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Edward Wadie Said naci en Jerusaln, 1935-2003

Crtico y terico literario y musical, activista palestino-estadounidense. Autor y analista reconocido


mundialmente. Es considerado uno de los iniciadores de los estudios poscolonialistas, fue profesor
de literatura inglesa y literatura comparada en la universidad de Columbia desde 1963 hasta su
muerte, y como dato de color, en relacin a la msica fund la West-East Divan Orchestra en 1999
que tiene su sede desde 2002 en Sevilla.

Said naci en una Jerusaln que se encontraba entonces bajo el Mandato Britnico de Palestina,
en una familia rabe cristiana. Su padre era comerciante con nacionalidad estadounidense y su
madre era palestina descendiente de cristianos libaneses. Se cri en Jerusaln y El Cairo (Egipto).
Segn el propio Said, su familia se tuvo que trasladar a un campo de refugiados en 1948 justo
antes de la captura de Jerusaln Occidental por parte de fuerzas israeles. Estuvo un ao en el
Cairo y termino sus estudios en Estados Unidos. Licenciado en la Universidad de Princeton y su
maestra y doctorado en literatura inglesa en la Universidad de Harvard.
Ingres a la Universidad de Columbia como lector en 1963, y ah dio clases de literatura y literatura
comparada hasta su muerte. Fue nombrado profesor titular en 1969 y catedrtico en 1977. El
mismo ao fue elegido miembro del Consejo Nacional Palestino, la asamblea legislativa de
la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP) en el exilio. En 1978 public Orientalismo.
Hablaba ingls y francs fluidamente, tena conocimientos de espaol, alemn, italiano y latn, sin
contar con su lengua madre tanto en lo que se conoce como rabe coloquial como rabe formal.
Edward Said muri a los 67 aos en Nueva York en 2003, tras una larga lucha contra la leucemia.
No es casualidad que esta combinacin de conocimientos orientales y occidentales lo haya llevado
a descubrir y criticar el orientalismo, el conjunto de falsos prejuicios occidentales con respecto a
lo oriental.

70. Conflicto rabe-israel y la etapa final de la guerra de Vietnam, dominan la vida poltica de la
dcada de los 70. Auge tambin del terrorismo, finaliza la guerra de Vietnam (75) con la retirada
de USA y en Camboya los jemeres rojos inician uno de los peores geonicidios del siglo.

80, marcado por el aumento de tensiones por la Guerra Fra entre USA y la Unin Sovitica, la
amenaza nuclear se hace ms patente que nunca.

ORIENTE invencin europea, escenario de romances, seres exticos, recuerdos y paisajes


inolvidables y experiencias extraordinarias. Visin americana es mayormente de lo que se conoce
como Extremo Oriente, es decir, China y Japn.

ORIENTALISMO, construccin occidental sobre el modo de relacionarse con Oriente, basado en el


lugar especial que este ocupa, no solo como vecino inmediato de Europa sino como regin de la
que esta ha creado sus colonias ms grandes, ricas y antiguas, fuente de civilizaciones y sus
lenguas, su continente cultural y una de sus imgenes ms profundas y repetidas de lo Otro. Es su
alteridad, es decir, es aquello a lo que se contrapone para definirse como s mismo.

Desde america (Estados Unidos) el contacto con Oriente se dio gracias a lo comercial, pero no
conllev necesariamente un mayor conocimiento del mismo, sino que profundiz los esquemas
clich de Oriente.

IMAGOLOGA

ALBORD La naturaleza del prejuicio

Orientalismo acadmico, todo quien estudie alguna rama asociada a lo oriental hace orientalismo.

Orientalismo imaginativo, como estilo de pensamiento que se basa en la distincin ontolgica y


epistemolgica que se establece entre Oriente y Occidente. Est as aceptada por distintos
profesionales hasta el punto de entenderlo como punto de partida para elaborar teoras,
epopeyas, novelas, descripciones e informes polticos sobre sus gentes, sus costumbres, su
mentalidad, etc. Los grandes de los clsicos entran en esta concepcin, por ejemplo Esquilo, Victor
Hugo, Dante y Marx.

Finales del XVIII, el orientalismo se pretende analizar como institucin colectiva que se relaciona
con Oriente, hace declaraciones sobre l, adopta posturas con respecto a l, lo describe, etc, el
orientalismo entonces es un estilo occidental que pretende dominar, reestructurar y tener
autoridad sobre oriente.

Por culpa del orientalismo, Oriente no es un tema sobre el que se tenga libertad de pensamiento o
accin. Europa se hizo fuerte en contraponerse a Oriente en tanto que una forma inferior y
rechazable de s misma.

Hablar de orientalismo es en principio hablar de una empresa cultural britnica y francesa, tanto
en lo territorial colonial, como en los expertos y profesionales en todo lo que refleja a Oriente y su
aparato de ideas.

II

1. Oriente no es una realidad inerte de la naturaleza, no est all, tampoco Occidente. Hay
que evaluar segn Said la coherencia interna del orientalismo y sus ideas sobre Oriente,
ms all de su correspondencia con Oriente real.
2. No se pueden estudiar seriamente las ideas, la cultura y la historia sin estudiar sus
configuraciones de poder. La relacin entre Oriente y Occidente es de dominacin y
poder, oriente fue orientalizado, porque se poda conseguir que fuera esos estereotipos
europeos.
3. No hay que pensar que orientalismo es una estructura de mentiras o mitos que se
desvanecera en caso de conocer la verdad de ella. Es un signo de poder europeo-
atlntico, no una representacin real de Oriente. Es un cuerpo complejo de teora y
prctica en el que se ha realizado una inversin considerable, es un filtro aceptado que
oriente atraviesa para penetrar en la conciencia occidental, hasta formar parte de la
cultura general.

Los dos temores de Said son la distorisin y la inexactitud, el tipo producido por una generalizacin
demasiado dogmtica por una concentracin demasiado positivista. Cmo entonces plantear el
contexto intelectual, general y hegemnico sin que sea un contexto pasivo o meramente
dictatorial.

III

Tres aspectos de la realidad contempornea.

1. Distincin entre conocimiento puro y conocimiento poltico. Hay una pretensin desde el
arte en general y la literatura en particular de que el tratamiento del orientalismo en estas
reas se construye por creencias no polticas, pero en la prctica este punto de vista
meramente terico es problemtico. No se puede aislar al erudito de las circusntancias
de su vida, de su experiencia y de su individualidad, todo esto influye en su trabajo
profesional, a pesar que intente alejarse tericamente de esto. Por ejemplo, un ingls que
a finales del siglo XIX se interesaba por pases como la India o Egipto, lo haca sin olvidar
que eran colonias britnicas. El inters que mostr Europa y America hacia Oriente ha sido
de orden poltico, como lo demuestran ciertos hechos histricos, pero la cultura fue de la
mano a los intereses puramente polticos econmicos y militares para convertir a Oriente
en un lugar variado y complicado dentro del campo que Said denomina Orientalismo.

Entonces, no es una simple disciplina o tema poltico que se refleja pasivamente en la cultura, en
la erudicin o en las instituciones, tampoco es una representacin o manifiestacin vil
conspiracin occidental e imperialista que pretende oprimir al mundo oriental, sino que es una
DISTRIBUCIN de una cierta conciencia geopoltica en discursos de distintas ndoles, es la
elaboracin de una distincin geogrfica bsica (el mundo dividido por sus dos mitades), y
tambin de una serie de intereses que no solo crea el propio orientalismo sino que tambin
mantiene a travs de sus descubrimientos desde las distintas ramas profesionales eruditas de las
ramas sociales y humanas. Es una intencin de comprender este mundo diferente. Intercambiar
los poderes polticos, intelectuales, culturales y morales. El orientalismo es una dimensin
considerable de la cultura poltica e intelectual moderna, y tiene menos que ver con Oriente que
con nuestro mundo.
NOCTURNO HIND [1985] 7 aos despus del texto de Said.

CAPANO, Sobre Tabucchi

La existencia para el escritor es un laberinto en el que el individuo se busca sin encontrarse, la


bsqueda presentada como un juego, un acertijo, un enigma.

Al momento de escribir, uno se transforma en un otro, la figura del doble, de doppelgnger. Busca
a Nightingale, y es Roux, son indirectamente lo mismo, remiten al ruiseor. El personaje va
mutando hasta acercarse cada vez ms a quien es el lo profundo, sale en bsqueda de s mismo,
busca en el viaje a un otro, pero no solo eso sino que se ve inmerso en la otredad oriental para
llegar a ese otro, que es l mismo.

Fragmento. Mosaico, partes que forman un todo. Hay una estructura esencial oriental, el mandala
por ejemplo, pero el resultado termina siendo occidental porque se entiende este fragmento
como escenas cinematogrficas.

Cada cap = escena. Es mostracin, ms que narracin. Es el lenguaje del cine occidental, pero a la
vez es un lector activo, no solo por los espacios vacos que debe llenar sino porque desde el
formato del libro no ayuda al lector a ubicarse en estos lugares, sino que en caso de querer
hacerlo debe regresar hacia el ndice,

ndice de lugares, ndice de partes.

HUNTINTON profesor de Harvard. Civilizacin.