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El juego y la clase

Jugar en la plaza y el pelotero.


Ensayos crticos sobre la enseanza post-tradicional

Daniel Brailovsky

Introduccin

La plaza es spera y sus superficies absorben los caprichos del clima. Bajo el sol, el tobogn se
vuelve intocable y por la noche la arena asume una frescura que remite a los mdanos y las
playas. Escaleras metlicas, cadenas, canteros de piedra y cemento, tablas barnizadas y senderos
asfaltados se combinan en un paisaje que transmite la sensacin de una clida solidez, que
contrasta con la blandura neutra del pelotero. En ste, las superficies son siempre acolchonadas,
tersas y sin temperatura: suelos de goma o plstico de distintos tipos, rampas deslizantes, sogas y
transparencias, que conforman ms que un paisaje, un entorno, un reducto. Por un lado,
emplazamiento que rene lo mejor del mundo natural en una especie de oasis de elementos
bsicos que invita a transitar su desafiante crudeza; por otro, un submundo de artificios con
aspiraciones mgicas, que invita a extraerse y someterse a una legislacin completamente nueva y
extraa.
En la plaza, el juego transcurre a orillas del riesgo. Son previsibles los raspones, las insolaciones, y
otros accidentes en alguna medida inevitables. Por eso a la plaza se concurre con un atuendo
sencillo, cmodo y que pueda sacrificarse, destruirse y arruinarse. Y por la misma razn, en la
plaza las madres vigilan de reojo, constatando, prohibiendo, dando permiso, retando y haciendo
uso de su mayor conocimiento acerca de las reglas para habitarla: si la plaza es un paisaje natural,
el haber estado ms tiempo en este mundo otorga a los adultos mayores facultades para
conocerla. El vestuario propio del pelotero, por el contrario, se corresponde con un juego limpio y
seguro, a salvo de las inclemencias del mundo: ropa de marca y de moda, peinados elaborados
para las nias, y todo lo que se lucira en una salida al cine o al teatro. Como en aquellos espacios
del espectculo, el pelotero se transita segn reglas minuciosamente trazadas y siempre diferentes
de las del mundo exterior. La actitud del adulto no es la de la mirada vigilante, sino la de la espera
gozosa, con la compaa de otras madres, caf de por medio, y con la imagen del nio
innecesariamente disponible tras un cristal plstico o en el monitor de una cmara. Uno y otro
espacio suponen entonces una relacin diferente entre el nio que juega y el adulto a su cargo.
Los lmites de la plaza son porosos. Aunque haya rejas, es posible salir y la relacin adentro-afuera
es fluida. Tanto las fuerzas de la naturaleza como las de la ciudad se adentran en ella
constantemente. Los ruidos del trnsito llegan ntidos al espacio de juego, y los episodios que
ocurren afuera son parte del conjunto de acontecimientos que definen la experiencia de ir a la
plaza: un choque, un vendedor ambulante, un ciruja, un borracho, estn dinmicamente integrados
y conviven con el juego de los chicos. Los tiempos de juego de la plaza, entonces, se abren y se
cierran con rutinas vitales propias de la vida -ir a baarse, tomar la merienda o de la naturaleza -
se hizo muy tarde, ya es casi de noche-. En el pelotero, cuyo juego transcurre en el da eterno de
la iluminacin artificial, los tiempos son ms cortos e intensos, y se rigen por la segmentacin
desde la que se comercializa el espacio: en horas o minutos, siempre nmeros redondos. No hay
un afuera perceptible, no atardece ni anochece. Como en el pas de las maravillas, como en la
increble fbrica de chocolate de Willy Wonka o como en cualquiera de los inframundos disponibles
en la literatura fantstica, en el pelotero es posible congelar el tiempo y transitarlo conforme a
reglas completamente ajenas a las de la vida corriente.
La plaza es siempre pblica. Plaza y pblica son incluso trminos que parecen emparentarse
semnticamente de un modo magntico, quizs en razn del trasfondo social de la plaza, que no
es slo escenario del juego infantil sino tambin de la protesta social y de otras actividades que
convocan a un sujeto intergeneracional e intercultural: la pareja adolescente en el banco, la
pandilla itinerante, la parada de los jvenes para tomar cerveza, el picnic con mate y guitarra, los
jubilados con sus bochas, ajedrez o domin. En la plaza todas estas audiencias conviven y se
disputan un espacio que deviene heterogneo y compartimentado. En el pelotero, en cambio, slo
se permite ingresar a los nios, previo pago de la entrada. Lugar unvoco y homofnico, de
experiencia regulada y guionizada, otorga una credencial de acceso hacia una geografa ldica que
se autoproclama sorprendente y se legitima en su arquitectura sofisticada. No abundarn aqu las
baldosas convertidas en plataformas espaciales, ni el castillo de arena que guarda la capa de la
reina, surgida de una hoja seca; pero s se abrir la puerta a un Neverland exclusivo, que, a su
modo, es un espacio de libertad, en el que la realizacin de las fantasas ldicas ms improbables
se vuelve constitutivamente concebible. La libertad de la plaza, en todo caso, se reconstruye a
partir de indicios ocultos en la trama del paisaje, mientras que en el pelotero la libertad se ofrece
como un producto terminado, todo a la vista.
La plaza se erige en un extremo de la polaridad, el pelotero en el otro. Los patios, las veredas y los
parques se aproximan a la plaza; los shopping-center, los aeropuertos y los salones de juegos de
video, al pelotero, un poco en el sentido de los no-lugares augianos, o en el de una esttica de
universo cerrado que convoca a la fantasa infinita. Constituyen polos semnticos de los que
pueden reconocerse indicios dispersos en el diseo de otros espacios de referencia del juego y la
experiencia infantil, como el parque de diversiones, la kermese, la feria, el cumpleaos infantil o el
patio escolar. Realizacin universal de un ideal urbano por un lado, y emergencia de un ideal
imaginario por el otro, que se materializa en acto de forma ms o menos tosca, ms o menos
ingeniosa, ms o menos estandarizada.
Histricamente situadas en cronologas distintas, se dir que la plaza es una figura arcaica del
paisaje urbano y el pelotero una invencin reciente, producto de intereses puramente comerciales
que expresan la mecanizacin del juego infantil bajo los estndares que impone el neoliberalismo.
Esta lectura es consistente, claro, aunque no agota la cuestin: el pelotero absorbe tambin las
representaciones del submundo mgico del que se nutren, por ejemplo, Lewis Carroll, James
Barrie o Pamela Travers (creadores de Alicia, Peter Pan y Mary Poppins, respectivamente). Desde
ese conjunto de referencias que dan identidad simblica al pelotero, la novedad no es tan evidente
ni reside tanto en su existencia como en las pretensiones de efectiva realizacin en la vida real,
realizacin que hasta hoy slo haba sido posible en las ficciones literarias. En todo caso, la plaza
se instala para los adultos de cierta generacin como mbito sealizado de cierta nostalgia
ataviada de baleros, trompos y triciclos (clichs romnticos de los que abreva cierta esttica de lo
infantil) y el pelotero es recipiente de un orden semntico contrastante, sobre el que pueden
sostenerse representaciones y matrices estticas diferentes.
La plaza y el pelotero pueden tambin leerse desde las categoras de Parlebs, que opone lo
domesticado a lo salvaje como imgenes para ordenar los espacios ldicos y deportivos. Los
espacios domesticados (estadios, pistas, piscinas) estn sealizados, constrien los movimientos,
dan mucha informacin a quienes los ocupan y promueven un movimiento guionizado y
estereotipado. Los espacios salvajes (montaa, ro, playa) se montan sobre una cierta
incertidumbre y promueven, en tiempos ms extendidos, un trnsito estratgico ms centrado en
disear la experiencia que en adaptarse a una forma preexistente (Parlebs, 2001). Pava (2005)
hace una lectura amplia de estas categoras y las traslada al mbito del patio escolar, para
reconocer en ste distintos grados de intervencin en la experiencia de los chicos, tras distintos
argumentos que usualmente esgrimen los adultos sobre la fuerza legitimante de la pedagoga y la
didctica. Podramos preguntar entonces qu grados de domesticacin, y qu modos de respeto
por lo natural subyacen a los espacios que se disean para la infancia, pero tambin: qu
gestualidades, qu permisos para el movimiento, la palabra, el intercambio, el contacto con el
afuera, brindan a los chicos los espacios escolares? Donde por espacio escolar entiendo el
entorno fsico y sus determinaciones, claro, pero tambin el sentido del espacio como lugar, la
construccin simblica que se crea sobre el espacio al habitarlo.