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Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p.

51-70, 2017

Esopo em Portugal: das origens contemporaneidade

Aesop in Portugal: from origins to contemporaneity

Mafalda Frade1
Universidade Nova de Lisboa, Lisboa / Portugal
Universidade de Aveiro, Aveiro / Portugal
mmfrade.ua@gmail.com

Resumo: Esta investigao pretende compreender como se processou


a recepo de Esopo na Literatura Portuguesa, da Idade Mdia
contemporaneidade, analisando a relao entre o gnero fabulstico e a
literatura infantojuvenil e para adultos. Partindo de um corpus de fbulas
esopianas e, dentro dele, de uma fbula especfica, este trabalho analisar as
caractersticas que permitiro demonstrar a alterao, ao longo do tempo, do
tipo de pblico-alvo e do objetivo edificante das obras em estudo. Observar-
se-, assim, que a fbula, em Portugal, passou de um gnero de literatura
para adultos para um tpico da literatura infantojuvenil, registando-se,
atualmente, alguma tendncia para o regresso s origens a este nvel.
Palavras-chave: Esopo; fbula; literatura portuguesa.
Abstract: This research aims to understand how Aesops reception in
Portuguese Literature from the Middle Ages to contemporaneity was made,
analysing the relationship between the fable and literature for adults and
for children/youth. In this context, starting from a corpus of fables and
looking to a specific Aesop fable, we will analyse characteristics that will
help to demonstrate how the target audience and the moralizing purpose
of the fables changed over time. It will thus be observed that the fable, in
Portugal, has gone from a genre of adult literature to a typical genre of

1
Financiamento da Fundao para a Cincia e Tecnologia, Portugal (SFRH/BPD/47528/2008).
eISSN: 2358-9787
DOI: 10.17851/2238-3824.22.1.51-70
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the literature for childhood and youth, and there is now some tendency to
return to the origins at this level.
Keywords: Aesop; fable; portuguese literature.

Recebido em: 31 de maro de 2017.


Aprovado em: 15 de julho de 2017.

1 Introduo
A primeira obra portuguesa sobre Esopo remonta a uma traduo
medieval. E nos sculos seguintes, exceo do sculo XVI, editaram-
se coletneas exclusivamente de Esopo, outras que o tm por base e
fbulas esopianas isoladas. Essas obras no tiveram sempre o mesmo
destinatrio: muitas destinam-se a pblicos especficos a adultos, ao
pblico infantojuvenil , seja porque tal explicitamente referido numa
ou outra obra, seja porque h caractersticas que o indiciam (como as
ilustraes, cujo trao normalmente infantil).
Nesse mbito, pretende-se estudar aspetos da recepo de Esopo
em Portugal, da Idade Mdia contemporaneidade. Para isso, a partir
de caractersticas das obras do corpus investigado (como os paratextos)
e da anlise do epimtio de uma fbula, procuraremos identificar se
o pblico-alvo dos autores/tradutores se confirma, de acordo com as
caractersticas evidenciadas, e qual objetivo eles teriam em mente, no
sentido de entrever se houve variaes ao longo dos sculos.
Em termos metodolgicos, o corpus foi primeiramente constitudo
por coletneas de fbulas de Esopo, desde a primeira conhecida em
Portugal at as mais atuais:

Livro de Exopo, Annimo (sculos XIV-XV);


Vida e fbulas do insigne fabulador Grego Esopo, Vidigueira,
1643;
Fabulas de Esopo reduzidas a rima, Guerreiro, 1788;
113 Fabulas de Esopo, Pereira, 1890;
Fbulas de Esopo, Frederico, 1930;
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Fbulas de animais, Machado, 1957;


As cem mais famosas fbulas de Esopo, Bragana, 1984;
As mais belas fbulas de Esopo (traduo: Carlos Jesus), 1994;
Fbulas de Esopo, Kincaid (traduo de lvaro Fernandes),
1997;
Fbulas de Esopo, Mota, 2004;
Fabuloso Esopo, Parreira, 2005;
Fbulas de Esopo para executivos, Rangel, 2008;
As fbulas de Esopo, Waters, 2011.
Nesses fabulrios procurou-se encontrar um denominador comum
uma fbula para avaliar a convenincia de integrar mais obras no
corpus, tendo sido possvel encontrar apenas uma O Leo e o Rato
, razo que nos levou a estud-la. Essa fbula s no surge na obra de
Pereira (integra-a na sua coletnea de Fedro)2, pelo que, para o sculo
XIX, optmos por integrar no corpus outras obras onde ela aparece:

Fabulas de Phedro, Pereira, 1871;


Fabulrio, ONeill, 1885;

A esse conjunto juntaram-se ainda obras dos sculos XX e XXI


que, no sendo totalmente dedicadas a Esopo, englobam a fbula em
estudo e possuem especificidades interessantes:

Cinquenta fabulas de Fedro, Tavares, 1929;


Fbulas para aprender, Sarabando, 2015;
O leo e o ratinho, Mantegazza, 1997;
O leo e o rato/Capuchinho vermelho, Fonseca, 2000;
O rato e o leo, Oom, 2005a;
O leo e o rato, Oom/Semedo, 2005b.

2 A fbula: consideraes tericas

2
Fedro foi um escravo romano que, para alm das suas criaes, passou escrita fbulas
ditas de Esopo (RODRGUEZ ADRADOS, 1979, p. 134-140), mtico narrador de
fbulas a quem atribudo um nmero vasto de relatos que so, na realidade, de outros
autores. A partir do sculo V a.C., o nome de Esopo foi muito utilizado para identificar
fbulas, sendo a expresso lgoi espicos usada desde Aristfanes para indicar este
gnero por oposio a outros (RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 25; 43; RODRGUEZ
ADRADOS, 1979, p. 28-31; 286-298; KURKE, 2011, p. 13-14). Assim, no invulgar
encontrarmos o nome de Esopo em diferentes fabulrios, incluindo de Fedro.
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2.1 Caractersticas primordiais


As origens da literatura para a infncia radicam na literatura oral,
que descende de mitos, crenas e rituais religiosos, [...] narrativas,
canes, adivinhas (SILVA, 1981, p. 11) ensinados oralmente s
crianas, de gerao em gerao. A fbula no exceo, pertencendo
ao domnio da literatura tradicional, porque descendente de um folclore
primitivo (RAMOS, 2005, p. 170), tal como aconteceu com os contos
populares.
Os primeiros sinais da existncia da fbula encontram-se na
Mesopotmia (3000 a.C.), mas ela desenvolveu-se exponencialmente
na Grcia Antiga a partir do sc. VIII a.C. Na sua origem, surgia
frequentemente sob a forma potica e destinava-se ao pblico adulto
presente em festas populares, celebraes rituais ou banquetes em que a
stira e a crtica estavam presentes, sendo usada para veicular a sabedoria
popular.3 Contudo, foi tambm cultivada por escritores como Hesodo,
Arquloco, Semnides, Aristfanes ou Scrates, no se limitando, assim,
s camadas mais baixas da populao.4 Sendo um gnero da literatura
sapiencial de objetivo edificante, no estranho, assim, que a fbula, pelo
seu tamanho, simplicidade e propsito, tenha sido adotada desde o sculo
V a.C. como ferramenta pedaggica, atingindo o pblico infantil.5 Plato,
por exemplo, um dos que manifesta preocupaes a esse respeito:
Faremos uma seleo de fbulas, aprovando as boas ou belas
e rejeitando as que no so. Convenceremos, em seguida,
as amas e mes a contar s suas crianas as fbulas que
selecionamos, uma vez que elas moldaro as almas de suas
crianas por meio de histrias. (PLATO, 2012. p. 105)

Da Grcia, chega depois a Roma por mo de fabulistas como Fedro


ou Aviano, mantendo-se tambm aqui como instrumento pedaggico.6

3
Cf. RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 30; 57-58; RODRGUEZ ADRADOS, 1979,
p. 255-261; KURKE, 2011, p. 3-4.
4
Cf. RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 21-28; 41; 56; RODRGUEZ ADRADOS,
1979, p. 307-319; KURKE, 2011, p. 47; 156; ROTHWELL, 1995, p. 233.
5
Cf. PEREIRA, 1987, p. 360; FERREIRA, 2006, p. 22-27; MARROU, 1948, p. 231;
258-259; RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 34-39; 59; FERREIRA, 2014, p. 45;
52-54; 60-63.
6 Cf. RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 22; 42; LERER, 2009, p. 28.
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Embora seja um gnero bastante antigo, a fbula particularmente


constante, na medida em que manteve as suas caractersticas bsicas da
Antiguidade aos nossos dias. Objeto de inmeras definies, apesar da
dificuldade em se delimitar as suas caractersticas (por partilhar algumas
com outros gneros)7, a fbula , por consenso, uma narrativa fictcia
breve (em prosa ou verso) e relativamente simples de uma situao
tpica da realidade humana, que pode repetir-se constantemente, e que
utiliza sobretudo animais, plantas ou objetos, mas tambm, figuras
humanas8 como personagens alegricas que simbolizam comportamentos
e realidades humanas. Nessa medida, possui uma dimenso pragmtica:
apresenta uma concepo crtica e realista da vida e da sociedade e conduz
a concluses de ordem tico-moral (sob a forma de crtica, advertncia
ou ensinamento, por vezes at polticos9) que buscam a mudana de
comportamento do leitor/ouvinte. Essa concluso moral, que constitui
a sua caracterstica diferenciadora em relao ao conto, por exemplo10,
geralmente surge no epimtio, mas pode ser inferida, pois a presena de
uma frase moralizadora no uma caracterstica obrigatria do gnero.11

2.2 A fbula e a literatura para a infncia em Portugal


S a partir do sculo XIX, grosso modo, passou a existir, em
Portugal, uma literatura para a infncia. At ento, culturalmente, no
existia no pas uma viso especfica da criana, que era olhada como um
adulto em miniatura. Essa situao radica na evoluo histrico-cultural
da nao: aps a queda do Imprio Romano, em que houve tentativas
de estender o ensino populao comum,12 dadas a distinta cultura dos
invasores e a fuga da classe culta das provncias romanas conquistadas,

7
Cf. REIS; LOPES, 1994, p. 158-159; SCHON; BERKIN, 1996, p. 61-62; BARRETO,
2002, p. 187; PORTELLA, 1983, p. 124; TARRO VARELA et al., 1998, p. 359;
RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 24; 42; 56-63; RODRGUEZ ADRADOS, 1979,
p. 18; 36-52.
8
Desde os primrdios, a fbula incluiu como personagens homens ou deuses, ainda
que tal no fosse muito frequente (RODRGUEZ ADRADOS, 2005, p. 24; 33; 43).
9
Cf. KURKE, 2011, p. 133-134; FERREIRA, 2014, p. 60.
10
Cf. PORTELLA, 1983, p. 123; PEREIRA, 2003, p. 21.
11
Cf. DEZOTTI, 2003, p. 22-23; FERREIRA, 2014, p. 56-60.
12
Au IVe sicle [...] il ny a pas de ville de quelque importance qui nait une cole
municipale. (PAUL, 1973, p. 52).
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na Europa o nvel cultural da populao baixou drasticamente entre os


sculos V e VIII d.C. O acesso cultura, mesmo nas cortes reais, tornou-
se reduzido, concentrando-se sobretudo no clero, cuja influncia sobre
a populao aumentara.13 Num mundo pouco culto, algumas crianas
das classes mais altas tinham acesso cultura e eram minimamente
escolarizadas, sobretudo por padres, mas a maioria no recebia qualquer
educao formal. Contudo, as poucas que tinham acesso ao ensino
continuaram a contactar com a fbula, entre outros gneros:
The church absorbed the old traditions of the Roman
schoolroom, adapting instruction in grammatica to the
precepts of Catholic doctrine. [...] The Aesopica was
always there, but now new genres entered into school and
home. (LERER, 2009, p. 57)

Apesar disso, os anos de infncia, propriamente ditos, eram poucos:


quando autnomas, as crianas eram integradas na sociedade adulta,
tornando-se produtivas. Assim, e apesar da criana no ser socialmente
invisvel, no lhe era dada importncia como grupo nem havia razo para
tal, pela nfima escolarizao, para investir na literatura infantil.
Essa situao s muda a partir dos sculos XVI-XVII (j depois
do reflorescimento cultural em Portugal, sobretudo a partir do sculo
XIV, com a nclita Gerao), poca em que comeam a surgir livros
com intenes pedaggicas para crianas, como os de Joo de Barros.
Contudo, s no sculo XIX aumenta significativamente a produo para
crianas: variados autores como Guerra Junqueiro, Joo de Deus,
Adolfo Coelho e Maria Amlia Vaz de Carvalho , preocupados com a
formao do carter14 e tendo por misso dar s crianas uma literatura
mais adequada, publicam obras destinadas infncia, ainda que bastante
eruditas (tornando-as de difcil entendimento) e quase sem ilustraes15.

13
Cf. BLOCH, 1982, p. 55102; PAUL, 1973, p. 90-91.
14
Essa situao compreensvel se contextualizarmos a cultura naquele momento: no
sculo XVII, Cervantes considerava que uma boa biblioteca teria 60 volumes e, at
ao sculo XIX, as crianas eram entregues a criados analfabetos durante os primeiros
anos de vida (LEMOS, 1972, p. 9), sendo integradas no mundo dos adultos quando
atingiam a idade escolar. Assim, a leitura no tinha em conta as especificidades das
crianas, mas era um instrumento que procurava lev-las a assumir o comportamento
do adulto, motivo pelo qual ela era composta por obras de formao.
15
Cf. ROCHA, 2001, p. 22-27; 37-39; ROSADO, 2011, p. 23; PATRIARCA, 2012, p.
1; LEMOS, 1972, p. 7-19.
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Para isso, optam por gneros cuja estrutura e temtica se


aproximava dos gostos infantis: literatura de exemplaridade (biografias
de santos ou heris), contos tradicionais ou fabulrios dos quais as
crianas retiravam uma moralidade prtica. Com o avanar do sculo
XX, e apesar dos constrangimentos que as guerras mundiais e a situao
poltica trouxeram ao desenvolvimento da literatura portuguesa para a
infncia, a linguagem foi-se adequando cada vez mais ao pblico infantil
e o mercado foi crescendo, existindo, hoje em dia, um mercado editorial
robusto em Portugal relacionado com a infncia.
Ao longo desse perodo de desenvolvimento da literatura para
a infncia em Portugal, a fbula foi permanecendo e conquistando um
lugar prprio. Assim, e ainda que sejam obras anexadas literatura
para a infncia, no escritas para este pblico, mas inmeras vezes
adaptadas (GOMES, 2007, p. 6)16, as fbulas passaram, na atualidade, a
estar associadas predominantemente infncia, revelando-se, ainda hoje,
bastante profcua a relao entre o pblico infantil e esse gnero literrio.

3 Esopo em Portugal
Dos inmeros fabulrios e edies avulsas de fbulas de Esopo,
destacam-se alguns mais representativos, pelas caractersticas textuais
e paratextuais que revelam. Importa, contudo, perceber se foram desde
sempre destinados ao pblico infantil e revelam a mesma intencionalidade,
ou se h variaes relevantes a registar.
O primeiro fabulrio de Esopo em Portugus de que h registo
medieval. Trata-se do Livro de Exopo, traduo annima do grego para
vernculo do sculo XIV ou XV. no paratexto que temos acesso
intencionalidade do tradutor que, depois de breve excurso sobre a vida
de Esopo, revela a inteno deste: escreve para ensinar aos homens como
devem de viver virtuosamente e guardar sse dos males (LIVRO..., 1994,
fol. 1 r-v). Torna-se assim percetvel que o livro se destina a adultos,
mais concretamente a todos os que buscam uma vida virtuosa e de bem.
Depois, compara o livro casca dura da noz e o seu interior ao miolo
saboroso, referindo que assy este livro tem em ssy escondido muytas
notavees semtenas (LIVRO..., 1994, fol. 1 r-v).

16
Cf. tambm PEREIRA, 2003, p. 15.
58 Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017

Depois dessa traduo, s no sculo XVII surge novo fabulrio


esopiano (VIDIGUEIRA, 1643), que conheceu catorze edies e
reimpresses (MORAIS, [2008?], p. 6). Na edio de 1643, a que
acedemos, o autor advoga o valor das fbulas, considerando-as prolas
douradas que permitiam aos mais rudes compreender a doutrina ensinada,
demonstrando que tambm esse fabulrio se destina a adultos:
Aristoteles affirma (& delle o tras Sancto Thomas) que as
fabulas se inventaro pera os homens fugirem dos vios
& seguirem a virtude. [...] Estando logo esta verdade
tam fundada, quis eu seguilla & seguir o concelho a
que Horacio d a palma, a saber, Mistura o doce c o
proveitoso, o doce sam as fabulas, o proveitoso sua
significaoens. (VIDEIRA, 1643, Prlogo, f. A2v).

O mesmo sucede no sculo seguinte: Guerreiro (que tem a


particularidade de seguir a tradio antiga e utilizar o modo potico)
identifica taxativamente o seu pblico-alvo: escrevo para instruir o
povo [...] O meu principal intento foi fazer estas Fabulas agradaveis aos
Leitores, para excitar neles a curiosidade de as lerem, e se aproveitarem
da doutrina, que ellas contm (GURREIRO, 1788, p. 7; 9).
A essa obra seguem-se, no sculo XIX, edies de Pereira em
que encontramos fbulas de Esopo. A primeira, Fabulas de Phedro, tem
o intuito de ser usada, como explicitado no frontispcio, para auxlio
dos estudantes de latim (PEREIRA, 1871, frontspcio), ao passo que,
na segunda (PEREIRA, 1890), nada dito sobre o pblico-alvo, embora
uma referncia s tradues realizadas permita pensar que o autor teria
em mente os mesmos destinatrios do fabulrio de Fedro.
Ao invs de Pereira, a coletnea potica de ONeill explcita
no seu pblico-alvo: livro destinado educao dos filhos do Povo
Portuguez (ONEILL, 1885, dedicatria, p. XIII). Reveste-se, assim,
de especial interesse para a literatura infantojuvenil, por ser o primeiro
fabulrio infantil em portugus, marcando o perodo em que a fbula
passa a usar-se para recreio e ensinamento das crianas no pas.
Essa tendncia mais pronunciada no sculo XX, poca em que
Esopo comea a surgir frequentemente na literatura infantil e despontam
preocupaes estticas: depois da obra de Tavares que revela, no
prefcio, destinar-se a crianas e conter planos de estudo para auxiliar
os professores , com Frederico surge a primeira edio conhecida cuja
capa afirma explicitamente tratar-se de uma obra infantil (pertence
coleo Contos para crianas) e possui meno ilustradora.
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Em 1957, Machado tambm manifesta preocupaes estticas (a


obra ilustrada) e revela no ter em mente uma faixa etria especfica
ao declarar que a fbula uma frmula que serve e agrada a todas as
idades e em todas as pocas (MACHADO, 1957, p. 10).
A tendncia para a incluso de ilustraes apurada com o
avanar do sculo, tornando-se a fbula muito usada na literatura para
a infncia. De facto, e excetuando a obra de Bragana, que parece
destinar-se a adultos17, os restantes fabulrios esopianos do sculo XX
so marcadamente para um pblico infantojuvenil, no apenas pela
linguagem utilizada, mas tambm por serem ilustrados, havendo at
tendncia para incluir na capa o nome do ilustrador em detrimento
do autor/tradutor (veja-se o fabulrio de 199418 e KINCAID, 1997).
A essas obras acrescenta-se ainda a fbula avulsa O leo e o ratinho
(MANTEGAZZA, 1997), claramente destinada a crianas, dados no
apenas a ilustrao e a linguagem, mas tambm o facto de ser um livro
cartonado e com orifcios, tendo ainda a particularidade de se tratar de
texto potico.
O incio do sculo XXI trouxe luz em Portugal pelo menos oito
edies relacionadas com Esopo19, quase todas ilustradas, demonstrando
a vitalidade atual da fbula na literatura infantojuvenil.
A de Mota est mais direcionada para o pblico juvenil, dadas
a linguagem, a dimenso da fonte e as ilustraes por vezes disfricas
corvo de asas cortadas (MOTA, 2004, p. 7) ou guia atravessada por
seta (MOTA, 2004, p. 30), por exemplo.
Outras duas Parreira (2005) e Waters (2011) destinam-se ao
pblico infantojuvenil, apresentando, a primeira, a particularidade de o
ndice ser construdo como um caminho que se percorre (como o jogo
infantil de ligar pontos para fazer uma imagem).
J outro fabulrio, adaptado para o portugus por Sarabando,20
chama a ateno pelos paratextos. Sendo, pelo tipo de ilustrao (e
como o prefcio indica), uma obra para a infncia, revela uma tentativa

17
No possuindo desenhos nem explicitando o pblico-alvo, o formato livro de
bolso , a dimenso reduzida da fonte e a ausncia de ilustraes apontam para um
pblico adulto.
18
O nome do tradutor aparece num tipo diminuto na ficha tcnica (guardas finais).
19
H mais fabulrios (de La Fontaine, Fedro etc.) e inmeras edies avulsas de fbulas.
20
A ficha tcnica refere origem espanhola da primeira edio, mas no ao nome do
autor, destacando apenas o ilustrador e a tradutora.
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clara de atingir o pblico-alvo por intermdio dos adultos educadores: o


prefcio dedicado s vantagens da leitura em famlia e o posfcio inclui
um ndice remissivo dos valores a explorar com as crianas e sugestes
para fomento do gosto pela leitura.
H ainda trs edies avulsas voltadas para um pblico infantil:
Fonseca (2000) e Oom (2005a, 2005b). A primeira no faz referncia ao
autor da edio original (s a tradutora). J a segunda engloba, no fim,
dois jogos para crianas; e a terceira inclui um CD-ROM com msica
indita e/ou narrao oral da fbula e a traduo da fbula potica de La
Fontaine, da autoria de Semedo (sc. XIX), que est na origem do livro.
Por fim, destacamos uma oitava obra, de Rangel (2008), que ,
no sculo XXI, a nica destinada a um pblico adulto, como o ttulo e a
badana explicitam. Essa obra no tem ilustraes, brochada e apresenta
um ndice remissivo de valores empresariais (como qualificao,
competncia, respeito).
Com isso, podemos observar que, sob o ponto de vista do
pblico-alvo, a fbula, em Portugal, segue o caminho histrico da
literatura para a infncia no que diz respeito literatura de tradio
oral: inicialmente voltada para adultos, com o tempo, atinge o domnio
da literatura infantojuvenil. Contudo, j no sculo XXI, o fabulrio de
Rangel, destinado a um pblico-alvo adulto e exigente, conduz-nos aos
primrdios do gnero. Assim se verifica que h espao para que a fbula,
contemporaneamente associada infncia, possa voltar a ser apreciada
por adultos, numa espcie de fenmeno crossover,21 o que nos permite
verificar que tem suficiente maleabilidade para se adaptar a qualquer
pblico em qualquer tempo.

4 O leo e o rato: uma fbula esopiana, vrias intencionalidades


Analisadas brevemente caractersticas do corpus escolhido,
altura de investigar uma fbula presente em todas as obras, procurando
descobrir se se respeitam as caractersticas basilares do gnero, se o texto

21
A literatura crossover refere-se a fiction that crosses from child to adult or adult to
child audiences (BECKETT, 2009, p. 4), ou seja, trata-se de um fenmeno atravs do
qual crianas leem literatura prpria para adultos [Literature written with adults as the
intended audience but which crosses over or is also read by children and young adults
(ANGGRAINI, 2015, p. 8)] ou adultos leem literatura infantil [Literature written
for children or young adults that is also read by adults. (ANGGRAINI, 2015, p. 9)].
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se adapta s idiossincrasias do pblico-alvo, que inteno moralizadora


veiculada e at que ponto a moralidade varia consoante a poca de
elaborao do texto.
A fbula escolhida do leo e do rato narra a histria de um
leo que incomodado por um rato enquanto dorme. Apanhando-o, o
leo liberta-o depois de o rato o convencer que um dia lhe poder ser
til. Tal vem a suceder quando o leo apanhado numa armadilha: o
rato ri as cordas e solta-o.
Ainda que existam variaes dentro do corpus, como no nmero
de ratos,22 no seu gnero em Tavares (1929) uma rata ensinava os filhos
a saltar ou pela amplificao da narrativa Mantegazza (1997) insere
um corvo na histria, Oom (2005b) integra duas canes, Fonseca (2000)
narra uma festa de ratos , a maioria das obras fiel verso esopiana.
O mesmo no se pode dizer do epimtio, que nem sempre
apresentado, sendo inferido pelo leitor em vrios casos:

Fonseca (2000): preso, o leo reconhece que o rato pode ser


uma preciosa ajuda e que foi errado rir-se dele, pedindo-
lhe perdo;
Oom (2005a): a ltima fala do texto remete para a moralidade;23
Waters (2011): para alm do epimtio declarado,24 a ltima
fala do rato introduz a moral: Por vezes, at os poderosos
precisam da ajuda dos mais pequenos. (WATERS, 2011, p. 6)

Em outros casos, a moralidade to tnue que aproxima a


narrativa mais de um conto de animais que de uma fbula:

Mantegazza (1997, p. 5): O leo olhou para ele com um


ar surpreendido ao ver salva a sua vida por um ratinho
agradecido!;25

22
Cf. MACHADO, 1957; VIDIGUEIRA, 1643.
23
Muito bem, vou ajudar-te, mas para a prxima vez lembra-te de que no te deves
achar mais importante do que os outros, s porque s grande e poderoso! (OOM,
2005a, p. 26).
24
Nunca substimes (sic) os outros pela sua aparncia. (WATERS, 2011, p. 6).
25
Infere-se, porque o rato est agradecido, que devemos sentir gratido por um favor
que nos fazem.
62 Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017

Tavares (1929, p. 99): A tem, senhor leo, a paga da sua


generosidade de h tempos. Lembra-se? No se lembra, por
certo; mas eu que no me esqueci. Estamos pagos!.
Fora essa discrepncia, em geral, praticamente todas as narrativas
analisadas transmitem uma moralidade, ainda que esta varie.
Segundo Pereira, essa fbula veicula a seguinte moralidade:
O leo [...] representa a fora e o poder absolutos [...].
O Leo e o Rato e O Leo e o Mosquito incentivam os
monarcas absolutos a respeitar os mais fracos e os sbditos
de que realmente dependem. Por muito humildes que
sejamos podemos sempre possuir algo que interesse ou
que incomode os mais fortes. [...] A lio optimista e
leva a uma coeso social considervel, sem falar do alvio
dos medos e das tenses que prodiga aos deserdados e
desprotegidos, funcionando para os mais novos como
um reforo para a construo da sua identidade e para o
reforo dos mecanismos de valorizao das competncias
necessrias a um percurso de crescimento pejado de
obstculos, aparentemente inultrapassveis. (PEREIRA,
2003, p. 196-197)26.

Assim sendo, a moralidade, no geral, parece ligar-se ao dever de


respeito pelos mais fracos, conscincia de que os humildes tm um
papel a desempenhar e necessidade de cada um tomar conscincia do
seu valor.
Contudo, h outras possibilidades de leitura nos textos estudados
(vide anexo):

26
Cf. PEREIRA, 2003, p. 264-268.
Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017 63

Leitura Obras

a. Os poderosos no devem desprezar LIVRO..., 1994; VIDIGUEIRA, 1643; MOTA,


nem subestimar os humildes, pois 2004; GUERREIRO, 1788; FREDERICO,
dependem deles. 1930; BRAGANA, 1984; AS MAIS..., 1994;
FONSECA, 2000; OOM, 2005a; OOM, 2005b;
WATERS, 2011; SARABANDO, 2015.
b. No se deve ofender os pequenos PEREIRA, 1871
ou humildes.
c. Devemos mostrar gratido pelo VIDIGUEIRA, 1643; GUERREIRO,
bem que nos fazem. 1788; FREDERICO, 1930; OOM, 2005b;
MANTEGAZZA, 1997.

d. Fazer o bem e ajudar os outros ONEILL, 1885; MACHADO, 1957;


bom, sejamos grandes ou pequenos. KINCAID, 1997.

e. Todas as funes so importantes, OOM, 2005b; RANGEL, 2008; SARABANDO,


mesmo as que, aparentemente, so 2015.
insignificantes, e cada um deve saber
o seu valor.

f. Devemos estar alertas para o que PARREIRA, 2005.


nos sucede, mesmo que nos sintamos
fortes.

Nota-se, por esta breve anlise, que todas as ideias veiculadas


por Pereira na descrio que faz do valor tico dessa fbula esto
representadas nas moralidades declaradas/inferidas em cada narrativa,
sendo possvel acrescentar outras ideias: a importncia da gratido, a
recusa da ofensa aos humildes, o valor de fazer o bem, a humildade que
deve ser cultivada. Estamos assim perante uma fbula cuja riqueza moral
subjacente evidente.
A esse nvel, importa destacar ainda:
h valores sociais que mantm a sua importncia
independentemente do momento cultural ou sculo que se
atravessa: os poderosos no devem desprezar ou subestimar
os humildes e deve-se demonstrar gratido;
64 Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017

cada um deve ter conscincia do seu valor e da importncia do


trabalho de todos. Essa ideia veiculada apenas em obras atuais,
indo ao encontro das ideias relacionadas com a igualdade e a
necessidade de autoconfiana atualmente defendidas.
Por fim, os epimtios permitem-nos verificar a existncia de
uma evoluo na forma como a moralidade apresentada. Note-se que
at o sculo XX h uma tendncia para explorar de forma profunda o
valor moral da fbula e que, quando esta passa a integrar a literatura
para a infncia, a linguagem se simplifica, diminuindo a necessidade
de profusas explicaes.27 Assim sendo, claro que na maioria dos
epimtios se tem em conta o pblico-alvo definido. De facto, at ao sculo
XX, e excetuando o promtio de Pereira, os fabulrios analisados so
sentenciosos e procuram explorar pedagogicamente a narrativa, notando-
se uma preocupao em instruir o pblico adulto a que se destinam. O
mesmo no acontece com os fabulrios mais recentes dirigidos a adultos
ou jovens,28 que seguem a tendncia de simplificao da moralidade que
se verifica tambm a partir de ONeill, isto , desde que a fbula comea
a dirigir-se sobretudo a um pblico infantojuvenil.29

5 Concluso
Nesta investigao, procurmos analisar algumas questes que
nos pareceram pertinentes acerca da recepo de Esopo em Portugal.
Nesse mbito, depois de analisarmos a definio de fbula e
observarmos como este gnero foi integrado literatura para a infncia em
Portugal, procurmos fazer uma breve resenha dos mais representativos
fabulrios e obras avulsas ligados a Esopo em Portugus, observando
especificidades das obras, nomeadamente seus paratextos, para retirar
concluses sobre o pblico-alvo a que se destinavam. Isto permitiu-nos

27
Na evoluo deste gnero literrio, nota-se a inverso da importncia destes dois
elementos: quanto mais se avana na histria da fbula, mais se v decrescer o carter
sentencioso e pedaggico em proveito da ao. (PORTELLA, 1983, p. 123).
28
MACHADO, 1957; BRAGANA, 1984; RANGEL, 2008.
29
A nica exceo o epimtio de Ducla Soares (OOM, 2005b) que surge como um
texto independente, separado do texto principal (contrariamente narrativa, em que
as pginas so profusamente ilustradas, a moral da histria apresentada em pginas
em branco, provocando um corte visual com a fbula narrada).
Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017 65

concluir que as fbulas esopianas esto escritas preferencialmente em


prosa e seguem a tendncia geral de abandonar o pblico-alvo adulto
e se integrar literatura para a infncia, onde ainda hoje permanecem.
Para alm disso, foi ainda possvel registar, a partir da anlise
breve de uma fbula, que existem diversas possibilidades de leitura
no que toca moralidade e que, se algumas so intemporais, outras
relacionam-se concretamente com temticas atuais. Note-se, contudo, que
a apresentao desses valores se alterou: at ao sculo XX h tendncia
para explorar profundamente os epimtios, dando ateno instruo
moral dos adultos; quando a criana passa a ser a principal destinatria
dos textos, simplifica-se a mensagem, chegando a verificar-se at a
ausncia declarada de moralidade, o que aproxima a fbula dos contos
sobre animais.
Por fim, conclumos que as fbulas esopianas, cuja primeira
apario em portugus se regista na Idade Mdia, mantm a sua vitalidade
no mercado editorial portugus, tendo predominantemente como alvo o
pblico infantojuvenil, a que se junta, concomitantemente, uma tendncia
para valorizar a ilustrao. Contudo, tal no impede que continuem a
surgir obras que tm como pblico-alvo os adultos, o que demonstra as
possibilidades de leitura de um gnero que hoje associado sobretudo
literatura para a infncia.

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Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017 69

Anexo
Livro de Exopo (1994, fbula 46): Em esta hestoria o doutor emssina
os gramdes homes do mundo e os poderosos que nom despreem
os pequenos que ham pequeno poder, ca nom he nhu homem de
tam pequeno poder que nom possa seer proveytoso em algu tempo
aaquell que he gramde e poderoso. Tall servio lhe pode fazer hu
homem pequeno que lho nom pode fazer hu gramde.
Vidigueira (1643, f. 47v): Duas cousas temos aqui que notar
primeiramente, o agradecimento, que se deve a qualquer boa obra,
e em especial a quem perdoa alg agravo, podndo vingarse, como
este Leo podia. Segundariamente quando dev os poderosos estimar
a amisade de qualquer hom por muito fraco q seja, porque qualquer
pode fazer mal, e seno pod fazer mal, todos pod fazer b.
Guerreiro (1788, p. 243): Tendo todo o direito hum desvalido/De que
delle em miserias te condoas/Por hum erro geral mais te affeioas/A
quem he de infinitos soccorrido./O bem he muito mais agradecido/Por
pessoas rasteiras, se so boas;/Que se muito se faz a outras pessoas/
Cuida que muito mais lhes he devido./Dirs: Se elle no tem o que
lhe baste,/Onde hade ir buscar premio, que accomode/A quem em seu
favor trabalhe ou gaste?/L vem hum grande mal em que te acode,/
Podendo, como nunca imaginaste;/E demos que na possa, em quem
pode.
Pereira (1871, p. 78): Esta fbula admoesta, que ninguem offenda
os mais pequenos.
ONeill (1885, p. 519): Sempre bom fazer o bem/ Inda a qualquer
Joo-Ningum.
Frederico (1930, p. 39): Nunca se deve desprezar, mesmo quando se
poderoso, a amizade dos humildes que, se no podem fazer mal em
certos casos, podero sempre fazer bem. E no se esquea ainda que
todo o favor recebido merece a gratido de quem o recebe.
Machado (1957, p. 44): [...] grandes ou pequenos, todos ns podemos
ser bons e teis.
Bragana (1984, p. 29): No h no mundo nenhum ser to grande e
to importante que nunca venha a precisar do auxlio dum pequeno
e insignificante.
As mais belas fbulas de Esopo (1994, p. 12): Esta fbula convida-
nos a no desprezar os mais fracos que, frequentemente, possuem
inesperados recursos.
70 Caligrama, Belo Horizonte, v. 22, n. 1, p. 51-70, 2017

Kincaid (1997, p. 17): Por vezes podemos ajudar outros muito


maiores do que ns.
Mota (2004, p. 35): Nunca desprezes as promessas e o trabalho dos
mais pequenos.
Parreira (2005, p. 31): Faz como o leo: no te julgues to esperto e
to forte a ponto de no precisares de estar sempre alerta perante as
coisas mais pequenas.
Oom (2005b, p. 26-27): Haver algum que nunca necessite
dos outros? A sociedade formada por um conjunto de seres
interdependentes e todos os elos dessa cadeia tm a sua especificidade,
a sua importncia. Mesmo os mais fortes, os mais poderosos, os mais
valentes, que se consideram, como o leo, reis e senhores, um dia
ho-de reconhecer que bem preciosa a ajuda dos fracos, dos ratinhos
aparentemente insignificantes. Mal de quem despreza os humildes,
pensando, no seu orgulho, que so criaturas sem prstimo nem valor.
Quando chegar um momento de aflio, como podero contar com a
sua indispensvel assistncia? Muitos meninos (e no s), se sentem,
como o rato da fbula, bem pequenos e frgeis diante dos grandes
que podem e mandam. Como que ho-de enfrent-los? Tremendo
de medo? Fugindo a sete ps? Entregando-se ao desespero e ficando
paralisados? Por que no, seguindo o exemplo do heri da fbula,
tendo a coragem de falar, recordando que tambm tm o seu prstimo?
H tantas coisas que a gente mida faz com desembarao e que certos
matules so incapazes de realizar [...] Ser pequeno no significa ser
inferior porque os homens no se medem aos palmos (SOARES
apud OOM, 2005b p. 26-27). E assim gente ensinando/De ser
grato a obrigao,/Tambm mostra aos insofridos/Que o trabalho
com pacincia/Faz mais que a fora, a imprudncia/Dos que em fria
sempre esto. (SEMEDO apud OOM, 2005b, p. 29)
Rangel (2008, p. 114): Numa empresa, todas as funes tm o seu
valor, por mais simples que possam parecer.
Sarabando (2015, p. 84): Nunca subestimes os mais fracos. Lembra-te
de que a verdadeira fora no est nos msculos, mas na inteligncia
e na competncia e, sobretudo, na audcia e na coragem com que
enfrentamos os problemas.