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Albert EINSTEIN [1879-1955]

Physicien thoricien

[1905] (2012)

De llectrodynamique
des corps en mouvement.

Un document produit en version numrique par Simon Villeneuve, bnvole,


professeur de physique et dastronomie du Cgep de Chicoutimi
Courriel: simon villeneuve svilleneuve@cegep-chicoutimi.qc.ca
Page web dans Les Classiques.

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Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 2

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 3

Cette dition lectronique a t ralise par Simon Villeneuve, bnvole, pro-


fesseur de physique et dastronomie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Albert Einstein

De l'lectrodynamique des corps en mouvement.

Texte originalement publi en allemand en 1905 dans la revue An-


nalen der Physik, sous le titre : Zur Elektrodynamik bewegter Kr-
per. Larticle a t traduit de lAllemand lAnglais par Meghnad
Saha, astrophysicien. Traduit en franais en dcembre 2012, relecteur
de la version franaise, Simon Villeneuve.

[Autorisation formelle accorde, le 13 dcembre 2012, par le traducteur de la


version franaise, qui dsire conserver lanonymat, de diffuser cet article dans Les
Classiques des sciences sociales. Autorisation confirme par Simon Villeneuve.]

Courriel : svilleneuve@cegep-chicoutimi.qc.ca

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 8 janvier 2013 Chicoutimi, Ville de Sa-


guenay, Qubec.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 4

Albert EINSTEIN [1879-1955]


Physicien thoricien

De l'lectrodynamique
des corps en mouvement.

Texte originalement publi en allemand en 1905 dans la revue Annalen der


Physik, sous le titre : Zur Elektrodynamik bewegter Krper. Larticle a t
traduit de lAllemand lAnglais par Meghnad Saha, astrophysicien. Traduit en
franais en dcembre 2012, relecteur de la version franaise, Simon Villeneuve.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 5

Table des matires

Crdits
Prsentation

De llectrodynamique des corps en mouvement.

I. Partie cinmatique

1. Dfinition de la simultanit
2. Sur la relativit des longueurs et des temps
3. Thorie de la transformation des coordonnes et du temps d'un systme
stationnaire un autre qui se dplace une vitesse uniforme relative-
ment au premier
4. La signification physique des quations obtenues pour les corps rigides
et les horloges en mouvement
5. Thorme d'addition des vitesses

II. Partie lectrodynamique

6. Transformation des quations de Maxwell-Hertz dans un espace vide.


Sur la nature de la force lectromotrice induite par le mouvement dans
un champ magntique
7. Thorie du principe de Doppler et de l'aberration
8. Transformation de l'nergie des rayons lumineux. Thorie de la pression
de radiation exerce sur un miroir parfait
9. Transformations des quations de Maxwell-Hertz en ce qui concerne les
courants de convection
10. Dynamique de l'lectron (lentement acclr)

Notes du traducteur
Ouvrages
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 6

Crdits

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Auteur : Albert Einstein
Traducteur de l'allemand vers l'anglais : Meghnad Saha
Relecteurs de la version anglaise : Contributeurs de la Wikisource en anglais (liste
accessible en ligne)
Traducteur de l'anglais vers le franais : Cantons-de-lEst
Relecteur de la version franaise : Simon Villeneuve

Prsentation

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L'article original d'Albert Einstein en allemand, Zur Elektrodynamik
bewegter Krper , est publi pour la premire fois en 1905 par la revue de phy-
sique Annalen der Physik ouvrage 1. Son auteur, Albert Einstein, est mort en 1955.
L'article est dans le domaine public aux tats-Unis parce qu'il a t publi avant le
1er janvier 1923. Dans les pays o la dure du copyright n'excde pas 50 ans aprs
le dcs de son auteur, il est aussi dans le domaine public (c'est le cas au Canada).
Finalement, dans certains pays o la rgle du terme le plus court s'applique, l'ar-
ticle est aussi dans le domaine public.
L'astrophysicien indien Meghnad Saha a traduit en anglais l'article sous le titre
On the Electrodynamics of Moving Bodies, article publi en 1920 par l'universit
de Calcutta en Inde. Il est recopi en wikitexte dans la Wikisource en an-
glais ouvrage 2 (nomm article A par la suite pour le distinguer du suivant). Le
traducteur, Meghnad Saha, est mort en 1956. L'article est dans le domaine public
aux tats-Unis parce qu'il a t publi avant le 1er janvier 1923. Dans les pays o
la dure du copyright n'excde pas 50 ans aprs le dcs de son auteur, il est aussi
dans le domaine public (c'est le cas au Canada). Finalement, dans certains pays o
la rgle du terme le plus court s'applique, l'article A est aussi dans le domaine
public.
La Wikisource en anglais publie un autre article intitul On the Electrodyna-
mics of Moving Bodies (nomm article B ) ouvrage 3. L'article B est en grande
partie une copie de l'article A, le reste est une traduction de l'article d'Albert Eins-
tein. Des contributeurs ont aussi fait des corrections et quelques ajouts, tous pu-
blis sous CC BY-SA 3.0.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 7

La traduction en franais qui suit est faite partir de l'article B. Cette traduc-
tion, publie en dcembre 2012, est publie sous la licence Creative Commons CC
BY-SA.
En notation moderne, la vitesse de la lumire est indique par c, mais l'article
original comprend quelques quations o ce symbole sert d'autres fins. Einstein
utilise V la place. Dans la traduction en franais, des modifications ponctuelles
sont faites et des informations sont ajoutes pour faciliter la lecture, la plupart
documentes dans le corps du texte l'aide de renvois vers des notes du traduc-
teur (NdT).
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 8

De l'lectrodynamique
des corps en mouvement.
par Albert Einstein en allemand (1905),
traduit en anglais par Meghnad Saha (1920)
par la Wikisource en anglais (2011)
en franais, dcembre 2012.

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Il est connu que si nous appliquons l'lectrodynamique de Max-


well, telle que nous la concevons aujourd'hui, aux corps en mouve-
ment, nous sommes conduits une asymtrie qui ne s'accorde pas
avec les phnomnes observs. Analysons par exemple l'influence
mutuelle d'un aimant et d'un conducteur. Le phnomne observ dans
ce cas dpend uniquement du mouvement relatif du conducteur et de
l'aimant, alors que selon les conceptions habituelles, une distinction
doit tre tablie entre les cas o l'un ou l'autre des corps est en mou-
vement. Si par exemple l'aimant se dplace et que le conducteur est au
repos, alors un champ lectrique d'une certaine nergie apparat
proximit de l'aimant, ce qui engendre un courant dans les parties du
champ o se trouve un conducteur. Mais si l'aimant est au repos et le
conducteur mis en mouvement, aucun champ lectrique n'apparat
proximit de l'aimant, mais une force lectromotrice qui ne corres-
pond aucune nergie en soi est produite dans le conducteur. Elle
provoque cependant dans l'hypothse que le mouvement relatif
dans les deux cas est le mme l'apparition d'un courant lectrique
de mme intensit et de mme direction que la force lectrique,
comme la force lectrique dans le premier cas.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 9

Des exemples similaires, tout comme l'essai infructueux de con-


firmer le mouvement de la Terre relativement au mdium de la lu-
mire NdT 1, nous amne la supposition que non seulement en m-
canique, mais aussi en lectrodynamique, aucune proprit des faits
observs ne correspond au concept de repos absolu ; et que dans tous
les systmes de coordonnes o les quations de la mcanique sont
vraies, les quations lectrodynamiques et optiques quivalentes sont
galement vraies, comme il a t dj montr par l'approximation au
premier ordre des grandeurs. Dans le texte qui suit, nous levons cette
conjecture au rang de postulat (que nous appellerons dornavant
principe de relativit ) et introduisons un autre postulat qui au
premier regard est incompatible avec le premier que la lumire se
propage dans l'espace vide NdT 2, une vitesse V indpendante de l'tat
de mouvement du corps metteur. Ces deux postulats suffisent enti-
rement pour former une thorie simple et cohrente de l'lectrodyna-
mique des corps en mouvement partir de la thorie maxwellienne
des corps au repos. Il sera dmontr que l'introduction d'un ther
luminifre est superflu, puisque selon les conceptions que nous d-
velopperons, nous n'introduirons ni un espace absolument au repos
muni de proprits spciales et ni n'associerons un vecteur vitesse un
point o des phnomnes lectromagntiques se droulent.
Comme pour toute autre thorie lectrodynamique, la thorie pro-
pose s'appuie sur la cinmatique des corps rigides. Dans la formula-
tion de toute thorie, nous devons composer avec les relations entre
les corps rigides (systme de coordonnes), les horloges et les phno-
mnes lectromagntiques. Une apprciation insuffisante de ces con-
ditions est la cause des problmes auxquels se heurte prsentement
l'lectrodynamique des corps en mouvement.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 10

I. PARTIE CINMATIQUE

1. Dfinition de la simultanit

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Supposons un systme de coordonnes dans lequel les quations


newtoniennes sont vraies. Pour distinguer ce systme d'un autre qui
sera introduit plus tard, et pour rendre cette notion plus claire, nous
l'appellerons le systme stationnaire .
Si un point matriel est au repos dans ce systme de coordonnes,
alors sa position dans ce systme peut tre trouve grce une rgle
mesurer NdT 3 en utilisant des mthodes en gomtrie euclidienne, et
exprime en coordonnes cartsiennes.
Si nous voulons dcrire le mouvement d'un point matriel, les va-
leurs de ses coordonnes doivent tre exprimes en fonction du temps.
Il faut toujours garder en tte qu'une telle dfinition mathmatique
possde un sens physique, seulement si nous avons au pralable une
perception claire de ce qu'est le temps . Nous devons prendre en
considration le fait que nos conceptions, o le temps joue un rle,
portent toujours sur des vnements simultans. Par exemple, si nous
disons qu'un train arrive ici 7 heures , cela signifie que la petite
aiguille de ma montre qui pointe exactement le 7 et que l'arrive du
train sont des vnements simultans 1.
Il peut sembler que toutes les difficults provenant de la dfinition
du temps peuvent tre supprimes quand, au temps , nous subs-
tituons la position de la petite aiguille de ma montre . Une telle d-
finition est dans les faits suffisante, quand il est requis de dfinir le
temps exclusivement l'endroit o l'horloge se trouve. Mais elle ne
suffit plus lorsqu'il s'agit de relier chronologiquement des vnements

1 L'inexactitude, inhrente au concept de simultanit de deux vnements


(presque) au mme endroit, et qui doit galement tre rsolue par une abstrac-
tion, n'est pas discute ici.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 11

qui ont lieu des endroits diffrents ou ce qui revient au mme ,


d'estimer chronologiquement l'occurrence d'vnements qui survien-
nent des endroits loigns de l'horloge.
Cependant, pour estimer chronologiquement les vnements, nous
pouvons obtenir satisfaction en supposant qu'un observateur, plac
l'origine du systme de coordonnes avec l'horloge, associe un signal
lumineux tmoignant de l'vnement estimer et du rayon lumi-
neux qui vient lui travers l'espace la position correspondante
des aiguilles de l'horloge. Cependant, une telle association a un d-
faut : elle dpend de la position de l'observateur qui observe l'horloge,
comme l'exprience nous le dicte. Nous pouvons obtenir un rsultat
beaucoup plus pratique de la faon suivante.
Si un observateur est plac en A avec une horloge, il peut assigner
un temps aux vnements proximit de A en observant la position
des aiguilles de l'horloge, qui sont simultanes avec l'vnement. Si
une horloge est aussi place en B nous ajoutons que cette horloge
est de mme construction que celle en A , alors un observateur en B
peut chronologiquement estimer les vnements qui surviennent dans
le voisinage de B. Mais sans conventions pralables, il est impossible
de comparer chronologiquement les vnements en B aux vnements
en A. Nous avons jusqu' maintenant un temps A et un temps
B , mais aucun temps commun A et B. Ce dernier temps (c'est-
-dire le temps commun) peut tre dfini, si nous posons par dfini-
tion que le temps requis par la lumire pour aller de A B est
quivalent au temps pris par la lumire pour aller de B A. Par
exemple, un rayon lumineux part de A au temps A , tA, en direction
de B, est rflchi de B au temps B , tB, et revient A au temps
A , t'A. Par dfinition, les deux horloges sont synchronises si

Nous supposons que cette dfinition du synchronisme est possible


sans causer d'incohrence, peu importe le nombre de points. En con-
squence les relations suivantes sont vraies :

1. Si l'horloge en B est synchronise avec l'horloge en A, alors


l'horloge en A est synchronise avec l'horloge en B.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 12

2. Si l'horloge en A est synchronise la fois avec l'horloge en B


et avec l'horloge en C, alors les horloges en B et C sont syn-
chronises.

Donc, l'aide de certaines expriences physiques (de pense), nous


avons tabli ce que nous entendons lorsque nous parlons d'horloges au
repos diffrents endroits, et synchronises les unes avec les autres ;
et nous avons par consquent tabli une dfinition de la simultani-
t et du temps . Le temps d'un vnement est l'indication si-
multane d'une horloge au repos situe l'endroit de l'vnement, qui
est synchronise avec une certaine horloge au repos dans tous les cas
de dtermination du temps.
En accord avec l'exprience, nous ferons donc l'hypothse que la
grandeur

est une constante universelle (la vitesse de la lumire dans l'espace


vide).
Nous venons de dfinir le temps l'aide d'une horloge au repos
dans un systme stationnaire. Puisqu'il existe en propre dans un sys-
tme stationnaire, nous appelons le temps ainsi dfini temps du sys-
tme stationnaire .

2. Sur la relativit
des longueurs et des temps

Retour la table des matires

Les rflexions suivantes s'appuient sur le principe de relativit et


sur le principe de la constance de la vitesse de la lumire, les deux que
nous dfinissons comme suit :

1. Les lois selon lesquelles l'tat des systmes physiques se trans-


forme sont indpendantes de la faon que ces changements sont
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 13

rapports dans deux systmes de coordonnes (systmes qui


sont en mouvement rectiligne uniforme NdT 4 l'un par rapport
l'autre).
2. Chaque rayon lumineux se dplace dans un systme de coor-
donnes stationnaire la mme vitesse V, la vitesse tant
indpendante de la condition que ce rayon lumineux soit mis
par un corps au repos ou en mouvement. Donc,

o intervalle de temps doit tre compris tel que dfini au 1.


Soit une tige rigide au repos ; elle est d'une longueur l quand elle
est mesure par une rgle au repos. Nous supposons que l'axe de la
tige se confond avec l'axe des x du systme stationnaire. Imprimons
la tige une vitesse uniforme v, parallle l'axe des x et dans la direc-
tion croissante des x. Quelle est la longueur de la tige en mouvement ?
Elle peut tre obtenue de deux faons :

a) L'observateur pourvu de la rgle mesurer se dplace avec la


tige mesurer et mesure sa longueur en superposant la rgle sur
la tige, comme si l'observateur, la rgle mesurer et la tige sont
au repos.
b) L'observateur dtermine quels points du systme stationnaire
se trouvent les extrmits de la tige mesurer au temps t, se
servant des horloges places dans le systme stationnaire (les
horloges tant synchronises comme dcrit au 1). La distance
entre ces deux points, mesure par la mme rgle mesurer
quand elle tait au repos, est aussi une longueur, que nous appe-
lons la longueur de la tige .

Selon le principe de relativit, la longueur trouve par l'opration


a), que nous appelons la longueur de la tige dans le systme en
mouvement , est gale la longueur l de la tige dans le systme sta-
tionnaire.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 14

La longueur trouve par l'opration b) peut tre appele la lon-


gueur de la tige (en mouvement) dans le systme stationnaire . Cette
longueur est calculer en s'appuyant sur nos deux principes, et nous
dcouvrirons qu'elle diffre de l.
Dans la cinmatique gnralement utilise, il est implicitement
suppos que les longueurs dfinies par ces deux oprations sont gales
ou, dit autrement, qu' un moment donn t, une tige rigide en mouve-
ment est gomtriquement remplaable par un mme corps, quand il
est au repos un endroit prcis.
Supposons de plus que deux horloges synchronises avec des hor-
loges dans le systme stationnaire sont fixes aux extrmits A et B
d'une tige, c'est--dire que les temps des horloges correspondent aux
temps du systme stationnaire aux points o elles arrivent ; ces
horloges sont donc synchronises dans le systme stationnaire .
Imaginons encore qu'il y a deux observateurs auprs des deux hor-
loges qui se dplacent avec elles, et que ces observateurs appliquent le
critre de synchronisme du 1 aux deux horloges. Au temps 2 2 tA, un
rayon lumineux va de A, est rflchi par B au temps tB et arrive A au
temps t'A. Prenant en compte le principe de la constance de la vitesse
de la lumire, nous avons

,
et

o rAB est la longueur de la tige en mouvement, mesure dans le


systme stationnaire. En consquence, les observateurs qui se dpla-
cent avec la tige en mouvement n'affirmeront pas que les horloges
sont synchronises, mme si les observateurs dans le systme station-
naire tmoigneront que les horloges sont synchronises.

2 Ici, le terme temps indique indiffremment temps dans le systme sta-


tionnaire et position des aiguilles d'une horloge en mouvement situe
la position en question.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 15

Nous en concluons que nous ne pouvons pas attacher une significa-


tion absolue au concept de simultanit. Ds lors, deux vnements
qui sont simultans lorsque observs d'un systme ne seront pas si-
multans lorsque observs d'un systme en mouvement relativement
au premier.

3. Thorie de la transformation des coordonnes


et du temps d'un systme stationnaire
un autre en mouvement relatif uniforme
comparativement au premier

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Plaons, dans le systme stationnaire , deux systmes de coor-


donnes, c'est--dire deux sries de trois axes rigides (mutuellement
perpendiculaires) tous issus d'un point NdT 5. Faisons concider l'axe
des x de chacun des systmes et mettons en parallle les axes des y et
des z. Soit une rgle rigide et un certain nombre d'horloges dans
chaque systme, les tiges et les horloges dans chacun tant identiques.
Soit un point initial de l'un des systmes (k) anim d'une vitesse
(constante) v dans la direction croissante de l'axe des x de l'autre sys-
tme, un systme stationnaire (K), et la vitesse tant aussi communi-
que aux axes, aux tiges et aux horloges dans le systme. N'importe
quel temps t du systme stationnaire K correspond une position cer-
taine des axes du systme en mouvement. Pour des raisons de sym-
trie, nous pouvons affirmer que le mouvement de k est tel que les axes
du systme en mouvement au temps t (par t, nous entendons le temps
dans le systme stationnaire) sont parallles aux axes du systme sta-
tionnaire.
Supposons que l'espace est mesur par la rgle immobile place
dans le systme stationnaire K, tout comme par la rgle en mouvement
place dans le systme en mouvement k, nous avons donc les coor-
donnes x, y, z et , , , respectivement. De plus, mesurons le temps t
chaque point du systme stationnaire grce aux horloges qui sont
places dans le systme stationnaire, l'aide de la mthode des si-
gnaux lumineux dcrite au 1. Soit aussi le temps dans le systme
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 16

en mouvement qui est connu pour chaque point du systme en mou-


vement (dans lequel se trouvent des horloges qui sont au repos dans le
systme en mouvement), grce la mthode des signaux lumineux
entre ces points (positions o se trouvent des horloges) dcrit au 1.
Pour chacun des ensembles de valeurs x, y, z, t qui indique compl-
tement la position et le temps de l'vnement dans le systme station-
naire, il existe un ensemble de valeurs , , , dans le systme k.
Maintenant, le problme est de trouver le systme d'quations qui relie
ces valeurs.
Premirement, il est vident que, en s'appuyant sur la proprit
d'homognit que nous attribuons au temps et l'espace, les qua-
tions doivent tre linaires.
Si nous posons x' = x - vt, alors il est vident que pour un point au
repos dans le systme k, il y a un systme de valeurs x', y, z indpen-
dant du temps. Premirement, trouvons comme fonction de x', y, z, t.
cet effet, nous devons exprimer en quations le fait que n'est nul
autre que le temps donn par les horloges au repos dans le systme k
qui doivent tre synchronises selon la mthode dcrite au 1.
Soit un rayon lumineux envoy au temps 0 de l'origine du systme
k selon l'axe des x dans la direction croissante de x' et qui est rflchi
de cet endroit au temps 1 vers l'origine des coordonnes, o il arrive
au temps 2. Alors, nous avons

Si nous introduisons comme condition que est une fonction des


coordonnes, et appliquons le principe de la constance de la vitesse de
la lumire dans le systme stationnaire, nous avons

Il s'ensuit donc, lorsque x' est infiniment petit :


Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 17

ou

Notons qu'au lieu de l'origine des coordonnes, nous pourrions


choisir n'importe quel autre point comme point de dpart pour les
rayons lumineux, et en consquence l'quation ci-dessus est vraie pour
toutes les valeurs de x', y, z.
Une approche semblable applique aux axes des y et des z donne,
quand nous prenons en compte le fait que la lumire se propage tou-
jours le long de ces axes une vitesse lorsque observe depuis
le systme stationnaire, ces quations :

Puisque est une fonction linaire, il suit de ces quations que

o a est une fonction inconnue (v) et pour des raisons de concision, il


est fait l'hypothse qu' l'origine de k, t = 0 lorsque = 0.
l'aide de ces rsultats, il est facile d'obtenir les grandeurs , , ,
si nous exprimons (en quations) le fait que la lumire (lorsque mesu-
re dans le systme en mouvement) se propage toujours la vitesse
constante V (tel que requis par le principe de la constance de la vitesse
de la lumire et le principe de la relativit). Pour un rayon envoy
dans la direction croissante de au temps = 0, nous avons

ou
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 18

Cependant, le rayon lumineux se dplace relativement l'origine


de k une vitesse V-v, mesure dans le systme stationnaire. En con-
squence, nous obtenons

Remplaant ces valeurs de t dans l'quation de , nous obtenons

D'une faon analogue, si les rayon lumineux se dplacent selon les


deux autres axes, nous avons

et donc

et

Si pour x', nous substituons sa valeur, nous obtenons


Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 19

et est encore une fonction inconnue de v. Si nous ne faisons au-


cune hypothse sur la position initiale du systme en mouvement et
sur le point sans dimension , alors une constante additive doit tre
ajoute du ct droit de l'quation.
Nous devons dmontrer que tout rayon lumineux se dplace dans
le systme en mouvement une vitesse V (telle que mesure dans le
systme en mouvement) si, comme nous en avons dj fait l'hypo-
thse, V est aussi la vitesse dans le systme stationnaire. En effet, nous
n'avons pas encore prsent une quelconque preuve que le principe de
la constance de la vitesse de la lumire est compatible avec le principe
de relativit.
Au temps = t = 0, soit une onde sphrique mise depuis l'origine
commune des deux systmes de coordonnes, onde qui se propage
une vitesse V dans le systme K. Si (x, y, z) est un point atteint par
l'onde, alors

l'aide de nos quations de transformations, faisons la transforma-


tion de cette quation. Par un simple calcul nous avons
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 20

En consquence, l'onde se propage dans le systme en mouvement


la mme vitesse V, comme une onde sphrique. Donc, nous avons
dmontr que les deux principes sont mutuellement compatibles.
Par les transformations, nous avons obtenu une fonction indter-
mine de v, que nous allons maintenant dterminer.
Dans ce but, introduisons un troisime systme de coordonnes K' ,
qui est en mouvement relatif par rapport au systme k, le mouvement
tant parallle l'axe des de faon ce que la vitesse de l'origine
soit -v par rapport l'axe des . Au temps t = 0, toutes les coordon-
nes des points initiaux concident, et pour t = x = y = z = 0, le temps
t' du systme K' = 0. Si nous posons que x', y', z' sont les coordonnes
mesures dans le systme K' , alors par une double application des
quations de transformations, nous obtenons

Puisque les relations entre x', y', z' et x, y, z ne comprennent pas


explicitement le temps t, K et K' sont donc relativement au repos. Il
apparat clairement que la transformation de K K' doit tre identique.
D'o

Nous sommes prt calculer (v). Portons notre attention sur la


partie de l'axe des y du systme k entre = 0, = 0, = 0 et = 0, =
1, = 0. Couvrons cette partie de l'axe des y avec une tige qui se d-
place une vitesse v relativement au systme K et perpendiculaire-
ment son axe. Les extrmits de la tige ont donc comme coordon-
nes dans K :
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 21

et

En consquence, la longueur de la tige mesure dans le systme K


est l / (v). Donc, la signification de est connue. Pour des raisons de
symtrie, il est maintenant vident que la longueur (mesure dans le
systme stationnaire) d'une certaine tige qui se dplace perpendiculai-
rement son axe, peut seulement dpendre de sa vitesse, mais pas de
la direction et du sens du mouvement. Donc, la longueur de la tige en
mouvement, telle que mesure dans le systme stationnaire, ne change
pas si v est remplac par -v. Nous avons donc :

ou

De ceci et des relations trouves plus haut, il suit que (v) = 1.


Donc, les quations de transformations deviennent :

o
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 22

4. La signification physique
des quations obtenues pour les corps rigides
et les horloges en mouvement

Retour la table des matires

Supposons une sphre rigide 3 de rayon R qui est au repos relati-


vement au systme k et dont le centre concide avec l'origine de K,
alors l'quation de la surface de cette sphre, qui se dplace une vi-
tesse v relativement K, est :

Au temps t = 0, l'quation de cette surface s'exprime en fonction de


x, y, z par

Un corps rigide, qui montre la forme d'une sphre quand mesur


dans un systme stationnaire, a en consquence dans des conditions de
mouvement lorsqu'observ depuis le systme stationnaire , la
forme d'un ellipsode de rvolution dont les demi-axes mesurent

Alors que les dimensions en y et z de la sphre (ou de n'importe


quel autre solide) ne semblent pas modifies par le mouvement, la di-
mension en x est raccourcie selon le rapport ; le rac-
courcissement est d'autant plus grand que la vitesse v est grande. Pour
v = V, tous les corps en mouvement, lorsqu'observs depuis un sys-
tme stationnaire, se rduisent des plans. Pour une vitesse supralu-

3 C'est--dire qui possde une forme sphrique lorsque observe dans le sys-
tme stationnaire.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 23

minique, nos propositions sont dnues de sens. Par ailleurs, dans les
observations qui suivent, nous dcouvrirons que la vitesse de la lu-
mire joue le rle physique d'une vitesse infiniment grande.
Il est vident que des rsultats semblables sont vrais pour des corps
au repos dans un systme stationnaire lorsqu'ils sont observs depuis
un systme en mouvement rectiligne uniforme.
Soit une horloge immobile dans le systme stationnaire qui donne
le temps t, et qui donne le temps lorsqu'immobile dans un systme
en mouvement. Supposons qu'elle se trouve l'origine du systme en
mouvement k et rgle pour donner le temps . quelle cadence
avance cette horloge, lorsqu'observe du systme stationnaire ?
partir des grandeurs x, t et , qui rfrent l'endroit de cette hor-
loge, les quations sont donnes par

et

D'o

Donc, l'horloge retarde de secondes (lorsqu'obser-


ve du systme stationnaire) par seconde ou, en ngligeant les ap-
proximations du quatrime ordre et suprieurs, secondes.
De ceci dcoulent des consquences remarquables. Supposons
qu'en deux points A et B de K, lorsqu'observes depuis le systme sta-
tionnaire, se trouvent deux horloges synchronises. Supposons que
l'horloge en A est mise en mouvement la vitesse v sur une ligne qui
rejoint B, alors lorsqu'elle arrive B, les deux ne seront plus synchro-
nises, mais l'horloge qui s'est dplace de A B aura un retard sur
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 24

l'horloge toujours demeure en B de la quantit secondes (en


ngligeant les approximations du quatrime ordre et suprieurs), o t
est le temps pris pour accomplir le dplacement de A B.
Nous voyons immdiatement que ce rsultat est galement vrai
quand l'horloge se dplace de A B en suivant une ligne polygonale,
et aussi quand A et B concident.
Si nous faisons l'hypothse que le rsultat obtenu pour une ligne
polygonale est galement vrai pour une ligne courbe, nous obtenons le
thorme suivant : Si A, il y a deux horloges synchronises et si
nous dplaons l'une d'elles une vitesse constante selon une courbe
ferme qui revient A, le dplacement tant complt en t secondes,
alors son arrive A, cette dernire retardera de secondes sur
l'horloge immobile. En s'appuyant sur ce rsultat, nous concluons
qu'une horloge balancier place l'quateur doit tre plus lente par
une trs petite quantit qu'une autre identique place l'un des ples,
les autres conditions tant identiques.

5. Thorme d'addition des vitesses

Retour la table des matires

Soit un point en mouvement dans le systme k (qui se dplace


une vitesse v paralllement l'axe des x du systme K) qui respecte
les quations

o w et w sont des constantes.

Trouvons le mouvement du point relativement au systme K. Si


nous insrons les grandeurs x, y, z, t dans les quations du mouvement
en utilisant les quations de transformation du 3, nous obtenons
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 25

La rgle du paralllogramme pour les vitesses est seulement vraie


pour l'approximation au premier ordre. Nous crivons donc

et

c'est--dire que est gal l'angle entre les vitesses v et w. Alors,


aprs un simple calcul, nous avons

On observe que v et w sont introduits dans l'expression de la vi-


tesse de faon symtrique. Si w est aussi dans la direction de l'axe des
x du systme en mouvement, nous avons

De cette galit, il dcoule que la combinaison de deux vitesses,


chacune tant plus petite que V, donne une vitesse toujours plus petite
que V. Si nous posons v = V - et w = V-, o et sont chacune
positive et plus petite que V, alors
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 26

Il est galement vident que la vitesse de la lumire V ne peut tre


modifie en lui ajoutant une valeur plus petite. Dans ce cas, nous ob-
tenons

Nous avons dduit la formule pour U dans le cas o v et w sont


dans la mme direction ; elle peut aussi tre calcule en combinant
deux transformations selon la section 3. Si en plus des systmes K et
k du 3, nous introduisons un troisime systme k' (qui se dplace
paralllement k), dans lequel le point initial se dplace paralllement
l'axe des une vitesse w, alors entre la grandeurs x, y, z, t et les
grandeurs correspondantes de k' , nous obtenons un systme d'qua-
tions diffrent des quations au 3, en substituant v cette grandeur

Nous observons qu'une telle transformation parallle forme


(comme il se doit) un groupe.
Nous avons dduit la cinmatique qui correspond nos deux prin-
cipes fondamentaux pour les lois qui nous sont ncessaires, et nous
passons maintenant leur application en lectrodynamique.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 27

II. PARTIE LECTRODYNAMIQUE

6. Transformation des quations


de Maxwell-Hertz dans un espace vide.
Sur la nature de la force lectromotrice induite
par le mouvement dans un champ magntique

Retour la table des matires

Les quations de Maxwell-Hertz dans un espace vide devraient


tre vraies dans un systme stationnaire K, d'o

o (X, Y, Z) est le vecteur de la force lectrique et (L, M, N), de la


force magntique.

Si nous appliquons les transformations du 3 ces quations et si


nous ramenons les processus lectromagntiques au systme de coor-
donnes (introduit cet endroit) se dplaant une vitesse v, nous
avons
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 28

Le principe de relativit exige que les quations de Maxwell-Hertz


dans un espace vide soient vraies dans le systme k, si elles sont vraies
dans le systme K, c'est--dire que, pour les vecteurs des forces lec-
triques et magntiques ((X', Y', Z') et (L', M', N')) qui influencent les
masses lectriques et magntiques du systme en mouvement k, qui
sont dfinies par leurs ractions pondromotrices, les quations sont
vraies,

videmment, les deux systmes d'quations (2) et (3) dvelopps


pour le systme k devraient exprimer les mmes choses, puisque ces
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 29

deux systmes sont quivalents aux quations de Maxwell-Hertz du


systme K. Puisque les deux systmes d'quations (2) et (3) concident
jusqu'aux symboles reprsentant les vecteurs, il suit que les fonctions
apparaissant aux places correspondantes concident au facteur (v)
prs, qui dpend peut-tre de v et est indpendant de , , , . D'o les
relations,

Maintenant, si la rciproque de ce systme d'quations est forme,


premirement en rsolvant les quations que nous venons d'obtenir,
deuximement en appliquant les quations la transformation inverse
(de k K), qui a comme caractristique la vitesse -v, il suit, en sachant
que les deux systmes d'quations ainsi calculs doivent tre iden-
tiques :

Toujours pour des raisons de symtrie 4e4

d'o

et nos quations prennent la forme

4 Si par exemple X = Y = Z = L = M = 0 et N 0, alors pour des raisons de sy-


mtrie il est clair que, en changeant le signe de v sans modifier sa valeur abso-
lue, Y' doit aussi changer de signe sans changer de valeur absolue.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 30

En ce qui concerne l'interprtation de ces quations, nous dcla-


rons ceci. Soit une masse ponctuelle d'lectricit d'une grandeur uni-
taire dans le systme stationnaire K, c'est--dire, dans ce systme sta-
tionnaire, qu'elle exerce une force de 1 dyne sur un objet similaire
plac une distance de 1 cm. En vertu du principe de relativit, cette
masse lectrique mesure aussi une grandeur unit dans le systme
en mouvement. Si cette masse lectrique est au repos dans le systme
stationnaire, alors la force exerce sur elle est quivalente au vecteur
de la force lectrique (X, Y, Z). Mais si cette masse lectrique est au
repos dans le systme en mouvement (du moins au moment o elle est
observe), alors la force qui s'exerce sur elle et mesure dans le sys-
tme en mouvement est quivalente au vecteur (X', Y', Z'). La pre-
mire des trois systmes d'quations (1), (2) et (3) s'exprime alors
comme suit :

1. Si une masse ponctuelle et unitaire d'lectricit se dplace dans


un champ lectromagntique, alors en plus de la force lec-
trique, une force lectromotrice agit sur elle, qui, en ngli-
geant les termes de second ordre et suprieurs de v/V, est qui-
valente au produit vectoriel de la vitesse de la masse ponctuelle
et de la force magntique divis par la vitesse de la lumire.
(Ancien mode d'expression.)
2. Si une masse ponctuelle et unitaire d'lectricit se dplace dans
un champ lectromagntique, alors la force qui agit sur elle est
quivalente la force lectrique qui existe la position de la
masse unitaire, que nous obtenons par la transformation du
champ en un systme de coordonnes qui est au repos relative-
ment la masse lectrique unitaire. (Nouveau mode d'expres-
sion.)
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 31

Des thormes semblables faisant appel aux forces magntomo-


trices sont vrais. Dans la thorie expose, nous observons que la
force lectromagntique joue un rle auxiliaire, qui doit son introduc-
tion la circonstance que les forces lectrique et magntique n'exis-
tent pas indpendamment de la nature du dplacement dans le systme
de coordonnes.
De plus, il est clair que l'asymtrie, mentionne dans l'introduction
et qui apparat quand nous discutons du courant engendr par le d-
placement relatif d'un aimant et d'un conducteur, disparat. galement,
la question de l' origine des forces lectromotrices lectromagn-
tiques (machine homopolaire) perd tout son sens.

7. Thorie du principe
de Doppler et de l'aberration

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Supposons une source d'ondes lectromagntiquesNdT 6 dans le sys-


tme K une grande distance de l'origine, modlise avec une bonne
approximation dans une partie de l'espace qui contient l'origine par les
quations :

Ici (X0, Y0, Z0) et (L0, M0, N0) sont les vecteurs qui dterminent
l'amplitude du train d'ondes et (a, b, c) sont les cosinus directeurs des
normales l'onde.
Questionnons-nous sur la composition de ces ondes, quand elles
sont observes par un observateur au repos dans le systme en mou-
vement k. En appliquant les quations de transformation obtenues au
6 pour les forces lectrique et magntique, et les quations de trans-
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 32

formation obtenues au 3 pour les coordonnes et le temps, il vient


immdiatement :

De l'quation donnant ' , il rsulte que si un observateur se d-


place une vitesse v relativement une source lumineuse situe une
distance infinie qui met des ondes d'une frquence, de telle faon
que la ligne qui joint la source de la lumire et l'observateur fait un
angle avec la vitesse de l'observateur rapporte un systme de
coordonnes qui est stationnaire en regard de la source, alors la fr-
quence ' perue par l'observateur se calcule par la formule :

C'est le principe de Doppler pour toute vitesse.


Si = 0, alors l'quation prend une forme plus simple :
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 33

Nous observons que contrairement la conception courante


si v = -V, alors ' = NdT 7.
Si ' est l'angle entre la normale de l'onde (direction du rayon)
dans le systme en mouvement et le segment source-observateur
lumire , l'quation pour a' prend la forme

Cette quation exprime la loi de l'aberration sous sa forme la plus


gnrale. Si = /2, alors elle prend la forme simple :

Nous devons toujours trouver l'amplitude des ondes qui apparais-


sent dans le systme en mouvement. Si A et A' sont les forces (lec-
trique et magntique) mesures dans les systmes stationnaire et en
mouvement, nous avons

Si = 0, alors elle se rduit la forme simple

En s'appuyant sur ces quations, il semble que pour un observa-


teur, qui se dplace la vitesse V vers la source de lumire, cette
source lui apparatra infiniment intense.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 34

8. Transformation de l'nergie
des rayons lumineux. Thorie de la pression
de radiation exerce sur un miroir parfait

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Puisque A2/8 est gal l'nergie de la lumire par unit de vo-


lume, nous devons (selon le principe de relativit) considrer A'2/8
comme l'nergie de la lumire dans le systme en mouvement. En
consquence, A'2/A2 dfinit le rapport entre les nergies d'un complexe
de lumire NdT 8 born mesur lorsqu'en mouvement et mesur
lorsque stationnaire , les volumes du complexe de lumire mesurs
dans K et k tant gaux. Or, ce n'est pas le cas. Si a, b, c sont les cosi-
nus directeurs des normales l'onde lumineuse dans le systme sta-
tionnaire, alors aucune nergie ne traverse les lments de la surface
sphrique

qui se dplace la vitesse de la lumire. Nous pouvons donc affir-


mer que cette surface contient toujours le mme complexe de lumire.
Analysons la quantit d'nergie que cette surface renferme, quand elle
est observe du systme k, c'est--dire l'nergie du complexe de lu-
mire relativement au systme k.
Observe depuis le systme en mouvement, la surface sphrique
devient ellipsodale et respecte, au temps = 0, l'quation :

Si S dsigne le volume de la sphre et S' le volume de cet ellip-


sode, alors un simple calcul montre que
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 35

Si E reprsente l'nergie lumineuse mesure dans le systme sta-


tionnaire et E' l'nergie mesure dans le systme en mouvement, bor-
nes par les surfaces dcrites plus haut, alors

Si = 0, nous obtenons une formule plus simple :

Remarquons que l'nergie et la frquence du complexe de lumire


varient selon la mme loi que l'tat de mouvement de l'observateur.
Soit un parfait miroir rflchissant dans le plan de coordonnes
=0, partir duquel l'onde plane tudie dans le paragraphe prcdent
est rflchie. Demandons-nous quelle pression de radiation s'exerce
sur la surface rflchissante, ainsi que la direction, la frquence et
l'intensit de la lumire aprs la rflexion.
Soit la lumire incidente dfinie par les grandeurs A, cos , (dans
le systme K). Observes de k, nous avons les grandeurs correspon-
dantes :

Pour la lumire rflchie, nous obtenons, quand le phnomne est


observ du systme k :
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 36

En appliquant une transformation inverse au systme stationnaire


K, nous obtiendrons pour la lumire rflchie :

L'nergie qui tombe sur une unit de surface du miroir par unit de
temps (mesure dans le systme stationnaire) est videmment (A2 / 8
) (V cos - v). La quantit d'nergie qui en rayonne par unit de sur-
face du miroir par unit de temps est (A''' 2 / 8 ) (-V cos ''' + v). La
diffrence entre ces deux expressions est, selon le principe de l'ner-
gie, la quantit de travail accomplie par la pression de radiation par
unit de temps. Si nous la posons gale P.v, o P est la pression de
radiation, nous avons

Par l'approximation au premier ordre, nous obtenons

qui est en accord avec les observations et d'autres thories.


Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 37

Tous les problmes d'optique des corps en mouvement peuvent


tre rsolus en appliquant les mthodes exposes ici. Le point crucial
est que toutes les forces lectriques et magntiques de la lumire, qui
sont influences par un corps en mouvement, devraient tre transfor-
mes dans un systme de coordonnes stationnaire relativement au
corps. De cette faon, tous les problmes optiques de corps en mou-
vement seraient rduits une suite de problmes d'optique de corps au
repos.

9. Transformations des quations


de Maxwell-Hertz en ce qui concerne
les courants de convection

Retour la table des matires

Commenons par ces quations :

indique 4 fois la densit de l'lectricit et (ux, uy, uz) est le vecteur


vitesse de l'lectricit. Si nous supposons que les masses lectriques
sont lies de faon permanente de petits corps rigides (ions ou lec-
trons, par exemple), alors ces quations forment le fondement lec-
tromagntique de l'lectrodynamique et de l'optique des corps en
mouvement de Lorentz.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 38

Si ces quations, vraies dans le systme K, sont transformes pour


le systme k l'aide des quations de transformations donnes aux 3
et 6, alors nous obtenons les quations :

Puisque le vecteur (u, u, u) n'est rien d'autre que la vitesse de la


masse lectrique mesure dans le systme k, qui est une consquence
du thorme d'addition des vitesses du 5, alors il est dmontr que,
en prenant notre principe cinmatique comme base, le fondement
lectromagntique de la thorie de Lorentz de l'lectrodynamique des
corps en mouvement correspond au principe de relativit.
Nous pouvons brivement remarquer qu'une loi importante dcoule
aisment des quations dveloppes : si un corps lectriquement char-
g se dplace de quelque faon que ce soit dans l'espace et si sa charge
est invariable, quand observe depuis un systme qui se dplace de la
mme faon, alors la charge demeure constante mme si elle observe
depuis le systme stationnaire K.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 39

10. Dynamique de l'lectron


(lentement acclr)

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Supposons qu'une particule ponctuelle qui possde la charge lec-


trique (que nous appellerons dornavant lectron ) se dplace
dans un champ lectromagntique. Nous faisons l'hypothse suivante
pour sa loi de dplacement.
Si l'lectron est au repos une priode de temps bien dfinie, alors
pendant la prochaine parcelle de temps, le mouvement respecte les
quations

o x, y, z sont les coordonnes de l'lectron et sa masse, du moment


qu'il se dplace lentement.
Supposons que l'lectron se dplace une vitesse v une certaine
priode de temps. Analysons les lois selon lesquelles l'lectron se d-
placera pendant la parcelle de temps qui suit immdiatement.
Sans modifier la porte gnrale de notre discussion, nous pouvons
et ferons l'hypothse que, au moment que nous analysons, l'lectron
est l'origine du systme de coordonnes, puis se dplace la vitesse
v selon l'axe des x du systme K. Il est vident qu' ce moment (t=0),
l'lectron est au repos relativement au systme k, qui se dplace paral-
llement l'axe des x la vitesse constante v.
partir des hypothses faites plus haut, en association avec le
principe de relativit, il est vident qu'observ depuis le systme k,
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 40

l'lectron pendant la parcelle de temps immdiatement conscutive


(pour une petite valeur de t) se dplace selon les quations

o les symboles , , , , X', Y', Z' se rapportent au systme k. Si nous


fixons t = x = y = z = 0 et = = = = 0, alors les quations de
transformation donnes aux 3 et 6 sont vraies. Nous avons :

l'aide de ces quations, nous pouvons transformer les quations


du mouvement plus haut du systme k au systme K et obtenir :

Questionnons-nous, suivant la mthode habituelle de calculs, sur


les masses longitudinale et transversale d'un lectron en mouvement.
Nous rcrivons les quations (A) sous la forme
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 41

et observons tout de suite que X', Y', Z' sont les composantes de la
force pondromotrice qui agit sur l'lectron et sont considres dans
un systme en mouvement qui, ce moment, se dplace la mme
vitesse que l'lectron. (Cette force peut, par exemple, tre mesure par
une balance ressort au repos dans ce systme.) Si nous appelons
brivement cette force la force qui agit sur l'lectron , et continuons
avec cette quation :
Valeur de la masse valeur de l'acclration = Valeur de la force,

et si nous dfinissons de plus que les acclrations sont mesures dans


le systme stationnaire K, alors partir des quations plus haut, nous
obtenons :

Naturellement, quand la force et l'acclration sont dfinies autre-


ment, d'autres valeurs sont obtenues pour la masse. Donc, nous
voyons que nous devons procder avec beaucoup de prcautions lors-
que nous comparons diffrentes thories du mouvement de l'lectron.
Observons que ce rsultat sur la masse est galement vrai pour une
masse de matire pondrable ; parce qu'un point matriel pondrable
peut tre converti en lectron (pour nos sens) en lui ajoutant une
charge lectrique aussi petite que l'on veut.
Dterminons maintenant l'nergie cintique d'un lectron. Si l'lec-
tron se dplace partir de l'origine des coordonnes d'un systme K
la vitesse initiale de 0 de faon rgulire selon l'axe des x sous l'action
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 42

d'une force lectrostatique X, alors il est vident que l'nergie tire du


champ lectrostatique est la valeur X dx. Puisque l'lectron devrait
tre acclr lentement et donc qu'aucune nergie n'est perdue sous la
forme de radiation, alors l'nergie tire du champ lectrostatique doit
galer l'nergie W du dplacement. Considrant l'ensemble du phno-
mne de mouvement l'tude, la premire des quations de (A) est
vraie. Nous avons :

Lorsque v=V, W est infiniment grand. Comme nos rsultats ant-


rieurs le montrent, toute vitesse supraluminique est impossible.
En tant que consquence des arguments crits plus haut, cette ex-
pression pour l'nergie cintique doit aussi tre vraie pour les masses
pondrables.
Nous sommes mme d'numrer les caractristiques du mouve-
ment des lectrons qui peuvent tre vrifies exprimentalement, les-
quelles dcoulent du systme d'quations (A).

1. De la deuxime quation en (A), il dcoule qu'une force lec-


trique Y et une force magntique N produisent la mme dflexion d'un
lectron se dplaant la vitesse v quand Y = N.v/V. En consquence,
nous voyons qu'il est possible de mesurer la vitesse d'un lectron en
calculant le rapport de la dflexion magntique Am et de la dflexion
lectrique Ae, en accord avec notre thorie pour toute vitesse arbi-
traire, en appliquant la loi :

Cette relation peut tre teste exprimentalement car la vitesse de


l'lectron peut tre directement mesure l'aide, par exemple, de
champs lectriques et magntiques oscillant rapidement.
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 43

2. partir de la valeur de l'nergie cintique de l'lectron, il suit


que si ce dernier subit une diffrence de potentiel P, cette dernire est
lie la vitesse v par la relation suivante :

3. Nous calculons le rayon de courbure R du chemin, o la force


magntique N est la seule force de dflexion qui agit perpendiculaire-
ment la vitesse de projection. De la seconde quation en (A), nous
obtenons :

ou

Ces trois relations expriment compltement la loi du mouvement


de l'lectron selon la thorie expose plus haut.
En terminant, je tiens souligner que mon ami et collgue M. Bes-
so m'a prt son concours pendant que je travaillais au problme dis-
cut ici, et que je lui suis redevable de suggestions prcieuses.

Berne, juin 1905


(Reu le 30 juin 1905.)
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 44

Notes du traducteur

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1. En jargon moderne, il s'agit de l'ther luminifre.


2. Par espace vide , il faut comprendre vide parfait , que l'on
peut presque assimiler l'espace intersidral dnu de toute ma-
tire.
3. En anglais, il est crit measuring rod , qui se traduit littrale-
ment par tige mesurer . Le terme rgle mesurer est plus
prs du sens recherch.
4. Dans sa traduction, Maurice Solovine prfre mouvement de tran-
slation uniforme , selon le nom de l'une des transformations go-
mtriques. La terminologie physique prfre mouvement recti-
ligne uniforme .
5. En jargon moderne, il s'agit d'un systme de coordonnes cart-
siennes en 3 dimensions.
6. Dans le texte en anglais, il est crit electrodynamic , mais dans
l'article, il est seulement fait mention des thories de Maxwell,
Hertz ou Lorentz, qui traitent toutes d'ondes lectromagntiques.
7. L'quation est corrige selon ce qui est crit dans la traduction de
Maurice Solovine.
8. Selon Yves Pierseaux dans La "Structure fine" de la Relativit
Restreinte (Harmattan, 1er juillet 1999, p. 300), Einstein introduit le
terme complexe de lumire ce moment-ci de l'article, puis,
aprs la publication de cet article, il prfre systme d'ondes
planes . Le jargon moderne prfre paquet d'onde .
Albert Einstein, De llectrodynamique des corps en mouvement. (1905) [2012] 45

Ouvrages

Retour la table des matires

(de) A. Einstein, Zur Elektrodynamik bewegter Krper , dans


Annalen der Physik, vol. 322, no 10, 26 septembre 1905, p. 891-921
(ISSN 0003-3804) texte intgral, lien DOI (fichier au format PDF)
(en) Contributeurs, On the Electrodynamics of Moving Bodies
(1920 edition) , Wikisource, 2012.
(en) Contributeurs, On the Electrodynamics of Moving Bodies ,
14 avril 2011.
Albert Einstein (trad. Maurice Solovine), Sur l'lectrodynamique
des corps en mouvement , dans Einstein : Sur l'lectrodynamique
des corps en mouvement + 6 textes sur la Thorie de la Relativit,
ditions Jacques Gabay, 1994, 160 p. (ISBN 978-2-87647-155-9).

Fin du texte