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Magma

Magma (del latn magma y ste del griego , pasta) es el nombre que reciben las
masas de rocas fundidas del interior de la Tierra u otros planetas. Suelen estar compuestos
por una mezcla de lquidos, voltiles y slidos1

Cuando un magma se enfra y sus componentes cristalizan se forman las rocas gneas, que
pueden ser de dos tipos: si el magma cristaliza en el interior de la tierra se forman las rocas
plutnicas o intrusivas, pero si asciende hacia la superficie, la materia fundida se denomina
entonces lava, y al enfriarse forma las rocas volcnicas o efusivas (intrusivas y efusivas son
trminos en desuso).2

Tipos de magmas
Los magmas ms comunes responden a tres tipos principales: baslticos, andesticos y
granticos.2

Magmas baslticos: pueden ser toleticos, bajos en slice (-50%) y producidos en


las dorsales, o alcalinos, ricos en sodio y potasio, producidos en zonas del interior
de las placas tectnicas. Son los ms comunes.
Magmas andesticos: Contenido de slice (-60%) y minerales hidratados, como
anfboles o biotitas. Se forman en todas las zonas de subduccin, ya sean de corteza
continental u ocenica.
Magmas granticos: tienen el punto de fusin ms bajo y pueden formar grandes
plutones. Se originan en zonas orognicas como los andesticos, pero a partir de
magmas baslticos o andesticos que atraviesan y funden rocas igneas o
sedimentarias metamorfizadas de la corteza que, al incorporarse al magma, alteran
su composicin.

Por otra parte, segn su composicin mineral, el magma puede clasificarse en dos grandes
grupos: mficos y flsicos. Bsicamente, los magmas mficos contienen silicatos ricos en
magnesio y hierro, mientras que los flsicos contienen silicatos ricos en sodio y potasio.

Evolucin de los magmas


La composicin de los magmas puede variar en funcin de varios procesos:2

Diferenciacin: durante el enfriamiento de un magma el orden de cristalizacin de


los minerales depende de su punto de fusin, cristalizando primero los de punto de
fusin ms alto y por ltimo los de ms bajo (cristalizacin fraccionada). La
composicin del magma restante (magma residual) va variando en este proceso. En
magmas baslticos este orden est definido por las denominadas series de Bowen.
Si los cristales formados o el magma residual no se desplazaran, la roca resultante
tendra la misma composicin global que el magma inicial, pero la diferenciacin se
produce porque los cristales que se van formando pueden ir cayendo y acumularse
en las zonas inferiores de la cmara magmtica (diferenciacin gravitatoria), o el
magma residual puede migrar por disminucin del tamao de la cmara (filtrado por
presin) o se pueden formar burbujas ricas en sodio y potasio, elementos ms
ligeros, que se desplazan hacia el techo de la cmara (transporte gaseoso).
Asimilacin: cuando el magma funde parte de la roca encajante y la integra en su
composicin, que vara proporcionalmente segn la naturaleza del nuevo volumen
de roca fundida incorporada.
Mezcla: cuando se mezclan dos magmas de diferente origen y naturaleza, aunque lo
normal es la mezcla de magmas de la misma procedencia: uno ya diferenciado con
otro nuevo, primario y ms caliente, que lo incorpora.

Temperaturas y puntos de fusin


La temperatura a la que se empiezan a formar los fundidos ricos en slice vara entre los
700 y los 900 C, mientras que los pobres en slice se empiezan a formar entre los 1200 y
los 1300 C.3

Se denomina punto de solidus a la temperatura en la que empieza a fundirse una roca y


punto de liquidus a la temperatura en la que la fusin es total. Tanto la presencia de agua
como una disminucin de la presin pueden bajar los puntos de solidus y liquidus de una
roca, facilitando la formacin de magmas sin aumentar la temperatura.2

Formacin de magmas

Situaciones de formacin de magmas (en rojo) bajo corteza ocenica.

El 80 % del magmatismo se produce en los bordes constructivos de las placas tectnicas,


bajo las dorsales ocenicas, y el resto en zonas de subduccin y en regiones localizadas en
el interior de las placas, por efecto de puntos calientes.2

Magmatismo de dorsales: la fusin bajo las dorsales puede deberse a la


disminucin de la presin en las rocas como consecuencia de su ascenso por los
movimientos convectivos, en slido, del manto. El ascenso a la superficie de estos
magmas primarios y sin diferenciar es el origen de las inmensas masas baslticas de
los fondos ocenicos.
Magmatismo en zonas de subduccin: la fusin se produce por el aumento de la
temperatura por la compresin de la litosfera que subduce y friccin con las rocas
del manto, a lo que se aade el agua que libera y asciende, que disminuye el punto
de solidus de las rocas superiores. Se forman los magmas que darn lugar a los
batolitos tpicos de las zonas orognicas.
Magmatismo intraplaca: es debido a la accin de puntos calientes, tanto bajo
corteza continental como ocenica. Las grandes fracturas litosfricas intraplaca
tambin pueden producir magmatismo por fusin de rocas del manto, como se
observa por la asociacin de estas fallas con la presencia de volcanes.

Ciclos magmticos
A lo largo de la historia temprana del planeta se han producido al menos tres supereventos
magmticos, los episodios de mayor formacin de rocas gneas del registro geolgico.
Estn separados entre s unos 800 millones de aos (Ma): el ms antiguo e intenso hace
unos 2700 Ma, en el Neoarcaico, otro hace 1900 Ma, en el Orosrico y el tercero hace 1200
Ma, en el lmite Ectsico-Estnico. En cada uno de ellos se habran formado grandes
mesetas baslticas que habran contribuido al aumento de las masas continentales en
periodos de tiempo relativamente cortos.4

Para explicar estos supereventos, algunos autores, como el tectnico Kent Condie en 1998,5
han propuesto que el mecanismo habra sido producido por unas avalanchas gravitacionales
gigantescas de material del manto superior y la corteza, que caeran desde el lmite del
manto superior con el inferior (a 670 km de profundidad) hasta el mismo lmite del ncleo
externo (a unos 2900 km de la superficie), atravesando todo el manto inferior (unos
2230 km de espesor). Como consecuencia se formaran numerosas perturbaciones en forma
de plumas del manto que, ascendiendo hasta la corteza, daran lugar al citado magmatismo.4

El origen de estas avalanchas peridicas del manto estara en los cambios fsicos de los
fragmentos de litosfera que han subducido hasta los 670-700 km de profundidad, cotas en
las que encuentran resistencia a subducir ms y se horizontalizan. La masa de litosfera que
ha subducido, de hasta 100 km de espesor y ms fra que el manto que la envuelve, puede
tardar varios millones de aos en alcanzar la temperatura que facilite, junto con la mayor
presin de estos niveles, la densificacin de los minerales que la componen (paso de
peridotitas a eclogitas). Cuando la nueva situacin de densidad de la masa litosfrica
subducida se vuelve inestable, se producira el derrumbe en avalancha hasta el ncleo.6

Este proceso se habra repetido varias veces pero, como cada evento implica una importante
prdida de calor en el manto, cada repeticin del ciclo habra sido de menor intensidad que
la precedente. Se podran explicar asimismo por este mecanismo los picos de magmatismo,
de mucha menor intensidad que los anteriores, del final del Paleozoico, hace unos 300 Ma,
y del Cretcico medio, hace unos 100 Ma.4

Rocas gneas

Roca plutnica: batolito grantico.

Roca volcnica: basalto.


El resultado del enfriamiento del magma son las rocas gneas. Dependiendo de las
circunstancias del enfriamiento, las rocas pueden tener granulado fino o grueso.2

Las rocas gneas se dividen en:

Rocas plutnicas o intrusivas. Son las que se han formado a partir de un


enfriamiento lento del magma, en profundidad y generalmente en grandes masas. Se
denominan plutones y diques a sus yacimientos. Por ejemplo, el granito, el gabro y
la sienita.
Rocas volcnicas, extrusivas o efusivas. Se forman por el enfriamiento del magma
desgasificado, la lava, en la superficie terrestre. Por ejemplo, el basalto y la riolita.
Rocas filonianas o subvolcnicas. Son aquellas que forman diques y filones. Ej:
prfido grantico o prfido andestico.

Referencias
Spera, Frank J. (2001). Encyclopedia of Volcanoes. Academic Press. pp. 171-190.
Anguita, F. y Moreno, F. (1991). Magmas. Procesos geolgicos internos.
Editorial Rueda. pp. 73-101. ISBN 84-7207-063-8.
Agueda, J.; Anguita, F.; Araa, V.; Lpez Ruiz, J. y Snchez de la Torre, L. (1977).
Procesos petrogenticos. Geologa. Madrid: Editorial Rueda. pp. 275-331. ISBN 84-7207-
009-3.
Anguita, F.; Anguita, J.; Barro, G.; Lpez, P.; Muoz, A.; Muoz, I.; Muoz, V. y
Vargas, J. (2003). Acontecimientos trmicos en los planetas terrestres. En Anguita, F. y
Castilla, G. (eds.). Crnicas del sistema solar. Coleccin Millenium. Equipo Sirius.
pp. 133-138. ISBN 84-95495-39-2.
Condie, K. C. (1998) Episodic continental growth and supercontinents: a mantle
avalanche connection?. Earth Planet. Sci. Lett., 163(1-4): 97-108
Anguita, F. (2003). Mecanismos y evolucin de la mquna Tierra. En Anguita, F. y
Castilla, G. (eds.). Crnicas del sistema solar. Coleccin Millenium. Equipo Sirius. pp. 13-
19. ISBN 84-95495-39-2.