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RELACIONES Y APORTACIONES DE LA PSICOLOGA A LA EDUCACIN

Alfonso Barca Lozano

Universidad de A Corua

En este trabajo se exponen con brevedad las relaciones existentes entre Psicologa y Educacin y, a su
vez, se analizan las aportaciones ms importantes que la Psicologa proporciona a la Educacin. En
concreto, se estudian aquellas aportaciones que tienen que ver directamente con los procesos de
enseanza y aprendizaje en situaciones educativas formales. Se concluye, a la vista de las ltimas
investigaciones en el rea, sealando las funciones que los psiclogos escolares debern realizar en
los centros de enseanza.

En las ltimas dcadas se han dedicado no pocos esfuerzos a delimitar el concepto y el objeto de
estudio de la Psicologa de la educacin. Es importante sealar que no siempre estos esfuerzos dieron
los resultados esperados, de modo que ha sido notoria la dispersin, todava patente en la actualidad,
tanto en lo que atae al propio marco conceptual de esta disciplina como a su objeto de estudio y
mtodo de investigacin.

Sin embargo, esta inconsistencia responde casi siempre a las exigencias de las distintas etapas
sociohistricas por las que ha discurrido el desarrollo de una determinada materia cientfica, en nuestro
caso, un rea de conocimiento cientfico, y a las diferentes vertientes que a travs de la historia de la
Psicologa se han sucedido.

De la misma forma que en las dcadas de los aos 40 y 50 la Psicologa de la educacin era una
psicologa del aprendizaje aplicada a la educacin, pasando posteriormente por entender que se
trataba de una psicologa evolutiva aplicada a la educacin y que en la actualidad participa con
claridad de los conocimientos aportados por los diferentes enfoques dentro de la psicologa cognitiva y
cultural con claros nexos ecolgicos y contextuales, necesarios por otra parte, para poder comprender
en profundidad el hecho educativo y su relacin con las bases epistemolgicas que explican este hecho
y que no son otras que las psicolgicas y, simultneamente, las educativas que provienen, a su vez,
desde diferentes mbitos de la pedagoga y psicologa y desde un ngulo marcadamente
interaccionista.

Para ordenar el anlisis que a continuacin haremos y que tiene por objeto clarificar las diferentes
aportaciones con las que la Psicologa ha contribudo a los procesos educativos, bsicamente formales,
permtasenos partir de la perspectiva interaccionista y sistmica haciendo inicialmente referencia a
aquellas cuestiones que Ausubel (1969; 1976), en su texto Educational Psychology: a cognitive view,
sealaba como criterios fundamentales a resolver para una aproximacin realista al concepto, objeto y
mtodo de la Psicologa de la educacin. Ausubel planteaba lo siguiente:

"Qu es lo que puede aportar la Psicologa de la Educacin o de qu modos pueden aplicarse


los principios de esta ciencia a la prctica educativa? (...), o qu hay referente a la estrategia
de investigacin en el campo de la Psicologa Educativa?. Es la Psicologa Educativa un
rea genuinamente delimitada, con su propia teora, problemas de investigacin y metodologa
bsicos, o es tan slo la aplicacin directa de principios y mtodos de la Psicologa General a
problemas educativos? (...) Los investigadores que trabajan en el campo de la Psicologa
Educativa deben ajustarse a una "ciencia bsica" o a "un enfoque aplicado"? (...) (Ausubel,
1976, p. 17).

Como podr el lector observar, se trata de cuestiones altamente complejas para poder dar una respuesta
definitiva a los temas planteados. No es nuestra intencin hacerlo. Sin embargo podemos ofrecer unas
reflexiones sobre algunos aspectos que nos parecen de especial inters y que, sabemos hoy, son
importantes para explicar algunos fenmenos que ocurren con regularidad en los procesos de
enseanza y aprendizaje en situaciones educativas bsicamente estructuradas

NUCLEOS CONCEPTUALES DE LA PSICOLOGA DE LA EDUCACIN Y


APORTACIONES BSICAS DE LA PSICOLOGA A LA EDUCACIN

Una concepcin sistmica de la Psicologa de la Educacin tal como ya explicbamos en otro lugar
(Barca, 1992, 1996, 1997) nos lleva a dar un paso importante en el intento de la comprensin del
concepto de la disciplina: en concreto, es necesario contemplar los tres componentes que integran el
concepto y objeto de esta disciplina (ncleo terico-conceptual, procedimientos de ajuste y prcticas
educativas) en su dimensin terica y aplicada y en este sentido afirmamos que la Psicologa de la
educacin considera como objeto de estudio propio a los procesos de cambio comportamental
provocados e inducidos por las situaciones de enseanza/aprendizaje (Coll, 1989). As, la Psicologa
de la educacin ser la disciplina que se propone como objetivo ltimo la descripcin, comprensin,
prediccin y control de dos tipos de variables:

- las variables de naturaleza psicolgica y educativa que intervienen en las situaciones


educativas de enseanza/aprendizaje y,

- las variables que dicen referencia al comportamiento que se pretende instaurar o modificar
en el alumno y, en general, en los sujetos de aprendizaje.

En resumen, hay tres ncleos que consideramos esenciales a la hora de comprender el concepto de esta
disciplina, que consideramos fundamentales para explicar el ncleo bsico conceptual de esta
disciplina y que consiste en afirmar que la Psicologa de la educacin es aquella ciencia que trata,

(a) por una parte, del estudio del sujeto que aprende, del proceso de aprendizaje y de las estrategias
instruccionales necesarias para que se cumpla el proceso educativo;

(b) por otra parte, es su cometido el anlisis sistmico de la dinmica del comportamiento del alumno,
de las caractersticas propias de una enseanza efectiva y del medio ambiente que constituye el clima
de aprendizaje y,

(c) por ltimo, en funcin de estas dos premisas que anteceden, la Psicologa de la educacin tiene
como objetivos la utilizacin del propio ncleo y cuerpo de conocimientos psicoeducativos que posee
para la mejora de los procesos de enseanza/aprendizaje formales y los menos estructurados as como
el de ir creando y ampliando este cuerpo de conocimientos propio de cara a desarrollar nuevas teoras y
modelos psicoeducativos y nuevas tecnologas que sirvan para la optimizacin del proceso educativo.
Pero volviendo a lo que se preguntaba Ausubel, diremos que en la actualidad podemos dar algunas
respuestas que arrojan una mayor claridad a lo que realmente ha ido aportando la Psicologa a la
Educacin.

Coll (1987), desde hace algo ms de una dcada, sealaba una serie de ideas-fuerza o principios que la
Psicologa ha ido aportando a una mayor clarificacin de los procesos educativos, en concreto al
curriculum escolar. Especficamente, se hace una relacin de estos principios, desde enfoques
bsicamente cognitivos e interaccionistas, entre los que sobresalen los siguientes:

- La teora gentica de J. Piaget y sus colaboradores ofrece una base importante para
comprender el desarrollo operatorio infantil y que nos parecen particularmente necesarios para
poder planificar con rigor las secuencias de aprendizaje y los procedimientos de resolucin de
tareas.

- Otro principio fundamental se ofrece a travs de los postulados de Vygotsky con su


planteamiento de la teora de la actividad y la zona de desarrollo prximo, sobre todo a la hora
de entender las relaciones entre el aprendizaje y el desarrollo, un tema nuclear en los anlisis
que se hagan de toda prctica educativa.

- Los planteamientos que hace la Psicologa Cultural en el sentido de que nos ha posibilitado
una mejor comprensin de los conceptos de cultura, educacin, aprendizaje, desarrollo y
escolarizacin.

- Las aportaciones que ha proporcionado toda la teora de Ausubel sobre el aprendizaje escolar
y, en concreto, sobre el aprendizaje verbal significativo.

- Por otra parte debemos destacar las aportaciones realizadas a cambiar el concepto de memoria
como un mero recipiente de informacin pasivo y pasar a otro concepto ms dinmico de la
misma. ste es otro punto fundamental de cambio que es preciso abordar. Muy ligado a estos
cambios hay que hablar de las aportaciones que han proporcioinado la teora de esquemas
inspirada en los principios del procesamiento humano de la informacin en el que se enfantiza
la importancia que poseen los conocimientos previos que, en general, estn organizados en
unidades organizativas y funcionales, lo que significa que dichos conocimientos vienen a ser la
piedra en enganche y un factor esencial en la realizacin de nuevos aprendizajes.

- La llamada teora de la elaboracin que nos proprocionan Merrill y Reigeluth han aportando
un serio intento de construir una teora global de la instruccin muy til para el diseo
curricular.

En definitiva se concluye que todas estas aportaciones que la Psicologa ha ido proporcionado a una
mejor comprensin del curriculum escolar y, en consecuencia de la educacin, desembocan en la idea
que educar es, bsicamente en una lnea constructivista, ayudar a que el alumno aprenda a aprender.

Si bien se pueden considerar estos principios como fundamentales y que han contribudo sobremanera
a entender y explicar mejor el fenmeno y hecho educativos, en la actualidad y diez aos ms tarde,
podemos ampliar estos principios a otros que nos parecen complementarios a los anteriores citados por
Coll pero no por ello menos importantes. A continuacin haremos una breve relacin de otras
aportaciones de la Psicologa a la Educacin.

A mi juicio hay que partir de la consideracin de que uno de los ncleos fundamentales y objetivo
bsico de la educacin es ayudar a aprender al alumno, tal como afirma y se concluye al final de la
relacin de los principios citados anteriormente. Pues bien, en esta lnea la Psicologa va descubriendo
a lo largo de los ltimos aos que en el proceso de aprendizaje en situaciones educativas intervienen
una serie de variables que yo he llamado por una parte, externas, internas/cognitivas del sujeto que
aprende y, por otra, variables contextuales. No se trata de nada nuevo, pero es posible que sirva como
un intento, sin duda incompleto, de ordenar las principales aportaciones que la Psicologa ha hecho a la
Educacin en el campo del aprendizaje y enseanza (Barca, 1997: 285-342).

Con brevedad sealaremos aquellas variables, de entre las externas, internas/cognitivas y contextuales,
que ms han infludo en la comprensin del aprendizaje en situaciones educativas. Denominamos
variables externas del aprendizaje porque provienen del medio exterior al sujeto que aprende, es decir
al sujeto que incorpora y atribuye significados a los contenidos que deber asimilar y comprender. Son
variables que no dependen directamente del propio sujeto, sino que ms bien la procedencia y la
responsabilidad est en los agentes educacionales como corresponsables ltimos del proceso en su
conjunto. Son variables que necesariamente debern tenerse en cuenta como factores incidentes
importantes para que el proceso de aprendizaje discurra con normalidad en toda situacin educativa.
Estas variables de que hablamos, de entre las ms importantes, destacamos las siguientes:

- la cultura en cuanto objeto de aprendizaje

- tener en cuenta la planificacin del proceso de enseanza/aprendizaje puesto que se trata


siempre de algo planificado e intencional

- tener en cuenta las condiciones del estudio en el proceso de aprendizaje

- la provisin al alumno de tcnicas y estrategias de aprendizaje

- la estructuracin y organizacin relacionante de los contenidos/tareas de aprendizaje

- la disposicin motivacional del alumno que depende bsicamente de agentes externos al


sujeto que aprende

- la competencia del profesor y el feed-back de profesor/alumno

- tener en cuenta la curva de aprendizaje y la curva del olvido

- hay que pensar siempre que en toda situacin educativa se generan expectativas y
atribuciones del profesor y alumno en el aula.
En lo que se refiere a las variables internas/cognitivas se les denominan as porque, a diferencia de las
anteriores, dependen directamente del propio sujeto que aprende, forman parte de lo que podramos
llamar, en trminos computacionales, variables propias del procesador. Es decir, configuran el sistema
estructural del proceso de aprendizaje. Como ocurra con las variables externas, es imprescindible su
conocimiento y tratamiento durante el proceso de aprendizaje, tanto por parte del alumno que aprende
como de los agentes educativos (profesores y tutores). Destacamos de este tipo de variables las
siguientes:

- Utilizacin de mecanismos cognitivos bsicos: percepcin, atencin, memoria

- Esquemas de conocimiento previos y existentes y creacin de nuevos esquemas

- Actividad intrapsiclogica y zona de desarrollo prximo

- Inters/motivacin del alumno para crear desequilibrios de esquemas

- Enfoques, estilos y estrategias de aprendizaje del alumno

- Atribucin de sentido/significado a lo que se aprende y construccin, formacin de


autoconcepto/autoestima

- Metacognicin: capacidad de planificacin, regulacin y evaluacin de la actividad de


aprendizaje que toda persona realiza.

Por ltimo hay otro grupo de variables que denominamos contextuales del aprendizaje. Se trata de
elementos bsicos que debemos tener en cuenta en el momento en el que tiene lugar el hecho del
aprendizaje. Aqu destacamos las siguientes:

- La prctica/uso en la situacin del aprendizaje

- La disposicin/preparacin de materiales y recursos de enseanza necesarios para el


aprendizaje

- Los estilos/modelos instruccionales del profesor

- Tratamiento de procesos de grupo por parte del profesor en relacin con el grupo de
aprendizaje.

Confirmamos que la Psicologa aporta todos estos datos que acabamos de exponer a la Educacin de
modo que nos dice que, de cara a la optimizacin de los procesos educativos, es preciso tener en
cuenta estos tres tipos de variables simultneamente en los procesos de aprendizaje escolares. Para una
mayor amplitud en el tratamiento de este tema puede verse Barca (1997: 284-342). Afirmar aqu tan
slo que el aprendizaje en contextos educativos se planifica intencionadamente, se regula, se hace
secuenciado y de forma interactiva y, por lo tanto, es preciso tener presente de modo sistmico todas
estas variables externas, internas y contextuales.
Por otra parte debemos destacar otro ncleo de aportaciones de la Psicologa a la Educacin que gira
en torno a lo que podemos llamar las teoras contextualistas del aprendizaje en situaciones
educativas que proponen Strauss (1993), Derry, (1992), Rogoff y Chavajay, (1995), teoras y
principios muy prximos a la psicologa cultural propuesta por M. Cole. Se parte de que el desarrollo
humano, en concreto el desarrollo de las capacidades cognitivas, est siempre implicado en su
participacin en la actividades socioculturales comprometindose de una manera directa en las
actividades reales en las que los sujetos de diferentes grupos sociales se implican. Por lo tanto, el
devenir de cada sujeto en su proceso educativo va a depender tanto de sus propias capacidades como
de los contextos de desarrollo y de aprendizaje en las que se halla inmerso.

ste es un punto de vista muy interesante, y en cierto modo nuevo, puesto que el nfasis que se pone
en la causalidad de los resultados de aprendizaje escolar ya no depender tanto de la capacidad de los
sujetos sino de la riqueza mayor o menor de su propio contexto tanto a nivel personal, fsico, cultural,
familiar, escolar o social. Lo importante aqu est en destacar que estos niveles a los que nos referimos
son inseparables, definen y configuran al sujeto como persona de modo que la finalidad aqu radica en
tratar de comprender los procesos de desarrollo propios de cada sujeto implicados en aqullos que
suponen relaciones interpersonales, sociofamiliares e interculturales. Por eso en esta direccin
debemos entender el proceso de aprendizaje como fruto del desarrollo social y cultural.

Por otra parte, hemos de hacer referencia a otros constructos psicolgicos que inciden en el
aprendizaje, aunque ya estn sealados entre las variables externas e internas de aprendizaje en
situaciones educativas, como son la motivacin extrnseca, intrnseca, de logro y el afecto en cuanto
elementos imprescindibles para poder comprender el fenmeno del aprendizaje como ncleo central de
la educacin.

Es preciso sealar que uno de los aspectos clave por los que discurren las investigaciones (vanse
Pintrich, 1994; Gallagher, 1994, Borkowski y Muthukrishna, 1992) en Psicologa de la Educacin pasa
por considerar la cognicin, la motivacin y afecto y las variables contextuales de los sujetos que
aprenden como un todo sistmico y que podran explicar una buena parte de los logros en el
aprendizaje y, en consecuencia, de los alumnos en su proceso educativo.

Finalmente, temas como el autoconcepto, metas acadmicas, expectativas, insistencia en variables


personales de los alumnos, el descubrimiento de tcnicas que posibilitan la mejora de la transferencia
del aprendizaje, los enfoques y estilos de aprendizaje, las estrategias y tcnicas de aprendizaje, las
inteligencias mltiples y mejora de la inteligencia, aulas inteligentes, etc. (vanse Beltrn, 1998;
Biggs, 1991, 1993, 1994; Entwistle y Marton, 1989; Entwistle, 1991; Porto, 1994; Selmes, 1988;
Sternberg, 1993; Gardner, 1995; Nez y Gonzlez-Pienda, 1994) son otros tantos constructos que la
Psicologa y la Psicologa de la Educacin en estrecha relacin con otras reas de la Pedagoga y la
Didctica nos estn aportando cada da ms datos que nos permiten comprender con mayor
profundidad y eficacia el hecho educativo.
PSICOLOGA ESCOLAR Y PSICOPEDAGOGA: SU FUNCIONALIDAD EN LAS
PRCTICAS EDUCATIVAS

Nos planteamos por ltimo cul es la funcionalidad y operatividad que deber aportar la Psicologa
Escolar y Psicopedagoga al campo educativo. Es bien conocida, porque es un hecho muy positivo, la
tendencia actual en el sistema educativo espaol de incorporar psiclogos y psicopedagogos al propio
sistema, bsicamente en la Enseanza Secundaria, creando los departamentos de Orientacin
Psicopedaggica en la mayora de los Centros Escolares de Secundaria.

Pensamos que, en la actualidad, la Psicologa escolar/Psicopedagoga pasa por la incorporacin de


profesionales de la Psicologa y Psicopedagoga que estn muy cerca de las prcticas educativas, pero
que participen activamente en los siguientes tareas y funciones a desarrollar que pasamos a enumerar
de acuerdo con Comoley y Gutkin (1995):

a) Los psiclogos escolares/psicopedagogos necesitan pensar y actuar como profesionales muy


vinculados a la prctica diaria escolar, son psicopedagogos/psiclogos aplicados; es decir son
cientficos prcticos y aplicados; debern siempre proporcionar servicios de evaluacin de la
intervencin directa que incorporen evaluaciones multidimensionales y factoriales y en
consecuencia un seguimiento que facilite intervenciones efectivas en constante colaboracin
con el profesorado, tutores y familia de los alumnos;

b) Los psicopedagogos o psiclogos escolares son cientficos sociales porque estn inmersos en
una organizacin social y en un sistema social; en este sentido es de esperar que se impliquen
activamente en la investigacin, planificacin de planes educativos y de formacin. Por ello es
muy importante que piensen que debern ser un recurso personal al servicio de las prcticas
educativas, de la escuela, de las familias de los nios posibilitando nuevas formas de
prevencin y de intervencin psicoeducativas.

c) Debern tender siempre hacia una prestacin de servicios frente a la atencin de las
necesidades individuales de los alumnos, teniendo presente que estas necesidades tienen su
origen en mltiples contextos: personales, familiares, de iguales, escolares, de cambio de
valores, etc.

d) Debern estar siempre abiertos al cambio, pensando que estn desarrollando su actividad
profesional dentro de un sistema: las estrategias de cambio deben aplicarse a todo el sistema si
es preciso y no a una parte del mismo como puede ser el alumno. Pensemos que la psicologa
escolar/psicopedagoga tiene como gran objetivo la promocin del desarrollo y del aprendizaje
de los nios en sus procesos educativos y stos ocurren en los contextos de la familia, la
escuela y el grupo de iguales siempre en relacin con los contextos culturales imperantes. En
este sentido ya afirmaba Cristenson (1995) que es evidente que se deben implicar en fomentar
la colaboracin familia-escuela y no como un fin en s mismo, sino como una actitud que
supone el establecimiento de objetivos comunes entre los educadores profesionales y las
familias de los alumnos.

e) En consecuencia, debemos atender prioritariamente a las variables que integran el sistema


escolar: curriculum, organizacin de la clase, modelos instruccionales, estrategias de
aprendizaje, evaluacin, etc. Esta orientacin a nivel de sistema ser siempre ms efectiva en
un contexto de colaboracin e implicacin de todas las partes en el que el proceso de
intervencin psicoeducativa deber contemplarse desde la ptica de la interdisciplinariedad

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