Vous êtes sur la page 1sur 7

La reina Isabel y la dama del ajedrez

http://www.chessbase.com/espanola/newsdetail2.asp?id=2727

Govert Westerveld

"La reina Isabel la Catlica: su reflejo en la dama poderosa de Valencia, cuna del ajedrez moderno y origen
del juego de damas"

El autor, el gran historiador holands Govert Westerveld, autoridad mundial en Historia del Juego de Damas,
ha consagrado 20 aos de su vida a esta ardua investigacin intitulada:

La Reina Isabel la Catlica: su reflejo en la Dama poderosa de Valencia, cuna del ajedrez moderno y origen
del juego de damas.

El ttulo no puede ser ms explcito. En este trabajo de Westerveld, unos de los libros ms profundos jams
publicados sobre la materia, se han estudiado y referenciado ms de 1.000 libros sobre Historia,
Bibliografa, Tratados Tcnicos, Literatura, Cultura General, etc. En suma, se trata de una obra valiossima
para la cultura espaola.

La idea ms fecunda de la misma, que viene ratificada con pruebas documentales, propugna que la Reina
del ajedrez, nacida en Valencia, tom como modelo inspirador a la gran monarca de la vida real: la Reina
Isabel la Catlica.

El trabajo abraza dos grandes tramos de investigacin, y se divide por tanto en 2 partes, adornadas con
gran profusin de imgenes, grabados y diagramas. En la primera parte se rene por primera vez y en
espaol su investigacin de 15 aos sobre el origen del juego de damas y su conexin con el ajedrez
moderno a travs de la la Reina Isabel la Catlica, y se establecen ya todas las hiptesis, refrendadas
fehacientemente con pruebas en la segunda parte de la obra. Westerveld demuestra un profundo
conocimiento de los juegos de tablero antiguos, medievales y renacentistas, unido a una exquisita erudicin
de la Historia de Espaa, particularmente de los siglos XV y XVI, en los que nuestro pas era la nacin
hegemnica en el mundo, no solo polticamente hablando sino de una forma muy especial en el campo de
las letras y la cultura. Precisamente el desconocimiento de la Historia de Espaa y de nuestra lengua haba
bloqueado a muchos historiadores de ajedrez, incluso al ms prestigioso de todos: H.J. Murray.

Westerveld tarda en opinar, en pronunciarse. Antes deja que muchos libros y autores hablen por l, pero
cuando toma la palabra lo hace desde la autoridad del investigador profundo, riguroso y transparente.
Nunca oculta pruebas, teoras o documentos en contra de sus ideas. Tampoco escatima mritos ni
reconocimiento a nadie. Ni siquiera a sus detractores. Este talante desgraciadamente escasea hoy en da
en la investigacin.

En las pginas de su libro se analizan minuciosamente todos los juegos que alguna vez han sido candidatos
a ser llamados juego de damas. As, el juego de damas va perdiendo, tras este riguroso anlisis, varios
siglos de antigedad: se descartan los juegos egipcios, griegos y romanos, con pruebas suasorias.

Govert Westerveld ha sido el primer investigador en proclamar con firmeza y argumentos la conexin entre
el ajedrez moderno y el nacimiento del juego de damas (finales del siglo XV), vindicando el origen espaol, y
por supuesto, valenciano de todo ello.

Siempre sospechamos (y as lo indicamos en nuestro libro En pos del incunable perdido (2001), obra en la
que presentamos pruebas inequvocas del origen valenciano del ajedrez moderno, poniendo fin a cinco
siglos de injusticias y a una espera que no pareca terminar nunca) que en la interseccin del juego de
damas con el ajedrez moderno, podran encontrarse nuevas pruebas que dieran armona a todo el conjunto.
La interseccin, esto es decisivo, es Valencia. Todo ocurre en Valencia. Unos buscan argumentos
etimolgicos en Francia, otros se inspiran en el progresismo de algunas regiones de Italia, en suma ideas
demasiado epidrmicas, mientras en Valencia tenemos los primeros documentos y tcnicos, lo que es an
ms significativo, tanto del ajedrez moderno como del juego de damas. Pero nunca se haban estudiado de
conjunto.

Una y otra vez el malogrado Ricardo Calvo, que tanto luch por Valencia, me conminaba a dirigirme a su
amigo Westerveld. Conoca a ciencia cierta el arrinconamiento incomprensible que la comunidad de
historiadores mostraban hacia las ideas de Westerveld. Es difcil luchar contra la Historia apuntalada con
extraos intereses, pero peor an es hacerlo contra la incomprensin. Ahora los tiempos han cambiado, y
esta verdad tan importante para Espaa, tan meritoria para Valencia, ya no puede ser zaherida por ms
tiempo.

He tenido pues el privilegio de trabajar junto a Govert Westerveld, y se ha evidenciado lo necesario de esta
colaboracin, pues la interseccin entre el juego del ajedrez y las damas era mucho ms grande y decisiva
de lo que pensbamos. Ha sido una titnica lucha contra el destino, y contra el tiempo.

La obra que se presenta hoy es una de las investigaciones ms rigurosas, honestas, y documentadas que
jams se hayan publicado sobre la Historia de las Damas o del Ajedrez.

En ella se analizan, de forma cohesionada y profunda los primeros documentos tanto del ajedrez moderno
(MS. Scachs damor, incunable del segorbino Francesch Vicent de 1495), como del juego de damas
(Torquemada, 1547; Ruiz Montero, 1591; Lorenzo Valls; 1597; Timoneda , 1635) todos ellos valencianos; as
como la extensin de esta gran reforma a Italia, Francia y otros pases.

El libro, como si el autor se hubiera planteado en un hercleo esfuerzo agotar la materia para l tan dilecta,
es la suma de muchos proyectos, de ah su atractivo, que tendran sentido independientemente. Pongamos
algunos ejemplos. Estamos ante un trabajo que refleja magistral y profusamente la presencia de los juegos
de tablero en la literatura espaola y en la vida de la Corte. Incluye una bibliografa elaboradsima sobre el
juego de las Damas, as como sobre los juegos en general. En el libro se resuelve casi sin pretenderlo el
mayor enigma de la bibliografa del juego de damas, hablamos del primer libro impreso en el mundo
(Torquemada (), Valencia 1547). Este asunto cuyo misterio no le va a la zaga al del incunable de ajedrez
de Vicent de 1495 (inmensa fatalidad: ambas obras pioneras en el mundo en su gnero, en apariencia
parecen perdidas en aciago avatar para la cultura valenciana!), haba suscitado verdadero inters entre los
biblifilos, y podra erigirse en s mismo en una investigacin independiente y necesaria. Ambos hemos
llegado a la conclusin (hiptesis ya avanzada hace aos por Westerveld) que el libro de Torquemada
nunca existi, pero que s se imprimi un libro en Valencia y en 1547. El autor no era otro que el librero
Timoneda, por lo tanto su libro de 1635, con el poeta librero-editor ya muerto era en realidad una segunda
edicin. En todo caso, como vemos en la obra de Westerveld, es el libro ms inquietante de la bibliografa
del juego de damas, esclarecedor tambin para comprender la introduccin del ajedrez moderno.

En suma, se recupera de este modo un tesoro cultural para Espaa. Valencia vuelve a situarse, con todo su
brillo, en el lugar de privilegio que tuvo y mereci a finales del siglo XV. Govert Westerveld, orgullo de
nuestra tierra, de nuestro pas, nos ha regalado su tesn, su fe inquebrantable, rescatando aquello que ms
no puede orgullecer a todos. Nuestro agradecimiento hacia l, autntico y creciente, es nuestra humilde
forma de corresponderle.

Jos A. Garzn1

1
Jos Antonio Garzn, historiador espaol del ajedrez

La BBC convers con Jos Antonio Garzn, historiador espaol del ajedrez y uno de los investigadores que
trabaj con Westerveld en esta bsqueda de jaques, enroques y mates.

En principio se da la circunstancia que la gran revolucin que hubo en el ajedrez acaeci en el siglo XV en
Espaa y se solapa completamente al perodo de la monarqua de los reyes catlicos.

Por otra parte es conocida la gran aficin que haba en la Corona en torno al juego del ajedrez.

Y de una forma clara hemos presentado tambin pruebas de que en el primer documento de ajedrez
moderno, el poema "Scachs damor", hay bastantes referencias sobre la nueva pieza, que se mueve a sus
anchas y largas por el tablero de ajedrez, con la reina Isabel que est haciendo lo mismo cruzando a caballo
lo que era Espaa, en la lucha por la reconquista (la expulsin de los rabes de Andaluca).

Pero el ajedrez no surgi en el siglo XV sino que es ms antiguo. Qu haba antes que la dama?
Cuando los rabes introducen el ajedrez en la Pennsula Ibrica, y a partir de ah por toda Europa, el tablero
era exactamente igual a hoy -con 64 casillas- pero al lado del rey haba una figura muy dbil, adems
masculina, que se llamaba "alferza". ste pesado guerrero medieval es una pieza que apenas mueve un
paso en diagonal, es decir que prcticamente es tan fuerte o tan dbil como un pen.

Adems, cuando los peones llegaban al final del tablero, se transformaban en "alferzas".

Al final del siglo XV se produce la gran revolucin, el alferza es sustituido por la dama o reina, y ahora los
peones se transforman en reinas.

En palabras de Napolen, que pasaba por un gran aficionado al ajedrez, "ahora todo soldado lleva en su
mochila el bastn de mariscal".

Imagino que tambin la lgica del juego cambi, debido a que la reina es la pieza ms poderosa dentro del
ajedrez.
Las dos consecuencias de esa revolucin son que por un lado se vitaliz la partida, porque no olvidemos
que en los ltimos aos del medioevo, ya no se jugaban partidas.

La belleza del ajedrez se haba quedado en lo que llamaramos "juegos de partido" o actualmente
"problemas".

Era tan lento el ajedrez rabe y medieval y se haba llegado a un grado tcnico tan alto, que prcticamente
los grandes jugadores lo que hacan era componer finales o partidas, porque ah se presentaba la belleza de
las combinaciones.

Al introducirse la reina, la partida pasa a un primer plano y el problema retrocede.

La otra consecuencia es que esa gran reforma ha permanecido ntegra hasta nuestros das.

Podemos decir que si Isabel la Catlica no hubiera sido una reina tan poderosa sino una monarca sumisa y
callada el ajedrez no habra cambiado?
Se puede especular con esa idea, pero hay una cosa que vale la pena destacar. El ajedrez se ha nutrido de la
vida y adems, se saba a fines del siglo XIII, durante el reinado de Alfonso X "el sabio", que el ajedrez ya
estaba intentando avanzar y metamorfosearse en otra cosa.

Todo lo que sabemos es que de no haberse introducido la reina, el destino del ajedrez habra sido,
probablemente, un juego muy diferente, con un tablero de mayores proporciones (de 10x10, de 11x10)
como por ejemplo ha pasado el juego de damas.

En definitiva, es probable que el ajedrez habra perdido parte de su dimensin artstica o cientfica y
evolucionado a un juego ms azaroso.

As que otro de los grandes mritos del cambio, adems de la idea avanzada y renacentista de rendir tributo
a la mujer y su papel emergente, est en que el ajedrez ha avanzado a la dimensin artstica actual.

La reina se mueve con los mismos movimientos del castillo o la torre y del obispo o alfil. Existe alguna
relacin entre estos atributos y el poder poltico y religioso que tuvo la reina Isabel?
Se ha buscado esa connotacin, pero en los primeros textos sobre el ajedrez se dice que en realidad, la
reina tiene los movimientos de todas las piezas, excepto el caballo.

Est ms el deseo de que tenga un poder ilimitado que otra cosa. Se le quiere otorgar un poder casi
absoluto, cuya nica limitacin sean los confines del tablero.

Es ms, hay documentos de esa poca, en los que se da incluso la opcin de la "dama-caballota", es decir
que tambin se extiende el movimiento del caballo a la dama, pero esto no progres.

Se sabe exactamente el ao en que se introdujo la figura de la reina en el ajedrez?


En nuestra investigacin hemos tratado de aclarar esto de una buena vez por todas, porque es uno de los
episodios que los grandes estudiosos del ajedrez le han dado una gran vaguedad, siendo el evento ms
interesante de la historia del ajedrez.

Entonces nosotros hemos datado el origen del ajedrez moderno en Valencia en el ao 1475 porque en el
poema "Scachs damor" -que data de esos das- se describe a la nueva figura en trminos novsimos, como
que se la acaba de crear. Luego, un fenmeno muy relacionado con la divulgacin del ajedrez moderno por
toda Europa es la expulsin de los judos de Espaa en 1492, ya que ellos eran muy aficionados a este juego.

Ellos se llevan a otros pases no slo la revolucin en el ajedrez sino tambin el juego de damas.

Nosotros hemos visto recientemente un documento donde se hace referencia al autor del primer libro de
ajedrez en el mundo, el valenciano Francesch Vicent, cuyo libro fue publicado en 1495.

Todo hace pensar que ese libro, que est hoy perdido, se mand a la imprenta para dar ya un reglamento
del ajedrez que se haba inventado 20 aos atrs.

Hay indicios de que Vincent fue profesor de Lucrecia Borgia en 1506, con lo cual entendemos como el
nuevo ajedrez se fue expandiendo por todo el mundo.

Este ao, que se conmemoran los 500 aos de la muerte de la reina Isabel la Catlica, se disputa por
primera vez en Espaa las Olimpadas de Ajedrez, en Mallorca.

La reina y "su" pieza vuelven a encontrarse, cinco siglos despus, en la misma casilla del tablero.
La reina Isabel y la dama del ajedrez

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/misc/newsid_3529000/3529947.stm

La influencia de Isabel la Catlica cambi la historia del mundo -con su


apoyo al navegante genovs Cristobal Coln- y de su pas -con la expulsin
de moros y judos de lo que an no era Espaa.

Pero esta reina, que los espaoles recuerdan este ao con eventos y celebraciones
debido a que se cumplen 500 aos de su muerte, tambin modific para siempre
la lgica y la dinmica del ajedrez.

As lo manifiesta el ajedrecista y estudioso holands Govert Westerveld y un


grupo de investigadores espaoles, que afirman que la introduccin de la figura
de "la reina" en el tablero de 64 casillas fue inspirada en la poderosa monarca. Isabel la Catlica, una reina del
tablero.
La BBC convers con Jos Antonio Garzn, historiador espaol del ajedrez y uno de los investigadores que trabaj con
Westerveld en esta bsqueda de jaques, enroques y mates.

En principio se da la circunstancia que la gran revolucin que hubo en el ajedrez acaeci en el siglo XV en Espaa y se
solapa completamente al perodo de la monarqua de los reyes catlicos.

Por otra parte es conocida la gran aficin que haba en la Corona en torno al juego del ajedrez.

Y de una forma clara hemos presentado tambin pruebas de que en el primer documento de ajedrez moderno, el poema
"Scachs damor", hay bastantes referencias sobre la nueva pieza, que se mueve a sus anchas y largas por el tablero de
ajedrez, con la reina Isabel que est haciendo lo mismo cruzando a caballo lo
que era Espaa, en la lucha por la reconquista (la expulsin de los rabes de
Andaluca).

Pero el ajedrez no surgi en el siglo XV sino que es ms antiguo. Qu


haba antes que la dama?

Cuando los rabes introducen el ajedrez en la Pennsula Ibrica, y a partir de ah


por toda Europa, el tablero era exactamente igual a hoy -con 64 casillas- pero al
lado del rey haba una figura muy dbil, adems masculina, que se llamaba
"alferza". Otro de los grandes
mritos del cambio, adems
ste pesado guerrero medieval es una pieza que apenas mueve un paso en de la idea avanzada y
diagonal, es decir que prcticamente es tan fuerte o tan dbil como un pen. renacentista de rendir tributo
a la mujer y su papel
Adems, cuando los peones llegaban al final del tablero, se transformaban en
"alferzas".
emergente, est en que el
ajedrez ha avanzado a la
Al final del siglo XV se produce la gran revolucin, el alferza es sustituido por dimensin artstica actual.
la dama o reina, y ahora los peones se transforman en reinas.

En palabras de Napolen, que pasaba por un gran aficionado al ajedrez, "ahora todo soldado lleva en su mochila el
bastn de mariscal".

Imagino que tambin la lgica del juego cambi, debido a que la reina es la pieza ms poderosa dentro del
ajedrez.

Las dos consecuencias de esa revolucin son que por un lado se vitaliz la partida, porque no olvidemos que en los
ltimos aos del medioevo, ya no se jugaban partidas.
La belleza del ajedrez se haba quedado en lo que llamaramos "juegos de partido" o actualmente "problemas".

Era tan lento el ajedrez rabe y medieval y se haba llegado a un grado tcnico tan alto, que prcticamente los grandes
jugadores lo que hacan era componer finales o partidas, porque ah se presentaba la belleza de las combinaciones.

Al introducirse la reina, la partida pasa a un primer plano y el problema retrocede.

La otra consecuencia es que esa gran reforma ha permanecido ntegra hasta nuestros das.

Podemos decir que si Isabel la Catlica no hubiera sido una reina tan poderosa sino una monarca sumisa y
callada el ajedrez no habra cambiado?

Se puede especular con esa idea, pero hay una cosa que vale la pena destacar. El
ajedrez se ha nutrido de la vida y adems, se saba a fines del siglo XIII, durante
el reinado de Alfonso X "el sabio", que el ajedrez ya estaba intentando avanzar y
metamorfosearse en otra cosa.

Todo lo que sabemos es que de no haberse introducido la reina, el destino del


ajedrez habra sido, probablemente, un juego muy diferente, con un tablero de
mayores proporciones (de 10x10, de 11x10) como por ejemplo ha pasado el
juego de damas.
Actualmente se disputan
En definitiva, es probable que el ajedrez habra perdido parte de su dimensin partidas virtuales, pero las
artstica o cientfica y evolucionado a un juego ms azaroso. reglas son las mismas.

As que otro de los grandes mritos del cambio, adems de la idea avanzada y renacentista de rendir tributo a la mujer y
su papel emergente, est en que el ajedrez ha avanzado a la dimensin artstica actual.

La reina se mueve con los mismos movimientos del castillo o la torre y del obispo o alfil. Existe alguna relacin
entre estos atributos y el poder poltico y religioso que tuvo la reina Isabel?

Se ha buscado esa connotacin, pero en los primeros textos sobre el ajedrez se dice que en realidad, la reina tiene los
movimientos de todas las piezas, excepto el caballo.

Est ms el deseo de que tenga un poder ilimitado que otra cosa. Se le quiere otorgar un poder casi absoluto, cuya nica
limitacin sean los confines del tablero.

Es ms, hay documentos de esa poca, en los que se da incluso la opcin de la "dama-caballota", es decir que tambin
se extiende el movimiento del caballo a la dama, pero esto no progres.

Se sabe exactamente el ao en que se introdujo la figura de la reina en el ajedrez?

En nuestra investigacin hemos tratado de aclarar esto de una buena vez por todas, porque es uno de los episodios que
los grandes estudiosos del ajedrez le han dado una gran vaguedad, siendo el evento ms interesante de la historia del
ajedrez.

Entonces nosotros hemos datado el origen del ajedrez moderno en Valencia en el Est el deseo de que tenga
ao 1475 porque en el poema "Scachs damor" -que data de esos das- se un poder ilimitado que otra
describe a la nueva figura en trminos novsimos, como que se la acaba de crear.
cosa. Se le quiere otorgar un
Luego, un fenmeno muy relacionado con la divulgacin del ajedrez moderno poder casi absoluto, cuya
por toda Europa es la expulsin de los judos de Espaa en 1492, ya que ellos nica limitacin sean los
eran muy aficionados a este juego. confines del tablero

Ellos se llevan a otros pases no slo la revolucin en el ajedrez sino tambin el juego de damas.

Nosotros hemos visto recientemente un documento donde se hace referencia al autor del primer libro de ajedrez en el
mundo, el valenciano Francesch Vicent, cuyo libro fue publicado en 1495.
Todo hace pensar que ese libro, que est hoy perdido, se mand a la imprenta para dar ya un reglamento del ajedrez que
se haba inventado 20 aos atrs.

Hay indicios de que Vincent fue profesor de Lucrecia Borgia en 1506, con lo cual entendemos como el nuevo ajedrez se
fue expandiendo por todo el mundo.

Este ao, que se conmemoran los 500 aos de la muerte de la reina Isabel la Catlica, se disputa por primera vez en
Espaa las Olimpadas de Ajedrez, en Mallorca.

La reina y "su" pieza vuelven a encontrarse, cinco siglos despus, en la misma casilla del tablero.