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Pavimentos Intertrabados

de Adoquines de Hormign

Aplicacin de adoquines de
hormign para pavimentacin.

(Extractado de la publicacin "Pavimentos de Bloques


Intertrabados de Hormign" de Raymond Rollings, P.E.)

Aplicaciones en pavimentos

Los adoquines de hormign para pavimentos producen una superficie durable y


resistente, capaz de soportar las altas cargas del trnsito. Los adoquines pueden
ser fabricados en una gran variedad de colores y formas para producir efectos
estticos muy agradables.
La tabla 3.1 muestra el uso de los adoquines de hormign para pavimentacin en
trminos relativos a la poblacin de cada pas.

La buena apariencia esttica de los adoquines para pavimentacin es universal y


por ello tienen mucha aceptacin de parte de los arquitectos, desarrolladores y
paisajistas de los Estados Unidos. Solamente el 5 por ciento de las ventas de
adoquines se dirigen a aplicaciones industriales. El grueso de las ventas se dirige
al sector de residencias y una pequea parte a municipalidades u obras pblicas
como parques, aceras, etc.
Estas proporciones de uso contrastan fuertemente con las de otros paises. La
Tabla 3.2 ilustra las proporciones de uso de los adoquines en Alemania del Oeste
en 1972, sobretodo en calles e industrias. En ese mismo ao, Dinamarca registr
un 40% de su uso dirigido al sector industrial (Asociacin del Cemento y Hormign
1976).
En Rotterdam, la pavimentacin modular, que incluye principalmente adoquines,
es el material dominante para superficies, tal como se ve en la Tabla 3.3. Con base
en estos ejemplos, parece que hay muchas aplicaciones potenciales, que tienen
una gran expectativa de crecimiento en cuanto al uso de estos adoquines.

Aplicaciones Estticas

Los colores, patrones y la textura de los adoquines de pavimentacin son una


ventaja distinguida y reconocible respecto al uso de hormign convencional con
Cemento Portland y a los pavimentos de concreto asfltico.

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Consecuentemente los adoquines de pavimentacin, pueden ser aplicados en
jardines, plazas, terrazas de piscina, entradas de garage y aceras simplemente por
su apariencia visual.
En muchas de estas aplicaciones, la carga aplicada es despreciable, y por tanto la
capacidad de soporte de carga del pavimento no tiene importancia para su diseo.
Desde luego, hay otras aplicaciones, como en obras pblicas de calles y
aeropuertos, donde tanto la belleza como la capacidad de soporte de los
adoquines son importantes. Estas aplicaciones se discuten ms detalladamente en
Ias secciones siguientes.
Es posible el uso de patrones de colores, diseos visuales, demarcaciones
funcionales para estacionamientos, etc.; estn limitadas solamente por la
imaginacin del arquitecto. Este producto, de gran versatilidad, es una forma
soberbia de combatir la frialdad y pobreza esttica de los desarrollos urbanos
modernos.

Tabla 3.1.

Uso per cpita de adoquines de hormign en pavimentacin (despus de NCMA


1988)

Pas Poblacin Pavimentos de adoquines Per cpita


(millones) colocados (millones de m2) (m2/persona)
Alemania 65 65-102 1-1.6

Holanda 15 14.88 0.99

Australia 16 4.0 0.25

Canad 27 4.5 0.17

Reino Unido 65 8.0 0.12

Estados Unidos 225 6.9 0.03

Tabla 3.2.
Uso de adoquines de pavimento en Alemania en 1972 (Asociacin del Cemento y
Hormign 1976)

Aplicacin USO (%)


Calles 36,4 %

Zonas industriales 29,1 %

Entradas privadas 12,5 %

Vas peatonales 12,0 %

Parques, Escuelas 6,8 %

Otros 3,2 %

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Tabla 3.3
Superficies pavimentadas en Rotterdam, Holanda ( segn Vievermans 1988)

Funcin Pavimento rea Total (%) Hormign Hormign


asfltico(%) modular (%)
Calles principales 17 50 50

Calles acceso 11 36 64

Calles industriales 11 5 95

Calles peatonales 3 25 75

Calles residenciales 53 6 94

Otras calles y vas 5 39 61

Total 100 19 81

Los pigmentos colorantes que se agregan a los adoquines durante su fabricacin


son ingredientes inertes que no participan en el proceso qumico de hidratacin del
cemento. La intensidad del color puede ser incrementada agregando mas
pigmento, pero hay un contenido ptimo de ste, que oscila alrededor de 5%. Por
encima de este porcentaje, el incremento en la cantidad de pigmento no produce
aumento de la intensidad del color. El pigmento no afecta la resistencia de la
mezcla a menos que la relacin agua - cemento sea alterada. Sin embargo, el
pigmento s puede afectar la trabajabilidad del hormign fresco y alterar el proceso
de fabricacin de adoquines. Pero como el manejo de pigmentos ya es bien
conocido, los fabricantes saben bien los cuidados que deben tener al usar mezclas
pigmentadas.
Los pigmentos utilizados para dar color a los adoquines son sintticos u xidos
naturales de hierro que proporcionan colores muy estables ante la intemperie (rojo,
amarillo, gris, marrn, caf o negro). Los pigmentos orgnicos pueden dar ms
intensidad de color inicialmente, pero no son estables en el ambiente alcalino del
hormign.
Hay gran variedad de formas de los adoquines, por lo cual los mosaicos y patrones
que se pueden construir son ilimitados. Cuando la capacidad de soporte del
pavimento es importante, la seleccin de la forma y el patrn se vuelve ms critica.
Los adoquines de tipo entrelazable, como los "Uni - Stone", pueden ser colocados
en una variedad de patrones sin que sufran asentamientos indeseables. Por otra
parte, los adoquines rectangulares solamente se deben colocar en patrones
oblicuos o de zigzag. Adems, las lneas o juntas entre los adoquines de color
pueden desarrollar curvas desagradables si se someten a trnsito perpendicular a
su eje longitudinal.
En consecuencia, si un pavimento estar sujeto a trnsito de vehculos, debe
tenerse cuidado de hacer una seleccin de adoquines y formas apropiadas para la
estabilidad.

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Carreteras y Calles

Comportamiento
Las obras viales son el uso principal de los adoquines de hormign. Los adoquines
producen un pavimento fuerte con capacidad de soporte importante, bajo costo de
mantenimiento y mucho atractivo visual para el medio urbano. El trnsito que un
pavimento debe soportar vara mucho, una calle residencial probablemente
soporta menos de 50.000 pasadas de ejes de 18.000 libras (9 toneladas) durante
su vida til. Sin embargo, las calles urbanas pueden soportar millones de pasadas
de ejes de ese tipo durante la vida til. En las residenciales, el camin de reparto o
el bus escolar pueden ser las mayores cargas que deben tomarse en cuenta en el
diseo del pavimento. En una autopista principal de una zona urbana, por ejemplo
Chicago, las cargas de trnsito pueden llegar a ser las ms intensas en frecuencia
y magnitud en todo el mundo.
La posibilidad de disear y construir apropiadamente los pavimentos con
adoquines para soportar las cargas de trnsito est muy bien definida. Ensayos de
trnsito realizados sujetaron a los adoquines a ciertas magnitudes o intensidades
de trnsito y demostraron claramente su capacidad de carga. (Es importante
denotar que los ensayos de trnsito comnmente usados son pavimentos sub -
diseados de tal manera que las fallas se desarrollen bajo una cantidad manejable
de ciclos de carga). Se obtuvieron muy buenos resultados a partir de pruebas de
Shackel (1979) para un bloque de 60 mm sobre una base de 10 cm en una
subrasante SC. A pesar del espesor reducido del pavimento, se lograron hacer
30.000 pasadas de cargas de rueda entre 5.400 y 15.700 libras (2.400 y 7.100 Kg.)
sin que se alcanzara una deformidad de 2.5 cm la cual es la que define la falla.
Para comparacin, el diseo estndar para carreteras est en el orden de 4.500
libras (2.000 Kg.) por rueda (Yoder, Witczak, 1975). Los ensayos como los
descriptos, brindan una amplia evidencia de que los pavimentos de adoquines
soportan efectivamente los tipos de trnsito proyectados en calles y carreteras.
Una revisin de los pavimentos construdos por el Cuerpo de Ingenieros de los
Estados Unidos para las bases militares en Alemania revelaron tambin buen
comportamiento. En el sitio denominado Barracas Fulda, se encontr que el 70%
de los pavimentos tradicionales se haban sustituido por adoquines en los ltimos
10 aos (Rollings, 1983). En uno de los casos, el pavimento asfltico existente
requera el reemplazo de la superficie cada 3 o 4 aos debido al dao producido
por las orugas de los tanques de guerra. Esa seccin se reconstruy con
adoquines de hormign y 9 meses despus se report que el comportamiento era
muy bueno (Rollings,1983).
Anderton (1991) describe la construccin de una interseccin con pavimento de
adoquines en el campo de maniobras militares Aberdeen en Maryland. Esa parte
estaba sometida a abrasin intensa y cargas horizontales y verticales por los
vehculos especiales de tipo militar, lo cual implicaba la necesidad de un
mantenimiento muy frecuente. El pavimento actual hecho con adoquines mostr
muy buen comportamiento a pesar de que la subrasante no era muy buena, el
clima es agresivo y los altos esfuerzos que impone el trnsito de tipo militar.

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Aplicaciones Especiales

La estabilidad inherente de los adoquines de hormign ofrece una ventaja


importante para la pavimentacin. Un reciente viaje de inspeccin en Europa,
realizado por ingenieros de los Estados Unidos, concluy que la condicin general
de las carreteras de este pas es peor que sus similares de Europa. Esta
informacin ha sido ya divulgada en reportes pblicos (Washington Post) y
tcnicos, (revista ENR). Hay gran variedad de razones para este problema, pero
una de ellas es la falta de estabilidad de las mezclas de concreto asfltico. Es
posible producir y construir un concreto asfltico de gran calidad y resistente al
desgaste cuando se usan los agregados adecuados y el diseo de mezcla es
conveniente; pero esto no siempre se da en la prctica.
Las obras pequeas, tales como entradas a residencias, bacheos y rehabilitacin,
sufren de problemas especiales que imposibilitan el logro de un asfalto de calidad.
El esfuerzo necesario en lo que respecta a ingeniera, inspeccin y control de la
construccin no se puede ejercer en obras pequeas tal como se hace en obras
grandes con la coordinacin de un Departamento de Transportes u otra entidad
similar. En consecuencia, la poca estabilidad de la mezcla permite la formacin de
canales (donde se acumula agua de lluvia) y el paso de los vehculos no resulta
eficiente ni seguro. Estos problemas superficiales se notan especialmente en
intersecciones, paradas de autobs y lugares similares donde se desarrollan
grandes cargas horizontales y estacionarias.
En contraste con el concreto asfltico, los adoquines de pavimentacin de
hormign son muy resistentes a la deformacin, cargas horizontales o
concentradas. Su produccin se realiza en una fbrica donde hay un control de
calidad constante y por lo tanto no tiene influencia el tamao de la obra en su
calidad. Como resultado, parece muy factible realizar pavimentacin o reparacin
con adoquines en aquellas secciones de va donde hay problemas de deformacin.
Si se utiliza concreto asfltico para hacer estas reparaciones, lo ms probable es
que la calidad sea inferior a la del pavimento original que est siendo reparado.
Si se utiliza hormign de cemento Portland, los tiempos de curado (24 horas si se
usan materiales de fraguado rpido o entre 7 y 28 das para materiales
convencionales) impedirn la rpida apertura de la reparacin al trnsito. Por otra
parte, los adoquines de pavimentacin ya estn curados cuando se utilizan y por
tanto no requieren de este tiempo.
La estabilidad de estos adoquines, su alta calidad y la facilidad de poder abrir al
trnsito tan pronto como se concluye la construccin, los hacen un material muy
conveniente de reparacin. La naturaleza modular de los pavimentos de adoquines
ofrece una ventaja nica para pavimentos residenciales y municipales. En un
concreto asfltico de una calle residencial donde una reparacin de Ias tuberas
hicieron necesario abrir huecos para meter nuevas lneas y luego parcharlos, las
reparaciones resultantes tienen una apariencia desagradable y requieren
mantenimiento especial y por ende ms costoso. Este es un problema comn en
las zonas urbanas ms transitadas. Los adoquines modulares de pavimentacin
permiten que la superficie sea abierta para hacer trabajos en instalaciones
subterrneas, etc.; y los adoquines originales simplemente deben ser recolocados.

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Caractersticas de la superficie

Los adoquines de pavimentacin normalmente estn limitados a carreteras de


velocidad baja y media (menor que 65 Km/h). Los adoquines pueden desarrollar y
mantener buena resistencia al deslizamiento cuando se utilizan agregados
apropiados para su fabricacin.
Generalmente, la uniformidad superficial de los adoquines no puede igualar la de
un pavimento de hormign o asfalto que est muy bien construdo. Lesko (1980)
report que en mediciones de uniformidad superficial usando un perfilmetro, el
pavimento de adoquines di lecturas ms uniformes que otras superficies de otros
materiales. Las mediciones hechas por Garrett y Walsh (1984) dan cuenta de que
la uniformidad de los adoquines es buena para zonas urbanas.
Los adoquines para pavimentos tienen una larga historia de xito en carreteras y
calles. Las mediciones de resistencia al deslizamiento, reflexin de luz y nivel de
ruido muestran que estos pavimentos son satisfactorios y funcionales. De hecho,
Kanzaki et al. (1984) report que una interseccin que fue reconstruida con
adoquines de colores alternados para que sirviera de prevencin visual a los
conductores del sitio, hizo que bajara el ndice de accidentes de 10 a 1 en un
perodo de 6 meses. Como resultado, parece ser adecuado aprovechar los colores
y texturas de los adoquines para destacar zonas de precaucin.
Los pavimentos de adoquines tienen buena aceptacin de parte del pblico en
general. Una encuesta entre los residentes japoneses y los conductores de taxi
determin que 80% de los residentes dijeron que la vibracin y ruido producidas
por los pavimentos fue ms baja y que el 87% de los conductores de taxi dijeron
que su viaje fue ms suave o igual que en otras carreteras.

Mantenimiento

La Tabla 3.4 muestra los daos reportados por un estudio en 87 calles alemanas,
realizado por Bauberaturg Zement Hannover (datos reportados por Rollings en
1983, basados en traducciones de la Divisin Europea del Cuerpo de Ingenieros
de los Estados Unidos). Estas calles fueron construidas entre 1957 y 1967 y la
encuesta se realiz en 1969. Qued muy claramente ilustrado el gran impacto que
tiene la subrasante en el mantenimiento de las vas. Los pavimentos de una
terminal de contenedores de Rotterdam que reciben grandes cargas requirieron el
mantenimiento cada 10 aos, comparado con los perodos de 5 aos entre
mantenimiento de pavimentos de asfalto (Leewen 1980). Kellersmann (1980),
reporta que en Holanda las zonas de pavimentos de adoquines requieren
reconstruccin total cada 40 aos y que entre 90 y 95% de los adoquines se
pueden reutilizar nuevamente.

Tabla 3.4
Daos reportados en calles de adoquines en Alemania

Dao anual observado Subrasante arcillosa Subrasante arenosa


Depresiones (m2/km) 6.22 3.73

Adoquines rotos (m2/km) 0.62 0.62

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Los costos de mantenimiento para los pavimentos de adoquines generalmente son
ms bajos que otros tipos de pavimentos.
El concreto asfltico se envejece y oxida, aunque no tenga esfuerzo de trabajo,
adems permite la formacin de canales, marcas y agrietamiento superficial.
Dependiendo de las condiciones de carga, el ambiente y la calidad del concreto
asfltico y la poltca de mantenimiento del dueo, se requiere un proceso de
mantenimiento importante en los primeros 10 a 20 aos de vida del pavimento de
asfalto.
Los pavimentos de hormign no sufren tan severamente por la exposicin a los
agentes ambientales como s ocurre con los de asfalto; y cuando son construdos y
diseados apropiadamente, pueden brindar hasta 40 aos de servicio eficiente con
un mantenimiento mnimo. La necesidad de mantenimiento ms importante de
estos pavimentos es la revisin del sellado de las juntas. Dependiendo del tipo de
sellado usado y la calidad de la construccin, este mantenimiento puede ser
requerido peridicamente entre 2 y 10 aos.
Los pavimentos de adoquines tienen la misma resistencia ambiental de los
pavimentos de hormign colado, pero no requieren del mantenimiento del sellado
en juntas. Sin embargo, s requieren de colocacin de nueva arena entre los
adoquines para asegurar su estabilidad, dependiendo de las condiciones
climticas.
El hormign de los adoquines generalmente tiene ms calidad que el que se puede
construir en sitio debido a los controles especiales que se tienen en su fabricacin
en planta comparado con las operaciones de construccin en sitio.
Consecuentemente, los datos e informes existentes sugieren que los pavimentos
de adoquines tienen un mantenimiento inferior al requerido por otros tipos de
pavimentos.

Pavimentos Industriales

Estacionamiento, Mantenimiento y Zonas de Almacenamiento

Se requieren grandes zonas de pavimento en estacionamientos, patios de


contenedores y otros usos similares en industrias. Muchos de estos sitios son
patios de intercambio de cargas, sitios de estacionamiento de camiones o zonas
de maniobras y descarga de pasajeros de autobuses. Generalmente estos sitios
resisten altas cargas y los problemas asociados con stas, que muchas veces se
deben a montacargas que tienen ruedas metlicas, pero tambin a apoyos
metlicos y derrames de aceite, diesel y fludos hidrulicos.
Los adoquines de alta resistencia son capaces de soportar este tipo de cargas y
ofrecen una resistencia superior, a cargas puntuales, que los pavimentos de
asfalto. Adems el pavimento de adoquines no es afectado por los lquidos
derramados, como s ocurre con los pavimentos de asfalto. El asfalto est sujeto a
deformaciones superficiales de tipo plstico cuando se expone a cargas pesadas y
estacionarias, especialmente en clima o ambientes clidos. Esto no es ningn
problema con los adoquines de hormign.
El Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos ha conocido bastante de los
pavimentos de adoquines debido a sus fuerzas estacionadas en Alemania. Por
ejemplo, un ingeniero en Boumholder, Alemania, us un patio con pavimento de
adoquines para guardar equipo militar de gran peso, incluyendo un rodillo "pata de
cabra" para compactacin de arcillas.

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Los adoquines de pavimentacin ofrecen una superficie eficiente y de bajo
mantenimiento para este tipo de pavimentos industriales y las aplicaciones en el
futuro sern ms amplias con toda seguridad.

Bodegas y Pisos Industriales

Las bodegas y pisos industriales pueden resistir una gran variedad de cargas
incluyendo cargas concentradas de gran magnitud de las estructuras de
almacenamiento, vehculos especiales de transporte, ruedas de montacargas,
productos masivos y abrasin por cargas que se arrastran o por el trnsito de
peatones. La mayor parte de estas instalaciones se hacen con hormign
convencional colado en sitio, sin embargo, su comportamiento a menudo no es el
esperado. Muchas veces estas zonas son pequeas y no permiten usar equipos
sofisticados de control de pavimentacin, ni usar la experiencia de un contratista
especializado en pavimentos.
En consecuencia, el contratista general normalmente debe construir estos
pavimentos en franjas y mediante una armadura o codal vibratorio. La
consolidacin del hormign se realiza mediante vibradores internos de espiga que
se usan manualmente y el acabado final puede variar en calidad dependiendo de
las habilidades del personal. Por ello, el hormign obtenido no necesariamente
tiene la calidad del que se puede obtener en un trabajo ms grande de
pavimentacin. En trminos generales, hay insatisfaccin por los resultados finales
de estos trabajos que se evidencian en problemas como: superficies polvorientas o
en fragmentacin, poca resistencia a abrasin, pobre curado, pobre consolidacin,
juntas mal construidas o ausentes, etc.
Los adoquines de pavimentacin ofrecen una alternativa viable para evitar estos
problemas del hormign colado en sitio. En general, los adoquines tienen alta
resistencia, son resistentes a la abrasin, estn bien consolidados y no se
fragmentan.
La literatura ofrece varios ejemplos de aplicacin satisfactoria de adoquines en
bodegas y pisos industriales. Rollings (1983) describe dos plantas de fabricacin
con adoquines en los Estados Unidos. En una planta de alambre soldado del
estado de Carolina del Norte, se usaron adoquines al final de la lnea de
fabricacin donde las ruedas de los montacargas llegan para levantar los pesados
rollos de alambre y hacen giros de 90 grados y acarrean estas cargas. Los
adoquines en este caso son de 80 mm, de tipo entrelazable sobre una base de
12.5 cm de piedra partida y no muestran signos de agrietamiento, fragmentacin o
dao importante en 3 aos de servicio intenso donde se han producido
aproximadamente 1.000.000 de toneladas de alambres. El piso s evidencia un
desgaste superficial como podra existir en un pavimento similar de hormign.
Una planta de tuberas de acero en el estado de Florida plane expansiones
futuras que implican la readecuacin de las rutas de produccin y control de
fabricacin. Aqu se us pavimentos de adoquines en todas las instalaciones para
facilitar los cambios futuros. Miller y Cook (1980) describe varios pavimentos
hechos con adoquines de 80 mm por donde pasa un montacargas que lleva rollos
de acero de un peso superior a 23 toneladas y para el paso de trailetas cargadas
que imponen cargas puntuales de hasta 9.5 toneladas en reas de contacto de 19
cm2.
La ventaja de los pavimentos de adoquines de poder ser construidos en partes
segmentadas, permite acomodar la construccin a las necesidades del dueo.
Miller-Cook (1980) describi que una fbrica de Londres que requera una
reparacin del pavimento no poda detener sus operaciones de produccin.
Durante un descanso de la Navidad, el pavimento existente de asfalto y hormign

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y ciertas secciones de piso de granito fueron sustituidas por adoquines de
pavimentacin.

Estaciones de Servicio

Las estaciones de servicio estn expuestas a derrames de combustibles u otros


lquidos, por lo cual son buenas candidatas para utilizar los pavimentos de
adoquines. Sin embargo, la ventaja principal que ofrecen los adoquines es la
facilidad de llegar a los tanques o accesorios subterrneos que pueden requerir
reparaciones en este tipo de edificaciones. El hecho de que las regulaciones
ambientales se estn volviendo ms restrictivas en cuanto a tanques con
combustibles y derrames subterrneos, obligan a construr faclidades para el
acceso a los tanques para efectuar revisiones y reparaciones oportunas .
Los pavimentos de adoquines son buenos candidatos para las estaciones de
servicio y se encuentran ejemplos de ellos en todo el mundo. Estos pavimentos
ofrecen una apariencia esttica agradable, son resistentes al combustible,
permiten el acceso a los tanques subterrneos y son capaces de soportar cargas
estructurales. La preocupacin de que el combustible penetre en las juntas y cree
un riesgo de explosin no ha sido comprobada efectivamente. El nico problema
que se ha encontrado es con los derrames abundantes de diesel (que de por s
son problema en cualquier tipo de superficie), pero queda an as, la posibilidad de
sellar las juntas, usar una base especial o un receptculo para recoger los
derrames.

Minerales, Carbn, Madera y otros Materiales Apilados

En muchas industrias es necesario contar con productos primarios apilados, tales


como minerales, carbn, madera o fertilizantes, mientras se utilizan en los
procesos de transformacin o se embarcan con otro destino. Estos materiales se
manejan por medio de distintos equipos, que pueden ser: cintas transportadoras,
cargadores, etc.

Esos patios de almacenamiento deben permitir el acceso fcil de los equipos de


transporte, deben proteger los materiales de la contaminacin del suelo y no
propiciar el desperdicio o prdida del material. Las cargas que manejan los
equipos son generalmente grandes debido a su tamao y diseo especial para
abaratar los costos de transporte. Adicionalmente, cuando se usan equipos para
mover horizontalmente los materiales dentro del patio, tambin se imponen
esfuerzos importantes de tipo horizontal y abrasivos sobre el pavimento.
De las secciones anteriores, debe quedar claro que los pavimentos de adoquines
tienen las propiedades para resistir este tipo de esfuerzos con gran capacidad y
solvencia. Dowson describe un patio para almacenar fertilizantes hecho con
adoquines que utiliza cargadores frontales para mover y cargar el producto.
Otro ejemplo del uso de adoquines para los patios de almacenamiento es la
terminal portuaria IX en Newport News, estado de Virginia, E.U.A. Este proyecto se
describe en detalle en Brunstrom (1984). El patio de almacenamiento tiene
aproximadamente 12 hectreas y puede almacenar 1.4 millones de toneladas de
carbn en doce pilas separadas. Aproximadamente 56.000 m2 de las instalaciones
fueron construidas con adoquines de pavimentos de Uni-Stone. El carbn se
entrega desde un vagn de ferrocarril que puede descargar en las tolvas de
distribucin. El carbn se transporta por cintas transportadoras hasta un cargador

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de barcos en el muelle. El trnsito en este patio incluye cargadores frontales y
tractores de orugas tipo D -10.
En 1990, Rollings & Rollings investigaron las fallas reportadas en la superficie de la
terminal del muelle IX, esto es cuando el pavimento tena 7.5 aos de servicio. La
superficie de los adoquines presentaba desgaste menor y algunos pocos
adoquines quebrados por impactos y cargas abravisas, pero en general el dao
mecnico era bajo. Sin embargo, el deterioro principal y mas importante suceda
debido al ataque de los sulfatos. Cuando el pavimento se construy, se haba
identificado este problema de ataque de sulfatos debido a que son subproductos
del carbn y se haban fabricado adoquines con cemento resistente a sulfatos
(Tipo V). Pero este procedimiento no se mantuvo igual durante toda la
construccin y despus de cierto momento se cambi la mezcla y se utiliz
cemento Tipo II (moderadamente resistente a sulfatos) combinado con escoria
(que tambin brinda resistencia a sulfatos). En la etapa final del proyecto se hizo
un nuevo cambio, esta vez el cemento Tipo II se utiliz sin ningn otro ingrediente
especial. Lo peor de todo es que no se conoce exactamente cuales secciones se
hicieron con cada tipo de mezcla. Un anlisis de los lixiviados producidos por el
carbn dieron cuenta de que contienen 3.700 ppm de sulfatos. El hormign
expuesto a esta cantidad de sulfatos debe contener cemento Tipo V para resistir el
ataque qumico (ACI 1991).
Los lixiviados de los patios de almacenamiento de materiales especiales pueden
contener subproductos qumicos que atacan al hormign. Esta situacin debe ser
prevista durante el diseo para concebir una mezcla durable para el tipo de ataque
previsto. Esto es vlido para pavimentos colados o de adoquines, sin distincin
ninguna.

Otras Cargas Especiales

En los climas muy fros, el uso de ruedas especiales para traccin y cadenas para
la nieve son un elemento que produce severa abrasin en los pavimentos. Sato et
al. (1988) describe el uso satisfactorio de pavimentos de adoquines para resistir
este tipo de esfuerzos en una ciudad de Hokkaido, Japn. Los pavimentos de
asfalto se estaban desgastando a razn de 6 mm por cada invierno, pero el
pavimento de adoquines promedi 2.5 mm despus de un invierno y 6 mm
despus de tres inviernos. Bajo estas severas condiciones, los pavimentos de
adoquines proporcionan tres veces mejor comportamiento que los pavimentos
equivalentes de asfalto.
Los vehculos que tienen orugas de traccin son un problema particular de cargas.
No solamente son pesados, sino que tambin sus sistemas de direccin producen
cargas horizontales y las orugas de traccin generan mucha abrasin superficial.
Los adoquines se han comportado bien en superficies de pavimentos de
instalaciones militares donde abundan este tipo de vehculos. Rollings (1983)
realiz ensayos repetitivos de giro de vehculos con orugas (de un tanque de 50
toneladas) sobre un pavimento de adoquines rectangulares de 80 mm para
establecer su estabilidad a cargas horizontales. Anderton (1990) ofrece una
descripcin adicional del comportamiento satisfactorio de una interseccin con
adoquines que est sujeta a unos 12 giros de tanques de 56 toneladas (tipo M88) y
de otros vehculos por da. Los adoquines de pavimentacin constituyen una
opcin efectiva para el trnsito de pesados vehculos de tipo militar, tal como se
coment en una seccin anterior de este informe.
La alta calidad de los pavimentos de adoquines de hormign les permite ofrecer
muy buena resistencia a cargas pesadas, abrasin y exposicin trmica. Sin
embargo, cuando la obra requiere ms resistencia se puede aplicar la tecnologa

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moderna de produccin de hormigones con agregados especiales, cementos
especficos, aditivos, puzolanas y microslice para fabricar adoquines de mejores
propiedades. Esto obviamente implica que los adoquines costarn ms dinero.
Otra forma de aplicar los adoquines es como material de sacrificio, donde se
acepta que se deterioren hasta cierto punto y enseguida se reemplazan con
material nuevo como parte de un mantenimiento rutinario.

Pavimentos sujetos a Cargas Pesadas

Se denomina as a ciertos pavimentos que son sujetos a cargas ms grandes que


las que se encuentran en una carretera, autopista o calle comn de una zona
urbana. La Tabla 3.5 muestra algunos ejemplos de cargas representativas que
pueden presentarse en pavimentos para trnsito pesado.
Las cargas pesadas pueden variar mucho dependiendo de los vehculos que usan
el pavimento. Su orden de magnitud es bastante mayor que la de cargas de
autopistas y por tanto son un reto para los diseadores de pavimentos. Las
presiones de las ruedas generalmente son mucho mayores que las de automviles
y camiones. Estas cargas son comunes en aeropuertos, ciertos patios de
industrias, terminales de puertos, donde se maneja mucha carga. Los adoquines
de hormign bien diseados son perfectamente capaces de soportar estas cargas.
La diferencia principal del diseo es que el pronstico de cargas pesadas
generalmente especfica cientos de miles de repeticiones, en vez de millones de
repeticiones como ocurre con el trnsito en autopistas.

Pavimentos de puertos

Los pavimentos portuarios son un reto especial. Las mayores cargas existentes a
menudo se encuentran en las terminales portuarias y estos pavimentos deben
soportarlas sobre terrenos blandos y muchas veces sobre rellenos artificiales.
Un ejemplo muy bueno de esta situacin es la terminal de contenedores de
Rotterdam, en Holanda; donde se han instalado desde 1967 unos 4.4 millones de
metros cuadrados (440 Ha.) de pavimento de adoquines (Van Leeuwen, 1980 y
1983). Este pavimento tiene adoquines de 120 mm, 5 cm de piedra triturada, 40
cm de base estabilizada con cemento-arena y arena sobre un relleno que se
espera se asentar de 95 a 150 cm durante los primeros 10 aos de carga. El
pavimento est sujeto a la carga de grupos de contenedores apilados en tres y
cuatro niveles y una gran variedad de aparatos de acarreo, montacargas,
cargadores frontales y gras para contenedores. Bajo estas severas condiciones
de carga y asentamiento, los adoquines han mostrado muy buen comportamiento y
requieren mantenimiento cada 10 aos, lo que es mejor que las opciones de
asfalto u hormign colado en sitio (cada 5 aos). La capacidad de los adoquines
para soportar grandes cargas, su resistencia a los fludos y combustibles, la
facilidad con la que son removidos para reparar los asentamientos en suelos
compresibles, son las claves de su exitoso y econmico uso en este puerto.

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Tabla 3.5
Cargas Representativas de Pavimentos sujetos a Cargas Pesadas

Vehculo Peso Bruto Nmero de Presin de Carga mxima


vehculo (ton) ruedas inflado (kg/cm2) por rueda (ton)
Boeing 747-400 425 18 14.7 25

B-727 105 6 12.9 24.2

C-5A 385 28 7.4 15

F-15A 27 3 18.2 11.8

Montacargas Hyster 620 72.2 6 9.1 16.7

Montacargas Cat. 988B 83 4 6.4 34.4

Acarreador Shoremaster 64.5 8 7.0 8.1

Acarreador Clark 512 82.3 6 9.2 13.9

Acarreador Belotti B67b 80 4 8.8 21.9

Gra de 80 toneladas 65.2 4 3.4 18.8

Gra de 140 toneladas 84.4 12 7.0 8.8

Carga de un eje simple 9 4 4.9-8.4 2.3


normal
Nota: El espaciamiento entre las ruedas tienen gran importancia para el diseo. La carga no siempre se
distribuye uniformemente entre todas las ruedas, por ejemplo, varios aviones tienen solamente un 10% de su
peso en la nariz, o en el caso de montacargas, el eje frontal tiene la carga ms alta.

Las ventajas que ofrecen los pavimentos de adoquines han sido ampliamente
reconocidas y por ello su utilizacin en puertos est aumentando. El primer uso
que se les di en el Reino Unido fue en los muelles Cardiff en 1975 (Gerrard,
1980). Desde entonces, los adoquines han sido utilizados en ms de 20 puertos
ingleses sumando ms de 345.000 m2 de pavimento de esta clase (Knapton,
1988). Hay otros ejemplos en todo el mundo: Nigeria, Emiratos Arabes Unidos,
Indonesia y Australia.
Actualmente, el puerto de Nueva Orleans est instalando aproximadamente 48.000
m2 de adoquines rectangulares de 80 mm y se espera que las expansiones futuras
tambin los utilicen. La mayor aplicacin en puertos en los Estados Unidos hasta la
fecha es la terminal IX de carbn que se describi anteriormente.

Pavimentos de aeropuertos

El primer uso de adoquines de pavimentos en aeropuertos se dio en el Luton del


Reino Unido (Emery l984). Algunos intentos hechos en 1981 fueron destinados a
zonas de giros de aeronaves y entradas a pista en los aos 1982-1984 (Emery
1986). Antes de hacer estos trabajos, los pavimentos existentes haban sufrido una

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gran variedad de problemas incluyendo fragmentacin, grietas reflejadas en las
sobrecapas asflticas y daos importantes debido a la accin de combustibles
derramados. Estos intentos de pruebas se ensayaron con adoquines de 65, 80 y
100 mm, pero finalmente se escogi el de 80 mm como el tamao ideal para
reparaciones. La falta de niveles de estas secciones de aeropuerto requiri la
colocacin de capas de arena de 6.5 cm aproximadamente. Esta capa se
compact muy bien antes de colocar los adoquines y luego el pavimento final fue
compactado con un rodillo neumtico de 9 toneladas para evitar asentamientos
posteriores. Las juntas fueron selladas con polmero porque se ha comprobado
que es la nica manera de evitar su erosin por las corrientes de aire de los
motores jet (Emery 1992). El xito del pavimento en el aeropuerto Luton ha
propiciado ms aplicaciones en en Reino Unido, tal como se muestra en la Tabla
3.6.

Tabla 3.6
Adoquines en aeropuertos del Reino Unido ( Emery 1984, 1986, 1988)

Aeropuerto Aplicacin Area aproximada (m2)


Luton Areas de giro y estacionamiento 12.200

RAF Abingdon Estacionamiento 46

Blackpool Helipuerto y final pista 5.000

British Aerospace Dunsfold Final de pista 1.000

London Heathrow Pistas auxiliares 5.000

RAF Lyneham Entrada y pista auxiliar 3.500

RAF Northolt Estacionamiento 2.944

Qualitair Aviation Stansted Hangares propuestos 4.500

RAF Wood Vale Estacionamiento 5.000

Los pavimentos de adoquines han sido utilizados en aeropuertos por un poco ms


de 10 aos, pero su aceptacin y uso est aumentando. Son muy apropiados para
las secciones de baja velocidad como estacionamientos, rampas, pistas auxiliares,
zonas de giro, etc. Su resistencia comprobada, la estabilidad ante los derrames de
combustible y la facilidad para trabajarse en forma modular o por secciones son
caractersticas importantes para evitar cierres prolongados de las zonas de trabajo
de los aeropuertos. Las aeronaves ms pesadas, tal como el Boeing 747, los han
utilizado en aeropuertos como el de Dallas o el Cairns. El problema potencial de
erosin de juntas debido a los motores jet se puede evitar utilizando polmeros
como sellos de juntas.

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Anlisis Econmico

El costo de los adoquines est muy relacionado con el sitio donde se producen, el
tamao de la obra y su localizacin. La Tabla 3.7 muestra algunos costos de
adoquines que han sido informados por la literatura tcnica. Se requiere algn
cuidado al comparar estos datos porque son de varios aos diferentes. Adems
hay factores especficos de cada proyecto que afectan los costos, por ejemplo, las
pistas auxiliares del aeropuerto Dallas Fort-Worth tuvieron que ser construidas por
la noche con mltiples restricciones sobre la construccin, todo lo cual hizo subir
los costos. Sin embargo, la informacin de la Tabla 3.7 sugiere que el costo de los
pavimentos con adoquines tiende a ser menor en mercados maduros, como el de
Europa, que en mercados en desarrollo como el de Estados Unidos.
La Tabla 3.8 muestra los costos estimados para un pavimento militar en Alemania
preparado usando los mtodos de diseo de los alemanes y del Cuerpo de
Ingenieros de los Estados Unidos para asfalto, hormign y adoquines.

Tabla 3.7
Costos reportados de pavimentos de adoquines

Ao Localizacin Tamao (m2) Costo ($ /m2) Fuente


1991 Dallas/Ft.Worth, Texas 22.600 42,0 ENR, 1991

1989 Aberdeen, Maryland 1.120 46,1 Anderton, 1991

1988 Sudfrica 80 mm 12,1 Michau &Wilson

100 mm 14,3 1988

1986 Reino Unido 17,0 Emery, 1986

1980 Holanda 14,9 Leeuwen, 1980

1979 Este de E.U.A. 19,9-32,2 Rollings, 1983

California 32,2-59,1

1978 Dover, Reino Unido 26.970 12,6-16,6 Gerrard, 1980

1978 Perth, Australia 13,3 Harris, 1978

1977 El Cerrito, California 860 32,3-37,6 Rollings, 1983

1976 Fulda Barracks, Alemania 2.780 12,3 Rollings, 1983

La seleccin de la superficie del pavimento sobre la base de costos iniciales es un


enfoque que est siendo sustituido por uno de anlisis de costo total durante la
vida de servicio del pavimento, donde s se incluyen costos de mantenimiento.
Cuando el anlisis incluye los costos econmicos del mantenimiento de un
pavimento de adoquines, se obtiene una ventaja econmica importante para esta

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alternativa. Algunas veces esto puede ser decisivo; por ejemplo, si se incluyen los
costos inicial y de mantenimiento en los diseos en asfalto de la Tabla 3.8, se
encontrar que no son factibles porque son usados por vehculos con orugas que
harn los costos de mantenimiento muy altos.

Tabla 3.8
Costos Estimados para un pavimento sujeto a cargas pesadas Rollings 1986

Aplicacin Costo ( u$s / m2 )


Superficie de adoquines, Cuerpo Ingenieros 33,0

Superficie de adoquines, Diseo Alemn 25,8

Superficie de asfalto, Cuerpo de Ingenieros 31,0

Superficie de asfalto, Diseo Alemn 47,7

Superficie de hormign, Cuerpo Ingenieros 32,2

Superficie de hormign, Diseo Alemn 46,8

Conforme el trnsito se incrementa, los adoquines resultan ser ms econmicos.


Similarmente, los adoquines resultan ser ms econmicos conforme la subrasante
tiene menor capacidad de soporte (CBR). Algunos otros factores a tomar en
cuenta en la evaluacin pueden ser los costos del usuario (demoras del trnsito
que son menores para los adoquines) y plusvala incrementada de las propiedades
(debido a que la mejor apariencia esttica de los adoquines mejora el valor del
ncleo urbano).

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Tabla 3.9
Comparacin cualitativa de las caractersticas de los pavimentos

Aplicacin Adoquines Asfalto Hormign


Cargas de vehculos pesados + - +

Cargas puntuales pesadas + - +

Cargas abrasivas o deslizantes + - +

Resistencia a combustibles + - +

Acceso a instalaciones subterrneas + 0 -

Tolerancia al asentamiento + + -

Tiempo de curado + + -

Bajo mantenimiento + - 0

Permite trnsito de alta velocidad - + +

Facilidad de reparacin + 0 -

Colocacin en reas confinadas + - 0

Costo inicial - + -

Esttica + - 0
Nota :
`"+" indica buen comportamiento o buena calidad;
"0" indica neutral;
"-" indica mal comportamiento o baja calidad.

Conclusiones

Esta seccin ha presentado algunos ejemplos de la utilizacin satisfactoria de


adoquines en calles, carreteras, patios industriales y de almacenamiento, bodegas
y otras aplicaciones con cargas pesadas, como puertos y aeropuertos. En estas
aplicaciones, los adoquines han sido catalogados como ventajosos por la facilidad
de dar acceso a instalaciones subterrneas, uniformidad y calidad superficial,
resistencia a cargas puntuales y capacidad para tolerar asentamientos del
subsuelo. Algunas de estas comparaciones cualitativas entre distintos tipos de
pavimentos se muestran en la Tabla 3.9.
El costo de la alternativa de pavimento de adoquines debe ser evaluado en cada
obra en particular. En general, los adoquines tienden a ser ms costosos
inicialmente que el asfalto pero esto vara de acuerdo con la capacidad de soporte
de la subrasante, el nivel de trnsito, las suposiciones de diseo y las condiciones

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del mercado local. Cuando se incluyen los costos de mantenimiento dentro del
anlisis, la ventaja de costo de los adoquines de hormign se hace ms
importante.
Una evaluacin completa de los costos de pavimentos de adoquines debera incluir
los costos de mantenimiento rutinario, los costos al usuario y la plusvala que
producen en las propiedades y edificios cercanos. Los adoquines tienen una gran
variedad de aplicaciones potenciales, muchas de las cuales no se han explorado
todava en la industria de la construccin.
Los pavimentos de adoquines de hormign son una opcin comprobada para
superficies de rodamiento. En muchas partes del mundo, los pavimentos de
adoquines tienen un desarrollo significativo, sustentado en su capacidad para
resistir grandes cargas, su facilidad de reparacin y bajo mantenimiento.
El mayor obstculo para el uso de los adoquines en los Estados Unidos ha sido la
falta de contacto de los ingenieros, arquitectos y constructores con esta tecnologa.
Casi no existe historia del uso de estos materiales en este pas, como s existe en
Europa. No existen escuelas que traten el tema de pavimentos de adoquines, y por
lo tanto no se considera como una alternativa competitiva de los otros pavimentos.
An las organizaciones tcnicas americanas, tales como: el Transportation
Research Board, Purdue Concrete Pavement Conferences, Ann Arbor Asphalt,
Pavement Conference, la American Association of Civil Engineers y el American
Concrete Institute (ACI), carecen de informacin abundante de los pavimentos de
adoquines. La mayor parte de la informacin procede de afuera de los Estados
Unidos y no llega hasta los miembros activos de la industria de la construccin.
Consecuentemente, el objetivo de este informe fue tratar de recopilar informes
anteriores, ensayos y experiencia relativa a los adoquines en el mundo y
presentarla de manera til.
La revisin de diversos documentos permiti definir los siguientes puntos:

1) Los adoquines de hormign son un mtodo factible de pavimentacin.

2) Los adoquines se fabrican con dimensiones entre 60 y 100 mm, en gran


variedad de colores y formas.

3) Los adoquines de forma entrelazable brindan ms belleza y resistencia al


movimiento horizontal. Algunos ensayos indican que estas piezas
entrelazables tienen ms capacidad de soporte, pero todava no hay
conclusiones definitivas al respecto.

4) Los pavimentos de adoquines han sido utilizados en muchos lugares del


mundo y cuentan ya con buenas evidencias de sus ventajas.

5) Los pavimentos de adoquines son apropiados para trnsito de vehculos a


baja velocidad y tienen ventajas especiales en cuanto a capacidad de carga y
construccin. Su resistencia al deslizamiento, durabilidad y capacidad
estructural son adecuadas para muchos propsitos.

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6) No hay razones por las cuales el uso de los adoquines de hormign no se
incremente en el Mundo.

7) La experiencia acumulada y los ensayos e investigacn realizados sobre


pavimentos de adoquines permiten disear esta alternativa con confianza.

8) Hay muchas aplicaciones potenciales de los adoquines que no se realizan


actualmente en el mercado Mundial.

9) Los pavimentos de adoquines tienen, en trminos generales, mayor costo


inicial pero menor costo de mantenimiento peridico que Los otros
pavimentos convencionales.

10) Para la evaluacin de los costos relativos de los pavimentos debe


asegurarse que el diseo utilice los mismos patrones o niveles de
comportamiento para todas las alternativas y que los costos incluyan
mantenimiento, costos al usuario y efecto sobre el valor de la tierra en las
propiedades adyacentes.

11) Existen varios mtodos de diseo de pavimentos de adoquines. Cada


uno ofrece ciertas ventajas y desventajas.

12) Las especificaciones o normas ASTM y los ensayos existentes son


adecuados para los adoquines y las capas de arena donde se sustentan, no
obstante, deben realizarse ciertas adaptaciones para casos especiales.

13) Los pavimentos de adoquines son de tipo flexible, y como todo


pavimento, el diseador debe conocer las condiciones de la subrasante, los
efectos ambientales, los materiales de construccin disponibles y el trnsito
pronosticado para llegar a un diseo adecuado.

14) Al final de cuentas, no existe un pavimento de comportamiento


satisfactorio si el proceso constructivo no ha sido el adecuado.

Departamento de Promocin y Servicios Tcnicos PCR S.A.


Comodoro Rivadavia, agosto de 1997.

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