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Espace gographique

Les effets structurants du transport : mythe politique,


mystification scientifique
Jean-Marc Offner

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Offner Jean-Marc. Les effets structurants du transport : mythe politique, mystification scientifique. In: Espace
gographique, tome 22, n3, 1993. pp. 233-242 ;

doi : 10.3406/spgeo.1993.3209

http://www.persee.fr/doc/spgeo_0046-2497_1993_num_22_3_3209

Document gnr le 06/09/2016


Rsum
Depuis la rvolution industrielle du XIXe sicle, la rhtorique de l'impact, de l'effet induit des
transports sur l'urbanisation et l'amnagement n'a pas cess d'accompagner le dveloppement des
infrastructures de communication. L'administration de la preuve n'a pourtant pas t effectue.
Rechercher l'influence de la mise en service d'un quipement sur l'conomie d'un territoire pose de
redoutables problmes mthodologiques. Les travaux empiriques rigoureux ne concluent, au mieux,
qu' une amplification et une acclration de tendances prexistantes. Si le mythe des effets
structurants perdure, c'est en fait par l'usage politique qui en est fait dans les processus de dcision et
les procdures d'valuation ex ante des grands projets.

Abstract
The 'structuring effects' of transportation: political myth and scientific mystification. Beginning with
the industrial revolution during the 19th century, the rhetoric of 'impact' and the 'induced effect' of
transportation on urban planning and development has continuously accompanied the development of
communication infrastructures. However, a demonstration of the validity of this relationship has yet to
be produced. Evaluating the influence of the operational implementation of a particular kind of
equipment on the economics of a territory poses enormous methodological problems. Even the most
rigorous empirical studies can only be used to confirm the amplification and acceleration of pre-existing
tendencies. The persistence of the myth of 'struturing effects' can in fact be explained by the political
utilization of the notion for decision- making and in evaluation procedures at the outset of important
urban projects.
eg 3-1993
p. 233-242

Les effets structurants du transport:

mythe politique,

mystification scientifique

Jean-Marc Offner

cole nationale des ponts et chausses,


Laboratoire Techniques, Territoires, Socits, Unit de recherche associe au CNRS 1245,
Noisy-le-Grand, France

RSUM. Depuis la rvolution industrielle du XIXe sicle, la ABSTRACT. The 'structuring effects' of transportation:
rhtorique de l'impact, de l'effet induit des transports sur political myth and scientific mystification. Beginning with the
l'urbanisation et l'amnagement n'a pas cess d'accompagner le industrial revolution during the 19th century, the rhetoric of
dveloppement des infrastructures de communication. 'impact' and the 'induced effect' of transportation on urban
L'administration de la preuve n'a pourtant pas t effectue. Rechercher planning and development has continuously accompanied the
l'influence de la mise en service d'un quipement sur l'conomie development of communication infrastructures. However, a
d'un territoire pose de redoutables problmes mthodologiques. demonstration of the validity of this relationship has yet to be
Les travaux empiriques rigoureux ne concluent, au mieux, qu' produced. Evaluating the influence of the operational
une amplification et une acclration de tendances prexistantes. implementation of a particular kind of equipment on the economics
Si le mythe des effets structurants perdure, c'est en fait par l'usage of a territory poses enormous methodological problems. Even the
politique qui en est fait dans les processus de dcision et les most rigorous empirical studies can only be used to confirm the
procdures d'valuation ex ante des grands projets. amplification and acceleration of pre-existing tendencies. The
persistence of the myth of 'struturing effects' can in fact be
AIDE LA DCISION, DVELOPPEMENT URBAIN, MTHODOLOGIE, explained by the political utilization of the notion for decision-
TRANSPORT making and in evaluation procedures at the outset of important
urban projects.

ASSISTANCE IN DECISION-MAKING, DEVELOPMENT, METHODOLOGY,


TRANSPORTATION

Jean-Marc Offner
Effet: ce qui est produit par une cause. Impact: effet d'une On voudrait ici montrer que l'usage peu circonspect de la
action forte, brutale. Le verdict du dictionnaire parat sans notion d'effet structurant des transports constitue une sorte
appel: c'est bien une vision dterministe des rapports entre de mystification scientifique au regard des enseignements
rseaux de transport et structures urbaines que les notions des travaux empiriques et des rflexions thoriques. Au-
d'impact et d'effet (induit, structurant) font rfrence. del d'un regrettable laxisme mthodologique et d'une
imagination conceptuelle dfaillante, c'est essentiellement
Or, depuis la rvolution industrielle du XIXe sicle, ce l'emploi stratgique de la rhtorique de l'effet structurant
paradigme de la causalit n'a pas cess d'accompagner le vritable mythe politique qu'il faut attribuer le succs
dveloppement des infrastructures de communication, du d'un pseudo-concept, sans substance mais partiellement
chemin de fer puis du train grande vitesse, des voies opratoire.
routires puis autoroutires, des tramways puis des mtros.
Partageant souvent le mme credo saint-simonien, hommes
politiques et scientifiques voient dans le transport, sinon un I. Mystification scientifique
gage de progrs, du moins un facteur explicatif des modes
d'urbanisation et d'amnagement. Mais l'administration de Le discours savant de la socio-conomie des transports sur
la preuve a-t-elle t effectue? Rien n'est moins sr. Et les effets baigne dans l'ambigut (4). Alors mme que la
pourtant, la relation de cause effet continue de fournir notion est gnralement refuse, elle garde une valeur
l'conomie des transports un cadre d'analyse privilgi (1), d'usage et s'insre dans les titres de maintes publications
accept avec empressement par l'lu local comme le (5). Tout se passe comme si le bien-fond des critiques
lgislateur (2) et le journaliste (3). nonces son encontre ne suffisait pas lui ter toute
crdibilit, au vu de propositions de substitution mthodo-
logiquement et thoriquement difficiles assumer.

I. Une notion sans fondement


(1) Les rfrences scientifiques et politiques s'appliquent
dans ce texte essentiellement la France. Mais les observations De nombreuses tudes empiriques mettent en doute la
que l'on peut effectuer travers les colloques internationaux ralit d'une causalit linaire entre le dveloppement
semblent indiquer une grande convergence des dmarches: voir
l'omniprsence des termes impacts et effets dans les titres
des communications de la Confrence mondiale sur la recherche
dans les transports (Yokohama 1989, Lyon 1992)! Voir galement
un rapport rcent du Transport and Road Research Laboratory (4) Exemple saisissant: partir du constat de l'absence de
(Grande-Bretagne): The effects of rapid transit on public nouveaux ples d'activits autour des gares TGV du Creusot-
transport and urban development, D. A. Walmsley et K. E. Ferett, Montchanin et de Mcon-Loch, les participants du premier
1991. colloque de l'Association des villes europennes TGV concluent:
(2) La LOTI (loi d'Orientation des Transports Intrieurs) de Reste qu'il s'agit l de deux gares nes des premires liaisons
dcembre 1982 formalise ainsi les notions d'valuation et de TGV, en 1981, une poque o quasiment personne n'avait
bilan des grands projets d'infrastructures et des grands choix conscience de l'impact du TGV sur le tissu conomique et
technologiques. Voir la brochure du ministre de l'quipement: urbain (TGV et amnagement du territoire, Syros Alternatives,
valuation conomique et sociale des projets routiers 1991; p. 70). On ne saurait mieux dire la fois sa croyance en la
interurbains, Guide de recommandations, SETRA, mai 1988. notion d'impact et ses doutes!
(3) Tout fait tonnante est par exemple l'interprtation (5) II est par exemple tonnant de constater que Franois
effectue par les journalistes du Monde d'une enqute mene sur Plassard, trs critique envers la notion d'effet, continue utiliser
les critres de localisation des entreprises. L'article titre: Les le terme ou des mots similaires dans la plupart de ses titres
entreprises en qute d'un nouveau site privilgient la qualit des d'articles, depuis La dtection des effets structurants
routes et celle des communications (Le Monde, 5-6 avril 1992), d'autoroute (en collaboration avec A. Bonnafous et D. Soum), Revue
alors que les rsultats de l'tude mettent galement en avant conomique, n 2, 1974, jusqu' L'impact territorial des
l'importance du potentiel de march ou l'existence de btiments transports grande vitesse (Espace et dynamiques territoriales,
adapts... Pierre-Henri Derycke, Economica, 1992).

y L'Espace gographique, 1993, n 3


d'une offre nouvelle de transport et des transformations Les suivis d'infrastructures interurbaines suscitent des
spatiales, sociales ou conomiques. Ce faisant, elles se interprtations similaires, qu'ils concernent le ferroviaire ou
rfrent plus ou moins explicitement une vision systmique le routier. Les conclusions de Franois Plassard propos
(6) du changement. des autoroutes mritent citation: La vision simpliste de
mcanismes de cause effet ne peut tre conserve ds
Doutes empiriques qu'on tudie les relations entre autoroute et dveloppement
S'agissant des transports collectifs urbains, les travaux rgional [...]. Il faut affirmer clairement que de telles
monographiques abondent, qui tentent de cerner les dclarations sur les bienfaits des autoroutes, nombreuses chez les
effets de la mise en service d'une liaison ferroviaire. hommes politiques, ne reposent sur aucun fondement
Effet sur les valeurs foncires: Villeurbanne, dans scientifique [...]. L'introduction de la notion de potentialit
l'agglomration lyonnaise, l'arrive du mtro n'a pas modifi semble tre une des voies efficaces qui permette ce
significativement les prix de l'immobilier (7); c'est changement de conception (11). Des recherches plus rcentes
plusieurs annes auparavant que ces quartiers de tradition menes galement avec la participation du Laboratoire
ouvrire s'taient transforms en zones d'habitation pour d'conomie des transports de l'universit de Lyon II sur le
cadres travaillant dans le centre tertiaire de Lyon. Effet sur TGV dgagent des enseignements similaires: On observe
les chiffres d'affaire des commerces: des enqutes menes un cart entre les changements importants et quasi
aprs l'ouverture de stations de mtro dans les banlieues immdiats introduits par le TGV dans la mobilit des personnes
lyonnaises et parisiennes (8) signalent uniquement un [...] et la lenteur d'apparition des effets dits "structurants"
phnomne de stimulation des positions acquises. On qui pourraient lui tre imputs. Les rpercussions du TGV
retrouve cette mme dynamique d'amplification et sur les activits des zones desservies ne sont pas
d'acclration des tendances prexistantes par l'observation de automatiques [...]. Aussi convient-il de s'affranchir de tout
l'volution des centres des villes franaises au regard de la discours qui tablirait une relation dterministe... (12).
cration de zones pitonnes (9). Ces amnagements ne font
que s'inscrire dans un contexte gnral de mutation urbaine. Face de tels rsultats, l'opinion est parfois mise que la
focale de l'observation gographique est inadapte (13)
Une recherche clbre sur le BART de San Francisco ou que le recul temporel est insuffisant pour faire apparatre
concluait que les transports collectifs en gnral et le des effets indcelables court terme. L encore, des
BART en particulier n'ont eu que des impacts mineurs sur travaux historiques infirment cette thse (14). Une
le choix de localisation de l'implantation de la plupart des
entreprises, que le BART n'a entran aucune
redistribution des bureaux dans la rgion et qu'en bref, le BART
n'a pratiquement pas engendr d'avantages conomiques ports, n 300, janvier 1985. Voir aussi Robert L. Knight, "The
attendus par ses instigateurs (10). impact of rail transit on land use: evidence and a change of
perspective", Transportation, 9,1980.
(11) Franois Plassard, Les autoroutes et le dveloppement
rgional. Presses universitaires de Lyon / Economica, 1977.
(6) Ouvrages de rfrence en franais: Systmes et modles, (12) Effets socio-conomiques du TGV en Bourgogne et
Bernard Walliser, Le Seuil, 1977; La Thorie du systme gnral, Rhne-Alpes (DATAR, INRETS, OEST, SNCF, LET), juin 1986.
Jean-Louis Le Moigne, PUF, 1977, 1984. (13) propos des rapports entre urbanisation et transport, il
(7) tudes de suivi des ouvertures des mtros de Lyon et semble bien qu'il y ait contradiction entre le phnomne
Marseille, CETUR, 1979. macroscopique o le lien est indiscutable et le phnomne
(8) J.-M. Offner, B. Marchand, L. Sanders, P. Chan, microscopique o ce lien est moins vident (Pierre Merlin, cit par
Transports collectifs et activits commerciales locales, rapport de Michel Grard, Transports et urbanisme, Temps libre n 10,
recherche IRT n 57, avril 1982. automne 1984).
(9) Les effets induits des zones pitonnes, CETUR, CETE (14) Lire l'tude magistrale de Franois Plassard, rsume
d'Aix,STU, mai 1980. dans Infrastructures de transport et transformation de l'espace.
(10) Cit par Christian Lefvre, Transports collectifs et Le cas de la rgion du Creusot et de Montceau-les-Mines entre
croissance urbaine: l'exemple des mtros amricains, Trans- 1780 et 1980, Culture technique n 19, mars 1989.

Jean-Marc Offner
commune de la banlieue parisienne, Montreuil, desservie nouvelle organisation de la ville s'inscrit dans une
par le mtro ds 1937, a t compare dans l'volution de reprsentation de l'habitat qui apparat au milieu du XIXe sicle aux
ses variables sociodmographiques et urbanistiques des tats-Unis: l'idalisation de la maison individuelle dans un
communes semblables mais atteintes quelques dcennies environnement bucolique. Ce projet n'est pas invent par
plus tard par le rseau. Aucune diffrence n'a pu tre mise les nouvelles techniques de transport, mais c'est elles qui le
en vidence (15). Sur prs de deux cents ans, des rendent possible (20).
corrlations ont t recherches entre l'existence d'une desserte
ferroviaire et la croissance conomique des petites villes En second lieu, les thoriciens du changement social
franaises de 5 000 20 000 habitants (16). Aucune abondent dans ce mme sens, Marx y compris! (21). Ils notent la
interdpendance n'a t dtecte. La liste des exemples capacit de l'interactionnisme expliquer les
s'al ongerait sans peine pour contredire l'existence d'effets transformations de la socit (22). Les prospectivistes font de mme,
structurants, consquences mcaniques (donc rptitives qui soulignent que la plupart des facteurs que prennent en
et prvisibles) de l'implantation de certains types considration les sciences sociales sont en interaction,
d'infrastructures sur certains types d'espaces. c'est--dire que leurs effets varient selon les valeurs des
autres facteurs auxquels ils sont associs, donc selon les
Critiques thoriques situations considres (23). Dans un texte de rfrence,
Cette condamnation inductive de la notion d'effet rejoint Yves Barel souligne qu'il est illusoire et naf de privilgier
bon nombre d'acquis des thories du changement social. Ce un facteur (la technique, par exemple) pour essayer de
sont, tout d'abord, les philosophes et les sociologues de la construire une chane causale o la technique faonnerait
technique qui relativisent fortement, voire refusent, l'ide l'humain et le social. On n'en revient pas pour autant une
du dterminisme technologique (17). Patrice Flichy l'crit, thorie creuse et tautologique de l'interaction universelle,
propos des machines communiquer: L'histoire car rien n'empche, l'intrieur du systme, d'tudier les
d'une invention est celle d'une srie de dplacements diffrences de dynamismes spcifiques (24).
techniques, sociaux, mais galement entre la technique et le
social (18). Les dispositifs techniques sont des construits Fernand Braudel lui-mme, souvent invoqu par les
sociaux. L'articulation historique entre l'extension du gographes ou les conomistes spatiaux pour ses analyses
rseau de tramways Los Angeles, partir de la fin du sur la longue dure de la constitution des territoires par
XIXe sicle, et l'talement simultan de la banlieue illustre les rseaux, met en garde ses lecteurs contre une vision de
bien ce propos. Face la thse selon laquelle les tramways l'histoire fonde sur le dterminisme des infrastructures,
ont fait la ville (19), il convient de souligner que cette contre la croyance en l'importance des vnements
routiers: Surtout, ne grossissons pas les vnements de
l'histoire routire. Ils surgissent, se contredisent, s'effacent
souvent. Si nous les coutions, ils expliqueraient tout [...]
(15) L'impact du prolongement du mtro Montreuil. tude Quant la chronique routire courte distance, la conjonc-
rtrospective, Michel Rajchman, IAURIF, avril 1980.
(16) Petites villes et infrastructures de transport, 1851-1954,
Dominique Larroque, Grard Jigaudon, Conservatoire national Angeles, Annales de la recherche urbaine n 21, janvier 1984.
des arts et mtiers, CDHT, 1985. (20) Patrice Flichy, op. cit.
(17) C'est dans chaque cas, et chaque niveau, une forme (21) Jean-Jacques Salomon, Le Destin technologique,
de socit, une structure organisationnelle ou de pouvoir qui veut, Balland, 1992.
et c'est en fonction de ces vouloirs, mais surtout en fonction de (22) Voir entre autres Henri Mendras et Michel Fors, Le
projets mobilisateurs librant l'imaginaire, que prend forme et se Changement social, A. Colin, 1983.
dploie une technologie, Haroun Jamous, Pandore, n 4, juin (23) Benjamin Matalon, Les limites de la prvision
1979. scientifique, in Trait lmentaire de prvision et de prospective, sous
(18) Patrice Flichy, Une histoire de la communication la direction de Andr-Clment Dcoufl, PUF, 1978.
moderne, La Dcouverte, 1991. (24) Yves Barel, Prospective et analyse de systme, La
(19) Christian Lefvre, O les tramways font la ville. Los Documentation Franaise.

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ture a d'ordinaire distribu l'avance succs ou insuccs, les instruments traditionnels d'analyse de l'interaction flux-
flux ou reflux (25). Fidle cette thse, Claude Harmelle espace continuent de donner le change. Enfin, les solutions
(26) formalise le propos: La route, les moyens de de remplacement, mthodologiques et conceptuelles,
transport, ne sont ni au fondement ni les moteurs de l'change et restent dans un tat d'laboration insuffisant.
de la bonne fortune mais au contraire, sur un espace
quelconque, quand prexistent des motifs d'change, des ples Une rigueur mthodologique dficiente
de production, un dsir du dehors [...], alors des routes sont II est inutile de s'appesantir sur le syllogisme classique qui
frayes, des techniciens innovent, des moyens de transport confond concomitance et corrlation, puis corrlation et
plus ou moins adapts voient le jour. Et l'auteur renvoie rapport de cause effet. Il n'y a d'valuation (29) que
aux rcits de voyage d'Arthur Young, qui parcourt la France comparative, la plus acheve se rencontrant en matire de
peu avant 1789. Parcourant la route royale de Paris pharmacologie (30). Encore doit-on savoir quoi comparer
Toulouse, il s'merveille de l'tat des routes franaises. la situation observe. De nombreuses fautes
Elles sont les plus belles d'Europe, dit-il, les mieux d'interprtation proviennent par exemple d'une comparaison htive
construites, les mieux entretenues, les plus larges. Mais il entre un avant (avant l'infrastructure de transport) et un
les trouve dsesprment vides de trafic, alors que les aprs, comme si le toutes choses gales par ailleurs
chemins boueux et malcommodes de l'Angleterre de la pouvait avoir un sens (31). On aboutit ainsi des apories
mme poque sont encombrs de charrois. aussi tonnantes que le constat d'une augmentation des
consommations nergtiques par le dveloppement des
Le faisceau de preuves semble bien suffisant pour transports collectifs. Il a t montr comment il convenait
accrditer l'ide que la notion d'effet structurant des transports de recourir la mthode des scnarios (32), pour comparer
s'avre sans fondement scientifique. Et pourtant. . . tudes et
recherches continuent de l'employer sans scrupules.

2. Des mises en garde peu entendues (28) Le thme de la ncessaire cohrence entre transport et
urbanisme, de la globalit des demandes est un leitmotiv du
Abandonner un paradigme n'est pas chose simple. Comme milieu professionnel des transports. Voir, entre autres exemples,
le rappelle Thomas S. Kuhn, il en est des sciences comme le colloque de la Fdration nationale des agences d'urbanisme,
de l'industrie le renouvellement des outils est un luxe Urbanisme, dplacements, transports, Lyon, oct. 1981.
(29) Avec quelques retards sur l'dition allemande ou
qui doit tre rserv aux circonstances qui l'exigent. La amricaine, la littrature francophone sur les questions d'valuation
crise signifie qu'on se trouve devant l'obligation de connat une expansion rapide. Voir, dernier ouvrage en date, le
renouveler les outils (27). Sans doute nous trouvons-nous dans Rapport annuel sur l'volution des pratiques d'valuation des
une phase de transition. La crise commence tre perue, politiques publiques du Conseil scientifique de l'valuation:
en ce que le modle de la causalit linaire produit de plus L'valuation, de l'expertise la responsabilit, La
en plus visiblement des incohrences majeures dans la Documentation Franaise, dcembre 1991.
(30) Daniel Schwartz, Les techniques d'valuation en pid-
coordination entre les politiques de transport et
miologie, L'valuation des politiques publiques, Jean -Pierre
d'amnagement (28). Mais, utiliss sans grand souci pistmologique, Nioche et Robert Poinsard (din), Economica, 1984.
(31) Concluant leur tude de suivi du mtro lyonnais,
Alain Bonnafous, Danile Patier-Marque et Franois Plassard
(25) Fernand Braudel, Civilisation matrielle et capitalisme, reconnaissent que la plupart des modifications observes entre
A. Colin, 1967. les deux enqutes sont rarement totalement trangres au mtro,
(26) Claude Harmelle, Les piqus de l'aigle. Saint-Antonin et mais elles ne lui sont jamais totalement lies. C'est tout
sa rgion (1850-1940). Rvolutions des transports et changement simplement que toutes choses ne sont pas gales par ailleurs entre
social, Recherches n 47, 48, 1982. Voir aussi la communication l'avant et l'aprs mtro (Mobilit et vie quotidienne, Presses
au sminaire de recherche SERT-INRETS du 14 juin 1985 sur Les Universitaires de Lyon, 1981).
Effets conomiques et sociaux des amnagements de transports. (32) Jean-Pierre Orfeuil, La promotion des transports
(27) Thomas S. Kuhn, La Structure des rvolutions collectif urbains dans le contexte nergtique actuel, Transports
scientifiques, Flammarion, 1983. n 252, avril 1980.

Jean-Marc Offner 237


la situation aprs un tat virtuel de l' aprs sans ration de tendances prexistantes, mais aussi comme
l'infrastructure de transport. instrument potentiel de stratgies des acteurs territoriaux,
opportunit d'action relativise par le degr de mutabilit des
Une autre erreur frquente consiste vouloir isoler la variables affrentes (34). Aussi lourde soit-elle, une
variable transport, alors qu'une vision systmique du infrastructure de transport ne saurait modifier l'usage de
changement invite au contraire s'intresser aux processus l'espace si les dispositifs rglementaires du droit de
d'agrgation, de synergie, d'interdpendance, etc. (33). On l'urbanisme empchent, par exemple, toute modification du
en vient ainsi dcontextualiser l'infrastructure de coefficient d'occupation des sols. La faible valorisation des
transport des conditions politiques, conomiques et sociales qui terrains entourant de nombreuses stations du mtro ou du
ont permis sa ralisation et des phnomnes d'appropriation rseau express rgional en rgion parisienne s'explique
qu'elle entrane. La rification de l'objet technique (le ainsi par des politiques municipales hostiles la spculation
TGV, le mtro, l'autoroute...) oublie que l'quipement foncire. De mme, de nouvelles offres de transport
considr n'est pas une chose, une ralit statique, mais pourront ne pas modifier sensiblement les comportements de
un support d'actions. Ds lors, on parle d'valuation de dplacement si les usagers virtuels ne les peroivent pas
projets, alors que seule l'valuation de politiques apparat comme une aubaine saisir, susceptible de s'intgrer
pertinente. dans un projet individuel ou familial en cours. Il y a donc l
interaction entre des dynamiques structurelles, dans
Ces incomprhensions trouvent au moins pour partie leur lesquelles les projets de transport s'inscrivent
explication dans le glissement smantique opr immanquablement, et des stratgies d'acteurs se positionnant a priori
implicitement entre environnement physique et environnement (s'ils sont partenaires ou interlocuteurs de la dcision) ou a
socio-conomique. Dans le premier cas, il est judicieux de posteriori par rapport ces projets, en leur donnant un sens
rechercher, travers les tudes d'impact, les effets d'un qui n'apparat ni immuable ni exclusif (35).
quipement sur le milieu naturel. Il en va tout autrement
pour le second. Un systme spatial, avec son paisseur On retrouve en partie ces ides dans la rflexion selon
politique, conomique, sociale, est capable d'anticipation, de laquelle le transport reprsente une condition ncessaire
dtournement, de tactique et de stratgie. Le transfert vers mais non suffisante (de la croissance conomique, de
les sciences sociales du modle de la causalit linaire, l'amnagement du territoire, etc.). Il est dsormais
acceptable en toute premire approximation dans les rgulirement fait mention de l'absence d'effets automatiques et
sciences dites exactes, aboutit une impasse. de la ncessit d'laborer des mesures d'accompagnement
(36). Mais il convient de formaliser des concepts qui
Une inventivit conceptuelle stimuler
Ce diagnostic nous avait encourag, il y a quelques annes,
proposer de comprendre une nouvelle offre de transport
non seulement comme facteur d'amplification et d'accl- (34) Mutabilit du tissu urbain le long de la ligne ferre de
grande ceinture, Roger Chaix et Michel Rajchman, IAURIF, 1980.
(35) Le mtro lyonnais, nouveau, et le rcent tramway
Bobigny-Saint-Denis, en banlieue parisienne, fournissent deux
(33) Voir les apports des sociologues amricains comme illustrations. Voir Le rle des transports en commun dans la
Robert Axelrod, Manur Oison, Thomas Schelling et, naturellement, planification de l'agglomration lyonnaise, Alain Bieber
James March et Herbert Simon. Au plan empirique, Maurice (Rseaux territoriaux, sous la direction de Gabriel Dupuy,
Chevallier montre dans ses recherches sur L'Impact du mtro de Paradigme, 1988); Le tramway Saint-Denis-Bobigny, entre rseaux et
Lyon sur les comportements et les modes de vies de ses habitants territoires, Jean-Marc Offner, RTS, INRETS, n 29, mars 1991.
comment les volutions de mobilit des individus sont (36) Voir le rapport du Conseil gnral des ponts et chausses
subordonnes la simultanit d'une transformation de l'offre de transport de novembre 1988 prsentant des lments de rflexion sur les
avec une rupture dans le cycle de vie et l'apparition de nouveaux mesures d'accompagnement des grandes infrastructures de
lieux frquenter. Voir le rapport IRT n 77 (juin 1985), Aspects transport, le document du SETRA (juin 1988) sur Les effets socio-
mthodologiques des tudes de suivi, Jean-Marc Offner, Brigitte conomiques des grandes infrastructures routires. Il faut
Laurent, Maurice Chevallier. galement citer les conclusions du colloque TGV et amnagement

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rendent compte de cette modlisation des relations entre entreprises innovantes. Les transports collectifs urbains en
transport et organisation socio-conomique de l'espace. site propre ne valorisent ni ne dvalorisent les centres-
L'emprunt de la notion de congruence (37) au langage villes, mais ils constituent un lment du type europen de
courant (et de faon plus indirecte aux mathmatiques) la centralit urbaine.
participe de cette ambition.
On le comprend aisment, il n'est de congruence
Au sens fort, la congruence renvoie l'ide d'homologie qu'historiquement date, donc relative. La ligne de chemin de fer de
structurale, utilise implicitement par Max Weber, entre Sceaux (actuel tronon sud de la ligne B du RER) possde
autres. Un phnomne est expliqu non par la mise en son origine une fonctionnalit interurbaine; elle permet aux
vidence d'un faisceau de causes et circonstances Parisiens aiss de se rendre pisodiquement la campagne.
historiques, mais par la mise en vidence d'un paralllisme entre Durant l'entre-deux-guerres, cette mme ligne facilite le
deux structures (38). On s'affranchit, de cette faon, du dveloppement de lotissements, les ouvriers pouvant
rapport de cause effet (de la poule et de l'uf. . .) au profit trouver en banlieue des conditions de logement meilleures
d'un modle d'adaptation rciproque: le TGV ne provoque que dans Paris intra-muros grce la rduction du temps de
pas la cration des technopoles mais il est le mode de travail en partie raffect en temps de transport. Aprs
transport correspondant le mieux, un moment donn, 1945, et avec l'lectrification de la ligne, ce sont des
l'apparition de nouvelles formes d'organisation spatiale des rsidences collectives pour cadres qui sont construites
proximit des stations du RER; proximit non immdiate,
puisqu'un premier cercle de maisons individuelles occupe
du territoire (op. cit.): Jean Frbault, directeur de l'Architecture les plus proches alentours, mais la voiture particulire
et de l'Urbanisme au ministre de l'quipement, attire l'attention permet alors les rabattements (39). La mme ligne
des lus sur ce possible miroir aux alouettes: "II faut faire trs ferroviaire s'inscrit donc dans deux congruences: chemin de
attention au mythe des retombes automatiques des TGV, ou d'une fer-rduction du temps de travail-maison individuelle-
gare TGV sur une ville, sur son dveloppement conomique. On ouvriers; RER- valorisation conomique et sociale de la
sait qu'il n'y a pas d'effet systmatique s'il n'y a pas de vritable banlieue Sud-cadres suprieurs-habitat collectif (40).
dynamique locale, et il est de la responsabilit des lus et des
acteurs conomiques de la mettre en place." Le TGV acclre ou
amplifie les situations favorables ou dfavorables. Il ne les cre Sans doute la notion de congruence peut-elle contribuer
pas partir de rien. La valorisation de l'effet TGV au niveau d'une une meilleure comprhension du pass et une prparation
ville ou d'une rgion dpend trs largement de la politique d'offre plus intelligente de l'avenir. Mais il est vrai qu'elle rend
qui sera mise en place et du dynamisme des acteurs locaux. En mieux compte des tendances structurelles prexistantes
clair, s'il n'existe pas de relle stratgie de dveloppement pour dans lesquelles s'intgrent les projets de transport que des
exploiter l'avantage du TGV, non seulement ce dernier ne sera aspects de stratgies d'acteurs. N'y a-t-il pas une piste de
d'aucun secours, mais il risque au contraire de peser comme un rflexion autour de l'ide de l'existence de dcalages
handicap. En effet, comme l'ont not de nombreux intervenants, le
TGV joue la fois comme une pompe refoulante et comme une temporels, de rythmes diffrencis, entre une congruence
pompe aspirante. Il peut amener des richesses, il peut galement macrogographique de long terme et les traductions locales
contribuer vider une rgion de son potentiel de matire grise au et court terme qu'en proposent les institutions et acteurs
profit d'une mtropole plus dynamique. conomiques impliqus? On en restera ici la suggestion.
(37) La notion de congruence a t utilise une premire fois
par Jean-Marc Offner en novembre 1980: L'valuation des En tout tat de cause, les avances conceptuelles demeurent
investissements de transport: effets ou congruence, colloque du
GRECO CNRS Transport et Espace sur le thme tudes de
suivi et processus de dcision. Pierre Merlin y fait allusion en 1991
dans son ouvrage Gographie, conomie et planification des (39) T. H. Moreau, La Ligne dans la valle, Histoire et
transports (PUF). En 1992, Patrick Bonnel, au LET, la rutilise fonctionnement de la ligne de Sceaux, rapport Rseaux 2000, RATP,
pour un projet d'tude de suivi de la ligne D du mtro lyonnais. 1985.
(38) Raymond Boudon, Les Mthodes en sociologie, Paris: (40) Voir Pierre Merlin, Les Transports urbains, PUF, coll.
PUF, coll. Que sais-je?, 1973. Que sais-je?, 1992.

Jean-Marc Offner 239


encore trop partielles pour offrir un corpus de substitution dcision et la construction du mtro, se fondent sur l'a
solide, mme si quelques recommandations priori qu'un rseau mtropolitain chelle rgionale
mthodologiques valent d'tre nonces: ncessit d'un diagnostic provoquerait la fuite rsidentielle des Parisiens vers la priphrie.
en dynamique des situations observes, d'une valuation Les dbats sur le tramway sont du mme ordre (43).
du degr de mutabilit de l'environnement, etc. (41). Mais partir des examens des recensements du dbut du xxe
plus encore qu' l'absence, souhaitons-le temporaire, de sicle, le constat de la simultanit de la croissance des
concepts et de mthodes facilement identifiables et banlieues desservies par le tramway et du ralentissement de
utilisables, c'est son usage politique que la notion d'effet- la croissance parisienne focalise l'attention des dcideurs
transport doit son exceptionnelle longvit. sur la cration des lignes de transport collectif. Trs
prcocement, avant mme d'tre explicitement mesurable, la
relation de cause effet entre transport en commun et exode
II. Mythification politique parisien en banlieue est de l'ordre du lieu commun (44).
Faut-il, pour le prsent, rappeler les batailles piques que
Si la rhtorique de l'effet appartient, au plan scientifique, au mnent les lus locaux afin que leurs villes disposent de
monde de l'valuation a posteriori, elle s'avre beaucoup l'atout suprme: une gare TGV, un changeur autoroutier?
plus lie, au plan politique, aux procdures d'valuation a L'actualit en procure chaque jour des exemples
priori des projets de transport. Le politique cherche auprs supplmentaires. Les mtros, aux tats-Unis (45) comme en
du scientifique les raisons de son action, le scientifique France, jouissent du mme prestige.
tente de rpondre la commande du politique; les rles se
confortent par lgitimation rciproque... Une rhtorique dterministe de l'valuation ex ante
Les techniques traditionnelles d'valuation des projets, en
I. La commande technico-politique prparation de la dcision, participent au premier chef
cette clbration de l'effet. Les analyses cots-avantages
Les lus locaux comme les techniciens qui aident la s'attachent prendre en compte, si possible en les
dcision adhrent gnralement avec enthousiasme au quantifiant et en les montarisant, des effets, directs ou indirects.
paradigme de la causalit linaire, que les mthodes de S'il n'est pas question de refaire ici l'histoire du calcul
l'valuation technico-conomique de projets sous-tendent. conomique (46), force est de constater que les tentatives de
modernisation de ces dmarches (rationalisation des choix
Un discours rcurrent budgtaires, analyses multicritres, etc.) ont conserv la
Les allusions de l'introduction l'ont dj mentionn: logique initiale de l'effet chre aux ingnieurs-conomistes
l'effet a bonne presse, parce qu'il permet de dire des (47). Que l'on parle de rentabilit ou d'efficacit cono-
choses simples, de fournir des explications univoques. La
liste de ses occurrences serait fastidieuse tablir. Il est plus
intressant de constater que l'effet structurant des transports action collective. L'agglomration parisienne au dbut du sicle.
devient un leitmotiv ds la fin du XIXe sicle, lorsque I. De Haussmann la construction du mtropolitain, Sociologie
naissent et se dveloppent avec rapidit la plupart des rseaux du travail n 4, oct.-dc. 1969.
techniques modernes, qu'ils concernent les transports, (43) Voir Dominique Larroque, Transports urbains et
l'nergie ou les tlcommunications. Les trente ans de transformations de l'espace parisien, Les Cahiers de l'IHTP, CNRS,
conflit entre la ville de Paris d'une part, les compagnies de n 12, octobre 1989.
(44) Anne Rasmussen, Un discours l'preuve: politique
chemin de fer et l'tat d'autre part (42), qui prcdent la
des tramways et population de banlieue (1870-1914), Villes en
parallle, n 15-16, 1990.
(45) Christian Letevre, 1985, op. cit.
(41) Jean-Marc Offner, Aspects mthodologiques d'un suivi (46) Franois Etner, Histoire du calcul conomique en
exploratoire du VAL sur deux quartiers lillois, Les Suivis des France, Economica, 1987.
grandes infrastructures de dplacements urbains, CETUR, 1985. l' valuation.
(47) Voir Discours
Les Grandsdeprojets
la dcision,
de transports.
Jean-MarcLangages
Offner deet
(42) Alain Cottereau, L'apparition de l'urbanisme comme

L'Espace gographique, 1993, n 3


mique et sociale, le raisonnement de l'valuation a priori sent la ralit de l'interaction (de la congruence?) et le
privilgie l'individualisation des consquences directes du mythe de la causalit, souds par le ciment des mthodes
projet considr, au dtriment de la prise en compte des d'valuation.
opportunits qu'il reprsente comme outil d'une politique.
Il ressortit la dduction et non la rtrodiction (o l'on Lgitimation de l'action
suppose ralis un phnomne, l'objectif fix, et l'on Lorsque la direction des Transports terrestres du ministre
recherche les conditions qui le rendraient possible, les de l'quipement demande un bureau d'tude de proposer
moyens d'y parvenir). C'est ainsi que l'on continue sans une mthode standard d'valuation (ex post) des
tat d'me valuer l'intrt d'un projet de transport en oprations de TCSP (transports collectifs en site propre), en
grande partie par les temps de dplacement qu'il est province, on comprend que, par-del le souci normal pour
suppos faire conomiser, alors que l'on sait parfaitement une administration centrale d'homognisation des
par ailleurs que ces gains de temps trouvent, plus ou recueils de donnes, l'enjeu est d'ordre argumentaire. Il
moins court terme, des traductions diverses: largissement faut convaincre (le ministre du Budget, le gouvernement)
des bassins d'emplois et extension des priphries, de l'intrt pour la collectivit de participer au financement
restructuration des programmes d'activit, par exemple. de mtros, de VAL, de tramways... Les tudes de suivi
sont interprter en des termes similaires, comme outils de
La notion de bilan, formalise en France par la loi gestion du succs (50), de lgitimation a posteriori de
d'Orientation des Transports Intrieurs de 1982, devrait l'action. Le discours de l'effet sert mettre en scne la
encourager la mise en vidence de tels dcalages entre les rationalit du choix politique: je prends telle dcision
critres de l'valuation a priori et la ralit des volutions parce que j'en connais les consquences et qu'elles sont
globales des interactions entre systme des dplacements, positives. Comment s'empcher, arriv ce stade de la
systme des localisations et systme des pratiques et rflexion, d'appliquer la notion d'effet ce que Lucien
relations sociales (48). Elle n'en postule pas moins, pour Sfez dit de la dcision: Pourquoi la dcision survivra-t-
autant, la pertinence de comparaisons avant-aprs censes elle une "critique de la dcision?" [...]. La dcision a
dvoiler des volutions directement imputables pour fonction de permettre l'acteur d'agir [...]. La
l'infrastructure de transport. dcision a pour fonction de fragmenter les actes tatiques en
autant de comptences respectives (51). Le paralllisme
2. Un mythe opratoire est patent: le mythe de l'effet autorise et lgitime l'action
du dcideur; il permet l'laboration de projets sectoriels,
S 'intressant la notion de service public, un eminent malgr l'vidence des interrelations entre politiques
politologue affirmait qu'elle tait un mythe lgitimant, une publiques.
notion complexe dans laquelle se mlangent de manire
indiscernable, indissociable et indissoluble le rel et le Incohrences dcisionnelles
mythe, souds par le ciment du droit (49). Le Pour autant, tout ne va pas pour le mieux dans le meilleur
paraphrasant, on pourrait dire des effets structurants des transports des mondes, car ce mythe opratoire introduit quelques
qu'il s'agit d'un mythe opratoire, o s'associent et dysfonctionnements. En saucissonnant les politiques de
transport par projets (effet du prolongement de ligne, effet

Marianne Ollivier-Trigalo (dir.), Synthse INRETS n 10,


novembre 1987. (50) Voir l'ensemble des contributions au colloque du
(48) Cette formalisation du systme urbain en trois sous- GRECO Transport et Espace, tudes de suivi et processus de
systmes est propose par Alain Bonnafous et Hugues Puel dans dcision, CNRS, INRETS, novembre 1980. Voir, en tant
Physionomies de la ville, d. Ouvrires, conomie et qu'il ustration de cette fonction des tudes de suivi, 1983-1988: six ans
Humanisme, 1983 de mtro dans la communaut urbaine de Lille, CETUR, 1990.
(49) Jacques Chevallier, Le Service public, PUF, coll. Que (51) Lucien Sfez, Critique de la dcision, Presses de la
sais-je?, 1987. Fondation nationale des sciences politiques, 3e d., 1987.

Jean-Marc Offner
de la restructuration du rseau d'autobus, effet de la carte Le mythe politique trouve l ses limites. Nanmoins, il
orange, effet de l'automatisme du mtro), suivant le fameux n'est pas condamnable. Sa rationalit instrumentale justifie
principe cartsien rendu obsolte par la complexit du son existence. La mythification scientifique n'a en revanche
monde, il minimise les exigences de coordination: entre les rien prsenter pour sa dfense, sauf admettre l'excuse de
divers lments du systme de dplacement, entre les la paresse intellectuelle. Le renouvellement des paradigmes
actions de gestion des flux et d'occupation de l'espace, etc. peut contribuer une meilleure gestion du changement, qui
Il occulte la ncessit des mesures d'accompagnement (52). sache prendre en compte le caractre dynamique et
stratgique des interactions entre transport et espace. Mais le
savant doit admettre que le discours politique possde
(52) Frdric Bellanger, Le TGV Atlantique au Mans, Saint- son efficacit propre, dans les reprsentations simplifies de
Pierre-des-Corps, Tours et Vendme: opportunits, acteurs, la ralit qu'il dveloppe. Partant, il doit considrer sans
enjeux, Maison des Sciences de la Ville, Universit de Tours, 1991. effroi les vertus du double langage.

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de 2 000 signes ou 350 mots par page. Les textes reprsentant un volume suprieur
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parenthses, avec les seules indications de nom de l'auteur et de la date de publication,
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alphabtique des auteurs, dont le nom apparat avant l'initiale du prnom; suivent entre
parenthses la date de publication, puis, s'il s'agit d'un ouvrage le titre en italiques (ou
soulign), le lieu d'dition, l'diteur, le nombre de pages; s'il s'agit d'un article de
priodique: le titre de l'article entre guillemets, le nom de la revue en italique (ou
soulign), le volume, le numro, les pages.
Exemple:
Fulano de Tal H. (1991). Structures et dynamiques de la Palombie septentrionale.
Revista geogrfica, t. XXXI, n 1, p. 12-32.

Les auteurs d'articles principaux reoivent 25 tirs part gratuits de leur article et un
exemplaire du numro de la revue auquel ils ont collabor.

L'Espace gographique, 1993, n 3