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L'ILLUSION ROMANTIQUE DE LA RSISTANCE : SUR LES TRACES

DES TRANSFORMATIONS DU POUVOIR CHEZ LES FEMMES


BDOUINES

Lila Abu-Lughod

Editions Kim | Tumultes

2006/2 - n 27
pages 9 35

ISSN 1243-549X

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Pour citer cet article :


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Abu-Lughod Lila, L'illusion romantique de la rsistance : sur les traces des transformations du pouvoir chez les
femmes bdouines ,
Tumultes, 2006/2 n 27, p. 9-35. DOI : 10.3917/tumu.027.0009
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TUMULTES, numro 27, 2006

Lillusion romantique de la rsistance:


sur les traces des transformations du
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pouvoir chez les femmes bdouines*

Lila Abu-Lughod
Universit de Columbia

Une des problmatiques centrales de ces dernires annes


dans les sciences humaines a t celle de la relation de la
rsistance au pouvoir. A la diffrence des grandes tudes sur les
insurrections paysannes et les rvolutions qui ont t publies
dans les annes soixante et au dbut des annes soixante-dix, ce
qui apparat maintenant cest un intrt pour des formes moins
videntes de rsistance; il sagit de subversions plutt que
dinsurrections collectives large chelle, de petites rsistances
locales qui ne sont pas lies au rejet du systme ni mme des
idologies dmancipation. Les chercheurs semblent tenter de
rappeler notre souvenir et notre considration des formes de
rsistance qui ont pu auparavant tre sous-values ou ngliges.
La popularit de lide de rsistance suscite un grand
nombre de questions qui ne peuvent pas tre entirement
dveloppes dans cet article. Dabord, quelle relation la
recherche ou la thorie entretiennent-elles avec le moment
historique de leur production? Autrement dit, pourquoi est-ce
*Cet article est la traduction dun article initialement paru dans la revue
American Ethnologist (17, 1990, pp. 41-55) sous le titre The romance of
resistance: tracing transformations of power through Bedouin women. Nous
remercions lauteure et la revue de nous avoir autoriss le publier en franais.
10 Lillusion romantique de la rsistance

ce moment particulier que des chercheurs de diffrentes


disciplines et dapproches extrmement diffrentes convergent
sur ce thme de la rsistance? Ensuite quelle est, dans le
discours acadmique, la signification idologique de projets qui
dclarent mettre au jour les formes jusque-l ignores ou passes
sous silence par lesquelles les groupes domins rpondent
activement et rsistent leurs situations? Mais dans cet article je
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veux prendre en compte une question diffrente: quelles sont les
implications des tudes de la rsistance pour nos thories du
pouvoir?
En effet, au cur de cet intrt largement rpandu pour les
formes non conventionnelles de rsistance non collective, ou du
moins non organise, on trouve une dsaffection croissante pour
les formes dans lesquelles nous avons prcdemment conu le
pouvoir. Llment le plus intressant qui merge de ces travaux
sur la rsistance est un sens plus aigu de la complexit de la
nature et des formes de la domination. Par exemple, les travaux
sur la rsistance influencs par Bourdieu et par Gramsci
reconnaissent et thorisent limportance des pratiques
idologiques dans le pouvoir et la rsistance et sefforcent de
torpiller les distinctions entre processus symboliques et
instrumentaux, processus comportementaux et idologiques,
processus culturels, sociaux et politiques.
En dpit de la sophistication thorique de beaucoup
dtudes de la rsistance et malgr leur contribution
llargissement de notre dfinition du politique, il me semble
que du fait quil est finalement plus intressant pour elles de
trouver des rsistants et dexpliquer la rsistance que dexaminer
le pouvoir, elles nexplorent pas aussi compltement quelles le
pourraient les implications des formes de rsistance quelles
reprent. Il y a peut-tre dans quelques-uns de mes travaux
prcdents comme dans ceux dautres chercheurs, une tendance
romancer la rsistance, lire toutes les formes de rsistance
comme des signes de linefficacit des systmes de pouvoir, de
la rsilience et de la crativit de lesprit humain dans son refus
dtre domin. En lisant la rsistance de cette manire, nous
tlescopons les distinctions entre formes de rsistance et ne
permettons pas certaines questions sur le fonctionnement du
pouvoir daboutir.
Lila Abu-Lughod 11

Je veux plaider ici en faveur dune lgre modification


dans notre manire dapprocher la rsistance petite
modification qui aura de grandes consquences sur lanalyse. Je
suggre dutiliser la rsistance comme diagnostic du pouvoir. En
cela je minspire de Foucault, dont la thorie, ou comme il
prfre le dire, lanalytique du pouvoir et de la rsistance, bien
que complexe et pas toujours uniforme, vaut la peine dtre
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explore. Une des propositions centrales quil avance dans sa
discussion la plus explicite du premier volume de son Histoire
de la sexualit, est laffirmation controverse que l o il y a
pouvoir il y a rsistance1. Quelles que soient les implications
multiples de cette assertion, il est certain que Foucault utilise
cette hyperbole pour nous obliger questionner notre
comprhension du pouvoir comme tant toujours essentiellement
rpressif. Dans son projet de dromantiser le discours
librateur de la rvolution sexuelle du vingtime sicle, il a
le souci de montrer que le pouvoir est quelque chose qui ne
travaille pas seulement de faon ngative en dniant,
restreignant, interdisant ou rprimant, mais aussi de faon
positive en produisant des formes de plaisir, des systmes de
savoir, des biens et des discours. Il complte la formule que je
viens de citer par ce que certains ont vu comme une note
pessimiste sur la rsistance: L o il y a pouvoir, il y a
rsistance, et pourtant, ou plutt par cela mme, celle-ci nest
jamais en position dextriorit par rapport au pouvoir 2.
Cette dernire ide sur la rsistance est particulirement
provocatrice, mais pour apprcier sa signification, on doit
intervertir la premire partie de la proposition. Ce qui nous
donne la formule plus saisissable: l o il y a de la rsistance
il y a du pouvoir, qui est la fois moins problmatique et
potentiellement plus fconde pour lanalyse ethnographique,
parce quelle nous permet de nous carter des thories abstraites
du pouvoir pour laborer des stratgies mthodologiques dtude
du pouvoir dans des situations particulires. Foucault lui-mme
appelle effectuer cette inversion, et utiliser la rsistance
comme un catalyseur chimique qui permet de mettre en vidence
les relations de pouvoir, de voir o elles sinscrivent, de
dcouvrir leurs points dapplication et les mthodes quelles
1. Michel Foucault, Histoire de la sexualit I. La volont de savoir. Paris,
Gallimard, 1976, p.125.
2. Idem, pp.125-126.
12 Lillusion romantique de la rsistance

utilisent3. Nous continuerons chercher toutes les sortes de


rsistance et les considrer comme non triviales, mais au lieu
de les prendre comme des signes de la libert humaine, nous les
utiliserons de faon stratgique pour en savoir plus sur les
formes de pouvoir et sur la manire dont les gens sy trouvent
pris.
Je veux montrer partir des observations ethnographiques
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des Bdouins de la tribu des Awlad Ali, prsentes ici,
comment dans les dtails riches et parfois contradictoires de la
rsistance, on peut retrouver la trace de luvre complexe du
pouvoir social. Je veux aussi montrer que ces mmes dtails
contradictoires nous permettent de voir comment les relations de
pouvoir se transforment historiquement en particulier avec
lintroduction des formes et des techniques de pouvoir
caractristiques des Etats modernes et des conomies
capitalistes. Plus important encore, ltude des formes varies de
rsistance nous permettra de comprendre la faon dont des
structures de pouvoir qui se croisent et entrent souvent en
conflit, uvrent aujourdhui ensemble dans des communauts
qui sont progressivement de plus en plus lies des systmes
multiples et souvent non locaux. Ce sont l des problmes
centraux pour les thories du pouvoir et les anthropologues
occupent une position privilgie pour les envisager.

Formes de rsistance/formes de pouvoir


Le cas que jenvisagerai est celui de la transformation de
la situation des femmes dans une communaut bdouine du
dsert occidental gyptien, non parce que je veux discuter de la
question des femmes, mais dabord, parce que peu dtudes sur
la rsistance se sont centres sur les femmes; ensuite, parce que
le pouvoir genr me semble tre une des formes de pouvoir les
plus difficiles analyser; enfin, parce que les circonstances dans
lesquelles jai effectu un travail de terrain dans une socit
organise selon la sgrgation entre les sexes ont fait que jai
davantage de matriel ncessaire ce type danalyse pour les
femmes que pour les hommes. Le groupe de Bdouins dont je
vais parler est connu sous le nom des Awlad Ali. Ce sont

3. Michel Foucault, Le sujet et le pouvoir dans Dits et Ecrits, IV, Paris,


Gallimard, 1999, p.225.
Lila Abu-Lughod 13

danciens bergers qui se sont tablis le long de la cte


gyptienne, de louest dAlexandrie jusqu la frontire
libyenne. Bien que sdentaires ils se dsignent eux-mmes
comme des Arabes, et se disent affilis aux tribus bdouines de
lest de la Libye. Ils insistent pour se distinguer des Egyptiens
ruraux et urbains de la valle du Nil4.
En guise dintroduction, je voudrais confesser ma propre
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implication dans une histoire romantique de rsistance. Comme
les leveurs nomades ont la rputation, dans la littrature
populaire et anthropologique, dtre libres et fiers, ceux qui vont
les tudier sont souvent attirs par ces qualits. Cela tant, quand
je suis arrive la fin des annes 1970 pour commencer mon
travail de terrain, je ntais pas prpare aux formes spcifiques
que revt la rsistance bdouine. Par exemple, lorsque je revins
de mon premier voyage au Caire aprs mtre officiellement
installe dans une maisonne, une des premires nouvelles que
me donnrent les femmes et les filles, fut quen mon absence
elles avaient reu la visite du chef local de la police scuritaire
gyptienne. Les femmes taient la fois furieuses et protectrices
en me dcrivant comment elles lavaient empch de fouiller
mes bagages. Elles me dirent quelles avaient menti ce fils de
chien du gouvernement, comme elles lappelrent, en lui
racontant que javais verrouill mes valises et emport les cls.
Environ deux mois aprs que jeus commenc vivre avec eux,
mon hte disparut pour un moment. Il savra quil avait t
emmen pour tre interrog sur ses liens politiques avec la Libye
et sur du trafic de haschisch; la raction des gens a t de
dnoncer seulement le harclement du gouvernement gyptien.
Pendant les annes que jai vcues avec eux, je me suis habitue
trouver des pistolets sous mon matelas et des fusils dans mon
placard, assister des ftes pour accueillir chez eux des gens
qui avaient t emprisonns pour contrebande ou franchissement
des frontires, connatre des jeunes gens qui disparaissaient
dans le dsert avec leurs troupeaux pour fuir la conscription dans
larme gyptienne, entendre des gens parler de la faon de
rouler les officiers ou dviter de payer des impts, et connatre
des individus dont le dlire temporaire prit la forme de la terreur

4. Jai commenc sjourner dans une petite communaut bdouine en 1978,


et depuis jy suis retourne maintes reprises. Cest sur le travail de terrain que
jy ai effectu en 1987 que lanalyse que je propose en dernire partie est
fonde.
14 Lillusion romantique de la rsistance

dtre recherch par le gouvernement pour navoir pas fait


enregistrer la mort dun enfant dont le nom figurait toujours sur
sa carte didentit familiale. Ce ntait pas la rsistance diffuse
de nomades indpendants que javais imagine, mais des
rsistances particulires aux moyens spcifiques inspection,
conscription, dtention, contrle des mouvements,
enregistrement et imposition par lesquels lEtat gyptien
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cherchait cette poque intgrer sous son autorit les
Bdouins du dsert occidental.
Mais les femmes? Bien que je naie montr au dbut
aucun intrt pour la rsistance des femmes bdouines, jen ai
dcouvert diverses formes. Je veux revenir ces formes de
rsistance pour montrer comment, travers elles, on peut
commencer saisir plus clairement les structures traditionnelles
du pouvoir dans cette communaut. Je vais dcrire quatre types
de rsistance associs aux femmes. Puis je poursuivrai en
examinant quelques transformations importantes la fois de la
rsistance et du pouvoir qui se sont produites dans le monde plus
vaste dans lequel les Bdouins ont t incorpors.
Le premier espace dans lequel se dveloppe la rsistance
et que jai dcrit ailleurs5, est celui du monde sexuellement
sgrg des femmes, o elles lancent chaque jour de petits dfis
aux restrictions imposes par les hommes les plus gs de la
communaut. Les femmes utilisent secrets et silences leur
profit. Elles conspirent souvent pour cacher aux hommes ce
quelle savent; elles se servent rciproquement de couverture
pour de petites choses comme des voyages secrets chez des
gurisseurs, ou des visites des amis et des parents; elles
fument en cachette et dissimulent vite leurs cigarettes lorsque
des enfants entrent en courant pour les prvenir que des hommes
approchent. Ces formes de rsistance montrent quune des
faons par lesquelles le pouvoir est exerc sur les femmes
consiste en une srie de prohibitions et de restrictions laquelle
la fois elles adhrent, en soutenant le systme de sgrgation
sexuelle, et rsistent. Cest ce que montre le fait quelles
protgent farouchement linviolabilit de leur sphre spare,
qui est la sphre dans laquelle se droulent les pratiques de dfi.

5. Lila Abu-Lughod, A Communauty of Secrets, Signs, Journal of Women


in Culture and Society, n10, pp.637-657.
Lila Abu-Lughod 15

Une seconde forme de rsistance largement rpandue est


la rsistance des femmes et des jeunes filles bdouines aux
mariages. En effet, un des pouvoirs majeurs quexercent les
familles, et en particulier les parents mles les plus gs, comme
les pres et les oncles paternels, est le contrle sur larrangement
des mariages. En dpit de leur pouvoir apparent, dans la ralit
les arrangements de mariages sont toujours compliqus et
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impliquent beaucoup de gens, en particulier les mres et les
parents de sexe fminin. Les mres russissent parfois
empcher des mariages dont leur fille ne veut pas, mme si les
pres ou dautres gardiens mles sont supposs en avoir le
contrle. Par exemple, lors de ma dernire visite dans cette
communaut bdouine, jai dcouvert que la plus ge des filles
non maries de mon hte venait juste dviter de justesse dtre
marie. Son pre tait tomb sur des amis au march, et ceux-ci
lui avaient demand si leurs fils pouvaient pouser sa fille et sa
nice. Gnralement les mariages sont arrangs entre allis, amis
et parents, et il est difficile de refuser quelquun sans une bonne
excuse. Il avait donc accept et tait rentr chez lui pour
informer sa femme.
Elle me raconta quelle avait t furieuse et lui avait dit
quelle refusait de laisser sa fille se marier dans cette famille. Ils
vivaient dans des tentes dans le dsert, alors que leur fille qui
avait grandi dans une maison et ne possdait pas tous les savoir-
faire des anciens Bdouins comme de prendre soin des tentes ou
des brebis, trouverait que ctait une vie dure laquelle elle
navait pas t prpare. Plus encore, la famille qui lavait
demande en mariage avait des ennuis. Ils vivaient dans des
tentes, parce que deux de leurs membres staient bagarrs avec
quelquun et lavaient tu accidentellement. Conformment la
loi coutumire bdouine, ils avaient d se rfugier auprs dune
autre famille, en laissant derrire eux leurs maisons et leur terre.
Ils vivaient dans la peur, sachant que les parents de lhomme
quils avaient tu voudraient se venger. Lpouse de mon hte ne
voulait pas que sa fille devienne veuve. Elle refusait donc. Elle
me dit que son mari stait fch et quil lui avait dit:Quest-
ce que je dois leur dire? Jai dj accept. Puis il tait parti
parler la mre de sa nice, pour obtenir son soutien. Mais elle
aussi refusa de laisser sa seule fille se marier dans cette famille.
Les femmes lui suggrrent de raconter aux hommes auxquels il
avait promis les filles que leurs cousins mles avaient dcider de
16 Lillusion romantique de la rsistance

les rclamer pour eux. Cest un droit des cousins. Il pouvait donc
sauver la face et, de fait, les mariages neurent jamais lieu.
Cependant quand les hommes sont entts, ou sont
tellement pris dans des stratgies et des relations dobligation
avec dautres hommes, ils ne peuvent ni ne veulent revenir sur
une dcision, et les femmes ne russissent pas. Mais mme dans
ce cas-l, elles ne restent pas ncessairement silencieuses. Une
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femme dont la fille avait t force dpouser un cousin, chanta
ainsi, quand les parents du fianc vinrent chercher sa fille pour la
noce:
Tu nes pas de la mme stature que ceux-l
Celui qui est ta hauteur est lhomme aux insignes dor
La chanson les brocardait en suggrant que sa fille
mritait davantage un officier que lhomme pauvre qui
lobtenait.
Les filles non maries ne taisent pas non plus leurs
sentiments sur les mariages. Les filles chantent quand elles vont
chercher leau aux puits et elles chantent publiquement aux
mariages. Parmi les chansons que jai entendues propos des
hommes quelles ne voulaient pas pouser il y avait celles-ci:
Je ne prendrai pas de vieil homme, non!
Je le pousserai et il tombera dans un foss!
Je ne veux pas du vieux fez de la colline
Ce que je veux cest une nouvelle Peugeot
Que Dieu maudisse le fils de loncle
Seigneur, ne me conduis pas quelquun de mon sang
De faon significative, les jeunes femmes qui chantaient
ces chansons visaient surtout les hommes gs et leurs cousins
paternels, deux catgories dhommes envers lesquels leurs pres
avaient des obligations telles que les demandes en mariage
pouvaient tre difficilement refuses.
Les cas les plus intressants sont ceux des femmes qui ont
effectivement rsist elles-mmes aux mariages quon leur avait
arrangs. Leurs rcits rtrospectifs de rsistance taient les
histoires les plus populaires que jaie entendues. Celle qui suit
ma t raconte par la vieille matriarche de la communaut dans
laquelle je vivais, ainsi qu ses belles-filles et ses petits-
enfants. Les vnements avaient d se produire au moins
Lila Abu-Lughod 17

soixante ans plus tt. Elle commena par expliquer que la


premire personne qui elle avait t marie tait son cousin
germain. Ses proches taient venus dans sa maison et avaient
conduit les ngociations. Ils en taient mme arrivs ltape du
sacrifice du mouton, pratique qui scelle laccord pour le mariage.
Elle continua ainsi:
Ctait un cousin germain, et je nen voulais pas. Ctait
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un homme g, et nous habitions tout prs lun de lautre,
mangeant la mme gamelle [partageant les repas ou vivant
dans une seule maisonne]. Ils vinrent sacrifier un mouton et je
me mis crier, je me mis pleurer. Et mon pre venait
dacheter un nouveau fusil, un fusil chargeur. Il me dit: Si tu
ne la boucles pas, je tenvoie valser en lair avec ce fusil.
Bon, il y avait un ravin, et tout le jour je restais assise
son bord. Jtais assise l-bas, et je disais:Esprits, possdez-
moi, possdez-moi. Je voulais que les esprits semparent de
moi, je voulais devenir folle. Je suis reste assise l-bas la
moiti de la nuit. Je suis reste assise jusqu ce que Braika (une
parente) vienne. Et elle se mit pleurer avec moi, puis
memmena de force dormir dans sa tente. Douze jours aprs, les
parentes de mon cousin taient en train de teindre la bande
noire pour mettre en haut de la tente. Elles taient sur le point
dachever de coudre la tente dans laquelle jallais vivre. Et elles
avaient apport mon trousseau. Je leur dis: Je vais aller vous
chercher la teinture. Jy allai et dcouvris quelles avaient
moulu la poudre noire et que celle-ci tait en train de tremper
dans un pot, ce qui est la dernire tape de la teinture. Alors,
pow, je me le retournai sur le visage, sur les cheveux, les mains,
jusqu ce que je sois compltement noire.
Mon pre vint dire: Quest-ce qui est arriv ici?
Quest-ce quil y a avec cette fille? Et toi, quest-ce qui se
passe? Les femmes lui expliqurent. Il alla chercher un pot
deau et un morceau de savon, et dit: Si tu ne te laves pas les
mains et le visage, je vais Donc je me lavai les mains, mais
seulement les paumes, et je messuyai le visage, mais je
nenlevai quun peu de teinture ici et l. Et pendant tout ce
temps-l je pleurais. Tout ce que je faisais ctait de pleurer.
Alors on alla me chercher quelque chose manger pour le dner
et on le mit devant moi. Mon pre me dit viens ici, et dne.
Jai d manger, et mes larmes salaient chacune de mes
18 Lillusion romantique de la rsistance

bouches. Cela faisait douze jours que rien ntait entr dans ma
bouche.
Laprs-midi suivant, mon frre vint me dire: Jai faim,
peux-tu me prparer quelque chose? Jy suis alle, je lui ai
fait cuire une galette, et javais faim. Javais pris du pain et mis
un peu de miel et un peu dhuile de lhiver dans un bol. Je
voulais manger, moi qui navais pas mang depuis douze jours.
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Mais alors il me dit: Quest-ce que tu penses de a?
Vendredi, ils font les noces et aujourdhui cest jeudi, et il ny a
mme pas deux jours entre les deux. Le pain que jallais
manger mest tomb des mains. Il me demanda: Bon, veux-tu
aller chez les Untel ou veux-tu aller chez le frre de ta mre?
Je lui dis: Je vais Il y a eu une clipse; le soleil disparut et
je ne vis plus rien. Je lui dis: Je vais chez mon oncle
maternel. Je me mis mon chle sur la tte et commenai
courir. Jai couru jusqu ce que jarrive chez mon oncle.
Jtais en mauvais tat, un dsastre.
Elle dcrivit alors la manire dont son oncle lavait
renvoye, donnant des instructions son fils quil priait de saluer
son pre elle et de lui demander de retarder un peu; elle se
rsignerait. Elle continua:
Donc je rentrai. Aprs cela je nentendis plus parler de
rien. Le trousseau tait l dans le coffre, et la tente, ils lavaient
cousue, elle tait prte, et ils lavaient range dans leur tente.
Lautomne arriva et nous partmes pour lOuest, puis nous
revnmes. A notre retour, ils dirent: Nous voulons que le
mariage ait lieu. Je commenai crier. Ils se turent. Personne
nen reparla jamais.
Le rcit de la vieille dame, qui rsista encore par deux fois
des projets de mariage avant daccepter de se marier, suit le
modle de beaucoup de rcits que jai entendus de femmes qui
avaient rsist aux dcisions de leurs frres, leurs oncles ou leurs
frres ans, et qui, parfois, avaient gagn. Son rcit, comme les
leurs, faisait savoir aux autres quil tait possible de rsister aux
arrangements matrimoniaux.
Une troisime forme de rsistance des Bdouines consiste
en ce que lon pourrait appeler un discours sexuel
irrvrencieux. Je veux parler ici des occasions dans lesquelles
les femmes plaisantent des hommes et de la virilit, mme si
Lila Abu-Lughod 19

lidologie officielle les glorifie, si les femmes les respectent, se


voilent leur approche et parfois les craignent. Cette irrvrence
permet de reprer la faon dont le code de morale sexuelle et
lidologie de la diffrence sexuelle sont des formes de pouvoir
des hommes. Les femmes ne semblent que trop contentes
lorsque les hommes chouent remplir leurs idaux
dautonomie et de virilit, idaux sur lesquels se base ce quils
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allguent de supriorit morale et de prsance sociale. Elles
sont dautant plus contentes que lchec rsulte du dsir sexuel.
Les femmes plaisantent sur certains hommes derrire leur dos et
elles se moquent des hommes de manire gnrale. Par exemple,
dans un conte que jai recueilli en 1987, il est question dun
homme qui a deux pouses; la plus jeune le cocufie, mais il la
rcompense stupidement et punit son pouse la plus ge,
obissante et fidle. Ce conte a plusieurs interprtations, mais
lune dentre elles est certainement que les hommes sont des
niais dont les dsirs foulent aux pieds leur prtendue pit et
torpillent leurs prtendues exigences de chastet et de conduite
correcte vis--vis des femmes. Ce conte tente de subvertir ce
type de pouvoir, et en mme temps il fait apparatre le pouvoir
de contrle sur la sexualit des femmes li au systme moral des
Bdouins.
La rsistance des femmes bdouines prend aussi la forme
dune irrvrence envers la marque de la masculinit et les
privilges que cela garantit automatiquement. Par exemple, les
Bdouins, hommes et femmes, avouent une prfrence pour les
fils, disant que les gens sont plus heureux la naissance dun
garon. Et cependant, lors dune discussion, alors que je
demandais ce quils faisaient quand le bb qui naissait tait un
garon, une vieille dame me dit: Si cest un garon, ils
sacrifient un mouton. On clbre le nom du garon. Il a un petit
pissoir qui pendouille. Et toutes les femmes prsentes de rire.
Une autre femme, qui commentait la fin dun conte populaire
quelle avait racont sur la malignit des fils et la compassion
des filles, fin dans laquelle on demandait au fils de tuer un blier
et de montrer son utrus, expliqua: Tu vois, le mle na pas
dutrus. Il na rien quun petit pnis, pas plus grand que mon
doigt [et en riant elle remuait le doigt dun geste mprisant]. Le
mle na pas de compassion. La femelle est tendre et pleine de
compassion [jouant sur la double signification de la racine arabe
20 Lillusion romantique de la rsistance

rahama, do drivent la fois le mot utrus (rihm) et le mot


compassion (rahma)].
Les termes habituels sont renverss et les organes
gnitaux mles deviennent signes de manque le manque
dutrus. On a un exemple encore plus clair dirrvrence de
femme dans un conte que jai entendu raconter des enfants par
des femmes et des jeunes filles. Voil le conte:
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Il y avait une vieille femme et un vieil homme qui
voyageaient dans le dsert et qui installrent leur campement
dans une zone isole o il y avait des loups. Ils avaient emmen
avec eux sept chvres, une vache, un ne et un chiot. La
premire nuit, un loup vint la tente. Ils les appela tous Ho!
et leur demanda Donnez-moi quelquun manger pour mon
dner ce soir! Alors les deux vieux lui donnrent une chvre. Il
revint la nuit suivante et cria nouveau Qui est-ce que vous
allez me donner manger pour dner ce soir? Ils lui
donnrent une autre chvre. Il en alla ainsi nuit aprs nuit
jusqu ce que le vieux couple et donn au loup les sept
chvres, lne, la vache et le chiot. Ils se rendirent alors compte
quils navaient plus danimal lui donner et que cest eux quil
allait manger. Le vieil homme dit sa femme: Cache-moi
dans un panier que nous allons suspendre au mt de la tente. Et
toi, cache-toi dans la grande jarre. Elle suspendit alors le
panier avec le vieil homme et se cacha dans la jarre. Quand le
loup vint, cette nuit-l, personne ne rpondit son appel. Il
entra dans la tente et renifla tout autour. Puis il leva les yeux.
Or, il y avait une dchirure dans le panier travers laquelle on
voyait les parties gnitales du vieil homme elles
pendouillaient travers le trou du panier. Le loup se mit
sauter en essayant de les mordre. En voyant cela, la vieille
femme se mit rire en pter. Son pet envoya en lair le
couvercle de la jarre dans laquelle elle se cachait, et le loup la
mangea. Aprs quoi il fit tomber le panier en mordillant les
parties gnitales du vieil homme quil mangea galement. Puis il
alla dormir dans leur petite tente.
La dernire fois que jai entendu raconter cette histoire, le
groupe de femmes et de jeunes filles avec lesquelles jtais
assise, riait beaucoup. La conteuse me taquina parce que javais
demand entendre cette histoire, et son commentaire final fut:
La vieille femme riait parce quelle voyait le loup qui mordait
Lila Abu-Lughod 21

les parties gnitales de son mari. Il y a l un matriel riche


pour une analyse freudienne, et il ne fait pas de doute quon peut
lire dans ce conte les angoisses masculines de castration et de
cocufiage, comme dans celui que jai mentionn brivement plus
haut. Les messages sont, dans les deux cas, complexes. Mais il
est important de se souvenir que ce sont des femmes qui
racontent ces histoires, des femmes qui les coutent, et des
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femmes qui ragissent avec gaiet aux choses que les hommes
redoutent.
Les contes populaires, les chansons et les plaisanteries des
femmes ne sont pas les seuls discours subversifs dans la socit
bdouine. Ceux que je viens de rapporter sont des indicateurs de
limportance de lidologie de la diffrence sexuelle elle-mme
comme forme de pouvoir. Dans un de mes livres6 jai analys ce
que je considre comme le plus important des discours discursifs
dans la socit bdouine une espce de posie lyrique. Cest
la quatrime forme de rsistance. Ces pomes/chansons, connus
sous le nom de ghinnawas (petites chansons), sont rcits
principalement par les femmes et les jeunes hommes,
habituellement au milieu de conversations entre intimes. Ce qui
est le plus frappant cest qu travers eux les gens expriment des
sentiments qui diffrent radicalement de ceux quils expriment
dans leurs conversations en langage ordinaire. Ce sont des
sentiments de vulnrabilit et damour. Beaucoup de ces
chansons concernent les relations avec les membres du sexe
oppos, vis--vis desquels, en dehors de la posie, ils ragissent
avec colre ou en faisant comme si cela ne les intressait pas.
Jai dfendu lide que la plupart des rponses publiques
des gens sont insres dans le code de lhonneur et de la
modestie. En rpondant ainsi, ils vivent et montrent quils se
comportent conformment au code moral. La posie est porteuse
de sentiments qui violent ce code: la vulnrabilit par rapport
aux autres qui est ordinairement un signe de manque
dautonomie dshonorant, ainsi que lamour romantique qui est
considr comme immoral et dpourvu de modestie. Dans la
mesure o le code moral constitue lun des moyens les plus
importants de perptuer les structures ingalitaires du pouvoir,
les violations de ce code doivent tre entendues comme des

6. Lila Abu-Lughod, Veiled Sentiments. Honor and Poetry in a Bedouin


Society, University of California Press, 1986.
22 Lillusion romantique de la rsistance

moyens de rsister au systme et de dfier lautorit de ceux qui


le reprsentent et en bnficient. Si lon examine ce que cela
nous dit du pouvoir, ce discours subversif de la posie suggre
que la domination sociale fonctionne aussi au niveau de la
construction, de la dlimitation et de la signification des
motions personnelles.
Lattitude des Bdouins envers ce type de posie et envers
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ceux qui la rcitent nous renvoie quelques-unes des questions
centrales concernant le pouvoir et la rsistance. Comme le port
du voile, la rcitation de pomes se produit dans certaines
situations; on rcite des pomes le plus souvent dans des
situations de proximit et dgalit. La seule exception cela
tait, dans le pass, les ftes de mariage o les hommes gs et
respects vitaient, et ce nest pas tonnant, de se montrer. Leur
absence ainsi que lopinion des gens suivant laquelle ce type de
posie tait risque et non-islamique, suggrait la reconnaissance
gne du caractre subversif du genre. Mais dautre part, chez
les Bdouins avec lesquels je vivais, la posie tait trs
apprcie.
Cette ambivalence propos de la posie ma suggr
quon pouvait admirer certaines formes de rsistance chez les
moins puissants de la socit bdouine, et mme chez ceux dont
le systme soutenait les intrts. Jai dfendu lide que cette
attitude tait lie la valeur que les Bdouins accordaient la
rsistance elle-mme, valeur associe la sphre politique
envisage de faon plus large et aux activits des hommes,
quelles soient traditionnelles et tribales, ou relies au prsent et
diriges vers le gouvernement. Cest une valeur qui entre en
contradiction avec les structures ingalitaires de la famille o se
jouent les rapports de genre. Les femmes utilisent ces
contradictions de leur socit pour saffirmer et pour rsister.
Mais elles le font, et cest le plus clair dans la posie, dans des
formes traditionnelles et locales, fait qui suggre, quau moins
en un sens, ces formes ont t produites par des rapports de
pouvoir et ne peuvent pas tre envisages en dehors deux. Pour
moi cest un bon exemple de ce que Foucault7 voulait mettre en
vidence en nonant quon ne peut pas considrer la rsistance
comme une force indpendante ou extrieure au systme de
pouvoir.

7. Voir notes 1 et 2.
Lila Abu-Lughod 23

Les formes quotidiennes de la rsistance des femmes


Bdouines dcrites ci-dessus soulvent un certain nombre de
dilemmes analytiques. Premirement, comment pourrions-nous
dvelopper des thories qui confrent aux femmes un tel crdit
de rsistance et dune rsistance qui suit une varit de voies
cratives au pouvoir de ceux qui contrlent une si grande part
de leur vie, sans leur attribuer tort des formes de conscience ou
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une pratique politique qui ne font pas partie de leur conscience?
Quelque chose comme une conscience fministe ou une
politique fministe? Ou alors faudrait-il dvaluer leurs pratiques
en les qualifiant de pr-politiques, de primitives, ou mme de
fourvoyes? Deuximement, comment pourrions-nous expliquer
le fait que les femmes bdouines rsistent et en mme temps
soutiennent le systme de pouvoir existant (elles le soutiennent
travers des pratiques comme par exemple le voile), sans recourir
des concepts analytiques comme la fausse conscience, qui fait
fi de leur propre comprhension de la situation, de leur gestion
des sentiments, et qui en fait des manipulatrices cyniques? En
troisime lieu, comment pourrions-nous affirmer que leurs
formes de rsistance, comme les contes et la posie, ont un
substrat culturel, sans prsupposer immdiatement que, bien que
nous ne puissions les appeler des expressions cathartiques
personnelles, elle sont dune certaine manire des soupapes de
scurit8? Je me suis heurte ces dilemmes dans mes travaux
prcdents et je les ai rencontrs dans les travaux des autres.
Avec le changement de perspectives que je propose, en
interrogeant non pas la rsistance elle-mme, mais ce que les
formes de rsistance nous disent des formes de pouvoir contre
lesquelles elles slvent, nous sommes sur un nouveau terrain.
Il ne suffit plus de se demander si lidologie officielle est
rellement hgmonique ou si la rsistance culturelle ou verbale
compte autant que les autres manires de rsister. Nous pouvons
commencer nous demander ce que lon peut apprendre du
pouvoir si nous tenons pour acquis que les rsistances, de
quelque forme que ce soit, signalent des lieux de lutte. A partir

8. Parmi tous les problmes inhrents cette dernire ide, il y a le fait quelle
considre la socit comme une machine et comprend les actions humaines
comme des fonctions de cette machine, plutt que de reconnatre que la socit
nest rien que lensemble des pratiques collectives des gens qui la composent,
conception que Bourdieu a dveloppe plus systmatiquement dans son
Esquisse dune thorie de la pratique.
24 Lillusion romantique de la rsistance

des formes de rsistance des femmes bdouines que jai dcrites,


on peut voir que quelques-unes des relations de pouvoir dans
lesquelles elles sont prises oprent en restreignant leurs
mouvements et leurs activits quotidiennes. Je veux parler du
contrle des parents plus gs sur les mariages, du mariage avec
le cousin germain du ct du pre, du systme moral qui dfinit
la supriorit en termes de caractristiques particulires (comme
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lautonomie) que les hommes sont structurellement plus mme
de mettre en uvre, de lensemble de pratiques qui impliquent
que la masculinit suffit justifier le privilge, et enfin de la
subordination dun ensemble de sentiments la respectabilit et
la valeur morale. Ce ne sont pas les seules choses qui entrent
en jeu: il y a aussi des choses comme le contrle des parents ou
des maris sur les ressources productives, des choses auxquelles
on peut ou lon ne peut pas rsister directement. Dnier ce qui
prcde comme purement idologique cest tomber dans les
dichotomies familires qui ont empch les gens de prendre en
compte les aspects les plus significatifs de la situation: savoir
que les relations de pouvoir revtent plusieurs formes, ont
plusieurs aspects, et simbriquent les unes dans les autres. Quand
on prsuppose une quelconque hirarchie entre des formes de
pouvoir dont les unes seraient significatives et les autres pas, on
sempche de chercher comment ces diffrentes formes peuvent
travailler simultanment, de concert ou en concurrence.

Transformations du pouvoir et rsistance


Lautre avantage utiliser la rsistance comme diagnostic
du pouvoir, ainsi que je lai indiqu en commenant, est que cela
peut aider dtecter les changements historiques dans les
configurations ou les mthodes de pouvoir. Dans cette dernire
partie, je veux examiner la manire dont les femmes bdouines
vivent une transformation profonde de leur existence sociale et
conomique. En prtant attention des aspects qui peuvent
sembler triviaux, on peut apprendre des choses importantes sur
les dynamiques de pouvoir, dans les situations o des
communauts locales sont en voie dincorporation dans des Etats
modernes, ou dintgration dans une conomie plus vaste.
Je ferai trois observations sur la rsistance, fondes sur
mon travail de terrain plus rcent. La premire concerne le destin
des formes subversives traditionnelles. Certaines dentre elles,
Lila Abu-Lughod 25

comme les contes populaires, semblent se dissoudre, dans la


mesure o la radio et la tlvision gyptiennes accaparent
lintrt des jeunes gens. Dautres, comme le genre de posie
que jai dcrit ci-dessus, sont incorpors dans dautres projets, et
diffrents groupes se les approprient. Lorsque jai quitt
lEgypte, en 1980, je pensais que cette forme de posie tait
aussi en train de disparatre. Plus rcemment, cependant, la
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nouvelle popularit de cassettes semi-commerciales produites
localement, a donn une nouvelle vie la posie bdouine. Mais
en mme temps ses usages sociaux sont en train de changer.
Comme je lai montr ailleurs9 ces pomes/chansons qui,
auparavant, taient rcits galit par des femmes et de jeunes
hommes, deviennent dans leur forme nouvelle, un forum de
rsistance peu prs exclusivement mle. Les femmes plus
ges continuent chanter ces chansons ou se souvenir de la
manire dont elles les chantaient, mais la plupart des occasions
publiques de chanter ont disparu, et les jeunes femmes
napprennent plus les rciter et nont plus lhabitude de le
faire. Les femmes et les jeunes filles coutent avec avidit ces
cassettes commerciales bon march, mais elles ne les
enregistrent pas, parce quaucune femme modeste ne voudrait
que ses chansons soient joues devant des trangers, ou
naccepterait de sasseoir dans un studio denregistrement avec
des inconnus.
Comme les femmes semblent perdre accs ce mode de
rsistance, celle-ci devient de plus en plus associe aux jeunes
hommes, qui lutilisent pour protester contre le pouvoir croissant
des plus gs de la parentle. Limplication des Bdouins dans
lconomie de march a augment et rendu plus inflexible le
pouvoir de ces parents mles plus gs, et cela de deux faons:
dabord, la montarisation et la privatisation de la proprit, en
particulier de la terre, ont donn aux patriarches un pouvoir
conomique plus absolu; ensuite, dans la mesure o la
hirarchie devient plus fige et que les diffrences de richesse
entre les familles saccroissent beaucoup, lidologie tribale
galitaire qui limitait la lgitimit de la domination par les ans
srode. Les transformations dans la diffusion de cette forme

9. Lila Abu-Lughod, Dramas of Nationhood: The Politics of Television in


Egypt, University of Chicago Press, 2004.
26 Lillusion romantique de la rsistance

potique de rsistance sont lies ces changements complexes et


les rvlent.
La deuxime observation concernant la rsistance, est que
de nouveaux signes de rsistance des femmes aux restrictions
leur libert de mouvement commencent apparatre. Dune part,
jai t tmoin dun certain nombre de disputes entre des
femmes dun certain ge et les neveux ou leurs fils, propos de
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la duret avec laquelle ces jeunes hommes restreignaient les
mouvements de leurs surs ou de leurs cousines. Entre elles ou
devant les jeunes gens, ces femmes plus ges se disaient
outres, et voquaient le pass, quand elles partaient librement
ramasser du bois ou puiser de leau, en changeant loccasion
des chants et des symboles damour avec des garons. Cest en
1987 que jai entendu, pour la premire fois, des adolescentes et
des jeunes femmes se plaindre quelles se sentaient enfermes ou
quelles sennuyaient. Dautre part jai remarqu un nombre de
plus en plus frquent dincidents impliquant des jeunes femmes
ou des jeunes filles clibataires qui, gnralement avec
nouveau le soutien de leurs mres, de leurs tantes et de leurs
grand-mres devaient se dfendre contre les calomnies des
hommes de leur groupe qui les accusaient de stre rendues un
endroit o elles navaient pas la permission daller ou de parler
des garons nappartenant pas la famille. Cette rsistance aux
restrictions de mouvement et aux menaces datteinte leur
rputation faites pour leur imposer ces restrictions, nindique pas
chez les femmes de prise de conscience de possibilits de libert.
Daprs moi, elle indique plutt la sensibilit des femmes aux
restrictions issues des nouvelles formes de pouvoir lies la
sdentarisation et donc une sparation encore plus marque
entre hommes et femmes. Dans lespace dune gnration, les
Bdouins se sont sdentariss et ont construit des maisons,
formant des communauts permanentes. Entoures de voisins
qui ne sont plus des parents, dans un monde social o il ny a pas
eu de dilution du code de modestie, les femmes finissent par
devoir passer plus de temps hors de vue ou voiles quelles ne le
faisaient dans les campements du dsert; o quelles aillent,
elles sont maintenant soumises la surveillance.
En troisime lieu, une nouvelle et trs srieuse forme de
rsistance se dveloppe dans le monde des femmes. Cest une
forme de rsistance qui, la diffrence des deux prcdentes qui
accroissent le foss entre les hommes et les femmes, oppose les
Lila Abu-Lughod 27

jeunes femmes aux plus ges ainsi, indirectement, qu leurs


pres et leurs oncles, alors que les jeunes gens de leur propre
gnration deviennent leurs allis. Ces conflits gnrationnels
portent sur une question banale et frivole: la lingerie. Il y a neuf
ans jai t tmoin de lincident suivant. Deux des adolescentes
de notre communaut avaient achet des dshabills un
commerant ambulant. (Les Bdouins ont lhabitude de dormir
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dans leurs vtements ordinaires) Les grand-mres taient
furieuses et elles menaaient de jeter les dshabills au feu si les
filles ne les rendaient pas au marchand. Quand les vieilles
femmes avaient des visiteuses, elles ordonnaient lune des
filles dapporter sa chemise de nuit pour la leur montrer. Toutes
les femmes la touchaient et tiraient dessus. Au milieu de
lhilarit gnrale, une vieille grand-mre enfilait une chemise
vert tilleul transparente sur sa couche de vtements, dansait
autour de la pice, et se dirigeait vers la porte comme si elle
allait sortir et la montrer aux hommes. Puis on la tirait en arrire.
En 1987, il tait presque devenu routinier pour les maries
dtaler les slips de nylon et les dshabills avec leur trousseau.
La plupart des adolescentes achetaient ce genre de choses pour
leur mariage, et leurs parentes plus ges nessayaient plus de les
contrarier aussi durement. Maintenant la frontire stait
dplace vers les soutiens-gorge, les cosmtiques et les barrettes
fantaisie. Dans la maison o je vivais, par exemple, la plupart
des tensions entre lune des filles et sa mre, portait sur le
soutien-gorge que la fille stait confectionn et quelle tenait
porter. Sa mre tait scandalise parce que cela attirait
lattention sur sa poitrine, et elle la critiquait frquemment. La
fille senttait, comme le font peu prs toujours les enfants
bdouins face aux pressions parentales, et se vengeait en
critiquant sa mre pour avoir tellement denfants et pour la
gestion chaotique de son mnage. On peut voir dans sa
rsistance aux anciens standards bdouins de modestie, le
commencement dune transformation cruciale et ironique
de la vie bdouine.
Ce que les femmes plus ges objectaient lachat de
lingerie ce ntait pas seulement le gaspillage dun argent
prcieux pour des choses inutiles, mais limmodestie de ces
technologies mergentes dune fminit sexualise dployer
pour le plaisir des maris. Ce nest pas quelles naient pas
travaill rester dans les bonnes grces de leurs maris; elles
28 Lillusion romantique de la rsistance

avaient rempli leur devoir en entretenant leur mnage et en


veillant leur rputation morale. Mais elles staient appuyes
sur les hommes de leur parentle pour tre sres dtre bien
traites et pour parer dventuels mauvais traitements de la part
de leurs maris. Elles avaient conquis leur droit tre soutenues
grce leur statut de parentes ou de mres et grce au travail
fourni pour la famille tendue. Les biens dont elles disposaient,
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les femmes les acquraient au moment de leur mariage, et aprs
cela, tout le monde avait peu prs les mmes choses, cultives,
leves, ou fabriques dans le foyer. Les membres de cette
ancienne gnration, au moins comme je les voyais, avaient un
comportement plein de dignit, mais elles taient en mme
temps bruyantes, sres delles-mmes, et possdaient trs peu de
ce que nous considrons comme fminit. Certains hommes
bdouins glosaient ce propos.
En rsistant pour leur propre compte la rudesse des
femmes ges, en achetant des crmes hydratantes et des
dessous en nylon fanfreluches, les jeunes femmes, peut-on
affirmer, se heurtent des attentes qui ne prennent pas en
compte la nouvelle organisation socioconomique dans laquelle
elles se meuvent. Quelques-unes des filles avec lesquelles jai
parl veulent encore, comme leurs grand-mres, rsister aux
mariages. Elles nont pas dobjection au fait que les mariages
sont arrangs, mais elles rsistent des types particuliers
dalliances, principalement celles qui ne promettent pas de
raliser certains fantasmes. Ce quelles veulent, comme elles le
disent et le chantent souvent dans de courtes chansons publiques
de mariage, ce sont des maris riches (ou au moins ayant des
revenus), et duqus (ou au moins familiers dun mode de vie
plus gyptien). Des maris qui leur achteraient les choses
quelles veulent, les tables de toilette, les lits, le linge, les
chaussures, les montres, les biberons, et mme les machines
laver, ce qui signifie la fin des corves mnagres casser le
dos. Sdentarises et plus recluses, ces filles aspirent tre des
mnagres comme leurs mres ne lont jamais t. Leur bien-
tre et leur niveau de vie dpendent maintenant normment des
faveurs de leur mari, dans un monde o tout cote de largent,
o il y a beaucoup plus de choses acheter, et o les femmes
nont presque pas daccs indpendant largent. Cest ce que
confirme le fait que la rsistance des femmes lingalit dans la
distribution des marchandises est lorigine de la plupart des
Lila Abu-Lughod 29

conflits dans la plupart des mnages. Le pouvoir des hommes


inclut maintenant largement le pouvoir dacheter des choses et
de rcompenser ou de punir les femmes de cette faon.
A mesure que les voiles quelles portent deviennent plus
transparents et que ces jeunes femmes simpliquent davantage
dans le type de fminit sexualise associ au monde de la
consommation mme si cest le monde restreint des chemises
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de nuit cinq dollars et du vernis ongles quinze cents
elles sont de plus en plus prisonnires de nouveaux jeux de
relations de pouvoir, bien quelles en aient rarement conscience.
Ces dveloppements sont lis leur nouvelle dpendance
financire vis--vis des hommes, mais en mme temps ils
prennent pour cibles les plus gs des deux sexes, et sont une
forme de rsistance dirige contre eux. Si la rsistance est un
indicateur du pouvoir, alors cette forme de rsistance peut
indiquer le dsespoir avec lequel les ans tentent de sauver les
vieilles formes dautorit bases sur la famille, quoi servait le
code moral de modestie sexuelle et de proprit.
Ces formes de rsistance des jeunes femmes, comme les
plus anciennes que jai dcrites plus haut, sont acquises de faon
culturelle, non pas dans le milieu indigne comme avant, mais
par emprunt et mulation (et mme achat) partir de la socit
gyptienne. Ces rsistances ne sont donc ni extrieures aux
systmes de pouvoir ni indpendantes deux. Cependant, ce qui
est particulier ces nouvelles formes de rsistance est la manire
dont elles se dplacent entre deux systmes, et ce que nous
pouvons en dduire des relations de pouvoir dans de telles
conditions. Par exemple, le plaisir dcouter des chansons
gyptiennes plutt que bdouines, de suivre des feuilletons
musicaux gyptiens la radio et de regarder la tlvision
gyptienne, va de pair avec lachat de lingerie et de cosmtiques.
Les mres rabrouent les jeunes femmes qui perdent leur temps
avec des saloperies gyptiennes, et quelques vieux Bdouins
refusent quil y ait un poste de tlvision chez eux. Ces chansons
et ces histoires gyptiennes sont, comme la lingerie, des formes
dopposition et de rsistance aux ans. Mais, la diffrence des
anciennes formes dopposition ou de conte populaire, elles ne
constituent pas des discours dopposition lintrieur de leur
contexte social dorigine, qui est le contexte du style de vie de la
classe moyenne urbaine gyptienne, style de vie qui doit
30 Lillusion romantique de la rsistance

beaucoup lOccident et qui est largement sous le contrle de


lEtat.
Ironiquement, en adoptant ces formes gyptiennes et en
les affichant contre leurs ans, ces jeunes Bdouins
commencent aussi se faire prendre dans les nouvelles formes
dassujettissement que ces discours impliquent. Ces formes font
partie dun monde dans lequel les liens de parent sont attnus
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tandis que le mariage de compagnonnage, lamour romantique
ainsi que le mariage damour fond sur le choix, sont idaliss.
Lattractivit et lindividualit des femmes deviennent centrales,
et elles sont mises en valeur par des diffrences dans
lornementation (do limportance des cosmtiques, de la
lingerie, et des diffrenciations dans les styles et les tissus des
vtements). Un incident datant de quelques annes reflte bien le
contraste entre ces deux mondes. Une tante un peu ge, qui
visitait la maison dans laquelle je sjournais, se mit plaisanter
et taquiner son neveu, mon hte, un homme trs important
dans la communaut. Elle lui dit quil vivait une vie de chien. Il
tait l avec ses trois pouses, toutes de bonnes Bdouines. Sa
maison tait en dsordre, ses vtements taient froisss, et
aucune ne bougeait quand il appelait. Alors que son fils venait
juste dpouser une Egyptienne, et quil vivait bien. Sa femme,
racontait-elle, mettait de jolis vtements chaque fois quil
rentrait la maison, lui servait de bons plats, et repassait mme
ses mouchoirs. Tous ceux qui taient prsents se mirent rire.
Mais aujourdhui, les jeunes femmes bdouines seraient
beaucoup moins scandalises par un tel comportement, et
beaucoup mme y tendent.
Plus parlant encore est ce qui se passe avec les mariages.
Comme je lai montr ailleurs10, ce sont des lieux importants de
production et de reproduction de la sexualit et des relations
sociales des Bdouins. Les mariages deviennent aussi un objet
de conflit entre jeunes et vieilles femmes. Alors que les femmes
ges sont scandalises par les pratiques des mariages gyptiens,
les adolescentes bdouines daujourdhui sont intrigues par
elles et essaient den imiter les aspects quelles peuvent. Les
femmes plus ges trouvent choquant le fait quune marie

10. Lila Abu-Lughod, The Construction of Sexuality: Public and Private in


Bedouin Weddings, in Language and the Politics of Emotion, Catherine Lutz
and Lila Abu-Lughod eds, Cambridge University Press, New-York, 1990.
Lila Abu-Lughod 31

gyptienne arrive maquille et en vtements lgants, quelle


sasseye en public avec son fianc, au milieu dune assemble
mixte dinvits. Elles sont encore plus troubles par le fait
quelle se retire volontairement en priv avec lui la nuit pour
faire lamour.
Elles trouvent dtestables les mariages gyptiens, un peu
la manire des ntres, ces mariages qui construisent le couple
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comme une unit spare de dsir priv, distincte de leurs
familles et de leur groupe de sexe. Pour les Awlad Ali des
mariages convenables doivent se centrer sur une dfloration
publique, en plein jour, qui fait partie dune comptition
dramatique entre groupes de parent et entre hommes et femmes.
Ce rite matrimonial central, mis en pratique de faon homologue
sur les corps de la jeune marie et de son poux, ainsi que sur les
corps des parents et des amis rassembls, produit une sexualit
qui est publique. Il se concentre sur le franchissement des seuils,
louverture des passages, et le mouvement dentre et de sortie
qui est le prlude une insmination qui devrait conduire la
naissance denfants pour la parentle du mari. Lidentification
des individus avec leur groupe de parent est renforce par des
chansons sur les familles de la marie et du mari, sur
linvestissement des autres dans la virginit de la marie, ainsi
que par les mouvements rituels eux-mmes. Par exemple, une
marie est conduite hors de sa maison familiale enveloppe dans
un linge tiss blanc qui appartient au pre de la fille ou un
autre parent. Protge et cache par ce linge de sa famille, elle
est emmene hors du domaine de son pre et transporte dans
celui du groupe de parent de son mari. Dans le pass, elle
restait sous ce linge jusqu la dfloration. Aujourdhui, le linge
tiss est gnralement enlev une fois quelle arrive dans la
chambre nuptiale, de faon que les autres femmes puissent
observer la jeune marie bien coiffe et affuble dun ornement
dans ses cheveux, maquille, cest--dire le plus souvent
barbouille avec un rouge lvres bon march et un fond de
teint blanc et pteux, et habille dune robe de marie en satin
blanc. Ce changement dans le rituel reflte clairement la
nouvelle importance de la sduction individuelle 11.

11. On peut se demander aussi leffet quont sur le dsir des jeunes Bdouins
les images des jeunes Egyptiennes des villes, coiffes et apprtes, quils
voient la tlvision, ou bien les filles gyptiennes avec lesquelles ils flirtent
lcole.
32 Lillusion romantique de la rsistance

Jadis les mariages bdouins mettaient galement en scne


une comptition entre hommes et femmes, en tant que groupes.
Il y a encore une lutte formelle entre le mari et ses compagnons
du mme ge, dune part, la marie et les femmes qui lentourent
quand le mari arrive dans la chambre nuptiale pour semparer
de sa virginit, dautre part. Mais les femmes plus ges
dplorent un changement dans les mariages qui a altr
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lquilibre de cette comptition rituelle. Lusage tait que la nuit
qui prcdait le mariage, une jeune femme de la famille du mari
sortait pour danser au milieu dun groupe de jeunes hommes.
Voile et enveloppe dans le mme type de vtement tiss
dhomme que celui dans lequel la marie devait arriver le
lendemain, elle dansait avec un bton dont les hommes
essayaient de semparer, et ils lui chantaient une srnade. La
danseuse, qui reprsentait la marie et toutes les femmes, lanait
un dfi aux hommes, en excitant leur dsir mais en vitant la
capture. Maintenant, tout ce qui reste est linvasion du monde
des femmes par les hommes, le jour du mariage, quand le mari,
tel un chasseur, sempare de sa fiance comme dune proie. Les
jeunes gens prfreraient mme se dispenser de ce reliquat des
rites publics de dfloration qui lient le mari et son pouse leurs
groupes respectifs de genre.
En rsistant au couperet de la parent et du genre, les
jeunes femmes qui veulent de la lingerie, des chansons
gyptiennes, des robes de marie en satin, et les fantasmes dune
romance prive, sont peut-tre involontairement en train de se
laisser prendre dans un rseau extrmement complexe de
nouvelles relations de pouvoir. Celles-ci les lient de faon
irrvocable lconomie gyptienne, qui est elle-mme
dpendante de lconomie globale et de lEtat gyptien.
Beaucoup de ces pouvoirs sexercent en dfaisant les groupes de
parent et en rgulant les individus. Pour les Bdouins Awlad
Ali, les anciennes formes de pouvoir fondes sur la parent, que
nous avons pu percevoir clairement travers les rsistances
dcrites ci-dessus, sont cernes et traverses par de nouvelles
formes, de nouvelles mthodes et de nouvelles sources de
sujtion. Ces nouvelles formes nvincent pas ncessairement les
autres. Quelquefois, dans le cas par exemple du contrle
croissant des ressources par les ans et de leur prsance dans le
domaine politique, il y a juste transformation de formes
anciennes en rseaux plus larges et non locaux de pouvoir
Lila Abu-Lughod 33

conomique et institutionnel. Elles acquirent ainsi une nouvelle


forme de rigidit. En revanche, dautres formes de pouvoir,
comme la pntration du consumrisme et les disciplines de
lcole et des autres institutions de lEtat, avec leur corollaire de
privatisation de lindividu et de la famille, sont nouvelles. Elles
ne font quajouter aux manires complexes dont les femmes
bdouines sont prises dans des structures de domination.
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Bien que les ans se mfient de beaucoup de ces
nouvelles formes, les jeunes femmes (et galement les jeunes
hommes) ne semblent pas souponner la manire dont leur
rbellion contre leurs ans les accule des structures dautorit
diffrentes et plus larges. Elles ne voient pas que leur dsir de
biens marchands et de sparation des groupes de genre et de
parent, peut produire un type de conformit un autre ventail
dexigences. Ce qui soulve une dernire question: certaines
techniques modernes ou formes de pouvoir agissent-elles de
faon si indirecte ou attrayante, que les gens ne leur rsistent pas
facilement? Dans le cas des Bdouins Awlad Ali, il semble y
avoir de nouvelles formes de rsistance ces processus. Sil en
est ainsi, ces rsistances peuvent tre galement utilises comme
diagnostics.
Un des signes que ces nouvelles formes de sujtion sont
ressenties comme telles chez ceux des Awlad Ali qui ont le plus
de contacts et dimplications dans les institutions de lEtat
gyptien sculier (en particulier les coles) et avec sa vie
culturelle ( travers la tlvision, la radio, la mode et le
consumrisme) cest le cas notamment de ceux qui vivent
dans des villes importantes est lintrt croissant pour le
mouvement islamique. Ces Awlad Ali signalent leur
participation au mouvement en adoptant le vtement islamique,
en sengageant dans ltude du Coran, et en changeant leur
comportement, en particulier en direction du sexe oppos. Si
lintrieur du monde arabe le mouvement islamique reprsente
gnralement une rsistance linfluence occidentale, au
consumrisme, au contrle politique et conomique par llite
occidentalise, chez les Awlad Ali, cest une parfaite rponse
aux relations contradictoires de pouvoir dans lesquels ils sont
pris actuellement. Pour les jeunes Bdouins des deux sexes, cest
une espce de double rsistance deux ensembles dexigences
contradictoires: celles de leurs ans dun ct et celles de lEtat
la fois national, occidentalis et capitaliste auquel, en raison de
34 Lillusion romantique de la rsistance

leurs diffrences culturelles, de leur manque dducation, et de


leur manque de relation aux lites, ils ne participent que de faon
marginale. Pour les jeunes femmes, ladoption de la robe
islamique a en outre lavantage de leur permettre de se
distinguer de leurs surs non duques, tout en continuant leur
confrer une moralit irrprochable.
Comme les autres formes de rsistance que jai analyses
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ci-dessus, la participation aux mouvements islamiques est une
rponse qui a ses spcificits culturelles et historiques. Elle
naurait pas pu apparatre chez des individus de cette
communaut et dans cette conjoncture, si elle ne stait pas dj
dveloppe en Egypte et ailleurs dans les annes 1980. Il est ais
de voir comment les pratiques fondamentalistes enferment elles
aussi leurs participants dans un troisime ensemble de
disciplines et dexigences, et les lient de nouvelles structures
transnationales celles du nationalisme religieux dans le
monde islamique qui ne sont pas isomorphes aux structures
transnationales de lconomie globale.
On pourrait voir l un systme de poupes russes. Mais
cette image nest pas la bonne. Mieux vaudrait parler de champs
de formes de sujtion qui simbriquent et sentrecoupent, et dont
les effets sur des individus particuliers des moments
historiques particuliers varient considrablement. Comme jai
essay de le montrer, en retraant les multiples formes de
rsistances des Awlad Ali, on peut commencer dmler ces
formes, saisir le fait quelles interagissent, et comprendre la
manire dont elles le font. Cela nous donne aussi le moyen de
comprendre une importante dynamique de rsistance et de
pouvoir dans une socit qui nest pas simple.
Voil quoi peuvent contribuer des analyses prcises de
rsistances. Porter attention aux formes de rsistance dans des
socits particulires peut nous aider critiquer des thories du
pouvoir partiales ou rductionnistes12. Le problme est que ceux
dentre nous qui ont eu le sentiment quil y avait quelque chose
dadmirable dans la rsistance, ont eu tendance y chercher

12. La thorie fministe a t particulirement rceptive aux multiples formes


et lieux de rsistance, parce quelle a d faire face lvidente inadquation
des thories qui ont cours sur la domination pour expliquer la domination de
genre, le champ complexe de forces qui produit les situations des femmes et les
formes diverses et subtiles de leur sujtion.
Lila Abu-Lughod 35

lchec espr mme partiel des systmes doppression. Il


me semble cependant que nous respectons la rsistance
quotidienne en ne montrant pas seulement la dignit ou
lhrosme de ceux qui rsistent, mais en permettant leurs
pratiques de nous clairer sur les interactions complexes et les
transformations historiques des structures de pouvoir.
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Traduit de lamricain par Sonia Dayan-Herzbrun