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LITERATURA MEDIEVAL

Se denomina literatura medieval a todos aquellos trabajos escritos principalmente en


Europa durante la Edad Media, es decir, durante los aproximadamente mil aos
transcurridos desde la cada del Imperio Romano de Occidente hasta los inicios del
Renacimiento a finales del siglo XV. La literatura de este tiempo estaba compuesta
bsicamente de escritos religiosos, concepto amplio y complejo, que abarca desde los
escritos ms sagrados hasta los ms profanos. A causa de la gran amplitud espacial y
temporal de este perodo se hace difcil hablar de la literatura medieval en trminos
generales sin caer en simplificaciones. Por ello, es ms adecuado caracterizar las obras
literarias por su lugar de origen, su lenguaje o su gnero.

ANONIMATO

Una gran cantidad de obras pertenecientes a la literatura medieval son annimas. Esto no es
debido nicamente a la falta de documentos de este perodo, sino tambin a que el papel
que jugaban los autores en aquella poca difiere considerablemente de la interpretacin
romntica del trmino en la actualidad. Los autores medievales estaban sometidos a
menudo a los escritores clsicos y a los Padres de la Iglesia Catlica, y tendan a reescribir
historias, que haban odo o ledo, de forma embellecida, ms que a crear historias nuevas.
E incluso cuando creaban una nueva historia no suele quedar claro quin era el autor, ya
que atribuan ciertas ideas a otros libros de otros autores. Esto hace que el nombre de los
autores individuales sea poco o nada importante y por ello, los grandes trabajos de la poca
nunca son atribuidos a una persona en concreto.

Las primeras manifestaciones literarias en castellano se producen durante los siglos


medievales, coincidiendo con la Reconquista o la Conquista que llevaron a cabo los
cristianos frente a los reinos musulmanes, presentes en la Pennsula Ibrica desde el siglo
VIII.

Este hecho influira no slo en la nueva lengua que se extenda por territorio espaol sino
tambin en el gusto temtico, donde predominaban viejas historias que hablaban de hroes
y grandes hazaas en un tiempo glorioso y fascinante: en nuestro pas la mxima expresin
de este agrado por la pica medieval es el Cantar del Mio Cid, narracin en verso que
describe las aventuras de Rodrigo Daz de Vivar, noble infanzn que representa el carcter
que todo buen guerrero y fiel servidor deba poseer.

Caractersticas de la literatura medieval

Etapas
Desde el punto de vista literario, la literatura del medioevo puede dividirse en dos etapas:
Etapa medieval. Abarca los primeros textos de esta etapa, en los que predomina el romance
y las coplas juglarescas, con influencia marcada de lo popular y lo rural, y su contrapartida
religiosa, como los actos sacramentales y tratados teolgicos.
Etapa prerrenacentista. Como su nombre indica, es la etapa tarda del medioevo, justo antes
del renacimiento, caracterizada por el afianzamiento de la burguesa y sus nuevas formas de
concebir la sociedad y el mundo.
Anonimidad
Muchas de las obras literarias del medioevo carecan de autor definido, sobre todo las de
corte popular, transmitidas oralmente de un juglar o un bardo a otro. Esto atiende tambin a
las bajsimas tasas de alfabetizacin que caracterizaron a la sociedad de esta poca, en que
la letra estaba reservada para el clero.
De igual forma, muchas obras de carcter ms atrevido o trasgresor, escritas por los propios
monjes y sacerdotes, permanecan annimas para evitar la persecucin de la Inquisicin
catlica.
Didactismo y moral
Debido a la fuerte influencia en el control social de la religin en las sociedades de la
poca, a la literatura se le exiga que fuera un vehculo de los contenidos morales, ticos y
didcticos del cristianismo, por lo que a menudo era una literatura ejemplarizante,
controlada. Tal es el caso de los bestiarios cristianos, en los que se atribua a los animales
propiedades imaginarias conforme al juicio moral que de ellos hiciera el imaginario
religioso.
Sin embargo, muchas otras obras escapaban de este sesgo, retomando tradiciones latinas o
paganas y recrendolas ms libremente. El problema es que muchas de estas obras no eran
escritas y no hubo buena forma de conservarlas.
Los caballeros andantes
La literatura caballeresca hace su entrada en el medioevo, como una forma de ficcin en
que convergan los valores y smbolos cristianos con el imaginario fantstico pagano, a
menudo representado bajo formas monstruosas y villanas. La pica del caballero cristiano
que venca a los monstruos paganos e impona la verdad religiosa mediante su espada fue
un relato muy comn a lo largo de este perodo.
Lengua
Inicialmente, la literatura se escribi en latn, lengua en que se dictaba la misa y se
transmitan los textos religiosos. Sin embargo, hacia la baja edad media tienen predominio
los textos escritos en lenguas nacionales, que sirven para empezar a unificar
lingsticamente a las diversas poblaciones europeas de la poca. Esto ser el preludio al
nacionalismo venidero con la Edad Moderna.
Religiosidad
Los textos religiosos forman parte de la literatura ms importante del medioevo, por lo
general escrita por sacerdotes. Ejemplos de ello son la Suma Teolgica de Santo Toms de
Aquino, las Confesiones de San Agustn, y una extensa obra hagiogrfica, es decir, de
relatos de vida de los miembros del santoral catlico.
Versificacin
La poesa del medioevo, tanto lrica como pica, tanto religiosa como popular, se afianz
en el uso del verso. Esto se debe fundamentalmente al origen oral de muchas de ellas,
provenientes de cancioneros o romances tradicionales que estaban en verso para poder
memorizarlos. Esta tendencia se mantendr en la literatura escrita hasta siglos posteriores.
Tradiciones
Como se ha dicho, la literatura medieval emprende a menudo la construccin de un
imaginario cristiano, pero no ignora las tradiciones paganas que lo acompaan. As, los
imaginarios nrdicos, clticos, latinos e incluso islmicos tienen cabida en estas obras,
aunque a menudo ocupando un lugar de otredad, sospecha, cuando no de antagonismo.
Orden feudal
La mayora de las obras medievales evidencian el orden feudal de la sociedad en que
nacieron, por ejemplo, exaltando la fidelidad de los caballeros andantes a un rey o un seor;
a pesar de lo cual muchas obras como Tristan e Isolda, por ejemplo, demostraron tmidas
trasgresiones de ese orden a travs de historias de amor. Muchas de ellas fueron proscritas
por inmorales y censuradas por la iglesia.
Autores
Quienes son los representantes de la literatura medieval? Un pequeo listado de autores
medievales incluye los nombres de: Fernando Rojas, Gonzalo de Berceo, Jaufr Rudel,
Rimbaut Arenga, Alfonso X el sabio, Giovanni Bocaccio, Don Juan Manuel,
Beroul, Gottfried von Strassburg, Geoffrey Chaucer, el Arcipreste de Hita, Garci
Rodrguez de Montalvo, Santo Toms de Aquino, San Agustn, Isidoro de Sevilla, San
Ambrosio y muchos otros.