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Elaine N.

Aron

Hypersensibles
Mieux se comprendre
pour s'accepter

Transformer
l'hypersensibilit
en atout
Hypersensibles:
mieux se comprendre
pour s'accepter
1996, Elaine N. Aron

Traduction franaise : 2013, Les ditions de l'Homme,


division du Groupe Sogides inc., filiale de Qybecor Mdia
inc. (Montral, Qybec) (dition prcdente: 2005),
publie sous le titre Ces gens qui ont peur d'avoir peur.

Tous droits rservss

L'ouvrage original a t publi par Birch Lane Press Book,


succursale de Carol Communications Inc. sous le titre
1he Highly Sensitive Person.
Elaine N. Aron

Hypersensibles :
mieux se comprendre
pour s'accepter
Traduit de l'anglais (tats-Unis)
par Marie -Luce Constant

MARABOUT
Introduction

<< Pleurnichard ! >>


<< Poule mouille ! >>
<< Rabat-joie ! >>
Des voix surgies du pass ? Et que dire du jugement de
gens bien intentionns : <<Tu es beaucoup trop sensible pour
te dbrouiller dans la vie !
Si vous tes comme moi, tout cela est du dj-entendu. Vous
avez fini par croire que vous tiez trs diffrent du reste de
l'espce humaine. Qyant moi, j'tais convaincue que ma
personnalit prsentait une grave anomalie que je devais
absolument dissimuler. Naturellement, cela me condamnait
une vie de second ordre. Je me croyais anormale.
En ralit, vous et moi sommes on ne peut plus normaux. Si
vous avez rpondu par Oui 14 questions ou plus du test par
lequel dbute ce livre, ou si la description dtaille du chapitre
premier semble vous correspondre (c'est le meilleur test), vous
appartenez un type bien particulier d'tre humain. Vous tes
une personne dote d'une grande sensibilit (dans ce livre
j'emploierai le terme <<hypersensible >> pour qualifier une telle
personne). Ce livre a t crit pour vous.
Il est tout fait normal de possder un systme nerveux sensible.
C'est une caractristique neutre. Sans doute avez-vous hrit du
vtre. Entre 15 et 20 p. 100 de la population en sont dots.
tant donn qu'il vous permet de discerner les subtilits de
votre environnement, c'est un gros avantage dans maintes
situations. Mais il signifie galement que vous tes facilement
dsorient lorsque vous baignez dans un milieu extrmement
stimulant, bombard par le bruit et les effets visuels. Vous tes
6 INTRODUCTION

alors victime d'un puisement nerveux. C'est pourquoi il y a


des inconvnients et des avantages tre sensible.
Malheureusement, notre culture ne considre pas la
sensibilit comme un atout. Vous vous en tes certainement
rendu compte, vos dpens. Parents et enseignants bien
intentionns ont probablement fait leur possible pour vous
aider la surmonter , comme si la sensibilit tait un
dfaut. Les autres enfants vous ont men la vie dure. Et
une fois parvenu l'ge adulte, vous avez sans doute eu
des difficults trouver la carrire qui vous convenait et
nouer des relations fructueuses. Vous manquez d'assurance
et d'amour-propre.

Que vous offre ce livre ?


Dans ce livre, vous trouverez des explications dtailles sur
votre trait de personnalit principal, des notions qui n'existent
nulle part ailleurs et qui sont le fruit de cinq ans de recherches,
d'entretiens approfondis, d'expriences cliniques, de cours et
de consultations individuelles avec des centaines de personnes
hypersensibles. J'ai galement tent de lire entre les lignes de
ce que la psychologie sait dj sur ce sujet sans l'avoir expres-
sment tudi. Les trois premiers chapitres vous rappelleront
les caractristiques fondamentales de votre sensibilit. Vous y
apprendrez vivre avec l'hyperstirnulation et la suractivation
de votre systme nerveux.
Ensuite, nous examinerons les effets de votre sensibilit
sur votre existence, votre carrire, vos relations et votre vie
intrieure, en insistant sur des avantages auxquels vous n'avez
sans doute jamais pens. Vous trouverez galement des conseils
pour surmonter les obstacles auxquels se heurtent rguli-
rement les personnes hypersensibles, tels que la timidit ou la
difficult de trouver le travail qui leur convient.
INTRODUCTION 7

Vous allez entreprendre une vritable odysse. La plupart


des hypersensibles que j'ai essay d'aider grce au contenu
de ce livre m'ont affirm qu'il avait vritablement chang leur
vie. C'est le message qu'ils m'ont prie de vous transmettre.

Si vous tes moyennement sensible


Tout d'abord, si vous avez ouvert ce livre parce que vous
tes le parent, le conjoint ou l'ami d'un hypersensible, soyez
le bienvenu. Votre relation ne peut qu'en bnficier.
Une enqute effectue par tlphone auprs de 300
personnes, de toutes les tranches d'ge, choisies au hasard,
a rvl que 20 p. 100 d'entre elles taient trs sensibles,
tandis que 22 p. 100 des autres taient moyennement
sensibles. Si vous entrez dans cette deuxime catgorie, ce
livre vous sera utile aussi.
Notons au passage que 42 p. 100 des rpondants se sont
dclars peu sensibles, ce qui nous fournit un indice de la
raison pour laquelle les gens trs sensibles ont l'impression
d'appartenir un monde entirement diffrent du reste
de la population. Naturellement, ce sont ces 42 p. 100 qui
coutent la radio tue-tte ou ne cessent de klaxonner.
Enfin, il est vident que tout le monde peut devenir
hypersensible. Prenons, par exemple, quelqu'un qui vient
de passer un mois seul dans un chalet au sommet d'une
montagne .. . De plus, notre sensibilit s'accrot avec l'ge.
Finalement, qu'ils l'avouent ou non, la plupart des gens
possdent un ct trs sensible qui ressurgit dans certaines
situations.
8 INTRODUCTION

Que dire aux moins sensibles ?


Il arrive que les moins sensibles se sentent exclus, vexs
l'ide que les hypersensibles forment une catgorie part,
qui se juge suprieure. Ils s'indignent: Et moi, alors? Je
ne suis pas sensible du tout ? >> L'ennui ici, c'est que le mot
<< sensible >> signifie galement comprhensif, conscient. Il
n'est pas ncessaire d'tre hypersensible pour possder ces
deux qualits, qui sont d'autant plus videntes lorsque nous
nous sentons bien dans notre peau, capables de percevoir
les subtilits de l'environnement. Un hypersensible serein
est capable d'apprcier les nuances les plus dlicates. Mais
lorsque notre systme nerveux est en tat d'hyperstimu-
lation, ce qui est frquent, nous ne tolrons plus rien. Au
contraire, nous nous sentons dsorients et agacs. Nous
avons besoin de solitude. Par comparaison, ce sont les
personnes peu sensibles qui savent faire preuve de compr-
hension dans des situations particulirement chaotiques.
J'ai longtemps rflchi au nom donner cette caract-
ristique. Je ne voulais pas commettre l'erreur habituelle
qui consiste la confondre avec l'introversion, la timidit,
l'inhibition et une plthore de noms mal choisis, concocts
par les psychologues. Aucun d'entre eux ne reflte les aspects
neutres, ou plus forte raison positifs, de ce trait de person-
nalit. Le terme hypersensibilit >>traduit bien, de manire
objective, la rceptivit plus leve de ces personnes. C'est
pourquoi j'ai jug qu'il tait temps de renverser la vapeur en
utilisant un terme dpourvu de prjugs, susceptible d'tre
interprt notre avantage.
Notons toutefois que l'hypersensibilit est loin d'tre une
qualit pour certains. Tranquillement installe chez moi, en
train d'crire ces lignes, je dsire prciser ceci. Ce livre, je le
sais, engendrera plus que sa part de plaisanteries blessantes
INTRODUCTION 9

et de commentaires douteux sur les hypersensibles. La


simple notion de sensibilit dchane presque autant les
passions que les discussions relatives aux diffrences de
temprament entre les sexes. (D'ailleurs, on a tendance,
bien tort, attirer la sensibilit dans ce dbat. Bien que les
hommes ne soient pas censs possder cette caractristique,
le nombre d'hypersensibles est aussi lev chez eux que chez
les femmes. Les deux sexes payent cher cette confusion.)
Par consquent, prparez-vous un toll lorsque vous
aborderez le sujet. Protgez-vous ainsi que votre lucidit
toute neuve en ludant la question si vous le jugez prudent.
Enfin, sachez que vous n'tes pas unique en votre genre, bien
au contraire. C'est la premire fois que vous communiquez
avec un autre hypersensible. Mais ce n'est pas la dernire et
notre socit en bnficiera, tout comme nous. Les chapitres
1, 6 et 10 contiennent une explication approfondie de
l'importante fonction des hypersensibles dans la socit.

Que vous faut-il?


J'ai constat que les hypersensibles tiraient profit d'une
dmarche en quatre tapes. C'est donc celle que suivra ce
livre.
1. Connaissance de soi. Vous devrez comprendre ce que vous
tes, et ce que cela signifie. fond. Comment votre
sensibilit s'intgre-t-elle vos autres traits de caractre ?
Dans quelle mesure l'attitude ngative de la socit vous
a-t-elle touch? Vous devrez galement connatre votre
sensibilit physique. Ne faites plus taire votre corps
lorsque vous le jugez peu coopratif ou faible.
2. Recadrage. Vous devrez recadrer une large part de
votre pass en sachant que vous tes n hypersensible.
Plusieurs de vos checs taient invitables parce
10 INTRODUCTION

que ni vous, ni vos parents, ni vos enseignants, ni vos


amis, ni vos collgues ne vous ont compris. En replaant
votre vcu dans un nouveau contexte, vous btirez votre
amour-propre, aspect particulirement important chez un
hypersensible, car il vous permet d'attnuer le sentiment
d'hyperstimulation que suscite en vous chaque situation
nouvelle (et, donc, particulirement stimulante).
Cette remise en contexte n'est toutefois pas automatique.
C'est pourquoi vous trouverez, la fin de chaque chapitre,
des activits qui faciliteront ce cheminement.
3. Gurison. Si vous ne l'avez pas encore fait, le moment est
venu de soigner vos blessures les plus profondes. Vous
tiez un enfant trs sensible ; les problmes scolaires ou
familiaux, les maladies infantiles et autres cueils vous ont
touch plus que vos pairs. En outre, vous tiez srement
diffrent des autres enfants et vous en avez certainement
souffert.
Les hypersensibles qui ressentent les surcharges
d'atmosphre rpugnent parfois entreprendre le travail
intrieur qui est ncessaire pour gurir les blessures du
pass. Prudence et lenteur sont de mise. Mais si vous avez
une tendance la procrastination, vous vous porterez
prjudice.
4. Place dans le monde extrieur. Vous pouvez, vous devez
prendre la place qui vous revient dans le monde extrieur.
Il a vraiment besoin de vous. Mais vous devrez apprendre
doser votre contribution. Ce livre, dpouill des
messages confus d'une culture moins sensible, est destin
vous clairer la voie.
Vous apprendrez galement comment votre sensibilit
influe sur vos relations. Nous discuterons de la psycho-
thrapie, des types d'hypersensibles qui devraient suivre
INTRODUCTION ll

une psychothrapie, pourquoi, quel genre et avec qui, et


surtout, des diffrences de traitement pour les hypersen-
sibles. Nous parlerons ensuite de mdecine et notamment
de mdicaments tels que le Prozac, que prennent beaucoup
d'hypersensibles. En conclusion, nous savourerons la
richesse de notre vie intrieure.

Qui suis-je ?
Je suis psychologue et psychothrapeute, je fais de la
recherche, j'enseigne l'universit et j'ai publi un roman.
Mais, surtout, je suis moi aussi une personne trs sensible. Je
n'cris pas du haut de mon savoir, afin de vous aider, pauvre
de vous, vous dbarrasser de votre syndrome. Je sais
par exprience ce que vous vivez. Je connais intimement les
avantages et les inconvnients de notre trait de caractre.
Enfant, je fuyais le chaos de la vie familiale. l'cole,
j'vitais le sport, les jeux dans la cour et les autres lves.
<l!Iel mlange de soulagement et d'humiliation lorsque ma
stratgie russissait et que j'tais totalement ignore !
l'cole secondaire, une extravertie me prit sous son aile.
La relation se maintint jusqu' l'universit. Au demeurant,
je passais les trois quarts de mon temps tudier.
l'universit, la vie devint plus difficile. Aprs plusieurs
faux dparts, dont un mariage prmatur qui ne dura que
quatre ans, je finis par obtenir mon diplme l'universit
de Berkeley, en Californie. Mais j'avais pass une bonne
partie de ces annes pleurer dans les toilettes, persuade
que j'tais folle. (Mes recherches m'ont permis de dcouvrir
que ce retrait du monde pour pleurer est une caract-
ristique des hypersensibles.)
Lorsque j'entamai des tudes de deuxime cycle, on me
fournit un bureau, dans lequel je me retirais souvent pour
12 INTRODUCTION

pleurer et recouvrer mon calme intrieur. Ces ractions


m'incitrent interrompre mes tudes aprs la matrise, bien
que mes professeurs m'eussent encourage poursuivre au
doctorat. Il allait me falloir 25 ans pour comprendre ma
sensibilit et mobiliser le courage ncessaire pour terminer
mon doctorat.
l'ge de 23 ans, je rencontrai l'homme qui est prsent
mon mari et je me retirai, bien protge, dans un cocon.
J'crivais et j'levais mon fils. J'tais la fois enchante et
humilie de ne pas avoir de vie extrieure. J'avais vaguement
conscience d'avoir laiss passer des occasions d'apprendre,
de faire apprcier mes comptences, de nouer des relations
avec toutes sortes de gens. Mais, comme me l'avait appris mon
amre exprience, j'tais convaincue de n'avoir pas le choix.
Il est toutefois impossible d'chapper certains vnements
stimulants. Je dus subir une intervention mdicale
la suite de laquelle je prvoyais une convalescence de
quelques semaines. En ralit, je souffris pendant des
mois de squelles physiques et motives particulirement
prononces. Une fois de plus, je dus affronter ce mystrieux
dfaut qui me rendait si diffrente des autres. Je tentai
de suivre un traitement psychothrapeutique et j'eus de la
chance. Aprs m'avoir coute pendant quelques sances, ma
thrapeute s'exclama : Mais naturellement que vous tiez
perturbe! Vous tes une personne trs sensible.>>
Qy'est-ce que cela? pensai-je. Une excuse quelconque?
Bien que la psychothrapeute n'et jamais vraiment tudi
la question, son exprience lui avait permis de constater que
ses patients ragissaient diffremment aux stimuli et que
tous ne dmontraient pas la mme sensibilit la signifi-
cation profonde d'un vnement, favorable ou non. Je me
souviens de son sourire : En fait, les gens qui me semblent
INTRODUCTION 13

vraiment dignes d'tre connus entrent tous dans la catgorie


des sensibles.
Mon traitement s'tala sur plusieurs annes fructueuses.
Nous remontmes jusqu' mon enfance. Mais les effets de
la sensibilit devinrent le fil conducteur de la thrapie : mon
sentiment d'tre anormale, le dsir d'autrui de me protger
en change des fruits de mon imagination, ma compassion,
ma crativit et mon intuition, que j'tais d'ailleurs
bien incapable d'apprcier. Nous tudimes galement
mon isolement, consquence de ma sensibilit. Tout en
apprenant me connatre, je devins peu peu capable de
refaire mon entre dans le monde extrieur. Aujourd'hui, je
prends plaisir participer la vie autour de moi, exercer
ma profession et partager avec autrui les bienfaits de ma
sensibilit.

Les recherches
qui ont produit ce livre
Connatre ma sensibilit a chang ma vie. J'ai donc dcid
de lire sur la question, mais j'ai rapidement constat que
presque rien n'avait encore t publi l-dessus. Le sujet
le plus proche, pensai-je, tait peut-tre l'introversion.
Le psychiatre Carl Jung avait crit de sages traits sur ce
qu'il appelait la tendance se tourner vers l'intrieur .
L'uvre de Jung, lui-mme hypersensible, m'a t d'une
aide inestimable. Toutefois, les uvres plus scientifiques
sur l'introversion portaient principalement sur le caractre
asocial des introvertis et c'est ce qui m'a incite me
demander si l'on n'avait pas tort de considrer introversion
et sensibilit comme synonymes.
Munie de cette maigre documentation, je dcidai de
passer une annonce dans le bulletin destin au personnel
14 INTRODUCTION

de l'universit dans laquelle j'enseignais l'poque. Je


demandais m'entretenir avec toutes les personnes qui se
jugeaient hypersensibles la stimulation, introverties ou
portes aux ractions motives. Je ne tardai pas crouler
sous les rponses.
~elque temps aprs, le quotidien local publia un article
sur mes recherches. Bien qu'on et omis de mentionner
mes coordonnes, plus d'une centaine de personnes me
tlphonrent ou m'crivirent pour me remercier, rclamer
de l'aide, ou simplement m'informer qu'elles faisaient elles
aussi partie de la catgorie des hypersensibles. Deux ans
plus tard, je recevais encore du courrier. (Les hypersensibles
ont parfois besoin de temps pour se dcider agir !)
partir des entrevues Ge rencontrai 40 personnes
pendant deux trois heures chacune), je confectionnai un
questionnaire que je fis circuler en Amrique du Nord.
J'organisai galement une enqute alatoire par tlphone,
qui me permit de joindre prs de 300 personnes. Ce qu'il
faut que vous sachiez, ce stade, c'est que toutes les donnes
que contient ce livre reposent sur des recherches fiables,
les miennes et d'autres, ou sur mes propres observations
de personnes hypersensibles, pendant les cours, les conver-
sations, les consultations individuelles ou les sances de
psychothrapie. J'ai eu des milliers d'occasions d'observer la
vie personnelle de personnes hypersensibles. Malgr cela,
vous trouverez plus de probablement ou de << peut-tre >>
dans ce livre que dans la plupart des ouvrages de vulgari-
sation, mais je crois que les hypersensibles apprcieront
justement cette prudence.
Mes recherches, la rdaction de ce livre et l'enseignement
subsquent ont fait de moi une sorte de pionnire. Cela
INTRODUCTION 15

aussi, c'est l'un des points forts des hypersensibles. Nous


sommes souvent les premiers savoir ce qu'il faut faire.
Au fur et mesure que notre confiance en nous grandira,
peut-tre serons-nous de plus en plus nombreux nous
exprimer... avec sensibilit.

Instructions aux lecteurs


1. Je rappelle que je m'adresse principalement aux
hypersensibles. Mais ce livre est galement susceptible
d'intresser quiconque souhaite comprendre un
hypersensible, titre d'ami, de parent, de conseiller,
d'employeur, d'enseignant ou de professionnel de la sant.
2. Pour comprendre ce livre, vous devrez accepter l'ide
que vous prsentez une caractristique commune bien
d'autres personnes. Vous allez donc tre tiquet. D'un
point de vue positif, vous commencerez vous sentir
normal, profiter de la recherche et de l'exprience
d'autrui. Mais cette tiquette fait abstraction de votre
unicit. Les personnes hypersensibles sont trs diffrentes
les unes des autres, en dpit de leur trait commun. Gardez
cela l'esprit pendant votre lecture.
3. La lecture de ce livre vous incitera repasser votre
vie en revue, sous l'clairage de votre hypersensibilit.
C'est normal, c'est mme indiqu. L'immersion totale
nous facilite l'apprentissage d'une nouvelle langue et
nous apprend utiliser de nouveaux mots pour parler
de nous-mmes. Si les autres se sentent irrits, exclus,
inquiets, sollicitez leur patience. Le jour viendra o l'ide
aura fait son chemin. Vous en parlerez de moins en moins.
4. Ce livre contient des exercices qui ont t utiles
certaines personnes hypersensibles. Mais cela ne veut pas
16 INTRODUCTION

dire que vous deviez absolument les faire tous pour tirer
profit de votre lecture. Faites confiance votre intuition
d'hypersensible.
5. Il est possible que l'une de ces activits suscite en vous
une puissante raction. Si tel est le cas, je vous exhorte
consulter un professionnel. Mais si vous suivez actuel-
lement un traitement psychothrapeutique, le livre
s'inscrira trs bien dans votre travail psychologique. Il
est mme possible que certaines ides raccourcissent
votre traitement, car elles vous permettront de cerner
l'tre idal en vous ... non l'tre idal de notre culture,
mais le vtre, quelqu'un que vous pouvez tre, que vous
tes peut-tre dj. Souvenez-vous toutefois que ce livre
ne remplacera pas un bon psychothrapeute, lorsque la
situation deviendra trop intense ou trop confuse.

Pour moi, c'est un moment exaltant que celui o je vous


imagine en train de tourner les pages, sur le point de
pntrer dans ce nouveau monde, le mien et le vtre, le
ntre. Aprs vous tre cru seul pendant si longtemps, n'est-il
pas .agrable d'avoir de la compagnie?
I NTRODUCTION 17

tes-vous hypersensible ?
Questionnaire
Rpondez sincrement chague guestion. Rpondez par
l'affirmative si cela s'appligue dans une certaine mesure
vous. Rpondez par la ngative si cela ne s'appligue pas
vraiment ou pas du tout vous.

Je suis conscient des subtiles nuances de Oui Non


mon environnement. 0 0
L'humeur des autres me touche. Oui Non
0 0
Je suis trs sensible la douleur. Oui Non
0 0
J'ai besoin de me retirer pendant les Oui Non
JOurnees frntigues, soit au lit, soit 0 0
dans une chambre obscurcie, soit dans
tout endroit o je suis susceptible d'tre
tranguille et libr de toute stimulation.
Je suis particulirement sensible aux effets Oui Non
de la cafine. 0 0
Je suis facilement terrass par les lumires Oui Non
violentes, les odeurs fortes, les tissus 0 0
grossiers ou les sirnes proches.
J'ai une vie intrieure riche et complexe. Oui Non
0 0
Le bruit me drange. Oui Non
0 0
Les arts et la musigue suscitent en moi une Oui Non
motion profonde. 0 0
Je suis une personne consciencieuse. Oui Non
0 0
18 INTRODUCTION

Je sursaute facilement. Oui Non


D D
Je m'nerve lorsque j'ai beaucoup faire en Ou i Non
peu de temps. D D
Lorsque les autres se sentent mal l'aise Oui Non
dans leur environnement matriel, je sens D D
en gnral
ce que Je dois faire pour les soulager Oui Non
(changer l'clairage, proposer d'autres D D
siges).
Je perds les pdales lorsqu'on essaie de me Oui Non
faire faire trop de choses la fo is. D D
J'essaie vraiment d'viter de commettre Oui Non
des erreurs ou des oublis. D D
Je fais en sorte d'viter les films et les Oui Non
missions qui contiennent des scnes de D D
violence.
Je m'nerve lorsque beaucoup de choses se Oui Non
passent autour de moi D D
La faim provoque en moi une forte raction, Oui Non
perturbe ma concentration et mon humeur. D D
Les changements qui se produisent dans ma Oui Non
vie m'branlent. D D
Je remarque et j'apprcie les parfums et Oui Non
les gots dlicats, les bruits doux, les subtiles D D
uvres d'art.
Je fais mon possible pour viter les Oui Non
situations inquitantes ou perturbatrices. D D
INTRODUCTION 19

Lorsque je dois rivaliser avec d'autres Oui Non


ou lorsque l'on m'observe pendant que Cl Cl
je travaille, je perds mon sang-froid et
j'obtiens un rsultat bien pire que lorsqu'on
me laisse tranquille.
Lorsque j'tais enfant, mes parents ou mes Oui Non
enseignants semblaient me considrer Cl Cl
comme sensible ou timide.

Comment vous noter


Si vous avez rpondu par Oui 12 questions ou plus, vous tes
probablement hypersensible.
Mais en toute franchise, aucun test psychologique n'est d'une
exactitude absolue. Mme si vous n'avez rpondu par l'affir-
mative qu' une ou deux questions, mais qu'il s'agit d'un oui
particulirement emphatique, peut-tre pourriez-vous vous
qualifier d'hypersensible.
Poursuivez votre lecture et si vous vous reconnaissez dans la
description dtaille du chapitre premier, considrez-vous
comme hypersensible. Le reste du livre vous aidera mieux
vous comprendre et prosprer dans le monde peu sensible
d'aujourd'hui.
chapitre 1

Qu'est-ce qu'un hypersensible ?


Quelqu'un qui se croit
( tort) anormal

Ce chapitre contient une description simple de votre trait de


caractre et de la manire dont il vous incite vous sentir
diffrent des autres. Vous dcouvrirez aussi les autres aspects
de la personnalit dont vous avez hrit. Vous saurez comment
votre culture vous considre. Mais tout d'abord, j'aimerais
que vous fassiez la connaissance de Christine.

Christine se croyait folle


C'tait la vingt-troisime personne que j'interrogeais dans
le cadre de mes recherches sur les hypersensibles, une
tudiante intelligente, au regard lucide. Mais au bout de
quelques minutes, sa voix se mit chevroter.
-Je suis navre, murmura-t-elle, mais j'ai dcid de vous
rencontrer parce que vous tes psychologue et que j'avais
besoin de parler quelqu'un capable de me dire ...
Sa voix se brisa.
- Suis-je folle ?
Je l'examinai avec compassion. Elle tait indubitablement
au bout de son rouleau, mais jusqu' prsent, je n'avais not
aucun symptme de maladie mentale. C'tait sans doute
parce que dj, j'coutais les personnes comme Christine
d'une oreille diffrente.
22 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

Elle poursuivit, comme si elle craignait de me laisser le


temps de rpondre.
-Je me sens si diffrente. Depuis toujours. Enfin ... Je
ne veux pas dire ... Ma famille tait formidable. J'ai eu une
enfance idyllique, jusqu'au jour o j'ai commenc l'cole.
Mais Maman dit que j'tais un bb grognon.
Elle prit une grande respiration. Je murmurai quelques
paroles rassurantes. Elle reprit :
- la prmaternelle, j'avais peur de tout. Mme de la
musique. Lorsqu'on nous donnait les pots et les casseroles
sur lesquels nous devions taper, je me bouchais les oreilles
en pleurant.
Elle regarda au loin, les yeux brillants de larmes.
- l'cole primaire, j'tais toujours le chouchou de l'insti-
tutrice. Et pourtant, les gens disaient que j'tais distraite .
Sa distraction donna lieu une dsagrable srie d'analyses
mdicales et psychologiques. Tout d'abord, on s'effora de
dterminer si elle tait ou non retarde sur le plan mental.
Les rsultats furent si surprenants qu'elle se retrouva dans
un programme pour enfants surdous ! Ce qui ne m'tonna
gure.
Malgr tout, les autorits scolaires continurent penser
que quelque chose n'allait pas chez cette enfant. On
examina son oue, qui fut juge normale. En quatrime
anne, elle subit un balayage du cerveau, quelqu'un ayant
mis la thorie que son introversion pouvait tre cause
par l'pilepsie. Son cerveau tait parfaitement normal.
Le diagnostic dfinitif? Elle avait du mal filtrer les stimuli .
Mais aprs avoir subi cette batterie de tests et d'analyses,
Christine finit par se persuader qu'elle souffrait d'un handicap
mental.
QU 'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 23

Les hypersensibles : diffrents des


autres et profondment incompris
Le diagnostic n'tait pas faux. Les hypersensibles sont
assaillis par une foule de messages et peroivent des nuances
qui chappent aux autres. Ce qui semble normal aux autres,
la musique forte ou la foule, peut se rvler extrmement
stimulant et, donc, stressant pour les hypersensibles.
La majorit des gens ignorent le vrombissement des
sirnes, l'assaut de lumires blouissantes ou d'odeurs fortes,
le tohu-bohu et le chaos. Les hypersensibles, eux, en
ressentent une grande perturbation.
la fin d'une journe passe dans un centre commercial ou
un muse, tout le monde a mal aux pieds. La plupart des
gens, aprs un moment de dtente, sont prts ressortir le
soir. Les hypersensibles ont besoin de solitude aprs une
journe de ce genre. Ils se sentent bousculs, stimuls
l'excs.
Lorsque la majorit des gens entrent dans une pice, ils
remarquent le mobilier et les personnes qui s'y trouvent.
Point final. Les hypersensibles peuvent percevoir presque
instantanment, qu'ils le veuillent ou non, l'humeur des
gens, les amitis et inimitis, la fracheur de l'air ou, au
contraire, l'odeur de renferm, la personnalit de quiconque
a arrang les fleurs dans les vases.
Toutefois, si vous tes hypersensible, vous aurez du mal
accepter qu'il s'agit l d'un don remarquable. Comment
faire pour comparer les expriences intrieures ? Ce n'est
pas facile. Tout ce que vous remarquez, c'est que vous tolrez
beaucoup moins de choses que ceux qui vous entourent.
Vous oubliez que vous appartenez un groupe qui, travers
les ges, a fait preuve d'une crativit, d'une intuition et
24 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

d'une passion extraordinaires, un groupe qui est capable de


s'intresser de prs aux autres. Toutes ces qualits sont fort
prises par la socit.
Mais il nous faut accepter les avantages et les inconvnients de
notre trait de personnalit. Nous pouvons aussi tre mfiants,
introvertis, ports vers la solitude. Parce qu'ils ne nous
comprennent pas, les autres nous considrent comme timides,
effacs, faibles ou- et c'est l notre pch capital- peu sociables.
La crainte de ces tiquettes nous incite vouloir tre comme
les autres. D'o l'hyperstimulation qui engendre le stress. la
suite de quoi, on nous qualifie de nvross ou de fous. Et nous
finissons par croire que nous le sommes vraiment.

L'anne dangereuse de Christine


Tt ou tard, nous devons affronter des vnements stressants.
Les hypersensibles ragissent beaucoup plus violemment ces
stimuli. Si vous considrez cette raction comme la manifes-
tation d'une anomalie fondamentale, vous intensifierez le
stress dj prsent dans n'importe quelle crise existentielle.
Surgiront alors le dsespoir et le mpris de soi.
Christine, par exemple, vcut ce genre de crise pendant
sa premire anne l'universit. Elle avait fait ses
tudes secondaires dans un tranquille collge priv et
n'avait jamais quitt le domicile familial. Soudain, elle
se retrouva parmi.des trangers, jouer des coudes pour
s'inscrire aux cours et acheter ses livres, en tat d'hypers-
timulation permanente. Puis elle tomba amoureuse,
brutalement et profondment (comme cela arrive aux
hypersensibles). Peu aprs, elle se rendit au Japon pour
faire la connaissance de la famille de son ami. Elle avait
de bonnes raisons d'apprhender ce voyage. Car c'est
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 25

justement au Japon que survint la crise. Christine perdit


compltement pied.
Elle ne s'tait jamais juge particulirement anxieuse mais
soudain, au Japon, elle se retrouva en proie la panique et
se mit souffrir d'insomnie. La dpression suivit. Effraye
par ses propres motions, elle perdit toute confiance en elle.
Son ami, incapable de faire face la situation, persuad que
Christine tait devenue folle ,dcida de rompre. Christine
retourna l'universit, mais la crainte s'tait insinue en
elle. Persuade qu'elle allait chouer dans ses tudes, elle se
trouvait vritablement sur le point de perdre la raison.
Elle leva les yeux, aprs m'avoir racont en sanglotant toute
son histoire.
- Et puis, j'ai entendu parler de ces recherches sur les
personnes sensibles. Je me suis demand si ce n'tait pas
mon problme. Mais non, ce n'est pas possible ! Ou est-ce
que je me trompe ?
Je lui rpondis qu'aprs une si brve conversation, il
m'tait encore impossible de l'affirmer. Toutefois, j'avais
l'impression que sa sensibilit, assaillie par toutes les
situations stressantes qu'elle avait vcues, pouvait fort
bien se trouver l'origine de son tat d'esprit. J'eus donc le
privilge d'expliquer Christine sa propre nature, qu'on et
d lui rvler des annes auparavant.

Comment dnnir l'hypersensi-


bilit - deux faits retenir
FAIT N 1 : Tout le monde, hypersensible ou non, ressent un
bien-tre maxima/lorsque la stimulation n'est ni trop forte ni
compltement absente.
26 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

N'importe quel individu profitera au maximum de ses


capacits si son systme nerveux est modrment activ, quelle
que soit la tche accomplir : converser btons rompus ou
jouer au Super Bowl. Une activation insuffisante nous rend
amorphes, inefficaces. Pour pallier ce manque d'enthou-
siasme, nous buvons du caf, allumons la radio, tlphonons
un ami, nouons la conversation avec un tranger, changeons
de profession, etc. Tous les moyens sont bons.
A l'autre extrme, l'hyperactivation du systme nerveux
nous perturbe, nous rend maladroits et sme le dsordre
dans nos ides. Nous ne parvenons plus rflchir, notre
corps n'est plus coordonn, nous perdons les pdales. Mais
l aussi, nous pouvons remdier la situation, en nous
reposant, en faisant le vide dans notre cerveau. Certains
boivent de l'alcool, d'autres prennent du Valium.
La stimulation idale est un juste milieu. D'ailleurs, le besoin
et le dsir d'un << degr optimal de stimulation >> figurent
parmi les plus solides dcouvertes de la psychologie. Cela
s'applique tout le monde. Jusqu'aux bbs qui dtestent
s'ennuyer ou, au contraire, qu'on les agace.

FAIT N 2 :Le degr d'activation du systme nerveux dijfere


considrablement d 'une personne une autre, dans la mme
situation, face aux mmes stimulP.

Cette diffrence est en grande partie hrditaire. Elle est


galement tout fait normale. On l'observe chez tous
les mammifres : souris, chats, chiens, chevaux, singes et
humains. A l'intrieur d'une espce, le pourcentage d'hyper-
sensibles est gnralement le mme, entre 15 et 20 p. 100.
Tout comme certains reprsentants d'une espce sont plus
grands que leurs congnres, d'autres sont plus sensibles que
la majorit. Par un levage rigoureux, en accouplant les plus
sensibles, il est possible de crer une souche d'hypersensibles
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 27

en quelques gnrations. C'est pourquoi de tous les traits


hrditaires de temprament, c'est la sensibilit qui engendre
les diffrences les plus videntes, les plus spectaculaires2

Bonnes et moins bonnes nouvelles


La diffrence dont nous venons de parler signifie que
les hypersensibles sont capables de ressentir des degrs
de stimulation qui chappent aux autres\ qu'il s'agisse
de lumires ou de sons subtils, ou encore de sensations
physiques telles que la douleur. Ce n'est pas que vos sens
soient plus acrs que ceux des autres (en fait, beaucoup
d'hypersensibles portent des verres). O!telque part, juste
avant le cerveau ou dans le cerveau mme, les informations
reoivent un traitement plus mticuleux4 Les hypersensibles
rflchissent davantage tout ce qui les entoure. Exactement
comme les machines qui trient les fruits en fonction de leur
grosseur, les hypersensibles trient les donnes. Mais l o le
reste de l'espce humaine distingue deux ou trois catgories,
nous en dcouvrons une dizaine.
Cette sensibilisation accrue au monde subtil fait de
nous des tres intuitifs, qui traitent les informations de
manire semi-consciente, voire inconsciente. Trs souvent,
nous savons , sans comprendre pourquoi ni comment.
En outre, ce traitement plus approfondi des dtails subtils
nous incite nous interroger davantage sur le pass ou
l'avenir. Nous <<savons>> pourquoi la situation a volu
de telle ou telle manire, nous savons >> ce qui va arriver.
C'est ce sixime sens >> dont on parle tant. Il lui arrive
de se tromper, naturellement, tout comme nos yeux et nos
oreilles peuvent se tromper. Mais notre intuition nous place
si souvent sur la bonne voie que nous ne devrions pas nous
tonner si les visionnaires, les artistes extrmement subtils
28 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

et les inventeurs appartiennent cette catgorie, de mme


que des gens consciencieux, sages et prudents.
Les inconvnients surgissent lorsque nous atteignons
un degr lev de stimulation. Ce qui est modrment
stimulant pour la plupart des gens risque d'tre extrmement
stimulant pour nous. Ce qui est extrmement stimulant pour
la plupart des gens provoque, chez un hypersensible, une
raction brutale. Nous atteignons un seuil de fermeture,
appel inhibition transmarginale . Ce phnomne avait
t tudi au dbut du sicle par un clbre physiologiste
russe, Ivan Pavlov, qui tait convaincu que la diffrence
hrditaire la plus fondamentale entre les tres humains
tait reprsente par le degr de stimulation ncessaire pour
qu'ils atteignent ce seuil de fermeture. Il avait mis l'ide que
si certaines personnes l'atteignaient trs rapidement, c'tait
parce qu'elles taient munies d'un systme nerveux radica-
lement diffrent de celui du reste de la population.
Personne n'apprcie la stimulation excessive, que l'on soit ou
non hypersensible, car elle nous fait perdre notre emprise
sur nous-mmes, et notre organisme entier nous signale
qu'il est en train de s'emballer. Cet tat nous empche
de nous concentrer sur notre travail et peut aller jusqu'
prsenter un danger. La crainte de l'hyperstimulation peut
devenir inhrente chacun de nous. tant donn qu'un
nouveau- n est bien incapable de fuir ou de se battre, encore
moins de reconnatre le danger, il hurle ds que quelque
chose de nouveau, de stimulant, s'approche de lui, afin que
les adultes puissent venir sa rescousse.
Tout comme les pompiers, les hypersensibles passent une
bonne partie de leur temps rpondre de fausses alertes.
Mais il suffit que notre sensibilit nous ait permis de sauver
au moins une vie pour qu'elle ait son utilit gntique.
Lorsqu'elle conduit la stimulation excessive, elle nous
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 29

gche l'existence. Mais c'est prendre ou laisser, et les


avantages l'emportent sur les inconvnients.

Qu'est-ce que la stimulation ?


La stimulation se dfinit comme n'importe quel phnomne
qui veille le systme nerveux, attire son attention, incite les
nerfs envoyer une vole de petites dcharges lectriques.
Bien que nous ayons tendance considrer la stimulation
comme un phnomne provoqu par des circonstances
externes, nous ne devrions pas ignorer qu'elle peut maner de
l'intrieur de notre corps (la douleur, la tension musculaire,
la faim et la soif, le dsir sexuel, etc.) ou revtir la forme de
souvenirs, de phantasmes, de penses ou de projets.
La stimulation varie en intensit (exactement comme le
bruit) et en dure. Elle peut tre ponctuelle, comme lorsque
nous sursautons en entendant un cri ou un coup de klaxon,
ou complexe, comme lorsque nous essayons d'couter quatre
ou cinq conversations simultanes sur un fond de musique.
Il est possible de s'habituer la stimulation. Mais mme si
nous croyons y tre accoutums au point de ne plus ragir,
il nous arrive parfois de ressentir un puisement soudain.
Pourquoi ? Parce que nous avons fait l'effort conscient de
tolrer quelque chose qui, en ralit, usait nos forces. Il
arrive qu'un degr modr de stimulation, provoqu
par une situation familire - une journe au travail,
par exemple - oblige un hypersensible passer une soire
tranquille. A ce stade, le plus petit stimulus peut tre la
goutte qui fera dborder le vase.
Pour compliquer encore les choses, un stimulus identique
provoquera des ractions diffrentes. Par exemple, les
foules qui se pressent dans les centres commerciaux avant
Nol rappellent certains d'entre nous d'agrables sorties
30 QU' EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

en famille et sont la manifestation tangible de l'esprit des


ftes. Mais pour d'autres personnes, qui ont t contraintes
de faire les magasins pour acheter des cadeaux alors qu'elles
n'en avaient pas vraiment les moyens, ou qui n'avaient aucune
ide de ce qu'il fallait acheter, les magasins bonds de Nol
voquent de mauvais souvenirs. Pour ces personnes, il s'agit
d'une priode extrmement douloureuse.
En rgle gnrale, lorsque nous n'avons aucun moyen
d'endiguer la stimulation, ses effets sont d'autant plus
dsagrables, surtout si nous avons l'impression d'tre
la victime de quelqu'un d'autre. Mme si nous sommes
amateurs de musique, le vacarme caus par la stro
des voisins peut tre terriblement agaant. Si nous leur
avons dj demand de baisser le son, le bruit revtira les
proportions d'une invasion hostile. Il est d'ailleurs possible
que la lecture de ce livre accroisse votre nervement en vous
rvlant que vous appartenez une minorit dont les droits
une stimulation plus modre sont gnralement ignors.
Naturellement, si nous trouvions la lumire, si nous
parvenions nous dtacher de toutes ces relations, plus
rien ne nous agacerait. Il n'est donc pas tonnant que tant
d'hypersensibles s'intressent aux voies spirituelles.

Apprciez votre sensibilit sa juste valeur

Essayez de vous souvenir d'occasions o votre sensibilit


a pargn, vous-mme ou quelqu'un d'autre, de la
douleur ou une grande perte, o elle a sauv une vie,
la vtre ou celle de quelqu'un d'autre. CEn ce qui me
concerne, ni ma famille ni moi n'aurions survcu si je
n'avais t veille par la premire lueur d'un incendie
au plafond de ma chambre, dans la vieille maison de bois
que nous habitions.)
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 31

L'activation du systme nerveux


diffre-t-elle vritablement
de l'anxit et de la peur ?
Il importe de ne pas confondre activation du systme
nerveux et peur. Il est de fait que la peur active le systme
nerveux, mais c'est aussi le cas de maintes autres motions
telles que la joie, la curiosit ou la colre. Nous pouvons
galement tre surexcits par des penses semi-conscientes
ou un degr modr de stimulation, qui ne provoquent
aucune motion apparente. Nous ne sommes mme
pas conscients de ce qui nous stimule, qu'il s'agisse de la
nouveaut d'une situation, d'un bruit ou des nombreux
objets que notre il peroit.

En ralit, plusieurs types de circonstances peuvent activer


notre systme nerveux, que nous en soyons ou non conscients.
Tout dpend du moment et de la personne. Nous savons que
notre systme nerveux est activ lorsque nous rougissons
ou frissonnons, lorsque notre cur bat la chamade, lorsque
nos mains tremblent, lorsque notre pense se brouille, notre
estomac chavire, nos muscles se tendent et nos paumes ou
d'autres parties de notre corps se mettent transpirer. Il
arrive que ces ractions passent inaperues des gens mmes
qui les subissent. Inversement, certaines personnes se diront
stimules malgr l'absence de ces symptmes. Mais le terme
dcrit quelque chose que toutes ces expriences, tous ces
tats physiques ont en commun. Tout comme le stress,
l'activation est un phnomne que nous connaissons tous,
mme si ses manifestations varient d'un individu un autre.
Naturellement, le stress est intimement li l'activation; l'un
dclenche l'autre.
32 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

Ds que nous constatons que notre systme nerveux a t


activ, nous essayons de donner un nom au phnomne qui
l'a mis en branle et de cerner sa source afin de reconnatre le
danger. C'est pourquoi nous avons souvent l'impression que
c'est la peur qui dclenche tout. Nous ne comprenons pas
que si notre cur bat tout rompre, c'est simplement parce
qu'il s'efforce de traiter une stimulation supplmentaire. Il
arrive aussi que les autres nous jugent effrays, en fondant
leur valuation sur les symptmes vidents d'activation
que nous leur prsentons. Alors, nous aussi, nous en venons
penser que nous avons peur. Ce qui intensifie encore notre
raction. Nous dcidons fermement d'viter cette situation
l'avenir. Par consquent, nous ne laissons pas notre
systme nerveux la possibilit de s'y habituer et donc, de se
calmer. Nous reparlerons au chapitre 5 de cette confusion
entre la peur et l'activation, lorsque nous tudierons la
timidit.

Notre hypersensibilit fait de nous


des tres vritablement diffrents
des autres
Les diffrences sont nombreuses, car notre esprit ne
fonctionne pas comme celui des autres. Notez toutefois
que la liste ci-dessous est une synthse5. Personne ne
prsente toutes ces caractristiques. Mais, par rapport aux
personnes moins sensibles, la plupart des hypersensibles se
reconnatront ici.
Nous sommes plus habiles que les autres percevoir les
erreurs et les viter6
Nous sommes extrmement consciencieux7
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 33

Nous sommes capables de nous concentrer profondment


(surtout en l'absence de distractions) 8
Nous sommes particulirement dous pour les tches qui
exigent de la vigilance, de la prcision ou de la rapidit,
ou encore pour les travaux qui consistent dtecter des
diffrences mineures9
Nous parvenons traiter les donnes des niveaux
plus profonds de ce que les psychologues appellent la
<<mmoire smantique 10
Nous rflchissons souvent notre propre capacit de
rflexion11
Nous apprenons sans nous en rendre compte 12
Nous sommes profondment touchs par l'humeur et les
motions d'autrui.

Naturellement, les exceptions ne manquent gure. Nous


ne sommes pas tous consciencieux, loin de l. Ne nous
vautrons pas dans une autosatisfaction injustifie, car
l'enfer est pav de bonnes intentions. D'ailleurs, nos
qualits ne sont pas toujours videntes. Nous sommes
habiles, certes, mais le simple fait d'tre observs,
minuts ou valus nous empche souvent d'taler notre
comptence. La profondeur de notre rflexion donne aux
autres l'impression d'avoir affaire des gens plus lents,
mais avec le temps, nous comprenons et retenons mieux
qu'eux. C'est peut-tre la raison pour laquelle les hypersen-
sibles apprennent plus facilement les langues trangres 13
(bien que l'activation de leur systme nerveux les empche
souvent de s'exprimer avec aisance).
Je rappellerai au passage que notre habitude de ressasser
nos propres rflexions n'est pas un signe d'gocentrisme.
Cela signifie que si l'on nous demande de dvoiler nos
penses, nous avons tendance mentionner les rsultats de
34 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

nos propres cogitations plutt qu' faire allusion au monde


qui nous entoure. Il est fort possible, d'ailleurs, que nos
penses soient orientes vers les autres.
Notre corps galement prsente des ractions diffrentes.
Voici ce que notre systme nerveux fait de nous.

Nous sommes des spcialistes des mouvements moteurs


subtils14
Nous gardons facilement notre immobilitl5
Nous sommes des lve-tt (mais les exceptions sont
nombreuses) 16
Nous sommes plus touchs que les autres par des
stimulants tels que la cafine, sauf si nous y sommes
accoutums 17
Nous utilisons surtout l'hmisphre droit de notre cerveau
(moins linaire, plus cratif, capable de synthse) 18
Nous sommes plus sensibles aux particules qui se
promnent dans l'air (mais oui, cela signifie que nous
sommes facilement victimes du rhume des Joins et d'allergies
cutanes) 19
Dans l'ensemble, notre systme nerveux semble avoir t
conu pour ragir aux expriences subtiles. Il nous faut
donc plus de temps pour retrouver notre calme aprs avoir
ragi des stimuli intenses.
Il convient toutefois de noter que le systme nerveux
des hypersensibles ne se trouve pas en tat d'<< activation
chronique2 ,dans la vie quotidienne ou pendant le sommeil.
Il est simplement activ par un stimulus nouveau ou prolong.
(Les hypersensibles ne sont pas << nvross , ils n'prouvent
pas une angoisse perptuelle et apparemment sans raison.)
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 35

Comment interprter
nos diffrences
ce stade, j'espre vous avoir convaincu des aspects positifs
de votre hypersensibilit. Mais j'aimerais que vous essayiez
de la considrer comme un trait de caractre compltement
neutre. C'est uniquement dans des situations donnes
qu'elle devient un avantage ou un inconvnient. tant donn
qu'elle existe chez toutes les espces de mammifres, elle
doit avoir une fonction prcise, dans maintes circons-
tances. Selon moi, elle survit chez un certain pourcentage
de tous les mammifres parce qu'il est utile une espce
de possder quelques reprsentants capables de lire des
signaux subtils. Une proportion de 15 20 p. 100 semble
idale pour avertir des dangers, reprer les nouvelles sources
de nourriture, comprendre les besoins des jeunes et des
malades, et interprter les habitudes des autres animaux.
Naturellement, les personnes moins sensibles, qui n'ont pas
une conscience aussi affte du danger et des consquences
de chaque action, jouent un rle aussi crucial au sein de
l'espce. Sans trop rflchir, ils sont prts partir en
exploration ou combattre pour dfendre le groupe ou
le territoire. Toutes les socits ont besoin des deux types.
En outre, il est ncessaire que les moins sensibles soient
plus nombreux, puisque ce sont eux qui disparaissent les
premiers! Bien sr, il ne s'agit ici que de conjectures.
Il me semble galement possible que l'espce humaine tire
plus de profit de la prsence des hypersensibles que les
autres espces. Car par ses caractristiques, cette catgorie
de la population largit le foss qui spare les humains des
autres animaux ; nous sommes capables d'imaginer des
possibilits. Les humains, hypersensibles notamment, ont
36 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

une conscience aigu du pass et de l'avenir. En outre, si la


ncessit est mre de l'invention, les hypersensibles doivent
consacrer beaucoup plus de temps que les autres concocter
des solutions aux problmes humains, simplement parce
qu'ils sont plus sensibles la faim, au froid, l'inscurit,
l'puisement et la maladie.
On dit parfois qu'ils sont moins heureux ou moins capables
de bonheur que les autres21 Il est vrai que nous donnons
parfois l'impression d'tre malheureux ou mlancoliques,
parce que nous passons beaucoup de temps nous interroger
sur le sens de la vie et de la mort, sur la complexit de
toutes choses. Nous ne rflchissons pas en noir et blanc,
mais en demi-teintes. tant donn que la majorit des
moins sensibles ne semblent pas goter cette rflexion
existentielle, ils estiment que c'est parce que nous sommes
malheureux que nous cogitons autant. Mais ce n'est pas en
nous rptant que nous sommes ou semblons malheureux,
qu'on nous rendra plus heureux (selon la notion que les
moins sensibles ont du bonheur). Toutes ces accusations
rendraient malheureux n'importe qui.
Aristote savait de quoi il parlait lorsqu'il posa la question :
Qy'est-ce qui serait prfrable ? tre un cochon satisfait
ou un philosophe insatisfait ? Les hypersensibles, tels
les philosophes, prfrent tre l'coute, mme si ce qu'ils
peroivent ne leur donne aucune raison de se rjouir.
Je ne veux pas dire par l que tous les moins sensibles
sont des cochons! Je sais pertinemment que quelqu'un
m'accusera de vouloir faire des hypersensibles une sorte
d 'lite. Si tel tait le cas, je ne rencontrerais aucun cho chez
les hypersensibles, qui commenceraient aussitt se sentir
coupables de se juger suprieurs. Tout ce que je souhaite,
c'est encourager les hypersensibles se sentir les gaux du
reste des humains.
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 37

Hrdit et environnement
Peut-tre vous demandez-vous si vous avez rellement
hrit de ce trait, surtout si vous vous souvenez de l'poque
de son apparition ou d'un moment de votre vie o il s'est
exacerb.
Dans la majorit des cas, la sensibilit est hrditaire22 Les
tmoignages, extrmement probants, manent d'tudes de
vrais jumeaux qui, bien qu'levs sparment, ont adopt
durant leur croissance des comportements semblables. Cela
suggre par consquent que le comportement est, du moins
en partie, dtermin par la gntique.
En revanche, de vrais jumeaux levs sparment ne
prsenteront pas forcment tous les deux le mme trait
de caractre. Par exemple, chaque jumeau aura tendance
acqurir une personnalit semblable celle de la mre,
biologique ou non, qui l'aura lev. En vrit, la plupart
des caractristiques hrditaires peuvent probablement tre
rehausses ou, au contraire, mousses, voire fabriques ou
limines, par le vcu. Il suffit qu'un enfant naisse avec une
lgre tendance l'hypersensibilit pour qu'il se renferme
dans sa coquille s'il vit une priode de stress la maison
ou l'cole. Cela expliquerait pourquoi les hypersensibles sont
souvent des benjamins ou des cadets23 et n'a strictement
rien voir avec la gntique. Paralllement, des tudes portant
sur des bbs singes traumatiss par l'loignement de leur
mre ont dmontr que les sujets se comporteront, une fois
adultes, comme s'ils taient ns hypersensibles24
Il arrive aussi que les circonstances provoquent la disparition
de ce trait. Parents, enseignants ou amis exhortent parfois
les enfants trs sensibles se montrer plus coriaces . La
vie dans un environnement bruyant ou populeux, ou au
sein d'une famille nombreuse, ainsi que l'obligation de faire
38 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

du sport peuvent attnuer la sensibilites, tout comme des


animaux sensibles qui sont abondamment cajols peuvent
abandonner une partie de leur mfiance naturelle, du moins
auprs de certaines personnes ou dans certaines situations.
Mais il est peu probable que le trait sous-jacent puisse tre
entirement neutralis.

Etvous?
Il est difficile un adulte de dterminer si sa propre sensibilit
est le fruit de l'hrdit ou de l'environnement. Le tmoignage
le plus facile recueillir, bien qu'il soit loin d'tre entirement
probant, est celui de vos parents. Se souviennent-ils de vous
comme d'un bb sensible ? Si vous avez la possibilit de
leur poser la question, n'hsitez pas. Vous pourriez galement
vous enqurir auprs des autres personnes qui ont pris soin de
vous. Demandez-leur de dcrire votre personnalit, pendant
les six premiers mois de votre vie.
Vous en apprendrez probablement davantage en vitant de
leur demander tout de go si vous tiez un enfant sensible.
Les anecdotes qui leur viendront l'esprit suffiront
vous clairer. Au bout d'un moment, essayez de dtecter
dans ces anecdotes les caractristiques particulires des
bbs hypersensibles. Dtestiez-vous le changement ?
Par exemple, manifestiez-vous votre dsapprobation
lorsqu'on vous dshabillait pour vous faire prendre votre
bain ou lorsqu'on essayait de vous faire goter des mets
diffrents ? Le bruit vous gnait-il ? Souffriez-vous souvent
de coliques ? Preniez-vous du temps vous endormir ?
Votre sommeil tait-il troubl? Dormiez-vous peu, surtout
lorsque vous tiez particulirement fatigu ?
Si vous tiez enfant unique, il est possible que vos parents
n'aient rien remarqu d'inhabituel, simplement par
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 39

manque d'exprience ou parce qu'il leur tait impossible


d'effectuer des comparaisons. En outre, compte tenu de
la tendance actuelle qui consiste blmer les parents pour
toutes les difficults auxquelles se heurtent les enfants, vos
parents essaieront peut-tre de vous convaincre - et de se
convaincre- que vous avez eu une enfance idyllique. Vous
pourriez les rassurer, leur affirmer que vous tes convaincu
qu'ils ont fait de leur mieux, que chaque bb prsente
des caractristiques problmatiques et que vous aimeriez
savoir quelles taient les vtres.
Il serait peut-tre judicieux de leur montrer le questionnaire
qui se trouve au dbut de ce livre. Peut-tre sont-ils eux-mmes
hypersensibles. Peut-tre connaissent-ils un membre de la
famille qui l'est. Si vous dcouvrez des hypersensibles dans les
deux branches de votre famille, il y a de fortes chances pour
que vous ayez hrit de ce trait de personnalit.
Et si cela ne semble pas tre le cas ? C'est probablement
sans importance. Ce qui compte, c'est que vous vous
reconnaissiez dans le portrait d'un hypersensible. Ne vous
attardez donc pas outre mesure sur le facteur de l'hrdit.
Le sujet suivant est beaucoup plus important.

Comment ragit notre culture ?


L'ignorance est mre
de tous les maux
Nous apprenons ici considrer notre trait comme une
simple caractristique, ni positive ni ngative, utile dans
certaines situations, prjudiciable dans d'autres. Mais notre
culture ne considre aucun trait de caractre comme neutre.
Margaret Mead, clbre anthropologue, l'a clairement
expliqu. Bien que les nouveau-ns, au sein d'une culture,
40 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

prsentent un large ventail de tempraments hrditaires,


seul un pourcentage minuscule de ceux-ci, d'un certain type,
constitue l'idal. Pour reprendre les termes de Mm Mead,
la personnalit idale est enchsse dans chaque fil de la
trame sociale26, dans les soins donns aux jeunes, dans les jeux
auxquels les enfants jouent, dans les chansons, dans l'orga-
nisation politique, dans les rites religieux, dans les arts et la
philosophie. Qyant aux autres traits, on les ignore27, on les
touffe ou, en dernier recours, on les ridiculise.
Qyel est l'idal de notre culture ? Les films, les annonces
publicitaires, jusqu' la conception des espaces publics
nous affirment que nous devrions tre aussi coriaces
que Terminator, aussi stoques que Clint Eastwood,
aussi extravertis que Goldie Hawn. Nous devrions
tre agrablement stimuls par les lumires, le bruit, la
convivialit d'un bar o s'empilent des bandes de joyeux
drilles. Si nous nous sentons oppresss ou trop sensibles,
nous avons toujours la possibilit de prendre un analgsique.
Si vous deviez ne retenir qu'un paragraphe de ce livre, ce serait
celui-ci. Xinyin Chen et Kenneth Rubin, de l'universit de
Waterloo (Ontario) et Yuerong Sun28 , de la Shangai Teachers
University, ont compar 480 coliers chinois avec 296 coliers
du Canada pour dterminer les traits de personnalit des
enfants les plus apprcis de leurs pairs. En Chine, c'taient
les enfants timides et sensibles que les autres recher-
chaient comme amis ou camarades de jeux. (En mandarin,
pour qualifier quelqu'un de timide >> ou de rserv >>, on
utilise le mot qui signifie bon >>ou bien lev >> ; sensible >>
peut se traduire par un mot qui signifie quelqu'un qui
comprend >>, soit un compliment.) Au Canada, les enfants
timides et sensibles taient les moins recherchs. Il est fort
probable que ce soit l le genre d'ostracisme auquel vous avez
d faire face dans votre enfance.
QU'EST-CE QU'UN H YPERSENSIBLE ? 41

Vous ne rpondiez pas l'idal de votre culture et vous en


avez certainement souffert. Ce n'est pas seulement la manire
dont les autres vous ont trait qui a eu des rpercussions
sur votre personnalit ; pensez aussi la manire dont vous
vous tes trait vous-mme.

Abandonnez le gouvernement de la majorit


1. Quelle tait l'attitude de vos parents l'gard de votre
sensibilit ? Ont- ils essay de vous la faire perdre ou, au
contraire, vous ont-ils encourag la garder? La consid-
raient-ils comme un point faible comme la timidit, le
manque de virilit, la couardise, un signe de temprament
artistique, un trait de caractre plutt attachant ? Que
pensaient vos autres parents, vos amis, vos enseignants?

2. R~chissez l'attitude des mdias, pendant votre


enfonce surtout. Qui taient vos idoles, vos modles ? Vous
paraissaient- ils tre hypersensibles ? Ou possdaient- ils
une personnalit qui, vous le savez dsormais, n'aurait
jamais pu tre la vtre ?

3. R~chissez votre attitude subsquente. Dans quelle


mesure a - t-elle influenc votre carrire, vos relations
amoureuses, vos loisirs, vos amitis ?

4. En tant qu'hypersensible, quel traitement recevez-vous


des mdias ? Pensez aux images positives et ngatives des
hypersensibles. Qu'est-ce qui prdomine? (Notez que
le personnage qui joue le rle de victime, dans un film ou
un livre, est souvent dcrit comme sensible, vulnrable,
facilement excitable. Certes, l'effet dramatique d'une
victime branle et terrifie est toujours excellent, mais il
n'est gure favorable la cause des hypersensibles, que l'on
finit justement par considrer comme des victimes >>.)
42 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE?

5. Essayez de dgager la contribution des hypersensibles


la socit. Recherchez des exemples de gens CJUe vous avez
connus personnellement ou dont vous avez tudi la vie.
Vous pourriez commencer par Abraham Lincoln.

6. Essayez de dgager votre contribution personnelle


la socit. Quoi CJUe vous fassiez - sculpter, lever des
enfants, tudier la physi<jue, voter -, vous rflchissez
profondment tous les aspects de la CJUestion, vous
vous proccupez des dtails, vous avez une vision claire
de l'avenir et vous vous efforcez d'tre consciencieux.

Les prjugs de la psychologie


La recherche psychologique a runi de prcieuses
donnes sur le comportement des humains, donnes sur
lesquelles repose une grande partie de ce livre. Mais la
psychologie n'est pas une science exacte. Elle reflte
forcment les prjugs de la culture d'o elle est issue.
Je pourrais vous donner maints exemples de recherches
qui semblent tayer l'ide prconue que les hypersen-
sibles sont moins heureux que les autres, que leur sant
mentale est moins bonne 29 , qu'ils sont moins cratifs et
moins intelligents (ce qui est tout fait faux, surtout
en ce qui concerne les deux derniers jugements). Mais
je prfre garder ces exemples pour entreprendre la
rducation de mes collgues. Rien ne vous oblige
accepter les tiquettes dont on vous affuble : inhib ''
introverti>> ou << timide >>. La lecture de ce livre vous
fera comprendre quel point elles sont trompeuses. Elles
ne refltent pas l'aspect essentiel de ce trait de person-
nalit auquel elles donnent des connotations ngatives.
Par exemple, les recherches ont prouv que la majorit
des gens considraient l'introversion comme une maladie
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 43

mentale. Lorsque les hypersensibles s'identifient avec ces


tiquettes, leur confiance en eux, dj moindre, s'vanouit
compltement et leur systme nerveux s'active dans les
situations mmes o ils se sentent en tat d'infriorit.
Sachez cependant que dans les cultures o l'hypersensi-
bilit est plus apprcie, au Japon, en Chine ou en Sude,
les recherches adoptent des connotations diffrentes. Par
exemple, les psychologues japonais attendent de leurs
patients sensibles un rendement suprieur celui des
autres30 ; et ils ne sont pas dus. D'ailleurs, ils estiment que
c'est le comportement des moins sensibles qui prsente une
anomalie31 Nanmoins, il ne sert rien de jeter la pierre
la psychologie de notre culture ou ses chercheurs bien
intentionns, qui font de leur mieux.

Conseillers royaux et rois guerriers


Pour le meilleur et pour le pire, le monde se trouve de plus
en plus domin par les cultures belliqueuses, qui s'ouvrent
vers l'extrieur, qui cherchent s'tendre, rivaliser avec leurs
voisines et les conqurir. La raison en est simple : lorsque
deux cultures entrent en contact, c'est tout naturellement la
plus belliqueuse qui l'emporte.
Comment en sommes-nous arrivs l ? Pour la plus grande
partie de la plante, tout a commenc dans les steppes
d'Asie, berceau de la culture indo-europenne. Ces nomades
cavaliers survivaient en s'appropriant de plus en plus de
chevaux et de btail, qu'ils drobaient gnralement leurs
voisins. Il y a environ 7 000 ans, ils pntrrent en Europe. Un
peu plus tard, ils atteignirent le Moyen-Orient, puis le sud de
l'Asie. Avant leur arrive, la guerre, l'esclavage, la royaut, la
domination d'une classe sur une autre taient pratiquement
inexistants. Les habitants de ces rgions, dans lesquelles le
44 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

cheval tait inconnu, devinrent les serfs ou les esclaves de ces


conqurants qui rigrent des forteresses l o n'existaient
auparavant que des villages paisibles. Puis ils entreprirent
d'tendre leurs royaumes ou leurs empires par le commerce
ou la guerre.
Les cultures indo-europennes les plus durables, les plus
fructueuses, ont toujours fait appel deux classes dominantes :
les rois guerriers et les prtres. Le pouvoir des premiers tait
contrebalanc par la sagesse des seconds, qui leur servaient de
conseillers. I...efficacit du systme est incontestable. La moiti
du monde parle une langue indo-europenne et, par consquent,
possde bon gr mal gr une mentalit indo-europenne.
Expansion, libert, renomme sont les qualits les plus prises.
C'taient aussi les valeurs des rois guerriers.
Toutefois, pour qu'une socit belliqueuse survive, elle aura
toujours besoin de la deuxime catgorie dominante, celle des
prtres-juges-conseillers, qui fait contrepoids aux rois et aux
guerriers (tout comme la Cour suprme des tats-Unis met
en balance le prsident et les forces armes). C'est un groupe
de gens plus rflchis, qui ont souvent pour tche de freiner
les actions impulsives des rois guerriers. Leur jugement se
rvlant souvent fond, on les respecte, qu'ils soient conseillers,
historiens, enseignants, rudits ou juges. Leur clairvoyance
leur permet de songer la situation du peuple, dont dpend
le reste de la socit, soit les familles qui cultivent les plantes
vivrires et lvent leurs enfants. Ces conseillers rappellent
aux rois les dsastreuses consquences de guerres livres la
lgre et de la mauvaise utilisation des terres.
En bref, les conseillers royaux affirment qu'il est ncessaire
de rflchir avant d'agir. Ils s'efforcent, avec un succs
croissant, je crois, dans les socits modernes, de dtourner
de la guerre et de la domination l'extraordinaire nergie de
leurs concitoyens. Il est prfrable de consacrer cette nergie
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE? 45

l'invention crative, l'exploration et la protection de la


plante32, ainsi qu' l'aide aux dshrits.
Ce sont les hypersensibles qui, souvent, jouent le rle
de conseillers. Nous formons la classe des crivains, des
historiens, des philosophes, des juges, des artistes, des
chercheurs, des thologiens, des thrapeutes, des enseignants,
des parents et des simples citoyens consciencieux. Nous
remplissons notre rle en rflchissant tous les aspects
possibles d'une ide. Il nous arrive de nous rendre impopu-
laires, lorsque nous empchons la majorit de foncer en
avant. C'est pourquoi, afin d'accomplir correctement notre
tche, nous devons tre bien dans notre peau. Nous devons
ignorer les messages insultants des guerriers. Certes, ils
sont ce qu'ils sont et leur audace est utile en son genre. Mais
notre contribution n'est pas moins importante que la leur.

Le cas de Charles
De toutes les personnes que j'ai interroges, Charles
est l'un des rares hypersensibles qui, toute sa vie, a su
ce qu'il tait et considrait ce trait comme une qualit. Les
conditions inhabituelles de son enfance et leurs rpercussions
dmontrent l'importance de l'amour-propre et la profonde
influence de la culture dans laquelle nous vivons.
Charles est heureux dans son deuxime mariage. Il fait
une admirable carrire universitaire, d'enseignant et de
chercheur. C'est aussi un pianiste d'un talent exceptionnel.
Il est intimement persuad que ses dons suffisent largement
donner un sens sa vie. Aprs qu'il m'eut racont tout
cela, lors de notre premire conversation, j'avais hte de
connatre ses antcdents.
Voici son premier souvenir (c'est une question que je pose
toujours au cours d'un entretien, car ce souvenir, mme
46 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

inexact, colore en gnral toute la vie). Il est debout sur le


trottoir, derrire une foule qui admire les dcorations de
Nol dans une vitrine. Il crie : Reculez, laissez-moi voir !
Les gens rient et s'cartent pour lui permettre de passer.
Q.yelle confiance ! Ce courage de s'exprimer avec autant
d'audace lui avait srement t insuffl la maison.
Les parents de Charles taient enchants de sa sensibilit.
Dans leur cercle d'artistes et d'intellectuels, la sensibilit
tait synonyme d'intelligence, de bonnes manires et de
gots dlicats. Loin de s'alarmer en le voyant consacrer le
plus clair de son temps tudier, au lieu d'aller jouer dans la
rue avec les autres jeunes garons, ils l'encouragrent lire
davantage. Pour eux, Charles tait le fils idal.
Dans cet environnement, Charles avait confiance en ses
propres capacits. Il savait que ses parents lui avaient
inculqu trs tt un got sr et de solides valeurs morales.
Il ne voyait rien d'anormal dans son temprament. Il finit
toutefois par comprendre qu'il appartenait une minorit,
mais le milieu dans lequel il vivait tait diffrent des autres
et lui avait appris considrer ce microcosme comme
suprieur au reste de la socit. Il s'tait toujours senti
l'aise parmi les trangers. Inscrit dans les meilleures coles
prparatoires, il frquenta ensuite une excellente universit
de la cte Est, puis dcrocha un poste de professeur.
Lorsque je lui demandai quels taient, d'aprs lui, les
avantages de sa sensibilit, il n'hsita pas en nommer
plusieurs. Par exemple, il tait sr qu'elle avait contribu
faire de lui un bon musicien. Pendant plusieurs annes de
psychanalyse, c'tait grce ce trait qu'il avait amlior sa
connaissance de soi.
Q.yant aux inconvnients, il avait essay de les attnuer sa
faon. tant donn qu'il ne tolre pas le bruit, il vit dans un
quartier tranquille. Il s'est entour de musique mlodieuse.
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 47

Dans son jardin, une fontaine met des notes cristallines.


Il est trs motif et, de temps autre, il vit des accs de
dpression, mais il est capable d'analyser son problme et
de le rsoudre. Il sait qu'il prend tout trop cur et s'efforce
de faire la part des choses.
Dans l'ensemble, il ragit l'hyperactivation par un
malaise physique intense dont les effets l'empchent
souvent de dormir. Mais sur le moment, il parvient se
matriser suffisamment pour se comporter d'une certaine
manire >>.Au travail, lorsqu'il en a par-dessus la tte, il s'en
va, marche jusqu' l'puisement ou joue du piano. Il a
dlibrment vit une carrire dans les affaires en raison de
son hypersensibilit. Lorsque son universit lui a offert une
promotion qui allait de pair avec un stress trop lev, il a
chang de poste ds qu'il en a eu la possibilit.
Charles a donc articul sa vie autour de son hypersensi-
bilit. Il se maintient un degr optimal de stimulation,
sans pour autant se juger anormal. Lorsque je lui demandai,
comme j'en ai coutume, quel conseil il tait prt donner
aux autres, il m'a rpondu: Passez suffisamment de temps
vous panouir dans le monde extrieur. Vous n'avez
aucune raison de craindre votre sensibilit. >>

Et toutes les raisons


d'en tirer nert
Ce premier chapitre vous a peut-tre paru trs stimulant !
Sans doute ressentez-vous un puissant mlange d'motions
confuses. Je sais par exprience que tout au long de votre
lecture, cette confusion s'claircira pour engendrer des
sentiments positifs.
En rsum, vous captez les nuances subtiles qui chappent
aux autres et, tout naturellement, vous parvenez un degr
48 QU'EST-CE QU'UN HYPERSEN SIBLE ?

de stimulation tel que vous vous sentez mal l'aise. Vous


ne pouvez profiter des avantages sans subir les inconv-
nients. Les uns ne vont pas sans les autres. Mais c'est une
combinaison trs efficace.
N'oubliez pas que ce livre analyse non seulement un trait
inn de votre personnalit, mais encore votre importance
sociale, que l'on a tendance sous-estimer. Vous faites partie
des conseillers et des penseurs, des chefs moraux et spirituels
de votre socit. Vous avez toutes les raisons d 'e n tirer fiert.

Mettez prof;t ce que vous venez


d'apprendre

Recadrez vos ractions au changement.

la fin de certains chapitres, je vous demanderai de


recadrer >> votre exprience compte tenu de ce que
vous aurez appris. Le terme recadrer est utilis en
psychologie cognit ive pour dsigner ce que nous faisons
afin de discerner une situation sous un angle diffrent,
comme si nous l'avions dote d'un nouveau cadre.

Votre premire tche consistera penser aux trois


changements dont vous vous souvenez le mieux. Les
hypersensibles ont tendance rsister au changement.
S'il leur arrive aussi de l'accepter avec enthousiasme, ils
finissent toujours par en souffrir. Mme les changements
positifs provoquent en nous un certain malaise. Voil qui
peut tre exasprant. Pour vous donner un exemple,
lorsque mon roman a t publi, je suis alle en Angleterre
pour en faire la promotion. Je vivais l le rve de toute
ma vie. Naturellement, je tombai malade et je ne profitai
pratiquement pas du voyage. cette poque, j'avais jug
qu'il s'agissait d'une raction nvrotique, par laquelle je
QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ? 49

me volais mon moment de gloire. Aujourd'hui, je


comprends mieux ce gui m'est arriv : le voyage s'tait
tout simplement rvl trop stimulant.
Voil donc ce gue j'entends par recadrage . C'est
maintenant vous de jouer. Rflchissez aux trois
principaux changements ou surprises 9ue vous avez
vcus. Choisissez-en un - une perte ou la fin d'une
relation - gui vous a paru dsastreux l'pogue.
Choisissez-en un autre, gui aurait d tre neutre, ni bon
ni mauvais. Enfin, dgagez-en un bon, guelgue chose
gui vous a donn l'occasion de vous rjouir, un service
gue l'on vous a rendu avec les meilleures intentions.
Pour chacun d'eux, suivez les tapes suivantes.
1. Rfichissez votre raction au changement et la
manire dont vous l'avez toujours envisag. Avez-vous
eu l'impression de ragir mal >> ou diffremment des
autres ? Votre raction a-t-elle dur trop longtemps ?
Avez-vous jug gue vous ne valiez rien ? Avez-vous essay
de dissimuler votre trouble ? Les autres ont-ils devin,
vous ont-ils dclar gue vous dpassiez les bornes?
Voici un exemple de changement ngatif. Joseph a
aujourd'hui 30 ans, mais pendant plus des deux tiers de sa
vie, il a souffert d'un sentiment de honte gui remonte
l'pogue o il a d changer d'cole primaire, au milieu
de sa troisime anne. Dans la premire cole, il tait
apprci, en raison de son don pour le dessin, de son
sens de l'humour, de son curieux choix de vtements,
etc. Mais dans la nouvelle cole, ces gua lits firent de lui
la cible des petites brutes et des mauvais plaisants. Bien
qu'il et jou l'indiffrence, il en souffrit terriblement.
A l'ge de 30 ans, il se demande encore s'il n'avait pas
mrit gu'on se mogue de lui. Peut-tre tait-il
50 QU'EST-CE QU'UN HYPERSENSIBLE ?

vritablement bizarre, (( pleurnichard )). Sinon, pourquoi


ne s'tait-il pas mieux dfendu ? Peut-tre les insultes
refltaient-elles la ralit.
2. Interprtez. votre raction partir de ce que vous avez
appris sur le comportement automatique de votre corps.
Pour en revenir Joseph, je dirais que ces premires
semaines la nouvelle cole l'avaient plac en tat
d'hyperstimulation permanente. Il avait d avoir des
difficults inventer de nouvelles blagues, briller sur
les terrains de sport ou en classe, soit les paramtres
que les lves utilisent pour juger les nouveaux venus.
Les brutes le considraient comme une victime facile,
qui leur permettrait de paratre coriaces aux yeux des
autres. Quant aux autres, ils avaient peur de le dfendre.
Joseph perdit toute confiance en lui-mme, se sentit
anormal, dpourvu de qualits. Son systme nerveux
s'emballait lorsqu'il essayait d'accomplir une nouvelle
tche en prsence de ses tourmenteurs. Il ne paraissait
jamais dcontract, jamais dans son tat normal. Il vcut
des moments difficiles, mais il n'avait aucune raison d'en
avoir honte.
3. Pensez ce que vous pourriez faire aujourd'hui. Je vous
recommande tout particulirement de faire part de
votre nouvelle interprtation quelqu'un d'autre ... sous
rserve que cette personne soit capable de l'apprcier.
Peut-tre pourrait-il s'agir d'un proche qui tait
prsent l'poque et qui pourrait vous aider vous
souvenir d'autres dtails. Je vous conseille galement
de mettre sur papier votre exprience et sa nouvelle
interprtation. Conservez vos notes quelque temps,
titre de rappel.
chapitre~

Poussons plus loin


l'analyse
Vous saurez ce que vous tes vraiment

Retournons maintenant au commencement afin que vous


soyez convaincu de la ralit de votre hypersensibilit. Cette
remise en question est essentielle, en raison de la parcimonie
des recherches psychologiques. Nous tudierons ici un cas, dans
le contexte des tmoignages scientifiques qui, pour la plupart,
proviennent dtudes du temprament des enfants. Voil qui
est d'autant plus pertinent, car notre tude de cas raconte
justement l'histoire de deux enfants.

L'observation de Robert
et de Rbecca
l'poque o je commenai m'intresser l'hypersen-
sibilit, l'une de mes meilleures amies donna naissance
des jumeaux, Robert et Rbecca. Ds le premier jour, il fut
vident que chacun possdait un temprament diffrent de
l'autre. Je ne tardai pas cerner cette diffrence, qui rjouit
mon me de scientifique. Non seulement j'allais pouvoir
observer de prs la croissance d'un enfant sensible, Robert,
52 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

mais encore j'aurais ma disposition un groupe talon


tout prt, sa sur Rbecca.
La naissance des jumeaux dissipa tous les doutes que je
pouvais avoir sur le caractre hrditaire de l'hypersen-
sibilit. Ds le dpart, les parents se mirent les traiter
diffremment. Au dbut, la sensibilit inne de Robert fut
l'origine de cette diffrence. (De sexes diffrents, Robert
et Rbecca sont ce que l'on appelle des faux jumeaux, ce qui
signifie que du point de vue gntique, ils ne sont pas plus
proches qu'un frre et une sur ordinaires.)
Pour couronner le tout, les strotypes habituels se
trouvaient inverss : Robert tait non seulement le plus
sensible des deux, mais aussi le plus petit en taille.
Ne vous tonnez pas si l'histoire de Robert veille certaines
motions en vous. C'est justement pour que vous vous
reconnaissiez dans certains lments que je vous livre cette
analyse dtaille. Il est possible que de vagues souvenirs ou
des sentiments qui remontent une poque plus lointaine
que celle dont vous vous souvenez refassent surface. Ne vous
inquitez pas, contentez-vous de les observer. Vous pourriez
mme prendre des notes qui vous seront utiles lorsque vous
parviendrez aux chapitres suivants.

Un sommeil troubl
Au cours de leurs premires semaines, c'tait lorsque
les jumeaux taient trs fatigus que les diffrences de
temprament devenaient apparentes1 Rbecca s'endormait
facilement pour ne plus se rveiller jusqu'au matin. QJtant
Robert, si quelque chose troublait son sommeil - l'arrive
de visiteurs, le dplacement de son berceau-, il se rveillait
en pleurant pour ne plus se rendormir. Par consquent, son
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 53

pre ou sa mre devait le promener, le bercer, le cajoler ou


lui chanter une berceuse pour lui faire retrouver le calme.
Dans le cas d'un enfant un peu plus g, on conseille actuel-
lement de le mettre au lit afin que le silence et l'obscurit
apaisent son systme nerveux, dont l'hyperactivit est la
vritable cause des pleurs2 Les hypersensibles ne savent
que trop bien ce que j'entends par trop fatigu pour
s'endormir . En fait, ils sont trop agacs pour trouver le
sommeil.
Toutefois, on peut difficilement exiger des parents qu'ils
laissent leur nouveau-n hurler pendant des heures. Ce
n'est d'ailleurs pas une attitude trs recommandable. Il est
gnralement facile de calmer un bb par le mouvement.
Les parents de Robert dcouvrirent que le mouvement
doux d'une berceuse lectrique l'incitait au sommeil.
Ensuite, il fallut trouver le moyen de le tenir endormi. Nous
dormons tous par cycles, sommeil lger alternant avec sommeil
profond, mais chez les enfants sensibles, les intervalles de
sommeil profond semblent moins nombreux et plus brefs que
chez les autres. Une fois rveills, ils ont plus de difficult se
rendormir. (Cela s'appliquait certainement vous aussi, mme
si vous n'en avez pas gard le souvenir.) Dans le cas de mon
fils, lui aussi hypersensible, j'ai fini par rsoudre le problme
en tendant des couvertures au-dessus de son berceau. Dans
cette petite tente, douillette et silencieuse, il s'endormait
plus facilement, surtout si nous nous trouvions dans une
chambre trangre. Les enfants sensibles contraignent parfois
leurs parents faire preuve de compassion et d'ingniosit.

Une nuit, deux enfants


Robert et Rbecca avaient presque trois ans lorsque naquit
leur petit frre. Mon mari et moi allmes passer la nuit chez
54 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

eux, pendant que leurs parents taient l'hpital. Nous


savions que Robert risquait de se rveiller au moins une
fois, terrifi par un cauchemar. (Il tait beaucoup plus port
aux cauchemars que sa sur, c'est l'une des caractristiques
des hypersensibles.)
Comme prvu, vers cinq heures du matin, Robert entra
dans la chambre en sanglotant doucement. Lorsqu'il
aperut dans le lit des gens qui n'taient pas ses parents, les
pleurs ensommeills se transformrent en hurlements.
Je n'ai aucune ide de ce qui s'tait pass dans son esprit.
Peut-tre son cerveau lui avait-il envoy un message du
genre : Danger ! Maman a disparu ! D'horribles cratures
ont pris sa place ! >>
La plupart des parents conviennent que la situation
s'amliore ds que l'enfant est capable de comprendre les
mots. Cela s'applique d'autant plus un hypersensible,
prisonnier de sa propre imagination. Je rsolus le
problme en glissant quelques paroles douces au milieu
de ses sanglots.
Heureusement, Robert a le sens de l'humour. Je lui rappelai
que la dernire fois que je les avais gards, lui et sa sur, je
leur avais servi des biscuits en apritif, avant le dner.
Il ravala ses sanglots, ouvrit de grands yeux, puis sourit.
Quelque part dans son cerveau, un nouveau message
avait clignot; il n'avait plus devant lui un monstre qui
avait emport Maman, mais cette fofolle d'Elaine.
Je lui proposai de nous rejoindre dans le lit, tout en sachant
qu'il prfrerait retourner dans le sien. Ce qu'il fit aussitt,
et il ne tarda pas se rendormir.
Au matin, c'e st Rbecca qui fit son apparition. Lorsqu'elle
constata que ses parents n'taient pas dans leur lit, elle sourit
et s'exclama : Bonjour, Elaine ! Bonjour, Art ! >> Puis elle
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 55

retourna se coucher. Voil qui rsume bien la diffrence


entre les hypersensibles et les autres.
Il est douloureux d'imaginer ce qui serait arriv si j'avais
ragi l'arrive de Robert en lui ordonnant schement de
se taire et de retourner au lit. Il m'aurait probablement
obi, avec le sentiment d'avoir t abandonn au sein
d'un monde hostile. Il n'aurait probablement pas dormi.
Son esprit intuitif aurait ressass l'exprience pendant
des heures et l'aurait sans doute incit se blmer. Les
enfants sensibles n'ont pas besoin de recevoir de coups ou
de subir des traumatismes pour avoir peur du noir.

Synthse du portrait de Robert


Pendant la premire anne des jumeaux, les parents les
emmenrent quelques reprises au restaurant mexicain.
Le groupe de chanteurs et de musiciens qui s'y trouvait
fascinait Rbecca ; mais Robert se mettait pleurer.
L'anne suivante, Rbecca dcouvrit avec merveillement
les vagues de l'ocan, les sances au salon de coiffure et les
manges ; Robert en avait peur, du moins au dbut. Le
premier jour d'cole prmaternelle, l'occasion de chaque
fte et anniversaire, il ragit de la mme manire. En outre,
il se mit craindre les pommes de pin, les personnages
imprims sur son couvre-lit, les ombres sur le mur. Aussi
tranges et dpourvues de fondement que nous semblent
ces terreurs, elles n'en taient que plus relles pour lui.
En bref, l'enfance de Robert fut difficile, non seulement
pour lui, mais encore pour ses parents, pourtant
quilibrs et affectueux. Au demeurant, aussi injuste que
cela paraisse, les aspects pineux du temprament d'un
enfant sont d'autant plus vidents lorsque le milieu familial
est sain. En d'autres termes, pour survivre, l'enfant fera ce
56 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

qu'il faut pour s'adapter aux personnes qui s'occupent de


luP, dissimulant son temprament qui ressurgira un jour ou
l'autre, parfois sous forme de symptmes physiques lis au
stress. Mais Robert est libre d'tre ce qu'il est, sa sensibilit
peut jaillir au grand jour. Il peut exprimer ses sentiments
et donc, apprendre ce qui marche et ce qui ne marche pas.
Par exemple, pendant ses quatre premires annes, lorsqu'il
se sentait dpass par les vnements, il avait tendance
clater en sanglots furieux. Ses parents l'aidaient
patiemment contrler ses sentiments. Avec le temps, il
devint de plus en plus capable de combattre l'hyperacti-
vation. Lorsqu'il regardait un film qui contenait des scnes
effrayantes ou tristes, il apprit se dire ce que ses parents lui
auraient dit : Ce n'est qu'un film ou << De toute faon, a
finit bien . Ou alors, il se bouchait les oreilles, fermait les
yeux ou quittait la pice pendant quelques minutes.
tant plus prudent que les autres petits garons, il mit plus
de temps acqurir des comptences sportives. Il est moins
l'aise dans les jeux brutaux. Mais il veut tre comme les
autres, alors il fait des efforts et ses camarades l'acceptent.
Jusqu' prsent, il aime l'cole, o l'on prend soin de faciliter
son adaptation.
Certaines qualits de Robert ne sont gure surprenantes
compte tenu de son hypersensibilit ; il a une imagination
extrmement fertile, il est attir vers tous les arts, notamment
la musique (c'est une caractristique de beaucoup d'hyper-
sensibles). Il est amusant et trs cabotin lorsqu'il se sent
l'aise dans un groupe. Depuis l'ge de trois ans, il rflchit
<< comme un avocat , en notant chaque point avec prcision
et en tablissant de subtiles distinctions. Il s'inquite des
souffrances d'autrui, il est poli, gentil et plein de consid-
ration ... sauf peut-tre lorsque son systme nerveux est
suractiv. Sa sur, quant elle, a de nombreuses qualits
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 57

dont la moindre n'est pas sa stabilit. C'est le rocher dans


la vie de son frre.
Qy'est-ce qui rend Robert et Rbecca si diffrents l'un de
l'autre? Qy'est-ce qui vous a fait rpondre par l'affirmative
tant de questions du test qui se trouve au dbut de ce livre,
contrairement la majorit des gens ?

Vous appartenez une race


diffrente
Jerome Kagan\ psychologue Harvard, a consacr une
grande partie de sa carrire tudier l'hypersensibilit.
Pour lui, c'est un trait aussi flagrant que la couleur des
yeux ou des cheveux. Naturellement, il lui donne d'autres
noms - inhibition ou timidit chez les enfants - avec
lesquels je ne suis pas d'accord. Mais je comprends parfai-
tement que vus de l'extrieur, surtout dans le contexte
d'un laboratoire, les enfants qu'il tudie semblent surtout
inhibs, timides ou timors. Mais en ralit, il s'agit tout
simplement d'enfants sensibles, capables d'observer les
autres sans la moindre inhibition et d'analyser toutes les
nuances de ce qui se passe autour d'eux.
Kagan suit la croissance de 22 enfants qui prsentent ce
trait de personnalit. titre d'talon, il en tudie 19 qui lui
paraissent non inhibs .Selon les parents, les enfants dits
inhibs>> ont souffert d'allergies, d'insomnie, de coliques
et de constipation. leur premire visite au laboratoire,
leur rythme cardiaque est gnralement plus lev que celui
de leurs camarades mais, en situation de stress, il demeure
beaucoup plus stable que celui des autres. (Lorsque le
cur bat dj trs vite, il lui est difficile de battre encore
plus vite.) Toujours en situation de stress, leurs pupilles se
dilatent plus vite et leurs cordes vocales sont plus tendues,
58 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

ce qui rend leur voix plus aigu. (Beaucoup d'hyper-


sensibles seront soulags d'apprendre pourquoi leur voix
acquiert une trange tonalit lorsque leur systme nerveux
est activ.)
Les fluides corporels (sang, urine, salive) des enfants
sensibles contiennent une teneur plus leve en noradr-
naline du cerveau, notamment aprs que les sujets ont
t exposs diverses formes de stress en laboratoire. La
noradrnaline est libre l'activation du systme nerveux,
c'est l'adrnaline du cerveau. Les fluides corporels des
enfants sensibles contiennent galement plus de cortisol,
non seulement en situation de stress, mais encore dans la
vie quotidienne. Le cortisol est l'hormone produite lorsque
nous sommes en tat quasi permanent d'excitation ou de
mfiance. Souvenez-vous-en, car nous en reparlerons.
Kagan a galement tudi des nourrissons afin de dcouvrir
ceux qui deviendraient des enfants << inhibs >>.Il a constat
que 20 p. 100 des bbs ragissaient violemment lorsqu'ils
taient exposs divers stimuli. Ils remuaient vigoureu-
sement les bras et les jambes, arquaient le dos comme s'ils
taient irrits ou essayaient d'chapper la situation. En
outre, ils pleuraient souvent. Un an plus tard, les deux tiers
des bbs qui ragissaient ainsi taient devenus des enfants
<< inhibs >>, extrmement effrays par toute situation
nouvelle. Seulement 10 p. 100 demeuraient impertur-
bables5. Par consquent, il est en gnral possible d'observer
l'hypersensibilit ds la naissance, comme cela a t le cas de
Robert.
Ces rsultats confirment ce que j'ai dj expliqu, savoir
que les enfants sensibles prsentent une tendance inne
ragir plus violemment aux stimuli externes. Mais Kagan et
d'autres chercheurs ont dcouvert les symptmes physiques
de l'hypersensibilit. Par exemple, Kagan a constat que
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 59

le ct droit du front des bbs qui allaient devenir des


enfants sensibles tait plus frais, ce qui suggre la prsence
d'une activit plus intense de ce ct-l du cerveau. (Le
sang est attir depuis la surface vers le centre de l'activit.)
D'autres tudes ont permis de dcouvrir que chez beaucoup
d'hypersensibles, l'activit tait en effet plus prononce
dans l'hmisphre droit du cerveau, notamment chez ceux
dont on a pu dtecter la sensibilit ds la naissanc.
Kagan conclut que les personnes qui prsentent ce
trait- hypersensibilit ou << inhibition -forment une race
part. Elles sont gntiquement trs diffrentes des autres,
bien qu'elles fassent partie elles aussi de l'espce humaine.
Exactement comme un saint-bernard et un berger d'cosse
qui, en dpit de toutes leurs diffrences, appartiennent tous
deux l'espce canine.
Mes propres recherches suggrent galement l'ide d'une
race gntique distincte. L'enqute tlphonique que j'ai
effectue auprs de 300 personnes choisies au hasard m'a
permis non seulement de circonscrire la prsence d'ungroupe
distinct, mais encore de noter l'existence d'un continuum.
Sur une chelle de 1 5, environ 20 p. 100 ont dclar tre
<< extrmement ou << trs >> sensibles. Vingt-sept pour cent
ont affirm tre << modrment sensibles. Runies, ces
deux catgories formaient un continuum. Ensuite, vient un
hiatus trs net. Seulement 8 p. 100 se sont dclars << peu
sensibles . Enfin, 42 p. 100 - une tranche norme - ont
affirm qu'ils n'taient << absolument pas sensibles, comme
si nous venions de demander des Lapons leurs meilleures
recettes base de noix de coco.
Aprs avoir eu des entretiens avec de nombreux hypersen-
sibles, j'ai effectivement fini par les considrer comme
un groupe distinct des non-sensibles. Mais il existe bien
des degrs et des types de sensibilit. Cette gradation est
60 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

peut-tre imputable aux diffrentes causes de l'apparition


de ce trait de personnalit. Certains types sont plus marqus
que d'autres, certaines personnes naissent avec deux types,
peut-tre trois, et ainsi de suite. En outre, l'exprience et
la volont peuvent accrotre ou, au contraire, diminuer la
sensibilit. Tous ces effets pourraient contribuer l'effa-
cement de certaines des frontires qui sparent ce groupe
du reste de la population.
Il est indniable que Robert et Rbecca appartiennent
deux types d'humains trs diffrents l'un de l'autre. Vous
aussi, vous prsentez des diffrences bien relles.

Les deux systmes du cerveau


Beaucoup de chercheurs pensent que le cerveau contient
deux systmes, dont l'quilibre cre la sensibilite. Le
premier, le systme d' activation du comportement (ou
d' approche ou encore de facilitation>>) est branch aux
parties du cerveau qui reoivent des messages des sens et
transmettent aux membres l'ordre de s'activer. Ce systme
a pour but de nous pousser vers les nouvelles situations.
Il est probablement conu pour nous inciter partir en
qute des bonnes choses de la vie, telles que de la nourriture
frache et la compagnie de nos semblables, dont nous avons
besoin pour survivre. Lorsque le systme d'activation
fonctionne normalement, nous faisons preuve de curiosit,
d'audace, d'impulsivit.
L'autre systme porte le nom d',, inhibition du compor-
tement (ou de retrait). (Vous n'aurez pas de difficult
deviner quel est celui que notre culture valorise.) Il nous
loigne des situations nouvelles, nous rend attentifs la
prsence du danger, nous place en tat d'alerte, nous incite
la mfiance, l'observation des indices. Il n'est gure
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 61

tonnant que ce systme soit rattach toutes les parties


du cerveau qui, d'aprs Kagan, sont plus actives chez ses
sujets inhibs .
Olte fait donc ce systme ? Il enregistre toutes les donnes
relatives une situation avant de comparer automati-
quement le prsent avec ce qui tait normal et habituel dans
le pass et ce quoi il faudrait s'attendre l'avenir. Si l'cart
est trop grand, le systme nous incite marquer une pause,
en attendant d'avoir analys la nouvelle situation. Pour moi,
il s'agit de l'un des principaux paramtres de l'intelligence;
c'est pourquoi je prfre lui attribuer un nom plus pqsitif,
soit le systme de pause rflexion .
Imaginons maintenant les ractions d'un enfant dont le
systme de pause rflexion est plus actif que celui de la
moyenne. Robert et Rbecca arrivent l'cole un matin.
Rbecca voit la mme salle de classe, la mme institutrice,
les mmes camarades que la veille. Elle court vers eux pour
participer leurs jeux. Robert remarque que l'institutrice
est de mauvaise humeur, que l'un des enfants semble
irrit et qu'il y a dans le coin des cartables qui n'y taient
pas la veille. Robert hsite et pourrait fort bien dcider que
la mfiance s'impose. C'est pourquoi la sensibilit, soit le
traitement subtil des donnes sensorielles, reprsente une
fois de plus la vritable diffrence entre les deux enfants.
Selon les dfinitions traditionnelles, les deux systmes ont
des raisons d'tre entirement opposs qui rappellent le
conflit dont j'ai parl au chapitre prcdent, entre la classe
des rois guerriers et celle des prtres-conseillers.
Cette explication bipartite de la sensibilit prsuppose
galement l'existence de deux types diffrents d 'hyper-
sensibles. Certains auraient un systme de pause rflexion
de puissance moyenne, associ un systme d'activation
encore plus faible. Ce type d'hypersensibles pourrait tre
62 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

trs pos, trs tranquille et se satisfaire d'une vie simple.


Comme si les conseillers royaux taient des moines chargs
de diriger le pays. Un autre type possderait un systme de
pause rflexion encore plus puissant, associ un systme
d'activation presque aussi fort. Ces hypersensibles seraient
la fois trs curieux et trs mfiants, audacieux et anxieux,
facilement blass et facilement surexcits. Leur degr d'acti-
vation optimale reprsente une bande trs troite. Chez ces
personnes, le conseiller avis est en lutte perptuelle contre
le guerrier, plus impulsif, plus expansif.
Robert, selon moi, appartient cette catgorie. D'autres
enfants, en revanche, semblent si tranquilles, si indiffrents
ce qui se passe autour d'eux, qu'ils courent le danger d'~tre
ignors et ngligs 8
quelle catgorie appartenez-vous ? Votre systme de
pause rflexion rgit-il votre existence, tandis que votre
systme d'activation demeure en veilleuse? Vous contentez-
vous d'une petite vie tranquille ? Ou bien vivez-vous un
conflit permanent? Vous lancez-vous constamment vers
la nouveaut tout en sachant pertinemment qu'ensuite,
vous serez puis ?

Vous tes plus qu'une combinaison


de gnes ou de systmes
N'oubliez pas que vous tes un tre complexe. Certains
chercheurs, par exemple Mary Rothbart de l'Universit de
l'Oregon9, sont convaincus que l'tude du temprament
des adultes est cruciale, car parvenus cet ge, nous
raisonnons, prenons des dcisions et faisons preuve de
volont pour parvenir nos fins. Rothbart croit que si
les psychologues consacrent trop de temps tudier les
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 63

enfants et les animaux, ils dlaisseront le rle de la pense


humaine et l'exprience de toute une vie.
Reprenons votre croissance et celle de Robert au point de
dpart. tudions l'volution de la sensibilit chaque ge,
comme le fait Rothbart.
la naissance, les seules ractions d'un bb sont
ngatives : irritabilit, bougeotte. Chez les bbs sensibles,
tels que Robert ou vous-mme, l'irritabilit et la bougeotte
sont simplement exacerbes. Pour reprendre les termes de
Kagan, vous ragissez violemment.
deux mois, environ, le systme d'activation du compor-
tement semble se mettre en branle. Vous vous intressez
tout ce qui est nouveau autour de vous, dans l'espoir
de satisfaire vos besoins. Un nouveau sentiment apparat
alors : la colre mle d'exaspration si vous n'obtenez pas
ce que vous rclamez. Les motions positives et la colre
peuvent donc tre prsentes, mais le degr auquel vous
les ressentez dpend de la puissance de votre systme
d'activation du comportement. Robert, chez qui les deux
systmes taient puissants, devint un nourrisson irascible.
Mais les bbs dont le systme d'activation est faible sont
placides et faciles vivre.
six mois, votre systme automatique de pause rflexion
entre en jeu. Vous pourriez comparer vos expriences
actuelles avec celles du pass. Si ce que vous vivez en ce
moment vous inquite autant que ce que vous avez vcu,
vous devriez ressentir de la peur. Mais votre sensibilit
vous a permis de capter de subtiles diffrences dans chaque
exprience. Peut-tre craigniez-vous ce qui ne vous tait
pas familier.
ce stade, six mois, chaque nouvelle exprience acquiert
une grande importance pour les hypersensibles. On
comprend comment quelques mauvaises expriences, lors
64 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

de nouvelles situations, pourraient transformer le systme


de pause rflexion en vritable systme d'inhibition :pour
viter les problmes, il est prfrable de ne rien faire du
tout. Naturellement, plus vous vous loignez du monde
extrieur, plus vous avez affaire des situations nouvelles
lorsque vous y faites face. Imaginez quel point le monde
devait sembler terrifiant, lorsque vous aviez six mois.

Enfin, vers l'ge de 10 mois, vous commencez tre capable


de dplacer votre attention, de dcider si oui ou non vous
allez vivre une situation et de cesser un comportement. C'est
seulement ce stade que vous commencez rsoudre les
conflits entre les deux systmes. Voici quel genre de conflit
se prsente vous. je veux bien essayer ceci ou cela, mais a
me parat bien trange. ( 10 mois, il y a peu de chances
que vous soyez en mesure de formuler votre pense de
cette manire, mais c'est en gros ce qui se passe dans votre
tte.) Vous tes capable de prendre des dcisions, de choisir
l'motion laquelle vous obirez. Dans le cas de Robert, il
tait facile de suivre le cheminement de sa pense : Bon,
d'accord, c'est quelque chose que je ne connais pas, mais je vais
tout de mme l'essayer.

Sans doute avez-vous mis au point votre propre mthode


pour neutraliser le systme de pause rflexion, s'il a
tendance trop vous ralentir. Peut-tre cherchez-vous
imiter ceux dont le systme est moins puissant. Vous allez
de l'avant, au mpris de votre prudence inne. Peut-tre
prfrez-vous rinterprter la stimulation afin d'en faire
une exprience familire. Le loup qui gronde dans le film
n'est, aprs tout, qu'un gros chien .

Mais c'est surtout de votre entourage que vient le


sentiment de scurit.
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 65

I.:aide que la socit offre aux enfants terrifis fait appel


un autre systme que Rothbart juge extrmement dvelopp
chez les adultes.
Elle apparat gnralement lorsque l'enfant atteint 10 mois.
Il commence nouer des relations, apprcier la compagnie.
Pour que ces expriences sociales soient possibles et utiles,
il faut qu'un autre systme physiologique entre en jeu, un
systme auquel les humains sont biologiquement prpars.
C'est ce qu'on pourrait appeler le systme chaleureux. Il
produit des endorphines, soit les produits chimiques du
cerveau qui dclenchent le sentiment de bien-tre.
Avez-vous pu surmonter votre peur en faisant confiance
d'autres humains ? Qyi se trouvait prs de vous
ce moment-l? Vous souvenez-vous d'avoir pens
Maman est prs de moi, alors je peux essayer ? Avez-vous
pris l'habitude de vous rpter ses paroles rassurantes,
d'accomplir ses gestes calmants ? N'aie pas peur, tout ira
bien. J'ai vu Robert utiliser toutes ces mthodes.
Rflchissez maintenant votre enfance. Nous reprendrons
cet exercice dans les deux prochains chapitres.
Je sais que vous ne vous souvenez pas de grand-chose,
mais en vous fondant sur les quelques faits dont vous tes
certain, quoi a ressembl votre premire anne? Votre
rflexion, votre sang-froid influent-ils aujourd'hui sur votre
sensibilit ? Dans quelles circonstances parvenez-vous
matriser l'activation de votre systme nerveux, si tant est
que vous y parveniez ? Qyi vous a appris le faire ? Qyi
taient vos modles ? Croyez-vous qu'on vous a appris
juguler votre prudence au point de vous faire adopter
des comportements tmraires ? Au contraire, tes-vous
incapable d'imaginer le monde autrement que dangereux ?
tes-vous incapable de matriser votre systme nerveux ?
66 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

La connance devient
de la mnance, le dcor familier
devient dangereux
La plupart des spcialistes du temprament ont tudi l'acti-
vation court terme. Elle est facile analyser, car elle se
traduit par des symptmes vidents : rythme cardiaque
acclr, essou.fflement, transpiration, dilatation des pupilles
et production d'adrnaline.

Il existe un autre type d'activation, toutefois, qui est surtout


rgi par les hormones. Son dclenchement est tout aussi
rapide, mais les effets de son produit principal, le cortisol,
sont surtout visibles au bout de 10 20 minutes. Notons
d'ailleurs que lorsque le cortisol est prsent, une raction
l'activation court terme est encore plus probable. En
d'autres termes, l'activation long terme nous rend encore
plus excitables, plus sensibles.
La production de cortisol entrane des effets susceptibles de se
prolonger plusieurs heures, voire plusieurs jours. Etant donn
qu'on les mesure principalement en analysant le sang, la salive
ou l'urine, l'tude de l'activation long terme est beaucoup plus
difficile. Toutefois Megan Gunnar, psychologue l'Universit
du Minnesota, pense que la raison d'tre du systme de pause
rflexion pourrait justement tre de protger l'individu des
effets malsains et dsagrables de l'activation long terme.
D'aprs les recherches, lorsque nous faisons face une
situation nouvelle et potentiellement menaante, la
raction court terme se produit immdiatement. Pendant
ce temps, nous passons rapidement nos ressources en revue.
Qyelles sont nos capacits? Qy'avons-nous appris de ce
type de situation par le pass ? De qui pourrions-nous
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 67

attendre de l'aide? Si nous nous jugeons ou si nous jugeons


ceux qui nous entourent capables de dsamorcer le danger,
nous cessons de considrer la situation comme une menace.
Le systme d'alerte court terme se tait, mais l'activation
long terme demeure vigilante.
Megan Gunnar a dmontr ce cheminement par une
exprience intressante10 Elle a cr une situation menaante,
semblable celles qui permettent Kagan de distinguer
les enfants inhibs >> des autres. Elle a commenc par
sparer les bbs de neuf mois de leur mre, pendant une
demi-heure. La moiti a t confie une nourrice trs
attentionne, qui rpondait tous les besoins des enfants.
L'autre moiti a t confie une nourrice indiffrente, qui
ne ragissait que si l'enfant se mettait hurler ou pleurer.
Ensuite, seul avec la nourrice, chaque bb a t expos
une situation entirement nouvelle.
Ce qui est intressant ici, c'est que seuls les bbs hypersen-
sibles accompagns de la gardienne indiffrente ont ragi en
produisant davantage de cortisol dans leur salive. Comme
si ceux qui avaient t confis la nourrice attentionne
avaient compris qu'ils possdaient une ressource et ri avaient
nul besoin de ragir au stress par l'activation long terme.
Supposons que la nourrice soit votre propre mre11 En
observant les bbs en compagnie de leur mre, les psycho-
logues ont dcouvert certains indices qui permettent de
dterminer si l'enfant se sent ou non en scurit. En effet,
lorsqu'un bb se sent en scurit, il est port explorer
son environnement et ne considre gnralement pas
la nouveaut comme une menace. D'autres indices, en
revanche, permettent de constater que le bb ne se sent
pas attach >> sa mre par un lien scurisant. Les mres
de ces enfants les surprotgent ou les ngligent, ou encore
reprsentent une menace. (Nous parlerons plus en dtail
68 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

de l' attachement aux chapitres 3 et 4.) Les recherches


ont permis de constater que des enfants sensibles, devant
une situation nouvelle ou surprenante en compagnie de
leur mre, ragissent habituellement par l'activation court
terme. Mais lorsque le lien qui les rattache leur mre est
suffisamment scurisant, ils ne produisent pas de cortisol.
En revanche, s'ils ne se sentent pas en scurit, leur systme
d'activation long terme se met en branle.
On comprend donc pourquoi il faut viter que les jeunes
hypersensibles (tout comme les moins jeunes) s'isolent.
Au contraire, ils doivent tenter de nouvelles expriences,
refuser le retrait. Mais pour que l'immersion dans le monde
extrieur soit profitable, ils doivent pouvoir faire confiance
aux personnes qui s'occupent d'eux. Si l'exprience se solde
par un chec, leurs apprhensions seront justifies. Et ils se
retrouveront la case dpart, avant mme d 'avoir appris
parler!
Beaucoup de parents intelligents et sensibles savent
automatiquement rpondre aux besoins de leurs enfants.
Les parents de Robert le flicitent constamment de ses
succs et l'encouragent mettre ses craintes l'preuve.
Naturellement, ils demeurent l'coute de ses besoins.
Avec le temps, il comprendra que le monde n'est pas aussi
effrayant que le lui suggrait son systme nerveux pendant
ses deux premires annes. Sa crativit et son intuition,
deux des qualits des hypersensibles, pourront s'panouir.
Les problmes s'estomperont.
Lorsque les parents ne font rien de particulier pour aider
l'enfant se sentir en scurit, il est fort possible qu'il
devienne rellement inhib. Tout dpend probablement
de la puissance du systme d'activation par rapport celle
du systme de pause rflexion. Mais n'oubliez pas que les
parents et l'environnement peuvent aggraver la situation. Des
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 69

expriences effrayantes rptition ne feront que renforcer la


mfiance de l'enfant, notamment si les parents ngligent de
le consoler ou de le calmer, s'ils le punissent lorsqu'il dcide
d'explorer son environnement et si les personnes qui devraient
l'aider deviennent ses yeux des tres dangereux.
Autre point important, plus la teneur en cortisol est leve,
moins l'enfant dort. Moins il dort, plus son organisme
produit de cortisol. Pendant la journe, plus l'organisme
produit de cortisol, plus l'enfant est effray. Plus il est effray,
plus l'organisme produit de cortisol et ainsi de suite12 Un
sommeil nocturne ininterrompu, alli de petits sommes
pendant la journe, suffit rduire la teneur en cortisol chez
les nourrissons. Souvenez-vous que si la teneur en cortisol
baisse, le systme d'activation court terme sera moins
sollicit. Dans le cas de Robert, il s'agissait d'un problme
constant. Peut-tre cela a-t-il galement t le vtre.
En outre, lorsque les troubles du sommeil apparaissent
ds l'enfance, ils risquent de se perptuer13 Un enfant dj
hypersensible deviendra un adulte d'une sensibilit quasi
intolrable. C'est pourquoi le sommeil est d'or !

Dans les profondeurs


La sensibilit comporte une autre caractristique qu'il est
difficile de cerner par les tudes ou les observations, sauf
lorsque les tranges peurs de l'enfant (ou de l'adulte) se
manifestent par des cauchemars. Pour comprendre cet
aspect trs rel, il faut quitter le laboratoire et pntrer dans
la salle de consultation du spcialiste de la psychologie des
profondeurs.
La psychologie des profondeurs fonde ses observations sur
l'inconscient et les expriences qui y sont enchsses, refoules
ou simplement prverbales, et qui continuent de rgir notre
70 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

vie d'adultes. Il n'est pas surprenant que les enfants et les


adultes hypersensibles souffrent de troubles du sommeil
et dcrivent des rves archtypaux14 plus vivaces, plus
alarmants que les autres. A la tombe de la nuit, formes et
sons subtils commencent imprgner l'imagination, surtout
celle des hypersensibles. Viennent s'ajouter les nouvelles
expriences de la journe, certaines peine remarques,
d'autres entirement rprimes. Toutes se mettent tourbil-
lonner dans notre cerveau au moment o notre esprit
conscient relche sa vigilance afin que nous puissions nous
endormir.
Pour nous endormir, dormir et nous rendormir, nous devons
pouvoir nous calmer, nouS sentir en scurit dans le monde.
De tous les spcialistes de la psychologie des profondeurs,
seul l'un de ses fondateurs, Carl Jung, entreprit des tudes
explicites de la sensibilit. Par consquent, ses crits
revtent une importance particulire, d'autant plus que,
contrairement la majorit des psychologues, son attitude
l'gard des hypersensibles est remarquablement positive.
A l'poque o la psychothrapie est ne, avec Sigmund
Freud, on s'interrogeait sur la mesure dans laquelle le
temprament inn faonnait la personnalit, y compris
les problmes motifs. Avant Freud, la mdecine officielle
insistait plutt sur le caractre hrditaire des diffrences de
constitution. Freud s'effora de prouver que la nvrose15
(sa spcialit) tait provoque par des traumatismes, surtout
des expriences sexuelles alarmantes. Carl Jung, l'un des
disciples de Freud, finit toutefois par se dissocier de lui en
retirant la sexualit son caractre central. Il dcida que la
diffrence fondamentale tait reprsente par une sensibilit
hrditaire plus prononce. Il tait persuad que lorsque ses
patients hypersensibles avaient subi un traumatisme, sexuel
ou autre, ils en demeuraient perturbs et c'tait ce qui
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 7l

donnait naissance une nvrose. Vous remarquerez que


selon Jung, les personnes sensibles qui n'avaient pas subi
de traumatisme dans leur enfance n'taient pas atteintes
d'une nvrose inne. Souvenons-nous des conclusions
de Megan Gunnar, qui a dcouvert qu'un enfant sensible,
attach sa mre par un lien scurisant, ne se sent gnra-
lement pas menac par la nouveaut. D'ailleurs, Jung professait
une trs haute opinion des personnes sensibles ... n en tait une
lui-mme.
Peu de gens, toutefois, savent qu'il entreprit des recherches
sur l'hypersensibilit Ge l'ignorais avant de commencer
mes travaux sur cette question). Par exemple, il crivit
qu'une certaine sensibilit inne produit une prhistoire
spciale, une manire diffrente de vivre les vnements
de l'enfance 16 et que les vnements lis de puissantes
impressions ne parviennent jamais s'effacer sans laisser
de trace chez les personnes sensibles . Ultrieurement,
Jung dcrivit les types introvertis et intuitifs en termes
semblables, mais encore plus positifs. Il affirma que ces
personnes devaient se protger plus que les autres ; c'tait
ce qu'il entendait par introvertis. Mais il crivit aussi que
de leurs rangs venaient les << ducateurs et promoteurs
de la culture17 Leur vie enseigne l'autre possibilit, la
vie intrieure qui fait si douloureusement dfaut notre
civilisation >>.
Ces gens, poursuivitJung, sont naturellement plus influencs
par leur inconscient, qui leur fournit des informations de la
plus haute importance, qui les dote d'une << clairvoyance
prophtique 18 >>.Pour lui, l'inconscient contient une sagesse
cruciale, que nous devrions apprendre exploiter. La
communication permanente avec notre inconscient accrot
notre influence sur le monde extrieur et rend notre vie
beaucoup plus satisfaisante sur le plan personnel.
72 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

Toutefois, ce genre d'existence peut aussi tre plus difficile,


notamment si nous avons vcu, dans notre enfance, trop
d'expriences troublantes en l'absence de tout attachement
scurisant. Comme l'ont dmontr les recherches de Megan
Gunnar et comme nous le verrons au chapitre 8,Jung avait
raison.

Mais il n'y a pas de quoi s'inquiter


Robert, Jerome Kagan, Megan Gunner et Carl Jung
devraient vous avoir convaincu de la ralit de votre trait de
personnalit. Vous tes vritablement diffrent des autres.
Au chapitre suivant, nous verrons comment vous pourriez
vivre pour demeurer sainement en harmonie avec votre
corps hypersensible.
Il est possible que les pages prcdentes aient bross un
tableau qui vous est apparu plutt sombre : peur, timidit,
inhibition, hyperactivation ngative. Seul Jung a reconnu
les avantages de l'hypersensibilit. Et encore, c'tait dans
le contexte des profondeurs et de l'obscurit de notre
psych. Mais souvenez-vous que l'attitude ngative envers
la sensibilit reflte, pour une large part, les prjugs de
notre culture qui, portant aux nues la force de caractre,
considre ce trait de caractre comme un inconvnient
dsagrable, une maladie dont il faut gurir. N'oubliez pas
que les hypersensibles diffrent des autres dans la manire
dont ils ragissent aux stimuli subtils. C'est votre principale
qualit. C'est une interprtation exacte et positive de ce que
vous tes.
POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE 73

Mettez profit
ce que vous venez d'apprendre
Votre raction profonde
Il y a un exercice que vous pourriez faire ds prsent.
Bien que votre intellect ait assimil certaines ides,
cette lecture suscite peut-tre en vous des ractions
motives profondes.

Pour les cerner, vous devez plonger jusqu'au plus


profond de votre tre, de vos motions, de la conscience
fondamentale et instinctive, que Jung appelle
l'inconscient. C'est l que se terrent les parties ignores
et oublies de vous-mme, qui se sentent menaces,
soulages, stimules ou attristes par ce que vous venez
d'apprendre.

Lisez tout ce qui s'y trouve, puis continuez. Commencez


par respirer consciemment, partir du centre de votre
corps, de votre abdomen. Assurez-vous que votre
diaphragme joue son rle. Au dbut, expirez profon-
dment par la bouche, comme si vous souffliez dans
un ballon. Votre abdomen se tendra. Puis, pendant
que vous inhalerez, le souffle entrera partir de votre
estomac, automatiquement. Votre inspiration devrait
tre souple et confortable. C'est uniquement au
moment de l'expiration que vous devriez faire un effort.
Mais une fois que vous aurez pris l'habitude de respirer
partir de l'abdomen et non simplement de la poitrine,
mme l'expiration deviendra plus facile.

Ensuite, crez un espace sr dans votre imagination,


o tout sera bienvenu. Invitez tous les sentiments
74 POUSSONS PLUS LOIN L'ANALYSE

y pntrer. Peut-tre s'agira-t-il d'un sentiment


physique - une douleur dans le dos, une tension dans la
gorge, des gargouillis d'estomac. Laissez cette sensation
crotre et vous montrer ce qu'elle contient. Peut-tre
pourriez-vous voir une image fugitive. Ou entendre
une voix. Ou observer une motion. Ou un mlange de
tout cela. Par exemple, un sentiment physique pourrait
devenir une image. Une voix pourrait exprimer une
motion que vous commencez ressentir.

Recueillez tout ce qui passe votre porte, dans


votre tat de srnit. Si vous avez envie d'exprimer
des sentiments - de rire, de pleurer ou de hurler de
rage - ne vous retenez pas.

Puis, tout en mergeant de cet tat, rflchissez ce


qui vient de vous arriver. Qu'est-ce qui a rveill les
sentiments? Qu'avez-vous lu ou pens, de quoi vous
tes-vous souvenu pendant que vous lisiez ? En quoi vos
sentiments taient-ils lis votre sensibilit ?

Ensuite, essayez de dcrire par des paroles certaines


des choses que vous avez apprises, pensez-y, parlez-en
quelqu'un ou prenez des notes. D'ailleurs, la tenue
d'un journal de vos sentiments, tout au long de votre
lecture, vous sera trs utile.
Chapitre 3

Sant et mode de vie


des hypersensibles
Les leons de l'enfance sont aussi
celles de votre corps

Dans ce chapitre vous apprendrez apprcier les besoins de


votre corps hypersensible. Compte tenu des difficults que
cela reprsente gnralement pour nous, j'ai pris l'habitude
d'utiliser une analogie, de considrer le corps comme un
nourrisson. En dfinitive, il s'agit d'une image si efficace que
vousfinirez par y voir la ralit.

six semaines
Une tempte menace. Le ciel devient mtallique. Le dfil des
nuages se fragmente. Des morceaux de ciel s'envolent dans
des directions diffrentes. La force du vent augmente. Un
cataclysme est sur le point de se produire. Le malaise grandit.
Il rayonne depuis le centre et se transforme en douleur.

Vous venez de lire la description d'un moment au cours


duquel un bb hypothtique de six semaines, nomm Joey,
prouve une sensation de faim croissante. Ce moment a
76 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

t imagin par Daniel Stern, psychologue de l'enfance,


dans son charmant ouvrage intitul Journal d'un bb. Le
rcit des premiers mois de Joey est le fruit d'un volume
considrable de recherches rcentes. Par exemple, on
croit aujourd'hui que les nourrissons sont incapables de
distinguer entre la stimulation interne et la stimulation
externe, entre le prsent et une exprience trs rcente, pas
plus qu'entre les diffrents sens. Ils ne savent pas non plus
qu'ils sont la personne qui ressent tout cela, la personne
qui arrivent toutes ces aventures.
C'est pourquoi Stern a dcrt que la description d'une
tempte pouvait parfaitement correspondre aux affres de
la faim. Des forces se dchanent, d'intensit variable. C'est
justement cette intensit qui perturbe l'enfant, en suscitant
une tempte d'hyperactivation. Hypersensibles, prenez
bonne note : l'hyperactivation est la premire exprience de
la vie et la plus dsagrable ; nos premires leons ce sujet
commencent la naissance.
Voici comment Stern interprte les motions de Joey, une
fois la faim apaise.

Tout recommence. Un nouveau monde se rveille. La tempte


est passe. Le vent est calme. Le ciel s'est adouci. Des lignes
galopantes et des volumes flottants apparaissent. Ils suivent
une harmonie et, comme la lumire jgace, donnent la vie
tout ce qui les entour!~.

Stern estime que les bbs ont besoin d'un degr d'acti-
vation modr, exactement comme les adultes.

Le systme nerveux du bb est prt valuer immdia-


tement l'intensit de (. . .) tout ce qui est accessible l'un
de ses sens. L'intensit de ses sentiments est probablement le
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 77

premier indice dont il dispose pour dterminer s'il peut sen


approcher ou, au contraire, s'il doit garder ses distances. (.. .)
Si la sensation est d'une intensit modre (. . .), /enfant est
fascin. Ce degr d'intensit peine tolrable le stimule (. . .),
accrot son animation, active tout son trt?.
En d'autres termes, la vie est bien morne lorsqu'il n'y a rien
faire. Mais l'organisme de l'enfant possde l'instinct inn
d'viter tout ce qui est trop intense, qui aboutit l'hyperac-
tivation. Malheureusement, pour certains, c'est plus difficile
que pour d'autres.

Hypersensible six semaines


Maintenant, je vais me lancer mon tour dans ce nouveau
genre littraire, le journal d'un nouveau-n, avec en vedette
un bb imaginaire, hypersensible, nomm Jean.
Le vent sou.lfle sans arrt. Parfois, il revt les proportions
d 'une bise hurlante, d'autres moments, ilfaiblit pour ne plus
faire entendre qu'un gmissement agac, puisant. Pendant
une ternit, les nuages ont tourbillonn dans le ciel, quelques
rayons blouissants alternant avec une pnombre menaante.
Enfin, un crpuscule inquitant descend et, pendant un
moment, le vent semble s'attnuer avec la lumire.

Mais l'obscurit est trompeuse et les rafales vrombissantes


commencent changer de direction, sans prcision, comme
dans les rgions o se dchanent des tornades. De ce nouveau
chaos surgissent des formes mystrieuses qui se nourrissent les
unes des autres, jusqu' ce qu'un cyclonefurieux merge. Dans
les tnbres nocturnes, un ouragan se dchane.
Quelque part, un certain moment, l'horreur cesse, mais
le havre de paix semble introuvable, car l'ouragan a fait
78 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

disparatre les points cardinaux, il nous entrane dans son


tourbillon, vers un centre terrifiant.

J'ai imagin cette description aprs un court sjour de Jean


au centre commercial, en compagnie de sa mre et de ses
deux surs anes. Tout d'abord, on l'installe dans le sige
pour bb, puis dans sa poussette. Les courses termines, il
rintgre la voiture. C'est un samedi, le centre commercial
est bond. Sur le chemin du retour, ses deux surs ne sont
pas d'accord sur la station de radio qu'elles dsirent couter
et, tour tour, montent le son. La circulation est conges-
tionne, pare-chocs contre pare-chocs. Il est tard lorsque
la famille rentre la maison, l'heure de la petite sieste de
Jean est passe depuis longtemps. Lorsqu'on lui propose
une tte, il pleure et s'agite, trop boulevers pour satisfaire
une vague faim. Sa mre essaie alors de l'endormir. C'est
ce moment-l que l'ouragan se dchane.
N'oublions pas non plus que Jean a faim. Cette sensation
engendre un autre stimulus, venu de l'intrieur. Non
seulement il exacerbe l'activation, mais encore il est
responsable d'une diminution de la production des
substances biochimiques ncessaires pour calmer le systme
nerveux, le faire retourner la normale. J'ai constat, au
cours de mes recherches, que la faim avait des effets particu-
lirement puissants sur les hypersensibles. Comme l'a
exprim l'un d'entre eux : Parfois, lorsque je suis fatigu,
c'est comme si je retournais l'ge o je mourais d'envie
qu'on me donne du lait et des biscuits, tout de suite. Mais
une fois le systme nerveux activ, nous oublions parfois
totalement notre faim. Notre corps hypersensible prsente
bien des points communs avec un bb.
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 79

Pourquoi cette ressemblance ?


Rflchissez ce qu'un bb et un organisme ont en
commun. Pour commencer, tous deux sont extraordi-
nairement satisfaits et coopratifs lorsqu'ils ne sont pas
hyperstimuls, puiss ou affams. Ensuite, lorsque les
bbs et les hypersensibles sont vritablement puiss, il
leur est pratiquement impossible de remdier la situation.
Lorsque vous tiez enfant, vous comptiez sur la personne
qui s'occupait de vous pour fixer des limites et rpondre
vos simples besoins. Aujourd'hui, votre corps compte sur
vous.
Ni l'un ni l'autre n'est capable de parler pour expliquer son
problme. Tout ce qu'il fait, c'est mettre des signaux de
plus en plus puissants ou prsenter un symptme si flagrant
qu'il devient impossible ignorer. Qyiconque s'est occup
d'enfants sait que, pour viter bien des dsagrments, il est
prfrable de ragir ds le premier signal de dtresse.
Enfin, comme nous l'avons prcis au chapitre prcdent,
les personnes qui croient qu'en coutant un nouveau-n
(ou leur propre corps) elles le gteront se trompent.
Les recherches ont prouv que lorsque nous rpondons
rapidement aux pleurs d'un nouveau-n (sauf si en y
rpondant, nous aggravons l'hyperstimulation), ces pleurs
deviendront moins frquents au fur et mesure qu'il
grandira4
Tout comme le bb, notre corps sait tout de la sensibilit.
L'enfant est sensible depuis le jour de sa naissance. Il
connat ses difficults d'hier et d'aujourd'hui. Il connat vos
lacunes, il sait ce que vous avez appris de vos parents et de
vos nourrices sur la manire de le traiter, il sait ce dont il
a besoin et ce que vous pouvez faire pour lui l'avenir. En
80 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

partant de l, mettons profit un vieux dicton : Tche


bien commence est moiti acheve.

Votre relation avec votre nourrice


Un peu plus de la moiti des enfants sont levs par des
parents consciencieux, avec lesquels ils nouent ce que les
biologistes appellent un lien scurisant5 Tous les bbs
primates s'accrochent Maman et, pour la plupart des
mres, il s'agit d'une relation normale avec les nouveau-ns.
Au fur et mesure que le nourrisson prend de l'ge, il
commence explorer le monde qui l'entoure, agir indpen-
damment de sa mre. Du moins, s'il se sent en scurit. La
mre apprcie ces vellits d'indpendance. Elle demeure
sur le qui-vive, certes, prte intervenir en cas d'incident,
mais satisfaite de constater que son petit grandit. Le lien,
bien que devenu invisible, demeure. Ds qu'un danger
pointe, leurs corps se rapprochent, le bb se raccroche de
nouveau sa mre. En toute scurit.
Il arrive parfois que, pour diverses raisons, en gnral
engendres par la manire dont la mre ou le pre ont
eux-mmes t levs, un parent mette l'un ou l'autre de
deux autres messages, tant au lien son caractre scurisant.
Voici en effet le premier message: le monde est si terrifiant,
le parent est si proccup ou si vulnrable que le bb doit
s'accrocher trs fort. Par consquent, l'enfant n'ose pas
explorer ce qui l'entoure. Peut-tre le parent ne veut-il pas
laisser l'enfant explorer; peut-tre l'enfant se retrouvera-t-
il abandonn s'il ne s'accroche pas assez solidement. Chez
ces nourrissons, c'est le lien mme qui suscite l'anxit ou la
proccupation.
L'enfant peut recevoir un second message : le parent est
dangereux, il faut viter de se retrouver sur son chemin ; ou
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 81

bien il prfre les bbs sans problme, trs indpendants.


Il est possible que le parent soit lui-mme trop stress
pour prendre soin de l'enfant. D'autres, aiguillonns par le
danger ou l'exaspration, vont jusqu' souhaiter que l'enfant
meure ou disparaisse. Auquel cas il est prfrable pour
le bb que le lien se dissolve entirement. Ces enfants
acquirent ce que les psychologues appellent une<< person-
nalit vitante . Lorsqu'on les spare de leurs parents, ils
ragissent par l'indiffrence totale. (Il peut aussi arriver que
l'enfant ait un lien scurisant avec un seul des parents.)
C'est partir de ces premires expriences que nous faonnons
de manire durable notre interprtation de ce que nous
pouvons attendre de nos proches et des personnes dont nous
dpendons. Voil qui vous parat sans doute rigide. Peut-tre
songez-vous aux occasions que vous avez laiss passer,
prisonnier de cette attitude prconue. Pendant vos premiers
mois, la manire dont vous rpondiez aux exigences de votre
parent, la nature du lien qui vous unissait taient cruciales
pour votre survie. Malheureusement, mme lorsqu'il n'est plus
question de survie, la programmation demeure, inbranlable.
En adoptant l'attitude qui vous parat la plus efficace -lien
scurisant, anxit ou comportement d'vitement -, vous
vous protgez contre de dangereuses erreurs.

L'attachement et le corps
d'un hypersensible
Souvenez-vous des enfants hypersensibles dont le systme
d'activation long terme ne se met jamais en branle dans les
situations nouvelles. Nous en avons parl au chapitre prcdent.
Il s'agit d'enfants qui entretiennent des relations scuri-
santes avec des parents l'coute. Si tel a t votre cas, cela
suggre que vous possdiez l'poque les ressources ncessaires
82 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

pour ne pas vous laisser dominer par l'hyperstimulation. Vous


avt(Z fini par apprendre faire tout seul ce que votre mre ou
vos bonnes nourrices faisaient pour vous.
Entre-temps, votre corps apprenait ne pas interprter
chaque nouvelle exprience comme une menace. En
l'absence de raction, il n'tait pas assujetti une hypersti-
mulation douloureuse, long terme. Vous avez dcouvert
en votre corps un ami, auquel vous pouviez faire confiance.
Mais vous avez galement appris que vous possdiez quelque
chose de spcial, un systme nerveux trs sensible. Vous
saviez jusqu'o vous pouviez aller, dans quelles circonstances
il tait prfrable de prendre votre temps, voire de battre en
retraite, quitte vous reposer pour ressayer plus tard.
l'instar du reste de la population, la moiti des
enfants hypersensibles ont des parents qui ne sont gure
satisfaisants. C'est un sujet douloureux, mais nous l'abor-
derons lentement en y retournant plusieurs reprises. Aussi
pnible que cela soit, vous devez comprendre ce qui vous a
manqu. L'impritie de l'un de vos parents a certainement
eu maintes rpercussions, compte tenu de votre sensibilit.
Vous aviez besoin d'tre compris et non accabl d'une
plthore de problmes particuliers.
Si vous avez vcu votre enfance dans l'inscurit, vous
devriez galement tre patient envers vous-mme. Mais
surtout, vous devriez circonscrire les erreurs de vos parents
afin de ne pas les reproduire, de ne pas vous comporter
l'gard de votre corps d'hypersensible de la manire dont
ils se sont comports votre gard. Il est peu probable que
vous preniez bien soin de vous ; soit vous ngligez votre
corps, soit, au contraire, vous le surprotgez en faisant une
montagne de tout. Vous le traitez comme votre premire
nourrice vous a trait. (Il est d'ailleurs possible que vous
ayez ragi par un puissant esprit de contradiction.)
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 83

Voyons maintenant ce qu'il faut et ce qu'il ne faut pas


faire. Commenons par les soins aux nouveau-ns. A
certains moments, votre corps vous semble aussi petit et
aussi vulnrable que celui d'un nourrisson. Une bonne
description de ce genre de soins nous est fournie par la
psychologue Ruthellen Josselson.

Entours de bras, nous sommes protgs de tout ce qui pourrait


nous blesser ou nous bouleverser. Ces bras reprsentent une
protection supplmentaire entre nous et le monde. Nous la
sentons mme si nous ignorons quelle partie vient de nous et
quelle partie v ient de l'extrieur.

Une mre adquate, lorsqu'elle prend soin du bb, fait en


sorte d'viter qu'il soit hyperstimul. Elle devine quel degr de
stimulation est bien accueilli et peut trefacilement support.
Un enfant qui se trouve souvent dans les bras d'un adulte est
libre de se dv elopper ; il ne se sent pas oblig de ragir tout.
Dans une situation optimale, le soi p eut crotre sans entraves,
libre de toute intrusion extern.

En revanche, lorsque les soins ne sont pas satisfaisants,


lorsque nous ngligeons le bb ou l'empchons de se
dvelopper normalement - plus forte raison lorsque nous
le maltraitons ! -la stimulation devient trop intense. Le seul
moyen de dfense consiste cesser d'tre conscient ou prsent,
prendre l'habitude de se dissocier. A cet ge, l'hypers-
timulation interrompt l'autodveloppement. Toute l'nergie
doit tre canalise vers l'autoprotection, afin de prvenir toute
intrusion du monde extrieur. Car ce monde est dangereux.
Maintenant, passons un ge un peu plus avanc, l'ge
auquel vous avez commenc explorer, du moins, si vous
vous sentiez en scurit. Cela correspond aux moments
o votre corps se sent prt explorer le monde extrieur,
84 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

seulement s'il se sent en scurit. A ce stade, un parent trop


protecteur devient, pour l'enfant sensible, un handicap plus
prononc qu'un parent ngligent. Pendant notre enfance ou
les moments de notre vie o nous nous sentons vulnrables,
l'intrusion perptuelle devient une source d'hyperstimu-
lation et d'inquitude. La surprotection provoque par
l'anxit inhibe l'exploration et les vellits d'indpendance.
Une surveillance constante empche le nourrisson de se
comporter librement, avec confiance.
Par exemple, il est important que l'enfant ressente la faim,
la douleur ou le froid pendant un bref moment. Ainsi,
il apprendra quels sont ses propres besoins. Si la mre
commence nourrir l'enfant avant mme qu'il manifeste
sa faim, il perdra contact avec ses propres instincts. Si elle
l'empche d'explorer, il ne s'accoutumera jamais au monde
extrieur. Elle renforcera l'ide que le monde est menaant,
que l'enfant ne survivrait pas son exploration. Il n'aura
aucune occasion d'viter, de grer ou de supporter l'hypers-
timulation. Tout demeurera tranger, hyperstimulant. Pour
reprendre les termes du chapitre prcdent, l'enfant ne
vivra pas suffisamment d'expriences positives pour contre-
balancer l'action du systme inn de pause rflexion, qui
prendra le dessus et suscitera l'inhibition.
Si c'est ainsi que vous vous ~omportez envers votre corps,
il serait sans doute judicieux de remonter la source de ce
comportement. Peut-tre avez-vous t surprotg par un
parent possessif qui souhaitait avoir un enfant dpendant,
incapable de voler de ses propres ailes. Il est galement
possible que cette personne se soit sentie valorise par la
prsence d'un enfant faible, ncessiteux. Si votre mre
avait plusieurs enfants, votre sensibilit a fait de vous la
victime idale. Il est galement possible qu' maintes
reprises, elle n'ait pas t l au moment o vous aviez besoin
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 85

d'elle, quoi qu'on vous ait dit par la suite. Ce type de


parent est gnralement l'coute de ses propres besoins,
plutt que de ceux des enfants.
Tout cela explique pourquoi le type de soins que vous avez
reu dans votre petite enfance a exerc une profonde influence
sur la manire dont vous coutez votre corps aujourd'hui.
L'attitude des autres envers votre sensibilit a influ sur votre
propre attitude. Rflchissez. Qui d'autre aurait pu vous
apprendre une leon aussi persistante ? Les soins que vous
avez reus, l'attitude de vos parents l'gard de votre corps
sensible se sont rpercuts sur votre sant, votre bonheur, votre
longvit et votre contribution la socit. C'est pourquoi,
moins que la lecture de ce chapitre ne vous attriste trop,
prenez le temps de songer la premire personne qui vous a
lev, aux points communs entre son attitude et la manire
dont vous prenez soin de vous aujourd'hui.
Si cela est trop douloureux, marquez une petite pause.
Si vous estimez avoir besoin de l'aide d'un professionnel
(ou de n'importe qui d'autre), d'un soutien affectif ou de
compagnie pendant que vous analysez l'inscurit qui
caractrisait votre lien, n'hsitez pas rclamer cet appui.

Qui s'est occup de vous?


qui s'occupe de vous aujourd'hui ?
Rflchissez ce que vous savez de vos deux premires
annes. Dressez la liste des types de mots ou
d'expressions que vos parents auraient pu utiliser pour
vous dcrire. Peut-tre pourriez-vous leur poser la
question. Voici quelques exemples.
Un plaisir. Capricieux. Difficile. Sans problme. Ne
dormait jamais. Maladif. Colrique. Se fatiguait vite.
86 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

Souriait beaucoup. Difficile nourrir. Superbe. Vous


n'avez aucun souvenir d'enfance. A march trs tt. A
t lev par une srie de nourrices. Rarement laiss
des gardiennes ou la garderie. Timor. Timide. Solitaire.
Dsireux de participer tout.

Recherchez l'expression qui, selon vos parents, vous


caractrisait le mieux, celle qu'ils auraient utilise comme
pitaphe. (La mienne aurait t une vraie petite
souris.) Recherchez les expressions qui suscitent en vous
l'motion, la confusion, le conflit. Ou celles sur lesquelles
les parents insistent tant que c'est en fait le contraire qui
est vrai. Par exemple, un enfant asthmatique que l'on
dcrirait comme ayant une sant de fer .

Rflchissez maintenant aux parallles entre les qualifi-


catifs utiliss par vos parents et la manire dont vous vous
dcririez aujourd'hui. Qu'est-ce qui, selon vous, est vrai ?
Quels taient les soucis et les conflits dont vous pourriez
vous dbarrasser aujourd'hui ? Par exemple, maladif 11.
Vous considrez-vous toujours comme maladif?
tiez-vous rellement plus maladif que les autres ?
L'tes-vous encore ? (Si oui, essayez de connatre les
dtails de vos maladies d'enfance. Votre corps s'en
souvient et mrite votre compassion.)

Avez-vous march trs tt 11 ? Cela suggre-t-il que


dans votre famille, seules les russites et les ralisations
comptaient ? Si votre corps refuse de se comporter
comme vous le souhaitez, tes-vous capable de l'aimer,
malgr tout ?
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 87

Vous en faites trop ou pas assez


Tout comme il existe deux types de parents incomptents- ceux
qui protgent trop les enfants et ceux qui ne les protgent pas
assez-, il existe deux types d'hypersensibles : ceux qui en font
trop, qui suractivent leur systme nerveux en travaillant trop
ou en courant trop de risques, et ceux qui n'en font pas assez,
qui se surprotgent alors qu'ils meurent d'envie de mener une
existence normale.
Par<< trop ,j'entends une surcharge d'activits par rapport
ce que VOUS aimeriez faire ou ce que VOTRE corps
peut tolrer. N'coutez pas les gens qui vous affirment
que vous en faites trop. Certains d'entre nous, du moins
certains stades de la vie, savent tout moment quels sont
leurs besoins. Mais je fais ici allusion aux situations dans
lesquelles vous savez que vous en faites trop, sans pouvoir
rsoudre ce problme.
Je ne veux pas dire que ceux qui ont t levs par des parents
trop protecteurs ou inconsquents ont toujours tendance se
surprotger, ou que ceux qui ont t victimes de ngligence
ou de mauvais traitements ngligent et maltraitent leur propre
corps. Ce n'est pas si simple. Tout d'abord, notre cerveau nous
porte souvent ragir dans le sens inverse, par contradiction,
pour compenser. En gnral, nous passons notre vie balancer
entre les deux extrmes ou les appliquer diffrents aspects
de notre vie (par exemple, nous en faisons trop au travail, mais
pas assez dans nos relations intimes ; nous prenons soin de
notre sant physique tout en ngligeant notre sant mentale).
Enfin, peut-tre avez-vous rsolu tous ces problmes, auquel
cas, vous savez exactement comment traiter votre corps.
Qyant ceux d'entre vous dont le maternage s'est rvl
satisfaisant, peut-tre vous demandez-vous pourquoi
vous tes, malgr tout, dchir entre ces deux extrmes.
88 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

Il est possible que notre situation, notre culture, notre


sous-culture ou notre milieu professionnel, nos amis et nos
autres traits de caractre nous entranent vers l'un ou l'autre
des extrmes, voire les deux.
Si vous ne savez pas quelle catgorie vous appartenez,
rpondez au questionnaire qui suit.

En faites-vous trop ou trop peu ?

valuez chaque rubrique : 3 pour trs vrai ))' 2


pour vrai dans une certaine mesure )) ou parfois
vrai, parfois faux )) en fonction de la situation, 1 pour
presque toujours faux )).

D 1.J'prouve souvent une brve sensation d'hyperac-


tivation, d'hyperstimulation, de stress, qui se manifeste
par des symptmes physi9ues :je rougis, mon cur bat
trs fort, ma respiration devient de plus en plus rapide,
de moins en moins profonde, mon estomac est tendu,
mes mains transpirent ou tremblent, je me sens au
bord des larmes ou de la panique.

D 2 . Je suis souvent perturb par les effets durables


de l'activation : le sentiment de dtresse ou d'anxit, les
problmes digestifs, la perte d'apptit, l'insomnie.

D 3. J'essaie d'affronter des situations qui me


surexcitent.

D 4. Pendant une semaine donne, je passe plus de temps


chez moi qu' l'extrieur. (Prenez le temps de compter
soigneusement vos heures de loisir, l'exception des heures
de sommeil et en ajoutant deux ou trois heures consacres
la toilette, etc.)
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 89

0 5. Pendant une semaine donne, je passe plus de


temps en solitaire qu'en compagnie d'autres personnes.
(Faites vos calculs comme la rubrique ci-dessus.)

0 6. Je me force faire des choses qui me font peur.

0 7. Je sors mme lorsque je n'en ai pas envie.

0 8. Les gens me disent que je travaille trop.

0 9. Lorsqueje constate quej'en fais trop, physiquement,


mentalement ou sur le plan motif, je m'arrte aussitt.
Je me repose et je me livre des activits qui me
dtendent.

0 10. Je consomme certains produits - caf, alcool,


mdicaments, etc. - pour maintenir ma stimulation
un niveau optimal.

0 11. Je m'endors au cinma et pendant les cours ou les


confrences moins que le sujet ne me passionne.
0 12. Je me rveille au milieu de la nuit ou trs tt le
matin, sans parvenir me rendormir.

0 13. Je ne consacre pas suffisamment de temps


bien manger ou faire rgulirement de l'exercice.

Additionnez vos rponses, l'exclusion des points obtenus


aux questions 4, 5 et 9. Ensuite, additionnez les rponses
aux questions 4, 5 et 9 et soustrayez cette somme du
total. La note la plus forte est 27, la plus basse est 1. La
moyenne serait donc 14. Si vous avez obtenu 10 ou moins,
lisez la section intitule Si vous n'en faites pas assez >>.Si
vous avez obtenu plus de 20, prenez cur les conseils
que vous trouverez dans la section Si vous en faites
trop.
90 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

Si vous n'en faites pas assez


Certains hypersensibles, tous peut-tre certains moments,
s'imaginent qu'il leur sera impossible de survivre dans le
monde extrieur. Ils se sentent trop diffrents, trop vulnrables,
voire dficients.
Vous ne pourrez jamais vous immerger dans la socit aussi
profondment que les gens non sensibles et plus audacieux
auxquels, peut-tre, vous vous comparez. J'en conviens
parfaitement. Mais beaucoup d'hypersensibles ont trouv
le moyen de russir dans la vie, selon des critres qui leur
sont propres, d'accomplir des tches utiles et agrables, tout
en passant du temps chez eux et en savourant leur riche et
paisible vie intrieure.
Peut-tre serait-il judicieux d'examiner votre compor-
tement du point de vue du nourrisson. S'il dsire tenter
de nouvelles expriences malgr ses apprhensions, vous
devrez l'aider et non aggraver sa peur. Sinon, vous lui
faites comprendre qu'il a tort de vouloir s'extrioriser,
qu'il est incapable de survivre dans le monde extrieur.
Qyel message douloureux transmettre un enfant ! Par
consquent, rflchissez pour savoir qui vous a transmis ce
sentiment dans votre enfance, et pourquoi, au lieu de vous
encourager vous dbrouiller.
Au fur et mesure que vous essaierez de rematerner >>
votre corps, vous devrez comprendre que plus il vitera la
stimulation, plus il en ressentira les effets. Un professeur de
mditation m'a racont l'histoire d'un homme qui voulait
se dbarrasser du stress de l'existence. Par consquent, il
s'tait retir au fond d'une grotte pour mditer jour et nuit,
jusqu' la fin de sa vie. Mais il ne tarda pas merger, rendu
moiti fou par le bruit de l'eau qui dgouttait du plafond
de la grotte. La morale de cette histoire est que, dans
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 91

une certaine mesure, les causes de stress seront toujours


prsentes, car nous emportons notre sensibilit avec nous,
o que nous allions. Ce dont nous avons besoin, c'est d'un
nouveau mode de vie qui nous apprendra tolrer les
facteurs de stress.
Ensuite, plus vous activerez votre corps - en regardant par
la fentre, en jouant aux quilles, en voyageant, en parlant en
public - plus il s'habituera ce mouvement. Il deviendra
donc de plus en plus difficile stimuler. C'est ce qu'on
appelle l'accoutumance. Il est toujours possible d'accrotre
nos comptences. Par exemple, si vous paniquez la simple
ide de voyager seul en pays tranger- ce qui effraie souvent
les hypersensibles -, peut-tre choisirez-vous d'viter
certains aspects de ces voyages. Mais si vous vous y habituez,
ils vous paratront de plus en plus faciles et vous finirez par
apprendre ce que vous aimez et ce que vous n'aimez pas.
Pour tolrer le monde et finir par l'apprcier, il faut s'y
plonger.
Je n'cris pas ces mots la lgre. Jusqu' la quarantaine,
j'ai fait tout ce que j'ai pu pour viter le monde. Mais un
jour, de puissants bouleversements intrieurs m'ont plus ou
moins force changer d'attitude. Depuis, je dois affronter
la peur, l'hyperstimulation et le malaise presque tous les
jours. C'est srieux et c'est parfois pnible. Mais nous
pouvons y parvenir. Et quel sentiment merveilleux que d'y
russir, de pouvoir crier au monde : Regardez-moi ! Moi
aussi je peux le faire !

Si vous en faites trop


Si vous n'en faites pas assez parce que vous avez l'impression
que votre corps est dfectueux, la raison pour laquelle
vous en faites trop est tout aussi ngative. Votre attitude
92 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

suggre que vous vous aimez si peu que vous tes prt
vous ngliger et vous maltraiter. D'o provient-elle ?
Elle ne provient pas forcment des parents. Notre culture
propage une ide de la concurrence, de la recherche de
l'excellence, qui suffit donner l'impression quiconque
ne cherche pas atteindre le sommet d'tre un figurant
sans valeur, totalement improductif. Cela s'applique
non seulement notre carrire, mais encore nos loisirs.
tes-vous suffisamment en forme ? Progressez-vous dans
votre passe-temps favori ? tes-vous un cordon bleu ? Le
meilleur jardinier du quartier? Cette attitude va jusqu'
s'insinuer dans notre vie familiale. Votre mariage est-il
russi? Votre vie sexuelle, satisfaisante ? Avez-vous fait
votre possible pour lever vos enfants et en faire des tres
parfaits?
Notre corps se rebelle devant tous ces facteurs de stress.
En raction aux signaux de dtresse qu'il nous envoie, nous
trouvons le moyen de l'endurcir ou de le faire taire par des
mdicaments. C'est alors qu'apparaissent les symptmes du
stress chronique : problmes digestifs, tension musculaire,
fatigue perptuelle, insomnie, migraines. Notre systme
immunitaire s'affaiblit, nous rendant vulnrables au rhume
et la grippe.
Pour rompre le cercle vicieux, vous devrez d'abord admettre
que vous maltraitez votre corps. Peut-tre serait-il judicieux de
dterminer quelle parcelle de vous-mme est le tortionnaire.
La parcelle qui s'est laiss convaincre par le strotype de la
perfection vhicul par notre socit ? Qyi se sent oblige de
rivaliser avec un frre ou une sur ? Qyi veut prouver que
vous n'tes pas anormal, que vous n'tes pas trop sensible >> ?
Qyi veut gagner l'affection des parents ou, simplement, leur
rappeler que vous existez ? Qyi dsire leur prouver que vous
tes aussi dou qu'ils le pensent ? Qyi croit que le monde
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 93

ne peut survivre sans vous ? Ou que vous pouvez avoir


la mainmise sur tout, que vous tes parfait et immortel ?
L'arrogance joue souvent un rle dans cette attitude, mme
si c'est l'arrogance de quelqu'un d'autre vis--vis de vos
capacits.
Les hypersensibles ont une autre raison de mener la vie
dure leur corps. Cette raison, c'est leur intuition, qui fait
jaillir en eux un flux permanent d'ides cratives. Naturel-
lement, ils veulent les concrtiser toutes. Et pourtant, c'est
impossible. Vous devrez faire un tri parmi ces ides. Sinon,
vous ferez preuve l aussi d'une arrogance destructrice, et
vous maltraiterez cruellement votre corps.
Une nuit, j'ai rv cela. Des tres sans tte, luisants et
implacables taient ma poursuite. Au matin, j'ai pens
L'Apprenti sorcier de Disney. Mickey joue le rle de
l'apprenti et, par un tour de magie, donne la vie un
balai pour lui faire faire une corve sa place : remplir
une citerne l'aide d'un seau. Chez Mickey, ce n'est pas
simplement une manifestation de paresse. L'apprenti
est trop arrogant pour accomplir une tche aussi triviale,
pour travailler lentement en respectant les limites de son
propre corps. Mais il dclenche des vnements qu'il est
ensuite incapable d'endiguer. L'eau commence inonder la
pice, mais le balai ne cesse pas pour autant son diabolique
va-et-vient. Mickey coupe le manche et voil que des
centaines de balais sans tte, portant des seaux d'eau,
poursuivent la danse infernale et finissent par noyer notre
apprenti sorcier, victime de son propre trait de gnie.
C'est la violente revanche que vous pourriez attendre de
votre corps si vous le traitez comme un balai inerte, au
service de trop d'ides brillantes.
Le choix de Mickey pour jouer le rle de l'apprenti est
judicieux. Dans notre culture, il reprsente l'homme ordinaire,
94 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

enthousiaste, nergique. Cette nergie a quelques bons


cts, car elle entretient l'ide qu'en qualit d'individu ou de
peuple, nous pouvons parvenir tout, si nous travaillons ou
si nous dmontrons une intelligence suffisante. N'importe
qui peut devenir prsident, riche ou clbre. Mais le ct
sombre, dangereux de cette qualit (toutes les mdailles ont
leur revers) est reprsent par la concurrence inhumaine qui
imprgne tous les aspects de notre vie.

Comment trouver l'quilibre


O se trouve l'quilibre entre ces deux extrmes ? Tout
dpend de la personne et du moment. En outre, il est
vident que pour la plupart d'entre nous, le manque de
temps ou d'argent rend cet acte de funambulisme trs
difficile. Nous sommes contraints de prendre des dcisions
et d'tablir des priorits, mais les hypersensibles, naturel-
lement trs consciencieux, ont tendance se sacrifier ou,
dans le meilleur des cas, ne pas consacrer plus de temps
leurs loisirs ou l'apprentissage de nouvelles comptences
que n'importe qui d'autre. Malheureusement, nous avons
besoin de ce temps-l.
En vous isolant outre mesure, vous privez le monde
extrieur de votre subtilit. En vous intgrant dans votre
univers, vous serez beaucoup plus efficace si vous prenez du
repos et consacrez davantage de temps aux loisirs. Voici les
sages conseils d'une hypersensible que j'ai interroge.

Vous devriez en apprendre le plus possible sur la sensibilit.


Elle ne constituera un obstacle ou une excuse que si vous le
voulez bien. En ce qui me concerne, lorsqueje me sens incapable
de foire face au monde, j'aimerais pouvoir m'enfermer chez
moi pour le restant de mes jours. Mais c'est une attitude
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 95

destructrice. Alors, je m'efforce d'affronter le monde extrieur.


Puis je rentre la maison pour rflchir tout cela. Les
personnes cratives ont besoin de solitude. Mais il ne s'agitpas
de nous transformer en ermites. Si nous demeurons seuls trop
longtemps, nous perdons notre sens des ralits, notre capacit
d 'adaptation.

En vieillissant, nous risquons galement de perdre contact


avec la ralit; notre facult d'adaptation diminue. Par
consquent, nous devrions sortir de plus en plus. Heureu-
sement, avec l'ge, le charme augmente. Nos traits
fondamentaux deviennent plus marqus, surtout si nous nous
efforons de dvelopper notre personnalit tout entire, pas
seulement notre sensibilit.

Soyez l'coute de votre corps. Votre sensibilit est un cadeau


magnifique. Elle peut vous guider et, en vous ouvrant elle,
vous amliorerez toute la qualit de votre vie. Les hypersen-
sibles ont tendance refermer les portes sur le monde et sur
leur corps. Ils deviennent timors. Mais c'est une erreur. Il
fout au contraire prendre la route de l'expression de soi.

Le repos
Les nourrissons ont besoin de beaucoup de repos, n'est-ce
pas ? C'est galement le cas d'un corps hypersensible. Il a
besoin de repos en tous genres.
Tout d'abord, le sommeil. Si vous souffrez d'insomnie,
que la qualit de votre sommeil devienne votre priorit.
Les recherches sur la perte chronique de sommeil rvlent
que lorsque nous avons la possibilit de dormir tout notre
sol, il faut au moins deux semaines pour que les symptmes
de privation commencent disparatre (les gens privs
de sommeil s'endorment avec une rapidit anormale ou
96 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

s'assoupissent automatiquement dans une pice obscure)?.


Si vous prsentez des signes de manque de sommeil, vous
devriez prendre rgulirement des vacances, uniquement
pour rattraper le sommeil perdu. Vous serez surpris de
constater l'ampleur de votre dette>>.
Les hypersensibles ont beaucoup plus de difficult que les
autres assurer des quarts de nuit, travailler par relais
ou rcuprer aprs un dcalage horaire. C'est regrettable,
mais nous n'y pouvons rien. Arrangez-vous pour viter de
traverser plusieurs fuseaux horaires ou, si vous ne pouvez
l'viter, sachez que l'exprience sera dsagrable.
Si vous souffrez d'insomnie, vous trouverez maints conseils
efficaces dans les ouvrages spcialiss. Il existe mme
des centres de traitement des troubles du sommeil. Mais
certains points s'appliquent tout particulirement aux
hypersensibles. Tout d'abord, respectez votre rythme
naturel et montez vous coucher ds que vous sentez le
sommeil vous gagner. Par consquent, les lve-tt ont tout
intrt se retirer de bonne heure. Les oiseaux de nuit, dont
le problme est plus aigu, devront essayer de faire la grasse
matine aussi souvent que possible.
Les spcialistes des recherches sur le sommeil suggrent
d'associer mentalement le lit au sommeil et donc, de se
lever lorsqu'il est impossible de dormir. Mais j'ai constat
que pour les hypersensibles, il tait prfrable de demeurer
neuf heures au lit, les yeux clos, sans s'inquiter de savoir si
le sommeil viendra ou non. tant donn que 80 p. 100 de
la stimulation sensorielle se produit par les yeux, le simple
fait de les tenir ferms nous repose.
Cependant, il est difficile certains d'entre nous de rester
au lit sans dormir, car nous commenons ressasser des
soucis ou nous nerver, d'une manire ou d'une autre. Il
est peut-tre prfrable de lire. Ou de se lever, de rflchir
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 97

notre principale proccupation, voire de mettre nos ides et


nos solutions sur papier avant de retourner au lit. Comme
maints autres problmes, l'insomnie diffre en fonction de
chaque individu. C'est donc nous qu'il incombe de trouver
la solution qui nous convient.
Nous avons galement besoin d'un autre type de repos.
Les hypersensibles sont ports tre trs consciencieux et
perfectionnistes. Il nous est impossible de nous dtendre
tant que notre travail n'est pas entirement termin. Les
petits dtails jouent le rle d'aiguillons sur notre piderme
hypersensibilis. Tout cela nous empche de nous divertir
et de nous dcontracter. Notre corps veut s'amuser, car le
jeu produit des endorphines et tous les lments positifs
qui font contrepoids au stress. Si vous souffrez de dprime,
d'une motivit exacerbe, d'insomnie ou de tout autre
signe de dsquilibre nerveux, efforcez-vous d'introduire
de nouveaux moments de loisir dans votre vie.
Mais qu'entendons-nous par loisir ? Prenez garde de ne pas
laisser un non-sensible vous imposer sa dfinition. Pour
beaucoup d'hypersensibles, cela s'applique la lecture d'un
bon livre, quelques sances de jardinage leur propre
rythme, la dgustation d'un repas tranquille la maison.
L'ide de vous adonner une douzaine d'activits avant
midi n'est probablement pas ce que vous avez l'esprit.
Peut-tre pourriez-vous encore y parvenir en matine, mais
certainement pas pendant l'aprs-midi. Arrangez-vous
pour avoir une porte de sortie. Si vous passez vos moments
de loisir en compagnie de quelqu'un d'autre, prvenez-le
l'avance afin de ne pas le blesser si vous sentez qu'il est
prfrable de vous reposer.
Enfin, lorsque vous prparez des vacances, envisagez la
possibilit de retourner chez vous plus tt que prvu ou
de cesser de voyager pour vous installer quelque part.
98 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

Renseignez-vous l'avance sur les frais supplmen-


taires que les changements de programme pourraient
vous occasionner. Et soyez psychologiquement prt les
acquitter, le cas chant.
En sus du sommeil et des loisirs, les hypersensibles ont
galement besoin de moments tranquilles, simplement
pour se dcontracter et passer la journe en revue. C'est
quelque chose que nous pouvons faire tout en nous livrant
d'autres tches, en conduisant, en lavant la vaisselle,
en jardinant. Mais mme si vous avez trouv le moyen
d'liminer ces tches, vous avez besoin de ces moments
tranquilles. Prenez-les.
Il existe une autre forme de repos, peut-tre la plus
importante : la transcendance , soit le fait de s'lever
au-dessus de tout, gnralement par la mditation, la
contemplation ou la prire. Vous pourriez donc consacrer
un moment vous dtacher de la pense ordinaire pour
atteindre la conscience pure, l'tre pur, l'unit pure, la
plnitude en Dieu. Mme si vous ne parvenez pas ce stade
suprme de la transcendance, votre vie vous paratra ensuite
plus sereine, plus facile relativiser.
Le sommeil aussi nous entrane l'extrieur de notre tat
d'esprit troit, mais le cerveau fonctionne diffremment
pendant que nous dormons. Au demeurant, chaque type
d'activit fait appel un tat diffrent - sommeil, jeu,
mditation, prire, yoga - et c'est pourquoi le mlange est
bnfique. Mais vous devriez inclure un type de mditation
qui vous permettra de ressentir la conscience l'tat pur,
qui n'exige aucune activit physique, aucune concen-
tration, aucun effort. C'est cet tat qui procure le repos le
plus profond, tandis que l'esprit est toujours veill. Les
recherches sur la mditation transcendantale, qui permet de
l'atteindre, rvlent que chez les personnes qui s'adonnent
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 99

ce type de mditation, les symptmes d'hyperactivit du


systme nerveux dcrits au chapitre prcdent, sont trs
attnus. (La teneur en cortisol du sang diminue8.) Comme
si les sances de mditation suscitaient en elles le sentiment
de scurit et de force intrieure dont les hypersensibles ont
justement grand besoin.
Naturellement, vous devriez surveiller votre alimentation et
faire suffisamment d'exercice. Mais il s'agit l d'un programme
qui doit tre adapt chaque individu et il existe bon nombre
d'ouvrages sur la question. Renseignez-vous sur les aliments
qui calment, dsactivent le systme nerveux, aident dormir.
Absorbez suffisamment de vitamines et de minraux - du
magnsium par exemple - qui aident lutter contre le stress
et l'hyperstimulation.
Si vous tes accoutum la cafine, elle n'a probablement
plus d'effet sur vous moins que vous n'en consommiez
plus que d'habitude. Mais pour un hypersensible, il s'agit
d'une drogue puissante9 Si vous n'en prenez qu'occasion-
nellement, en pensant que cela vous donnera de l'nergie,
comme c'est le cas des gens qui vous entourent, soyez
prudent. Par exemple, s'il vous arrive d'en boire un matin
avant un examen ou un entretien importants, vous risquez
d'tre si nerv que vous en perdrez vos moyens.

Que faire en tat


d'hyperstimulation ?
Un parent consciencieux formule de nombreuses stratgies
pour apaiser son enfant. Certaines sont de nature psycho-
logique, d'autres plutt physiques. Chaque type de
dmarche a une influence sur l'autre. Faites votre choix
en vous laissant guider par votre intuition. Mais quelle que
100 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

soit la dmarche que vous choisirez, vous devrez prendre


certaines mesures : vous lever, aller vers l'enfant, etc.
Imaginons que vous entriez dans une immense gare bonde,
celle de New York par exemple. Vous vous sentez oppress,
vous commencez avoir peur. Il faut juguler toute raction
violente. Peut-tre serait-il judicieux, dans ce cas prcis,
d'explorer psychologiquement la peur et l'motion. La gare
n'est pas un enfer bruyant rempli d'trangers dangereux.
C'est une gare, plus vaste que beaucoup d'autres, pleine
de gens normaux qui essaient de se frayer un chemin. La
plupart d'entre eux vous viendraient en aide si vous le leur
demandiez.
Voici quelques autres mthodes psychologiques qui sont
parfois utiles en cas d'hyperactivation.
Recadrez la situation.
Rptez une phrase, une prire, un mantra que, grce
des sances quotidiennes de mditation, vous avez fini
par associer l'ide d'un profond calme intrieur.
Soyez vous-mme tmoin de votre hyperactivation.
Aimez votre situation.
Aimez votre tat d'hyperactivation.
Lorsque vous recadrez la situation, tchez de remarquer des
lments familiers et accueillants, quelque chose qui vous
rappelle un problme que vous avez rsolu. Lorsque vous
rptez un mantra ou une prire, si votre esprit repart en
flche vers ce qui le stimule, il est important de ne pas vous
laisser emporter par le dcouragement. Mme si l'effet n'est
pas aussi profond que vous l'escomptez, c'e st toujours mieux
que rien.
Lorsque vous tes tmoin de votre hyperactivation,
imaginez que vous tes debout, ct de vous, en train de
vous observer, peut-tre en train de parler de vous-mme
un personnage imaginaire rconfortant. Tiens, voici de
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 101

nouveau Anne, si nerve qu'elle perd les pdales. Pauvre


fille ! Je la plains lorsqu'elle se met dans cet tat. Elle est
incapable de voir plus loin que le bout de son nez. Demain,
lorsqu'elle sera repose, elle recommencera apprcier
son travail. Mais pour le moment, il faut qu'elle se repose,
quelles que soient les tches qui lui restent accomplir. Une
fois qu'elle aura pris un peu de repos, tout marchera comme
sur des roulettes. >>
Vous suggrer d'aimer votre situation semble quelque
peu dpourvu de compassion, mais c'est une dmarche
importante. Un esprit gnreux, aimant et ouvert sur
tout l'Univers est l'antithse d'un esprit hyperstimul,
troitement confin. Et s'il vous est impossible d'aimer la
situation, vous devrez absolument vous aimer dans l'tat o
vous vous trouvez.
Enfin, pensez la musique qui est tout fait capable de
modifier votre tat d'esprit. (Pourquoi croyez-vous que
les armes possdent des fanfares et des clairons?) Mais
sachez que la plupart des hypersensibles sont trs touchs
par la musique, par consquent faites un choix judicieux.
Si vous tes dj stimul, ne vous excitez pas davantage
en coutant des morceaux remplis d'motion ou que
vous associez des souvenirs importants (soit le genre de
musique que la majorit des gens, qui ne se sentent jamais
hyperstimuls, peuvent couter longueur de journe).
Un violon sanglotant est hors de question. Naturellement,
tant donn que n'importe quel genre de musique accrot la
stimulation, n'en coutez que lorsqu'elle vous calme. Elle a
pour but de vous distraire. certains moments, vous avez
besoin d'tre distrait, mais d'autres, toute votre attention
est requise.
102 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

Puisque nous en sommes au chapitre du corps, vo1c1


quelques ides pour dsamorcer l'hyperstimulation par une
dmarche physique.
o Extrayez-vous de cette situation !

o Fermez les yeux pour liminer quelques stimuli.

o Marquez frquemment une pause.

o Sortez au grand air.

o Regardez l'eau, buvez de l'eau ou prenez un bain pour

vous dtendre.
o Faites une promenade.

o Matrisez votre respiration.

o Modifiez votre posture afin de vous dcontracter et

d'acqurir de la confiance.
o Faites de l'exercice!

o Souriez avec douceur.

Aussi incroyable que cela paraisse, nous oublions souvent


de prendre les mesures ncessaires pour nous extraire, tout
simplement, d'une situation. Ou de marquer une pause. Ou
d'emporter notre situation - notre tche, notre discussion,
notre conflit - au grand air. Pour beaucoup d'hypersen-
sibles, la nature est profondment apaisante.
L'eau est galement trs efficace. Buvez-en rgulirement un
grand verre, toutes les heures par exemple. Promenez-vous
au bord de l'eau, regardez-la, coutez-la. Prenez un bain ou
allez nager. Ce n'est pas pour rien que les bains chauds et les
sources chaudes jouissent d'une grande popularit.
La marche est galement l'une des activits les plus agrables
qui soient. Le rythme familier nous apaise. Profitez-en pour
respirer lentement, depuis l'estomac. Exhalez lentement,
sans effort, comme si vous soufRiez une bougie. Vous
finirez par inhaler automatiquement depuis l'estomac. Vous
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 103

pourriez galement couter votre respiration, cette amie de


toujours qui calmera vos nerfs agacs.
L'esprit a tendance imiter le corps. Par exemple, si vous
pensez l'avenir, vous marcherez lgrement pench vers
l'avant. Essayez plutt d'adopter une dmarche quilibre,
partir de votre centre de gravit. Il arrive aussi que nous
marchions en courbant le dos et les paules, comme si nous
ployions sous un fardeau. Redressez-vous, dbarrassez-vous
du fardeau.
Il est possible que votre position favorite, la nuit ou la
journe, soit de rentrer la tte dans les paules. C'est une
tentative inconsciente d'autoprotection contre les coups
de la stimulation et les ondes d'hyperactivation. Faites un
effort pour vous dplier. Debout, levez la tte, renvoyez les
paules en arrire, placez votre thorax bien droit au-dessus
des pieds de manire tre en quilibre confortable. Tchez
de sentir le sol sous vos pieds. Pliez trs lgrement les
genoux et respirez profondment depuis l'estomac. Sentez
la prsence du centre de votre corps.
Essayez de retrouver non seulement la posture, mais encore
les gestes d'une personne calme, aux commandes de la
situation. Penchez-vous vers l'arrire, dtendez-vous. Ou
bien levez-vous et marchez dans la direction qui vous plat.
Faites travailler votre systme d'approche. Ou dplacez-
vous comme une personne en colre, ddaigneuse. Agitez
le poing, faites une grimace. Rassemblez vos effets et
prparez-vous partir. Votre esprit imitera votre corps.
Il faut absolument que notre posture et nos gestes
reproduisent les sensations que nous dsirons prouver. Les
hypersensibles ont tendance se figer sur place, dans les
situations o le reste de la population ragit par le fameux
rflexe de combat ou de fuite. Une posture dcontracte et
des gestes ars suffisent parfois rompre cette tension. Si,
104 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

au contraire, vous n'arrtez pas de vous agiter, essayez de


demeurer immobile.
Souriez. Peut-tre simplement pour vous. La raison pour
laquelle vous souriez n'a aucune importance.

Les abris de votre vie


Pour bien assimiler tous ces conseils, souvenez-vous que
nous avons entam ce chapitre en tablissant une analogie
entre les besoins les plus primitifs d'un nourrisson et ceux
de votre corps: affection, protection contre l'hyperstimu-
lation. Une fois ces besoins satisfaits, le nourrisson se sent
suffisamment sr de l'abri que lui offrent les bras de sa mre
pour partir en exploration.
En y rflchissant bien, vous constaterez que votre vie est
parseme d'abris. Certains sont concrets: une maison, une
voiture, un bureau, un quartier, un chalet, une valle ou le
sommet d'une montagne, une fort ou un rivage, certains
vtements ou certains endroits publics dans lesquels vous
vous sentez l'aise, une glise ou une bibliothque.
Certains des abris les plus importants sont reprsents par
des tres prcieux :conjoint, parents, enfants, frres ou surs,
grands-parents, amis intimes, guides spirituels, psychoth-
rapeutes, etc. Puis viennent les abris moins tangibles : le
travail, les bons souvenirs, certaines personnes aujourd'hui
disparues mais encore vivantes dans votre mmoire, vos
convictions les plus profondes, votre philosophie de la vie,
les mondes intrieurs de la prire et de la mditation.
Les abris matriels semblent tre les plus srs et les plus
prcieux, surtout pour notre corps. Mais en ralit, ce
sont les autres qui sont les plus fiables. Il y a des milliers
d'exemples de gens qui sont parvenus garder leur sant
mentale en se retirant dans ces abris, dans des conditions
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 105

de stress ou de danger extrmes. ~oi qu'il arrive, personne


ne pourra vous dpouiller de votre amour, de votre foi, de
votre pense crative, de vos exercices mentaux ou spirituels.
Atteindre la sagesse signifie, pour une large part, apprendre
transfrer notre sentiment de scurit des abris concrets aux
autres, intangibles.
Il est possible que la plus grande sagesse consiste tre capable
de percevoir !Univers entier comme notre abri et notre corps
comme un microcosme de cet Univers, sans frontire aucune.
C'est la voie de l'illumination. Mais dans l'ensemble, nous
devrons commencer par faire fond sur les abris de dimensions
plus modestes, mme si nous sommes de plus en plus attirs
par les abris intangibles. Au demeurant, tant que nous vivrons
l'intrieur d'un corps, illumin ou non, nous aurons besoin
d'un certain degr de scurit tangible ou, tout au moins, d'un
sentiment d'identit.
Mais surtout, si l'un de vos abris - voire plusieurs - vous
chappe, sachez que vous vous sentirez vulnrable, dpass
par les vnements jusqu' ce que vous ayez russi vous
adapter la nouveaut de la situation.

Les frontires
~i dit abri dit frontires.Mais ces frontires devraient tre
souples, permables ce que vous dsirez, impermables au
reste. Vous n'avez videmment pas l'intention de repousser
tout le monde, sans distinction. Mais vous souhaitez galement
dominer tout instinct de fusion avec les autres. Agrable
court terme, la fusion se rvle vite dsastreuse, vous faisant
perdre toute votre autonomie.
Beaucoup d'hypersensibles m'ont rvl que l'un de leurs
problmes majeurs tait justement reprsent par l'absence
de frontires. En consquence, il leur arrive souvent de
106 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

s'immerger dans des problmes qui ne sont pas les leurs, de se


laisser brutaliser par des gens, d'en dire plus qu'il ne faut, de se
retrouver embourbs dans les ptrins des autres, de nouer des
relations intimes trop vite ou avec des gens qu'ils devraient au
contraire viter.
Retenez bien ceci : les frontires ne s'lvent pas en un jour !
Il faut du temps, de l'entranement. Faites-en votre but.
Des frontires solides sont votre droit, votre responsabilit,
votre plus grande source de dignit. Mais ne soyez pas trop
chagrin s'il vous arrive de commettre une erreur. Flicitez-
vous au contraire des progrs que vous avez accomplis.
Il existe maintes raisons d'lever de solides frontires. Entre
autres, elles vous permettent de maintenir la stimulation
excessive distance. J'ai connu quelques hypersensibles
(en particulier une personne qui avait t leve dans un
lotissement surpeupl) capables d'exclure volont tous
les stimuli de leur environnement. Voil un talent bien
commode ! C'est le terme volont qui est important
ici. Il ne s'agit pas de vous dissocier involontairement, de
tomber dans les pommes. Je parle de la capacit de ne
plus entendre les voix et autres bruits ou, tout au moins,
d'attnuer leurs effets sur notre organisme.
Voulez-vous vous entraner? Asseyez-vous ct de la
radio. levez une frontire imaginaire tout autour de
vous afin d'exclure tout ce qui vous gne. Cette frontire
peut tre constitue de lumire, d'nergie, d'une prsence
protectrice. Puis allumez la radio. Commencez par essayer
de ne pas assimiler le message de l'animateur. Mme si vous
entendez toujours les mots, empchez-les de pntrer dans
votre esprit. Au bout d'un moment, teignez la radio et
rflchissez ce que vous venez de vivre. Pourriez-vous vous
autoriser exclure l'mission de votre esprit ? Sentez-vous
la prsence de la frontire tout autour de vous ? Si vous
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 107

n'y parvenez pas encore, recommencez dans quelques jours.


Avec l'entranement, vous y parviendrez.

Le message de notre corps


1. Je ne veux pas me sentir dpass par les vnements.
Lorsque tu me places dans cette situation, je me sens
compltement dmuni. C'est douloureux. Protge-moi.
2.Je suis n ainsi et je ne changerai pas.Je sais que tu penses
parfois qu'il a d m'arriver quelque chose de terrible pour
que je devienne aussi pnible ou, tout au moins, pire >>
que ce que j'tais. Mais si tel est le cas, tu devrais prouver
encore plus de compassion pour moi. Parce que je n'y
peux rien. Par consquent, ne me reproche pas ce que je suis.
3. Je suis merveilleux, car je te permets de ressentir et
de percevoir beaucoup plus profondment tout ce qui
t'entoure. Je suis vraiment ce que tu as de mieux.
4. Intresse-toi ma sant et prends soin de moi lorsque
cela se rvle ncessaire, si tu le peux ce moment-l. Si
tu ne peux pas, j'espre que tu fais au moins un effort et
que je n'aurai pas longtemps attendre.
5. Si tu dois absolument reporter mon moment de repos,
demande-moi gentiment si a ne me drange pas trop. Je
deviens capricieux, je suis malheureux lorsque tu t'irrites
contre moi et que tu essaies de me forcer m'agiter.
6. N'coute pas les gens qui t'affirment que tu me gtes trop.
Tu me connais. C'est toi de dcider. C'est vrai qu' certains
moments, il serait prfrable de me laisser tranquillement
pleurer dans mon coin. Mais fais confiance ton intuition.
Parfois, je sais bien que je suis trop malheureux pour qu'on
me laisse seul. J'ai besoin d'une routine, certes, mais il en faut
plus pour me gter.
108 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

7. Lorsque je suis puis, j'ai besoin de sommeil. C'est


d'ailleurs le cas mme lorsque je donne l'impression d'tre
bien rveill. Un horaire rgulier et des activits paisibles,
routinires avant de m'endormir sont trs importants.
Sinon, je reste tendu dans le noir pendant des heures,
incapable de m'endormir, de plus en plus nerv. J'ai
besoin de passer beaucoup de temps au lit, mme sans
dormir. J'ai parfois envie de faire un petit somme pendant
la journe. Ne m'en prive pas.
8.Apprends mieux me connatre. Par exemple,je ne comprends
pas comment on peut manger dans des restaurants bruyants.
Cest ridicule. D'ailleurs, ce genre d'endroit me porte sur les
nerfs.
9. J'aime les jeux simples et la vie sans complications. Ne
m'entrane pas plus d'une soire par semaine.
10. Je suis capable de m'habituer tout, si on m'en donne
le temps, mais je supporte trs malles changements brusques.
vite-les, s'il te plat, mme si tu as peur de passer pour
une poule mouille auprs des autres qui, eux, n'en
souffrent pas. Laisse-moi avancer lentement.
11. Mais attention, ne me chouchoute pas. Je ne veux
surtout pas que tu me traites de maladif ou de faiblard.
Je suis merveilleusement habile et robuste, mais ma
faon. Je ne veux pas que tu passes ton temps t'inquiter
mon sujet. Je ne veux pas tre surprotg. Je ne veux
pas que tu t'excuses auprs des autres de mes prtendues
faiblesses. Je ne veux pas que l'on me considre comme
un flau, toi ou les autres. Mais surtout, je compte sur
toi, l'adulte, pour savoir comment t'y prendre.
12. Ne m'ignore pas. Aime-moi!
13. Accepte-moi, tel que je suis.
SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES 109

Mettez prof1t
ce que vous venez d'apprendre

coutez les premiers conseils de votre corps.

Choisissez un moment de tranguillit o vous savez gue


vous ne serez pas interrompu. Vous devez vous sentir
solide et prt partir en exploration de vous-mme.
L'exercice gui suit peut susciter en vous des motions
puissantes. Si vous commencez vous sentir oppress,
ralentissez ou arrtez-vous. Il est galement possible
gue l'exercice vous paraisse difficile en raison de certains
facteurs de rsistance gui incitent l'esprit vagabonder,
le corps se sentir mal l'aise ou en tat de somnolence.
Si cela vous arrive, ne vous inguitez pas. Recommencez
diverses reprises et savourez tous les rsultats, guels
gu'ils soient.

Partie 1
Lisez les instructions jusgu'au bout avant de commencer.
Autant gue possible, vitez ensuite de vous y rfrer.

1. Recroguevillez-vous comme un bb ou tendez-


vous sur le ventre ou sur le dos ; retrouvez la position
gui, selon vous, tait votre position prfre.

2. Efforcez-vous de penser partir de votre corps,


comme un bb. Pour vous aider oublier votre cerveau
d'adulte, respirez consciemment pendant guelgues
minutes depuis le centre de votre corps, votre estomac.
3. Ensuite, redevenez un nourrisson. Peut-tre
croyez-vous avoir oubli cette pogue, mais votre corps
lui, s'en souvient. Vous pourriez commencer par voguer
une image, celle d'une tempte par exemple, semblable
110 SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES

la description par laguelle nous avons entam ce


chapitre. Ou prfreriez-vous un beau ciel bleu ?

Vous pourriez galement essayer de remonter jusgu'


votre premier souvenir conscient, mme s'il date d'un
ge lgrement plus avanc gue celui du nouveau-n.
Il n'y a rien de mal vouloir tre un nourrisson dot de
la maturit d'un enfant un peu plus g. Par exemple,
l'enfant pourrait se souvenir gu'il vaut mieux ne pas
appeler l'aide, gue la solitude est prfrable.

4. N'oubliez jamais gue vous tes un nourrisson


hypersensible.
5. Soyez conscient de votre principal besoin.

Partie Il

Aujourd'hui mme, ou dans guelgues jours, relisez


toutes les instructions afin d'viter de vous y rfrer par
la suite. Cela risguerait de vous distraire.

1. Imaginez un magnifigue bb d'environ six semaines.


Tout petit. Admirez sa douceur, sa dlicatesse.
Dites-vous gue vous feriez n'importe guoi pour protger
ce nournsson.

2. Maintenant, rptez-vous gue ce merveilleux bb


reprsente votre propre corps. Mme s'il ressemble
un bb gue vous avez vu rcemment, il est le fruit de
votre imagination.

3. Observez le bb qui commence gem1r et


s'nerver. Quelgue chose ne va pas. Demandez-lui :
<< Que puis-je faire pour toi ? >> coutez attentivement

la rponse. C'est votre corps gui parle.


SANT ET MODE DE VIE DES HYPERSENSIBLES lll

Ne vous sentez pas ridicule l'ide d' inventer tout


cela. Naturellement, vous tes en train de tout inventer,
mais votre corps participe d'une manire ou d'une autre
l'(( invention .
4. Rpondez, ouvrez le dialogue. Si vous croyez avoir
quelque difficult rpondre aux besoins de cet enfant,
parlez-en. Si vous souhaitez lui faire des excuses,
n'hsitez pas. Si vous vous irritez ou ressentez de la
tristesse, ne vous alarmez pas. Au contraire, il est
bnfique de cerner la relation que vous entretenez
avec ce bb.
5. N'hsitez pas refaire cette partie de l'exercice,
en vous y prenant diffremment. Par exemple, la fois
suivante, ouvrez votre esprit la prsence de l'enfant,
n'importe quel ge et dans n'importe quel contexte.
Laissez- le choisir les circonstances.
Chapitre 4

Le re cadrage de votre enfance


et de votre adolescence
Soyez un parent pour vous-mme

Dans ce chapitre, nous commencerons repenser votre


enfance. En lisant les expriences caractristiques d'enfants
sensibles, vous sentirez vos souvenirs remonter en surface.
Mais vous les interprterez diffremment, sous l'clairage
de votre propre sensibilit.
Ces expriences sont cruciales. Comme dans le cas d'une
plante, le genre de graine qui s'enfonce dans le sol - votre
temprament inn - n'est que l'un des facteurs de la
croissance. La qualit du sol, la quantit d'eau et de soleil
ont exerc une profonde influence sur le dveloppement de
la plante que vous tes aujourd'hui. Si les conditions sont
dfavorables, les feuilles, les fleurs et les graines auront pitre
allure. Si, enfant, vous avez d adopter un certain type de
comportement pour assurer votre survie, votre sensibilit
n'a jamais eu la chance de se dvoiler au grand jour.
Lorsque j'ai commenc mes recherches, j'ai rapidement
dcouvert deux types d'hypersensibles. Certains, en effet,
ont dclar vivre des moments de dpression et d'anxit ;
d'autres, en revanche, n'avaient jamais t troubls par ce
genre de problme. Il fallait tablir une distinction trs
114 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

claire entre les deux groupes. Ultrieurement, j'ai constat


que les hypersensibles ports la dpression et l'anxit
avaient presque tous vcu des enfances difficiles. Chez les
moins sensibles, les problmes de l'enfance ne se traduisent
pas aussi frquemment par la dpression et l'anxit. Q!lant
aux hypersensibles dont l'enfance avait t heureuse, ils ne
souffraient d'aucun de ces troubles. Il est donc important
que tout le monde fasse la diffrence entre l'hypersensi-
bilit et la nvrose, soit certains types d'anxit intense, de
dpression, de dpendance ou d'vitement de l'intimit, qui
sont en gnral les squelles d'une enfance trouble. Il est
vrai que certains d'entre nous souffrent la fois d'hypersensi-
bilit et de nvrose. Mais il ne faut surtout pas confondre les
deux. D'ailleurs, cette confusion est l'origine de certains
des strotypes ngatifs dont on affuble les hypersensibles
(toujours anxieux, dprims, etc.). Par consquent, faisons
tous l'effort d'appeler les choses par leur nom.
Il est facile de comprendre pourquoi une enfance trouble
risque de faire plus de ravages chez les hypersensibles que
chez les autres.
Les hypersensibles peroivent tous les dtails, toutes les
rpercussions d'une exprience dangereuse. Mais nous
avons tendance sous-estimer l'importance de l'enfance, car
tant de choses se produisent avant mme que nous soyons
capables de nous en souvenir. En outre, nous essayons
inconsciemment d'oublier tout ce qui nous a fait souffrir. Si
votre nourrice, par exemple, tait irascible et a fini par vous
paratre dangereuse, votre esprit conscient a enterr cette
information insupportable, tandis que votre inconscient
acqurait une profonde mfiance l'gard de tout.
Sachez cependant qu'il est possible d'estomper ces effets
ngatifs. J'ai connu des hypersensibles qui avaient russi
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 115

se dbarrasser d'une bonne partie de leur dpression et de


leur anxit. Mais il faut du temps.
Mme si vous avez eu une enfance idyllique, votre hypersen-
sibilit a d vous causer quelques problmes. Vous vous
sentiez diffrent des autres. Vos parents et vos instituteurs,
en dpit de leurs comptences dans d'autres domaines, ont
d se poser maintes questions votre sujet. Il n'existait que
peu de donnes sur l'hypersensibilit et la socit exerait
des pressions sur vos parents pour qu'ils fissent de vous un
tre normal , semblable l'idal de l'poque.
Enfin, souvenez-vous que l'enfance d'un garon
hypersensible est diffrente de celle d'une fille hypersensible.
Dans ce chapitre, je noterai justement ces diffrences au
passage.

Marianne, petite fi.lle dont la sagesse


tait synonyme d'vitement
Marianne, ge d'une soixantaine d'annes, m'a trs
longtemps consulte pour comprendre certaines de ses
compulsions . Vingt ans auparavant, elle s'tait lance
dans la posie et la photographie. Aujourd'hui, elle jouit
d'une notorit considrable.
En dpit de ses malheurs, elle reconnat que ses parents
ont fait de leur mieux. Elle a russi accepter son pass et
continue d'en tirer les leons, intrieurement et extrieu-
rement, grce son art. Si vous lui demandiez aujourd'hui
si elle est heureuse, elle rpondrait probablement que oui.
Mais ce qui importe ici, c'est qu'elle a rgulirement grandi
en sagesse.
Marianne tait la plus jeune de six enfants. Ses parents
taient des immigrants allemands qui s'efforaient de joindre
les deux bouts dans une petite ville du centre des tats-Unis.
116 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Les surs anes de Marianne se rappellent que leur mre


clatait en sanglots chaque fois qu'elle se savait de nouveau
enceinte. Les tantes de Marianne affirment que leur sur
tait profondment dprime. Et pourtant, Marianne ne se
souvient pas d'avoir vu sa mre crase sous le chagrin, la
dpression, la lassitude ou le dsespoir. Elle tenait impecca-
blement sa maison et frquentait consciencieusement l'glise.
Oyant au pre, il travaillait, mangeait, dormait .
Les enfants ne se sentaient pas mal aims. Mais les parents
n'avaient tout simplement ni le temps, ni l'nergie, ni l'argent
ncessaires pour leur montrer de l'affection, entretenir une
conversation ou leur offrir des vacances. Cette couve de
six poussins, pour reprendre l'expression de Marianne, s'est
leve toute seule.
Des trois types d'attachement dont vous avez entendu
parler au chapitre prcdent, Marianne a d adopter
l'vitement. Elle devait se dbrouiller seule, crer le moins
de remous possible.

La petite Marianne hypersensible,


partageant son lit avec des monstres
Pendant ses deux premires annes, Marianne dut partager
son lit avec ses trois frres ans. Malheureusement pour
elle, ils se livrrent sur leur petite sur des expriences
sexuelles, comme le font parfois les enfants livrs
eux-mmes. Au bout de deux ans, les parents l'installrent
dans la chambre des filles. Tout ce dont elle se souvient,
c'est qu'enfin elle allait se sentir en scurit pendant la nuit.
Mais elle continuerait d'tre ouvertement harcele par l'un de
ses frres jusqu' l'ge de 12 ans.
Les parents de Marianne n'avaient jamais rien remarqu.
Elle tait persuade que si elle dnonait ses frres, leur
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 117

pre les tuerait. En fait, le meurtre tait une possibilit


constante. Elle se souvient d'avoir t horrifie par la dcapi-
tation quotidienne de poulets dans la cour de la ferme et
l'attitude indiffrente, voire cruelle, de sa famille l'gard de
cette ncessit de la vie. Par consquent, sa perception des
enfants de la famille comme une couve de poussins revt des
connotations particulirement intressantes.
En sus des tourments sexuels, ses frres la taquinaient et
l'effrayaient. Ils la traitaient, en fait, comme leur jouet. Plus
d'une fois, ils la firent s'vanouir de terreur. (Les hypersen-
sibles sont des cibles parfaites en raison de leurs ractions
violentes.) Mais toute chose a son bon ct, car en sa qualit
de jouet, elle les accompagnait partout et jouissait d'une
libert que peu de filles pouvaient goter cette poque. Ses
frres, dont elle prfrait la coriace indpendance la passivit
de sa mre et de ses surs, devinrent ses modles. Pour une
enfant sensible, l'exprience fut en quelque sorte prcieuse.
Marianne tait particulirement attache l'une de ses
surs plus ges. Mais celle-ci mourut lorsque Marianne
avait 13 ans. Aujourd'hui, elle se souvient d'tre demeure
allonge sur le lit de ses parents, les yeux dans le vague,
attendant des nouvelles de sa sur. Ses parents lui avaient
dit que s'ils ne tlphonaient pas dans l'heure qui suivait,
cela signifierait que sa sur tait morte. Lorsque l'horloge
sonna l'heure, Marianne prit un livre et se mit tranquil-
lement lire. Elle venait de tirer une autre leon des dangers
de l'attachement et on ne l'y reprendrait plus.

Marianne la petite fe, Marianne


dans la basse- cour
Voici le premier souvenir de Marianne. Elle est tendue sur
son lit, nue, en train de regarder les particules de poussire
118 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

danser dans les rayons du soleil, merveille par tant de


beaut. Par consquent, le souvenir de sa sensibilit est
une source de joie. Il en a t de mme toute sa vie et c'est
d'autant plus le cas aujourd'hui, o elle peut s'exprimer
grce son art.
Vous remarquerez que, dans ce premier souvenir d 'enfance,
elle est seule. Dans le mme ordre d'ides, ses pomes et
photos portent principalement sur des objets, plutt que
sur des tres anims. Ses uvres reprsentent souvent des
maisons aux portes et aux fentres closes. Le vide angoissant
qui caractrise certaines de ses images nous rappelle nos
expriences d'enfants, surtout si nous avons appris, trs
jeunes, viter l'intimit.
Sur l'une des photos prises pendant sa psychothrapie,
Marianne a plac des poulets bien nets au premier plan.
(Souvenez-vous de l'importance qu'elle accorde cette
image.) En arrire, on devine un grillage et la porte de
la basse-cour, qui ressemble vaguement une porte de
prison. Encore plus flou, sur le seuil obscur du poulailler
se tient un groupe fantomatique d'enfants en haillons. Une
autre image importante est ne d'un rve dans lequel une
petite fe irrite habitait un jardin secret dont l'entre tait
interdite.
Marianne tenta ensuite de rsoudre ses problmes par
la consommation de nourriture, d'alcool et de diverses
drogues, de manire compulsive, dans des proportions qui
frisaient l'exagration. Mais elle tait trop intelligente pour
se laisser compltement aller. Son esprit pratique et un Q!
de plus de 135 l'en ont empche. Dans un rve, elle trane
la poussette d 'un nourrisson affam, courrouc, tout le long
d'une salle de banquet qui regorge de nourriture. Mais
l'enfant refuse tout. Nous avons dcouvert que le bb tait
en fait affam d'amour et d'attention. l'instar des poulets
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 119

qui ont faim, lorsqu'on ne nous donne pas ce dont nous


avons besoin, nous mangeons tout ce que nous pouvons
trouver.

Les hypersensibles et l'attachement


Aux chapitres prcdents, nous avons parl de l'importance
du lien qui nous unissait notre nourrice, gnralement
notre mre. Les rpercussions d'un lien non scurisant se font
sentir toute notre vie, moins que nous ne russissions nouer
un lien extrmement scurisant avec quelqu'un d'autre l'ge
adulte, un conjoint par exemple ou un psychologue, dans le
cadre d'un traitement de longue haleine. Malheureusement,
les relations ordinaires ne russissent pas toujours liminer
l'inscurit qui remonte l'enfance (l'vitement de l'intimit
ou la compulsion de fusionner et la crainte d'tre abandonn).
Pour couronner le tout, tant donn que nous ne savons pas
exactement ce que nous recherchons inconsciemment, nous
sommes ports commettre maintes reprises les mmes
erreurs, choisir le type de personne qui, justement, veille
chez nous un sentiment d'inscurit.
Bien que j'aie dcouvert une tendance lgrement plus
marque chez les hypersensibles nouer des liens non
scurisants une fois parvenus l'ge adulte, cela ne veut
pas dire que l'hypersensibilit soit responsable de cette
situation1 C'est probablement parce qu'un enfant sensible
est plus conscient qu'un autre des nuances subtiles qui
imprgnent toute relation.
Votre hypersensibilit vous a appris maintes leons, en
particulier ce que vous pouviez attendre de votre nourrice :
de l'aide, afin d'attnuer l'hyperstimulation ou, au contraire,
une dose supplmentaire de stimuli. Chaque jour, vous avez
appris quelque chose de nouveau.
120 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Dans le journal d'un bb (voir le chapitre 2), Stern fournit


l'exemple d'un duo de risettes>> entre la mre et }oey, le
bb imaginaire. La mre gazouille et approche son visage
de celui de l'enfant, puis l'loigne.Joey sourit, clate de rire,
encourage la mre poursuivre le jeu. Mais, un moment
donn, la situation devient trop intense. ce moment-l,
Joey rompt tout contact oculaire en dtournant les yeux,
afin de dsamorcer le stimulus. Pour dcrire ce duo, Stern
reprend l'analogie de la tempte, la mre jouant le rle du
vent qui balaye l'enfant. Lorsque Joey se sent dpass par les
vnements, il ragit ainsi.

Sa prochaine rafale se rapproche toute vitesse, fouettant


l'espace et le bruit. Elle fond sur moi. Elle me frappe. j'essaie
de la contrer, puis de mlever aussi vite, mais elle me fait
frmir jusqu'au fond des os. je tremble. Mon corps se fige.
j'hsite, puis je fais demi-tour. je tourne le dos au vent. Et je
retrouve ainsi le calme, seul dans mon coirr.

Voil qui devrait rencontrer un cho, maintenant: Joey


s'efforce tout simplement de retrouver le degr optimal
de stimulation dcrit au chapitre 1. Les personnes qui ont
l'habitude de prendre soin des bbs peroivent en gnral
ce phnomne. Lorsqu'un bb s'ennuie et s'agite, elles
inventent des jeux tels que le duo de risettes ou quelque
chose de plus stimulant, un concours de grimaces, par
exemple, ou font mine de se diriger lentement vers l'enfant en
grondant, sur un ton faussement menaant : Maintenant,
je vais t'attraper! ,. Les cris de joie de l'enfant sont une
merveilleuse rcompense pour l'adulte. En outre, on croit
que pour encourager la confiance en soi et la tolrance du
nourrisson, il est bon de le pousser jusqu' la limite de la
stimulation. Mais lorsqu'il commence montrer des signes
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 121

de dtresse, la plupart des adultes cessent immdiatement


le jeu.
Maintenant, retrouvons notre Jean imaginaire, notre
nourrisson hypersensible. Le duo de risettes ne diffre sans
doute gure de celui qui amuse tant Joey, sinon qu'il est en
gnral plus bref et plus calme. La mre de Jean a coutume
d'adapter les jeux la personnalit de son fils, pour viter
de l'inquiter.
Mais que se passe-t-il lorsque d'autres personnes s'amusent
avec lui ? Lorsque sa sur ane, par exemple, ou son
grand-pre, rendent le duo de risettes plus intense ? Olle se
passera-t-il si, au moment o Jean dtourne les yeux pour
marquer une pause, sa sur rapproche son visage au point
qu'ils se trouvent de nouveau face face ? Ou si elle tourne
de force le visage de Jean vers le sien ?
Jean fermera peut-tre les yeux.
Olle se passera-t-il si la sur hurle dans l'oreille de Jean ?
Olle se passera-t-il si Grand-Papa le chatouille ou le lance
dans les airs plusieurs reprises ?
Jean n'est plus capable de matriser son degr de stimulation.
A chacun de ses hurlements dchans, les adultes rpondent
par une nouvelle interprtation : Il aime a, vraiment il
adore. Il a simplement un peu peur.

La question vitale
aimez -vous vraiment a ?
Imaginez-vous la place de Jean. O.!Iel mli-mlo! La
source de votre stimulation est totalement indpendante de
votre volont. Votre intuition vous murmure que l'adulte,
habituellement si comptent, est aujourd'hui incapable de
122 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

vous aider. Et pour couronner le tout, il rit, il s'amuse et


s'attend ce que vous en fassiez autant.
Voil une bonne raison pour laquelle il vous est peut-tre
difficile encore aujourd'hui de dcider de ce que vous
aimez et de ce que vous n'aimez pas, indpendamment de
ce que les autres aiment vous faire ou pensent que vous
devriez aimer.
Je me souviens d'avoir un jour observ deux personnes qui
s'amusaient lancer leurs chiots dans les vagues et l'eau
de plus en plus profonde. Les petits chiens revenaient
dsesprment se jeter dans les bras de leurs matres, tout
en sachant pertinemment qu'ils allaient tre obligs de
rpter l'exprience. Non seulement cela leur paraissait tre
la seule possibilit, en dehors de la noyade, mais encore ces
bras appartenaient aux humains qui offraient confort et
nourriture, la seule scurit que les chiots eussent jamais
connue. C'est pourquoi ils agitaient frntiquement la
queue et j'imagine que leurs propritaires s'illusionnaient,
persuads que les animaux adoraient le jeu >>.
Les chiots eux-mmes ne savaient peut-tre plus que penser,
au bout d'un moment.
J'ai connu une hypersensible dont le premier souvenir
tait d'avoir jou le rle de galette>> dans une runion de
famille. Bien qu'elle pleurt et supplit ses parents de lui
pargner ce sort, la petite fille de deux ans dut passer de
bras en bras. En revivant les sentiments longtemps refouls
qui avaient accompagn ce souvenir, elle comprit que ce
jeu (ainsi que d'autres circonstances du mme genre qu'elle
avait sans doute compltement refoules) avait instill en
elle un sentiment incontrlable de terreur l'ide d'tre
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 123

souleve dans les bras d'un tranger, d'tre physiquemnt


domine et de n'avoir pas t protge par ses parents.
Par consquent, c'est pendant vos premires annes que vous
avez appris faire confiance vos parents et au reste du
monde ou, au contraire, vous en mfier. Si l'exprience a t
positive, votre sensibilit vous a rarement entran vers des
tats de stimulation extrme. Vous saviez comment ragir,
vous aviez la situation bien en main. Si vous demandiez
aux adultes de cesser le jeu, ils vous obissaient. Vous saviez
qu'ils vous viendraient en aide le cas chant. En revanche,
si vous souffrez d'anxit ou de timidit chronique, si vous
tes plutt asocial, c'est probablement parce que l'exprience
vous a appris qu'il tait prfrable de ne pas faire confiance
aux adultes. Car cette confiance n'est pas inne mais acquise.
Naturellement, entre ces deux extrmes, il existe maintes
nuances. Peut-tre avez-vous appris faire confiance dans
certaines circonstances mais pas dans d'autres. Toutefois,
il est vrai que pendant ses deux premires annes, l'enfant
adopte une stratgie universelle tout en btissant une
reprsentation mentale du monde qui risque fort de le
hanter toute sa vie3

Les hypersensibles qui ont connu


une enfance heureuse
Malgr tout, nous avons de bonnes raisons de penser que
les hypersensibles connaissent des enfances particulirement
heureuses. Gwynn Mettetal, psychologue l'Universit de
l'Indiana, cherche savoir comment aider les parents des
enfants dont le temprament pose un problme. Elle constate
que la majorit des parents s'efforcent de comprendre leurs
enfants et de les lever correctement. Ces bonnes intentions
suffisent parfois susciter chez l'enfant sensible, qui s'en
124 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

rend compte, un sentiment plus puissant qu' l'accoutume


d'tre aim de ses parents4
Il est frquent que les parents d'un enfant hypersensible
nouent un lien particulirement troit avec lui. La communi-
cation est plus subtile, les triomphes de l'enfant sont plus
significatifs. Maman, regarde! J'ai marqu un but!
acquiert un sens nouveau pour les parents comme pour
l'entraneur, lorsque le joueur de soccer est un hypersensible.
En outre, puisqu'il s'agit d'un trait hrditaire, il y a de
fortes chances pour que l'un des parents, voire les deux, soit
dj pass par l.
Des recherches entreprises la facult de mdecine de
l'Universit de la Californie, San Francisco, ont permis
de dcouvrir que les enfants hypersensibles au stress
se blessaient et tombaient malades plus souvent lorsqu'ils
taient en situation de stress, mais que dans des circons-
tances normales, la proportion tait inverse. Le degr de
stress tant fortement influenc par la qualit du lien qui
unit l'enfant ses parents et par l'atmosphre familiale,
je crois qu'on peut affirmer sans hsiter que les enfants
hypersensibles qui se sentent en scurit jouissent d'une
sant particulirement florissante. Voil qui est fort
intressant.
Enfin, si vos parents taient distants tout en tant bienveillants,
peut-tre avez-vous reu assez d'amour et bnfici d'un
espace vital suffisamment vaste pour vous permettre de
grandir tranquillement, tout seul. Il est possible que des
compagnons imaginaires, des personnages de roman ou la
nature mme vous aient suffi. Plus que les autres enfants,
vous apprciiez la solitude. Peut-tre votre intuition et vos
qualits ont-elles attir un adulte avec lequel vous avez
nou une relation saine, un parent ou un enseignant. Un
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 125

contact de ce genre, mme limit, suffit parfois avoir des


effets bnfiques.
Si vous avez t lev au sein d'une famille particulirement
difficile, sachez que votre trait vous a peut-tre protg, en
vous aidant vous distancier du chaos dans lequel un enfant
ordinaire aurait t plong. Lorsque vous entamerez votre
gurison, votre intuition vous servira de guide. Bien que
les spcialistes des liens familiaux aient dcouvert que nous
avions tendance faire vivre nos expriences nos enfants,
il y a des exceptions, soit les adultes qui ont russi refermer
les blessures les plus douloureuses de leur enfance. Si vous
accomplissez cet effort, vous aussi, vous y russirez. Nous
reparlerons de cela au chapitre 8.

Le monde extrieur et ses terreurs


Vous avez bientt l'ge d'aller l'cole. De nouvelles tches
vous attendent et c'est ces occasions que votre sensibilit
peut se rvler un avantage, tout comme un inconvnient.
Ainsi que l'a constat par lui-mme le jeune Robert
(chapitre 2), votre sortie dans le vaste monde a peut-tre
stimul votre imagination, vous a fait prendre conscience
d'un millier de nuances qui chappaient aux autres, vous
a procur une grande joie en vous permettant d'apprcier
les plus petites beauts de la vie. Mais votre sensibilit a
probablement fait surgir en vous des frayeurs et des phobies
irraisonnes .

A cet ge, les frayeurs peuvent s'intensifier pour diverses


raisons. Tout d'abord, le simple conditionnement. Les
vnements, quels qu'ils soient, qui vous ont mu l'extrme
sont dsormais lis, dans votre raisonnement, l'hypersti-
mulation; par consquent, ils viennent s'ajouter la liste de
vos frayeurs. Peut-tre avez-vous galement compris que
126 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

l'on attendait beaucoup de vous, que l'on vous reprocherait


vos hsitations. En troisime lieu, vos antennes d'hyper-
sensible ont capt les sentiments de votre entourage, en
particulier ceux que les autres essayaient de dissimuler, votre
vue ou la leur. Effray par certains de ces sentiments (tant
donn que votre survie, aprs tout, dpendait de ces gens-l),
peut-tre avez-vous refoul ces rvlations. Mais votre peur,
elle, a surnag, s'exprimant par des frayeurs irraisonnes.
Enfin, souvenez-vous que votre sensibilit vous permet de
dtecter l'inconfort, la dsapprobation et la colre d'autrui.
C'est pourquoi vous vous tes srement vertu respecter
aussi fidlement que possible tous les rglements existants,
terrifi l'ide de commettre une erreur. Mais cette
perfection constante vous obligeait refouler une large
part de sentiments trs humains : irritation, exaspration,
gosme, rage... Parce que vous vous montriez toujours
dsireux de leur plaire, les autres pouvaient ngliger vos
besoins mme s'ils taient, en ralit, plus aigus que les
leurs. Votre colre s'en trouvait aggrave. Mais, terrifi par
ce sentiment indigne, vous l'enterriez au plus profond de
vous-mme. La crainte d' exploser est donc devenue une
autre source de frayeurs irraisonnes5 et de cauchemars.
En outre, il est fort possible que la patience manifeste par
vos parents pendant vos trois premires annes l'gard de
votre sensibilit ait fini par s'user. Peut-tre espraient-ils
que vous vous en dbarrasseriez en grandissant. Mais lorsque
le moment est venu de vous envoyer l'cole, ils savaient
fort bien que le monde extrieur ne vous traiterait ps avec
douceur. Peut-tre ont-ils commenc se reprocher de vous
avoir surprotg. C'est alors qu'ils ont dcid de faire de
vous un tre plus coriace. Il est possible qu'ils aient sollicit
l'aide d'un psychothrapeute, vous faisant comprendre, en
termes non quivoques, que quelque chose n'allait pas. Ne
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 127

vous tonnez donc pas que cette accumulation ait fini par
aggraver votre anxit.

Le problme des garons sensibles


Autant de garons que de filles naissent hypersensibles6 ,
semble-t-il. Malheureusement, ils sont trs vite victimes
des strotypes vhiculs par notre socit. En effet, chaque
culture a une ide bien prcise de la manire dont petits
garons et petites filles devraient se comporter.
Nous accordons tellement d'importance cette question
que cela en devient grotesque. Une collgue m'a dcrit une
exprience psychologique indite. Un bb avait t install
dans un parc en compagnie d'une gardienne qui, lorsque les
passants lui posaient la question, rpondait qu'elle ignorait
s'il s'agissait d'un garon ou d'une fille; elle avait simplement
accept de le surveiller quelques minutes et navait pas song
poser la question la mre. Toutes les personnes qui
s'arrtaient pour admirer ce joli bb taient extrmement
troubles de ne pas connatre le sexe de l'enfant. Certaines
offrirent mme de le dshabiller pour vrifier. D'autres
tudes rvlent pourquoi le sexe est si important : on n'lve
pas garons et filles de la mme manire7
Il est fascinant de constater que la socit accorde
aux personnes de chaque sexe un degr bien prcis de
sensibilit. Les femmes doivent tre sensibles, certes, mais
chez les hommes, il ne s'agit pas d'une caractristique trs
recommandable. Et tout commence la maison. Il semble
que les mres aiment moins les garons timides que les
autres, ce qui, d'aprs les chercheurs, peut tre interprt
comme une consquence du systme de valeurs de la
mre8 . Qyel handicap de dpart, pour le petit garon !
Le reste de la socit ragit aussi de manire trs ngative,
128 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

surtout si l'enfant fait galement preuve de douceur de


caractre la maison.

Les fillettes sensibles : compagnes


rves de leur mre
Contrairement aux garons, les fillettes timides s'entendent
bien avec leur mre9 , car elles sont considres comme<< de
bonnes petites filles >>. Malheureusement, elles risquent
aussi d'tre surprotges. Il est possible que pour la mre,
une fillette sensible soit l'enfant rve, qui ne dsirera pas, ne
devra pas, ne pourra pas quitter la maison. Naturellement,
cette attitude touffera tout dsir naturel de la petite fille
d'explorer le monde extrieur et de surmonter ses frayeurs.
tous les ges, les filles souffrent des effets nfastes (qui se
manifestent notamment par le retrait) de l'attitude ngative
de leur mre: critiques exagres, rejet, froideur 10 Cela
s'applique sans doute encore plus aux filles sensibles. En
outre, les pres oublient frquemment d'aider les fillettes
surmonter leurs frayeurs. Mais surtout, les petites filles
souffrent plus que les garons de l'attitude des deux parents,
pour le meilleur comme pour le pire 11
Et maintenant, il est temps de penser ce que vous pourriez
faire pour vous << rematerner . Commencez par rpondre
au questionnaire intitul Comment ragissez-vous aux
menaces d'hyperactivation ? >>

Comment ragissez-vous aux menaces


d'hyperactivation ?
N'hsitez pas cocher plusieurs des affirmations
ci-dessous, mme si elles vous paraissent contradic-
toires. Cochez tout ce qui s'applique vous. Rpondez
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 129

chaque question dans l'absolu, sans vous proccuper de


la rponse que vous avez donne aux autres.

Lorsque j'ai peur d'essayer quelque chose de nouveau


ou lorsque je suis sur le point d'tre hyperstimul ou
surexcit, voici ce que je fais en rgle gnrale.

0 J'essaie d'chapper la situation.

0 Je cherche tous les moyens de juguler la stimulation.

0 Je m'attends pouvoir endurer la situation d'une


manire ou d'une autre.

0 Je ressens une panique croissante l'ide que quelque


chose pourrait mal tourner.

0 Je demande quelqu'un en qui j'ai confiance de


m'ai-der ou, tout au moins, je garde cette personne
l'esprit.

0 Je m'loigne de tout le monde, afin que personne ne


puisse venir aggraver mon problme.

OJ'essaiedeme retrouver avec d'autres :amis, famille, un


groupe que je connais bien - ou je vais l'glise, je suis
un cours, je sors dans un endroit public.

0 Je me promets encore plus nergiquement d'viter


cette situation dornavant, mme si cela me prive de
beau-coup d'avantages.

0 Je me plains, je m'irrite, je fais tout ce qu'il faut pour


que les personnes responsables cessent de me perturber.

0 J'essaie de me calmer, d'y aller une tape la fois.

Votre propre mthode :


130 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Toutes ces ractions se justifient, mme la peur qui


peut nous inciter agir. Mais elles ne conviennent pas
toutes les situations, par consquent essayez de faire
preuve de souplesse. Si vous utilisez moins de trois de
ces mthodes, regardez la liste et envisagez d'en adopter
davantage.

Qui vous a enseign ces mthodes? Qu'est-ce qui


aurait pu vous empcher d'en utiliser davantage? En
remontant jusqu' l'enfance pour retrouver les origines
de vos ractions, vous pourriez faire le tri entre celles
qui sont encore utiles et les autres.

Essayez d'tre un parent diffrent


pour vous-mme
Certaines situations sont hyperstimulantes en raison de leur
intensit ou de leur dure excessives. Lenfant en vous est
incapable de supporter les feux d'artifice ou de passer une
heure de plus au carnaval. Le chapitre prcdent aurait d
vous inciter prendre votre corps au srieux lorsqu'il vous
affirme en avoir assez. Mais, parfois, il est simplement rempli
d'apprhension l'ide de ce qui risque de se produire ou
d'avoir monter dans la grande roue. Lorsque c'est l'inconnu
qui engendre l'hyperstimulation, tant donn que par le pass
c'est justement l'inconnu qui s'est rvl terrifiant, nous avons
tendance rejeter tout ce qui est nouveau sans mme l'essayer.
Ainsi, nous nous privons de beaucoup de joies.
Pour modifier votre attitude, vous devez acqurir l'exprience
des situations nouvelles. Un hypersensible ne sait jamais ce
que la nouveaut lui rserve. Les parents qui comprennent
leurs enfants sensibles ont mis au point une stratgie
d'approche progressive. Un jour ou l'autre, les enfants
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 131

apprennent l'utiliser d'eux-mmes. Si vos parents ne vous


ont pas enseign cette mthode, il est temps de l'apprendre
par vous-mme, afin d'aller la rencontre de la nouveaut.
J'ai adapt ici certains des conseils relatifs l' enfant
timide >> 12 qu'offre Alicia Lieberman dans son livre,
Emotional Lift ofthe Todd/er. Ils pourraient tre utiles aux
adultes qui apprhendent les nouvelles situations.
1. Tout comme un parent ne plonge pas un nourrisson tout
seul dans une nouvelle situation, emmenez quelqu'un
avec vous.
2. Tout comme un parent commence par parler de la
situation avec l'enfant, parlez la partie effraye de
vous-mme. Mettez l'accent sur ce que vous connaissez
dj, ce qui ne prsente aucun danger.
3. Tout comme un parent promet l'enfant qu'il pourra
s'en aller s'il commence paniquer >>, autorisez-vous
rentrer la maison si vous en avez envie.
4. Tout comme un parent sait que l'enfant se sentira l'aise
au bout d'un certain temps, dites-vous que la parcelle de
vous-mme qui a peur sera rconforte si vous lui laissez
le temps de s'adapter la nouveaut.
5. Tout comme un parent prend soin de ne pas ragir
la peur de l'enfant par une inquitude injustifie, si vous
sentez que la partie effraye de vous-mme a besoin
d'aide, ne ragissez pas par une anxit que la partie
courageuse >> de vous-mme juge disproportionne.
En outre, souvenez-vous que l'hyperactivation est parfois
confondue avec l'anxit. Un parent comptent pourrait ragir
ainsi : Oui, j'en conviens, il se passe beaucoup de choses ici.
Tout cela fait battre ton cur plus vite, n'est-ce pas ? >>
132 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Qu'est-ce qui est prfrable


protection ou dception ?
La dcision la plus difficile consiste peut-tre choisir
dans quelle mesure vous devriez vous protger, dans quelle
mesure vous devriez, au contraire, vous contraindre aller
de l'avant. C'est un cueil auquel se heurtent tous les parents
des enfants sensibles. Vous savez certainement comment
exercer des pressions sur vous-mme : exactement comme
le faisaient autrefois vos parents, vos enseignants et vos
amis. En effet, rares sont les hypersensibles qui chappent
aux pressions externes qui les contraignent faire comme
les autres , se comporter normalement , faire plaisir
aux autres. Mme lorsque les autres ont disparu de notre
vie depuis longtemps, nous essayons encore de leur faire
plaisir. Tout comme eux, nous rejetons notre besoin de
protection occasionnelle. Pour reprendre les termes du
chapitre prcdent, nous en faisons trop.
Peut-tre, au contraire, avez-vous adopt une attitude
surprotectrice qui, au bout du compte, ne vous est
d'aucune utilit lorsque vous tes la fois effray et enthou-
siaste l'ide de tenter une nouvelle exprience, la hauteur
de vos comptences. Auquel cas, vous n'en faites pas assez.
N'est-il pas dcourageant de regarder nos amis prendre
plaisir quelque chose que nous avons trop peur d'essayer ?
Ne sous-estimez pas ce sentiment de dcouragement. Il
est peut-tre encore prsent l'ge adulte, tandis que vous
voyez votre entourage faire carrire, voyager, dmnager
et nouer toutes sortes de relations. Pourtant, au fond de
vous-mme, vous savez que vous avez autant sinon plus de
talent, de motivation et de potentiel.
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 133

Lorsque nous dsirons quelque chose, deux possibilits


s'ouvrent nous : soit nous faisons en sorte de l'obtenir
avant qu'il soit trop tard, soit nous sommes incapables de
prendre les mesures ncessaires pour assouvir notre envie.
Comme vous l'avez vu au chapitre 2, dans la description
de notre dveloppement que fournit Rothbart, les adultes
sont capables d'orienter leur attention, grce la volont,
afin de prendre la dcision de surmonter une frayeur. Si
votre envie est puissante et si vous dcidez d'agir pour
l'assouvir, il est probable que vous russirez.
En grandissant, nous cessons galement de prtendre que
nous serons un jour capables de faire absolument tout. La
vie est courte, les limites sont nombreuses et les respon-
sabilits crasantes. Nous russissons cueillir quelques
moments de joie, tout comme nous imprgnons le monde
de notre joie. Mais il est impossible de tout avoir ou de tout
faire, pas plus pour nous que pour les autres.
Ce ne sont pas tous les hypersensibles qui sont dcourags
l'ide de ne pas pouvoir en faire autant que leurs semblables.
Ils sont rarement victimes de l'envie. Ils apprcient leur trait
de personnalit et savent qu'il leur donne une longueur
d'avance sur les autres dans bien des domaines. C'est
pourquoi je suis persuade que le dcouragement, tout
comme l'incapacit de se protger, nat d'attitudes qui nous
ont t inculques durant notre petite enfance.

Il n'est jamais trop tard pour


surmonter le dcouragement
Certes, il est sage d'accepter ce que nous ne pouvons
changer, mais nous ne serons jamais trop vieux pour
remplacer le dcouragement par de petits morceaux de
confiance et d'espoir.
134 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Enfant, j'apprhendais tout particulirement l'ide de


tomber. C'est pourquoi, lorsque je me trouvais en hauteur
ou en situation d'quilibre instable, mon systme nerveux
s'activait au point de me faire perdre toute coordination.
Je ne tenais donc pas particulirement apprendre faire
du vlo ou patiner. Ma mre en a probablement t
soulage. Toute ma vie, je me suis principalement contente
d'observer ceux qui s'adonnaient l'activit physique, une
brillante exception prs. Cet vnement marquant eut lieu
la fin d'une clbration du solstice d't, en Californie,
dans un ranch au pied des montagnes.
Des femmes de tous les ges assistaient la rencontre.
Mais le soir, lorsqu'elles eurent dcouvert une balanoire, on
aurait jur un groupe de fillettes. Les cordes qui retenaient
la balanoire taient trs longues et nous entranaient
en surplomb d'une pente. Au crpuscule, cela donnait
l'impression de s'envoler vers les toiles. C'tait du moins ce
qu'elles affirmaient. Toutes l'avaient essaye, sauf moi.
Je demeurai l'extrieur, une fois le reste du groupe rentr,
et j'observai la balanoire. Comme toujours, j'avais honte de
me comporter en poule mouille, bien que personne ne s'en
ft vraiment rendu compte.
Puis une femme plus jeune que moi apparut et offrit de
m'apprendre utiliser la balanoire. Je refusai, mais elle n'en
tint pas compte. Elle promit de ne pas me pousser plus haut
que je le lui demanderais. Et elle me tendit la balanoire.
Il me fallut du temps, mais je me sentais en scurit avec
elle. Je parvins mobiliser le courage ncessaire pour
m'envoler vers les toiles, comme les autres.
Je n'ai jamais revu cette jeune femme, mais je lui serai
toujours reconnaissante non seulement de m'avoir permis
de goter cette exprience, mais encore d'avoir fait preuve
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 135

de respect et de comprhension mon gard, de m'avoir


appris me balancer, une petite envole la fois.

l'cole
Les souvenirs d'cole de Marianne sont identiques ceux
des autres hypersensibles. Excellente lve, elle dbordait
galement d'ides qui incitaient les autres la suivre.
Mais elle s'ennuyait souvent. Elle avait une imagination
exubrante et lisait pendant les cours. En gnral, on la
jugeait comme << la plus maligne de la classe.
Paralllement l'ennui, elle souffrait de l'hyperstimulation
qui caractrise l'ambiance scolaire. Elle se souvient surtout
du vacarme qui clatait ds que l'institutrice sortait de la
salle de classe. Bien que le bruit ne l'effrayt pas, elle avait
du mal le supporter. la maison, le tohu-bohu perptuel,
provoqu par la prsence de huit personnes entasses dans
une petite maison, lui portait sur les nerfs. Par beau temps,
elle allait se cacher dans les bois ou sous le perron pour lire.
Sinon, elle faisait en sorte de ne plus entendre ce qui se
passait autour d'elle pendant qu'elle lisait.
l'cole, cependant, l'hyperactivation tait parfois plus
difficile viter. Un jour, l'institutrice lut tout haut
des reportages sur les horribles souffrances de certains
prisonniers de guerre. Marianne s'vanouit.
Vos dbuts l'cole vous ont mis en contact, tout comme
Marianne, avec le monde extrieur. Peut-tre avez-vous
subi un premier choc, le dpart de la maison. Mais mme
si vous tiez prvenu, si vous aviez frquent le jardin
d'enfants, rien n'aurait pu prparer vos sens une longue
journe dans une classe bruyante de premire anne. Dans
le meilleur des cas, les enseignants faisaient leur possible
136 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

pour que le degr de stimulation paraisse supportable un


enfant ordinaire. Mais pour vous, c'tait dj trop.
Il est possible qu'au dbut, vous vous soyez retir dans
votre coquille afin d 'observer. Je me souviens parfaitement
de la premire journe de mon fils l'cole. Il s'installa
dans un coin, les yeux carquills, frapp de stupeur. Cette
attitude est gnralement juge anormale . On vous
demande : Mais pourquoi ne vas-tu pas jouer avec les
autres ? Plutt que de dplaire votre institutrice, de
peur de paratre bizarre >>, peut-tre avez-vous russi
surmonter votre rpugnance. Ou peut-tre n'y tes-vous
pas parvenu. Auquel cas, vous vous tes peu peu retrouv
au centre de l'attention, ce que vous cherchiez prcisment
viter.
Jens Asendorpf, de l'Institut de psychologie Max Plank,
Munich, estime parfaitement normal que certains
enfants prfrent jouer seuls, dans leur coin13 la maison,
les parents se rendent compte que ce got de solitude est
simplement un trait de personnalit de l'enfant. Mais
l'cole, rien ne va plus. Ds la deuxime anne, tout enfant
qui joue seul est rejet par ses condisciples, tandis que les
enseignants s'interrogent gravement sur son cas.
Chez certains d'entre nous, l'hyperstimulation et la honte
sont l'origine de mauvais rsultats scolaires. Mais comme
nous aimons lire et possdons un temprament studieux,
nous excellons gnralement l'cole. C 'est le dvelop-
pement de notre sociabilit et de nos aptitudes physiques
qui est frein par l'hyperstimulation. Il est possible que
pour surmonter cet obstacle, vous vous soyez li d'amiti
avec un autre lve. Peut-tre inventiez-vous les jeux les
plus amusants, rdigiez-vous les histoires les plus intres-
santes, peigniez-vous les plus jolis tableaux.
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 137

Si, comme Charles (voir le chapitre premier), vous avez


entam vos annes d'tude avec confiance, il est possible que
vous ayez jou un rle de chef auprs des autres. Comme
l'a rappel l'un de mes amis hypersensibles, un physicien:
Connais-tu un seul personnage illustre qui ait eu la vie
facile l'cole ?

Garons et :f:tlles
Mes recherches m'ont permis de constater que les garons
hypersensibles en ge scolaire sont principalement des
introvertis. C'est logique puisque la socit ne les considre
pas comme normaux . Par consquent, ils doivent se
montrer mfiants lorsqu'ils se retrouvent dans un groupe
ou en compagnie d'trangers.
Les filles sensibles, tout comme les garons, nouent en
gnral une ou deux amitis vritables pendant leurs
annes d'cole. Mais certaines d'entre elles sont extraverties.
Contrairement aux garons, en affichant leur nervement
ou leurs motions, elles se comportent d'une manire que
la socit juge normale . Peut-tre mme cette attitude
contribue-t-elle les faire accepter des autres filles.
Malgr tout, cette tolrance prsente un inconvnient.
Une fille sensible ne se sentira jamais oblige d'acqurir
la carapace qui est absolument ncessaire aux garons
sensibles pour survivre. Par consquent, les filles n'ont
gure l'habitude de juguler leurs motions et se sentent
souvent incapables de lutter contre l'hyperstimu-
lation. Il leur arrive aussi d'utiliser leurs motions pour
manipuler les autres ou pour se protger contre l'hypers-
timulation. Si nous jouons encore ce jeu, je vais me
mettre pleurer.>> Chez les filles, l'affirmation de soi qui
138 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

devient indispensable l'ge adulte n'est ni recherche ni


souhaite.

La douance* chez les enfants


Si l'on a dcouvert que vous tiez << surdou >>, vous avez
srement vcu une enfance plus facile. Votre sensibilit,
reconnue comme un aspect de votre talent exceptionnel,
tait juge acceptable. Enseignants et parents peuvent
aujourd'hui recevoir des conseils judicieux sur la manire
d'lever un enfant surdou. Par exemple, une psychologue 14
rappelle aux parents que ces enfants se sentent gnralement
mal l'aise en compagnie de leurs camarades. Les parents
ne creront pas un monstre d'gocentrisme s'ils traitent leur
enfant diffremment des autres et s'occupent davantage de
lui. On conseille aux parents et aux enseignants de permettre
aux enfants surdous de se comporter avec naturel. C'est
en fait un conseil judicieux, valable pour tous les enfants
dont la personnalit diffre de la moyenne ou de l'idal.
Mais c'est seulement aux surdous que la socit permet de
dvier de la norme, parce qu'elle accorde une certaine valeur
cette caractristique.
Toutefois, rien n'est entirement ngatif. Peut-tre
avez-vous subi les pressions de vos parents et de vos
enseignants. Peut-tre vous jugez-vous entirement d'aprs
vos ralisations. moins d'avoir t lev parmi d'autres
enfants surdous, vous avez probablement souffert de
la solitude, voire du sentiment d'tre rejet par vos pairs.
Aujourd'hui, heureusement, il existe des conseils plus
appropris l'ducation des enfants surdous 15 Je les
ai adapts aux besoins de la personne hypersensible et
talentueuse que vous tes.
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 139

Soyez un parent pour votre Soi


talentueux
1. Apprciez ce que vous tes, non ce que vous faites.

2. Complimentez-vous lorsque vous courez des risques et


apprenez du nouveau; n'attendez pas de russir. Ainsi,
vous accepterez plus facilement les checs.

3. Essayez de ne pas vous comparer perptuellement aux


autres ; cette attitude vous expose une concurrence
excessive.

4. Donnez-vous la possibilit de rencontrer d'autres


personnes doues.

5. Ne bourrez pas trop votre journe. Gardez-vous du temps


pour rflchir ou rvasser.

6. Gardez le sens des ralits.

7. Ne dissimulez pas vos aptitudes.

8. Dfendez votre droit d'tre vous-mme.

9. Acceptez l'ventail de vos intrts, aussi troit ou aussi


vaste soit-il.
Peut-tre avez-vous envie d'tudier les neutrinos et rien
d'autre. Peut-tre avez-vous envie de lire, de voyager, de
parfaire vos connaissances ou de discuter jusqu' plus
soif de la signification de la vie humaine sur la plante. Il
faut de tout pour faire un monde. (En outre, vos intrts
changeront probablement avec l'ge.) Nous reparlerons de
la douance chez les adultes (sujet nglig jusqu' prsent)
au chapitre 6.
140 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

L'adolescent hypersensible
L'adolescence est un ge dlicat pour tout le monde.
Mais j'ai constat qu'en gnral, c'est un calvaire pour les
hypersensibles. Sur des changements biologiques trauma-
tisants viennent se greffer une succession de responsabilits
nouvelles : apprendre conduire, choisir une orientation
scolaire ou professionnelle, consommer avec modration de
l'alcool, voire des stupfiants, garder les enfants des autres,
travailler comme moniteur dans un camp d't. tout cela
s'ajoutent une srie de petites nouveauts telles que le port
de papiers d'identit, d'argent ou de cls. Et voici qu'arrive
le coup de grce, l'veil des envies sexuelles, avec l'agonie
mentale qui les accompagne. Il est vident qu'un adolescent
sensible aura beaucoup de mal accepter le rle de victime
ou d'agresseur sexuel que certains mdias semblent associer
aux gens de son ge.
Il est toutefois possible de canaliser l'nergie et l'anxit
vers la sexualit parce que leur vritable source est plus
difficile accepter. Songez aux pressions que vous avez
subies pour prendre des dcisions dont les rpercussions
coloreront toute votre vie, sans savoir vraiment dans quoi
vous vous engagez. Vos parents s'attendent vous voir
quitter le bercail pour toujours, avec enthousiasme ou, du
moins, avec rsolution. Vous craignez que votre dfaut>>
n'apparaisse au grand jour si vous ne parvenez pas faire
correctement la transition attendue entre la vie enfantine et
l'indpendance d'un adulte.
Il n'est gure surprenant de constater que beaucoup
d'adolescents sensibles rsolvent leur problme en touffant
leur personnalit dans l'uf afin de ne pas assister la
dbcle de leurs efforts pour mrir normalement . Et
malheureusement, les mthodes d'autodestruction sont
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 141

nombreuses et varies : mariage et maternit prmaturs


qui nous emprisonnent dans des rles troits, dicts par la
socit, abus de drogues ou d'alcool, infirmit mentale ou
physique, adhsion une secte ou tout autre organisme
qui nous offre la scurit et rpond nos questions, voire
suicide. Naturellement, ces comportements ne sont pas
tous engendrs par l'hypersensibilit. Il n'est pas dit que le
Soi, plante vivace s'il en est, ne survivra pas quelques-uns
d'entre eux pour fleurir un peu plus tard. Mais ces chappa-
toires, la porte de tous les adolescents, attirent aussi
certains hypersensibles.
Pour beaucoup, aller l'universit permet de reporter les
responsabilits de l'ge adulte. (Ensuite, on fait des tudes
de deuxime cycle, puis une recherche postdoctorale ou un
internat.) Il existe d'autres moyens d'assumer trs progres-
sivement ces responsabilits. Les moyens dilatoires, par
opposition l'vitement, constituent une excellente tactique,
une autre mthode d'apprentissage progressif. Ne vous
reprochez pas de l'employer pendant quelques annes.
Peut-tre avez-vous diffr le moment de quitter la maison
familiale. Vous avez vcu avec vos parents quelques annes,
vous avez travaill pour eux pendant un certain temps, vous
avez emmnag avec des amis d'cole secondaire. L'appren-
tissage progressif vous convient. Tout va pour le mieux.
Soudain, sans coup frir, vous tes devenu adulte, vous
assumez toutes les responsabilits des adultes.
Il nous arrive cependant d'tre trop ambitieux. L'universit
reprsente pour certains hypersensibles un pas de gant
qu'ils n'arrivent pas franchir. J'en ai connu tant qui
dcrochent aprs le premier trimestre (ou aprs leur
premier retour la maison, souvent Nol). Ni leurs
parents, ni leurs conseillers, ni eux-mmes ne comprennent
le vrai problme, soit l'hyperstimulation provoque par
142 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

un mode de vie entirement nouveau : nouveaux amis,


nouvelles ides, nouveaux projets d'avenir. tout cela
s'ajoutent l'installation dans une rsidence bruyante,
des nuits blanches, les premires expriences sexuelles,
la consommation probable d'alcool et de drogues (ou la
ncessit de soigner la gueule de bois des amis).
Mme lorsqu'un tudiant hypersensible est tent de se retirer
du jeu pour se reposer, il subit les pressions des autres. Il se
sent oblig d'tre normal , de suivre les autres, de se faire
des amis, de rpondre aux attentes de tout le monde. C'est
pourquoi vous devez recadrer >> vos avatars d'tudiant. Ne
les considrez pas comme des checs personnels.
Comme on pourrait s'y attendre, une vie familiale saine est
bnfique aux adolescents, mme lorsque vient le moment
de quitter le bercail. Chez les hypersensibles notamment,
l'ambiance familiale exerce une profonde influence. Avant
mme que vous soyez parvenu l'adolescence, votre famille
aurait d vous en apprendre beaucoup sur la manire dont
vous pourriez et devriez vous comporter dans le monde
extrieur.

Lorsque des garons et des filles


sensibles deviennent des hommes et
des femmes sensibles
Au fur et mesure que les adolescents se transforment
en adultes, l'cart entre les sexes s'largit. Tout comme de
petits changements de direction au dbut d'un voyage,
les diffrences d'ducation entranent hommes et femmes
sensibles vers des destinations entirement distinctes.
Dans l'ensemble, l'amour-propre des hommes est plus
dvelopp que celui des femmes. Lorsque les parents
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 143

valorisent la sensibilit de leur petit garon, comme cela a


t le cas de Charles (voir le chapitre premier), il jouit l'ge
adulte d'une parfaite confiance en lui. l'autre extrme, j'ai
rencontr beaucoup d'hommes hypersensibles qui hassaient
l'tre qu'ils taient devenus. Cette raction tait entirement
prvisible compte tenu des rejets qu'ils avaient subis.
Une tude des hommes dont la timidit remontait l'enfance
Ge prsume qu'il s'agissait, pour la majorit, d'hypersen-
sibles) a permis de dcouvrir qu'ils se mariaient en moyenne
trois ans plus tard que les autres hommes, avaient leur
premier enfant quatre ans plus tard et se lanaient dans la vie
professionnelle trois ans plus tard ; et dans ce domaine, leurs
ralisations demeuraient plus limites 16 Cet cart est certai-
nement imputable aux prjugs de notre culture envers les
hommes timides ou le manque de confiance en soi. Peut-tre
reflte-t-il galement la prudence et la dmarche progressive
ncessaires aux hypersensibles, voire l'apprciation d'autres
aspects de la vie en dehors de la famille et des ralisations
professionnelles, tels les recherches spirituelles ou les gots
artistiques. Qyoi qu'il en soit, s'il vous a fallu du temps pour
vous panouir, vous tes en bonne compagnie.
Par contraste, les auteurs de la mme tude ont dcouvert
que chez les femmes, les timides franchissaient les diverses
tapes de la vie en mme temps que les autres. En revanche,
il tait beaucoup moins courant pour une femme timide
d'avoir une vie professionnelle ou de la poursuivre aprs
le mariage. Exactement comme si ces femmes respectaient
la tradition patriarcale du passage direct entre la maison
paternelle et le foyer conjugal, sans avoir appris voler de
leurs propres ailes.
Et pourtant, l'cole secondaire, ces femmes faisaient
preuve d'une indpendance tranquille, d'intrt pour
les domaines intellectuels, [manifestaient] des aspirations
144 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

leves et une voie intrieure17 . Il n'est que trop ais


d'imaginer le dilemme de ces femmes, dchires entre
cette indpendance tranquille , le besoin de suivre cette
voie intrieure et le sentiment qu'un mariage traditionnel
reprsente le seul havre de paix possible.
Bien des femmes avec lesquelles je me suis entretenue
considraient leur premier mariage comme une erreur,
une tentative de rsoudre les problmes causs par leur
sensibilit soit en faisant entrer quelqu'un d'autre dans
leur vie, soit en adoptant un rle de femme tranquille et
sans histoire. J'ignore si le pourcentage de divorces est
plus lev parmi ces couples, mais il est possible que les
raisons d'une sparation soient diffrentes de celles
qu'invoquent habituellement les autres femmes. En effet,
il semble qu'au bout d'un certain temps, ces femmes se
sentent contraintes non seulement d'affronter seules le
monde extrieur, mais encore de laisser enfin s'panouir leur
intuition, leur crativit et leurs autres talents. Lorsque le
premier mariage ne permet pas cette croissance intrieure,
il devient une sorte de transition entre la maison parentale
et l'indpendance, un tremplin depuis lequel la femme peut
s'lancer lorsqu'elle se sent enfin prte.
C'est ainsi que Marianne explique son mariage. Elle s'tait
en effet marie jeune et avait d attendre la quarantaine
pour laisser s'panouir les talents cratifs et intellectuels si
apparents pendant ses annes d'cole. Chez elle (et chez le
tiers des femmes que j'ai interroges), la simple sensibilit
n'tait pas seule en cause. Ces femmes avaient t trauma-
tises par des expriences sexuelles. Marianne, par exemple,
avait t harcele par ses frres. Mme en l'absence de
violences explicites, on sait que toutes les jeunes femmes
perdent une large part de leur amour-propre au moment
de la pubert, probablement lorsqu'elles se rendent compte
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 145

qu'elles jouent le rle d'objets sexuels. Une fille hypersensible


comprendra encore mieux tout ce que cela entrane et
tentera immdiatement de se protger. Certaines se mettent
manger gloutonnement pour perdre tout pouvoir de
sduction, d'autres se rfugient dans l'tude ou le sport
outrance afin de ne pas garder de temps libre, d'autres enfin
choisissent trs tt un garon auquel elles se raccrochent
pour avoir la paix.
Marianne avait entirement cess d'tre un leader et
d'impressionner ses enseignants par son intelligence ds son
arrive l'cole secondaire, soit l'poque o sa poitrine avait
commenc se dvelopper plus que celle de la moyenne des
adolescentes. Soudain, elle attirait l'attention des garons.
Elle s'tait mise porter une blouse paisse, par tous les
temps, afin de se fondre dans le dcor. En outre, les filles les
plus populaires taient stupides, ricaneuses et obsdes par
les garons .Marianne se refusait devenir comme elles.
Cela ne l'empchait pas d'tre souvent accoste. Un jour,
deux garons la suivirent et parvinrent l'embrasser de
force. Elle rentra chez elle horrifie. Ds qu'elle eut franchi
la porte d'entre, elle aperut un rat - imaginaire ou non,
elle n'en saura jamais rien - qui descendait les escaliers sa
rencontre. Pendant des annes, chaque fois qu'elle embras-
serait un garon, l'image du rat se prsenterait son esprit.
16 ans, elle tomba amoureuse pour la premire fois, mais
rompit ds que la relation devint trop srieuse. Elle demeura
vierge jusqu' l'ge de 23 ans. Un jour, un garon avec qui
elle tait sortie la viola. partir de ce moment-l, elle se
donna qui voulait bien d'elle, l'exception des garons
qui lui plaisaient vraiment. Puis elle pousa un homme qui
la maltraita jusqu'au jour o elle rassembla son courage
afin de demander le divorce. C'est ce moment-l qu'elle
entama sa carrire artistique.
146 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE

Par consquent, il est possible de circonscrire ici aussi une


diffrence entre la manire dont la sensibilit se manifeste
chez chaque sexe. Les garons sensibles s'cartent des
autres afin de prendre leur temps pour s'engager dans la
vie. Chez un homme, la sensibilit est un handicap. En
revanche, elle est considre comme normale chez une
femme. Les filles sensibles n'ont malheureusement aucune
difficult suivre la voie des valeurs traditionnelles sans
avoir auparavant appris se dbrouiller par elles-mmes
dans le monde extrieur.

Nous grandissons
dans un environnement trs
influenc par les valeurs de la socit
Nous sommes la fin d'un chapitre, mais peut-tre au
dbut d'une nouvelle vie ; vous avez appris interprter
votre enfance sous l'clairage de votre sensibilit et vous
rematerner si vous en ressentez la ncessit.
Vous constaterez que ce chapitre s'articule surtout autour
des relations que vous entretenez avec autrui : parents,
reste de la famille, pairs, enseignants, trangers, amis,
partenaires et conjoints. Les humains vivent en socit,
mme les hypersensibles ! Le moment est donc venu
d'examiner les rapports sociaux entre les hypersensibles
et ce monde extrieur qui ne cesse de faire irruption, soit
l'tat d'esprit que l'on qualifie de timidit .
RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESCENCE 147

Mettez profit ce que vous venez


d'apprendre

Le recadrage de votre enfance

Au cur de ce chapitre, voire du livre tout entier, se trouve


le recadrage de votre vie sous l'clairage de votre sensibilit.
Cela consiste donner vos checs, vos blessures, votre
timidit, vos moments d'embarras et tout le reste une
interprtation diffrente, plus froidement exacte et plus
chaudement compatissante.

numrez les principaux vnements de votre enfance


et de votre adolescence, les souvenirs qui ont fait de
vous ce que vous tes. Peut-tre s'agit-il de moments
ponctuels, par exemple une picejoue l'cole ou lejour
o vos parents vous ont annonc qu'ils allaient divorcer.
Ou peut-tre s'agit-il d'une catgorie d'vnements -le
premier jour d'cole chaque anne ou le dpart au camp
d't. Certains de ces souvenirs seront ngatifs, voire
traumatisants et tragiques. Vous vous souviendrez
d'avoir t taquin ou brutalis. D'autres seront positifs
mais peut-tre un peu crasants : le matin de Nol, les
vacances familiales, les succs, les honneurs.

Choisissez l'un d'eux et suivez les tapes suivantes pour


le recadrer, comme vous l'avez fait au chapitre premier.

1. Pensez toujours votre raction l'vnement et la


manire dont vous l'avez toujours interprt. Avez-vous
<< mal >> ragi ? Votre raction n'a-t-elle pas t ce

que les autres attendaient? S'est-elle prolonge trop


longtemps ? Avez-vous dcrt que vous n'tiez bon
rien ? Avez-vous essay de dissimuler votre dtresse
148 RECADRAGE DE VOTRE ENFANCE ET DE VOTRE ADOLESC ENCE

aux autres ? Si vous n'y tes pas parvenu, les autres vous
ont-ils dit gue vous exagriez ?
2. Examinez votre raction dans le contexte de ce que vous
savez dsormais de la manire dont votre corps fonctionne
automatiquement. Ou imaginez-moi, l'auteur, en train
de vous l'expliguer.
3. Demandez-vous si vous pouvez encore remdier au
problme. Si vous le jugez bon, parlez-en guelgu'un.
Peut-tre une personne gui tait prsente l'pogue
et gui pourrait vous aider insrer de nouveaux dtails
dans le tableau d'ensemble. Vous pourriez galement
noter votre nouvelle interprtation de l'exprience et
l'ajouter au rcit de l'ancienne. Gardez toutes ces notes
titre de rappel.
Si vous le jugez utile, vous pourriez ritrer l'exp-
rience avec un autre vnement de votre enfance, dans
guelgues jours, et ainsi de suite jusgu' ce gue vous
ayez puis votre liste. Ne brlez pas les tapes. Laissez
guelgues journes s'couler. Vous avez besoin de temps
pour digrer tout vnement important.
Chapitre 5

Les rapports sociaux


Pourquoi vous qualifie-t-on
de timide ?

Tu es trop timide.>>Combien de fois avez-vous entendu


cela ? Aprs avoir lu ce chapitre, vous envisagerez la
question sous un autre angle. En effet, dans quelles circons-
tances la timidit se manifeste-t-elle le plus souvent ?
Dans les rapports sociaux, soit les relations relativement
distantes. (Nous parlerons des relations intimes au chapitre
7.) Certes, pour beaucoup d'hypersensibles, ce genre de
rapports ne prsente aucun problme. Mais je m'adresse ici
aux personnes qui souffrent de ce que les autres appellent
timidit , vitement >> ou phobie >> des rapports
sociaux. Nous tudierons ce phnomne, ainsi que d'autres
difficults propres aux hypersensibles, sous un angle
entirement nouveau.
Je le rpte, je ne veux pas dire par l que pour les hypersen-
sibles, les rapports sociaux soient difficiles. Mais mme le
prsident des tats-Unis et la reine d'Angleterre doivent
parfois se demander ce que les autres pensent d'eux. C 'est
une question que vous vous posez certainement, vous
aussi. Et ce souci provoque l'hyperstimulation, votre talon
d'Achille.
150 LES RAPPORTS SOCIAUX

On nous rpte souvent: Ne t'inquite pas, personne ne


te juge. Mais votre sensibilit vous permet de constater
que, prcisment, les gens vous observent et vous jugent.
C'est d'ailleurs ce qu'ils font habituellement, mais les
non-sensibles ont la bonne fortune de ne pas s'en rendre
compte. Votre sort est donc beaucoup moins enviable. Bien
que vous soyez capable de dtecter les regards dsappro-
bateurs ou d'interprter les jugements tacites, vous devez
faire en sorte de ne pas en souffrir. Voil qui n'est pas facile.

Vous vous tes toujours cru timide


La plupart des gens confondent sensibilit et timidit.
C'est pourquoi on vous a si souvent reproch la vtre. On
convient qu'un chat, un chien ou un cheval puissent natre
timides , dots d'un systme nerveux plus sensible que
le reste de leurs congnres ( moins que l'animal n'ait
t maltrait, auquel cas il serait plus exact de le qualifier
de craintif). La timidit se dfinit par la crainte que
les autres ne nous aiment pas, n'approuvent pas notre
comportement. Par consquent, c'est une raction, un tat
provoqu par une situation et non un trait permanent. La
timidit, mme chronique, n'est pas hrditaire, contrai-
rement la sensibilit. Et bien que la timidit chronique
apparaisse surtout chez les hypersensibles, l'un n'entrane
pas forcment l'autre.
J'ai rencontr de nombreux hypersensibles qui n'avaient
pratiquement jamais souffert de timidit.
La timidit s'explique, chez les hypersensibles comme chez
les autres. Si vous tes souvent timide, c'est probablement
parce qu' un moment donn de votre vie, vous avez t
plong dans une situation (certainement hyperstimulante
LES RAPPORTS SOCIAUX 151

au dpart) dont vous n'tes pas parvenu vous extraire


avec le succs escompt. Les autres vous ont accus d'avoir
commis une erreur quelconque ou vous ont paru hostiles. Il
est galement possible que vous n'ayez pas t la hauteur
de vos propres exigences. Peut-tre tiez-vous dj en tat
d'hyperstimulation, votre imagination dbordante vous
ayant peint un effroyable tableau de toutes les catastrophes
possibles et imaginables.
Il est rare qu'un seul chec suffise engendrer une timidit
chronique, mais cela s'est vu. En gnral, lorsque nous nous
retrouvons dans la mme situation, nous sommes encore
plus stimuls que la premire fois par notre apprhension.
La troisime fois, nous avons beau tre convaincus de notre
bravoure, nous souffrons d'une hyperstimulation intolrable.
Nous demeurons cois, nous nous comportons comme des
figurants et c'est ainsi que les autres nous traitent. Et ainsi de
suite. Il est facile de comprendre comment ce schma peut se
transformer en spirale descendante. Il peut mme s'appliquer
d'autres situations analogues, voire toutes les circonstances
dans lesquelles vous vous trouvez face un groupe.
Les hypersensibles, dj plus rapidement stimuls que les
autres, sont trs vite emports par cette spirale. Mais vous
n'tes pas n timide, vous tes simplement n sensible.

Dbarrassez-vous de l'ide que vous


tes << timide >>
Si vous acceptez l'ide que vous tes timide, vous vous
heurterez trois cueils. Le premier, c'est qu'elle est
totalement fausse. Elle ne vous dcrit pas tel que vous
tes ; elle ignore votre sensibilit aux subtilits qui vous
152 LES RAPPORTS SOCIAUX

entourent et les problmes parfois causs par votre hypers-


timulation. Si vous tes persuad que c'est la peur qui est
responsable de votre stimulation, mme si ce n'est pas le
cas, vous commencerez effectivement souffrir de timidit,
mme si vous n'tes pas naturellement timide .
Cette confusion, entre l'hypersensibilit et l'tat d'esprit
qu'on appelle timidit, est comprhensible, car 75 p. 100
des gens (du moins aux tats-Unis) sont trs extravertis 1
Lorsqu'ils constatent votre motion, ils ne comprennent
pas qu'elle est simplement provoque par l'hyperstimu-
lation. Car ce n'est pas ce qu'ils ressentent, eux. Ils croient
que vous avez peur d'tre rejet. Vous tes timide, vous
craignez le rejet. Pour quelle autre raison viteriez-vous les
rapports sociaux ?
Il vous arrive effectivement d'avoir peur du rejet. Pourquoi
pas ? Aprs tout, vous n'incarnez pas l'idal de notre culture.
Mais si vous tes dj hypersensible, vous n'avez gure besoiri
d'une goutte qui risque de faire dborder le vase. Lorsque les
autres vous traitent comme si vous tiez timide et farouche,
peut-tre avez-vous du mal accepter l'ide que vous prfrez,
tout simplement, la solitude. Cst vous qui vous rejetez. Ce
ne sont pas les autres qui vous rejettent. (En outre, incapable
de comprendre votre besoiri de calme, car il leur en faut plus
pour les mouvoir, les gens moms sensibles projettent parfois
sur vous leur propre crainte du rejet ; autrement dit, ils vous
attribuent une caractristique qu'ils ont peur de trouver en eux.)
Si vous avez tendance fuir les foules ou viter de
rencontrer des trangers, il vous sera plus difficile de vous
comporter avec aisance le jour o vous n'aurez pas le choix.
Mais bien que vous ne prisiez gure ce genre de situation,
ce n'est pas une raison pour vous qualifier de timide ou de
farouche. Lorsque les autres s'efforcent de vous aider, ils
se trouvent donc en porte--faux. Par exemple, persuads
LES RAPPORTS SOCIAUX 153

que vous manquez de confiance en vous, ils vous assurent


que vous avez tout pour plaire. En lisant entre les lignes,
vous comprendrez que quelque chose ne va pas chez
vous: vous manquez d'amour-propre. Ignorant que vous
tes simplement hypersensible, votre entourage explique
votre manque de sociabilit par diverses raisons, toutes
inexactes, laissant dans l'ombre les aspects positifs de votre
personnalit.

En vous qualifiant de timide,


vous portez un jugement ngatif sur
vous-mme
Malheureusement, l'adjectif timide>> possde des
connotations trs ngatives. C'est dommage, car la timidit
peut aller de pair avec la discrtion, le sang-froid, la rflexion
et la sensibilit. Mais d'aprs les tudes, la plupart des gens
qui rencontrent pour la premire fois un hypersensible le
considrent comme timide et, de ce fait, anxieux, gauche,
timor, inhib et rserv&. Jusqu'aux spcialistes de la sant
mentale qui adoptent la mme attitude en associant
timidit et faibles comptences intellectuelles, faible
rendement, faible sant mentale. Ce sont seulement les gens
qui connaissent parfaitement les timides >>, tels que leurs
conjoints, qui choisissent de les dcrire en termes positifs.
D'aprs une autre tude, les tests utiliss par les psychologues
pour valuer la timidit regorgent de qualificatifs ngatifs3
Peut-tre cela n'aurait-il aucune importance si les tests
servaient circonscrire un tat d'esprit, mais on les emploie
surtout pour dfinir les timides >>, auxquels est alors fixe
une tiquette ngative. Cet adjectif dissimule une montagne
de prjugs.
154 LES RAPPORTS SOCIAUX

Si vous vous qualifiez de timide,


vous risquez de le devenir
Une exprience psychologique plutt amusante, entreprise
l'universit Stanford par Susan Brodt et Philip Zimbardo4 ,
dmontre quel point il est utile de comprendre que nous
ne sommes pas des timides, mais simplement des hypersen-
sibles qui peuvent souffrir d'une stimulation excessive.
Brodt et Zimbardo ont runi un groupe d'tudiantes qui se
disaient extrmement timides , surtout en compagnie
des hommes, et d'autres qui affirmaient ne pas l'tre. Dans
le cadre de cette tude, qui portait apparemment sur les
effets du bruit, chaque tudiante devait passer un certain
temps avec un jeune homme qui ignorait s'il avait affaire
une jeune femme timide >> ou non et avait reu les
instructions de nouer le mme genre de conversation avec
chacune. Le ct intressant de l'histoire, c'est que certaines
des jeunes femmes timides ont cru que les symptmes de
l'hyperstimulation - battements cardiaques, rapidit du
pouls - taient provoqus par la puissance du bruit. En
consquence, leur conversation s'est rvle aussi anime
que celle des jeunes femmes non timides. Elles n'ont pas eu
plus de difficults que les autres orienter la discussion vers
le sujet de leur choix.
En revanche, l'autre groupe de jeunes femmes timides>>,
auquel on n'avait fourni aucune cause externe d'hypersti-
mulation, s'tait rvl beaucoup moins loquace, prfrant
laisser au jeune homme l'initiative de la conversation. Une
fois l'exprience termine, on a demand au jeune homme de
distinguer les femmes timides des autres. Il a t incapable de
faire la diffrence entre les non-timides et celles auxquelles
LES RAPPORTS SOCIAUX 155

on avait fait croire que leur hyperstimulation tait cause


par le bruit.
Ces femmes,en fait, avaient oubli leur timidit, convaincues
que les symptmes d'hyperstimulation n'avaient aucun
rapport avec leur comportement en socit. Elles dclarrent
ensuite n'avoir pas souffert de leur timidit et avoir trouv
l'exprience agrable. Les responsables leur demandrent
ensuite si, la fois suivante, elles prfreraient tre seules pour
participer une autre exprience sur les effets du bruit >>.
Les deux tiers rpondirent par la ngative, contrairement
14 p. 100 des autres femmes timides et 25 p. 100 des
non-timides. Il est vident que ces femmes qui se disaient
timides avaient apprci l'exprience simplement parce
qu'on les avait persuades que leur hyperstimulation tait
cause par un facteur entirement tranger leur timidit.
La prochaine fois que vous vous sentirez mal l'aise en
socit, souvenez-vous de cette exprience. Il est possible
que les battements de votre cur ne soient pas provoqus
par la prsence d'trangers. Peut-tre tes-vous simplement
agac par le bruit ou d'autres facteurs dont vous n'tes qu'
demi conscient, mais qui n'ont strictement rien voir avec
les personnes qui vous entourent. Par consquent, il ne vous
reste plus qu' faire abstraction des facteurs extrieurs (si
vous y parvenez !) et vous amuser.
Je vous ai fourni trois bonnes raisons de ne plus vous
qualifier de timide. C'est un terme inexact, ngatif et propice
l'autosuggestion. Ne laissez pas non plus les autres vous
en affubler. Il est de votre devoir de citoyen d'liminer ce
prjug social. Non seulement il est injuste mais, comme
nous l'avons vu au chapitre premier, il est dangereux, car il
touffe la voix des hypersensibles en rodant leur confiance
en eux.
156 LES RAPPORTS SOCIAUX

Comment interprter votre inconfort


en socit ?
L'inconfort en socit (expression que je prfre
timidit >>) est presque toujours caus par l'hypersti-
mulation, qui nous rend ou nous fait paratre gauches.
Peut-tre galement craignons-nous cette hyperstimu-
lation. Nous avons peur de faire une gaffe, de rester bouche
cousue. Mais l'apprhension elle seule suffit en gnral
susciter l'hyperstimulation une fois que nous nous trouvons
en socit.
Mais n'oubliez pas que l'inconfort est temporaire et que
d'autres possibilits s'offrent vous. Imaginons que vous
avez froid. Vous pouvez soit le supporter, soit trouver un
environnement plus confortable, soit crer vous-mme la
chaleur dont vous avez besoin - allumer un feu, chauffer
davantage - ou demander aux personnes responsables de
le faire pour vous. Vous pourriez galement mettre un
manteau. Bref, la seule chose que vous devriez viter de
faire tout prix, c'est de vous reprocher d'tre, de par votre
nature mme, plus sensible au froid que les autres.
Cela s'applique galement un sentiment d'inconfort en
socit, provoqu par l'hyperstimulation. Vous pouvez
soit le supporter, soit rentrer chez vous, soit modifier d'une
manire quelconque l'atmosphre ou demander aux autres
de le faire, soit adopter une attitude qui vous donnera
l'aisance dont vous manquez (par exemple adoptez le rle
de votre persona. Nous en reparlerons un peu plus loin).
Qyoi qu'il en soit, vous devez vous dbarrasser consciemment
du sentiment d'inconfort. Ne vous lamentez donc plus sur
la gaucherie incurable >> dont vous faites preuve en socit.
LES RAPPORTS SOCIAUX 157

Cinq stratgies pour attnuer


l'hyperstimulation en socit
1. L'hyperstimulation, vous le savez, n'est pas ncessai-
rement provoque par la peur.
2. Trouvez d'autres hypersensibles, avec qui vous pourrez
bavarder en tte--tte.
3. Mettez profit vos aptitudes qui rduisent la stimulation.
4. Fabriquez-vous une persona qui vous convient et
mettez-vous consciemment dans sa peau.
5. Expliquez votre trait de personnalit aux autres.

Ne sous-estimez pas les bienfaits de l'aveu de votre


hyperstimulation, surtout si les symptmes sont provoqus
par un phnomne qui n'a rien voir avec la compagnie
avec laquelle vous vous trouvez. Si l'on vous juge dfavo-
rablement, vous saurez que ce n'est pas le vritable
vous , mais celui qui se trouve provisoirement nerv
par l'hyperstimulation. Qyiconque fera la connaissance du
vritable vous >>, de l'tre calme et subtil que vous tes
habituellement, sera favorablement impressionn. Vous
savez que c'est vrai puisque vous possdez des amis intimes
qui vous admirent.
J'avais dj atteint un ge respectable lorsque je dcidai de
reprendre mes tudes suprieures interrompues. Le premier
jour, la premire heure, dans la caftria, je laissai tomber
un verre de lait, m'claboussant ainsi que les personnes qui
se trouvaient autour de moi. Personne ne m'avait bouscule.
L'incident eut lieu en prsence de tous mes futurs condis-
ciples et professeurs, soit les gens mmes devant lesquels je
souhaitais faire bonne impression.
158 LES RAPPORTS SOCIAUX

Le choc vint s'ajouter un degr de stimulation dj


presque intolrable. Mais grce aux recherches que
j'effectuais l'poque sur les hypersensibles comme vous et
moi, je sus exactement pourquoi cela m'tait arriv. Mon
incapacit de tenir ne serait-ce qu'un verre de lait la main
tait entirement prvisible. La journe fut difficile, mais je
fis mon possible pour ne pas laisser le lait renvers accrotre
encore mon malaise.
Pendant la journe, je rencontrai, ma grande satisfaction,
d'autres hypersensibles. Nous avions tous commis un
impair quelconque ce jour-l. Dans un milieu ordinaire,
il faut compter environ 20 p. 100 d'hypersensibles et
30 p. 100 de modrment sensibles. Une enqute effectue
par questionnaire anonyme sur la timidit a permis de
dcouvrir que 40 p. 100 des rpondants se considraient
comme timides 5 . Dans une salle pleine, il y a de fortes
chances qu'au moins une autre personne souffre des mmes
affres que vous. Essayez d'accrocher son regard aprs avoir
commis votre gaffe. Vous y lirez une profonde compassion.
En un clair, vous vous serez fait un nouvel ami.
En attendant, utilisez toutes les stratgies suggres au
chapitre 3 pour attnuer votre stimulation. Marquez une
pause, faites une promenade, respirez profondment,
bougez. Dressez la liste des options qui s'offrent vous.
Peut-tre est-il temps de tirer votre rvrence. Peut-tre
pourriez-vous simplement changer de place, vous installer
prs d'une fentre ouverte, dans une alle, proximit de la
porte. Rflchissez une prsence tranquille, familire, qui
pourrait vous venir en aide.
certains moments de cette premire journe l'universit,
j'eus l'impression que les professeurs ne tarderaient gure
me juger anormale. Pour un non-sensible ordinaire,
un degr aussi lev de stimulation ne peut tre que le
LES RAPPORTS SOCIAUX 159

symptme de terribles conflits et d'une grave instabilit.


Je mis donc en pratique toutes mes stratgies. Je fis une
promenade, je mditai, je m'loignai du campus pour
djeuner, je tlphonai chez moi. Et finalement, la journe
ne se droula pas trop mal.
Nous avons souvent l'impression que notre hyperexci-
tation est beaucoup plus vidente qu'elle ne l'est en ralit6
Vous savez dj que lorsque nous faisons la connaissance
de quelqu'un, nous entrons uniquement en contact avec
la persona de surface. Si vous vous comportez de manire
prvisible, parlez comme les autres, mme si vous n'en avez
pas envie, personne ne vous taquinera ou vous considrera
comme arrogant, distant ou sournois. Par exemple, les
recherches indiquent que les tudiants timides ont
l'impression .de faire beaucoup d'efforts pour se montrer
l'aise en socit. Pourtant, les autres jugent en gnral
que ces <<timides>> n'en font pas assez7 Notre culture,
qui ne comprend pas l'hypersensibilit, est probablement
responsable de cette attitude. Tant qu'elle perdurera, vous
devrez vous faciliter la vie en vous comportant comme les
autres. Adoptez une persona, une sorte de masque (le mot
latin persona signifie masque) derrire lequel vous pourrez
tre qui vous voulez.
Dans d'autres circonstances, la meilleure stratgie consiste
expliquer votre hyperstimulation. Cela m'arrive par
exemple lorsque je dois parler en public ou enseigner une
nouvelle classe. Je leur prcise qu'il me faudra quelques
minutes pour laisser se dissiper la tension nerveuse que je
ressentirai en commenant. Ensuite, tout ira bien. Si vous
mettez la question de votre hypersensibilit sur le tapis,
pendant une discussion de groupe, vous constaterez que
la conversation prend un tour plus intime, que chacun se
met volontiers parler de ses propres apprhensions en
160 LES RAPPORTS SOCIAUX

socit. Vous ne vous culpabiliserez plus, vous serez libre de


marquer une petite pause et vous ne vous sentirez pas exclu
au retour. Peut-tre un petit geste suffirait-il attnuer votre
stimulation, par exemple baisser le volume de la musique ou
l'intensit de la lumire. Vous pourriez galement demeurer
dans votre coin pendant les prsentations.
La mention de votre hypersensibilit suscitera l'un de deux
types de ractions. Tout dpendra, en fait, des mots que
vous utiliserez pour vous dcrire. Le premier strotype
qui viendra l'esprit des personnes prsentes, c'est celui
de la victime passive, faible et trouble. Mais vous pourriez,
si vous le voulez, faire apparatre l'image d'un tre rflchi,
dou, profond, puissant. Il faut beaucoup d'entranement
dans le choix des mots pour russir voquer le second.
Nous en reparlerons au chapitre 6.
Lorsque je dois passer une journe, voire une fin de semaine
entire en compagnie d'un groupe, je prcise d'emble que
j'ai besoin de solitude. Je m'aperois alors que je ne suis
pas la seule. Mais mme si je suis effectivement la seule
monter me coucher tt ou faire de longues promenades
en solitaire, j'ai appris ne pas veiller la commisration de
mes compagnons. Au contraire, je m'entoure d'une aura de
mystre. Les membres de la classe des conseillers royaux
doivent songer ces considrations. Soyez un personnage
nigmatique. Vous ne vous en porterez que mieux.

Stimulation et introversion
Nous avons commenc par nous dbarrasser de l'tiquette
du timide et par analyser les manifestations familires
de l'hyperstimulation. Mais vous devez comprendre que les
rapports sociaux se prsentent sous maintes formes.
LES RAPPORTS SOCIAUX 161

Un fait, toutefois, est commun toutes. En effet, pour la


majorit d'entre nous, l'hyperstimulation de source externe
est provoque par les autres, que ce soit la maison, au
travail ou en public. Nous sommes tous des tres sociables
qui gotons la compagnie des autres et dpendons pour une
large part des relations que nous entretenons avec eux. Mais
beaucoup d'hypersensibles vitent les gens qu'ils rencontrent
dans des circonstances hyperstimulantes : les trangers, les
ftes, les foules. Pour la plupart d'entre nous, c'est une stratgie
intelligente. Dans un monde hyperstimulant et trs exigeant,
chacun doit tablir ses priorits.
Naturellement, il nous est presque impossible de vivre avec
aisance une situation que nous avons coutume d'viter. Mais
nous pouvons apprendre la tolrer et c'est amplement
suffisant. Cela nous permet de consacrer l'nergie ainsi
conomise ce qui nous tient cur.
Il est vrai, galement, que certains hypersensibles vitent les
trangers, les ftes et autres situations de groupe parce qu'ils
ont subi un rejet par le pass. Parce qu'ils ne correspondaient
pas l'idal d'une personne joviale et enjoue, on les a jugs
durement. En consquence, ils vitent les gens dont ils ne sont
pas srs. C'est une attitude trs raisonnable, bien qu'attristante,
et qui n'a rien de honteux.
Selon les tudes, 70 p. 100 des hypersensibles sont
introvertis .Cela ne veut pas dire qu'ils sont misanthropes.
Simplement, ils prfrent avoir quelques amis intimes
plutt qu'un large cercle de relations et n'aiment ni les
ftes bruyantes ni les foules. Mais la personne la plus
introvertie peut se montrer extravertie et trouver amusante
la compagnie d'un tranger ou se divertir dans une foule.
Oyant aux plus extravertis, ils se comportent parfois en
introvertis.
162 LES RAPPORTS SOCIAUX

Qyoi qu'il en soit, les introvertis sont des tres sociables.


Qyi plus est, la qualit de leurs rapports sociaux exerce une
profonde influence sur leur bien-tre8 Car pour eux, c'est la
qualit qui compte, plutt que la quantit.
(Toutefois, si vous ne vous sentez pas bien dans votre peau,
ce n'est pas forcment une relation intime qui rsoudra
ce problme. En ralit, il nous est presque impossible de
nouer une relation saine, vritablement intime, tant que
nous ne ressentons pas une impression de bien-tre motif.
La psychothrapie, au sens large, pourrait vous aider,
comme nous le verrons au chapitre 8.)

Et l'hypersensible extraverti ?
Je tiens prciser une fois de plus que l'hypersensibilit
n'est pas synonyme d'introversion. Mes recherches m'ont
permis de constater que 30 p. 100 des hypersensibles taient
extravertis. Si tel est votre cas, vous avez beaucoup d'amis,
vous apprciez la compagnie des trangers, vous tes l'aise
dans un groupe. Peut-tre avez-vous t lev au sein d'une
grande famille trs sociable ou dans un quartier sr. Pour
vous, les autres sont une source de scurit plutt qu'autant
de raisons de vous tenir sur vos gardes.
Malgr tout, vous souffrez parfois d'hyperstimulation, par
exemple aprs une longue journe au travail ou si vous passez
trop de temps en ville. ce moment-l, vous choisissez la
solitude. (Curieusement, les non-sensibles extravertis se
dtendent mieux en compagnie d'autres personnes.) Bien
que la plupart des conseils que vous trouverez ici s'adressent
aux hypersensibles introvertis, les autres pourront aussi en
bnficier.
LES RAPPORTS SOCIAUX 163

Comment apprcier le << genre >>


introverti ?
AvrilThorne, de l'Universit de la Californie Santa Cruz,
a dcid un jour d'observer les introvertis entre eux9
l'aide de tests, elle a russi dgager un premier chantillon
d'tudiantes trs extraverties, puis un autre, d'introverties.
Elle les a ensuite rparties par groupes de deux. Certains
groupes taient composs de deux introverties, d'autres
d'une introvertie et d'une extravertie. Puis elle a film leurs
conversations sur vidocassette.
Les introverties avaient des conversations seneuses,
parlaient de leurs problmes, se montraient quelque peu
mfiantes. Elles avaient tendance couter, interroger,
donner des conseils. Elles concentraient profondment leur
attention sur leur vis--vis.
En revanche, les extraverties conversaient davantage
btons rompus, se demandaient mutuellement leur avis,
recherchaient ce qu'elles avaient en commun et se faisaient
davantage de compliments. Elles se montraient enjoues
et expansives. Elles ri avaient pas de prfrence pour un
type de compagne ou un autre et semblaient apprcier les
deux, comme si leur plaisir principal tait reprsent par la
conversation mme.
Lorsque les extraverties se retrouvaient avec des introverties,
elles taient satisfaites de ne pas avoir se montrer si
joviales. Qyant aux introverties, elles considraient leur
conversation avec les extraverties comme une bouffe
d'air frais >>. Par consquent, Thome nous prsente l'image
de deux types qui, chacun, apporte une contribution d'une
importance gale. Mais tant donn que le type introverti est
164 LES RAPPORTS SOCIAUX

en gnral dvaloris, il serait utile de consacrer du temps


mettre en reliefles vertus des introvertis.

Que pensait Carl Jung des


introvertis ?
Carl Jung considrait l'introversion comme l'une des
divisions fondamentales entre les humains, responsable des
principales querelles de la philosophie et de la psychologie,
dont la plupart pouvaient se rsumer par la question
suivante. Pour comprendre une situation ou un sujet,
est-il prfrable d'en analyser les facteurs externes ou leur
interprtation interne ?
Pour Jung, les deux attitudes qui, chez la majorit des gens,
ont tendance alterner, pouvaient se comparer l'inspi-
ration et l'expiration10 Mais chez certaines personnes,
l'un des deux types l'emportait sur l'autre. En outre, cela
n'avait rien voir avec la sociabilit. Un tre introverti tait
simplement tourn vers l'intrieur, vers le sujet, vers le Soi,
plutt que vers l'extrieur, vers l'objet. L'introversion nat d'un
besoin et d'un dsir de protger l'aspect intrieur subjectif
de la vie, de le valoriser davantage et, surtout, de l'empcher
d'tre cras par le monde objectif 11
De l'avis de Jung, on n'accordera jamais assez d'importance
aux introvertis.

Ils sont la preuve vivante que ce monde riche et vari, que


cette vie dbordante et enivrante n'existent pas uniquement
l'extrieur, mais s'panouissent aussi l'intrieur. (. . .)
Leur vie nous apprend plus que leurs paroles. (. . .) Elles nous
enseignent l'autre possibilit, celle de la vie intrieure quifait
si douloureusement dfaut notre civ ilisation12.
LES RAPPORTS SOCIAUX 165

Toutefois, Jung tait parfaitement au courant du prjug


de la culture occidentale envers les introvertis. Qye les
extravertis manifestent ce prjug, cela, il tait capable de
l'admettre. Mais il tait convaincu que les introvertis qui se
dvalorisent portent gravement prjudice au monde tout
entier.

Il faut de tout pour faire un monde


certains moments, nous sommes heureux d'apprcier le
monde tel quel, nous sommes reconnaissants envers ceux
qui nous aident, ces extravertis qui parviennent nouer
des liens avec de parfaits trangers. Mais d'autres, nous
avons besoin d'une ancre intrieure, car nous accordons
toute notre attention aux nuances les plus subtiles de notre
exprience intime. Discuter des films que nous avons ws
et des restaurants que nous avons essays ne suffit pas
toujours. Notre me ressent parfois le besoin d'analyser des
questions plus profondes. C'est mme essentiel.
Linda Silverman, spcialiste des enfants surdous, a
dcouvert que plus l'enfant est intelligent13 , plus il a de
chances d'tre introverti. En effet, les introvertis font preuve
d'une crativit exceptionnelle. Ils donnent des rponses
inhabituelles quelque chose d'aussi simple que le test
psychodiagnostique de Rorschach 14 Ils sont plus souples
que les autres, car ils sont souvent contraints de faire ce que
les extravertis font sans mme y penser, soit rencontrer des
trangers ou assister des ftes. Mais certains extravertis
peuvent viter l'introversion pendant des annes. Ce ct
clectique des introvertis revt une grande importance
l'ge o ils commencent acqurir les intrts qui leur
ont manqu dans leur jeunesse. En outre, le retour sur soi
devient plus important au fur et mesure que nous prenons
166 LES RAPPORTS SOCIAUX

de l'ge. Par consquent, on pourrait dire que les introvertis


vieillissent plus harmonieusement que les autres.
Vous tes donc en bonne compagnie. N'coutez pas les
mauvaises langues qui vous affirment que vous devriez
cesser de jouer les rabat-joie. Apprciez la lgret des
autres, certes, mais ne dprciez pas vos qualits. Si la
conversation btons rompus n'est pas votre fort, soyez fier
de votre silence. Enfin, si votre humeur change, si vous vous
extriorisez pendant un moment, soyez aussi gauche que
vous avez envie de l'tre. Dans une ambiance entirement
nouvelle, n'importe qui serait gauche. Vous avez la chance de
possder un petit morceau de sagesse. Il serait prtentieux
de vouloir la possder tout entire.

Comment se faire des amis


Pour maintes raisons, les introvertis prfrent les relations
intimes. En effet, les amis intimes se comprennent et
s'entraident plus facilement. Naturellement, les blessures
qu'ils s'infligent sont en gnral plus profondes, mais elles
contribuent la croissance intrieure, qui occupe une place
importante dans la vie de nombreux hypersensibles. Grce
votre intuition, vous aimez probablement parler de sujets
complexes tels que la philosophie, les sentiments, les luttes
qui font partie de l'existence quotidienne. Voil des sujets
difficiles aborder lors d'une premire rencontre, lors d'une
soire, par exemple. Enfin, les introvertis possdent des
caractristiques qui leur facilitent les relations intimes. C'est
avec leurs intimes qu'ils connaissent le succs en socit.
Les extravertis ont toutefois raison d'affirmer qu'un
tranger, c'est un ami qu'on ne connat pas encore. Tous
nos amis intimes ont un jour t des trangers. Au fur et
mesure que vos relations volueront ou s'mousseront, vous
LES RAPPORTS SOCIAUX 167

devrez rencontrer de nouveaux amis en puissance. Essayez


donc de vous souvenir dans quelles circonstances vous avez
rencontr votre meilleur ami.

Qu'exigent de vous les bonnes


manires?
Si vous tes gnralement introverti, rappelez-vous que
dans la plupart des situations, vous devrez rpondre des
exigences minimales de comportement en socit. Les
hypersensibles sont capables de rsumer toutes les rgles
du savoir-vivre en trois mots : calmez votre interlocuteur.
(Ou en deux: soyez gentil.) Un silence de mort, parce qu'il
est inattendu, risque fort de placer vos interlocuteurs sur
des charbons ardents. Mais une jovialit exagre - l'erreur
habituelle de l'extraverti - embarrassera tout autant un
hypersensible. Contentez-vous de prononcer quelques
paroles agrables, connotation neutre.
Je l'admets, ce genre de conversation ennuiera probablement
les gens moins sensibles qui adorent la stimulation. Mais
un hypersensible a besoin de rduire son propre degr
de stimulation au moment o il fait la connaissance d'un
tranger, mme si celui-ci est capable de demeurer tout fait
imperturbable. Ultrieurement, vous pourrez devenir l'inter-
locuteur le plus passionnant qui soit. (Mais ce stade, vous
courez encore des risques calculs et chaque petit succs vient
s'ajouter au total.)
Vous avez besoin, c'est vident, d'un cours avanc sur les
personas ou rles en socit. Une bonne persona englobe
naturellement de bonnes manires et un comportement
prvisible, non stimulant. Mais vous pouvez l'adapter vos
besoins personnels. Par exemple, pour un banquier, il est
souhaitable de prsenter une persona fiable et pratique.
168 LES RAPPORTS SOCIAUX

S'il possde un temprament d'artiste, il a tout intrt


le cacher. Les artistes, au contraire, devraient dissimuler
leurs admirateurs toute aptitude financire. Un tudiant
devrait avoir l'intelligence de paratre modeste. Qyant aux
enseignants, ils doivent en gnral procurer une impression
d'autorit.
L'ide d'une persona est contraire l'idal nord-amricain
de franchise et d'authenticit. Les Europens, en revanche,
savent parfaitement qu'il est prfrable de ne pas dire tout
ce qui nous vient l'esprit. Malheureusement, certains ont
tendance s'identifier entirement leur persona. Nous en
connaissons tous. tant donn qu'il n'y a rien voir sous le
masque, nous sommes incapables de dterminer s'ils sont
malhonntes ou sournois. Mais il est rare que ce soit le cas
d'un hypersensible.
Si vous croyez que je vous suggre ici d'tre hypocrite,
examinez la question sous un autre angle. C 'e st comme si vous
choisissiez le degr de franchise que vous jugez appropri
chaque circonstance. Prenons un exemple. Vous venez de
faire la connaissance de quelqu'un qui souhaite devenir votre
ami alors que vous n'avez pas l'intention de donner suite la
relation. Il est fort probable que si vous refusez son invitation
djeuner, ce ne sera pas en ces termes : Je me suis rendu
compte que je n'avais pas envie de me lier avec vous. Vous
trouverez certainement une excuse comme : Mon emploi du
temps est un peu trop charg en ce moment , ou quelque
chose de ce genre.
Cette rponse prsente un certain degr de franchise. En
effet, si vous disposiez d'un temps infini, vous accepteriez
sans doute de franchir au moins une autre tape dans
votre relation avec cet individu. Lui rvler pourquoi vous
n'avez pas la moindre intention de le revoir n'est pas, mon
avis, moralement justifiable. Mais une bonne persona et
LES RAPPORTS SOCIAUX 169

de bonnes mameres vous permettent de faire preuve de


compassion, sans pour autant manquer de franchise, surtout
vis--vis de gens que vous connaissez peine.

Dans quelles circonstances avez-vous fait


la connaissance de vos meilleurs amis ?
Inscrivez les noms de vos meilleurs amis. Utilisez
une page par personne. Puis rpondez aux questions
suivantes.
-Les circonstances vous ont-elles forc parler?
- L'initiative est-elle venue de l'autre ?
-Vos sentiments, ce jour-l, taient-ils diffrents des
autres jours ?
-Vous sentiez-vous particulirement extraverti cejour-l ?
- Comment tiez-vous habill ? tiez-vous ou non
satisfait de votre apparence ?
-O tiez-vous ? l'cole, au travail, en vacances, une
soire?
-Quelles eta1ent les circonstances? Qui vous a
prsents ? Ou vous tes-vous retrouvs face face par
hasard ? L'un des deux a-t-il li conversation sur un sujet
particulier? Que s'est-il pass ?
-Quand et comment avez-vous compris qu'une amiti
tait ne entre vous ?
- Maintenant, recherchez les points communs entre
toutes les situations dcrites. Par exemple, bien que vous
n'aimiez pas les soires, elles vous ont permis de faire la
connaissance de deux de vos meilleurs amis. Avez-vous
170 LES RAPPORTS SOCIAUX

dgag des caractristigues communes, par exemple


le fait d'aller l'cole ou de travailler avec d'autres, gui
sont absents de votre vie pour le moment ? Comment
allez-vous mettre profit ce gue vous venez d'apprendre ?
Vous promettez-vous d'assister au moins une soire par
mois ? (Ou, au contraire, d'viter dornavant toutes les
soires, tant donn gu'en ce gui vous concerne, ce n'est
pas l'endroit idal pour se faire des amis.)

Comment dvelopper vos aptitudes


en socit?
Qy'ils soient prsents sous forme de livres, de cassettes,
d'articles, de confrences ou de cours, les conseils cet
gard se divisent en deux catgories. Dans le premier cas, ils
vous sont fournis par des spcialistes de l'extraversion, des
rapports sociaux, des ventes, de la gestion du personnel et
de l'tiquette. Ce sont des gens souvent spirituels, toujours
joviaux. Ils vous parlent d'apprentissage et non de gurison ;
par consquent, ils ne maltraitent pas votre amour-propre
en laissant entendre que vous souffrez d'un problme
srieux. Si vous dcidez de faire appel ces professionnels,
sachez que votre but n'est pas de leur ressembler mais
d'apprendre quelques trucs utiles. Ils publient des livres
intituls Comment sduire les foules ou Trouvez toujours les
mots qu'ilfaut (ces titres sont fictifs, mais de nouveaux livres
sur cette question paraissent tous les jours).
La seconde catgorie d'informations provient des psycho-
logues qui se spcialisent dans le traitement de la timidit.
Ils commencent par vous inquiter, afin de vous motiver, puis
vous entranent pas pas dans un programme extrmement
complexe et trs bien document. Grce ces mthodes,
vous apprendrez modifier votre comportement. Aussi
LES RAPPORTS SOCIAUX 171

efficace que soit cette dmarche, elle prsente quelques


problmes pour les hypersensibles. Car mme si vous la jugez
plus adapte que la premire votre cas, il est vident qu'en
utilisant des expressions comme gurir votre timidit ou
surmonter votre syndrome , le psychologue ne fera que
raffermir votre conviction que vous souffrez d'un handicap.
Qyi plus est, cette dmarche nglige totalement les aspects
positifs de votre trait de personnalit.
Qyels que soient les conseils que vous lirez ou entendrez,
rappelez-vous que rien ne vous oblige accepter la
manire dont les extravertis - soit les trois quarts de la
population - dfinissent l'aisance en socit : s'entretenir
quelques minutes avec chaque personne prsente, savoir
rattraper la conversation au vol, viter les silences gnants>>.
Vous avez vos points forts: vous aimez les discussions
srieuses, vous savez couter, vous n'tes pas embarrass par les
silences qui font remonter en surface des penses profondes.
Peut-tre en savez-vous dj presque autant que ces spcia-
listes. J'ai confectionn un petit questionnaire partir des
points les plus importants. Mettez donc vos connaissances
l'essai.

Comment se sentir l'aise en


socit - dernires trouvailles
Rpondez par vrai ou << faux . Vous trouverez le
corrig la page 153.
1. Il est utile de rprimer les penses ngatives du genre :
<<Je ne lui plairai probablement pas
ou<< J'chouerai, comme d'habitude .VF
2. Lorsque quelqu'un se sent timide, les autres s'en
rendent compte.VF
172 LES RAPPORTS SOCIAUX

3. Tout le monde subit invitablement quelques rejets;


ne vous blmez pas.VF

4. Pour vaincre la timidit, il est utile de se donner des


objectifs ; par exemple, faire une nouvelle connaissance
par semaine.VF

5. En brlant les tapes, nous atteindrons plus vite nos


objectifs.VF

6. Il vaut mieux ne pas repeter l'avance ce que


nous dirons en rencontrant un tranger ou lorsque
nous nous trouverons dans une situation nouvelle,
sinon nos paroles sembleront rigides et dpourvues
de spontanit.VF

7. Attention au langage corporel ! Moins il transmet de


messages, mieux c'est.VF

8 . Lorsque vous essayez d'ouvrir ou de poursuivre la


conversation, posez des questions un peu trop per-
sonnelles, auxquelles votre interlocuteur ne pourra
pas rpondre par un ou deux mots seulement.VF

9. Vous pouvez montrer que vous tes attentif en vous


asseyant le dos contre le dossier de votre chaise, bras
et jambes croiss, le visage impassible et en vitant
de regarder votre interlocuteur dans les yeux.VF

10. Ne touchez jamais votre interlocuteur.VF

11. Ne lisez jamais le journal avant de sortir en socit, de


peur que les nouvelles ne vous dpriment.VF

12. Il n'est pas vraiment ncessaire de parler de soi ; il


suffit que le sujet de conversation soit intressant.VF
LES RAPPORTS SOCIAUX 173

13. Une personne qui sait couter rptera ce qu'elle


vient d'entendre en faisant cho aux paroles de son
interlocuteur ; ensuite, elle rpondra en mettant ses
propres sentiments et non ses ides.VF
14. Ne rvlez pas de dtails intressants votre sujet
sinon on vous jalousera.VF
15. Pour rendre une conversation plus agrable, plus
profonde, il est parfois utile de confier nos faiblesses ou
nos problmes.VF
16. Essayez de ne pas contredire votre interlocuteur.VF
17. Si la conversation vous donne envie d'apprendre
connatre l'autre personne, dites-le-lui. VF
Sources : Jonathan Cheek, Conquering Shyness (New York,
Dell, 1989) et M. McKay, M. Dewis et P. Fanning, Messages :
The Communication Book (Oakland, Calif., New Harbinger
Press, 1983).

Vous savez quoi dire mais vous n'osez


pas ? Ne vous culpabilisez pas
Gretchen Hill, psychologue de l'Universit du Kansas15 , a
demand des timides et des non-timides de dcrire ce
qu'ils considraient comme un comportement appropri
dans 25 situations en socit. Elle a constat que les timides
savaient autant que les autres ce que l'on attendait d'eux, mais
se disaient incapables de le faire. Elle en a conclu que 1es
timides manquaient de confiance en eux. tant donn que
c'est la faiblesse que l'on nous attribue le plus souvent, on
nous suggre d'acqurir de l'assurance. Comme cela nous est
impossible, nous voil de retour la case dpart. Mais nous
avons peut-tre des raisons valables, car notre hyperstimu-
174 LES RAPPORTS SOCIAUX

lation nous a souvent empchs de nous comporter comme


ille fallait. Naturellement, certains d'entre nous s'attendent
ne pas pouvoir adopter un comportement correct en socit.
Nous exhorter acqurir de l'assurance ne suffit pas. Il vaut
mieux s'en tenir la dmarche en deux volets de ce chapitre :
analysez votre hyperstimulation et apprciez le genre
introverti, le vtre.
Si nous ne parvenons pas mettre en pratique ce que nous
savons sur les rapports sociaux, c'est aussi peut-tre parce
que nous sommes prisonniers de certains lments de notre
enfance. Ou de certains sentiments qui monopolisent notre
attention. Comment savoir ? Si vous passez votre temps
vous rpter <<Je ne sais pas pourquoi j'ai fait cela; a ne
me ressemble pas ou << Malgr tous mes efforts, rien ne
marche >>, c'est probablement votre cas.

L'histoire de Paule
Paule est indubitablement ne hypersensible. Ses parents
avaient constat sa <<timidit ds sa naissance. Elle avait
toujours t beaucoup plus sensible au bruit et au tohu-bohu
que ses amis. Lorsque je fis sa connaissance, elle avait une
trentaine d'annes. Elle exerait la profession de coordon-
natrice de congrs et d'autres manifestations importantes.
Mais en dpit de son indniable comptence, elle n'avait
aucune chance d'tre promue, car sa peur de parler en public
ou d'avoir affaire des trangers l'empchait de diriger
une quipe de plus de quatre ou cinq personnes. Au point
qu'elle avait organis sa vie en fonction des runions qu'elle
devait animer. Elle passait des heures se prparer, soit en
faisant de l'exercice, soit en accomplissant divers rituels qui
devaient lui permettre d'affronter ses collgues.
LES RAPPORTS SOCIAUX 175

Paule avait lu tous les livres possibles et imaginables sur la


question. Elle avait russi mobiliser sa volont, qui tait
considrable, afin de surmonter sa terreur. Mais aprs avoir
constat que son problme n'tait gure courant, elle avait
essay de suivre un traitement psychologique approfondi,
qui lui permit de circonscrire certaines des origines de ses
frayeurs. Elle put ainsi commencer s'en librer.
Le pre de Paule possdait un temprament extrmement
colrique. (Il est devenu alcoolique depuis.) Il tait toutefois
intelligent, possdait un esprit analytique et avait coutume
d'aider les enfants faire leurs devoirs. Il s'occupait
beaucoup d'eux et se montrait un peu moins cruel envers
Paule qu'envers ses frres. Peut-tre une partie de cette
attention tait-elle d'origine sexuelle, c'est du moins ce que
Paule semblait dcouvrir peu peu, avec une perplexit
croissante. Qyoi qu'il en soit, de toute la famille, c'tait elle
qui tait la plus perturbe par les crises de rage du pre.
La mre de Paule s'inquitait beaucoup du qu'en-dira-
t-on. Elle tait entirement sous la coupe de son mari,
menait une existence de martyr, entirement voue ses
enfants. Et pourtant, elle dtestait tout ce qui touchait
leur ducation. Elle les assommait d'histoires d'horreur
sur ses divers accouchements et, selon toute vidence, ne
supportait gure les bbs. Il est donc bien peu probable
que le premier lien affectif de Paule ait t scurisant.
Lorsque Paule fut un peu plus ge, sa mre commena
lui faire des confidences. Malheureusement, elle lui en dit
beaucoup trop et inclut sa liste des misres de l'existence
un catalogue exhaustif des raisons pour lesquelles les
relations sexuelles taient ce qui pouvait arriver de pire
une femme. Curieusement, son pre aussi avait tendance
lui parler de ses rapports intimes avec son pouse.
176 LES RAPPORTS SOCIAUX

Analyses sous l'clairage de ce vcu d'enfant, les terreurs


de Paule n'taient, en fait, que la manifestation d'une
mfiance profonde l'gard d'autrui. Il est vrai que ne
sensible, elle se trouvait facilement en tat d'hyperstimu-
lation. Mais l'absence de lien scurisant dans son enfance
l'avait empche d'apprendre affronter avec confiance des
situations menaantes. Sa mre, qui avait peur de tout et de
tout le monde, lui avait enseign cette frayeur irrationnelle,
au lieu d'encourager l'acquisition d'une certaine confiance.
Les premires fois o Paule avait essay de s'e xprimer avec
franchise, son pre avait ragi par la colre.
Il est possible que sa peur de parler en public ait t
provoque par la certitude qu'elle en savait trop sur les
sentiments peut-tre incestueux de son pre et la vie
prive de chacun de ses parents.
Ces problmes ne sont pas faciles rsoudre, mais un
thrapeute comptent doit tre capable de les faire
remonter jusqu' la conscience afin de les analyser. Les
petites voix que nous avons touffes il y a bien longtemps
sont enfin libres de se faire entendre. Peut-tre aurons-nous
encore besoin d'une formation plus spcialise en rapports
sociaux, mais une fois les problmes de l'enfance rsolus,
elle se rvlera certainement efficace.

Conseils de base aux hypersensibles


Voici quelques suggestions propos de certaines situations
qui embarrassent souvent les hypersensibles.
Converser btons rompus. Oye prfrez-vous ? Parler ou
couter ? Dcidez-vous. Si vous souhaitez couter, vous
constaterez que votre interlocuteur sera tout content de
parler. Posez quelques questions prcises ou simplement :
Oye faites-vous dans la vie ? >>
LES RAPPORTS SOCIAUX 177

Si vous avez envie de parler (ce qui vous permettra d'orienter


la conversation et d'viter l'ennui), songez l'avance des
sujets qui vous intressent, sur lesquels vous tes capable de
disserter loisir. Par exemple : Qyel temps affreux ! Mais
au moins, a m'oblige rester l'intrieur pour crire.
L'autre vous demandera ce que vous crivez. Ou: << Qyel
temps affreux! Je n'ai pas pu m'entraner aujourd'hui! Ou
encore : << Qyel temps affreux ! Mes reptiles dtestent la
pluie!
Se souvenir des noms. Peut-tre avez-vous oubli le nom de
quelqu'un parce que vous tiez en tat d'hyperstimulation
lorsque vous avez fait la connaissance de cette personne.
Lorsque vous entendez un nom, essayez de l'utiliser
immdiatement : << Enchant de faire votre connaissance,
Arnold.>> Puis rutilisez-le deux phrases plus loin. Un
peu plus tard, remmorez-vous les personnes dont vous
avez fait la connaissance. Le nom devrait rester grav dans
votre esprit. Mais ne vous inquitez pas outre mesure, les
hypersensibles ont souvent une trs mauvaise mmoire des
noms.
Formuler une demande. Lorsqu'il s'agit de quelque chose de
mineur, des informations par exemple, nous ne devrions pas
nous heurter des difficults. Mais il arrive qu'aprs avoir
inscrit cette requte notre ordre du jour, elle prenne des
proportions normes. Si possible, formulez-la au moment
mme o elle vous traverse l'esprit. Vous pouvez galement
rassembler vos requtes afin de les formuler toutes en mme
temps, un jour o vous vous sentez particulirement en
forme. Oyant aux demandes plus importantes, essayez de les
minimiser. Dites-vous que cela prendra seulement quelques
minutes et ne posera aucun problme votre interlocuteur.
Dans le cas d'une requte majeure, il serait judicieux de
mettre par crit tous les points cruciaux. Commencez par
178 LES RAPPORTS SOCIAUX

vous assurer que vous avez affaire la personne comptente.


En outre, vous pourriez rpter la scne avec un ami, en lui
demandant de jouer le rle de l'autre personne. Je n'affirmerai
pas que cela rendra la ralit plus facile assumer, mais au
moins, vous serez mieux prpar.
Vendre. En toute franchise, il est bien rare que les hypersen-
sibles se lancent dans ce type d'activits professionnelles.
Mais mme si vous n'tes pas dans le commerce, il vous arrivera
maintes reprises de vouloir vendre une ide ou l'une de vos
uvres artistiques, voire de vous vendre vous-mme afin de
dcrocher un emploi. Et si vous aviez une ide susceptible de
soulager quelqu'un en particulier ou d'tre utile au monde en
gnral ? Sous sa forme la plus amne, celle qui vous convient
probablement, la vente consiste simplement partager ce que
vous savez. Une fois que les autres auront compris que vous
attachez de la valeur un objet ou une ide, ils prendront
leur dcision en paix.
Lorsqu'il est question de recevoir ou de prendre de l'argent,
les hypersensibles se culpabilisent facilement. (Persuads
d'tre anormaux >>, nous nous demandons : Mais
qu'est-ce que je vaux aprs tout?>>) Nous devrions faire
un effort pour ne pas nous brader ou simplement nous
dbarrasser de nos produits. Nous avons besoin d'argent
pour apporter notre contribution au monde. Les autres
n'ont aucune difficult comprendre cela. C'est exactement
ce qui se passe lorsque vous achetez quelque chose.
Formuler une plainte. Voil qui est souvent trs difficile pour
un hypersensible, mme si la plainte est justifie. Entranez-
vous, le jeu en vaut la chandelle. Il contribue donner de
l'assurance ceux qui se sentent souvent mpriss simplement
en raison de ce qu'ils sont : trop jeunes, trop vieux, trop gros,
trop basans, trop sensibles, etc.
LES RAPPORTS SOCIAUX 179

Prparez-vous, cependant, la raction de votre interlo-


cuteur. La colre est l'motion la plus stimulante, pour
une raison trs claire : elle mobilise nos forces en vue du
combat. Qye ce soit la ntre, la leur ou celle d'un tiers que
vous observez en simple spectateur, elle a un effet stimulant.
Se retrouver dans un petit groupe. Pour un hypersensible, qu'il
s'agisse d'une quipe de travail, d'un comit ou d'une classe,
le simple fait de se retrouver dans un groupe engendre
quelques difficults. Nous captons souvent des nuances qui
chappent aux autres. Mais nous nous taisons, parce que
nous avons peur de l'hyperstimulation. Nanmoins, un jour
ou l'autre, quelqu'un nous demandera notre avis. Moment
embarrassant, certes, mais important pour le groupe. Les
hypersensibles, gnralement peu causants, oublient qu'une
personne rserve acquiert avec le temps de plus en plus
d'influence sur le reste du groupe. Non seulement vos
coquipiers souhaitent vous donner l'occasion de vous
exprimer, mais encore ils sont peut-tre inconsciemment
proccups par votre attitude. Faites-vous ou non partie
du groupe? tes-vous en train de les juger? tes-vous
mcontent et songez-vous quitter le groupe ? Si vous
dcidiez de vous en aller, leurs apprhensions seraient
justifies. C'est la raison pour laquelle on finit par accorder
tant d'attention aux personnes rserves. La politesse
remplit son rle, certes, mais la peur est toujours prsente.
Si vous ne vous joignez pas au groupe avec l'enthousiasme
attendu, vous ferez parler de vous. Les autres estimeront
peut-tre qu'il est prfrable de vous rejeter avant que vous
les rejetiez. Si vous ne me croyez pas, gardez le silence la
prochaine fois que vous vous retrouverez dans un groupe
d'trangers et surveillez le droulement des vnements.
C'est pourquoi, si vous souhaitez garder le silence, vous
devrez d'abord assurer vos collgues que vous ne les
180 LES RAPPORTS SOCIAUX

rejetez pas, que vous n'avez pas l'intention de quitter le


groupe. Affirmez-leur que vous faites partie du groupe
simplement en coutant. Si l'ide du groupe veille en
vous des sentiments positifs, dcrivez-les. Prcisez vos
collgues que vous parlerez lorsque vous vous sentirez prt.
Ou demandez-leur de vous poser nouveau la question.
Peut-tre choisirez-vous d'expliquer votre sensibilit. Mais
vous risquez alors d'tre tiquet et donc, de demeurer
prisonnier de cette tiquette.
S'exprimer ou jouer en public. Les hypersensibles sont
particulirement bien placs pour se produire en public. Je
ne plaisante pas. (Je vous laisse rflchir toutes les raisons
pour lesquelles ce genre d'activits nous pouvante.) Tout
d'abord, nous avons souvent quelque chose d'important
dire, qui a chapp aux autres. S'ils nous sont reconnaissants
de notre contribution, nous en ressentons une grande
satisfaction intrieure. Par consquent, la prochaine fois,
les affres seront moins douloureuses. Ensuite, il faut nous
prparer. Dans certaines situations, exactement comme
il nous arrive de revenir en arrire pour vrifier que nous
avons bien dbranch le fer repasser, notre comportement
peut paratre compulsif >> des gens qui ne sont pas aussi
rsolus que nous viter toutes les mauvaises surprises (une
maison rduite un tas de dcombres calcins, par exemple).
Mais n'importe qui devrait se prparer fond pour paratre
devant un auditoire sans souffrir d'hyperstimulation. tant
donn que les hypersensibles se prparent plus que les
autres, ils russissent mieux qu'eux. Voil les deux raisons
pour lesquelles tous les livres sur la timidit citent l'exemple
de tant de politiciens, d'interprtes et de comdiens qui ont
russi surmonter ce problme. Ce qu'ils ont fait, vous assure-
t-on, vous aussi vous pouvez le faire.
LES RAPPORTS SOCIAUX 181

Le secret, ici, c'est la prparation. Vous ne serez jamais trop


prpar. Si vous n'avez pas peur de lire tout haut, rdigez
votre communication et lisez-la. Vous acquerrez ainsi de
la confiance en vous. Dans les cas o cette stratgie risque
de paratre quelque peu inhabituelle, expliquez votre
auditoire pourquoi vous lisez. Adoptez un ton confiant
pour lire votre discours.
Pour bien lire, il faut aussi se prparer et s'entraner.
Apprenez lire de manire expressive, en mettant l'accent
l o ille faut. Arrangez-vous pour ne pas dpasser le temps
qui vous est imparti tout en lisant lentement.
Ultrieurement, vous pourrez essayer de vous contenter
de notes. Lorsque j'assiste une confrence, je prends
toujours quelques notes avant de lever la main pour parler
ou poser une question, au cas o j'aurais soudain un trou de
mmoire. (C'est une stratgie que j'emploie dans toutes les
situations propices l'hyperstimulation, y compris chez le
mdecin.)
Enfin et surtout, entranez-vous autant que possible devant
un auditoire en reproduisant, le plus exactement possible,
les circonstances de votre communication. Utilisez la mme
salle, la mme heure, portez les vtements que vous avez
choisis pour le grand jour, vrifiez l'tat de marche des
micros, etc. En bref, limitez le nombre d'lments nouveaux.
C'est le plus grand secret de la prparation, car la familiarit
avec le dcor vous permet d'endiguer l'hyperstimulation.
Une fois prt, rien ne vous empche de prendre plaisir
votre intervention.
En ce qui me concerne, c'est l'enseignement qui m'a
permis de vaincre la peur de parler en public. Pour un
hypersensible, c'est un bon dbut. Vous offrez vos connais-
sances, l'auditoire a besoin de vous, votre ct consciencieux
prend le dessus. L'auditoire, qui n'est en gnral pas l pour
182 LES RAPPORTS SOCIAUX

s'amuser, apprciera d'autant plus tout ce que vous ferez


pour rendre le cours agrable. Et une fois que vous vous
sentirez suffisamment l'aise pour les exprimer, vous aurez
de vritables illuminations.
Malheureusement, les tudiants peuvent tre mchants.
J'ai eu la chance de dbuter dans une universit o la
politesse et la reconnaissance taient de rigueur. Si
vous parvenez susciter ce genre d'atmosphre dans la
salle, l'enseignement vous paratra beaucoup plus facile.
Certains tudiants ont peur, eux aussi, de parler en
public. Vous pourriez vous aider mutuellement.
Et si les autres vous observent ? Le font-ils vraiment ?
Peut-tre avez-vous cr en vous un auditoire imaginaire
que vous craignez. Il est facile de le transporter partout avec
vous en le << projetant (le voir l o il n'est pas ou, tout au
moins, pas dans la mesure que vous l'imaginez).
S'il est vrai que d'autres personnes vous observent, pourquoi
ne pas leur demander poliment de s'en aller ? Pourriez-vous
refuser qu'on vous observe ? Ou pourriez-vous prendre
plaisir tre observ ?
Voici l'histoire de mon unique leon de danse du ventre.
Il m'est pratiquement impossible d'apprendre une activit
physique en groupe parce que le simple fait de me savoir
observe dtruit toute ma coordination. Par consquent,
j'accumule du retard et je deviens de plus en plus gauche.
Cette fois-l, en revanche, je dcidai de jouer un nouveau
rle, celui de l'enseignante distraite mais attachante (trs
important !) qui a toujours la tte dans les nuages et oublie
compltement o elle a laiss le reste du corps. Elle s'tait
retrouve dans une situation cocasse, un cours de danse du
ventre, et tout le monde s'amusait 10 fois plus en observant
ses ridicules contorsions.
LES RAPPORTS SOCIAUX 183

Par consquent, je me savais observe, mais cela ne me


drangeait pas. Les autres riaient mais d'un rire que je
jugeais bon enfant. chacun de mes progrs, je recevais
d'extraordinaires compliments. Cette mthode s'est rvle
efficace.
La prochaine fois qu'on vous observera, essayez de regarder
les autres en face et de jouer un rle qui, vous le savez, vous
divertira aussi.<< Nous autres, potes, n'avons jamais su faire
des additions , ou << Pour un mcanicien-n, il est bien
difficile de dessiner un paysage qui ne ressemble pas un
moteur dissqu ''
Nous nous trouvons parfois dans des situations embarras-
santes pour tout le monde. Et puis aprs ? Nous rougissons,
mais nous n'en mourons pas. C'est l'un des inconvnients
de notre condition humaine. Heureusement, cela ne se
produit pas trs souvent. Je me souviens d'une rception en
particulier o je faisais la queue. Mon fils, alors g de trois
ans, a tir accidentellement sur ma jupe qui s'est dgrafe et
a gliss jusqu' terre. Qyi dit mieux? Tout ce qui nous reste
faire, c'est divertir nos amis avec cette anecdote.

Mettez profit
ce que vous venez d'apprendre

Recadrez vos moments de timidit.

Remmorez-vous trois occasions o vous avez ressenti


une gne en socit. Si possible, choisissez trois situations
trs diffrentes les unes des autres, dont vous vous
souvenez en dtail. Recadrez-les, l'une aprs l'autre,
sous l'clairage des deux principes fondamentaux de
ce chapitre : (1) la timidit n'est pas un trait de person-
nalit, c'est une motion transitoire gue n'importe gui
184 LES RAPPORTS SOCIAUX

peut prouver ; (2) le genre introverti en soc1ete est


tout aussi acceptable que le genre extraverti.

1. Essayez de vous rappeler comment vous avez ragi et


comment vous interprtiez cette raction jusqu' prsent.
Peut-tre avez-vous rcemment souffert d'un accs de
timidit l'occasion d'une soire, un vendredi soir,
aprs une longue journe de travail. Des collgues vous
ont entran et vous les avez suivis, esprant rencontrer
quelqu'un qui pourrait devenir un ami. Mais les autres
vous ont dlaiss, vous tes demeur seul dans votre
coin. Vous aviez l'impression d'tre le point de mire
parce que vous ne parliez personne. Aprs tre parti
plus tt que les autres, vous avez pass le reste de la
soire et toute la nuit rvaluer votre personnalit et
votre vie. Vous vous tes senti bien malheureux.

2. Examinez votre raction en tenant compte de ce que


vous savez maintenant sur la manire dont votre systme
nerveux s'active automatiquement. Ou imaginez-moi
en train de vous l'expliquer: Voyons, calmez-vous !
Une salle bonde, bruyante, aprs une dure journe
de travail... Vos amis vous laissent tomber, vous vous
remmorez d'autres expriences dsagrables du mme
genre ... Voil les gouttes qui ont fait dborder le vase.
Vous tes du genre introverti. Trs bien, assistez des
ftes, mais choisissez-les plus judicieusement. Par
exemple, de petites runions intimes entre amis, o
vous connaissez dj tout le monde. Sinon, essayez
de dcouvrir une personne aussi sensible, aussi
intressante que vous et sauvez-vous ensemble ds
que possible. Pour les hypersensibles, c'est la solution
la plus pratique. Vous n'tes ni timide ni repoussant.
Vous rencontrerez des gens intressants, vous nouerez
LES RAPPORTS SOCIAUX 185

des relations troites avec eux. Il vous suffit de bien


choisir les circonstances.
3. Que pourriez-vous faire ce moment prcis ? Peut-tre
pourriez-vous tlphoner un ami, prendre rendez-vous
pour passer un agrable moment ensemble.

Corrig du test cc Comment se sentir l'aise


en socit - Dernires trouvailles ,,
Si vous avez correctement rpondu 12 questions ou
plus, dsole de vous avoir fait perdre votre temps ! Vous
devriez crire un livre. Sinon, les rponses ci-dessous
vous seront utiles.
1. Vrai. Les penses ngatives contribuent l'hypers-

timulation et nous empchent d'couter attentivement
notre interlocuteur.
2. Faux. Il est possible que vous remarquiez la timidit
de quelqu'un, parce que vous tes vous-mme
hypersensible, mais la majorit des gens ne se rendent
compte de rien.
3. Vrai. On vous rejettera pour toutes sortes de raisons
qui n'auront strictement rien voir avec vous. Si cela
vous chagrine, lamentez-vous quelques instants sur
votre sort. Puis n'y pensez plus.
4. Vrai. Il est judicieux de franchir un certain nombre
d'tapes bien prcises par jour ou par semaine ;
dites-vous qu'il n'y a que le premier pas qui cote.
5. Faux. Brler les tapes serait une excellente ide si
vous en tiez capable. Mais tant donn que vous avez
peur d'avancer et, aussi, d'chouer, promettez la partie
effraye de vous-mme que vous n'irez pas trop vite,
186 LES RAPPORTS SOCIAUX

mme si vous savez gu' un jour ou l'autre, cette frayeur


s'estompera.

6. Faux. Plus vous rpterez, moins vous serez nerveux.


Une fois plus dcontract, vous pourrez laisser libre
cours votre spontanit.

7. Faux. Le langage corporel transmet toujours un


message. La raideur et l'immobilit peuvent avoir
plusieurs significations, principalement ngatives.
Laissez vos muscles se dtendre, montrez de l'intrt,
de l'affection, de l'enthousiasme ou simplement de la
VIe.

8. Vrai. Il n'y a rien de rprhensible poser des


guestions personnelles. La plupart des gens adorent
parler d'eux-mmes. Votre audace leur plaira, car ils
l'interprteront comme une margue d'intrt.

9. Faux. Assis ou debout, rapprochez-vous autant


gue l'autorise la biensance, adoptez une posture
confortable, dcroisez bras et jambes et regardez votre
interlocuteur dans les yeux ; si ce contact oculaire
vous nerve, regardez plutt le nez ou l'oreille de votre
interlocuteur - la majorit des gens sont incapables de
voir la diffrence - et souriez, soyez expressif. (Prenez
garde toutefois de ne pas dmontrer un intrt excessif,
gui n'est sans doute pas ce gue vous recherchez.)

10. Faux. Tout dpend naturellement des circonstances.


Mais vous pouvez effleurer brivement l'paule, le bras
ou la main de votre interlocuteur, de prfrence au
moment de prendre cong. Ce simple geste imprgnera
votre relation de chaleur humaine.
LES RAPPORTS SOCIAUX 187

11. Faux. En gnral, il suffit de jeter un coup d'il au


journal pour avoir des ides de sujets de conversation.
En outre, vous aurez l'impression d'tre l'coute du
monde extrieur. vitez simplement les reportages
dprimants.
12. Faux. li est important de se rvler aux autres lorsgu'on
a l'intention de nouer de vritables relations. Cela ne
veut pas dire gue vous serez oblig de divulguer vos
secrets les plus profonds. Au demeurant, des rvlations
trop personnelles ne conviennent pas une rencontre
de ce genre et risguent de vous nerver. Prenez soin,
toutefois, de solliciter frguemment l'opinion de votre
interlocuteur.
13. Vrai. Par exemple, votre interlocuteur vous fait
part de l'enthousiasme gue suscite en lui le travail
gu'il vient d'entamer. Vous pourriez mettre une
remargue du genre : J'ai entendu dire gue ce
dossier vous intressait au plus haut point. Vous devez
tre aux anges ! >> En prenant le temps de mentionner
ce gue ressent l'autre, vous jouez l'une de vos cartes
matresses, votre sensibilit aux sentiments. Vous
encouragez galement votre interlocuteur dvoiler
un coin de sa vie intrieure. C'est justement ce genre
de conversation gu i vous intresse.
14. Faux. Il n'est pas guestion de vous vanter, naturel -
lement. Mais nous aimons tous nous entretenir avec des
gens intressants. Prenez le temps de dresser la liste des
aspects de votre vie gui vous paraissent les plus dignes
d'intrt et demandez-vous comment vous pourriez les
glisser dans la conversation. Par exemple, remplacez ((je
me suis install ici parce gue j'aime la montagne par
((je me suis install ici parce gue j'ai dcid d'ouvrir une
188 LES RAPPORTS SOCIAUX

cole d'alpinisme ou ... parce que j'aime prendre des


photos d'oiseaux de proie dans un dcor de montagnes .
15. Vrai - mais dans une certaine mesure seulement.
Lors d'un premier contact, il n'est pas recommand de
rvler trop de besoins ou de problmes. Vous ne devez
pas paratre trop effac, trop passif, voire ignorant des
rgles de comportement. Mais une personne qui est
capable d'avouer quelques faiblesses humaines tout en
donnant l'impression d'tre parfaitement l'aise dans sa
peau possde quelque chose d'attachant. (Ma rplique
favorite est celle du capitaine Picard dans Star Trek. The
Next Generation : J'ai commis quelques magnifiques
bvues dans ma vie ! >> Voil un personnage tout la
fois modeste, humble et conscient de sa valeur.) Il est
vident que si votre interlocuteur a fait une rvlation
douloureuse ou gnante, vous placerez la conversation
sur un plan plus intime en l'imitant.
16. Faux. La plupart des gens apprcient les discussions
animes. En outre, le sujet du dbat vous tient peut-tre
cur ou met en relief un aspect de la personnalit de
votre interlocuteur que vous devriez connatre.
17. Vrai. Naturellement, prenez le temps de cerner vos
sentiments et attendez-vous tre parfois rejet.
chapitre 6

,.
Epanouissez-vous
au travail

Suivez votre bon plaisir


et rayonnez de lumire intrieure

De tous les sujets que j'aborde dans mes sminaires, c'est


pour la vocation, le gagne-pain, le travail que beaucoup
d'hypersensibles manifestent l'intrt le plus vif Cela
se comprend, car nous ne sommes pas des mordus de la
journe de 15 heures, pas plus que du stress ou de l'hypersti-
mulation en milieu de travail. Mais je crois que si nous nous
heurtons des difficults, c'est parce que nous ne sommes
pas conscients de la valeur de notre rle, de nos mthodes
et de notre contribution. Par consquent, ce chapitre
porte d'abord sur notre place dans la socit et sur celle de
notre vocation dans notre vie intrieure. Aussi abstraites
que vous paraissent ces notions, elles ont d'importantes
rpercussions concrtes. C'est seulement une fois que vous
aurez dcouvert votre vritable vocation que votre intuition
commencera rsoudre vos problmes professionnels. (La
solution ne se trouve pas dans les livres, car chacun de nous
vit une situation qui lui est propre.)
190 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

<< Vocation >> et << vacances >> ont


deux tymologies diffrentes
Une vocation, c'tait autrefois un appel>> bien particulier,
celui de la vie religieuse. Q!lant ceux qui n'taient pas
<< appels >>, ils se contentaient, dans la culture occidentale
comme dans les autres, de suivre les traces de leurs parents.
Au Moyen ge, on naissait aristocrate, serf, artisan et
ainsi de suite. tant donn que dans les socits christia-
nises d'origine indo-europenne la classe des conseillers
royaux dont j'ai parl au chapitre premier tait constitue
d'ecclsiastiques officiellement clibataires, il tait
impossible d'y natre. C'tait le seul emploi auquel on
parvenait par vocation >>.
La Renaissance se caractrise notamment par un essor de la
classe moyenne, tout au moins dans les villes. Il devint plus
facile de choisir une profession qui n'tait pas forcment
celle d'un parent. Mais l'ide qu'il existe un mtier idal
pour chacun d'entre nous est trs rcente. (Elle est apparue
peu prs en mme temps qu'une autre ide, celle que pour
chacun de nous, il existe un conjoint idal.) cette poque,
le nombre de vocations s'tait multipli. Il devenait de plus
en plus important - et de plus en plus difficile - de trouver
le mtier idal.

La vocation
de tous les hypersensibles
Comme nous l'avons vu au chapitre premier, les socits
les plus dynamiques du monde, parmi lesquelles nos cultures
occidentales, sont nes d'une rpartition de la population
en deux catgories : les rois guerriers, coriaces et impulsifs,
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 191

d'une part, et les prtres, les juges et les conseillers royaux,


rflchis et rudits, d'autre part. J'ai galement prcis que
l'quilibre entre ces deux catgories tait indispensable la
survie de ces socits et que la majorit des hypersensibles
appartenaient la deuxime, celle des conseillers.
Toutefois, en ce qui a trait la vocation professionnelle,
je ne veux pas dire par l que tous les hypersensibles
devraient devenir thologiens, rudits, psychothrapeutes,
experts-conseils ou juges, mme s'il s'agit de professions
qui leur sient tout particulirement. Mais quelle que soit
notre vocation, il est vident que nous ne la vivrons pas
de la mme manire qu'un guerrier. Nous nous compor-
terons davantage en prtres ou en conseillers royaux,
nous adopterons un comportement rflchi. Sans un
hypersensible aux commandes, les guerriers sont ports
prendre des dcisions sur des coups de tte, ils manquent
d'intuition, ils font un usage exagr de la force, ils ignorent
les leons du pass et ngligent de se renseigner sur les
tendances de l'avenir. Il n'entre pas dans mes intentions de
les insulter, car ils sont ainsi faits. (Cette dichotomie est
l'origine du rle de Merlin, dans l'histoire du roi Arthur.
D'ailleurs, ce genre de duo figure dans la plupart des
lgendes indo-europennes.)
Comme tous les conseillers, un hypersensible n'aura jamais
trop d'instruction ou d'exprience. (J'ai ajout l'exp-
rience, car les hypersensibles ont tendance acqurir de
l'instruction au dtriment de l'exprience.) Plus nous
largirons l'ventail de notre exprience, dans les limites du
raisonnable (ne vous croyez pas oblig d'apprendre faire
du parapente), plus nos conseils gagneront en sagesse.
En outre, il faut qu'un hypersensible soit instruit pour
faire apprcier son comportement plus rserv, plus subtil.
Je crois que nous devrions demeurer bien reprsents
192 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

dans les professions qui nous conviennent tout particu-


lirement - enseignement, mdecine, droit, arts, science,
psychothrapie, religion - mais qui, peu peu, sont envahies
par les moins sensibles. Cela signifie que ce sont dsormais
des guerriers qui rpondent aux besoins de la socit, soit
des gens qui ne se proccupent que d'expansion et de profit.
Notre influence apaisante a dcru en partie parce que
nous avons perdu le respect de nous-mmes. Mais les
professions mmes perdent aujourd'hui le respect des
autres, dpouilles de la calme dignit qui reprsentait
notre principale contribution.
Je ne veux pas dire par l que les moins sensibles fomentent
une sanglante conspiration pour nous vincer. La vie en
socit, de plus en plus difficile, de plus en plus stimulante,
constitue un milieu propice leur panouissement. Mais ils
ne pourront prosprer bien longtemps sans nous.

La vocation et son individuation


Qy'en est-il de votre vocation particulire ? Dans la foule
de Carl Jung, je conois chaque vie comme le produit de
l'individualisation, qui nous permet chacun de dcouvrir
la question dont la rponse est la raison d'tre de notre
prsence sur Terre. Il est possible que cette question ait t
laisse en suspens par l'un de vos anctres. Mais vous devrez
essayer d'y rpondre dans le contexte de votre poque.
Dites-vous bien que si la tche tait facile, il ne faudrait pas
toute une vie pour l'accomplir. Ce qui compte, c'est avant
tout de vous y prendre de manire satisfaire pleinement
votre me.
C'est ce phnomne d'individuation que le mythologue
Joseph Campbell fait allusion, lorsqu'il exhorte les tudiants
incertains de leur vocation << chercher ce qui leur apporte
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 193

la plnitude 1 .Il prcise qu'il ne s'agit pas ici de suivre la


voie la plus facile ou la plus agrable, mais de s'adonner
une tche qui leur convient parfaitement, qui les appelle. La
possibilit d'exercer ce mtier (et, avec un peu de chance,
d'tre pay pour le faire!) est l'une des grandes bndictions
de la vie.
L'individuation exige une sensibilit et une intuition peu
communes. Mais vous finirez par savoir si vous vous tes
pos la question qui vous convient et si vous recherchez
la rponse dans des conditions qui vous satisfont. Tout
comme un voilier est conu pour ragir la moindre brise,
les hypersensibles sont littralement crs pour s'adonner
ce travail. Cela signifie que la raison d'tre de votre existence
consiste poursuivre votre vocation personnelle.

Mtiers et vocations
Malheureusement, qui acceptera de payer un hypersensible
pour lui permettre de chercher sa plnitude ?Jung affirmait,
juste titre je crois, que c'est une grossire erreur d'entretenir
cette catgorie de la population. En effet, si l'on n'oblige pas
un hypersensible faire preuve de sens pratique, il perdra
tout contact avec le reste du monde. Il se retrouvera en
train de prcher au fin fond du plus lointain dsert. Mais
comment gagner sa vie en poursuivant sa vocation ?
L'une des stratgies consiste chercher le point d'inter-
section entre notre plus grand plaisir et le plus grand besoin
du monde extrieur. C 'e st l que nous trouverons une activit
que les autres seront dsireux de subventionner. Nous
gagnerons notre vie en exerant un mtier que nous aimons.
Notez toutefois que la relation entre notre vocation et
notre emploi n'est ni fige ni statique. Vous pouvez fort
bien travailler pour gagner de l'argent et poursuivre votre
194 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

vocation pendant vos heures de loisir. Prenez l'exemple


d'Einstein, qui a conu sa thorie de la relativit alors qu'il
occupait un poste de secrtaire dans un bureau d'enregis-
trement des brevets. Son emploi n'exigeant aucune concen-
tration, il en profitait pour rflchir ce qui l'intressait.
Il vous sera peut-tre possible de trouver ou de crer un
emploi qui satisfera votre vocation tout en vous permettant
de gagner correctement votre vie. Il existe probablement
beaucoup d'emplois de ce genre. Songez aussi qu'au fur et
mesure que vous acquerrez de l'exprience, votre travail
changera et votre vocation s'enracinera de plus en plus
profondment.

La vocation de l'hypersensible libr


L'individuation permet avant tout d'entendre les voix
intrieures en dpit des bruits intrieurs et extrieurs.
Nous sommes parfois prisonniers des exigences des
autres. Peut-tre s'agit-il de responsabilits vritables ou
simplement des ides reues de ce qui constitue le succs :
argent, prestige, scurit. N'oublions pas non plus les
pressions que les autres exercent sur nous une fois qu'ils se
sont rendu compte que nous n'aimons pas dplaire.
Un jour ou l'autre, beaucoup d'hypersensibles, sinon la
majorit, sont finalement contraints de prendre la voie de
ce que j'appelle la libration, mme si cette volution
ne se produit que dans la seconde moiti de la vie. Ils
finissent par entendre la question intrieure, les voix
qui les appellent, plutt que les questions auxquelles les
autres leur demandent de rpondre.
Cependant, nous sommes si dsireux de plaire qu'il nous est
difficile de nous affranchir. Nous sommes trop conscients
des besoins d'autrui. Mais notre intuition finit par capter la
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 195

question intrieure qui appelle une rponse. Il est possible


que nous soyons malmens pendant des annes par ces deux
courants contraires. Par consquent, ne vous tourmentez
pas si vous constatez que le chemin est long et difficile. La
libration est presque inluctable.
Attention toutefois de ne pas vous mettre en tte une
image idalise de ce que vous devez devenir. Cela, ce n'est
pas la libration. Vous devrez dcouvrir qui vous tes et non
ce que vous croyez que quelqu'un d'autre veut que vous
deveniez.

Recadrez les lments critiques


de vos antcdents professionnels

Le moment est peut-tre opportun pour marquer une


pause en vous livrant un petit travail de recadrage,
comme vous l'avez fait aux chapitres prcdents.
Dressez la liste des principales tapes que vous avez
suivies pour parvenir votre emploi actuel ou des
divers emplois que vous avez occups. Analysez votre
interprtation habituelle de ces vnements. Peut-tre
vos parents souhaitaient-ils faire de vous un mdecin,
mais vous avez toujours su, en votre for intrieur, que
ce n'tait pas votre vocation. Incapable toutefois de
fournir d'explication concrte, vous avez peut-tre
accept l'ide que vous tiez trop mou ou que
vous manquiez de motivation . crivez ce que vous
comprenez aujourd'hui, grce l'explication de votre
hypersensibilit. En l'occurrence, bien peu d'hypersen -
sibles peuvent survivre au rythme de travail inhumain
qu'imposent malheureusement la plupart des facults
de mdecine.
196 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Votre nouvelle lucidit vous suggre-t-elle ce gue vous


pourriez faire ? Si vos parents sont dus par votre refus
d'tudier la mdecine, peut-tre pourriez-vous discuter
avec eux de ce gue ce genre d'tudes entranerait pour
vous. Ou peut-tre s'agit-il simplement de trouver un
programme plus humain, ou une spcialit connexe telle
gue la physiologie ou l'acupuncture, gui vous permettrait
d'adopter un rythme de travail totalement diffrent.

Comment reconnatre votre


vocation?
Il est possible que certains d'entre vous s'efforcent encore
de dcouvrir leur vocation et s'nervent de constater que
leur intuition ne leur est pas d'une grande utilit. Malheu-
reusement, l'intuition est une arme double tranchant,
car elle nous fait entendre trop de petites voix intrieures,
qui, leur tour, nous ouvrent de multiples horizons. Bien
entendu, il serait agrable de pouvoir tre utile au reste
de l'humanit sans se proccuper du gain matriel. Mais
renier ces voix signifie aussi que nous serions obligs de
nous passer des bonnes choses de la vie, de dire adieu
nos ambitions artistiques, de renoncer une vie sereine,
articule autour de la famille ou, au contraire, imprgne
de spiritualit. Et pourquoi pas une existence proche de
la nature ! Peut-. tre nous panouirions-nous en uvrant
pour des causes cologiques. Les besoins des humains sont
si grands!
Toutes les voix se font entendre avec une puissance gale.
Laquelle a raison ? Si vous vous sentez assomm sous cette
avalanche d'ides, peut-tre aurez-vous du mal prendre
une dcision, quelle qu'elle soit. C'est le cas des personnes
trs intuitives. Mais un jour ou l'autre viendra le moment
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 197

de choisir une vocation particulire. Commencez ds


aujourd'hui procder par limination. Rduisez toutes les
possibilits deux ou trois. Dressez la liste des avantages
et des inconvnients de chaque option. Ou faites semblant
pendant deux ou trois jours d'avoir pris une dcision
dfinitive et voyez comment vous y ragissez.
Il est galement possible que les hypersensibles trs intuitifs
ou trs introvertis ne soient pas trs bien informs. Nous
avons tendance nous fier notre intuition. Nous n'aimons
pas rclamer. Pourtant, en recueillant des renseignements
prcis, nous contribuerons justement l'individuation des
gens introvertis ou intuitifs.
Si vous jugez que non, vraiment , vous ne pouvez pas,
vous dvoilez le troisime obstacle qui vous empche de
dcouvrir votre vocation : le manque de confiance en vous.
Au plus profond de vous-mme, sans doute savez-vous ce
que vous aimeriez vritablement faire. Peut-tre mme
avez-vous choisi un mtier qui, vous le savez parfaitement,
ne vous convient pas du tout, afin d'viter toute obligation
de vous affirmer. Ou bien vous interrogez-vous encore sur
vos aptitudes.
Il est vident que les hypersensibles renclent certaines
tches qui, dans notre socit, vont de pair avec le succs
dans la plupart des professions : parler ou jouer en public,
tolrer le bruit, assister des runions, nouer des contacts,
s'immiscer dans les intrigues de bureau, voyager. Mais si
vous parvenez cerner l'origine de vos problmes, vous
serez dj bien outill pour viter l'hyperstimulation qu'ils
suscitent en vous. Par consquent, il n'est pas d'obstacle
que vous ne pourrez vaincre si vous y mettez du vtre, la
manire qui vous est propre.
Cependant, le manque d'assurance est une caractristique
trs comprhensible des hypersensibles. Pendant des
198 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

annes, vous vous tes cru anormal . Peut-tre avez-vous


essay si ardemment de plaire aux autres que vous n'tes
plus, pour eux, qu'un paillasson sur lequel ils marchent
loisir. Mais tes-vous prt quitter ce bas monde sans avoir
au moins essay ?
Vous avez peur d'chouer, je sais. ~elle petite voix
intrieure vous souffle ce message dcourageant? La voix
de la sagesse, qui vous protge ? Ou une voix dsagrable
qui vous paralyse ? Si vous estimez qu'elle a raison, vous
chouerez effectivement. Oubliez les gens qui ont russi,
les hros de tant de films. Je connais beaucoup de gens qui,
malgr tous leurs efforts, ont chou. Bien qu'ils aient perdu
des fortunes et des annes de leur vie, ils sont satisfaits
d'avoir au moins essay. Ils visent aujourd'hui d'autres
buts, riches d'exprience et d'une meilleure connaissance
d'eux-mmes et du monde. Et puisque aucun effort n'est
vritablement gaspill, ils ont acquis la confiance en eux qui
leur manquait l'poque o ils vivaient en spectateurs.

Que font les autres hypersensibles ?


Peut-tre pourriez-vous trouver l'inspiration dans le
type de carrires que semblent choisir les hypersensibles.
Naturellement, chacun de nous exerce son mtier sa
faon. Dans le cadre de mon enqute tlphonique, je n'ai
pas dcouvert beaucoup d'hypersensibles chez les vendeurs,
deux exceptions prs : un ngociant en vins de qualit
et un agent immobilier qui, m'affirma-t-elle, utilisait son
intuition pour apparier maisons et clients.
Les autres hypersensibles, semble-t-il, imprgnent maintes
autres activits de leur rserve, de leur rflexion et de leur
conscience professionnelle. Par exemple, ils deviennent
enseignants, coiffeurs, courtiers en hypothques, pilotes,
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 199

agents de bord, acteurs, secrtaires, mdecins, infirmiers,


agents d'assurances, athltes professionnels, chefs cuisiniers
ou experts-conseils.
D'autres emplois semblent convenir aux hypersensibles :
bnistes, spcialistes du toilettage d'animaux, psychothra-
peutes, ecclsiastiques, oprateurs de machinerie lourde (du
bruit certes, mais personne dans les parages), agriculteurs,
crivains, artistes (en grand nombre), radiologues, mtoro-
logues, brancheurs-abatteurs, scientifiques, phono-
dactylos mdicales, rdacteurs, chercheurs en sciences
humaines, comptables et lectriciens.
Bien que, d'aprs certaines tudes, les personnes prten-
dument timides gagnent moins d'argent que les autres, j'ai
dcouvert maints hypersensibles des postes probablement
trs bien rmuneres : administrateurs, gestionnaires,
banquiers. D'autres tudes ont toutefois permis de constater
que si les rpondants prtendument timides taient moins
bien pays, c'tait en raison d'une erreur systmatique qui
dformait les rsultats. Cette erreur s'est galement glisse
dans ma propre enqute. Deux fois plus d'hypersensibles
que de moins sensibles s'taient qualifis de femme ou
d'homme << au foyer >>, de parent temps plein >>. Il est
vident que leur prsence fait baisser le revenu moyen du
groupe. Mais ces personnes contribuent au revenu familial
en excutant des tches qui, si elles taient rmunres,
coteraient trs cher au mnage.
Les hypersensibles au foyer ont dcouvert une vocation
qui leur convient trs bien, sous rserve que la socit ne
dvalorise pas leur travail. Car en ralit, nous y gagnons
tous. Maintes recherches sur l'ducation des enfants, par
exemple, ont permis de constater que la sensibilit >>,cette
qualit si difficile cerner, tait le secret d'une ducation
saine2
200 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Comment faire de votre vocation


un emploi rmunrateur ?
Vous trouverez d'excellents ouvrages sur tout ce que vous
pourriez faire pour transformer une activit que vous
aimez en un emploi rmunrateur. Par consquent, je ne
mentionnerai ici que les facteurs qui intressent principa-
lement les hypersensibles.
Peut-tre serez-vous oblig de crer un nouveau service ou
une nouvelle profession, de fonder votre propre entreprise
ou de formuler une nouvelle description de fonctions dans
l'organisme pour lequel vous travaillez. Aussi intimidant
que cela paraisse, vous russirez si vous exploitez vos
qualits d'hypersensible.
Pour commencer, dbarrassez-vous de vos ides reues
sur l'importance vitale des contacts et des relations. Bien
qu'ils tiennent invitablement une certaine place dans votre
vie professionnelle, vous disposez d'autres moyens aussi
efficaces et beaucoup plus adapts aux hypersensibles : les
lettres, le courriel, la correspondance avec une personne qui,
elle, a beaucoup de relations, les djeuners en compagnie
d'un collgue extraverti qui assiste toutes les confrences.
Ensuite, faites confiance certains de vos avantages. Votre
intuition vous permettra d'analyser les tendances, de percevoir
les besoins ou de circonscrire les marchs avant les autres.
Si une ide vous enthousiasme, il est fort probable qu'elle
en enthousiasmera d'autres, ds que vous leur en aurez fait
part. Si votre inspiration n'est pas trop saugrenue, peut-tre
pourriez-vous en faire bnficier des emplois existants.
Sinon, vous serez l'autorit en la matire et il est probable
que quelqu'un aura bientt besoin de vous, surtout si vous ne
tardez pas faire connatre votre ide de gnie.
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 201

Il y a des annes, une hypersensible passionne de cinma


et de vido dcrocha un emploi de bibliothcaire et finit par
persuader les autorits universitaires qu'il serait judicieux
d'investir dans la cration d'une mdiathque ultramoderne.
En effet, elle avait compris que les mdias lectroniques
feraient tt ou tard leur entre dans l'ducation, surtout
l'ducation permanente. Aujourd'hui, sa mdiathque estla
plus riche du pays.
Les hypersensibles s'adaptent galement trs bien au travail
autonome (ou des emplois autonomes au sein d'un vaste
organisme). Ils aiment tre matres de leur emploi du
temps, ils apprcient le ct stimulant de l'autonomie, les
relations avec les clients et les fournisseurs. Pas de suprieur
pour les harceler ou de collgues pour se quereller avec
eux. Et, contrairement beaucoup de petits entrepreneurs
dbutants, un hypersensible effectue consciencieusement sa
recherche et calcule soigneusement les risques.
Prenez garde, toutefois, certaines tendances. Si vous tes
un hypersensible typique, vous serez galement anxieux
d'atteindre la perfection. Vous serez pour vous-mme le
patron le plus exigeant que vous ayez jamais eu. Vous aurez
la tentation de vous disperser. Si votre crativit et votre
intuition font surgir en vous des milliers d'ides, vous devrez
en abandonner la majeure partie. Par consquent, attendez-
vous devoir prendre quelques dcisions dchirantes.
Enfin, si vous tes introverti, vous devrez faire un effort
supplmentaire pour demeurer l'coute de votre public
ou de votre march. Peut-tre pourriez-vous embaucher un
adjoint ou trouver un associ extraverti. Ce serait d'ailleurs
une bonne ide, car les associs et les employs peuvent vous
protger en absorbant toutes sortes de stimuli. Mais vous
202 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

devrez alors trouver le moyen de maintenir votre intuition


en contact avec le monde extrieur et votre clientle, malgr
la prsence de cet cran protecteur.

Les vocations artistiques


Presque tous les hypersensibles ont un ct artistique qu'ils
adorent exprimer. S'ils ne sont pas eux-mmes artistes, ils
savent apprcier les beauts de l'art. Il est fort possible que
vous dcidiez de poursuivre une vocation artistique, voire
d'en faire votre gagne-pain. Les tudes entreprises sur la
personnalit d'artistes clbres ont rvl que la sensibilit
tait une caractristique primordiale. Malheureusement, on
a trop souvent tendance l'associer la maladie mentale.
Les artistes, voyez-vous, travaillent gnralement seuls dans
leur coin, peaufinant leur talent et donnant vie leur subtile
vision crative. C'est l que le bt blesse, car le retrait, de
quelque sorte qu'il soit, exacerbe la sensibilit. Et plus nous
sommes sensibles, plus nous sommes ports nous retirer du
monde extrieur. Lorsque le moment arrive d'exposer nos
uvres, de les interprter, de les expliquer ou de les vendre, de
lire des critiques, d'accepter le rejet ou les flicitations, nous
sommes hypersensibiliss tout ce qui nous entoure. Le flux
d'ides surgies de l'inconscient n'a plus d'exutoire. Les artistes
sont plus habiles encourager et exprimer cette force qu'
comprendre ses sources ou ses rpercussions.
Il n'est donc pas surprenant que beaucoup d'entre eux
sombrent dans la drogue, l'alcool ou les mdicaments qui
endiguent leur stimulation ou les remettent en contact avec
leur soi intrieur. Mais un jour ou l'autre, leur corps ne suit
plus, le dsquilibre est trop grave. En outre, l'artiste est
souvent victime du mythe ou du strotype selon lequel
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 203

toute aide psychologique dtruira sa crativit en le rendant


trop normal >>.
Pourtant, un artiste hypersensible devrait justement
rflchir tous ces mythes. L'artiste tourment et intense
est devenu l'un des strotypes les plus romantiques de
notre culture, aprs avoir supplant tour tour les saints,
les hors-la-loi et les explorateurs. l'occasion d'un cours
de cration littraire, le professeur avait dress au tableau
une longue liste d'crivains en demandant la classe ce
que toutes ces clbrits avaient en commun. Rponse :
tentative de suicide. Mais je crois que les tudiants consid-
raient moins ce phnomne comme une tragdie que
comme un risque trs romantique du mtier qu'ils avaient
choisi. Qyant moi, psychologue autant qu'crivain, je fus
extrmement alarme. Il est trs frquent que la valeur
des uvres d'un artiste augmente aprs son suicide ou
simplement aprs que ses contemporains l'eurent dclar
fou. Aussi sduisante que paraisse l'existence de l'artiste la
fois hros et aventurier aux yeux d'un jeune hypersensible,
c'est souvent un pige inconsciemment tendu par ceux
dont la vie routinire touffe toute vellit artistique et
qui recherchent l'artiste chez les autres, soit un personnage
dot de toutes les excentricits qu'ils refoulent en eux. Nous
pourrions facilement soulager les souffrances de l'artiste
sensible en comprenant et en acceptant le contraste entre
la tranquille solitude ncessaire la cration et l'hypersti-
mulation provoque par l'exposition ou la prsentation des
uvres en public, dont j'ai parl plus haut. Mais je doute
que notre attitude se modifie tant que la socit n'aura pas
galement compris le mythe de l'artiste dsquilibr et le
besoin qu'il satisfait.
204 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Servir les autres


Les hypersensibles sont extrmement conscients des
souffrances des autres et, grce leur intuition, devinent
souvent ce qu'il faudrait faire pour les apaiser. C'est pourquoi
beaucoup d'entre eux choisissent de servir l'humanit ... et
sont un jour ou l'autre victimes du surmenage.
Il n'est toutefois pas indispensable d'tre surmen pour
tre utile aux autres. Beaucoup d'hypersensibles aiment
travailler en premire ligne, mais c'est aussi l qu'ils
reoivent une dose maximale de stimulation. Ils se
sentiraient coupables de rester tranquillement l'abri tout
en envoyant les autres accomplir des tches qui leur paraissent
si ardues. Mais j'espre que vous avez compris, grce votre
lecture, que certaines personnes adorent monter au front et
s'y panouissent. Pourquoi ne pas les laisser satisfaire leurs
dsirs ? Aprs tout, nous avons tout autant besoin de l'tat-
major qui, perch sur une hauteur, surveille le champ de
bataille afin de formuler la stratgie.
Autrement dit, certains aiment cuisiner, d'autres aiment
laver la vaisselle. Pendant des annes, j'ai t incapable de
laisser les autres laver la vaisselle derrire moi. J'ai toujours
ador cuisiner, c'est l'un de mes passe-temps favoris. Et
puis un jour, lorsque l'un de mes invits a affirm, avec
suffisamment de force, qu'il aimait laver la vaisselle mais
dtestait cuisiner, je l'ai cru.
Un t, au cours d'une visite du Rainbow U'arrior, le navire
de Greenpeace, j'entendis les membres de l'quipage narrer
quelques-unes de leurs aventures. Par exemple, ils avaient
t largus juste devant l'trave d'un norme navire-usine et
taient demeurs dans la mire des torpilles et des mitrail-
leuses pendant des jours. J'ai beau aimer les baleines, je
ne serais pas d'une grande utilit dans ces circonstances.
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 205

Mais je savais que d'autres moyens de les aider taient ma


disposition.
Par consquent, dites-vous bien que rien ne vous oblige
choisir un mtier qui multipliera le stress et la stimulation.
Qyelqu'un d'autre sera aux anges de pouvoir le faire
votre place. Pourquoi travailler 15 heures par jour ?
Au contraire, il est de votre devoir de l'viter. Peut-tre
serait-il prfrable de ne pas le crier sur tous les toits, mais
en conservant votre sant physique et en faisant votre
possible pour ne pas dpasser votre degr optimal d' acti-
vation, vous serez bien plus utile ceux qui ont besoin de
vous.

La leon de Grgoire
Grgoire tait un enseignant hypersensible, trs apprci
de ses lves comme de ses collgues. Pourtant, il vint me
voir pour analyser les raisons qui l'incitaient quitter la
seule profession dont il et jamais rv. L'enseignement,
me dit-il, ne convenait gure aux hypersensibles. Je convins
qu'effectivement, ce n'tait pas un mtier facile pour nous.
Mais je sais galement que des enseignants sensibles jouent
un rle essentiel dans les progrs de la socit et le bonheur
des individus. L'ide de voir une perle telle que Grgoire
abandonner la profession m'tait insupportable.
Aprs en avoir discut avec moi, il convint aussi que l'ensei-
gnement tait une vocation trs logique pour des hypersen-
sibles chaleureux. En fait, les postes d'enseignants devraient
tre taills sur mesure pour eux. Malheureusement, les
pressions sont telles que peu d 'e ntre eux parviennent y
consacrer toute leur carrire. Grgoire comprit qu'il avait
dsormais la mission de modifier le libell de sa description
de tches. Il se rendrait beaucoup plus utile la profession
206 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

en refusant de faire des heures supplmentaires qu'en


dsertant son poste.
partir de ce jour-l, Grgoire dcida qu'il ne resterait plus
jamais l'cole pass seize heures. Il dut mobiliser toute sa
crativit pour inventer des raccourcis. Tous n'taient pas
fantastiques et son me consciencieuse en souffrit. Il crut
devoir cacher son nouvel horaire de travail ses collgues
et ses suprieurs, qui finirent toutefois par s'en rendre
compte. (Le directeur en fut soulag, aprs avoir constat
que Grgoire continuait faire correctement son travail
tout en paraissant beaucoup plus heureux.) Certains de ses
collgues l'imitrent, d'autres le jalousrent sans parvenir
changer leurs mthodes. Dix ans plus tard, Grgoire est
toujours aussi bon enseignant, toujours aussi apprci. Mais
aujourd'hui, il s'panouit dans son travail.
Mme lorsque nous sommes compltement puiss, nous
parvenons encore offrir les fruits de notre travail aux
autres. Mais nous perdons contact avec nos points forts,
nous adoptons un comportement destructeur, nous nous
martyrisons et nous veillons un sentiment de culpabilit
chez les autres. En fin de compte, nous prfrons, comme
Grgoire, abandonner notre poste avant que notre corps
nous force le faire.

La responsabilit sociale
Il n'entre pas dans mes intentions d 'inciter les hypersen-
sibles abandonner la lutte pour la justice sociale et la sant
de l'environnement. Au contraire, nous devons y participer,
mais notre faon. Il est fort possible que si nos gouver-
nements commettent tant d'erreurs, ce n'est pas tant parce
qu'ils subissent les pressions de la gauche ou de la droite,
mais plutt parce que les hypersensibles ne sont pas l
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 207

pour inciter les autres rflchir aux consquences de leurs


actes. Nous avons abdiqu devant les gens moins sensibles,
impulsifs et ambitieux, qui s'panouissent en politique et
finissent par tout dominer.
Un clbre gnral romain, Cincinnatus, n'avait qu'un
dsir : terminer tranquillement ses jours dans sa proprit
campagnarde. Mais, deux reprises, on le persuada de
reprendre ses fonctions publiques afin de sauver son peuple
de dsastres militaires. Le monde devrait inciter plus de
gens comme lui faire de la politique. Mais si l'on nous
oublie, c'est nous qu'il incombe de rappeler notre existence
de temps autre.

Les hypersensibles dans le monde


des affaires
Il est vident que le monde des affaires sous-estime ses
hypersensibles. Il devrait au contraire choyer des gens dous
et intuitifs, mais aussi consciencieux et bien dcids ne
pas commettre d'erreurs. Pourtant, c'est l'un des domaines
dans lesquels nous avons le moins de chances de russir, car
ses mots cls sont la guerre, la conqute et l'expansion.
Pourtant, il est possible de considrer les affaires au mme
titre que la vocation d'artiste, de prophte ou de visionnaire,
la responsabilit sociale d'un juge, la tche ducative d'un
parent ou d'un enseignant, les soins d'un agriculteur pour
ses rcoltes.
L'ambiance de travail diffre dans chaque entreprise. Si vous
acceptez un poste, demeurez aux aguets. Peut-tre le climat
vous conviendra- t-il; peut-tre aurez-vous la possibilit de
le modifier. Tendez l'oreille et utilisez votre intuition. Qyi
jouit de l'admiration gnrale? Qyi reoit des rcompenses
ou des promotions ? Ceux qui encouragent une attitude
208 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

coriace, comptitive, insensible? Ceux qui, au contraire,


accordent une grande place la crativit et l'imagi-
nation ? l'harmonie et au moral des troupes ? au service
de la clientle? l'assurance de la qualit? Les hypersen-
sibles devraient se sentir l'aise dans toutes ces ambiances
de travail, l'exception de la premire.

Les hypersensibles
surdous au travail
A mon avis, les hypersensibles sont dous par dfinition.
Mais certains le sont encore plus que d'autres. Un mlange
apparemment curieux de caractristiques trs diverses a
merg de toutes les tudes relatives aux adultes surdous,
donnant naissance au prototype de ce qu'on pourrait appeler
l'hypersensible libr : spontanit, curiosit, puissant
besoin d'indpendance et nergie, d'une part, introversion,
intuition, sensibilit motive3 et non-conformisme, d'autre
part.
Si vous faites preuve d'un talent suprieur aux autres dans
votre milieu de travail, vous ne tarderez pas constater
que votre chemin est sem d'embches. Votre originalit
deviendra problmatique lorsque vos coquipiers sollici-
teront vos ides. Beaucoup d'organismes accordent une
grande importance la rsolution collective des problmes,
justement parce que cette mthode permet de faire surgir
des ides spectaculaires qui sont ensuite tempres par le
reste du groupe. Les ennuis commencent lorsque votre
ide vous parat bien plus brillante que celle du voisin. Et
pourtant, les autres ne semblent pas s'en rendre compte. Si
vous cdez aux pressions du groupe, vous aurez l'impression
de vous trahir et il vous sera difficile de mettre tout
l'enthousiasme ncessaire dans la concrtisation d'ides
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 209

auxquelles vous ne croyez pas. En revanche, si vous vous


arc-boutez, vos collgues deviendront hostiles. Vous vous
sentirez incompris. Un bon gestionnaire est au courant de
cette dynamique de groupe et doit s'efforcer de protger
un employ surdou. Sinon, il court le risque de voir cet
employ aller offrir ses talents ailleurs.
Il est possible, galement, que votre travail et vos ides
dclenchent en vous un extraordinaire enthousiasme. Bien
que les autres aient l'impression que vous jouez un jeu
dangereux, vous jugez les risques minimes, car vous tes
certain de gagner la partie. Mais vous n'tes pas infaillible et
vos collgues se rjouiront de vos checs, si rares soient-ils.
En outre, les gens qui ne partagent pas votre feu sacr
vous accuseront d'ergomanie. Ils vous en voudront de tant
travailler, car par contraste, vous les faites passer pour des
paresseux. Malheureusement, ils ne comprennent pas que
pour vous, le travail c'est aussi un plaisir. C 'est seulement si
vous.cessiez de travailler que la vie deviendrait un calvaire.
Si tel est le cas, peut-tre serait-il judicieux de cacher tout
le monde, sauf votre suprieur direct, vos journes de 15
heures.
Mieux, raccourcissez vos journes de travail. Essayez de
considrer l'enthousiasme le plus positif comme un tat
d'hyperstimulation et efforcez-vous de trouver un quilibre
entre le travail et le divertissement. Vous n'en serez que plus
efficace.
Autre fcheuse consquence d'un enthousiasme dbordant :
votre esprit toujours actif risque de vous entraner vers
d'autres uvres avant mme que vous en ayez termin avec
la prcdente, laissant les autres recueillir les fruits de votre
travail acharn. Amoins que vous n'ayez pris vos prcautions
en consquence - ce qui serait fort tonnant - ce sera tant
pis pour vous.
210 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Le troisime facteur de douance, la sensibilit motive, peut


vous entraner dans l'cheveau de la vie prive des autres.
Au travail en particulier, c'est une propension dsastreuse.
Vous devez absolument fixer vos frontires profession-
nelles. N'oubliez pas qu'au travail, vous passez plus de
temps qu'ailleurs en compagnie de gens moins sensibles,
qui tempreront votre enthousiasme tandis que vous les
ferez profiter de votre sensibilit. C'est en dehors du lieu
de travail que vous devriez nouer les relations srieuses qui
vous offrent la profondeur motive dont vous ressentez le
besoin.
C'est galement l'extrieur du milieu de travail que
devraient fleurir les relations qui reprsentent le havre de
paix dont votre sensibilit a besoin pour rcuprer aprs les
temptes qui l'agitent. Ne recherchez pas ce genre d'amiti
auprs de vos collgues, encore moins de vos suprieurs. Ils
vous jugeront trop motif et pourraient mme aller jusqu'
penser que quelque chose ne tourne pas rond chez vous.
La quatrime qualit des surdous, l'intuition, revt des
connotations presque magiques auprs des autres. Car ils ne
voient pas ce que vous voyez, ils ne lisent pas entre les lignes
de chaque situation, comme vous le faites. Qye faire ? Leur
ouvrir les yeux ? Ou accepter leur interprtation des faits
bien que cela accroisse votre sentiment secret d'exclusion ?
vous de choisir.
Enfin, il est possible que votre talent vous imprgne d'un
certain charisme. Les autres s'efforceront d'tre guids par
vous. C'est un sentiment flatteur et vous risquez de cder
la tentation. Mais ils finiront par avoir l'impression que
vous leur avez vol leur libert et ils n'auront pas tout fait
tort.
Peut-tre jugez-vous que les autres ont peu vous offrir en
change de votre talent. Ce qui semblait au dpart tre un
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 211

vritable change pourrait se rvler bien dcevant. Mais


en abandonnant les autres, vous aggraverez votre sentiment
d'alination, car au bout du compte, vous avez besoin d'eux,
tout comme ils ont besoin de vous.
La meilleure solution consiste ne pas extrioriser tous vos
talents au travail. Faites-en profiter vos loisirs, exprimez-
les par l'art, songez l'avenir, travaillez paralllement en
autonomie, employez-les jouir de la vie.
Autrement dit, ne vous contentez pas de consacrer vos talents
suggrer les ides les plus excentriques de toute l'entreprise.
Servez-vous-en pour accrotre votre connaissance de
vous-mme et pour comprendre le comportement des tres
humains au sein des groupes et des organisations. Auquel
cas, apprenez vous taire et observer les autres. Vous
pourriez aussi adopter le personnage d'un tre ordinaire.
Mettez vos talents en veilleuse et gotez le rsultat.
Enfin, restez en contact avec maintes autres personnes, au
travail et ailleurs. Dites-vous bien que votre alter ego n'existe
pas. Au demeurant, c'est en acceptant la solitude qui est
l'une des caractristiques du talent, que vous vous librerez.
Mais acceptez aussi les autres, car vous n'avez nul besoin
de vous sentir isol. Tout le monde possde un talent ou un
autre. N'oubliez pas non plus cette vrit universelle : aucun
tre humain, vous pas plus qu'un autre, n'est si dou qu'il
chappera au vieillissement et la mort.

Pour que votre sensibilit soit


apprcie sa juste valeur
Vous avez maintenant une ide des nombreux horizons
que votre sensibilit peut vous ouvrir, que vous soyez votre
propre patron ou que vous travailliez pour quelqu'un d'autre.
Mais j'ai constat qu'un effort considrable tait ncessaire
212 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

pour que les hypersensibles cessent de se considrer comme


anormaux et commencent apprcier leur trait de person-
nalit sa juste valeur. Vous ne convaincrez personne de
votre valeur si vous ne russissez pas vous convaincre
vous-mme. Par consquent, livrez-vous sur-le-champ
l'exercice suivant.
Dressez la liste de tous les atouts possibles des hypersen-
sibles. En suivant les rgles du remue-mninges, laissez
venir toutes les ides, sans porter de jugement de valeur.
Mme s'il s'agit d'atouts que peuvent avoir les moins
sensibles, inscrivez-les quand mme; ce qui compte, c'est
que nous les possdions. Utilisez toutes les stratgies
possibles. Procdez par dduction logique partir d'un trait
de personnalit de base, rflchissez au portrait de plus en
plus net d'un hypersensible typique, voquez l'image des
hypersensibles que vous connaissez et admirez, pensez
vous-mme, feuilletez ce livre. Votre liste devrait tre trs
longue. Lorsqu'un groupe d'hypersensibles se livre cet
exercice sous ma direction, la liste est interminable. Par
consquent, poursuivez votre recherche jusqu' ce que vous
obteniez une liste d'une longueur respectable.
Ensuite, rdigez un petit discours, du genre de celui que
vous pourriez prononcer dans le cadre d'une entrevue, puis
une lettre en bonne et due forme. Dans les deux, dcrivez
vos qualits en insistant subtilement sur la sensibilit afin
de mettre l'employeur de votre ct.
Voici un exemple de discours. (Une lettre serait rdige
dans un style plus formaliste.)

En sus de mes 10 ans d'exprience des jeunes enfants, j e


possde une connaissance considrable des arts graphiques
et l'exprience pratique de la mise en page. je suis conscient
de l'atout unique que reprsentent ma personnalit et mon
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 213

temprament, car je suis consciencieuse, perfectionniste et


dsireuse de foire du bon travail
En outre, je crois possder une imagination exceptionnelle.
j'ai toujours t considre comme trs crative (mes rsultats
scolaires ont toujours t excellents et mon QI est lev}.
L'intuition quej'apporte mon travail a toujours t l'une de
mes plus grandes qualits. je suis galement capable de reprer
les erreurs ou les problmes ventuels.

Attention, je ne suis pas une fautrice de troubles. j'aime le


calme autour de moi. D'ailleurs, c'est lorsque je me trouve
dans un environnement silencieux queje travaille avec le plus
d'efficacit. C'est pourquoi la plupart des gens me considrent
comme une agrable collgue de travail, mme si je travaille
trs bien seule dans mon coin ou au sein d'un petit groupe.
Mon indpendance et ma capacit de travailler en solo ont
toujours t mes principales qualits...

En formation
Durant un atelier de formation, un hypersensible risque
de souffrir de stimulation excessive simplement parce qu'il
se sait port commettre des erreurs lorsqu'on le regarde
travailler. En outre, son systme nerveux tolre difficilement
certaines situations : recevoir un trop-plein d'informations,
tre entour de trop de gens qui parlent ou s'efforcent
eux aussi d'apprendre, imaginer toutes les consquences
catastrophiques d'un oubli, etc.
Si possible, essayez d'assurer vous-mme votre formation.
Emportez les manuels la maison ou restez au bureau une
fois que tout le monde est parti afin de travailler seul. Il
est possible qu'une formation individuelle, en compagnie
d'un instructeur qui saura vous mettre votre aise, vous
214 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

convienne davantage. Demandez-lui de vous expliquer


chaque tape, puis de vous laisser vous entraner dans
votre coin. Ensuite, demandez un collgue, quelqu'un
dont la prsence ne vous nerve pas - surtout pas un
suprieur - de vous observer.

Le confort physique au travail


Vous tes dj hypersensible; vous n'avez pas besoin d'un
stress supplmentaire. Il est possible qu'un milieu de travail
jug tout fait acceptable par les autres vous nerve au plus
haut point. Peut-tre tes-vous seul souffrir des lumires
fluorescentes, du bruit - mme faible - des machines ou
des odeurs de produits chimiques. Il s'agit ici de questions
trs personnelles, mme parmi les hypersensibles.
Si vous dcidez de vous plaindre, songez que vous aurez
affaire plus fort que vous. N'oubliez pas, cependant, de
mentionner les tentatives que vous avez faites, de votre
propre chef, pour rsoudre le problme. Insistez sur votre
productivit, sur vos ralisations. Rappelez vos suprieurs
que. votre rendement pourrait tre encore meilleur si la
question tait rgle, pour autant que cela soit possible.

La promotion
Les recherches entreprises sur les timides ont permis de
constater que ces personnes taient moins bien payes que les
autres et sous-employes4 Je souponne que cela s'applique
aussi maints hypersensibles, mme s'il s'agit pour eux d'un
choix en toute connaissance de cause. Mais si vous ne
progressez pas aussi vite que vous le souhaiteriez ou si vous
ne voulez pas tre victime d'ventuelles compressions deffectifs,
vous devrez formuler une stratgie.
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 215

Il est rare que les hypersensibles s'intressent aux


tnbreuses machinations qui se trament dans les bureaux.
Ce dtachement parat d'ailleurs suspect aux autres. En
effet, nous sommes victimes de nombreux prjugs, surtout
si nous travaillons seuls dans notre coin ou si nous nous
refusons confier nos penses nos collgues de travail, qui
nous jugent distants, arrogants, bizarres. Si nous ne sommes
pas ambitieux, nous passons pour indiffrents ou faibles.
Bien que ces projections soient totalement injustifies,
nous sommes obligs d'tre vigilants et de concocter une
stratgie pour les dsamorcer.
Au moment voulu, faites savoir aux autres, officieusement
ou non, que vous vous plaisez dans cette entreprise et
que vous aimez bien vos collgues de travail. Peut-tre
croyez-vous que vos sentiments positifs sont vidents. En
ralit, si vous tes d'un naturel rserv, les autres ne se sont
probablement jamais rendu compte de votre satisfaction. Il
serait peut-tre utile de parler plus ouvertement de votre
contribution et du niveau d'avancement que vous aimeriez
atteindre dans l'organisme ; ne manquez pas de prciser
dans quels dlais vous estimez que cette promotion devrait
vous tre offerte.
En attendant, essayez de vous dmarquer du reste de vos
collgues. Une fois par semaine, rdigez un rapport trs
dtaill de votre contribution la prosprit de l'entreprise
et de vos ralisations personnelles, au travail et l'extrieur.
Non seulement il vous sera plus facile de vous en souvenir,
mais encore vous serez plus port les mentionner. Si
possible, soumettez ce rapport votre suprieur l'occasion
de chaque valuation.
Si vous vous refusez faire ce petit travail ou si, dans un
mois, vous constatez que vous ne vous y tes pas encore
mis, rflchissez et demandez-vous pourquoi. Auriez-vous
216 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

l'impression de vous vanter ? Si tel est le cas, dites-vous qu'en


omettant de rappeler votre suprieur et la haute direction
la valeur de votre contribution, vous ne leur rendez gure
service. Tt ou tard, l'insatisfaction vous incitera aller
chercher un emploi ailleurs, accepter les offres allchantes
des concurrents ou, ce qui serait dsastreux, tre licenci
au profit d'un collgue moins comptent. Prfreriez-
vous attendre que les autres constatent d'eux-mmes votre
valeur ? C'est un dsir courant qui remonte l'enfance.
Malheureusement, vous risquez d'attendre longtemps.
Il y a une autre possibilit. Peut-tre n'accomplissez-vous
pas grand-chose au travail. Peut-tre vous en moquez-vous
perdument. Vous prfrez tenir le journal des ralisations
qui, pour vous, ont de l'importance :les randonnes vlo, les
livres qui vous ont plu, les conversations intressantes avec
des amis. Si vos intrts extrieurs mobilisent la plus grande
partie de votre nergie, c'est donc qu'ils vous intressent plus
que votre travail. Ne pourriez-vous essayer d'tre rmunr
pour faire quelque chose qui vous passionne ? Si vous avez
l'impression de consacrer la majeure partie de votre temps
d'autres responsabilits - des enfants, un parent g - ,
soyez-en fier. Ajoutez ces tches la liste de vos ralisations,
mme si la majorit des employeurs s'en soucient fort peu.
Enfin, si vous avez l'impression de stagner ou d'tre victime
d'un mauvais sort, peut-tre manquez-vous un peu de
perspicacit.

Betty rencontre Machiavel


Durant ses sances de psychothrapie, Betty, l'une de mes
patientes hypersensibles, me parlait souvent de ses problmes
au travail. Naturellement, il est impossible au thrapeute de
savoir exactement ce qui se passe dans ces circonstances,
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 217

puisqu'il n'entend qu'un son de cloche. Mais dans le cas de


Betty, les promotions lui semblaient bel et bien refuses en
dpit de ses indniables qualits professionnelles.
Lors d'une valuation, on lui reprocha le type mme de
comportement qui, au contraire, devrait, semblait-il, tre
apprci de n'importe quel suprieur. Elle commena se
demander avec une certaine rpugnance si sa suprieure ne
l'avait pas prise en grippe. La vie prive de cette femme tait
apparemment un dsastre. En outre, le suprieur prcdent
de Betty lui avait laiss entendre que sa remplaante tait
tout fait capable de la poignarder dans le dos >>.
Les autres semblaient s'entendre avec la nouvelle suprieure,
mais l'intuition de Betty lui suggra qu'ils faisaient leur
possible pour lui plaire parce qu'ils en avaient peur. Betty,
beaucoup plus ge qu'elle, avait tout d'abord pris son
agressivit pour un manque de maturit et non pour une
menace. Mais elle tait perfectionniste et consciencieuse.
Elle recevait souvent les louanges de visiteurs qui la consid-
raient comme l'employe la plus comptente laquelle ils
avaient eu affaire dans son service. Elle se croyait donc en
scurit. En effet, le naturel de Betty ne l'incitait gure
nourrir des penses ngatives envers les autres. Malheureu-
sement, c'tait compter sans la jalousie de sa suprieure.
Un jour, Betty dcida de prier un employ du service du
personnel de la laisser jeter un coup d'il son dossier
(ce qui tait tout fait admis dans cette entreprise). Elle
dcouvrit que sa suprieure y avait inscrit de purs mensonges
sur son compte tout en omettant les informations positives
que Betty lui avait demand de porter au dossier.
Betty finit par comprendre qu'elle tait en train de livrer un
vritable duel. Mais que faire ? Elle me rpta maintes
reprises qu'elle ne voulait pas s'abaisser agir comme ce
dragon.
218 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Qyant moi, je devais principalement aider Betty


comprendre pourquoi elle tait ainsi vise. Elle finit par
admettre que ce n'tait pas la premire fois. Je souponnais
que dans ce cas prcis, c'tait parce qu'elle paraissait distante,
condescendante et donc, prsentait une menace pour une
femme plus jeune, moins sre d'elle. En ralit, Betty n'est rien
de tout cela. Mais elle avait longtemps rejet la possibilit d'un
conflit, ce qui tait la racine du problme.
Au travail, Betty tait facilement devenue la cible des
fcheux simplement parce qu'elle prfrait se tenir l'cart
du reste du troupeau'' l'instar de maints hypersen-
sibles introvertis, elle faisait consciencieusement son travail,
puis rentrait tranquillement chez elle sans aggraver sa
stimulation par des rapports sociaux avec ses collgues. Je
n'aime pas commrer comme le font les autres, m'avait-
elle souvent rpt. Mais cette attitude l'isolait de la vie
de son service. Pour se protger, elle devait absolument se
crer une persona et participer aux conversations entre les
employs, savoir ce qui se passait autour d'elle, se faire des
amis bien placs . Autre consquence dsagrable, les
autres avaient l'impression d'tre rejets. Dans le meilleur
des cas, ils n'prouvaient aucun dsir de lui venir en aide.
C'est pourquoi la nouvelle suprieure savait parfaitement
qu'en s'attaquant Betty, elle ne risquait rien.
Betty avait commis une autre erreur, trs caractristique
d'une hypersensible : elle ne s'tait jamais rendu compte
des aspects les plus dplaisants de la personnalit de sa
suprieure. En fait, elle avait tendance idaliser ses patrons.
Elle attendait d'eux gentillesse et protection. Lorsque
ses difficults la persuadrent de s'adresser la personne
dont relevait son ennemie, elle estima toutefois normal
d'informer la suprieure de ses intentions ! Naturellement,
cette dernire s'empressa de la battre au poteau et russit
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 219

mettre son propre suprieur de son ct. Betty constata


qu'une autre incarnation idalise de l'autorit venait de se
conduire comme un simple mortel.
Lorsque je suggrai Betty de se montrer plus perspicace,
plus diplomate, elle eut d'abord l'impression que je lui
demandai de se salir. Je savais que ce besoin de puret
tait profondment ancr en elle. Mais un jour, elle rencontra
en rve une chvre en colre dans un enclos, puis un petit
galopin et enfin, une femme d'affaires trs chic. Ces rves
permirent de faire remonter en surface des qualits qu'elle
possdait dj, mais qu'elle n'avait jamais exploites et qu'elle
rejetait nergiquement parce qu'elles taient inacceptables ses
yeux. Elle apprit se mfier un peu de tout le monde, y compris
des personnes qu'elle idalisait (moi-mme, entre autres).
Au fur et mesure qu'elle apprenait se connatre - ce
qui exigeait d'elle un courage et une intelligence consid-
rables - , Betty finit par admettre que les motivations des
autres, quels qu'ils fussent, veillaient en elle de profonds
soupons. Mais elle avait toujours essay de refouler cette
mfiance, qu'elle considrait comme l'un de ses principaux
dfauts. Cette rflexion accrut sa confiance en certaines
personnes, et surtout en ses propres intuitions. la fin de
ce chapitre, vous aussi aurez la chance de rencontrer votre
diplomate intrieur.

Les regrets - vitables ou non ?


L'ide que nous n'obtiendrons pas tout ce que nous dsirons
avant la fin de notre vie est difficile accepter. Mais ainsi le
veut notre condition humaine. Ne serait-il pas merveilleux
de trouver ne serait-ce qu'une parcelle de la rponse la
question que la vie nous pose ? Et si nous trouvions le
moyen d'tre rmunrs pour le faire, ce serait encore mieux.
220 PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL

Si nous parvenions tudier la question dans l'harmonie et


l'apprciation mutuelle, ce serait un miracle. Vous croyez y
tre parvenu ? Flicitez-vous. Sinon, j'espre que vous avez
une ide de ce qui vous reste faire.
En revanche, peut-tre avez-vous l'impression de devoir
renoncer une vocation que d'autres responsabilits
vous ont empch de poursuivre ou que votre culture ne
comprend pas. Si vous parvenez malgr tous ces obstacles
trouver la paix, vous tes certainement le plus sage d'entre
nous.

Mettez profit
ce que vous venez d'apprendre

Faites la connaissance de votre Machiavel.

Machiavel, 9ui vcut durant la Renaissance, fut le


conseiller de divers princes italiens. Il crivit un trait
d'une brutale franchise sur la manire de se hisser
au sommet de la hirarchie et d'y rester. Son nom
est demeur, peut-tre abusivement, synonyme de
manipulation, de mensonge, de trahison et d'autres
machinations douteuses 9ui caractrisent la vie de cour.
Je ne vous recommande pas de devenir machiavli9ue,
mais je suis convaincue 9ue plus ses caractristi9ues
vous rpugnent, plus vous devez tre conscient de leur
existence, au fond de vous-mme et chez les autres. Plus
vous affirmerez ne rien savoir de tout ce grenouillage,
plus vous serez troubl par votre capacit de mener une
intrigue et celle des autres.

En bref, il y a en chacun de nous un Machiavel 9ui


sommeille. Bien sr, c'est un impitoyable manipulateur.
Mais nul prince, surtout s'il est d'un naturel bienveillant,
PANOUISSEZ-VOUS AU TRAVAIL 221

ne pourrait se maintenir au pouvoir s'il n'avait au moins


un conseiller capable de se mettre dans la peau des
ennemis du royaume. coutez donc les conseils de votre
Machiavel, mais ne le laissez pas prendre le dessus.
Peut-tre saviez-vous dj que vous possdiez cette
qualit. Il serait alors utile de lui donner une apparence
humaine. Crez un personnage, masculin ou fminin,
et donnez-lui un nom (vous ne choisirez probablement
pas Machiavel). Ensuite, entamez la conversation.
Demandez-lui de tout vous rvler sur l'organisme dans
lequel vous travaillez. Demandez-lui de vous dsigner
ceux qui cherchent obtenir de l'avancement, de vous
dcrire leurs manuvres et de vous rvler qui a une
dent contre vous. Demandez-lui ce que vous pourriez
faire pour progresser. Laissez cette voix vous parler
pendant un moment.
Plus tard, rflchissez ce que vous avez appris. Utilisez
vos valeurs et votre intgrit personnelle pour temprer
ces rvlations. Par exemple, votre conseiller vous
a-t-il rvl que les manuvres dloyales d'un collgue
dpourvu de scrupules vous portaient prjudice, ainsi
qu' l'entreprise ? Cette petite voix intrieure est-elle
le reflet de votre paranoa ? Ou, au contraire, vous
chuchote-t - elle quelque chose que vous saviez dj
sans vouloir l'admettre? Quelles mesures judicieuses
pourriez-vous prendre pour contrer ces machinations
ou, tout au moins, pour vous protger ?
chapitre 7

Les relations intimes


Ou l'hypersensible amoureux

Ce chapitre est une histoire d'amour. Comment les hypersen-


sibles tombent-ils amoureux ? Comment nouent-ils des
relations de tendre amiti ? Que font-ils pour entretenir la
relation ? C'est ce que nous allons voir.

Qu'est-ce que l'intimit pour un


hypersensible ?
Il y a mille et une rponses
Cora a 64 ans. C'est une femme au foyer, galement auteur
de livres pour enfants. Elle n'a t marie qu'une fois,
son unique partenaire sexuel et se dclare fermement
satisfaite de cet aspect de [sa] vie .Richard, son poux, est
<< tout sauf un hypersensible .Mais chacun apprcie ce que
l'autre apporte au mariage, maintenant que les difficults de
parcours ont t aplanies. Par exemple, Cora a appris avec
le temps ne pas cder son mari qui souhaitait lui faire
partager ses plaisirs : films d'aventure, ski alpin et Super
Bowl. Il s'adonne ces activits en compagnie de ses amis.
Marc, dans la cinquantaine, est professeur et pote,
spcialiste de l'uvre de T. S. Eliot. Clibataire, il vit en
224 LES RELATIONS INTIMES

Sude o il enseigne la littrature anglaise. Les amis forment


les piliers de sa vie. Il a dnich dans le monde quelques
mes surs ou cousines, avec lesquelles il entretient des
relations troites. Je suis persuade que toutes estiment
avoir beaucoup de chance.
Dans le domaine des amours, Marc se souvient de plusieurs
passions intenses, dont certaines remontent son enfance. Il
a vcu quelques relations bouleversantes. << Deux, explique-
t-il, sont toujours prsentes en moi. C'est douloureux. Je sais
que a ne finira jamais, bien que la porte se soit referme. >>
Puis il ajoute sur un ton amus : << Mais les phantasmes, a
me connat !
Anne se souvient d'tre tombe perdument amoureuse
dans son enfance. << Il y avait toujours quelqu'un ; c'tait une
qute, une recherche perptuelle. Marie 20 ans, elle
eut ensuite trois enfants en sept ans. Le mnage manquait
toujours d'argent et, au fur et mesure que la situation se
dgradait, son mari devenait de plus en plus violent. Aprs
qu'il l'eut battue quelques reprises, elle dcida enfin
de le quitter, de se prendre en main et de conserver son
indpendance financire.
Elle rencontra d'autres hommes par la suite, mais ne se
remaria jamais. 50 ans, elle reconnat que sa << qute du
prince charmant est termine. D'ailleurs, lorsque je lui ai
demand ce qu'elle avait fait de particulier pour adapter son
mode de vie sa sensibilit, elle a rpondu sans hsiter :
<<J'ai expuls les hommes de ma vie, c'e st une source de
stress en moins. En revanche, les relations troites qu'elle
entretient avec ses enfants, ses surs et des amies lui
procurent beaucoup de bonheur.
Christine, l'tudiante dont vous avez fait la connaissance
au chapitre premier, a elle aussi prouv maintes passions
intenses pendant toute son enfance. << Chaque anne, j'en
LES RELATIONS INTIMES 225

choisissais un nouveau. Mais au fur et mesure que je


grandissais et que ces relations devenaient plus srieuses,
surtout lorsque j'tais en compagnie de mon amoureux du
moment, je n'avais qu'une envie, qu'il me laisse tranquille.
Plus tard, j'en ai rencontr un autre avec lequel je suis partie
au Japon. Il a beaucoup compt pour moi mais, heureu-
sement, cette histoire-l aussi est en train de se terminer.
J'ai 20 ans, je ne peux pas dire que les garons m'intressent
beaucoup. Je voudrais d'abord apprendre me connatre
moi-mme. Christine, qui s'inquite tant de sa sant
mentale, semble au contraire dmontrer un grand quilibre
psychologique.
Lily, ge de 30 ans, eut d'innombrables relations pendant
sa jeunesse, en rbellion contre sa mre chinoise, trs stricte.
Mais il y a deux ans, lorsqu'elle apprit que son mode de vie
effrn menaait gravement sa sant, Lily se rendit compte
quel point elle tait malheureuse. Pendant notre entretien,
elle alla jusqu' se demander si elle avait choisi cette vie
hyperstimulante pour se distancier d'une famille qu'elle
considrait comme morose, dpourvue du dynamisme
nord-amricain. Une fois gurie, elle rencontra un homme
qui lui parut encore plus sensible qu'elle. Leur relation
dbuta par l'amiti. Bien que Lily l'et jug, au dpart, aussi
effac que les membres de sa propre famille, un sentiment
doux et apaisant naquit entre eux. Ils dcidrent de vivre
ensemble. Toutefois, Lily se mfie d'un mariage trop
prcipit.
Lyne, dans la vingtaine, vient d'pouser Christian, avec qui
elle partage une voie spirituelle, de mme qu'un amour
profond et sincre. Ils ne sont toutefois pas d'accord sur
la place des relations sexuelles dans leur vie. Confor-
mment la tradition spirituelle dans laquelle Christian a
t lev et qu'il partage dsormais avec Lyne, l'abstinence
226 LES RELATIONS INTIMES

est de rigueur. Mais lorsque je m'entretins avec eux, il avait


chang d'avis et c'tait Lyne qui souhaitait s'abstenir afin
de respecter la tradition. Ils sont parvenus un compromis
qui leur convient tous les deux : des relations sexuelles
espaces (une ou deux fois par mois) mais extraordinai-
rement intenses .
Ces exemples illustrent la diversit de la rponse des
hypersensibles un dsir particulirement humain, celui
d'une relation intime. Bien que je ne dispose pas encore de
donnes statistiques grande chelle pour le confirmer, il
me semble, d'aprs mes entretiens avec des hypersensibles,
que cette diversit est plus prononce que parmi le reste de
la population, que l'on trouve chez eux un nombre plus lev
de clibataires et qu'ils sont plus ports la monogamie. En
outre, ils semblent accorder plus d'importance aux relations
avec les amis ou les membres de leur famille qu' l'amour. Il
est possible que cette diffrence de conception des relations
amoureuses soit attribuable une diffrence de besoins
et d'antcdents personnels. Naturellement, ncessit est
mre d'invention.
En dpit de cette diversit, on note quelques problmes
communs, tous engendrs par notre capacit particulire
de percevoir des nuances subtiles et notre tendance trs
prononce l'hyperstimulation.

Lorsqu'un hypersensible tombe


amoureux
Mes recherches suggrent que lorsque les hypersensibles
tombent amoureux, c'est pour de bon. Cet enthousiasme
peut se rvler bnfique. Par exemple, d'aprs certaines
tudes, lorsque nous sommes amoureux, nous nous sentons
beaucoup plus comptents face au monde extrieur et
LES RELATIONS INTIMES 227

nous largissons notre perception de nous-mmes1 En


d'autres termes, nous nous sentons plus forts, plus grands,
plus beaux, plus intelligents. En revanche, il est bon
de connatre certaines des raisons pour lesquelles nous
tombons plus passionnment amoureux que le reste de la
population - raisons qui n'ont rien ou pas grand-chose
voir avec l'objet de nos feux - au cas o nous prfrerions
nous passer de ces problmes.
Avant de commencer, dcrivez donc sur papier ce qui s'est
pass en vous lorsque vous tes tomb passionnment
amoureux. Ainsi vous pourrez comparer votre exprience
avec celles que je vais vous dcrire ici.
Je sais que certains hypersensibles donnent l'impression de
ne jamais tomber amoureux. (En gnral, ils adoptent le
comportement d'vitement dont j'ai parl plus haut.) Mais
aller jusqu' affirmer que cela ne vous arrivera jamais revient
affirmer qu'il ne pleut jamais dans le dsert. Or, si vous
vous y connaissez en dserts, vous saurez que lorsqu'il y
pleut, c'est le dluge. Peut-tre tes-vous persuad que vous
ne tomberez jamais amoureux. Mais poursuivez toutefois
votre lecture. On ne sait jamais, elle pourra vous servir... en
cas de pluie.

L'amour perdu
Avant de parler de l'amour puissant ou de l'amiti profonde
qui aboutissent parfois une merveilleuse relation, j'aimerais
dire quelques mots d'un cas plus rare mais bouleversant,
celui de la passion perdue, impossible. Tout le monde
peut en tre victime, mais les hypersensibles paraissent
lgrement plus vulnrables cet gard. tant donn qu'il
s'agit en gnral d'une exprience catastrophique pour les
228 LES RELATIONS INTIMES

deux parties, il est bon de savoir quoi s'attendre. On n'est


jamais trop prudent .. .
Ce type de passion n'est gnralement pas rciproque et c'est
justement l que le bt blesse. L'absence de rciprocit peut
tre l'origine mme de l'intensit. Si une vritable relation
pouvait natre, la cristallisation s'estomperait tandis que les
partenaires apprendraient se connatre, apprcier mutuel-
lement leurs dfauts tout autant que leurs qualits. Mais
l'intensit peut galement provoquer la rupture, lorsque l'tre
aim rejette la passion trop intense simplement parce qu'il
la juge trop touffante et dpourvue de ralisme. Il se sent
pris la gorge et, en fin de compte, mal aim, car l'autre
ne tient aucun compte des sentiments de son partenaire, ne
le comprend mme pas et n'a de lui qu'une image parfaite,
idalise. Ce qui ne l'empche pas de tout abandonner afin
de partir la poursuite du rve de bonheur parfait que seu1e
cette personne est capable de lui offrir.
Comment peut-on en arriver l ? Il n'existe pas vraiment de
rponse, seulement des thories. Carl Jung tait d'avis que
les introvertis (soit la plupart des hypersensibles) tournaient
leur nergie vers l'intrieur afin de protger la vie secrte
qui leur tait si prcieuse, de l'empcher d'tre asphyxie
par le monde extrieur. Mais il fit galement remarquer
que plus notre introversion est prononce, plus elle pse
sur notre inconscient, afin de contrebalancer le mouvement
vers l'intrieur. Comme si nous emplissions une maison
d'enfants blass (mais probablement surdous) qui russi-
raient un jour ou l'autre s'chapper par la porte du jardin.
Cette accumu1ation d'nergie est souvent dirige vers
une personne, un endroit ou un objet qui acquirent une
importance dmesure pour le malheureux introverti. Il est
amoureux, certes, mais cette passion n'a pas grand-chose
LES RELATIONS INTIMES 229

voir avec son objet. Ce qui importe ici, c'est depuis combien
de temps l'nergie est ainsi refoule.
L'intrigue d'innombrables romans et films s'articule autour
de ce genre de passion. Prenons par exemple un classique du
cinma, L'Ange bleu, dans lequel un professeur s'prend d'une
danseuse de music-hall. Qyant la littrature, elle nous offre
le clbre roman de Hermann Hesse, Le Loup des steppes,
dont le hros est un vieillard introverti qui rencontre une
jeune danseuse provocante et son cercle de gens passionns
et sensuels. Dans les deux cas, les protagonistes sont dsesp-
rment entrans dans un tourbillon d'amour, de sensualit,
de drogue, de jalousie et de violence, soit toute la stimulation
sensorielle que leur tre intuitif, introverti, avait autrefois
rejete et laquelle il tait incapable de s'adapter. Mais les
femmes ne sont pas pargnes. Les hrones intellectuelles et
introverties de Jane Austen ou Charlotte Bront succombent
elles aussi des passions dvorantes.
Aussi introverti que vous soyez, vous vivez en socit. Il
vous est impossible de refouler entirement votre besoin et
votre dsir spontan de nouer des relations, mme si vous
ressentez une puissante envie de vous protger. Heureu-
sement, lorsque vous vous serez aventur dans le monde
extrieur, lorsque vous aurez connu l'amour quelques
reprises, vous comprendrez que personne n'est parfait.
Un de perdu, dix de retrouvs, affirme le proverbe. Pour
vous protger contre une passion trop intense, vous devez
entretenir des contacts avec le monde extrieur et non
vous en isoler. Ds que vous aurez trouv un quilibre,
vous constaterez que la proximit de certaines personnes
vous permet de garder votre calme et vous procure un
sentiment de scurit. Et puisqu'un jour ou l'autre vous
vous trouverez sous l'averse, autant vous mouiller tout de
suite, en compagnie du commun des mortels.
230 LES RELATIONS INTIMES

Remmorez-vous vos relations amoureuses ou amicales.


Chacune n'a-t-elle pas suivi une longue priode d'isolement?

L'amour humain et l'amour divin


L'amour intense n'est parfois qu'une projection de nos dsirs
spirituels sur quelqu'un d'autre. Dans ce cas galement,
si nous vivions quelque temps avec l'objet humain de notre
passion, nous ne tarderions pas comprendre que nous
confondons amour humain et amour divin. Mais lorsque la
vie commune est impossible, cette projection peut se rvler
tonnamment vivace.
l'origine d'un tel amour se trouve indubitablement
un besoin extrmement puissant. Pour reprendre la
terminologie des disciples de Jung, nous possdons chacun
en nous un << compagnon de voyage , qui a pour tche de
nous entraner vers les profondeurs. Mais il peut arriver que
nous ne connaissions pas trs bien ce compagnon ou, ce
qui est encore plus frquent, que nous le projetions vers les
autres, car nous sommes victimes de notre dsir exacerb
de trouver l'me sur dont nous avons tant besoin. Nous
voulons tout prix faire de ce compagnon un tre en chair
et en os, et bien que des lments de notre vie intrieure
puissent avoir une existence relle, il s'agit d'une notion
extrmement difficile comprendre.
Selon la tradition jungienne, le compagnon intrieur d'un
homme est gnralement une me fminine ou anima,
tandis que celui d'une femme est habituellement un guide
spirituel masculin, ou animus. Lorsque nous tombons
amoureux, c'est souvent de cette anima ou de cet animus,
qui nous entraneront l o nous dsirons aller, au paradis.
Nous considrons l'anima et l'animus comme des tres en
chair et en os, avec lesquels nous souhaitons vivre dans
LES RELATIONS INTIMES 231

un paradis terrestre, sensuel (gnralement une croisire


sous les Tropiques ou une fin de semaine de ski dans les
Rocheuses, car les publicistes se font un plaisir de nous
aider projeter ces archtypes dans le monde extrieur).
Mais attention ! Comprenez-moi bien ! Les tres en chair
et en os, la sensualit, tout cela n'a rien de rprhensible.
Mais ils ne remplaceront pas le personnage intrieur ou
le but de notre vie intrieure. Voyez donc les dgts que
l'amour divin est capable de commettre lorsque deux
mortels dcident de s'aimer la manire des humains.
Il est possible, toutefois, que cette confusion se rvle
efficace, tout au moins un moment donn de la vie. Je
citerai ici l'crivain Charles Williams : moins que nous
n'offrions notre amour quelque chose qui, en fin de compte,
se rvlera faux, le vrai, lui, ne pourra jamais entrer.

L'amour perdu et le lien


non scurisant
Comme nous en avons discut plus haut, toutes les relations
des hypersensibles sont fortement influences par la nature
des liens qui les rattachaient leur premire nourrice.
tant donn que seulement 50 60 p. 100 de la population
ont connu un lien vritablement scurisant dans leur
enfance2 (pourcentage vritablement scandaleux, vous en
conviendrez), si vous ressentez une grande mfiance envers
les relations intimes (comportement vitant) ou si vos
amours ou vos amitis sont extrmement intenses (compor-
tement anxieux-ambivalent), vous pouvez cependant vous
considrer comme normal. Mais la puissance de votre
raction, dans un sens ou dans l'autre, est imputable aux
problmes non rsolus que vous tranez derrire vous.
232 LES RELATIONS INTIMES

Il est frquent que ceux qui n'ont pas connu de lien


scurisant s'efforcent d'viter l'amour, de peur d'tre blesss.
Ou peut-tre ont-ils l'impression que toute cette histoire
n'est qu'une perte de temps. Ils prennent soin de ne pas se
demander pourquoi leur opinion cet gard diflre tant
de celle du reste des humains. Mais si tel est votre cas,
quoi que vous fassiez, un jour ou l'autre vous tomberez
dans le panneau. Qyelqu'un apparatra, avec qui vous vous
sentirez suffisamment en scurit pour courir le risque d'un
attachement. Il est galement possible que votre partenaire
vous rappelle quelqu'un de scurisant, qui a travers trop
brivement votre vie. Ou peut-tre ressentez-vous un
besoin dsespr, qui vous incite courir de nouveau le
risque de vous attacher. Cela peut arriver sans crier gare.
Voyez l'exemple d'Hlne.
Bien qu'elle considrt son mariage comme russi, Hlne ne
s'tait jamais sentie aussi proche de son mari qu'elle l'aurait
voulu. Mais lorsqu'elle eut termin et expdi sa premire
grande sculpture, dont la cration l'avait occupe pendant
un an, elle se sentit curieusement dsuvre. Bien qu'elle
parlt trs rarement de ses sentiments, elle se surprit un jour
se confier une femme plus ge qu'elle, solidement btie,
qui portait ses longs cheveux gris en chignon. Jusqu' cette
conversation, Hlne n'avait jamais remarqu cette femme,
que le voisinage considrait comme une excentrique. Mais
la nouvelle connaissance d'Hlne avait suivi une formation
de conseillre et savait couter. Ds le lendemain, Hlne
avait envie de la revoir. L'autre femme, flatte d'avoir attir
l'attention d'une artiste si recherche, devint son amie.
Mais pour Hlne, c'tait plus que de l'amiti. C 'tait la
satisfaction d'un besoin exacerb. sa stupfaction, la
relation devint vite sexuelle et le mariage d'Hlne en
souffrit. Dans l'intrt de son mari et de ses enfants, elle
LES RELATIONS INTIMES 233

dcida de rompre. C'est alors qu'elle constata que cela lui


tait totalement impossible.
Enfin, aprs un an de scnes orageuses entre les trois protago-
nistes, Hlne commena dcouvrir des dfauts intolrables
chez son amie, en particulier un trs mauvais caractre. Elle
parvint mettre fin la relation et son mariage survcut.
Mais il lui fallut des annes et un traitement psychothra-
peutique pour comprendre ce qui lui tait arriv.
Lorsqu'elle commena analyser sa petite enfance, Hlne
apprit de sa sur ane que leur mre, toujours trs
occupe, n'avait jamais eu envie de consacrer du temps ses
nourrissons. Hlne avait t leve par une succession de
gardiennes. Elle se souvenait de l'une d'elles, une madame
North, qui lui avait ensuite enseign le catchisme. Mme
North avait toujours fait preuve d'une grande gentillesse,
car c'tait une personne trs chaleureuse. Aux yeux de la
petite Hlne, Mme North tait le bon Dieu. Comme par
hasard, elle possdait une silhouette trapue et coiffait ses
cheveux grisonnants en chignon.
Hlne avait t programme ds l'enfance. Programme
pour viter de s'attacher quiconque, puisqu'elle changeait
si souvent de nourrice. Mais, un niveau plus profond, elle
tait aussi programme pour s'attacher quelqu'un comme
Mme North et pour tout risquer dans le seul but de se sentir
de nouveau en scurit, comme elle l'avait t pendant
quelques heures par jour, auprs de Mme North.
Nous sommes tous programms d'une manire ou d'une
autre : programms pour plaire et nous raccrocher la
premire personne qui promet de nous aimer et de nous
protger, programms pour trouver le parent parfait et
l'adorer de tout notre tre, programms pour viter de nous
attacher, programms pour nous attacher quelqu'un qui
est le portrait crach de la personne qui nous a rejets dans
234 LES RELATIONS INTIMES

notre enfance (afin de voir si nous parvenons changer son


attitude, cette fois-ci) ou qui, au contraire, ne voulait pas
que nous devenions adultes, ou simplement programms
pour trouver un havre de paix semblable celui dans lequel
nous avons t levs.
Remmorez-vous vos antcdents amoureux. Qyel rapport y
voyez-vous avec vos premiers attachements ? Les avez-vous
imprgns des besoins intenses que vous charriiez avec vous
depuis l'enfance ? Il est normal de ressentir encore certains
de ces besoins, qui servent de ciment aux relations intimes
entre deux adultes. Mais vous ne pouvez pas tout exiger
d'un adulte. Si, chez votre partenaire, vous recherchez des
besoins d'enfants (par exemple le besoin de ne pas perdre
l'autre de vue, ne serait-ce qu'un instant), cela signifie que
vous aussi, vous tranez avec vous des problmes non rsolus.
Seule la psychothrapie peut vous faire prendre conscience
de ce que vous avez perdu, vous aider pleurer le reste et
matriser les sentiments qui vous bouleversent.
Mais qu'en est-il de l'amour <<normal, qui, pendant un
certain temps, nous fait vivre des moments merveilleu-
sement << anormaux ?

Les deux ingrdients de l'amour


rciproque
Dans le cadre de recherches approfondies que mon
mari - sociopsychologue - et moi avons entreprises sur
les relations intimes, nous avons analys des centaines de
rcits de gens qui taient tombs amoureux ou avaient nou
des liens troits d'amiti. J'ai constat la prsence de deux
leitmoti0. Tout d'abord, la personne qui tombe amoureuse
a remarqu chez l'autre des caractristiques qui lui plaisent
normment. Mais dans l'ensemble, les flches de Cupidon
LES RELATIONS INTIMES 235

ne transpercent son armure qu'une fois qu'elle a compris


que l'autre la trouvait aussi son got.
Ces deux facteurs- aimer certaines caractristiques de l'autre
et dcouvrir que nous lui plaisons - voquent l'ide d'un
monde dans lequel on s'admire mutuellement et on attend
que l'autre dclare son amour. Cette image est importante
pour les hypersensibles, qui vivent leurs moments les plus
stimulants de leur vie justement lorsqu'ils dclarent leur amour
ou reoivent une dclaration. Mais si nous voulons nouer
une relation intime, nous n'avons pas le choix! Nous devons
courir tous les risques du rapprochement, y compris celui de
nous dclarer. Voil une leon que Cyrano de Bergerac a fini
par apprendre, de mme que le capitaine John Smith.

Comment tomber amoureux par voie


de l 'hyperstimulation
Un homme rencontre une jolie femme sur un pont suspendu,
qui se balance dans le vent au-dessus d'une gorge profonde 4
Le mme homme rencontre la mme femme sur une solide
passerelle de bois au-dessus d'un ruisseau. Dans quel cas
risque-t-il le plus de tomber amoureux de la femme ?
D'aprs les rsultats d'une exprience entreprise par mon
mari et l'un de ses collgues (aujourd'hui bien connu en
psychologie des rapports sociaux), c'est sans conteste sur le
pont suspendu. D'autres recherches ont permis de constater
que les probabilits de tomber amoureux taient beaucoup
plus leves lorsque nous tions en tat d'hyperstimulation,
mme s'il ne s'agissait que de courir sur place ou d'couter
un monologue de comdie5
Pourquoi la stimulation, de quelque sorte que ce soit,
conduit-elle l'attirance s'il y a une personne adquate
proximit? Plusieurs thories s'affrontent. Tout d'abord, il
236 LES RELATIONS INTIMES

se peut que nous nous efforcions toujours de trouver une


cause notre stimulation et, dans la mesure du possible, nous
aimerions l'imputer l'attirance que nous prouvons pour
quelqu'un. Deuxime possibilit, nous associerions dans
notre esprit un degr lev, mais tolrable, de stimulation
l'expansion et l'enthousiasme, deux motions qui vont
gnralement de pair avec l'attirance. Cette dcouverte a
des rpercussions intressantes pour les hypersensibles.
Puisque nous sommes plus facilement stimuls que les
autres, nous risquons de tomber amoureux plus facilement
(et plus profondment) lorsque nous sommes en prsence
d'une personne qui nous attire.
Remmorez-vous vos antcdents amoureux. Avez-vous
travers une priode d'hyperstimulation un peu avant de
rencontrer une personne que vous avez aime ou au moment
prcis o elle a crois votre route ? Aprs avoir vcu une
exprience douloureuse, avez-vous ressenti un attachement
profond l'gard des gens qui l'ont vcue avec vous ? Ou
envers des mdecins, des thrapeutes, des parents ou des
amis qui vous ont aid traverser une crise ou un moment
pnible ? Rflchissez aux amitis que vous avez noues au
collge et l'universit, soit des moments de la vie ou nous
nous retrouvons tous au cur de situations nouvelles, intenses
et stimulantes.
Aujourd'hui, vous comprenez pourquoi.

D'autres raisons pour lesquelles les


hypersensibles tombent facilement
amoureux
Il nous est plus facile de tomber amoureux lorsque nous
prouvons quelques doutes sur notre valeur personnelle.
LES RELATIONS INTIMES 237

Par exemple, les auteurs d'une tude ont constat que


des tudiantes dont l'amour-propre avait t corn (par
quelque chose qu'on leur avait dit au cours de l'exprience)6
tait plus attires par un ventuel partenaire masculin que
celles dont l'amour-propre tait demeur intact. Dans
le mme ordre d'ides, nous tombons plus facilement
amoureux juste aprs une rupture.
Comme je l'ai dj mentionn, les hypersensibles ont tendance
se dvaloriser parce qu'ils ne correspondent pas l'idal
de notre socit. Par consquent, ils se considrent comme
chanceux si quelqu'un veut bien d'eux. Mais une relation
fonde sur ce genre de sentiment se soldera forcment par un
chec. Un jour ou l'autre, nous constaterons que la personne
dont nous sommes tombs amoureux nous est trs infrieure
ou, tout simplement, ne nous convient pas.
Remmorez-vous vos antcdents amoureux. L'tat
lamentable de votre amour-propre a-t-il jou un rle?
La solution consiste, naturellement, nourrir votre amour-
propre en recadrant votre vie sous l'clairage de votre
sensibilit, analyser ce qui vous a fait perdre votre confiance
en vous et affronter le monde extrieur en toute possession
de vos moyens, afin de vous prouver que vous valez autant
qu'un autre. Vous serez tonn de constater quel point les
gens vous apprcient justement en raison de votre sensibilit.
Il nous arrive aussi de nouer des relations ou de repousser
l'ide d'une rupture simplement parce que nous avons
peur de la solitude, de l'hyperstimulation ou des situations
nouvelles, donc terrifiantes.
En fait, c'est mon avis la principale raison pour laquelle les
tudiants tombent amoureux pendant leur premire anne
loin du bercaiF. Nous sommes faits pour vivre en socit, nous
238 LES RELATIONS INTIMES

nous sentons en scurit au sein d'un groupe. Mais attention


ici ! vitez de nouer une relation simplement parce que vous
avez peur de la solitude. Votre partenaire s'en rendra compte
un jour ou l'autre. Soit il en sera bless, soit il cherchera
profiter de vous. Vous mritez mieux tous les deux.
Remmorez-vous vos antcdents amoureux. La peur de
la solitude vous a-t-elle encourag tomber amoureux?
Je crois que les hypersensibles devraient comprendre qu'ils
sont capables de survivre, du moins pendant un certain
temps, sans nouer de relation sentimentale. Sinon, nous ne
serons pas libres lorsque nous rencontrerons quelqu'un qui
nous plaira vraiment.
S'il vous est impossible de vivre seul, n'ayez pas honte de vous.
Peut-tre avez-vous perdu votre confiance dans le monde
extrieur, pour une raison quelconque. Peut-tre quelqu'un
vous a-t-il empch autrefois d'acqurir cette confiance.
Mais si vous en avez la possibilit, essayez de vivre seul. Si
cela vous parat trop difficile, consultez un psychothrapeute
qui vous guidera tout au long de cette phase, quelqu'un qui
ne vous maltraitera pas, qui ne vous abandonnera pas, qui n'a
d'autre objectif que celui de vous aider devenir autonome.
Je ne veux pas dire par l que vous devriez vivre en ermite.
Songez au rconfort que procure la compagnie d'amis
intimes, de parents loyaux, de votre colocataire qui ne
demande pas mieux que de vous accompagner au cinma,
de chiens au grand cur et de chats clins.

Comment approfondir une amiti


Les hypersensibles, notamment, ne devraient pas
sous-estimer les avantages des amitis profondes, qui ne
sont ni aussi intenses, ni aussi compliques, ni aussi exclusives
LES RELATIONS INTIMES 239

que les relations amoureuses. En amiti, les conflits se


rsolvent souvent d'eux-mmes. Il est tout fait possible
d'ignorer un peu plus longtemps, voire perptuit, des
traits de personnalit agaants. Nous pouvons dterminer
jusqu'o va notre amiti sans porter un prjudice durable
l'autre si nous le rejetons et sans en souffrir nous-mmes.
Il arrive mme qu'une relation amoureuse naisse de ce qui
tait au dpart une simple amiti.
Pour approfondir une amiti {ou une relation familiale),
mettez profit ce que vous savez des raisons saines
de tomber amoureux. Dites l'autre personne que vous
l'apprciez. N'hsitez pas partager une exprience intense,
vivre des moments douloureux avec elle, travailler
ensemble, faire quipe. Il est difficile de se rapprocher
de quelqu'un avec qui l'on se contente d'aller djeuner de
temps autre. La proximit vous incitera vous dvoiler.
Ce sont les confidences, rciproques et appropries, qui
vous conduiront par la voie la plus directe l'intimit8

Comment trouver l'me sur


Il est frquent que ce soit les moins sensibles qui nous
dcouvrent. un certain moment, la plupart de mes amis
taient des gens extravertis, moins sensibles (mais gentils et
compatissants) qui semblaient fiers de m'avoir dcouverte,
crivain et recluse. C'taient des amitis idales, qui
m'ouvraient des horizons que je n'aurais jamais os explorer
par moi-mme. Mais pour maintes raisons, il est bon que
les hypersensibles se rapprochent d'autres hypersensibles.
Une excellente tactique consiste demander vos amis
extravertis de vous prsenter d'autres qui, selon eux, vous
ressemblent. Sinon, vous trouverez d'autres hypersensibles en
pensant comme eux. Oubliez les bars l'heure de l'apritif,
240 LES RELATIONS INTIMES

les gymnases et les cocktails. Au risque de tomber dans le


pige des strotypes, j'oserais croire que les hypersensibles
hantent plus volontiers les cours du soir, les sorties de la
socit Audubon ou du Sierra Club, les runions des glises
unitariennes ou quakers, les groupes d'tude des aspects les
plus sotriques de la thologie chrtienne ou juive, les
cours d'arts plastiques, les confrences sur la psychologie
jungienne, les sances de lecture de pomes, les runions de
Mensa, les concerts, les opras ou les spectacles de danse,
les confrences pralables ces reprsentations, ainsi que
les retraites spirituelles en tous genres. Voil donc quelques
ides de points de dpart.
Une fois que vous aurez dcouvert un autre hypersensible,
entamez la conversation en parlant du bruit ambiant ou
du degr de stimulation que suscite en vous cette situation.
Puis suggrez une promenade dans un lieu plus calme. Et
vous voil parti.

La valse- hsitation
d'un hypersensible
Je l'ai dit et je le rpte, les hypersensibles ont besoin de
relations intimes et savent en gnral comment les entretenir.
Pourtant, nous devons constamment surveiller notre ct
introverti qui nous pousse nous protger, car il nous arrive
souvent d'tre entrans dans une valse-hsitation.
De quoi s'agit-il? Tout d'abord, tant donn notre dsir
de nous rapprocher de quelqu'un, nous mettons tous les
signaux ncessaires. Qyelqu'un y rpond, affirme vouloir
nous voir plus souvent, apprendre mieux nous connatre
et s'efforce peut-tre d'entrer en contact physique. Alors,
nous faisons marche arrire. L'autre montre de l'impatience
pendant un certain temps, puis se rsigne et s'en va. Nous
LES RELATIONS INTIMES 241

nous sentons dlaisss, nous recommenons mettre


les signaux. Cette personne ou une autre y rpond. Nous
sommes aux anges ... provisoirement. partir d'un certain
moment, la relation nous touffe.
Un pas en avant, un pas en arrire, un pas en avant, un pas
en arrire, jusqu' ce que les deux se lassent de cette danse.
Peut-tre jugez-vous impossible de trouver l'quilibre entre
la distance et la proximit. Si vous essayez de plaire aux
autres, vous perdrez de vue vos propres besoins. Si vous ne
vous intressez qu' vous-mme, vous n'apprendrez jamais
exprimer l'amour et faire les compromis qu'exige toute
relation.
Vous avez toujours la solution de nouer une relation
avec quelqu'un comme vous. Malheureusement, vous
risquez de perdre entirement contact, de sorte que
vous excuterez seul vos pas de danse, tandis que votre
partenaire en fera autant l'autre extrmit de la pice.
En revanche, une relation avec quelqu'un qui recherche la
stimulation et le rapprochement risque de transformer la
danse en une douloureuse preuve. Par consquent, il m'est
impossible de vous fournir une rponse. Mais je sais que les
hypersensibles doivent entrer dans la danse et y rester, qu'ils
ne doivent ni abandonner ni souhaiter qu'elle se termine.
Dans le meilleur des cas, elle reprsente l'quilibre entre
les besoins de chacun et tient compte de la fluctuation des
sentiments. Peut-tre valserez-vous plus gracieusement
avec le temps, peut-tre apprendrez-vous viter les
orteils de votre partenaire. Il est donc temps d'examiner
de plus prs votre relation la plus intime.
242 LES RELATIONS INTIMES

Les relations intimes entre deux


hypersensibles
Voil une relation qui devrait prsenter maints avantages.
Enfin, chacun se sent compris de l'autre. Les conflits
devraient tre moins frquents puisque chacun sait
exactement ce que l'autre juge intolrable et comprend son
besoin de solitude. En outre, il est probable qu'ils aient les
mmes gots en matire de loisirs.
Toutefois, chaque mdaille a son revers. En effet, vous
reculerez tous les deux devant les mmes obstacles, qu'il
s'agisse de demander votre chemin un tranger ou de
passer une journe dans les magasins. Aucun des deux ne
se rsout agir. En outre, si vous avez tous deux tendance
vous distancier des autres, personne ne vous obligera
vous rapprocher l'un de l'autre, affronter votre inscurit.
Il est possible qu'une relation distante vous convienne
tous les deux, mais elle sera beaucoup plus aride qu'une
relation avec quelqu'un qui recherche une vritable intimit.
Naturellement, c'est vous de juger. Quoi qu'affirment les
ouvrages de psychologie populaire, ce qui compte, c'est
que vous soyez satisfait de votre sort. Il n'existe aucune loi,
humaine ou naturelle, qui pourrait vous obliger rendre
votre relation plus intime ou plus intense.
Enfin, j'ai l'impression que lorsque les deux partenaires ont
des personnalits semblables, ils se comprennent parfai-
tement. Les risques de conflits sont donc minimes. Certains
jugeront ce type de relations des plus ennuyeux. Mais vous
pourriez aussi en faire un havre de paix et de tranquillit
duquel vous pourrez vous lancer vers le monde extrieur
ou intrieur. Et lors des retrouvailles, chacun racontera ses
aventures ou ses msaventures l'autre.
LES RELATIONS INTIMES 243

Et si l'autre n'est pas aussi sensible


quevous?
Tout foss existant entre les membres d'un couple qui
passent beaucoup de temps ensemble aura tendance
s'largir. Si vous lisez mieux les cartes routires et les relevs
bancaires que votre partenaire, c'est vous qui deviendrez le
spcialiste du couple dans ces deux domaines. Mais le jour
o l'autre se retrouvera seul pour trouver son chemin ou
rpondre aux questions de la banque, il se sentira stupide
et dmuni. (En ralit, votre partenaire en sait beaucoup
plus qu'il ne le pense, aprs vous avoir regard faire pendant
toutes ces annes.)
Chacun de nous doit dcider dans quels domaines il peut se
permettre d'en apprendre le minimum et dans quels autres
il n'est pas recommand d'tre totalement ignorant. Le
respect de soi entre galement en ligne de compte ici. En
outre, pour un couple htrosexuel, il est difficile d'viter
le pige des strotypes sociaux. Peut-tre rpugnez-vous
accomplir des tches qui ne sont pas traditionnellement
rserves votre sexe. Ou au contraire, comme mon mari
et moi-mme, refusez-vous ces strotypes. J'prouve une
grande satisfaction l'ide d'tre capable de changer une
roue, tout comme il est trs content de savoir changer une
couche.
Bien que cette spcialisation soit problmatique, nous sommes
toujours tents de l'ignorer lorsqu'elle se manifeste dans
le domaine psychologique. L'un des partenaires ressent
toutes les motions du couple, tandis que l'autre demeure
imperturbable. L'un se sent toujours bien dans sa peau
et, de ce fait, ne s'endurcit pas contre le chagrin, la peur,
244 LES RELATIONS INTIMES

etc. L'autre, en revanche, doit assumer toute l'anxit et la


dpression.
Dans le cas d'un couple form d'un hypersensible et d'un
moins sensible, c'est ce dernier qui finit par se charger de
toutes les tches susceptibles de provoquer l'hyperstimulation
chez l'autre. (Si tous deux sont hypersensibles, chacun aura
ses spcialits.) Les deux membres du couple y gagnent. La
vie est plus harmonieuse, l'un se sent paul, l'autre se sent
utile. Ce dernier finira par se sentir indispensable et cet tat
de fait le rassurera.
Pendant ce temps-l, c'est l'autre qui s'occupe de tout ce qui
relve du domaine subtil. Peut-tre avez-vous l'impression
qu'il s'agit de tches moins importantes. Le partenaire
hypersensible, en effet, a de nouvelles ides cratives,
rflchit au sens de la vie, intensifie la communication,
apprcie la beaut. Mais si le lien entre eux est solide,
c'est probablement parce que la personne moins sensible
a vritablement besoin de ce que l'autre lui procure et juge
cet apport extrmement prcieux. Faute de quoi, toute son
efficacit n'aurait plus aucune raison d'tre et finirait sans
doute par diminuer. Il arrive que le partenaire sensible
soit l'coute de ces sentiments et finisse lui aussi par se
sentir non seulement indispensable, mais encore suprieur
l'autre.
Dans une relation qui dure depuis des annes, les deux
partenaires sont probablement trs satisfaits de leur
rpartition des tches. Toutefois, surtout dans la seconde
moiti de la vie, il peut arriver que l'un des deux se rebelle.
Le dsir de plnitude, le got de vivre les expriences qui,
jusque-l, taient rserves l'autre, peuvent se rvler plus
puissants que la volont d'tre efficace et d'viter l'chec. En
outre, si la spcialisation est devenue extrme, comme c'est
souvent le cas d'un mariage qui dure depuis trs longtemps,
LES RELATIONS INTIMES 245

les partenaires sont dsormais tributaires l'un de l'autre, ne


peuvent plus se quitter mme s'ils en ont envie. L'un, le
plus sensible des deux, se sent incapable de survivre dans
le monde extrieur, l'autre perdrait son guide vers la vie
intrieure. ce stade, le ciment du couple n'est plus l'amour
mais l'absence de choix.
La solution, bien qu'vidente, n'est pas facile mettre en
pratique. Les deux partenaires doivent accepter la ncessit
d'un changement, mme si pendant quelque temps, leur
vie n'est plus organise de manire aussi efficace. Le plus
sensible doit s'efforcer de tenter de nouvelles expriences,
de prendre sa vie en main, de se dbrouiller tout seul.
L'autre doit apprendre vivre sans l'apport spirituel>> de
son partenaire et entrer en contact avec le monde subtil
qui, peu peu, se hissera la surface de sa conscience.
Chacun peut servir de mentor l'autre, mais doit viter de
prendre la situation en main. Sinon, il devra se contenter du
rle de spectateur. Ou oublier entirement son partenaire,
pendant que celui-ci se dbrouille seul dans son coin, sans
tre observ, sans avoir honte de ses misrables tentatives.
L'amateur sait qu'il peut compter sur l'aide affectueuse du
spcialiste le cas chant. C'est une merveilleuse offrande et,
dans cette situation, le plus beau cadeau que nous puissions
faire quelqu'un.

Lorsque le degr optimal d'activation


diffre d'une personne une autre
Nous venons de dcrire le cas dans lequel votre partenaire
ou ami moins sensible fait de votre vie un cocon douillet,
presque trop confortable. Mais il peut arriver que votre
hyperstimulation lui chappe compltement. Par exemple,
vous venez de vous livrer ensemble la mme activit.
246 LES RELATIONS INTIMES

L'autre se sent en pleine forme, vous tes rompu. Qy'est-ce


qui ne va pas chez vous ?
Comment rpondre une pnere bien intentionne, du
genre <<Mais essaye donc! ou <<Ne nous gche pas le
plaisir! Ce dilemme, je le connais bien, car je l'ai vcu
dans mon enfance et une fois marie. Si je refusais de
participer une activit, les autres soit y renonaient pour
ne pas me laisser seule - je me sentais alors terriblement
coupable - , soit partaient s'amuser malgr tout. J'avais
alors l'impression d'avoir manqu quelque chose de
formidable. Qyel dilemme dchirant ! tant donn que
j'ignorais tout, l'poque, de ma sensibilit, je prenais en
gnral la dcision de suivre les autres. Dans certains cas,
je m'en flicitais, dans d'autres, c'tait une vritable torture
qui finissait par me rendre malade. Rien d'tonnant que
maints hypersensibles finissent par perdre contact avec le
<< Soi authentique 9
Pendant l'anne que nous passmes en Europe, avec notre
fils qui tait encore au berceau, nous dcidmes de prendre
quelques semaines de vacances en t avec des amis. Le
premier jour, nous quittmes Paris pour la cte mditerra-
nenne, que nous longemes pour nous rendre en Italie.
Nous n'avions pas prvu que des hordes de vacanciers
europens iraient dans la mme direction que nous. Nous
nous fraymes un chemin, ville aprs ville, pare-chocs
contre pare-chocs, dans le couinement des klaxons et la
ptarade des mobylettes. Le moment vint de choisir notre
ville-tape afin d'y dnicher un htel o, tous les cinq, nous
raliserions enfin notre rve d'un sjour sur la Cte d'Azur,
bien que nous n'ayons ni rservations ni beaucoup d'argent.
Mon fils, qui s'tait diverti pendant des heures en se servant
de moi comme trampoline, finit par se fatiguer. Il se mit
LES RELATIONS INTIMES 247

pleurer, ronchonner, puis pousser des cris perants. la


fin de la journe, j'tais au bout de mon rouleau.
Une fois dans notre chambre d'htel, je n'avais plus qu'une
envie, me reposer aprs avoir couch l'enfant. cette poque,
j'ignorais tout de l'hypersensibilit. Je savais simplement
que nous avions tous deux besoin de calme. Sans tarder.
Mon mari et nos amis, cependant, taient prts partir
la conqute du casino de Monte-Carlo. Rares sont les
hypersensibles qui s'intressent au jeu et je ne fais pas
exception. Bien qu'il s'agt, en l'occurrence, d'un casino
lgendaire, je ne tenais plus debout. J'hsitai cependant .. .
Peut-tre l'htel pourrait-il nous procurer une gardienne .. .
L'ide de rester seule dans mon coin me dprimait.
Je finis cependant par rester l'htel. Mon fils s'endormit
d'un sommeil profond. Mais je demeurai veille, triste,
solitaire, envieuse de ceux qui s'amusaient et quelque peu
inquite de me retrouver dans une ville inconnue. Naturel-
lement, lorsque les autres rentrrent, ils me rgalrent de
leurs anecdotes hilarantes, ponctues de quel dommage
que tu n'aies pas t l! . Non seulement j'tais reste
seule dans mon coin, mais encore je n'avais mme pas
russi m'endormir. J'tais demeure veille parce que je
m'inquitais de ne pas pouvoir dormir !
Comme j'aurais aim savoir l'poque ce que je sais
aujourd'hui ! L'hyperstimulation a tendance se fixer
sur des soucis, des regrets - tout ce qui nous passe par la
tte - et ce n'est pas parce que nous allons nous coucher que
nous dormirons. Nous sommes bien trop nervs. Pourtant,
c'est encore la meilleure solution. Et nous aurons toujours
la chance de vivre la mme exprience que les autres.
Monte-Carlo sera encore l lorsque nous repasserons. Mais
surtout, il est merveilleux de pouvoir rester tranquille lorsque
c'est vritablement ce que nous dsirons.
248 LES RELATIONS INTIMES

Dans ce genre de situation, cependant, c'est notre partenaire


ou ami qui se trouve dans une impasse. Il veut absolument
que vous l'accompagniez et, comme c'est ce que vous avez
fait par le pass, il est tent de vous persuader. Si vous restez
en arrire, non seulement il regrettera votre absence, mais
encore il se sentira coupable.
Je crois qu'en l'occurrence, c'est l'hypersensible qui doit prendre
la situation en main, afin d'viter les retombes dsagrables.
Aprs tout, c'est vous qui savez exactement ce que vous
ressentez, ce que vous apprciez. Si vous hsitez suivre
votre partenaire par crainte de l'hyperstimulation - et non
parce que vous tes fourbu-, pesez le pour et le contre. (Et
ajoutez une pince de << pour >> si, depuis votre enfance, vous
avez peur de l'inconnu.) C'est vous qui prendrez la dcision.
Si vous commettez une erreur, vous en subirez vous-mme
les consquences. Au moins, vous aurez fait l'effort d'essayer.
Si vous vous sentez hyperstimul, si vous souhaitez plutt
rester tranquille, faites gentiment vos excuses et ne montrez
pas de regrets excessifs.
Exhortez les autres s'amuser sans vous.

Le besoin d'un moment quotidien


de solitude
Si vous vivez avec un partenaire ou un ami moins sensible,
votre besoin d'un moment quotidien de solitude sera
encore plus grand que si votre conjoint est galement
hypersensible. Malheureusement, il est possible que l'autre
se sente rejet ou, simplement, dsire votre compagnie tous
les instants. Expliquez-lui clairement pourquoi vous avez
besoin de marquer cette pause. Prcisez-lui quel moment
LES RELATIONS INTIMES 249

vous reprendrez contact avec le monde extrieur et tenez


votre promesse. Vous pourriez galement lire ou mditer
ensemble, en silence.
Si l'autre n'accepte pas ce besoin de solitude (ou n'importe
quel autre de vos besoins particuliers), vous devrez en
discuter de manire plus approfondie. Vous avez le droit
d'avoir des besoins diffrents de votre partenaire ou ami,
mais faites preuve de comprhension son gard, car vous
ne ressemblez sans doute pas aux autres personnes de son
entourage. Efforcez-vous de l'couter, de lire ses sentiments.
Peut-tre sa rsistance est-elle seulement dicte par le refus
d'admettre qu'il puisse exister une si grande diffrence entre
vous ou par la crainte que quelque chose ne tourne pas rond
chez vous, physiquement ou psychologiquement. Il est
galement possible que votre partenaire ait l'impression de
mener une existence trop terne, dpourvue des aventures,
relles ou imaginaires, que votre sensibilit vous empche
de vivre ou d'apprcier. Un sentiment de colre pourrait
alors sourdre, aliment par la conviction que vous jouez la
comdie.
Il serait alors utile de lui rappeler, avec tact et modestie,
tous les avantages que votre trait de personnalit apporte
au couple. Mais attention, n'utilisez pas votre sensibilit
comme excuse pour n'en faire qu' votre tte. Votre systme
nerveux est parfaitement capable de tolrer un degr
lev d'activation, surtout lorsque vous vous trouvez avec
quelqu'un dont la prsence vous dtend et vous procure un
sentiment de scurit. Votre partenaire ou ami apprciera
certainement l'effort que vous accomplirez pour l'accom-
pagner. Ce serait donc une solution agrable. Sinon, vous
aurez dmontr l'existence de votre limite de tolrance ...
de prfrence sans ajouter un je te l'avais bien dit. Votre
partenaire comprendra que votre vie est gnralement plus
250 LES RELATIONS INTIMES

heureuse, plus saine et moins aigrie lorsque chacun de


vous accepte et respecte le degr optimal d'activation de
l'autre. Vous vous encouragerez mutuellement prendre la
dcision la plus judicieuse- sortir ou rester tranquille- afin
de demeurer dans cette zone confortable.
Naturellement, il se peut que d'autres problmes ressur-
gissent lorsque vous essaierez d'valuer vos propres
besoins. Si la relation est dj chancelante, vous risquez de
provoquer un vritable sisme en obligeant votre partenaire
ou ami accepter votre trait de personnalit. Si tel est le
cas, dites-vous que la faille tait l bien avant. Ne blmez ni
votre sensibilit ni votre dsir de la dfendre, mme si elle
vient s'ajouter d'autres pommes de discorde.

La peur de la communication franche


Dans l'ensemble, la sensibilit facilite la communication
entre intimes. Vous capterez beaucoup plus de nuances,
d'indices, de paradoxes, d'ambiguts et de processus
inconscients que votre partenaire moins sensible. Vous
comprenez que ce genre de communication exige de la
patience. Vous tes loyal, consciencieux et vous accordez
suffisamment de valeur votre relation pour consacrer le
temps ncessaire communiquer.
Votre problme principal est, comme toujours, l'hypersti-
mulation. En effet, lorsque nous en sommes victimes, nous
perdons toute sensibilit ce qui se passe autour de nous,
y compris aux besoins de ceux que nous aimons. Nous
pouvons, certes, jeter le blme sur notre hyperstimulation :
<<J'tais trop fatigu, compltement dbord. Nonobstant
ces excuses, il nous incombe de faire notre possible pour
communiquer ou faire comprendre notre partenaire,
LES RELATIONS INTIMES 251

l'avance si possible, que nous sommes incapables de tout


assumer en mme temps.
Les hypersensibles commettent probablement leurs erreurs
les plus graves en vitant l'hyperstimulation dclenche par
les dsagrments de la vie. La plupart des gens, mais surtout
les hypersensibles, craignent le danger, les affrontements,
les larmes, l'anxit, les esclandres et le changement (qui
entrane toujours une perte quelconque). Ils n'aiment gure
qu'on leur demande de changer, qu'on les juge ou qu'on
leur fasse honte; ils n'apprcient pas davantage de juger les
autres ou de leur faire honte.
Vous savez sans doute, par vos lectures et votre exprience
ou peut-tre parce que vous avez suivi des sances de
counselling psychologique, qu'une relation a pourtant
besoin de tout ce qui prcde pour conserver sa vigueur et sa
fracheur. Mais cette pense rationnelle ne vous est d'aucun
secours lorsque le moment vient d'extrioriser vos motions.
En outre, votre intuition vous a devanc. Dans un monde
trs rel, stimulant, semi-conscient et imaginaire, vous
prvoyez dj les diverses tournures, pour la plupart doulou-
reuses, que pourrait prendre la conversation.
Vous disposez de deux solutions pour regarder vos terreurs
en face. Tout d'abord, vous pourriez prendre conscience de
ce que vous imaginez et vous efforcer de concocter d'autres
possibilits : par exemple, quelle sera la situation une fois
le conflit rsolu ou que se passera-t-il si vous dcidez, au
contraire, de plonger la tte dans le sable. En second lieu,
vous pourriez discuter avec votre partenaire ou ami de ce
que vous pensez tre l'obstacle qui vous empche de vous
extrioriser. J'aimerais te parler de ceci et de cela, mais je
n'y parviendrai jamais si tu ragis de telle ou telle manire.
Voil qui prsente indubitablement toutes les caractris-
tiques d'une tentative de manipulation. Et pourtant, c'est
252 LES RELATIONS INTIMES

aussi le moyen d'aborder des questions plus fondamentales


sur la manire dont vous communiquez.

La ncessit d'une trve


pendant les conflits
Lorsque l'un des partenaires est hypersensible, plus forte
raison lorsque les deux le sont, le couple doit absolument
appliquer certaines rgles de base aux manifestations
gnralement les plus stimulantes de la communication,
soit les querelles. Je prsume que vous avez dj limin de
votre rpertoire les injures, la remise sur le tapis d'anciens
griefs et l'abus de confidences qui remontent des moments
d'intimit. Mais il serait galement judicieux de s'entendre
sur d'autres rgles qui vous permettront de survivre
l'hyperstimulation. La premire consiste rclamer une
trve.
En gnral, il faut viter de partir en claquant la porte
au beau milieu d'une querelle (ou de brandir la menace
d'une rupture dfinitive). Mais lorsque l'un des protago-
nistes meurt d'envie d'aller prendre l'air, il se sent accul
au pied du mur. Les mots ne sont plus d'aucune utilit.
Parfois, cette raction est provoque par le sentiment de
culpabilit ; ce partenaire vient de prendre conscience
d'un aspect dplaisant de sa personnalit. Pour l'autre, le
moment est venu de faire marche arrire, de montrer de la
compassion au lieu d'aller jusqu'au bout de son argumen-
tation, aggravant encore la honte que ressent son conjoint.
Il arrive galement que le partenaire accul soit toujours
convaincu d'avoir raison, mais baisse les bras faute de
munitions. Les mots viennent trop vite, sont trop pointus,
LES RELATIONS INTIMES 253

aucune contre-attaque n'est possible. La rage monte et pour


l'extrioriser en toute scurit, il faut s'loigner.
Le degr de stimulation qu'une querelle engendre chez un
hypersensible est parfois tel que si cela vous arrive, vous
aurez trs vite l'impression de vivre l'un des pires moments
de votre vie. Toutefois, si vous n'exprimez pas occasionnel-
lement des griefs qui vous paraissent justifis, votre relation
se teintera d'amertume et de ressentiment. Mais pour les
deux parties, le jeu doit en valoir la chandelle, mme s'il
devient parfois douloureux. C'est ce que l'on appelle un
comportement civilis. Par consquent, il serait judicieux
de dclarer un cessez-le-feu, mme s'il ne s'agit que d'une
trve de cinq minutes, d'une heure, d'une nuit ... Vous ne
battez pas en retraite, vous reportez simplement le reste de
la discussion.
Naturellement, laisser une querelle en suspens peut paratre
pnible. Par consquent, les deux parties doivent accepter
l'ide de la trve. Parlez-en l'avance, expliquez votre
partenaire que c'est une rgle du jeu qui peut se rvler trs
utile et non une chappatoire. Peut-tre la trouverez-vous
si judicieuse que vous n'hsiterez pas l'appliquer l'avenir.
La situation parat toujours diffrente lorsqu'on accepte de
prendre du recul.

Le pouvoir de la mtacommunication
positive et de l'coute << cho >>
La mtacommunication consiste discuter de la manire
dont vous parlez ou simplement de ce que vous ressentez
en gnral, l'exception du moment prsent10 Voici un
exemple de mtacommunication ngative : J'espre que tu
sais qu'en dpit de cette discussion,j'ai l'intention de faire ce
254 LES RELATIONS INTIMES

qui me plat. Ou : As-tu remarqu que chaque fois que


nous discutons, tu deviens irrationnel ? Ces dclarations
risquent d'envenimer la querelle. Oubliez-les mme si ce
sont de puissantes munitions.
La mtacommunication positive, en revanche, a l'effet
contraire. Elle permet d'enrayer les dommages. Par exemple :
Je sais que nous sommes en train de nous quereller
violemment, mais je t'assure que je veux rsoudre le problme.
Je te garde mon affection et je te suis reconnaissante de bien
vouloir dbrouiller cette question avec moi.
La mtacommunication positive est importante lorsque les
relations deviennent tendues. Elle fait baisser la stimulation
et l'anxit en rappelant aux protagonistes qu'ils prouvent
de l'affection l'un pour l'autre et qu'ils parviendront
rsoudre leurs difficults. Les couples dont l'un des
partenaires ou les deux sont des hypersensibles feraient bien
d'inclure la mtacommunication leur attirail de dialogue.
Je vous suggre galement d'essayer la mthode de 1'<< cho>>.
Cet outil, trs prcieux, existe depuis les annes 1960. Vous
le connaissez probablement trs bien. Je le mentionne ici,
car il a sauv mon mariage deux reprises et je n'exagre pas.
Comment pourrais-je l'omettre ? C'est le mdicament miracle
de l'amour et de l'amiti.
Il consiste simplement couter l'autre, surtout lorsqu'il
extriorise ses sentiments. Pour vous assurer d'avoir
bien entendu, rptez aprs lui les sentiments qu'il vient
d'exprimer. C'est tout. Mais c'est plus difficile que cela
ne parat. Tout d'abord, les mots sortiront sur un rythme
saccad. Peut-tre aurez-vous l'impression de jouer au
psychothrapeute. C'est effectivement ce qui se produit
lorsqu'on omet d'intgrer ce genre d'coute un dialogue
ordinaire. Il est galement possible que l'ide d'exprimer
des sentiments vous soit dsagrable, parce qu'elle ne vous
LES RELATIONS INTIMES 255

a jamais t enseigne par votre culture. Mais croyez-moi,


vous ne donnerez pas l'impression de jouer la comdie
la personne qui vous fait face. Et tout comme un bon
joueur de basket-hall doit s'entraner pendant des heures
marquer des paniers ou dribbler, vous devrez apprendre
couter, afin de pouvoir ensuite exploiter ces comptences
au bon moment. Par consquent, entranez-vous l'cho,
l'exclusion de tout autre type de dialogue, au moins une
fois, de prfrence avec quelqu'un qui vous est proche.
Encore sceptique? Nous avons une autre raison de nous
intresser de prs aux sentiments. En effet, le monde
extrieur nous autorise rarement les exprimer. C'est
pourquoi nous aimerions les honorer, au moins dans nos
relations intimes. Les sentiments sont plus profonds que
les ides et les faits qu'ils colorent, orientent et embrouillent
frquemment. Une fois les sentiments claircis, ides et
faits sont faciles cerner.
Si vous vous faites l'cho de votre partenaire pendant une
querelle, vous apprendrez, que vous le vouliez ou non, qu'
un moment donn, vous avez t injuste ou qu'il est temps
d'abandonner certains besoins et certaines habitudes. Vous
entendrez la description de votre comportement ngatif sans
pouvoir vous dfendre. Il vous sera impossible de vous boucher
les oreilles. Vous ne pourrez pas non plus plaider l'hyperstirnu-
lation afin d'obliger l'autre prendre soin de vous. Et cela nous
conduit un thme profond.

L'cho
Lorsque vous vous entranez, minutez-vous (entre 10
et 45 min). Puis renversez les rles en donnant votre
partenaire autant de temps. Mais attention, attendez
une heure, voire une journe pour reprendre l'exercice.
256 LES RELATIONS INTI MES

Si vous aviez choisi pour thme un sujet de discorde


ou de colre entre vous, attendez galement avant
d'analyser vos paroles. Vous pourriez noter l'avance ce
que vous comptez dire. Mais la dmarche la plus efficace
consiste exprimer vos ractions lorsque vient votre
tour d'couter.

Marche suivre

1. Adoptez la posture d'un interlocuteur vigilant. Asseyez-


vous, ne croisez ni les bras ni les jambes. Penchez-vous un
peu vers l'avant. Regardez votre vis --vis. Ne jetez pas de
coups d'il furtifs l'horloge ou votre montre.

2 . Par la voix ou les paroles, reprenez les sentiments que


l'autre exprime. Le contenu factuel est secondaire. Vous
le connatrez au fur et mesure de la conversation, faites
preuve de patience. Si vous souponnez la prsence
d'autres sentiments, attendez que votre interlocuteur
les exprime par des paroles ou par le ton de sa voix.

Voici un exemple un peu niais de ce que votre partenaire


pourrait dire : Je n'aime pas ton manteau. tant
donn que l'exercice met l'accent sur le sentiment,
vous pourriez rpondre : Ce manteau ne te plat pas
du tout. vitez de dire : C'est ce manteau -ci que tu
n 'a1mes
. pas , car votre but n 'est pas de mettre l'accent
sur le manteau mais sur le sentiment qu'il engendre.
Ne dites pas non plus : Je ne te plais pas dans ce
manteau , car cela vous placerait au premier plan Cet
sur la dfensive).

Des exemples aussi banals que celui- ci peuvent mener


trs loin. Votre partenaire pourrait ensuite dclarer :
Ce manteau me fait toujours penser l' hiver dernier.
LES RELATIONS INTIMES 257

Vous n'avez pas grand-chose dire ici. Alors, vous


attendez.

L'autre ajoute : J'ai dtest vivre dans cette maison.


Vous reprenez le sentiment: Tu as vraiment pass de
terribles moments ici. )) Ne lui demandez pas pourquoi.
Ne protestez pas en ajoutant : << Mais j'ai fait tout ce que
j'ai pu pour que nous dmnagions le plus vite possible. ))

Peu aprs, votre partenaire vous rvlera sur l'hiver dernier


des choses que vous ne souponniez mme pas. << Oui, je
comprends maintenant que je n'avais jamais autant souffert
de la solitude mme lorsque tu tais dans la pice. )) Voil
quelque chose dont vous devez discuter. Voil o l'coute
des sentiments de l'autre vous a mens. Vous ne seriez
certainement pas arrivs si loin si vous aviez concentr toute
votre attention sur les faits ou sur vos propres sentiments.

viter
1. Ne posez pas de questions.
2. Ne donnez pas de conseils.

3. Ne rappelez pas vos expriences analogues.

4. N'analysez pas, n'interprtez pas ce que dit l'autre.

5. Ne faites rien qui puisse distraire votre partenaire ou


vous empcher de reprendre ses sentiments.

6. Ne restez pas silencieux trop longtemps ; l'autre ne


doit pas avoir l'impression de rciter un monologue.
Votre silence est la moiti << coute )) de l'exercice. Au
bon moment, il donne l'autre le temps ncessaire
pour explorer plus profondment ses sentiments. Mais
258 LES RELATIONS INTIMES

continuez reprendre tout ce qu'il dit. Utilisez votre


intuition pour dcider de la dure du silence.

7. Quoi que dise l'autre, ne vous dfendez pas, ne donnez


pas votre avis. Si vous le jugez ncessaire, rappelez-lui
ensuite que ce n'est pas parce que vous l'avez cout que
vous tes forcment d'accord. Bien que les sentiments
puissent natre de perceptions errones (tout comme
il nous arrive de commettre des erreurs cause de ce
que nous ressentons), les sentiments mmes n'ont ni
tort ni raison et ont des rpercussions beaucoup moins
nfastes si on les coute avec respect.

Les relations intimes pour


encourager l'individuation
Au chapitre 6, nous avons dcrit ce que les psychologues
jungiens appellent << individuation , soit le dsir de chaque
individu de suivre son propre chemin dans la vie, d'apprendre
couter ses voix intrieures. L'individuation nous permet
donc d'couter les voix ou les parties de nous-mmes que
nous avons dlaisses, mprises, ignores ou rejetes. Mais
nous avons besoin de ces << ombres , comme les appellent
les psychologues jungiens, pour devenir des tres part
entire, bien que nous passions la moiti de notre vie
craindre qu'elles ne nous dvorent si nous reconnaissons
leur existence.
Prenons l'exemple d'un homme qui se croit toujours fort, au
point de ne jamais admettre la moindre faiblesse. L'histoire
et la littrature regorgent de personnages de ce genre, dont
l'aveuglement en fait des colosses aux pieds d'argile. Le
contraire est vrai, toutefois. Nous connaissons tous des gens
persuads d'tre faibles, qui jouent aux victimes innocentes,
LES RELATIONS INTIMES 259

qui abdiquent tout pouvoir personnel mais finissent par


croire qu'eux seuls sont bons tandis que tous les autres sont
mchants. Certaines personnes dissimulent la partie qui
aime, d'autres la partie qui hait. Et ainsi de suite.
Le meilleur moyen de vivre avec les << ombres >> consiste
les connatre et conclure un trait d'alliance avec elles.
Jusqu' prsent, j'ai surtout mis l'accent sur les aspects
positifs des hypersensibles : consciencieux, loyaux, intuitifs
et perspicaces. Mais je vous porterais prjudice si je ne
prcisais pas galement que les hypersensibles ont autant
sinon plus de raisons que les autres de rejeter et de renier
des parties d'eux-mmes. Certains nient leur force, leur
puissance ainsi que leur capacit de se montrer coriaces et
insensibles. D'autres rejettent leurs cts irresponsables,
indiffrents. D'autres encore nient leur besoin des autres,
leur besoin de solitude, leur colre ... ou les trois la fois.
Il nous est difficile d'analyser nos cts sombres, parce
que nous avons de bonnes raisons de les avoir repousss
dans l'ombre. Nos proches, s'ils constatent leur existence,
hsiteront probablement nous en parler. Mais c'est un
sujet qu'il est presque impossible de ne pas aborder avec la
personne dont nous partageons la vie, qui s'appuie sur nous
tout comme nous nous appuyons sur elle. Par consquent,
cela peut mener des discussions animes. Vous pourriez
aller jusqu' affirmer que l'une des conditions essentielles de
l'intimit entre deux personnes est justement la connaissance
des cts sombres de l'autre. Ensuite, soit nous les acceptons
tels quels, soit nous dcidons de les modifier.
Nous n'aimons gure que quelqu'un d'autre nous dvoile
nos pires travers. C'est une exprience douloureuse et
humiliante, qui n'est supportable que si nous y sommes
contraints par la personne que nous aimons le plus, car
nous savons qu'elle ne nous rejettera pas. Par consquent,
260 LES RELATIONS INTIMES

en nouant une relation troite, nous acqurons le meilleur


moyen de matriser ces horribles secrets, de mobiliser
l'nergie positive que nos cts ngatifs nous ont fait
gaspiller et de nous individuer sur la voie de la sagesse et
de la plnitude.

L'panouissement personnel
dans une relation intime
Les humains semblent ressentir un besoin puissant de
s'panouir, de s'tendre, non seulement au sens matriel,
en accumulant des possessions, du territoire ou du pouvoir,
mais encore au sens moral, en accroissant leurs connais-
sances, leur conscience et leur identit. L'une de nos
mthodes consiste tendre notre Soi de manire qu'il
embrasse d'autres personnes. Le je>> s'agrandit pour
devenir nous >>11
Lorsque nous tombons amoureux pour la premire fois,
l'entre de quelqu'un d'autre dans notre vie nous panouit
rapidement. Mais les recherches sur le mariage dmontrent
qu'au bout de quelques annes, la relation devient de moins
en moins satisfaisante12 Une communication efficace entre
les membres du couple peut toutefois ralentir ce dclin13 et
le phnomne de l'individuation, que je viens de dcrire,
permet non seulement de l'enrayer davantage, mais encore
de renverser compltement la vapeur. Les recherches que
mon mari et moi avons entreprises sur cette question
nous ont permis de dcouvrir un autre moyen d'accrotre
la satisfaction. Plusieurs tudes de couples, maris ou non,
ont rvl que les rpondants taient plus satisfaits de leur
relation s'ils se livraient ensemble des activits qualifies de
stimulantes>> (pas simplement agrables >>) 14 Voil qui
semble logique. Lorsque nous connaissons suffisamment
LES RELATIONS INTIMES 261

notre partenaire, au point que nous n'avons plus rien


apprendre son sujet, nous avons encore la possibilit
d'associer la relation notre panouissement personnel en
nous adonnant ensemble de nouvelles activits.
Toutefois, si vous tes hypersensible, il est possible que la
vie vous semble dj trop stimulante. Lorsque vous rentrez
chez vous, tout ce que vous recherchez, c'est le calme. Mais
prenez garde de ne pas rendre votre relation trop lnifiante,
de perdre tout intrt pour de nouvelles activits. Peut-tre
devriez-vous faire un effort pour rendre moins stressantes
les heures que vous passez loin de votre partenaire. Ou pour
trouver des activits susceptibles de vous panouir sans vous
stimuler l'excs : un concert de musique apaisante mais
particulirement belle, une discussion de vos rves de la
nuit dernire, un nouveau recueil de pomes lire ensemble
au coin du feu. Rien ne vous oblige faire tous les jours un
tour en montagnes russes.
Si la relation est une source de confort, elle mrite tous
les efforts que vous accomplirez pour qu'elle continue d'tre
galement une source d'panouissement.

La sexualit chez les hypersensibles


Voil un sujet qui mrite des recherches approfondies et
un livre entier. Notre socit nous gave d'informations sur
ce qui est idal et sur ce qui est anormal, du moins pour les
80 p. 100 de la population qui ne sont pas des hypersensibles.
Qy'est-ce qui est idal ou normal pour nous? Je n'ai aucune
certitude cet gard, mais il me semble que si nous sommes
plus sensibles la stimulation en gnral, nous devrions
galement tre plus sensibles la stimulation sexuelle en
particulier. Voil qui devrait rendre notre vie sexuelle trs
satisfaisante. Ce serait alors l'une des raisons pour lesquelles
262 LES RELATIONS INTIMES

nous ne recherchons pas autant la varit que les moins


sensibles. Mais, il est fort possible que l'hyperstimulation
provoque par des facteurs externes vienne entraver notre
plaisir sexuel. Vous en savez dsormais assez sur l'hypersen-
sibilit, en thorie et en pratique, pour rflchir la manire
dont il touche votre sexualit. Si, jusqu' prsent, votre vie
sexuelle s'est rvle dcevante ou douloureuse, peut-tre
jugerez-vous utile de recadrer certaines de vos expriences
ou certains de vos sentiments relis la sexualit.

Les hypersensibles et leurs enfants


Les enfants semblent s'panouir lorsqu'ils reoivent les
soins d'une nourrice sensible 15 J'ai rencontr beaucoup
d'hypersensibles pour qui le bonheur parfait consistait
lever leurs enfants ou ceux des autres. J'en ai galement
rencontr qui avaient limit leur famille un enfant,
justement en raison de leur sensibilit. Naturellement, cela
dpendait en partie de leurs expriences passes : agrables
ou trop stimulantes ?
Si vous vous posez des questions ce sujet, dites-vous que
vos enfants vous conviendront mieux que ceux des autres.
Ils auront vos gnes et subiront votre influence. Lorsqu'un
couple a des enfants bruyants, capricieux ou batailleurs,
c'est probablement parce que les parents apprcient cette
ambiance familiale ou, tout au moins, l'acceptent. Rien ne
vous oblige en faire autant.
En revanche, il est impossible de nier que les enfants
renforcent le caractre dj stimulant de la vie quotidienne.
Pour un hypersensible consciencieux, ils reprsentent une
immense responsabilit tout autant qu'une grande joie.
Nous devons les accompagner partout, la maternelle,
l'cole primaire et l'cole secondaire. Nous devons
LES RELATIONS INTIMES 263

entretenir des relations avec d'autres familles, avec les


mdecins, les dentistes, les orthodontistes, les professeurs
de piano, etc. Cela n'en finit pas. Les enfants font
entrer chez vous le monde extrieur avec les problmes
de sexualit ou de stupfiants ; ils veulent apprendre
conduire, font des tudes, partent la recherche d'un
emploi, nouent leurs propres relations intimes. C'est
beaucoup, surtout qu'il n'est pas dit que durant toutes ces
annes, vous pourrez compter sur l'appui d'un partenaire.
Vous devrez abandonner maintes autres activits pour
lever vos enfants. Vous n'aurez pas le choix.
Si vous ne dsirez pas avoir d'enfants, rien ne vous y oblige.
Nous ne pouvons tout avoir en ce bas monde. Il est parfois
trs judicieux de dcouvrir nos limites. D'ailleurs, j'oserais
affirmer qu'il est merveilleux de ne pas avoir d'enfants. Et
tout aussi merveilleux d'en avoir. Chacune de ces options
est merveilleuse sa manire, voil tout.

Votre sensibilit enrichit


vos relations
Qye vous soyez introverti ou extraverti, c'est dans les relations
troites que vous vous panouissez le plus. Cet aspect de
la vie nous offre la possibilit d'acqurir la connaissance la
plus profonde tout en ressentant une immense satisfaction.
Les hypersensibles sont passs matres en cet art. Vous
pouvez donc tre utile aux autres, comme vous-mme, en
faisant bnficier vos relations de votre sensibilit.
264 LES RELATIONS INTIMES

Mettez profit
ce que vous venez d'apprendre

les trois mousquetaires :


vous, moi et ma (ou notre) sensibilit

Il est prfrable de faire cet exercice en compagnie d'une


autre personne, avec laguelle vous entretenez une relation
troite. Sinon, essayez de visualiser guelgu'un avec gui vous
avez eu une relation par le pass ou esprez en nouer une
l'avenir. Quelle gue soit la mthode gue vous choisirez,
l'exercice vous sera trs utile.

Si votre interlocuteur est en chair et en os et gu'il n'a pas


lu ce livre, faites-lui lire le premier chapitre et celui-ci,
en prenant note de ce gui semble particulirement
s'appliguer votre relation. Peut-tre serait-il utile d'en
lire des extraits voix haute. Puis consacrez un moment
rpondre aux guestions suivantes. (Si vous tes tous
deux hypersensibles, vous devriez faire l'exercice
chacun votre tour.)

1. Quels aspects de votre personnalit, engendrs par


votre hypersensibilit, votre partenaire apprcie-t-il tout
particulirement ?

2. Quels aspects de votre personnalit, imputables


votre hypersensibilit, votre partenaire souhaite-t-il que
vous modifiiez ? Attention ici, il ne s'agit pas de porter
un jugement de valeur sur ces aspects. Simplement,
votre partenaire trouve -t - il gu'ils lu i rendent la vie
difficile certains moments ou gu'ils sont incompatibles
avec certains de ses propres traits de personnalit ou
habitudes?
LES RELATIONS INTIMES 265

3. Quels con~its provoqus par votre hypersensibilit ont


surgi entre vous ?
4. Discutez des circonstances dons lesquelles votre
partenaire aurait prfr que vous preniez davantage votre
sensibilit en considration afin de mieux vous protger.
5. Discutez des circonstances dons lesquelles vous avez
invoqu votre sensibilit comme excuse pour viter de
foire quelque chose ou comme une orme ou cours d'une
querelle. Si, ce stade, la discussion s'chauffe, mettez
profit ce 9ue vous avez appris sous la rubri9ue consacre
l'cho pour la dsamorcer.
6. Pourriez-vous nommer un outre hypersensible dons l'une
ou l'outre de vos familles ? De quelle manire cette relation
pourrait-elle in~uer sur celle que vous entretenez avec
votre partenaire ? Par exemple, imaginez une femme
hypersensible, marie un homme dont la mre tait
hypersensible. Le mari aura certainement des ides
bien arrtes sur la sensibilit. Si les trois en prennent
conscience, leurs relations s'amlioreront certainement.

7. Discutez de ce que chacun de vous a gagn en se


spcialisant, l'un des deux tant hypersensible, l'outre
moins sensible. En sus de l'efficacit et des avantages
particuliers 9ue la spcialisation entrane, avez-vous
l'impression d'tre apprci pour vos talents? Vous
sentez-vous indispensable l'autre ? Vous rjouissez-
vous lors9ue vous accomplissez une tche dont votre
partenaire est incapable ?

8. Discutez de ce que l'un et l'outre perdent couse de


cette spcialisation. Y a-t-il des tches 9ue vous aimeriez
266 LES RELATIONS INTIMES

pouvoir accomplir vous-mme, mais que l'autre fait pour


vous ? tes-vous las de voir l'autre dpendre de vous,
lorsque vous accomplissez les tches qui sont de votre
ressort? Votre respect l'gard de votre partenaire en
souffre-t-il ? Son amour-propre en souffre-t-il ?
Chapitre 8

Comment refermer
les blessures les plus
profondes?

la mmoire d'un ami


Je me souviens de l'un de mes condisciples d'cole
secondaire, un jeune garon nomm David. C'tait le type
mme du boutonneux premier de classe. Aujourd'hui, je le
qualifierais simplement d'hypersensible.
Toutefois, c'tait l le moindre de ses problmes. David tait
n avec une malformation cardiaque, il tait pileptique et
souffrait d'une plthore d'allergies; de plus, son piderme
ne supportait pas le soleil. Incapable de faire du sport, voire
de jouer en plein air, il tait compltement rejet des jeunes
garons de son ge. Naturellement, il s'tait plong dans
les livres. l'adolescence, c'tait devenu un philosophe
passionn. Mais, comme la plupart des garons de son ge,
il avait aussi commenc tourner autour des jeunes filles.
Les filles, malheureusement, n'en voulaient gure. Je crois
que nous n'osions tout simplement pas accepter son intrt.
Dsireux de plaire, il avait un comportement trop intense.
En outre, le frquenter nous aurait fait perdre tout crdit
auprs des autres. Mais il tomba amoureux d'une fille aprs
l'autre, avec un mlange de timidit et de voracit qui le
rendait grotesque auprs de ses camarades. Pour certains
d'entre eux, le comble de l'amusement consistait mettre
268 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

la main sur l'un des pomes d'amour que David envoyait


l'objet de sa flamme et de les claironner tout haut, pour que
toute l'cole entende.
Heureusement, David se retrouva bientt dans le
programme enrichi. L, son existence devint plus facile.
Nous admirions ses rdactions, ses observations pendant
le cours. Nous fmes tous fiers de lui lorsqu'il obtint
une bourse gnreuse pour s'inscrire dans une excellente
universit.
Sa panique, l'ide de partir si loin, dut tre encore plus
terrible que la ntre. Car cela signifiait qu'il allait vivre nuit
et jour avec des jeunes de son ge, ceux-l mme qui avaient
fait de son existence un calvaire. Il lui tait impossible
de refuser l'honneur de la bourse. Mais que lui rservait
l'avenir? Pourrait-il se passer du milieu familial et des soins
mdicaux dont il bnficiait la maison ?
Nous emes la rponse aprs les premires vacances de
Nol. Le soir o il rintgra sa chambre de rsidence, David
se pendit.

Le traitement des blessures


psychologiques
Mon intention n'est pas de vous horrifier en vous racontant
cette histoire. L'existence de David tait jonche de toutes
sortes d'obstacles. Il est bien rare que la vie d'hypersensible
se termine de manire aussi tragique. Mais pour que ce
chapitre vous soit utile, il devra servir d'avertissement,
tout autant que de rconfort. Les rsultats que j'ai obtenus
dans mes recherches m'ont permis de constater que les
hypersensibles dont l'enfance et l'adolescence ont t trs
difficiles risquent de souffrir d'anxit et de dpression- et
de tendances suicidaires- tant qu'ils n'accepteront pas leur
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 269

pass afin de commencer refermer les blessures. Si votre


vie est encore difficile aujourd'hui, prenez les mesures qui
s'imposent. Car les personnes moins sensibles ne sont pas
capables de percevoir les lments subtils, inquitants de
certaines situations. Ce n'est pas votre sensibilit qui est
responsable de vos problmes. Mais tout comme un stradi-
varius ou un pur-sang, vous avez besoin d'un traitement
particulier. Malheureusement, nombreux sont les hypersen-
sibles qui, dans leur enfance, ont t mdiocrement traits,
lorsqu'ils n'ont pas t carrment maltraits.
Dans ce chapitre, nous discuterons des divers moyens
de rsoudre les difficults actuelles et passes, grce la
psychothrapie dans son sens le plus large. Nous parlerons
galement des avantages et des inconvnients de la psycho-
thrapie pour les hypersensibles sans problmes majeurs, des
diffrentes dmarches, du choix d'un thrapeute et ainsi de
suite. Mais nous commencerons par aborder les blessures
de l'enfance.

Quelle importance devrions-nous


accorder notre enfance ?
Je ne crois pas que toute notre vie psychologique puisse
se ramener ce qui nous est arriv pendant notre enfance.
Aprs tout, le prsent joue un rle - les personnes qui
nous influencent aujourd'hui, notre sant physique, notre
environnement- et, en chacun de nous, une petite voix nous
entrane en avant. Comme je l'ai mentionn au chapitre
6 sur la vocation, je suis persuade que chaque gnration
doit essayer de trouver une partie de la rponse une
question et qu'elle a pour tche de faire accomplir un petit
pas en avant au reste de l'humanit. Mme si nous avons
l'impression que les blessures du pass nous empchent de
270 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

trouver cette rponse, il est fort possible qu'en ralit, elles


nous en fournissent certains lments. Peut-tre mme
sont-elles la rponse, car grce elles, nous comprenons un
type de problmes propre l'humanit.
J'aimerais galement rappeler une erreur commune
maints psychothrapeutes qui ne comprennent pas encore
les hypersensibles. Ils ont tendance rechercher dans
l'enfance quelque lment susceptible d'expliquer des
symptmes >> qui, pour nous, sont des caractristiques
entirement normales. Ils dcident alors que le patient
prsente des symptmes de retrait trop prononcs >>, qu'il
dcrit des sentiments de dissociation sans raison >>, qu'il
ressent une anxit excessive >> ou injustifie >>, qu'il a
des problmes inhabituels au travail, dans ses relations
intimes ou sexuelles. Tant le thrapeute que le patient sont
soulags d'avoir trouv une explication, mme s'il s'agit
d'une blessure que nous avons oublie depuis ou laquelle
nous n'avions gure attach d'importance.
J'ai constat que les personnes dont les problmes taient
causs par leur sensibilit (incomprise ou mal gre)
se montraient extrmement soulages lorsqu'on les
informait des caractristiques fondamentales de l'hyper-
sensibilit. Naturellement, il reste encore beaucoup faire
en psychothrapie : recadrer le pass ou apprendre vivre
avec l'hypersensibilit. Mais le problme de base n'est plus
le mme.
Avez-vous dj entendu ce qui suit ? << Mais voyons !
L'enfance est un ge difficile pour tout le monde ! Nulle
famille n'est parfaite. Nous avons tous quelque chose
cacher. Les gens qui passent des annes en psycho-
thrapie refusent tout simplement de se comporter en
adultes. Regardez un peu leurs frres ou leurs surs ... Ils
ont probablement les mmes problmes, mais n'en font pas
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 271

toute une histoire. Ils mnent leur vie sans se regarder le


nombril. Eh bien ! mon avis, ces gens-l ne savent pas
de quoi ils parlent.
Les enfances se suivent et ne se ressemblent pas. Certaines
sont de vritables histoires d'horreur. En outre, les membres
de la mme famille peuvent les vivre diffremment. Les
analyses statistiques de l'influence du milieu familial
sur les enfants de la mme famille ne prsentent aucun
chevauchement1 Vos frres et surs ont vcu des enfances
diffrentes de la vtre. Vous occupiez une position
diffrente dans la famille, vos premires expriences taient
diffrentes; on pourrait aller jusqu' affirmer que vous avez
tous t levs par des parents diffrents, compte tenu des
changements que les circonstances et l'ge provoquent chez
les adultes. Enfin, vous tiez hypersensible.
Les personnes qui naissent hypersensibles sont plus touches
que les autres par tout ce qui les entoure. En outre, le
plus sensible de la famille acquiert une place spciale. S'il
s'agit d'une famille perturbe, notamment, il peut devenir
le<< druide, l'arbitre, l'enfant prodige, la cible, le martyr, le
patient, le parent ou encore le poussin vulnrable dont tout
le monde veut absolument prendre soin. Mais malgr toute
cette attention, son propre besoin de se sentir en scurit
dans le monde passe entirement inaperu.
Par consquent, si vous avez l'impression d'avoir vcu
une enfance plus difficile que les autres membres de votre
famille ou des amis dont le pass ressemble au vtre, vous
avez sans doute raison, mme si aux yeux des autres, il
s'agissait d'une enfance tout fait acceptable. Si vous
croyez que la thrapie vous aidera refermer les blessures
de votre enfance, qu'attendez-vous pour aller consulter un
psychothrapeute ? Chaque enfance a sa propre histoire,
qui mrite qu'on l'coute.
272 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

Comment Daniel a-t-il survcu?


Daniel avait commenc par donner mes questions des
rponses caractristiques, bien qu'un peu extrmes, d'un
hypersensible. Il se considrait comme trs introverti
et ressentait un grand besoin de solitude. Il dtestait la
violence sous toutes ses formes. Il dirigeait le service de
comptabilit d'un gros organisme sans but lucratif, o il
pensait tre apprci pour sa gentillesse et sa diplomatie.
Il vitait les rapports sociaux, qu'il jugeait puisants .
Un peu plus tard, nous reparlmes de son aversion pour la
violence.
Daniel se souvenait de frquentes querelles avec son frre,
qui avait coutume de le renverser avant de le battre coups
de pied. (La violence entre enfants d'une mme famille
demeure l'un des aspects les moins tudis de la violence
familiale.) Mais ce n'tait certainement pas l le seul
problme de la famille, car ce comportement n'et jamais
t tolr dans un milieu sain. Je demandai Daniel si sa
mre le considrait comme un enfant sensible.
Je n'en sais rien. Elle n'tait pas trs attentive.
Je tendis l'oreille. Comme s'il lisait mes penses,
Daniel poursuivit : Ni ma mre ni mon pre n'taient
dmonstratifs.
Je hochai la tte.
<<En fait, ils taient bizarres. Je n'ai aucun souvenir positif
d'eux. Je ne me rappelle pas d'avoir t embrass, cajol.>>
Son attitude stoque fondit. Il commena me dcrire la
maladie mentale de sa mre, qui n'avait jamais t soigne :
Dpression chronique, schizophrnie... Elle croyait
que les personnages des feuilletons de tl lui parlaient.
Sa mre, semble-t-il, tait alcoolique. Sobre du lundi
au vendredi, elle passait la fin de semaine ivre morte .
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 273

Mon pre aussi tait alcoolique. Il la frappait, la battait.


a finissait toujours mal.
Ivre, sa mre lui rptait toujours la mme histoire : que sa
propre mre tait une invalide froide et renferme, qu'elle-
mme avait t leve par une succession de domestiques et
de nourrices, que son pre tait toujours malade et qu'elle
avait t contrainte de rester seule avec lui, jour aprs jour,
pendant sa longue agonie. (C'est une histoire courante, les
enfants sont ngligs d'une gnration l'autre.)
Elle nous racontait tout cela en sanglotant. C'tait une
femme bonne, au fond. La plus sensible de la famille, plus
que moi. >> Puis il ajouta : Mais si vicieuse ... Elle arrivait
toujours trouver mon talon d'Achille. Elle tait d'une
perspicacit incroyable. >> (Les hypersensibles ne sont pas
tous des saints.)
Daniel essayait de comprendre le paradoxe dans lequel il
vivait. Sa divinit tutlaire tait aussi sa pire ennemie.
Il me raconta qu'enfant, il se cachait souvent dans les
placards, sous le lavabo, dans la voiture, dans l'embrasure
d'une certaine fentre. Mais, heureusement, comme c'est
souvent le cas dans ce genre de famille, l'influence d'une
personne lui permit de sauver son me. Sa grand-mre
paternelle, femme aux principes rigides, mnagre
fanatique >>,devint, aprs son veuvage, la compagne du petit
Daniel.
<<Dans l'un de mes premiers souvenirs, je me revois, assis
autour d'une table avec trois femmes dans la soixantaine, en
train de jouer la canasta. J'avais six ans, je savais peine tenir
les cartes. Mais elles avaient besoin d'un quatrime partenaire
et lorsque je jouais avec elles, je me sentais adulte et important.
En outre, je pouvais leur faire des confidences que je n'aurais
pu faire aux autres. >>
274 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

La relation que Daniel entretenait avec sa grand-mre


lui apporta la stabilit dont cet enfant hypersensible avait
besoin pour se doter de stratgies de survie.
Il tait aussi trs endurant. Ma mre avait coutume de me
sermonner: "Pourquoi fais-tu tant d'efforts? Tu ne seras
jamais rien. Tu n'as aucune chance." Et c'est ainsi que j'ai
dcid de lui prouver le contraire.
Mme un hypersensible peut se rvler, sa faon, dur
cuire. Daniel avait besoin de cette tnacit pour survivre.
14 ans, il dcrocha un emploi. Son patron tait un homme
instruit, qui le traitait en adulte. Daniel l'admirait.<< Je lui
faisais confiance, malheureusement pour moi, il a essay de
me violer.
(Le problme crucial, ici, n'est pas reprsent par cet
vnement ponctuel, si regrettable soit-il, mais par le fait
qu'il s'inscrit dans le contexte de la violence qui caract-
risait l'existence de Daniel, depuis son enfance. Car sa
soif d'intimit l'avait sans doute empch de percevoir
des signaux subtils de danger. En outre, les et-il perus,
il n'aurait sans doute pas t en mesure de se protger,
en raison de l'absence de tout modle de comportement.
Personne ne s'tait vritablement intress lui.)
Daniel haussa les paules.<< Par consquent, je me suis dit:
si tu peux t'en sortir aprs tout a, quels que soient les coups
que tu recevras par la suite, tu t'en sortiras toujours. Si tu
peux t'en sortir aujourd'hui. ..
Plus tard, il pousa son amie d'enfance, dont la vie familiale
tait aussi chaotique, aussi perturbe que la sienne. Ils se
promirent de faire tout ce qui tait en leur pouvoir afin que
le mariage russisse. Voil aujourd'hui 20 ans qu'ils sont
ensemble. Ils attribuent en partie leur succs l'espace vital
qu'ils conservent jalousement entre eux et leurs familles
respectives.<< Aujourd'hui, je sais comment me protger.
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 275

C'est en partie grce trois mois de consultations psycho-


thrapeutiques qu'il a appris cette leon. En effet, l'anne
prcdente, il avait travers une priode de dpression
profonde. Il avait galement lu de nombreux ouvrages sur
la codpendance et les enfants adultes des alcooliques. Il
s'tait toutefois refus participer aux sances de groupe.
l'instar de maints hypersensibles, il n'apprcie gure
de devoir dballer sa vie prive dans une pice remplie
d'trangers.
La permission de faire ce que moi, j'ai besoin de faire ... Voil
ce qui s'est rvl le plus important. Reconnatre et respecter
ma sensibilit. Projeter un calme positif et constructif au
travail. Mais viter de paratre ce que je ne suis pas.
Car l'intrieur, il y a un trou noir. Parfois, je suis
incapable de citer une seule raison de continuer vivre.
Vivre ou mourir, c'est du pareil au mme.
Sur le mme ton, il me parle de l'un de ses amis, psychiatre,
et de deux autres, conseillers. Il ajoute que sa sensibilit,
allie son exprience de la vie, donne une richesse
particulire son existence.
<<Je suis facilement mu par la beaut des choses. C'est
une joie dont j'aurais bien du mal me passer. Il sourit
courageusement. La solitude est toujours l. Il m'a fallu
plus de temps pour apprcier le chagrin. Mais la vie, c'est
un mlange des deux. Je suis toujours la recherche d'une
solution spirituelle. >>
Et c'est ainsi que Daniel survit.

Et votre propre pass ?


la fin de ce chapitre, vous pourrez valuer votre enfance
et rflchir ce qui la caractrisait. J'aimerais reprendre ici
les rsultats des recherches dont nous avons dj discut
276 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

au chapitre 4 : les hypersensibles sont plus affects que les


autres par une enfance trouble, car il est vident qu'une fois
adultes, ils souffrent davantage d'anxit et de dpression
que le reste de la population. En outre, les effets sont d'autant
plus profonds et d'autant plus durables que le problme est
apparu tt dans la vie de l'enfant. C'est galement le cas si
le comportement de notre premire nourrice, gnralement
notre mre, est l'origine de ce trouble. Par consquent,
faites preuve de patience envers vous-mme pendant tout
le reste de votre vie. Vous gurirez, mais votre faon. Vous
acquerrez des qualits que vous n'auriez pu avoir si vous
n'aviez pas t malheureux. Par exemple, vous serez plus
conscient des problmes des autres, plus comprhensif
leur gard. Votre personnalit deviendra plus complexe.
N'oublions pas non plus les avantages de la sensibilit,
mme dans une famille dysfonctionnelle. Enfant, vous
tiez plus port vous retirer pour rflchir qu' vous laisser
entraner dans le ptrin familial. Tout comme Daniel et
sa grand-mre, peut-tre saviez-vous intuitivement vers
qui vous tourner. Vous avez certainement runi de vastes
ressources intrieures et spirituelles en contrepartie.
La doyenne des personnes avec lesquelles je me suis
entretenue en tait arrive croire que les mes qui se
destinent la vie spirituelle choisissent volontairement
une enfance difficile. Elles sont ainsi obliges d'enrichir
leur vie intrieure, tandis que les autres sont condamnes
une existence beaucoup plus banale. Ou, comme l'a dclar
l'un de mes amis : Pendant les 20 premires annes, on nous
fournit notre documentation. Pendant les 20 annes suivantes,
nous devons l'analyser.>> Pour certains d'entre nous, cela
serait l'quivalent d'aller faire une thse Oxford!
Adultes, les hypersensibles possdent en gnral le type
de personnalit propice au travail intrieur et la gurison
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 277

psychologique. Notre intuition nous permet habituel-


lement de dcouvrir les facteurs cachs les plus importants.
Nous avons facilement accs notre propre inconscient et,
de l, celui des autres ainsi qu' la manire dont il influe
sur notre comportement. Nous acqurons une ide prcise
de la marche suivre: quel moment aller de l'avant,
quel moment faire marche arrire. Nous nous intressons
la vie intrieure. Mais, surtout, nous possdons une grande
intgrit. Nous nous sommes engags aller jusqu'au bout
de l'individualisation, quels que soient les obstacles, les
blessures, les faits qui entravent notre route.
Si vous avez vcu une enfance difficile ou si c'est le prsent
qui vous cause des difficults, quelles possibilits s'offrent
vous?

Les quatre philosophies


de la psychologie
Il est possible de diviser les mthodes psychothrapeu-
tiques en d'innombrables catgories : traitement long ou
court, en autonomie ou avec l'aide d'un professionnel,
thrapie individuelle ou collective, traitement personnel ou
familial. Nous dcouperons toutefois ce gteau en quatre
grosses tranches : la thrapie cognitive comportementale,
la thrapie interpersonnelle, la thrapie physique et la
dmarche spirituelle.
Certains thrapeutes les appliquent toutes en mme temps.
Ils ont peut-tre raison. Toutefois, demandez-leur celle
qu'ils prfrent, aprs les avoir mentionnes explicitement
toutes les quatre. Il serait regrettable de suivre un traitement
de longue haleine avec un thrapeute dont la philosophie
n'est pas celle que vous auriez choisie.
278 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

La thrapie cognitive
comportementale
Ce traitement de courte dure a pour but de soulager des
symptmes prcis. On l'appelle ainsi parce qu'il repose sur
le mode de pense et le comportement du patient. Il accorde
peu d'attention gnralement aux sentiments et aux motifs
inconscients. Tout doit tre pratique, rationnel et clair.
On vous demandera quel problme vous dsirez rsoudre.
Si vous vous plaignez d'une anxit gnrale, on vous
enseignera les techniques dernier cri de relaxation et de
biofeedback. Si vous souffrez de phobies prcises, on vous
exposera progressivement l'objet de vos frayeurs jusqu'
ce que celles-ci aient compltement disparu. Si vous tes
dprim, on vous apprendra analyser votre perception
irrationnelle, savoir pourquoi vous tes convaincu que la
vie est sans espoir, que personne ne vous aime, que vous
ne devriez jamais commettre la moindre erreur et ainsi
de suite. Si vous persistez dans ces ides lorsque vous tes
dprim, on vous enseignera des moyens de les juguler.
Si votre vie ne s'articule pas autour de tches prcises,
susceptibles de vous apporter une aide psychologique, telles
que l'obligation de se vtir le matin pour aller au travail ou
de se faire des amis, on vous aidera vous fixer des objectifs.
Vous acquerrez les comptences ncessaires pour atteindre
ces objectifs et apprendrez vous rcompenser si vous y
russissez.
Si vous vous dbattez dans le mlodrame d'un divorce
ou de problmes familiaux, on vous aidera recadrer
votre situation de manire inclure plus de faits, plus de
perceptions qui vous aideront prendre du recul.
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 279

Ces mthodes peuvent paratre superficielles ou sans clat.


Pourtant, elles sont souvent trs efficaces et valent la peine
d'tre essayes. Mme si vos nouveaux outils ne rsolvent
pas entirement vos difficults, ils se rvleront certai-
nement utiles. En outre, la confiance en vous que vous
aurez acquise si vous parvenez dmler au moins l'un de
vos problmes amliorera la qualit d'ensemble de votre vie.
Il existe naturellement des livres sur toutes ces techniques.
Mais l'aide d'un thrapeute en chair et en os prsente certains
avantages. Vous pourriez galement servir de moniteur un
ami qui vous rendrait ensuite la politesse. Toutefois, dites-vous
bien que les professionnels ont infiniment plus d'exprience.
En particulier, ils reconnaissent le moment propice pour
changer de mthode.

La psychothrapie interpersonnelle
C'est en fait ce que la plupart des gens entendent par
<< psychothrapie . Le terme englobe la psychologie

freudienne, jungienne, la relation objectale, le gestaltisme,


la psychologie rogrienne ou personnalise, l'analyse
transactionnelle, la psychologie existentielle et la plupart
des thrapies clectiques. Elles reposent sur l'expression
verbale et la relation entre vous et une autre personne, en
gnral un thrapeute, bien qu'il puisse parfois s'agir d'un
groupe ou d'un conseiller profane.
Il existe sans doute des centaines de thories et de
techniques. C'est pourquoi je ne vous fournirai ici que des
explications de nature gnrale. En outre, la plupart des
psychologues adaptent un mlange de toutes les mthodes
aux besoins du patient, tout en mettant l'accent sur certains
aspects. Par exemple, il est possible de rendre la relation
suffisamment sre pour que le patient se sente capable
280 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

d'explorer absolument tous les lments de sa vie. Certains


psychologues, en revanche, estiment que leur rle consiste
donner au patient une nouvelle exprience d'attachement,
une nouvelle image mentale de ce quoi il devra s'attendre
lorsqu'il nouera des relations intimes. D'autres, au contraire,
y voient le moyen de pleurer le pass avant de rompre leurs
chanes, d'y trouver un sens. Pour d'autres encore, c'est un
observatoire et un tremplin d'o le patient peut s'lancer vers
de nouveaux comportements ou un refuge partir duquel il
explorera son inconscient afin d'y trouver l'harmonie.
Avec votre psychologue, vous pourrez analyser les
sentiments qu'veillent en vous le thrapeute lui-mme,
les autres relations, vos antcdents personnels, peut-tre
vos rves et tout ce qui peut surgir au cours des sances.
Non seulement vous tirerez une leon de ce dont vous
discuterez, mais encore vous apprendrez effectuer seul ce
type de travail intrieur.
Qyels sont les inconvnients de cette mthode ? Si le
psychologue n'est pas suffisamment comptent ou si votre
vritable problme se situe ailleurs, vous pourrez bien parler
jusqu' la fin des temps ... sans rsultat. Le psychologue doit
galement comprendre parfaitement ses propres difficults.
La thrapie peut prendre des annes de travail et d'analyse
de vos relations passes, de celle que vous entretenez avec le
psychologue et des relations actuelles. Mais il arrive parfois
que quelques mois suffisent pour accomplir un grand pas en
avant, comme cela avait t le cas avec Daniel.

La thrapie physique
Exercice rgulier, meilleure nutrition, respect des allergies
alimentaires, acupression, extraits de plantes, massage, ta
chi, yoga, intgration structurale, bionergie, dansothrapie
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 281

et, naturellement, mdicaments, surtout les antid-


presseurs et les anxiolytiques ; voil donc la plupart des
armes de la panoplie physique. Mais aujourd'hui, c'est
surtout aux mdicaments prescrits par les psychiatres que
l'on fait allusion lorsqu'on parle de cette mthode. Nous en
discuterons au chapitre 9.
Tout ce que l'on fait au corps se rpercute sur l'esprit.
C'est particulirement le cas des mdicaments conus
cet effet. Mais nous oublions que le fonctionnement de
notre cerveau et nos penses peuvent tre modifis par le
sommeil, l'exercice, la nutrition, l'environnement et l'tat
de nos hormones sexuelles pour ne nommer que quelques
facteurs qui, en rgle gnrale, dpendent de notre volont.
Il est galement vrai que tout ce que l'on fait l'esprit se
rpercute sur le corps : mditation, confidences un ami ou
le simple geste de noter nos problmes par crit:l. Chaque
sance de psychothrapie doit modifier quelque chose
dans le cerveau. Ainsi, il n'est gure surprenant que les
trois mthodes dont je viens de parler se soient rvles
particulirement efficaces pour soigner la dpression3 Par
consquent, vous avez le choix.

Les mthodes spirituelles


Ces mthodes font appel tout ce que nous pouvons faire
pour explorer la partie non matrielle de nous-mmes et de
notre univers. Elles nous rconfortent en nous affirmant que
la vie n'est pas qu'une accumulation d'lments superficiels.
Elles gurissent les blessures ou rendent la douleur plus
supportable. Elles nous assurent que nous ne sommes pas
prisonniers de notre situation, que nous sommes capables
de trouver la cl. Peut-tre mme y a-t-il un ordre, un plan,
une fin derrire tout cela.
282 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

En outre, lorsque nous ouvrons notre esprit une


dmarche spirituelle, nous commenons souvent vivre
des expriences qui nous convainquent de l'existence d'une
prsence invisible. Nous souhaitons alors imprgner notre
thrapie de connotations spirituelles. Sinon, nous avons
l'impression de dlaisser un aspect crucial de la vie.
Certains psychologues s'intressent surtout cette
dmarche. Avant de commencer un traitement, renseignez-
vous sur la voie spirituelle de cette personne afin de vous
assurer qu'elle est parfaitement compatible avec la vtre.
Vous pourriez galement solliciter l'aide de membres du
clerg, de directeurs spirituels ou d'autres personnes verses
dans les questions religieuses ou spirituelles. Assurez-vous
toutefois qu'elles ont reu la formation psychologique
qui correspond au travail que vous souhaitez accomplir
ensemble.

La thrapie cognitive comporte-


mentale pour hypersensibles
Pour savoir dans quelle mesure ces quatre mthodes
conviennent aux hypersensibles, vous devrez d'abord
apprendre dans quelle mesure elles vous conviennent. Mais
voici quelques ides. Il est probable que tous les hypersen-
sibles devraient, un jour ou l'autre, tre exposs la thrapie
cognitive comportementale. Comme nous l'avons vu au
chapitre 2, nous gagnerions dvelopper au maximum les
rouages crbraux qui nous permettent de dcider sur quoi
nous faisons porter notre attention et de rsoudre les conflits
entre le systme d'activation et celui de pause rflexion.
Comme c'est le cas de nos muscles, ces systmes d'attention
sont probablement plus dvelopps chez certains. Mais
rien ne nous empche de les faire travailler. cet gard,
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 283

la thrapie cognitive comportementale est certainement le


gymnase le mieux quip de la ville.
Il s'agit toutefois d'une dmarche trs rationnelle et, dans
l'ensemble, mise au point par les moins sensibles qui, je crois,
sont intimement persuads que les personnes sensibles
sont tout simplement pleurnichardes et irrationnelles. Si
vous vous heurtez cette attitude, chez un psychologue
ou dans un livre, votre amour-propre en souffrira et votre
systme nerveux s'emballera, surtout si vous ne parvenez
pas atteindre les objectifs que votre thrapeute ou
l'auteur vous ont fixs. Ils insinueront que ces objectifs sont
normaux '' alors qu'en ralit, ils ne s'appliquent qu' des
gens comme eux ou la majorit, et ne tiennent pas compte
des diffrences de temprament. Un psychologue comptent
est toutefois l'coute de ces diffrences et connat le rle
crucial de l'amour-propre et de la confiance en soi dans tout
traitement psychologique.
Il arrive aussi que les hypersensibles prfrent des thrapies
plus profondes , plus intuitives que celles qui reposent
sur les symptmes superficiels. Mais ce prjug de certains
d'entre nous l'encontre des techniques pratiques et
ralistes reprsente justement une excellente raison de les
approfondir.

La psychologie interpersonnelle
pour hypersensibles
Les hypersensibles sont gnralement sduits par cette
mthode, qui peut se rvler extrmement instructive. Elle
nous permet de dcouvrir notre intuition, notre profondeur.
Elle dveloppe notre habilet dans les relations trs troites.
Notre inconscient n'est plus seulement une source de
symptmes, il devient notre alli.
284 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

La psychologie interpersonnelle prsente toutefois un


inconvnient pour les hypersensibles. En effet, leur souci
du dtail les incite faire durer le traitement. Mais tout
bon psychologue sait quel moment son patient est prt
accomplir seul le travail intrieur. En outre, les hypersen-
sibles ont parfois tendance utiliser le traitement comme
un rempart contre le monde extrieur. L aussi, c'est au
psychologue qu'il incombe de couper le cordon.
Enfin, nous finissons gnralement par ressentir une
profonde attirance envers le psychologue qui nous aide
explorer notre inconscient. C'est ce qu'on appelle le transfert
positif. Chez les hypersensibles, ce phnomne peut se
rvler extrmement puissant. Asservis au traitement, non
seulement ils finissent par dpenser une fortune, mais
encore il leur est presque impossible de s'manciper.

Quelques mots sur le transfert


tant donn qu'un transfert positif, soit un puissant
attachement l'gard du psychologue, peut tre l'une des
consquences de n'importe quelle mthode psychothra-
peutique, ce phnomne mrite d'tre approfondi.
Le transfert n'est pas toujours positif, tant donn qu'il
s'agit, pense-t-on, de l'extriorisation de sentiments refouls
que le patient a prouvs au cours de sa vie ; la colre, la
peur et toute la gamme des motions peuvent surgir. Mais
en gnral, ce sont les sentiments positifs qui surnagent,
rehausss par la gratitude que le patient ressent envers son
thrapeute, l'espoir d'un traitement et le dplacement de
toutes sortes de sentiments vers cette cible.
Un puissant transfertpositifpeutprsenter maints avantages.
Le dsir du patient de ressembler son thrapeute ou de
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 285

mriter son estime l'incitera changer. En gnral, il s'agit


de changements majeurs auxquels il n'aurait jamais pens.
En acceptant l'ide que le psychologue n'est ni notre mre,
ni notre partenaire, ni notre ami de toujours, nous devenons
capables d'affronter la dure ralit. En analysant la nature
de nos sentiments - cette personne nous parat tre un
parangon de toutes les vertus, quel bonheur ce serait de vivre
avec elle -,nous comprenons qu'ils pourraient tre dirigs
vers d'autres cibles, plus appropries. Enfin, il est toujours
agrable de bnficier des conseils et de la compagnie de
quelqu'un que nous aimons.
Malgr tout, il n'en demeure pas moins que le transfert
peut tre compar une relation amoureuse d'une grande
intensit avec quelqu'un qui est incapable de nous rendre
notre amour. (Et s'il vous le rend, c'est une infraction grave
la dontologie. Changez de psychologue. En outre, vous
aurez probablement besoin d'aide pour vous extraire de
cette douloureuse situation.) Par consquent, c'est parfois
une exprience inattendue et pnible, dont nous nous
passerions bien. Le transfert peut saper notre amour-
propre, veillant en nous un sentiment de dpendance et de
honte. Vos proches ne manqueront pas de remarquer votre
attachement envers ce nouveau personnage. N'oubliez pas
non plus que si le transfert prolonge le traitement, votre
compte en banque risque d'en subir les consquences.
Rflchissez donc toutes ces considrations avant de vous
engager dans un traitement psychologique.
Les raisons pour lesquelles le transfert risque d'tre plus
puissant chez un hypersensible ne manquent pas. Tout
d'abord, il est particulirement prononc si l'inconscient
souhaite apporter des changements majeurs auxquels l'ego
se refuse ou qu'il est incapable de concrtiser. Mais les
hypersensibles ont souvent besoin de modifier leur attitude,
286 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

d'apprendre affronter le monde extrieur ou, au contraire,


de rester plus tranquilles chez eux, de s'affranchir d'une
socialisation outrance, de refuser les prjugs culturels
leur gard ou, simplement, d'accepter cet aspect de leur
personnalit. Ensuite, la psychothrapie contient tous les
ingrdients, dcrits au chapitre 7, d'une situation propice
l'apparition de sentiments amoureux. Les hypersensibles,
vous vous en souvenez, sont plus vulnrables que les
autres cet gard. Si tel est votre cas, votre psychologue
vous semblera tre la personne la plus dsirable du monde,
la plus sage, la plus comptente. Vous allez lui faire des
confidences qu'aucun de vos proches n'aurait sans doute
consenti couter ; vous allez parler de choses auxquelles
vous aviez peur de penser. Voil qui rend la situation
minemment stimulante.
Je ne vous suggre pas, ici, de renoncer la psychothrapie
par crainte d'un puissant transfert. Au contraire, cela
indique probablement que vous avez besoin de traitement.
Entre les mains d'un psychologue comptent, le transfert
demeure le principal outil de changement. Mais prenez
garde de ne pas vous attacher prmaturment au premier
thrapeute que vous rencontrerez ou de demeurer esclave
de votre traitement bien aprs en avoir retir tous les
avantages possibles.

La mthode physique
pour les hypersensibles
Cet ensemble de techniques peut se rvler particuli-
rement utile si vous devez absolument mettre fin une
situation psychologique qui s'emballe et risque de faire
boule de neige. Peut-tre en perdez-vous le sommeil, vous
sentez-vous fatigu et dprim ou terriblement anxieux, ou
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 287

les deux la fois. Les causes de cette spirale descendante


peuvent varier. Le traitement physique, gnralement un
mdicament, peut gurir la dpression cause par un virus,
un chec professionnel, le dcs d'un proche et l'analyse
de sentiments douloureux en psychothrapie. Dans tous les
cas, il faut absolument enrayer les problmes physiques, car
le patient ne pourra modifier son mode de pense tant que
son corps ne lui laissera pas de rpit.
Comme je l'ai dj mentionn, le traitement le plus courant
consiste prescrire un mdicament. Mais j'ai dj vu un
hypersensible rompre le cercle infernal en prenant des
vacances sous les tropiques, en visitant un nouveau pays, en
oubliant ses problmes pendant quelque temps. Au retour, il
tait en mesure d'examiner la situation sous un autre angle,
le corps au repos. J'ai galement connu quelqu'un qui avait
d interrompre ses vacances pour briser le cycle de l'anxit.
Le voyage s'tait simplement rvl trop stimulant. Par
consquent, faites confiance votre intuition, qui vous
suggrera de quel genre de traitement physique vous avez
besoin pour modifier votre tat mental.
Une troisime personne a bien ragi un changement
nutritionnel. Les besoins nutritionnels varient beaucoup
d'un humain l'autre, de mme que les allergies alimen-
taires. Chez les hypersensibles, cet cart semble tre encore
plus prononc. Lorsque nous souffrons d'hyperstimu-
lation chronique, nous avons besoin d'assimiler davantage
d'lments nutritifs. Malheureusement, dans ces moments
difficiles, nous oublions de prter attention ce que nous
mangeons. Nous allons jusqu' en perdre l'apptit et notre
digestion se dgrade. Notre corps en souffre. C 'est pourquoi
les hypersensibles devraient se renseigner sur leurs besoins
nutritionnels.
288 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

Un phnomne semble toutefois nous tre commun tous:


la rapidit avec laquelle nous perdons tous nos moyens
lorsque nous avons faim. Par consquent, essayez de
consommer rgulirement des repas lgers, aussi frntique
que soit votre rythme de travail. Les hypersensibles qui
souffrent de troubles de l'alimentation courent droit la
catastrophe moins de prendre les mesures ncessaires. Vous
disposez de maintes ressources cet gard.
J'aimerais galement parler de l'influence des fluctuations
des hormones de reproduction qui, je le souponne, est
encore plus prononce chez les hypersensibles que parmi
le reste de la population. Cela s'applique galement
la production d'hormones thyrodiennes. Tous ces
systmes sont relis et leur fonctionnement se rpercute
de manire spectaculaire sur la production de cortisol et
de neurotransmetteurs du cerveau. L'un des symptmes
d'une fluctuation hormonale est reprsent par des sautes
d'humeur inexplicables ; un moment donn tout va bien,
une heure plus tard, vous voyez tout en noir. Vous pourriez
galement souffrir de fortes variations de votre nergie
mentale ou de votre lucidit.
Qyelle que soit la mthode physique que vous choisissez,
mdicaments, massages ou autres, n'oubliez jamais que
vous tes hypersensible ! Commencez toujours par
prendre la dose la plus faible. Choisissez soigneusement
votre mdecin ou votre massothrapeute et mentionnez
votre sensibilit, afin de lui permettre de faire appel son
exprience, probablement abondante, de personnes comme
vous. (Sinon, allez voir quelqu'un d'autre.)
Sachez galement que le transfert peut se produire entre
patient et mdecin. Cela s'applique notamment aux
mdecins qui s'intressent aussi aux problmes psycho-
logiques. Cette combinaison est parfois si intense qu'elle
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 289

risque de se rvler dangereuse pour un hypersensible.


Il est possible d'analyser le besoin dvorant d'tre aim,
rconfort, compris, voire de le soulager, dans une certaine
mesure, par des paroles ou un contact. Mais recevoir les
deux de la mme personne risque d'entraner une confusion
pnible, car c'est exactement ce que vous recherchez dans
votre vie.
Si votre mdecin souhaite analyser vos penses tout
en soignant votre corps, vrifiez scrupuleusement ses
rfrences et ses qualifications. Il devrait possder, en sus
de ses diplmes mdicaux, une trs grande exprience de la
psychologie interpersonnelle.

Les mthodes spirituelles


pour les hypersensibles
Ce sont souvent celles qui sduisent le plus les hypersensibles.
Parmi les personnes que j'ai interroges dans le cadre de
mon enqute, pratiquement toutes celles qui avaient ressenti
le besoin d'une gurison intrieure avaient tent la dmarche
spirituelle. Naturellement, la propension des hypersensibles
se tourner vers l'intrieur est l'une des raisons de cet attrait.
En outre, nous sommes persuads que si nous parvenions
attnuer notre stimulation en jetant un regard diffrent sur le
monde, par la transcendance, l'amour ou la confiance, nous nous
rendrions plus facilement matres des situations inquitantes.
C'est l le but primordial de la plupart des voies spirituelles. Par
consquent, nombreux sont les hypersensibles qui ont vcu des
expriences rassurantes dans ce domaine.
Malheureusement, cette dmarche prsente quelques
inconvnients, voire des dangers, surtout lorsque nous
dlaissons toutes les autres. Nous ngligeons les autres
leons, par exemple apprendre nous entendre avec nos
290 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

semblables ou comprendre notre corps, nos penses et


nos sentiments. En outre, il est frquent que les chefs de
ces mouvements spirituels deviennent eux aussi les objets
d'un transfert positif. Un problme se pose alors, car peu
d'entre eux possdent les comptences ncessaires pour
nous aider dpasser le stade de la cristallisation. Certains
vont mme jusqu' l'encourager afin de s'en servir comme
outil de domination, parfois dans les meilleures intentions.
Je ne fais pas uniquement allusion aux sectes. N'importe
quel ministre du culte, s'il est bon et compatissant, peut
faire l'objet de ce genre d'idalisation. Toutefois, il risque
fort de ne savoir qu'en faire.
En troisime lieu, la plupart des traditions spirituelles nous
parlent de la ncessit de sacrifier le Soi, l'ego, et nos dsirs
J?ersonnels. Parfois, on nous incite offrir notre Soi Dieu.
A d'autres occasions, c'est au chef du mouvement qu'il faut
le donner (voil qui est plus facile mais beaucoup moins
recommandable). Je crois qu' un certain moment de notre
vie, il nous faut en effet sacrifier une parcelle de notre ego. Il
y a du vrai dans la croyance orientale selon laquelle les dsirs
de l'ego sont l'origine de bien des souffrances et qu'en
concentrant notre attention sur nos problmes personnels,
nous omettons de voir le prsent, d'assumer notre vritable
responsabilit et de nous ouvrir la voie vers ce qui se trouve
au-del de la conscience personnelle.
Cependant, j'ai constat que maints hypersensibles
abandonnaient leur ego de manire prmature. C'est un
sacrifice qui ne demande pas beaucoup d'efforts puisque
nous sommes persuads que notre ego ne vaut pas
grand-chose. Si vous connaissez quelqu'un qui y est vrita-
blement parvenu, je suis sre que l'clat spirituel de cette
personne est tel que vous ne pouvez vous empcher de
vouloir l'imiter. Mais ce genre de charisme n'est pas une
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 291

garantie. Peut-tre reflte-t-il simplement une existence


sereine, dpourvue de stress, bien discipline ... soit une
perle rare par les temps qui courent. Il est fort possible
que l'me blouissante de saintet qui vous impressionne
tant soit un vritable dsastre sur les plans psychologique,
social, voire moral. Les tages suprieurs tincellent de
tous leurs feux, mais le rez-de-chausse demeure obscur et
poussireux.
La rdemption et l'illumination, si tant est qu'elles existent
en ce monde, sont le fruit d'un pnible travail qui ne
contourne pas les douloureux problmes personnels. Pour
les hypersensibles, la tche la plus difficile n'est gnra-
lement pas de renoncer au monde, mais, au contraire, de
s'y plonger.

Les hypersensibles sans problmes


prcis, actuels ou passs, ont-ils
besoin de psychothrapie ?
Si vous ne souffrez d'aucun traumatisme, d'aucune
blessure intrieure grave, peut-tre estimerez-vous que
les informations contenues dans ce livre suffisent vous
faciliter la vie, du moins pour le moment.
Toutefois, la psychothrapie n'a pas uniquement pour but
de rsoudre des problmes ou de soulager des symptmes.
Elle peut vous permettre d'acqurir des connaissances, de
la sagesse et de nouer une alliance avec votre inconscient.
Naturellement, vous n'avez pas besoin de suivre un traitement
pour en apprendre suffisamment sur le travail intrieur. Il
suffit de lire, d'assister des sminaires, d'entretenir des
conversations. Beaucoup d'excellents thrapeutes crivent
des livres et offrent des cours. Mais en raison de l'acuit
292 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

de leur esprit, de leur intuition et de la richesse de leur vie


intrieure, les hypersensibles tirent gnralement beaucoup
de profit de la psychothrapie. Elle valorise et aiguise leurs
qualits. Au fur et mesure que ces prcieux ingrdients de
la personnalit se dveloppent, la psychothrapie devient
une tape sacre de la vie. A ce titre, elle est incomparable.

L'analyse de Jung et la psycho-


thrapie jungienne
La psychothrapie jungienne, qui suit les mthodes et les
objectifs de Carl Jung, est celle que je recommande en
gnral aux hypersensibles. (Si vous souffrez de trauma-
tismes infantiles, toutefois, assurez-vous que le psychologue
jungien a galement reu une formation pour traiter ce
genre de problmes.)
Comme toutes les psychologies des profondeurs , telles
que la psychanalyse freudienne ou l'analyse des relations
objectales - qui entrent toutes dans la catgorie des
mthodes interpersonnelles - , la dmarche jungienne
repose principalement sur le travail de l'inconscient. Mais
elle y ajoute une dimension spirituelle en tenant pour acquis
que l'inconscient tente de nous conduire quelque part, de
rehausser notre sensibilit au-del de la conscience troite
de l'ego. Il nous envoie constamment des messages, par la
voie des rves, des symptmes et des comportements que
notre ego considre comme problmatiques. Il nous suffit d'y
prter attention.
Le but de la thrapie jungienne consiste, au premier chef,
crer une sorte d'aquarium dans lequel nous parvenons
enfermer les informations effrayantes ou rejetes, afin de
les examiner en toute scurit. Le psychologue nous sert de
guide, au sein d'une nature hostile. Ensuite, il apprend au
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 293

patient se sentir l'aise dans cette jungle. Les jungiens ne


cherchent pas nous gurir, mais nous entraner sur la voie
de l'individualisation pour le restant de nos jours, en nous
apprenant communiquer avec les royaumes intrieurs.
tant donn que les hypersensibles entretiennent des
contacts troits avec leur inconscient, qu'ils font des
rves vivaces et ressentent une attirance profonde envers
l'imaginaire et le spirituel, ils ne peuvent s'panouir qu'une
fois qu'ils ont appris connatre cet lment d'eux-mmes.
Autrement dit, l'analyse jungienne des profondeurs
reprsente le cours de formation de la classe actuelle des
conseillers royaux.
Si vous consultez un psychologue form par l'un des instituts
d'enseignement de la psychologie jungienne, c'est ce genre
de psychanalyse que vous effectuerez en sa compagnie.
En gnral, les psychanalystes sont dj des thrapeutes
comptents, capables d'utiliser la dmarche qui leur semble
la plus bnfique, bien qu'ils prfrent naturellement suivre
la mthode jungienne. Votre analyse prendra sans doute
plusieurs annes, raison de deux sances par semaine. Elle
vous cotera plus cher que la simple psychothrapie, car
elle exige des annes d'tudes supplmentaires. Mais vous
pourriez galement consulter un psychothrapeute non
psychanalyste, form la mthode jungienne. Renseignez-
vous toutefois sur ce qu'il entend par jungien. Certains
ont beaucoup lu, ont suivi de nombreux cours et internats, et
effectu une longue analyse personnelle. Ce dernier lment
est particulirement important.
Moyennant des honoraires plus modestes, vous pourriez
consulter un interne en psychanalyse ou en psychothrapie,
dans un institut de formation en psychologie jungienne.
L'enthousiasme de ces personnes n'ayant gnralement
d'gal que leur comptence, vous n'y perdrez pas au change.
294 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

Ce qui risque de se rvler plus difficile, c'est de trouver


quelqu'un dont la personnalit s'accorde bien avec la
vtre, facteur considr comme essentiel en psychologie
jungienne.
Mfiez-vous galement des jungiens qui professent des
ides dsutes, sexistes ou homophobes. La plupart ont
adapt leur mthode la socit dans laquelle ils vivent
et abandonn les ides qui avaient cours au sicle dernier
dans la Suisse natale de Jung. Durant leur formation, on les
encourage poursuivre une rflexion indpendante. Jung
lui-mme dclara une fois : Heureusement que je suis Jung
et pas un jungien. Mais certains d'entre eux sont encore
prisonniers des ides trs troites de Jung en matire de
rles des sexes et de prfrences sexuelles.

Quelques dernires rflexions


sur la psychothrapie
pour les hypersensibles
En premier lieu, ne faites pas preuve d'une tolrance
excessive. Rien ne vous oblige supporter un psychoth-
rapeute qui prend toute la place. Il devrait au contraire
s'effacer suffisamment pour vous viter de vous heurter
constamment son ego. Ensuite, ne vous laissez pas sduire
outre mesure par l'intensit de l'attention personnelle que
vous recevrez pendant les premires sances (et qui fait
partie du travail de la plupart des bons thrapeutes). Prenez
votre temps avant de vous engager.
Le travail sera difficile et vous ne le trouverez pas toujours
agrable. Un puissant transfert n'est que l'un des exemples
des forces inexplicables que vous librez en ordonnant
votre inconscient de s'exprimer sa guise.
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 295

Parfois, la psychothrapie devient trop intense, trop


stimulante. Elle ressemble davantage un volcan en
ruption qu' une mer tranquille. Si tel est le cas, vous devrez
discuter avec votre thrapeute des mesures prendre pour
enrayer le phnomne. Peut-tre avez-vous simplement
besoin de marquer une pause, de suivre quelques sances
tranquilles, chaleureuses, superficielles. La pause pourrait
acclrer votre progression, mme si vous avez l'impression
du contraire.
La psychothrapie, en son sens le plus large, est un ensemble
de voies vers la sagesse et la plnitude. Si vous avez vcu une
enfance difficile, vous devez suivre l'une de ces voies pour
gurir. Pour les hypersensibles, le travail des profondeurs
ressemble parfois un terrain de jeu. L o les autres se
sentent perdus, nous sommes aussi l'aise qu'il est possible
de l'tre dans ces circonstances. Nous traversons toutes
sortes de paysages au sein de cette jungle merveilleuse,
infinie. Nous campons joyeusement quelque temps dans
un endroit agrable, en compagnie de livres, de cours ou
de relations humaines; Nous devenons les compagnons de
nos guides et des autres amateurs que nous rencontrons sur
notre chemin. C'est un terrain fertile.
Ne laissez pas la socit vous en loigner, soit parce qu'elle
en a fait la dernire folie dans le vent, soit parce qu'au
contraire, elle la ridiculise. La psychothrapie entrane les
hypersensibles dans un univers que les autres ne sont pas
toujours capables d'apprcier.
296 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

Mettez pro~t
ce que vous venez d'apprendre
Examinez les blessures de votre enfance

Si vous avez eu une enfance raisonnablement heureuse


et sans histoires, passez directement au chapitre
suivant. Ou utilisez cette rubri<Jue pour vous rjouir
de votre bonne fortune et compatir au sort des autres.
Vous pouvez aussi la sauter si vous avez russi refermer
de manire satisfaisante les blessures de votre enfance.

Quant aux autres, sachez <JUe la tche ne sera pas


facile. Par cons<juent, sautez-la galement si vous
jugez CJUe le moment n'est pas propice une analyse
de votre pass. Mme si votre intuition vous pousse
continuer, prparez-vous ressentir un choc en retour.
Naturellement, si votre dtresse devient insupportable,
consultez un psychothrapeute.

Si vous dcidez d'aller de l'avant, cochez tout ce CJUI


s'appli<jue vous. Ensuite, placez un astris<Jue ct
de tout ce CJUi s'est produit pendant vos cin<J premires
annes, un deuxime astris<Jue ct de ce CJUi s'est
produit pendant vos deux premires annes. Si la situation
s'est prolonge (prcisez ce CJUe vous entendez par l),
encerclez votre coche ou vos astris<jues. Faites-le
galement si la situation ou l'vnement semblent encore
dominer votre vie.

Ces coches, astris<Jues et cercles vous donneront une


ide des principaux problmes sans <JUe vous ayez les
numroter.
COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 297

Vos parents taient embarrasss par les symptmes de


votre sensibilit ou ne savaient pas comment vivre cette
situation.

Selon toute vidence, vous n'tiez pas un enfant dsir.

Vous avez t confi de nombreuses nourrices, qui


n'taient ni des membres de votre famille proche ni des
intimes de vos parents.

Vous tiez surprotg au point de n'avoir pas une minute


de paix.

On vous obligeait vous livrer des act1v1tes qui


vous faisaient peur, mme si vous protestiez que vous
connaissiez vos limites.

Vos parents taient persuads que quelque chose


ne tournait pas rond chez vous, physiquement ou
mentalement.

Vous tiez domin par un parent, un frre, une sur, un


voisin, un condisciple, etc.

Vous avez subi des violences sexuelles.

Vous avez subi des violences physiques.

Vous avez subi des violences verbales (provocations,


taquineries, injures, critiques perptuelles) ; les autres
vous considraient comme moins que rien.

Vos besoins physiques taient ngligs (vous tiez


sous- aliment, etc.).

Vous receviez peu d'attention ; toute l'attention que


vous receviez tait due vos ralisations exceptionnelles.
298 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

L'un de vos parents ou de vos proches tait alcoolique,


toxicomane, souffrait d'une maladie mentale.

L'un de vos parents souffrait de maladie physique ou


tait invalide, donc incapable de s'occuper de vous.

Vous avez d prendre soin de l'un de vos parents ou des


deux, satisfaire leurs besoins physiques et motifs.

L'un de vos parents aurait t considr par un


psychiatre comme narcissique, sadique ou simplement
trs difficile vivre.

l'cole ou dans votre quartier, vous tiez victime des


autres, qui vous maltraitaient, vous insultaient, vous
provoquaient, etc.

Vous avez subi d'autres traumatismes en sus de la


violence familiale (maladies graves ou chroniques,
blessure, handicap, indigence, catastrophe naturelle,
des parents qui souffraient d'tre au chmage, etc.).

Votre milieu social vous barrait bien des portes ou on


vous considrait comme infrieur parce que votre
famille tait pauvre, membre d'une minorit, etc.

De grands bouleversements indpendants de votre


volont se sont produits dans votre vie (dmna-
gements, dcs, divorce, abandon, etc.).

Quelque chose a suscit en vous un puissant sentiment


de culpabilit dont vous n'avez jamais pu discuter avec
qUiconque.

Vous avez voulu mourir.


COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ? 299

Vous avez perdu votre pre (dcs, divorce, etc.), vous


n'tiez pas proche de lui ou il ne s'est pas ml de votre
ducation.
Vous avez perdu votre mre (dcs, divorce, etc.), vous
n'tiez pas proche d'elle ou elle ne s'est pas mle de votre
ducation.
Les deux rubriques ci-dessus dcrivent des cas
d'abandon flagrant et volontaire ou un rejet de l'enfant
que vous tiez ; vous pensiez que l'un de vos dfauts
ou votre comportement vous avait fait perdre l'un ou
l'autre de vos parents.
Vous avez perdu un frre, une sur ou un autre proche
(dcs ou autre raison).
Vos parents se querellaient constamment ou ont divorc
et ont continu de se quereller votre sujet.
Pendant votre adolescence, vous tiez extrmement
perturb ou vous aviez des tendances suicidaires ou vous
avez abus de l'alcool ou des stupfiants.
Pendant votre adolescence, vous vous tes comport en
dlinquant.
Maintenant, regardez vos coches, vos astrisques et vos
cercles. S'ils sont rares, flicitez-vous et remerciez vos
parents. Si, en revanche, ils sont nombreux, vous avez
sans doute revcu la douleur de votre enfance, votre
dsespoir l'ide d'tre anormal, cribl de dfauts.
Laissez le panorama de votre pass se drouler d'un
bout l'autre. Puis mettez en relief vos qualits, vos
talents et vos ralisations, tout en vous souvenant des
personnes qui vous ont aid et des vnements qui font
contrepoids aux aspects ngatifs. Ensuite, consacrez
300 COMMENT REFERMER LES BLESSURES LES PLUS PROFONDES ?

quelques minutes (en allant faire une promenade,


par exemple) rendre hommage l'enfant qui a tant
souffert mais tant apport. Pensez ce dont il a besoin,
dsormais.
Chapitre 9

Mdecine
pour hypersensibles
Le Prozac vous conduira-t-il
au paradis?

Dans ce chapitre, nous verrons comment votre sensibilit


modifie vos ractions aux traitements mdicaux en gnral
Ensuite, nous parlerons des divers mdicaments que les
mdecins peuvent prescrire aux hypersensibles.

Quelles sont vos ractions ?


Vous tes particulirement sensible aux signaux et aux
symptmes corporels.
Si vous n'adoptez pas un mode de vie en harmonie avec
votre sensibilit, vous souffrez de maladies relies au
stress et de troubles << psychosomatiques .
Vous tes particulirement sensible aux effets des
mdicaments1
Vous tes plus sensible la douleur.
L.environnement mdical ou hospitalier, les mthodes,
les examens et les traitements mdicaux exacerbent votre
stimulation.
302 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

Lorsque vous vous trouvez dans un cabinet mdical ou


l'hpital, votre profonde intuition vous empche de
faire abstraction des relents de souffrance et de mort qui
caractrisent la condition humaine.
Compte tenu de tout ce qui prcde et du fait que la
majorit des professionnels de la sant n'entrent pas
dans la catgorie des hypersensibles, vos relations avec le
milieu mdical sont gnralement problmatiques.

Une bonne nouvelle, cependant. En effet, vous dcelez les


problmes avant qu'ils s'aggravent et vous savez exactement
quelles mesures s'imposent. Comme je l'ai mentionn au
chapitre 4, les enfants hypersensibles qui vivent dans des
conditions normales jouissent d'une sant particulirement
florissante. Une tude prolonge d'adultes qui, dans leur
enfance, avaient pris soin de leur sant- ce qui s'applique
la plupart des hypersensibles - a permis de constater qu'ils
jouissaient aussi d'une sant exceptionnelle. Mais, tant
donn que cela ne s'appliquait pas aux adultes timides, on
peut en dduire que les hypersensibles devraient s'efforcer
de soulager leur inconfort en socit de manire pouvoir
mener la vie tranquille, dpourvue de stress, dont ils ont
besoin.
Parlons maintenant des problmes causs par la liste
prcdente, qui vous touchent de prs. Votre sensibilit
exacerbe aux moindres signes physiques est naturellement
responsable de maintes fausses alertes. Voil qui ne devrait
pas vous inquiter. Interrogez simplement votre mdecin.
Si sa rponse ne vous convainc pas, sollicitez une seconde
opinion.
Parfois, ce n'est pas si simple. Par les temps qui courent,
les mdecins sont des gens trs occups, souvent dpourvus
de sensibilit. Vous tes dj en proie la nervosit et
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 303

l'hyperstimulation en entrant dans leur cabinet. O!Ielque


chose vous turlupine, vous a incit prendre rendez-vous.
Vous vous doutez qu'il s'agit d'un problme mineur et vous
craignez de passer pour un hypocondriaque. Vous savez que
votre sensibilit aux nuances subtiles et votre hyperstimu-
lation, cause par votre inconfort en socit, sont videntes.
O!Iant au mdecin, il partage les prjugs de notre socit
et confond votre sensibilit avec la timidit et l'introversion,
qu'il considre comme des symptmes d'une mauvaise sant
mentale. En outre, pour certains mdecins, la sensibilit est
synonyme de faiblesse, ce redoutable dfaut qu'ils ont d
rprimer afin de survivre tout au long de leurs tudes. Ils
ont donc tendance projeter cette partie d'eux-mmes (et la
faiblesse qu'ils y associent) sur des patients qui, en ralit, ne
prsentent absolument pas cette caractristique.
En bref, il existe maintes raisons susceptibles d'inciter le
mdecin tenir pour acquis que vous avez imagin le
lger symptme dont vous vous plaignez. C'est ce qu'il vous
laisse entendre au bout d'un moment. (Naturellement, le
corps et l'esprit tant si troitement imbriqus, le problme
physique pourrait avoir t engendr par un facteur de
stress psychologique, mais les mdecins reoivent peu de
formation dans ce domaine.) Vous ne souhaitez pas passer
pour nvros en protestant, mais vous ne pouvez vous
empcher de vous demander si le mdecin vous a bien cout,
s'il vous a bien examin, si tout va aussi bien qu'il l'affirme.
Vous tes gn, vous ne souhaitez pas jouer les trouble-fte.
Vous rentrez chez vous encore soucieux. Ce qui vous incite
vous demander si vous ne souffrez pas rellement d'une
nvrose. La fois suivante, peut-tre dciderez-vous d'ignorer
vos symptmes jusqu' ce qu'ils deviennent suffisamment
flagrants pour que le mdecin reconnaisse leur existence.
304 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

La meilleure solution consiste trouver un mdecin capable


d'apprcier votre sensibilit, soit quelqu'un qui prendra au
srieux votre capacit de dceler les lments les plus subtils de
votre sant et vos ractions un traitement. En fait, n'importe
quel mdecin devrait tre enchant d'avoir un patient dot
d'un systme d'alarme aussi perfectionn. Il devrait jouer le
rle du spcialiste serein, capable de vous rassurer lorsque vos
symptmes sont sans gravit. Son attitude, cependant, devrait
tre respectueuse et non sous-entendre que vous souffrez
d'une maladie mentale.
Vous devriez trouver ce genre de mdecin. Munissez-vous
de ce livre et incitez-le le lire.
Votre sensibilit aux mdicaments est trs relle. Elle peut
tre accrue par l'hyperstimulation, elle-mme engendre
par votre souci des effets secondaires (la plupart des
mdicaments en ont, vous avez raison de vous inquiter).
Peut-tre tiez-vous stimul par un autre facteur au moment
o vous avez pris la premire dose. En l'occurrence, attendez
d'avoir retrouv le calme pour prendre le mdicament.
Si vous croyez mal ragir un mdicament, vous avez certai-
nement raison. La sensibilit aux produits chimiques varie
normment d'un individu l'autre. Votre mdecin doit
collaborer avec vous et faire preuve de respect envers vos
impressions. Sinon, rappelez-vous que le client a toujours
raison. Allez voir un autre mdecin.
Si votre hyperstimulation est cause par d'autres
traitements ou procds, acceptez l'ide de nouvelles
sensations, puissantes ou inconfortables, voire des invasions
menaantes de votre corps. En tout premier lieu, expliquez
au responsable du traitement que vous tes hypersensible.
Si vous donnez l'impression de savoir de quoi vous parlez,
on vous respectera. Mieux, on apprciera vos rvlations et
on fera un effort pour rduire le plus possible votre malaise.
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 305

Oyant vous, vous devriez savoir quelles mesures vous


permettent de ralentir l'activation de votre systme
nerveux. Certaines personnes aiment qu'on leur explique
tout, au fur et mesure; d'autres prfrent le silence.
Certaines rclament une prsence amie, d'autres prfrent
tre seules. Certaines ragissent bien une dose suppl-
mentaire d'analgsique ou d'anxiolytique, d'autres dtestent
l'ide de se retrouver sous l'emprise de mdicaments. En
outre, maintes possibilits s'offrent vous. Vous pourriez
vous familiariser l'avance avec la situation. Utilisez votre
mthode favorite pour vous calmer, vous concentrer, vous
apaiser. Rconfortez-vous ensuite en comprenant et en
acceptant votre raction, si intense soit-elle.

La sensibilit la douleur varie normment d'une


personne l'autre. Par exemple, certaines femmes ne
ressentent pratiquement pas de douleur au moment
d'accoucher. Les recherches ont permis de constater que
ces femmes taient en fait presque insensibles la douleur,
quelle qu'elle ftl. Mais l'inverse est galement vrai :
certaines souffrent tout au long de leur vie. Mes propres
recherches ont rvl que les hypersensibles taient, dans
l'ensemble, plus sensibles la douleur que les autres.

Notre tat d'esprit influe sur notre perception de la douleur.


Par consquent, il serait utile de materner calmement et
affectueusement votre corps lorsqu'il souffre. En outre, vous
devez absolument parler de cette sensibilit exacerbe aux
personnes susceptibles de vous aider. Si elles sont bien
informes, elles interprteront votre raction comme une
variation normale de la physiologie humaine, qu'elles
traiteront en consquence. (Mais attention, vous tes
probablement plus sensible que les autres aux effets des
analgsiques.)
306 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

En rsum, vous souffrez plus souvent d'hyperstimu-


lation que le patient moyen. Mme si votre mdecin est
assez fut pour ne pas traiter l'activation de votre systme
nerveux comme un problme ou le symptme d'un trouble
mental, votre situation demeure dlicate. Par exemple, votre
capacit de communiquer vos penses risque de diminuer.
Plusieurs solutions sont votre disposition. Dressez une liste
des questions et prenez des notes. Faites-vous accompagner
d'une personne qui coutera attentivement et saura poser
les questions auxquelles vous n'aurez pas pens. (Et vous
bnficierez d'une seconde mmoire.) Expliquez votre
problme au mdecin. Laissez-le vous calmer par quelques
instants de conversation btons rompus ou toute autre
technique, selon ce qu'il prfre. Vous pourriez galement
lui demander de rpter ses instructions. Ajoutez que vous
aimeriez pouvoir lui tlphoner ultrieurement, si d'autres
questions vous viennent l'esprit.
Sachez galement qu'il est frquent de s'attacher une
personne avec laquelle on a vcu une exprience stimulante,
surtout une preuve douloureuse ou importante sur le plan
motif. Dans le monde mdical, il suffit d'entendre un
patient mentionner son chirurgien ou une femme parler
de la personne qui l'a aide accoucher pour constater
la prsence de ces sentiments, qui sont d'ailleurs tout
fait normaux. Il vous suffit simplement de connatre leur
origine et de les prendre en considration.
L'hyperstimulation est pnible. Il est impossible d'y
chapper. Dans les situations qui nous placent directement
devant la douleur, le vieillissement et la mort, elle devient
encore plus insupportable. Malgr tout, la certitude de
mourir un jour peut rehausser notre apprciation de chaque
moment de l'existence. Si cette perspective devient trop
intense, pourquoi ne pas profiter d'un moyen de dfense
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 307

universel que l'on appelle le dni ? En outre, ne ngligez pas


l'aide et le rconfort que peuvent vous apporter vos amis
et votre famille. Eux aussi devront faire face aux mmes
questions, un jour ou l'autre. Ce n'est pas le moment de
vous sentir anormal, de vous culpabiliser. Nous sommes
tous logs la mme enseigne.

Rcrivez votre histoire mdicale


Le moment me parat propice pour vous inciter recadrer
certaines de vos expriences sous l'clairage de votre
sensibilit.
Pensez l'une de trois occasions o vous avez reu des soins
mdicaux, par exemple une hospitalisation ou des maladies
infantiles. Puis suivez les trois tapes que vous commencez
bien connatre. Tout d'abord, rflchissez votre interpr-
tation habituelle de ces expriences, sans doute encourage
par les diffrentes attitudes des mdecins - que vous tes
<< trop sensible " un patient difficile, que votre douleur est
imaginaire, que vous souffrez d'une nvrose et ainsi de
suite. Ensuite, replacez-les dans le contexte de ce que vous
savez sur votre sensibilit. Enfin, demandez-vous si vous
devriez prendre certaines mesures, par exemple changer de
mdecin ou lui offrir ce livre.
Si vos relations avec les professionnels de la sant vous ont
toujours gch la vie, lisez l'encadr qui suit.

Repensez vos relations


avec les professionnels de la sant
1. Pensez une situation hyperstimulante, inconfortable
sur le plan social ou simplement problmatique. Par
exemple, la manire dont vous ragissez lorsgue vous
vous retrouvez simplement vtu d'une chemise d'hpital,
308 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

lorsque vous devez vous soumettre certains examens,


un prlvement de sang ou un traitement dentaire ;
songez galement votre raction lorsque vous attendez
trop longtemps un diagnostic ou un rapport, ou lorsque
celui-ci n'est pas clair.
2. R~chissez cette situation en prenant votre sensibilit
en considration, y compris son rle positif Par exemple,
il vous permet de dceler les problmes plus vite que la
majorit des gens ; vous suivez plus consciencieusement
les instructions. Mais surtout, rflchissez ce dont vous
avez besoin (et ce quoi vous avez droit) pour rendre
la situation moins stimulante. En effet, tous les profes-
sionnels qui vous entourent devraient faire leur possible
pour limiter chez vous la production de cortisol, tant
donn que le traitement aura beaucoup plus d'effet si
vous tes calme.
3. Demandez-vous comment vous obtiendrez ce dont vous
avez besoin. Peut-tre s'agit-il de quelque chose que vous
pourriez faire par vous-mme. Mais il est plus probable
que vous serez contraint de parler de votre sensibilit
votre mdecin. Par consquent, rdigez un scnario.
Votre texte doit tre respectueux de vous-mme, afin de
susciter le respect chez les autres. vitez l'impolitesse ou
l'arrogance. Faites lire votre scnario par une personne
en qui vous avez confiance. Naturellement, un profes-
sionnel de la sant serait idal. Puis jouez avec lui la scne
de votre conversation. Demandez-lui ses impressions.
4. Pensez mettre votre exprience profrt lors de votre
prochaine visite mdicale. Peut- tre souhaiterez-vous
repasser certains de ces points ou vous entraner
davantage, afin que la scne que vous avez imagine se
concrtise sous vos yeux.
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 309

Avertissement :
comment les mdecins
qualinent-ils votre sensibilit ?
Vous le savez sans doute, les mdecins reconnaissent de plus
en plus que nos attitudes mentales exercent une profonde
influence sur notre systme immunitaire et notre sant. Ils
constatent galement la prsence, chez certaines personnes,
de penses ou de sentiments qui pourraient bien contribuer
l'apparition de la maladie. Mais parce que leur objectif
consiste d'abord soigner le trouble physique, ils omettent
souvent de remarquer les aspects positifs d'un type de
personnalit qui semble aller de pair avec la maladie. Je dis
bien semble '' parce qu'ils ne sont pas non plus conscients
des prjugs de la socit l'gard de certains types de
personnalit. Et pourtant, ces prjugs sont souvent les
vrais responsables des dommages. Mais les mdecins vont
parfois jusqu' perptuer involontairement les prjugs en
proclamant du haut de leur autorit professionnelle qu'un
certain type ou trait de personnalit est malsain ou ngatif.
Une fois que vous aurez appris lire entre les lignes, il vous
sera facile de dtecter les signes de prjug. Par exemple,
votre sensibilit sera dfinie comme un syndrome ,
les hypersensibles sont dsquilibrs , ils perdent
frquemment leur sang-froid " ils ont des ractions
extrmes ou sont incapables d'une perception exacte
en raison d'une teneur excessive ou anormale en ceci
ou en cela. Il s'agit bien entendu de jugements ports par
des membres de la classe des rois-guerriers. Ce sont eux
qui dcident de ce qui est normal, anormal, exact, excessif
et ainsi de suite.
310 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

Il est toutefois possible qu' certains moments, vous ayez


vraiment l'impression d'avoir perdu votre quilibre et
votre sang-froid, de ragir avec une violence excessive. Les
hypersensibles, qui vivent au sein d'un monde stimulant,
ne peuvent chapper ces facteurs de stress, surtout s'ils
ont vcu une enfance douloureuse ou une existence difficile.
Si tel est votre cas, ne refusez pas les mdicaments que
votre mdecin vous propose, mme si son attitude ne vous
rappelle que trop celle des rois-guerriers. (La prudence
tant mre de la sret, dmarrez avec de faibles doses.)
Ce n'est pas votre sensibilit qui est blmer, c'est plutt le
monde dans lequel vous tes n, qui vous impose preuve
sur preuve pour vous obliger vous adapter ou changer.

Pourquoi prendre un mdicament,


Prozac ou autre ?
Je vous ai suggr plusieurs reprises de parler votre
mdecin de votre sensibilit. Auquel cas, il est possible que
tt ou tard, il vous prescrive un mdicament psychoactif ,
prendre en permanence. Il s'agira probablement d'un
antidpresseur tel que le Prozac ou d'un anxiolytique tel que
le Valium. Peut-tre mme, l'instar de maints hypersen-
sibles, les avez-vous dj essays. Ils peuvent se rvler trs
efficaces en priode de crise ou pour juguler temporairement
l'hyperstimulation et ses effets, par exemple l'insomnie
ou les troubles de la nutrition. Toutefois, la question qui
se pose ici est de savoir si vous devriez vraiment prendre
un mdicament de manire plus ou moins permanente,
afin de gurir votre hypersensibilit. C'est l'avis de
nombreux mdecins. Par exemple, lorsque je rvlai notre
mdecin de famille mon intention d'crire ce livre, il fut
enthousiasm. C'est un problme que la mdecine a trop
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 311

longtemps nglig , s'exclama-t-il. Qyelle honte ! Mais


heureusement, il se soigne aujourd'hui aussi bien que le
diabte. Et il brandit aussitt son bloc d'ordonnances.
Il tait plein de bonnes intentions.Mais je ne pus m'empcher
de rpondre, sur un ton lgrement sarcastique, que non,
merd bien, j'allais essayer de survivre encore quelque temps
sans son aide.
Peut-tre estimez-vous nanmoins que les inconvnients
de votre sensibilit l'emportent sur les avantages. Ou
peut-tre aimeriez-vous dcouvrir un produit capable de
modifier l'expression de votre sensibilit. Vous pourriez
alors essayer de prendre, sur une priode prolonge, un
mdicament capable de modifier le fonctionnement de
votre cerveau. Mais ne prenez de dcision aussi grave qu'en
toute connaissance de cause.
Par consquent, le reste de ce chapitre ne porte pas sur ce
que vous devriez ou ne devriez pas faire. Il est destin vous
informer et vous rvler tous les aspects du problme.

Les mdicaments pendant une crise


Il faut absolument faire la distinction entre les mdicaments
psychoactifs que l'on peut prendre pendant une crise et
ceux qui, prescrits long terme, modifient la person-
nalit. Parfois, le mdicament reprsente la seule porte de
sortie, lorsque nous sommes prisonniers d'un cercle vicieux
d'hyperstimulation qui nous rend incapables de fonctionner
normalement pendant la journe et de dormir pendant la
nuit. ce moment-l, votre mdecin, tout comme le mien, ne
demandera pas mieux que de vous prescrire un mdicament.
Ou alors, partisan de l'autre extrme, il vous assurera que
ces crises douloureuses doivent tre endures sans palliatif,
surtout si leur cause est externe ,par exemple un deuil ou
312 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

le trac provoqu par la perspective d'une reprsentation en


public. Par consquent, essayez de songer l'avance ce que
vous pourriez faire pour attnuer la crise. Ensuite, cherchez
un mdecin dont les ides concident avec les vtres. Car si
vous attendez la crise pour ragir, il sera peut-tre trop tard.
Personne, ni vous ni un autre, ne vous jugera alors en tat
de prendre une dcision importante. On vous exhortera
couter les conseils du premier mdecin venu.

Les mdicaments qui jugulent


l'hyperstimulation
Bien qu'il existe d'innombrables produits psychoactifs,
deux types seulement sont en gnral prescrits aux
hypersensibles. La premire catgorie englobe les anxioly-
tiques effet rapide, tels que le Librium, le Valium et le
Xanex. La plupart, l'exception du dernier, provoquent de
la somnolence, ce qui est parfois un avantage, parfois un
inconvnient. Tous jugulent l'hyperstimulation en quelques
minutes. (Vous le savez maintenant, la stimulation n'est pas
forcment provoque par l'anxit. Par consquent, ne vous
laissez pas traiter d' anxieux.)
Beaucoup de gens ne jurent que par ces mdicaments,
qui les aident dormir ou leur permettent de survivre au
trac ou d'autres facteurs de stress. Toutefois, bien que
leurs effets se dissipent assez vite, les anxiolytiques crent
l'accoutumance lorsqu'on les prend pendant une priode
prolonge. Chaque fois qu'un nouveau mdicament fait son
apparition sur le march, son fabricant se hte d'affirmer
qu'il est moins toxicomanogne que ses prdcesseurs.
Mais en ralit, tous les produits qui nous redonnent sans
dlai notre degr optimal d'activation crent forcment
une certaine accoutumance. Certains produits tels que
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 313

l'alcool et les opiacs nous calment, tandis que la cafine


et les amphtamines nous excitent. Ils crent tous une
accoutumance. D'ailleurs, nous avons tendance absorber
n'importe quel produit susceptible de rsoudre un problme
jusqu'au jour o les effets secondaires l'emportent sur les
bienfaits.
Dans le cas des substances qui influent sur le degr d'acti-
vation, c'est le cerveau qui s'y adapte. Par consquent, il nous
faut en prendre des doses de plus en plus leves pour parvenir
au mme rsultat. C'est ce moment-l qu'elles commencent
endommager divers organes tels que le foie ou les reins.
Pour couronner le tout, l'quilibre naturel de l'organisme sera
entirement dtruit.
Naturellement, si vous vivez dans un tat chronique
d'hyperstimulation, il est probable que votre quilibre
naturel n'est dj plus qu'un souvenir. Par consquent, la
prise occasionnelle d'anxiolytiques pourrait vous offrir un
soulagement dont vous avez bien besoin.
Il existe toutefois beaucoup d'autres moyens de modifier les
fonctions chimiques de votre corps : faites une promenade,
prenez de profondes respirations, faites-vous masser, prenez
une collation saine, demandez quelqu'un que vous aimez
de vous prendre dans ses bras, coutez de la musique, allez
danser, etc. La liste est infinie.
Les tisanes calmantes base de plantes existent depuis
la prhistoire. La camomille, par exemple, est efficace, de
mme que la lavande, la grenadille, le houblon et l'avoine.
Les magasins de produits naturels pourront vous conseiller.
Vous y trouverez d'agrables mlanges, sous forme
d'infusions en sachets ou de glules. Comme toujours,
l'efficacit varie en fonction de l'individu. Certains produits
vous conviendront mieux que d'autres. Le plus efficace, si
vous le prenez juste avant de vous coucher, provoquera un
314 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

tat de somnolence qui vous permettra ensuite de passer


une bonne nuit. Le calcium et le magnsium ont galement
des effets calmants si vous en manquez. Mais attention, ces
produits naturels peuvent avoir des effets puissants.
Il est fort possible que votre mdecin omette de mentionner
ces traitements aussi vieux que le monde, simplement
parce qu'il reoit rgulirement la visite de reprsentants
des compagnies pharmaceutiques. Personne ne fait le tour
des cliniques pour exhorter les mdecins prescrire une
promenade ou une tasse de camomille.

Les mdicaments utiliss pour


enrayer l'hyperstimulation prolonge
Il existe une autre catgorie de mdicaments que les
mdecins prescrivent pour liminer les inconvnients, rels
ou imaginaires, de l'hypersensibilit. Il s'agit des antid-
presseurs qui, en priode de crise, soulagent vritablement
la douleur et pourrait bien sauver la vie du patient. (En
effet, chez les personnes dpressives, le taux de mortalit
est plus lev que chez les autres, en raison de la frquence
des suicides et des accidents.) En outre, ils lui vitent un
manque gagner en lui permettant de continuer travailler.
Les antidpresseurs n'effacent pas forcment toutes les
motions. Ils peuvent simplement crer une sorte de filet
de scurit, au-dessous duquel nous ne risquons pas de
tomber. tant donn que ces priodes de dpression grave
ne reprsentent pas l'tat naturel du patient, mais sont
souvent causes par une intense fatigue du cerveau, il est
logique de prescrire un mdicament capable de soulager le
cerveau. Une fois le sommeil et l'apptit retrouvs, le patient
n'en a gnralement plus besoin.
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 315

Il faut de deux trois semaines pour qu'un antidpresseur


commence faire de l'effet. Par consquent, ces mdicaments
ne sont pas trs toxicomanognes. La gratification n'est pas
immdiate. Pourtant, certaines personnes ont beaucoup de
mal interrompre le traitement. Il est d'ailleurs prfrable
de diminuer progressivement la dose. Certes, je ne connais
personne qui ait vendu sa chemise pour acheter une dose
d'antidpresseur, mais l'accoutumance, aussi bnigne
soit-elle, existe.
Si vous souhaitez prendre un antidpresseur, allez consulter
un psychiatre vers dans ce domaine, quelqu'un dont les
annes d'exprience lui ont permis d'acqurir une certaine
intuition de la manire dont chaque patient et ses symptmes
vont ragir au traitement. Car, je le rpte, les carts entre
chaque individu sont normes. Naturellement, les spcia-
listes de ces produits croient fermement en leurs vertus. Par
consquent, assurez-vous que c'est bien ce que vous dsirez.

Comment agissent
les antidpresseurs ?
Notre cerveau est compos de millions de cellules, appeles
neurones, qui communiquent les unes avec les autres en
transmettant des messages par voie de prolongements.
Mais ces derniers ne se touchent pas. Par consquent,
lorsque le message parvient au bout d'un prolongement, il
doit franchir la distance qui le spare du plus proche, un
peu comme s'il prenait un traversier. Pour diverses raisons,
c'est un systme d'une efficacit blouissante.
Pour franchir l'espace qui les spare, les neurones fabriquent
de petits traversiers chimiques, les neurotransmetteurs, qui
sont librs, raison de doses minuscules, dans cet espace.
Lorsque les neurotransmetteurs n'ont plus d'utilit, les
316 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

neurones les reprennent. Ainsi, ils sont certains de toujours


avoir la dose idale leur disposition.
La dpression semble cause par une pnurie de certains
neurotransmetteurs. Les antidpresseurs viennent combler
cette pnurie. Je ne veux pas dire par l qu'ils prsentent
la mme composition. Car notre cerveau est justement
conu pour nous interdire ce genre de manipulation.
Tout ce que nous pouvons faire, c'est absorber un produit
capable de pntrer dans le cerveau et de l'inciter accepter
le mdicament plutt que les neurotransmetteurs, dont la
production, mme modeste, peut alors se poursuivre.
Bien entendu, il s'agit l d'une description trs simplifie.
Certaines personnes, semble-t-il, produisent trop >> de
rcepteurs de neurotransmetteurs (c'est l'une des raisons
pour lesquelles elles sont si sensibles aux stimuli) et donc,
se retrouvent plus tt que les autres court de neurotrans-
metteurs. Il est possible que ces rcepteurs supplmentaires
apparaissent en priode de stress ou d'hyperstimulation
prolonge. L'un des effets des antidpresseurs consiste
rduire le nombre de rcepteurs, tche qui exige un
certain temps. C'est sans doute pour cette raison qu'ils ne
commencent faire de l'effet qu'au bout de deux ou trois
semaines. Il ne s'agit que d'une thorie, car personne ne
peut dcrire en dtail l'action des antidpresseurs. Nous en
reparlerons un peu plus loin.
Vous demandez-vous comment l'hyperstimulation
prolonge peut aboutir la dpression et donc, tre soigne
par les antidpresseurs ? Il semblerait qu'une longue priode
de stress et donc, d'hyperstimulation, fasse diminuer la
quantit de neurotransmetteurs. (D'autres facteurs peuvent
galement tre responsables de leur limination, tels que les
virus.) Chez certaines personnes, la carence ne se comble
pas d'elle-mme. Mais d'autres ne ragissent pas de la
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 317

mme manire. C'est pourquoi nos connaissances de cette


question demeurent si fragmentaires. Ce n'est pas votre
sensibilit qui peut vous entraner vers la dpression. C'est
un tat d'hyperstimulation prolonge.
Il existe dj bon nombre de substances capables de
remplacer les neurotransmetteurs et l'on en dcouvre
chaque anne de nouvelles. Pendant longtemps, les antid-
presseurs ont produit un effet sur plusieurs neurotrans-
metteurs. Le Prozac a fait sensation, car il n'agit que sur
un seul neurotransmetteur, la srotonine. C'est pourquoi,
en compagnie de ses cousins, le Paxil, le Zoloft et d'autres
encore, il porte le nom d' inhibiteur slectif du recaptage
de la srotonine (ISRS). Nous ignorons pourquoi ce
caractre slectif prsente un tel avantage pour le traitement
de certains troubles. Les chercheurs essaient aujourd'hui
d'en apprendre le plus possible sur la srotonine.

L'influence de la srotonine
sur la personnalit
Pourquoi l'ouvrage 3 de Peter Kramer, Prozac :Le bonheur
sur ordonnance, a-t-il connu un succs aussi foudroyant lors
de sa publication, il y a quelques annes ? C'est parce que
l'auteur y exprime l'inquitude de tous les psychiatres qui
ont dcouvert que certaines des personnes qui avaient pris
des ISRS s'taient retrouves guries de ce qui semblait
tre des caractristiques personnelles profondment
enracines. L'une d'elles tait une tendance hrditaire
une raction excessive au stress . Ou, pour reprendre les
termes que j'ai utiliss dans ce livre, l'hyperstimulation.
Comme je l'ai mentionn plus haut, nous devrions nous
mfier lorsque les mdecins dcrivent notre sensibilit
comme une << raction excessive au stress . (Lorsque
318 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

j'emploie le terme hyperstimulation, je fais allusion un


tat de stimulation plus lev que notre degr optimal
d'activation du systme nerveux.) Car que deviennent, ce
moment-l, les aspects positifs de notre sensibilit, d'une
part, et les aspects ngatifs d'une socit qui considre un
degr lev de stress comme normal, d'autre part? Nous
ne sommes pas ns avec une tendance une raction
excessive au stress . Nous sommes ns sensibles.
Qyoi qu'il en soit, Kramer s'interroge sur les rpercussions
sociales d'une substance capable de modifier entirement
la personnalit des gens. Pourrions-nous accepter l'ide de
changer un jour de personnalit, comme nous changeons
de vtements? Qy'adviendra-t-il du Soi, s'il est possible
d'en changer si facilement ? Qyelle est la diffrence entre
une drogue illicite vendue au coin des rues et un produit
que les gens peuvent prendre, non parce qu'ils sont malades,
mais parce qu'ils ont envie de ressentir certains effets ? La
population entire sera-t-elle contrainte de se droguer au
Prozac, puis au Super Prozac, pour tolrer de plus en plus
facilement des degrs de plus en plus levs de stress ?
Enfin, Kramer pose maintes reprises la question cruciale :
que perdrait une socit dont tous les membres dcide-
raient de prendre ce genre de drogue ?
J'ai insist sur le livre de Kramer et les ractions qu'il a
provoques, car de nombreux mdecins l'ont lu, justement
ceux qui considrent aujourd'hui la sensibilit comme l'une
des indications du Prozac. En outre, l'auteur analyse les
questions sociales et philosophiques avec beaucoup de lucidit.
Si vous tes un hypersensible typique, peut-tre devriez-vous
y rflchir, vous aussi, en sus des questions purement person-
nelles. Cette rflexion vous sera utile lorsqu'un mdecin vous
proposera du Prozac ou l'un de ses drivs.
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 319

La srotonine
chez les hypersensibles
Il est difficile de cerner toutes les raisons pour lesquelles la
srotonine est importante, car c'est le neurotransmetteur
prfr de 14 endroits diffrents du cerveau. Peter Kramer
rapproche son rle de celui de la police. Lorsque la quantit
de srotonine est leve, tout va pour le mieux, exactement
comme lorsque les policiers patrouillent assidment dans une
ville. Ensuite, tout dpend des problmes de chaque quartier :
embouteillages ou criminalit. Dans le mme ordre d'ides,
la srotonine soulage la dpression si une partie du cerveau
est responsable de cette dpression. Elle prvient un compor-
tement compulsif et perfectionniste lorsque c'est une autre
partie du cerveau qui s'emballe. Si nous poussons l'analogie
encore plus loin, nous pourrions supposer qu'en raison de la
prsence de tous ces policiers, une ombre entrevue dans une
ruelle sombre ne nous semblerait pas aussi dangereuse que
si le quartier tait vide. Voil qui bouleverserait l'existence
de bien des hypersensibles, dots d'un puissant systme de
pause rflexion. Mais cela ne s'appliquerait qu'au cas o une
dose plus leve de srotonine- soit un plus grand nombre
de policiers - se rvlerait utile.
Lorsque j'ai lu les tudes de cas prsentes par Kramer dans
Prozac :Le bonheur sur ordonnance, je n'ai pu m'empcher
de me demander combien de ses patients taient des
hypersensibles qui, tout simplement, ne comprenaient
pas cette hypersensibilit et, par consquent, se jugeaient
incapables de s'panouir dans une socit moins sensible.
Ils vivaient donc dans un tat d'hyperactivation chronique,
leur teneur en srotonine tant toujours trop faible. Le
Prozac avait donc l'effet d'une panace. Mais rflchissez
320 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

aux autres problmes qui, selon Kramer, ont t rsolus


par le Prozac: comportement compulsif (tentative trop
zle de limiter l'anxit et l'hyperstimulation ?), faiblesse
de l'amour-propre, sensibilit la critique (provoque par
l'appartenance une minorit que le reste de la population
considre comme anormale?).
Par consquent, dans quels cas un hypersensible devrait-il
prendre des ISRS pour modifier des caractristiques profon-
dment enracines de sa personnalit ? Tout dpend de la
relation exacte entre la srotonine et notre sensibilit. Malheu-
reusement, il est bien trop tt pour formuler une rponse.
(Et lorsque cela sera possible, mfiez-vous des explications
trop simples ou gnralises.) En attendant, certains indices
suggrent qu'ici aussi, le facteur crucial est reprsent par le
type d'hyperstimulation : ponctuelle ou chronique ?
Certains singes naissent avec un systme de pause rflexion
qui se dclenche lorsqu'ils aperoivent ou entendent quelque
chose de nouveau4 Nous possdons galement ce systme,
sur lequel viennent se greffer quelques avantages propres
aux humains : une comprhension approfondie du pass
et de l'avenir, une plus grande matrise de ce systme de
pause rflexion, qui dpend beaucoup plus de notre volont
personnelle que chez les singes. Ces derniers se comportent
comme leurs congnres les trois quarts du temps. Mais les
jeunes sont moins ports explorer. Leur rythme cardiaque
est plus rapide et plus fluctuant, ils produisent davantage
d'hormones de stress. En fait, ils prsentent bien des points
communs avec les enfants dcrits par Jerome Kagan, dont
nous avons parl au chapitre 2. Mais ce stade, leur teneur en
srotonine est la mme que chez leurs congnres.
L'cart apparat lorsque ces singes demeurent fortement
stresss (ou hyperstimuls) pendant une priode prolonge.
Alors, compars aux autres, ils semblent anxieux, dprims,
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES . 321

compulsifs. Si on les perturbe plusieurs reprises, ces


comportements s'accentuent et c'est ce stade que la teneur
en neurotransmetteurs commence diminuer. Ces compor-
tements et changements physiques apparaissent chez
n'importe quel singe spar de sa mre dans son enfance et
donc, traumatis5 Curieusement, au moment du premier
traumatisme, c'est la quantit d'hormones de stress tel le
cortisol qui enregistre une augmentation. Mais avec le temps
et surtout avec l'apparition d'autres facteurs de stress- comme
l'isolement -, la teneur en srotonine faiblit. Ces singes
acquirent un comportement ractionnel chronique.
Ce que nous dmontrent ces deux tudes, c'est que le
problme est engendr par l'hyperstimulation chronique,
le stress ou le traumatisme infantile, et non par un aspect
hrditaire. Nous avons analys cette question au chapitre
2. Les enfants sensibles vivent de brefs moments de
stimulation, leur production d'adrnaline s'acclre, mais
s'ils se sentent en scurit, tout va bien. C'est lorsqu'un
enfant sensible- ou n'importe quel enfant, d'ailleurs- ne
se sent plus en scurit que la stimulation ponctuelle se
transforme en hyperstimulation prolonge, accompagne
d'une augmentation de la production de cortisol. Oyant
la srotonine, elle finit par tre entirement consomme
(c'est du moins ce que rvlent les recherches sur le
comportement des singes).
Ces tudes sont importantes pour les hypersensibles. Elles
nous expliquent concrtement pourquoi nous devrions viter
de vivre en tat d'hyperstimulation chronique. Si notre
enfance nous a programms de manire avoir peur de tout,
il nous faut absolument renverser cette tendance, mme si ce
travail intrieur doit entraner des annes de psychothrapie.
Kramer cite des tudes qui prouvent qu'une sensibilit
permanente l'hyperstimulation et la dpression peut
322 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

se rvler rellement nuisible si la teneur en srotonine ne


retourne pas la normale. Par consquent, nous devons nous
sentir en scurit, bien dans notre peau et viter d'appauvrir
nos rserves de srotonine. Ainsi, nous pourrons jouir des
avantages que nous procure notre sensibilit, apprcier le
monde subtil en toute quitude. Les moments invitables
d'hyperstimulation ne produiront ni une avalanche de
cortisol qui se prolongera plusieurs jours ni une disparition
de la srotonine tale sur des mois, voire des annes. Si nous
commettons une erreur, nous serons en mesure de la corriger.
Mais il faut du temps et peut-tre souhaiterez-vous prendre
des mdicaments pour faciliter le retour l'quilibre.

L'appauvrissement en srotonine
fait-il de nous des victimes ?
Autre rsultat intressant de ces tudes, il semble que chez les
singes dominants6 , du moins ceux qui appartiennent une
espce trs porte la dominance, la teneur en srotonine soit
plus leve que chez les autres. Le simple fait d'augmenter
cette teneur, chez un singe de ce type, accrot sa dominance
sur ses congnres auxquels on a fait absorber un produit
qui fait diminuer la production de srotonine. En plaant
un singe au sommet de l'ordre de dominance, on accrot
la teneur en srotonine de son cerveau. En le dtrnant,
on peut faire dcrotre sa production de srotonine7 Voil
donc une autre raison pour laquelle les mdecins souhaiteront
peut-tre augmenter votre teneur en srotonine : pour vous
aider mieux russir et adopter un comportement plus
dynamique dans une socit .dont la structure repose sur
l'ordre de dominance.
Il ne me plat pas du tout de devoir comparer des singes
timides des humains hypersensibles, qui possdent
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 323

justement en quantit suprieure au reste des humains ce qui


nous rend diffrents des autres animaux, soit la perspicacit,
l'intuition et l'imagination. Mais s'il est vrai que nous avons
tendance manquer de srotonine, je n'ai d'autre choix que
de m'interroger ce sujet. On semble tenir pour acquis que
c'est une faible teneur en srotonine qui est responsable de
notre comportement, moins dominateur que celui du reste
des humains. Mais dans certains cas, il est possible que ce
soit le sentiment d'tre anormaux, d'occuper les chelons
les plus bas de l'ordre de dominance qui appauvrisse notre
teneur en srotonine. Par consquent, cette faible production
de srotonine, la dpression et tout son cortge de misres
pourraient-ils tre une consquence du stress lui-mme
engendr par l'attitude mprisante de la socit l'gard des
hypersensibles ?
Qye doit tre la teneur en srotonine des jeunes Chinois
timides>>, sensibles qui, d'aprs les rsultats de l'tude
dcrite au chapitre premier, sont les meneurs incontests
de leur classe ? Imaginez la teneur en srotonine de leurs
homologues canadiens, qui se trouvent, eux, au plus bas de
la hirarchie. Ce n'e st peut-tre pas du Prozac dont nous
avons besoin, mais simplement du respect de nos pairs !

Pourquoi changer sa personnalit


en prenant un ISRS ?
J'aimerais disposer de donnes relatives aux effets de ces
mdicaments sur les hypersensibles non dprims. Mais cela
ne nous apprendrait pas grand-chose, car il est bien connu
que les effets des antidpresseurs varient d'une personne
une autre. Un mdicament capable d'enrayer la dpression
chez un patient n'aura strictement aucun effet sur quelqu'un
d'autre. Je ne vois pas pourquoi, dans le cas des produits
324 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

qui modifient la personnalit, il en mut diffremment.


Comme je l'ai mentionn au chapitre 2, l'hypersensibilit
peut revtir maintes formes. Par consquent, mfiez-vous
des explications gnralises, comme celles qui sont actuel-
lement en vogue sur la srotonine.
Voici quelques-uns des points que je vous conseille de
prendre en considration avant de dcider si oui ou non
vous avez besoin de Prozac ou de l'un de ses drivs. Tout
d'abord, dans quelle mesure votre personnalit et votre tat
d'esprit actuels vous dplaisent-ils ? Ensuite, tes-vous prt
prendre un mdicament pendant le reste de votre vie, afin
de conserver votre nouvelle personnalit ? Songez qu'il
s'agit encore de mdicaments trop nouveaux pour que nous
en connaissions tous les effets secondaires et long terme.
Pour le moment, nous savons que pour 10 15 p. 100
des patients, ces produits se comportent un peu comme
des stimulants tels que les amphtamines (effet sur lequel
le fabricant de Prozac, Eli Lilly, se garde bien d'insisterB).
Certaines personnes se plaignent d'insomnie, de rves
fatigants, d'une bougeotte incontrlable, de tremblements,
de nauses ou de diarrhe, de perte de poids, de maux de tte,
d'anxit9 , de sudation excessive et de bruxisme10 (grincements
nocturnes des dents). Les mdecins leur prescrivent alors un
anxiolytique prendre gnralement le soir pour favoriser le
sommeil. Personnellement, je serais quelque peu inquite
de devoir absorber deux mdicaments aussi puissants. Sans
compter que les anxiolytiques crent une accoutumance.
Je connais beaucoup d'hypersensibles qui, aprs avoir commenc
prendre du Prozac ou des mdicaments du mme genre, ont
abandonn le traitement, soit parce qu'il ne leur tait pas d'une
grande utilit, soit parce que les effets stimulants leur dplai-
saient. Il est possible que le systme d'activation du compor-
tement, dont nous avons parl au chapitre 2, soit mobilis pour
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 325

contrer l'action du systme de pause rflexion. Par consquent,


ces mdicaments seraient sans doute plus efficaces si votre
problme tait reprsent par une dficience du systme
d'activation. C'est peut-tre chez les personnes dont les
deux systmes fonctionnent avec une puissance gale que les
mdicaments ont des effets stimulants.
On a galement dcouvert des effets secondaires sur le
comportement sexuel, notamment chez les hommes.
Selon une tude, le Prozac provoquerait des troubles de la
mmoire. Une autre tude aurait, semble-t-il, dmontr le
contraire. D'aprs des recherches entreprises sur des sujets
animaux, les antidpresseurs encouragent la croissance
de tumeurs, mais ces rsultats contredisent ceux d'tudes
antrieures11 Il faudra du temps pour savoir si les humains
courent le mme danger. En outre, les mdicaments qui
modifient la personnalit ne doivent en aucun cas tre
associs d'autres drogues, notamment aux autres antid-
presseurs, parce qu'une teneur excessive en srotonine peut
tre dangereuse, voire mortelle.
En fin de compte, le jeu en vaut-ilia chandelle ?
Mon intention n'est pas de vous effrayer ou de vous empcher
de prendre des antidpresseurs, surtout en priode de crise.
(Toutefois, dans l'ensemble, les anciens antidpresseurs
sont tout aussi efficaces. Les effets secondaires sont plus
dplaisants, mais ces mdicaments sont depuis longtemps
sur le march et ne semblent pas prsenter de danger.) Je
souhaite simplement que vous preniez votre dcision en
toute connaissance de cause. Vous ne connatrez pas toute
l'histoire en lisant Prozac : Le bonheur sur ordonnance.
Kramer a en effet dlibrment omis de dbattre les effets
secondaires du Prozac, car il s'intresse davantage aux
retombes sur la socit d'une catgorie de mdicaments qui,
pense-t-il, seront un jour purs de leurs principaux effets
326 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

secondaires. En outre, il fait table rase des diffrences indivi-


duelles qui pourraient susciter, chez quelques personnes, de
trs violentes ractions. Naturellement, ne vous attendez pas
non plus apprendre toute la vrit auprs des fabricants
qui amassent des fortunes en mettant sur le march des
mdicaments aussi rentables. Qyant aux mdecins gnra-
listes, les recherches dmontrent qu'ils surestiment l'utilit
des mdicaments qui font l'objet de la publicit la plus
tapageuse12 N'oubliez pas non plus que les petites notices
qui dressent la liste des effets secondaires sont rdiges par
les compagnies pharmaceutiques dont le but principal n'est
assurment pas d'inquiter outre mesure leurs clients.

Les dangers du Prozac


Pour en savoir plus sur cette question, lisez l'ouvrage de
Peter et Ginger Breggin, Ta/king Back to Prozac. Bien
qu'un peu alarmiste, il lve le voile sur les machinations
de l'industrie pharmaceutique et sur ses relations quelque
peu incestueuses avec le mcanisme d'homologation des
mdicaments aux tats-Unis. La Food and Drug Adminis-
tration (FDA) n'entreprend pas les recherches sur les
nouveaux produits pharmaceutiques ; elle se contente de les
superviser. Ces tudes sont entreprises par des chercheurs
qui, souvent, entretiennent des liens financiers avec les
fabricants. Une fois le produit homologu, si un nouvel
effet secondaire apparat, la compagnie sera naturellement
porte le minimiser. Si quelqu'un intente des poursuites,
l'affaire est discrtement rgle l'amiable. Au demeurant,
Eli Lilly a offert d'acquitter les frais de dfense et recours
de n'importe quel mdecin poursuivi pour faute profes-
sionnelle aprs avoir prescrit correctement du Prozacl3
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 327

Les auteurs prcisent galement que toutes les tudes


relatives ces nouveaux mdicaments ont port sur une prise
de quelques mois, en gnral pour traiter une dpression
grave. Il s'agit donc de priodes pendant lesquelles le cerveau
ne se comporte pas normalement. Le traitement a pour objet
de remdier ce problme. Personne ne sait ce qui pourrait se
passer lorsque le mdicament est administr pour liminer un
trait de personnalit hrditaire, indsirable peut-tre, mais
tout fait normal, chez une personne en bonne sant. Les
antidpresseurs ne se contentent pas de combler une carence.
Il leur faut des semaines pour commencer faire de l'effet, car
ils bouleversent la structure des neurones. En outre, aucune
recherche n'a t entreprise sur leurs effets chez les jeunes,
qui, pourtant, on en prescrit rgulirement.
C'est par hasard que le premier membre de la famille
des antidpresseurs a t dcouvert. Nous ne savons pas
exactement quels mcanismes ils mettent en branle. Ils
s'intgrent certainement - c'est leur raison d'tre - dans
le fonctionnement habituel du cerveau. C'est pourquoi P.
et G. Breggin ridiculisent les mtaphores optimistes selon
lesquelles les mdecins sont capables de rgler avec une
extrme prcision le fonctionnement du cerveau ou de lui
rendre son quilibre en << encourageant la production de
neurotransmetteurs >>. De l'avis des auteurs, le mdecin
<< ressemble davantage un collgue maladroit qui renver-
serait son caf sur le clavier de notre ordinateur... une
exception prs cependant : le Prozac est bien plus puissant
que la cafine et notre cerveau, beaucoup plus vulnrable et
facilement endommag que n'importe quel ordinateur14 >>.
Mme si leur perception des effets du Prozac vous parat
plutt dantesque, rappelez-vous que notre cerveau est, lui
aussi, capable de nous jouer quelques tours diaboliques. Par
consquent, soyez prvenu.
328 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

Un psychophysiologiste qui gagne sa vie en effectuant des


recherches sur des animaux pour des compagnies pharmaceu-
tiques se dclare convaincu que celles-ci exploitent notre
dsir d'une solution miracle qui n'existe tout simplement
pas. Selon lui, nous pourrions rsoudre la plupart de nos
problmes en apprenant nous connatre, principalement
au moyen d'une bonne psychothrapie. Il est intressant de
noter que Peter Kramer est du mme avis.

Lapsychothrapie demeure la mthode la plus utile de traitement


de la dpression et de l'anxit mineures. (. . .) La conviction,
souvent exprime par les promoteurs de la compression desfrais
mdicaux, que les mdicaments peuvent remplacer la psycho-
thrapie, dissimule, mon avis, une cynique indijfrence envers
les soZfifrances des patients {et}(. . .) sert de prtexte au refus de
prendre en charge les traitements psychologiques15
A plus de 20 reprises- j'ai d'ailleurs fini par cesser de noter
les numros des pages pertinentes - Kramer s'interroge
avec inquitude sur une socit dans laquelle le Prozac
serait couramment prescrit et rendrait les gens indiffrents,
gocentriques et dpourvus de sensibilit. Mais il ne peut
s'empcher de dplorer le calvinisme pharmacologique
selon lequel un mdicament qui accrot notre satisfaction
est moralement condamnable. Selon cette doctrine, la
douleur est un privilge, l'art doit toujours tre le fruit
d'un esprit souffrant et tortur, seuls les malheureux sont
capables de rflexion profonde, l'anxit est l'ingrdient
indispensable d'une existence authentique. Naturellement,
il s'agit d'importantes questions de nature sociologique que
les hypersensibles devraient dbattre lorsqu'ils envisagent
de prendre un mdicament, non pas pour rsoudre une
crise passagre, mais pour modifier leur conception
fondamentale de la vie, leur personnalit.
MDECINE POUR HYPERSENSIBLES 329

Si vous dcidez d'aller de l'avant


(ou si vous prenez dj du Prozac)
Je sais que certains d'entre vous prenez dj un ISRS.
D'autres dcideront peut-tre d'essayer. En sus des
avantages que vous en retirerez, vous contribuerez notre
connaissance de ces produits, tout comme ceux qui n'en
prennent pas constituent le groupe talon.
Kramer se demande si ces mdicaments pourraient avoir
des effets ngatifs sur notre stabilit mentale. Nous pouvons
en douter. Chaque mois, la plupart des femmes vivent des
bouleversements tout aussi profonds de leur tat d'esprit
et de leur physiologie. Cela ne leur fait pas oublier leur
identit. Simplement, elles reconnaissent que les rouages
de leur organisme sont trs complexes. Peut-tre ont-elles
l'impression de possder plusieurs personnalits qui se
chevauchent, les unes l'emportant sur d'autres en fonction
du moment. Dans le cas d'un mdicament, vous devez dcider
quelle personne vous voulez tre. Qyi dcide? Un tmoin
intrieur, solidement ancr. Vous prendrez conscience de
son existence comme jamais auparavant. Vous rflchirez
ce que vous voulez devenir et vous vous sentirez plus libre
de votre choix que vous ne l'avez jamais t.
Pour un hypersensible, c'est une poque fascinante.
Lorsque vous avez commenc lire ce livre, peut-tre
ne saviez-vous mme pas ce que vous tiez. Dsormais,
lorsque vous discuterez de votre sensibilit avec un mdecin
ou tenterez (ou ne tenterez pas) de modifier la physiologie
de votre sensibilit, vous deviendrez l'un des pionniers dans
ce domaine. Alors pourquoi vous inquiter d'une petite
hyperstimulation occasionnelle? Prenez-la bien en main et
poursuivez votre route.
330 MDECINE POUR HYPERSENSIBLES

Mettez profit
ce que vous venez d'apprendre
Que changeriez-vous si l'on vous offrait
la pilule miracle sans danger?

Tracez une ligne mdiane pour former deux colonnes sur


une feuille de papier. gauche, dressez la liste de tout
ce que vous aimeriez liminer chez vous, mme s'il s'agit
d'aspects trs vaguement relis votre sensibilit, s'il
existait une pilule miracle sans danger. C'est l'occasion
rve de fulminer contre tous les inconvnients de votre
sensibilit et de fantasmer sur cette pilule miracle. (Cet
exercice ne porte pas sur l'administration de mdicaments
en cas de crise, de dpression ou de dsir de suicide.)
Ensuite, en face de chaque entre dans la colonne de
gauche, inscrivez dans la colonne de droite ce que vous
perdriez si les effets ngatifs de votre sensibilit taient
annihils par cette pilule miraculeuse. (Pas plus que
les autres pilules, celle-ci n'est capable de prserver
un paradoxe.) Voici un exemple sans rapport avec la
sensibilit : Enttement irait dans la colonne de
gauche, persistance >> irait dans la colonne de droite.
Vous pourriez galement noter chaque entre de gauche,
de 1 3, 1 tant ce qui vous gne le moins et 3 ce dont vous
souhaitez le plus vous dbarrasser. droite, procdez de
la mme manire, 3 tant ce que vous dsirez conserver
le plus ardemment. Puis calculez les deux totaux. Si le
total de gauche est beaucoup plus lev que celui de
droite, cela signifie soit que vous pourriez continuer
chercher un mdicament susceptible de vous aider, soit
qu'il vous est difficile de vous accepter tel que vous tes.
Chapitre 10

L'me et l'esprit
Le vritable trsor

Les hypersensibles, c'est vident, ont des affinits avec


l'me et l'esprit. Par me ,j'entends tout ce qui est plus
subtil que le monde physique, mais qui demeure toutefois
incarn, soit les rves et l'imagination. L'esprit, en revanche,
transcende tout ce qui est me, corps et Univers.
Qyel rle l'me et l'esprit devraient-ils jouer dans votre vie ?
Cst cela que j'ai consacr les dernires pages, car je suis d'avis
que nous sommes destins nous rapprocher de la plnitude
dont la conscience humaine a tant besoin. Aprs tout, nous
possdons un talent particulier pour dceler ce que les autres
ignorent ou rejettent. C'est cette ignorance qui est responsable
de bien des dgts.
Ce chapitre fait entendre d'autres voix que celles de la
psychologie, des voix angliques et divines.

Quatre signes
Rtrospectivement, je considre comme un vnement
historique le premier rassemblement d'hypersensibles sur le
campus de l'Universit de la Californie Santa Cruz, le 12
mars 1992.J'avais annonc une confrence sur les rsultats
de mes entretiens et de mes premiers sondages, laquelle
332 L'AME ET L'ESPRIT

j'invitai tous les participants ainsi que les tudiants et les


psychothrapeutes intresss, dont la plupart se rvlrent
galement tre des hypersensibles.
mon entre, je remarquai le silence total qui rgnait
dans la salle. En y rflchissant, je me serais peut-tre
attendue un calme poli. Mais c'tait plus que cela. C'tait
un silence tangible, celui qui imprgne les profondeurs
d'une trs vieille fort. La prsence de tous ces gens avait
mtamorphos une salle de confrence trs ordinaire en un
lieu de recueillement.
Pendant que je me prparais parler, je notai leur prsence
attentive. Naturellement, il s'agissait d'un sujet qui leur
tenait cur. Mais j'avais l'impression d'une vritable
communion. C'est une constatation que j'ai faite depuis
maintes reprises, chaque fois que je me trouve face
un auditoire d'hypersensibles. Nous nous intressons
aux ides, nous les examinons sous toutes leurs coutures,
nous envisageons toutes les possibilits. En outre, nous
dmontrons un esprit de collaboration. Il ne nous
viendrait pas l'ide de gcher le plaisir des autres en
chuchotant, en billant, en entrant ou en sortant de la
salle des moments intempestifs.
Ma troisime observation provient des cours que je donne
aux hypersensibles. J'aime marquer plusieurs pauses, dont
l'une se droule en silence, dans le repos, la mditation,
la prire ou la rflexion, au got de chacun. Je sais par
exprience qu'un certain pourcentage de l'auditoire moyen
est embarrass, voire troubl par ce genre de suggestion.
Avec les hypersensibles, je n'ai jamais remarqu la moindre
hsitation.
En quatrime lieu, la moiti des personnes interroges m'ont
parl surtout de leur vie intrieure et spirituelle, telle que je
l'ai dfinie au dbut du chapitre. Avec les autres, lorsque
L'AME ET L'ESPRIT 333

j'abordai le sujet de la vie intrieure, de la philosophie, de


leur relation avec la religion ou les exercices spirituels, ces
voix acquraient une nergie soudaine, comme si j'avais
enfin mis la question la plus importante sur le tapis.
La question du dogme a suscit de puissantes ractions.
Qyelques-uns ont affirm tre trs engags, d'autres, au
contraire, se sont montrs mcontents, voire ddaigneux
de toute religion tablie. Mais prs de la moiti, en fait,
suivaient quotidiennement une dmarche spirituelle
entirement dpourvue de dogmatisme, qui les entranait
vers l'intrieur, vers les profondeurs de l'me.
Voici quelques-unes de leurs observations. Rduites une
srie de squences clairs, elles composent presque un
pome.
Il mdite depuis des annes, mais laisse passer les visions .
Elle prie tous lesjours : Nos prires sont toujours entendues.
je m'entrane vivre en harmonie avec la nature humaine
et animale.
Elle mdite tous les jours. N'a pas de religion, mais vit
d'optimisme.
Il sait qu'il existe un esprit, un pouvoir suprme, uneforce qui
nous guide.
Si j'tais un homme, je serais jsuite.

Tout ce qui vit est important ; mais il y a quelque chose de


plus grand, je le sais. "
Nous sommes ce que nousfaisons aux autres. La religion ? Il
serait rconfortant de pouvoir croire en quelque chose.
Le taosme, la force l'uvre dans l'Univers : cessons de
lutter.
334 L'AME ET L' ESPRIT

A commenc parler Dieu ds l'ge de cinq ans, assis dans les


arbres ; se sent guid par une voix pendant les crises, reoit la
visite des anges.
Exercices de relaxation profonde, deux fois parjour.
La raison d'tre de notre existence est de protger la plante. "
Elle mdite deux fois par jour; a eu des expriences
ocaniques, quelques jours d'euphorie durable, mais la vie
spirituelle nous absorbe de plus en plus, elle exige aussi notre
comprhension.
jtais athe jusqu' ce que je rencontre Alanon. "
je pense jsus, aux saints. je suis submergpar des motions
spirituelles.
Elle mdite, elle a des visions, ses rves l'emplissent d'une
nergie rayonnante ; ses journes sont pleines de joie et
de grce dbordantes .
quatre ans, elle a entendu une voix lui promettre de la
protger toute sa vie.
La vie est agrable, dans l'ensemble, mais le plaisir n'est
pas notre raison d'tre. Nous existons pour nous instruire sur
Dieu. C'est ce quiforme le caractre. ,.
je ressens une attirance mle de rpugnance pour la religion
de mon enfonce ;j'ai toujours t sensible la transcendance,
aux mystres, bien que je ne sache pas vraiment comment les
interprter. "
Beaucoup d'expriences mystiques. La plus pure s'est produite
lorsque son enfont est n.
A court-circuit la religion, s'est adress directement Dieu
(grce la mditation) et a dcid de venir en aide aux
ncessiteux.
L'ME ET L'ESPRIT 335

Avec un groupe, s'entrane une mthode spirituelle originaire


de l'Indonsie; ils chantent et dansent pour atteindre un
tat naturel d'existence qui aboutit au bonheur suprme.

Passe une demi-heure en prire chaque matin, rflchir


la journe passe et celle qui commence. " Le Seigneur nous
claire, nous corrige, nous montre la voie.

je crois que lorsque nous renaissons dans le Christ, nous


recevons la capacit de nous dvelopper afin de vivre toute
notre vie dans la gloire de Dieu. "

Les vritables expriences mystiques se manifestent dans la


vie quotidienne par la conviction que tout ira pour le mieux.

je suis bouddhiste-hindouiste-panthiste : tout ce qui


arrive, doit arriver; amusons-nous, vivons dans la beaut,
au-dessus, en dessous et en arrire.

j'ai souvent l'impression de nefaire qu'un avec l'Univers.

Nos qualits- comment servir la


socit?
J'ai mentionn quatre caractristiques des rassemblements
d'hypersensibles : le silence profond qui cre une sorte
de prsence collective sacre, la considration pour les
autres, la prsence de l'me et de l'esprit, et la facult de
comprendre tout cela. A mon avis, c'est la preuve que les
hypersensibles, soit les conseillers royaux, forment aussi la
classe des prtres ,qui apportent la socit la nourriture
spirituelle dont elle a besoin. Je ne saurais donner un nom
cette caractristique. Mais j'aimerais vous faire part de
quelques observations.
336 L'AME ET L'ESPRIT

La cration d'un espace sacr


J'aime la dfinition que les anthropologues donnent au
leadership rituel, l'espace sacr 1 Les prtres crent pour les
autres des phnomnes qui ne peuvent se drouler que dans
un espace rituel ou sacr, un espace de transition, l'cart
du monde physique. Une exprience mystique au sein de
cet espace nous transforme, donne un sens notre prsence.
En son absence, la vie devient morne et dsole. Le prtre
trace les limites de cet espace, il le protge et prpare les
autres y pntrer. Il les guide, une fois l'intrieur, puis
les aide retourner dans le monde extrieur, riches du sens
de leur exprience. Autrefois, il s'agissait des grands rites de
passage de la vie : l'ge adulte, le mariage, l'tat de parent,
la vieillesse et la mort. D'autres rites avaient pour but de
gurir, de provoquer une vision ou une rvlation qui nous
montrerait la voie ou de nous aider vivre en harmonie
avec le divin.
Aujourd'hui, les espaces sacrs perdent vite leur caractre
si nous ne les protgeons pas avec le plus grand soin. Ils se
crent dans le cabinet de certains psychothrapeutes, tout
autant que dans les glises ou dans des rassemblements
d'hommes ou de femmes mcontents de leur religion, dans
des collectivits qui respectent leurs traditions ancestrales.
Il suffit de changer de sujet ou d'adopter un ton de voix
lgrement diffrent dans une conversation pour signaler
leur apparition. Il n'est pas ncessaire de revtir un costume
de chaman ou de tracer un cercle crmonial. Les frontires
de l'espace sacr se dplacent aujourd'hui, car elles sont
symboliques et rarement visibles.
Bien que certains hypersensibles, dgots par de mauvaises
expriences, aient rejet tout ce qui semble toucher au
sacr, la majorit se sent particulirement l'aise dans ce
L'ME ET L'ESPRIT 337

genre d'espace. Beaucoup d'entre eux le crent autour d'eux,


presque spontanment. Ensuite, ils assument la vocation de
le crer pour les autres. Cela fait vritablement d'eux des
prtres, qui acceptent d'entretenir l'espace sacr en cette re
dont la scularisation belliqueuse est l'indice du triomphe
des rois-guerriers.

Le rle du prophte
Marie-Louise von Franz, psychologue qui collabora
troitement avec Carl Jung, peroit les hypersensibles
comme une catgorie particulire de prtres . Elle dcrit
ce que les jungiens appellent le type intuitif introverti,
qualificatif que l'on peut attribuer la plupart des
hypersensibles. (Si vous n'appartenez ni l'une ni l'autre
de ces catgories, vous me pardonnerez de vous abandonner
quelques instants.)

Le type intuitif introverti possde la mme capacit que


l'intuitif extraverti de subodorer l'avenir. ( .. .} Mais son
intuition est tourne vers l 'intrieur, ce qui fait de lui le type
mme du prophte religieux, du devin. Sur un plan primitif,
c'est le chaman qui sait ce que les dieux, les fantmes et les
esprits des anctres prparent, et qui transmet leurs messages
la tribu. ( . . .) Il connat les lents cheminements qui se
produisent au cur de l'inconscient collectif.

Aujourd'hui, maints hypersensibles prfrent tre potes et


artistes plutt que prophtes ou devins. Ils crent ainsi des
uvres qui, selon Marie-Louise von Franz, ne sont gnra-
lement comprises que par les gnrations ultrieures, car
elles refltent l'inconscient collectif des poques rvolues .
Mais les prophtes ont toujours faonn la religion plutt
338 L'ME ET L'ESPRIT

que l'art et c'est pourquoi elle subit aujourd'hui d'tranges


bouleversements.
Demandez-vous si le soleil se lve l'est. Puis essayez de
rflchir ce qui ne va pas, dans votre rponse. Parce que
si vous rpondez par l'affirmative, vous avez tort. Ce n'est
pas le soleil qui se lve. C 'e st la Terre qui tourne. Il en va
de mme de l'exprience personnelle. Nous ne pouvons lui
faire confiance, semble-t-il. Nous pouvons seulement nous
fier la science.
En effet, la science a triomph. Elle est devenue l'outil de
la connaissance. Et pourtant, elle n'est pas quipe pour
rpondre aux grandes questions spirituelles, philosophiques
et morales. C'est pourquoi nous refusons de leur accorder de
l'importance. Mais nous avons tort, car ces questions sont
importantes. Elles trouvent leur rponse, implicite certes,
dans les valeurs et les comportements d'une socit, dans
ce que nous respectons, aimons ou craignons, dans ceux
que nous abandonnons, dpourvus de gte ou de couvert.
Lorsque quelqu'un essaie de trouver une rponse explicite
ces questions, c'est gnralement un hypersensible.
Pourtant, aujourd'hui, les hypersensibles eux-mmes ne
savent plus trs bien s'ils devraient continuer croire en
l'invisible, surtout depuis que la science a dmontr l'erreur
des anciennes convictions. Nous croyons peine en nos
sens, encore moins en notre intuition, depuis que nous
avons appris que le soleil, en fait, ne se levait pas. Il suffit
de rflchir l'norme fardeau du dogme que la classe des
prtres essayait autrefois de nous faire assumer.
Aujourd'hui, nous pouvons dmontrer qu'une bonne partie
a t invente de toutes pices, parfois dans des intentions
L'ME ET L'ESPRIT 339

peu recommandables, pour servir les intrts de cette classe


de dirigeants religieux.
La science n'est pas seule responsable des coups ports la foi.
La communication et les voyages ont aussi leur part de respon-
sabilit. Si je crois au paradis, alors que quelques milliards
de gens, de l'autre ct du globe, croient en la rincarnation,
qui a raison ? Si un aspect de ma religion est erron, qu'en
est-il de tous les autres ? L'tude compare des religions ne
dmontre-t-elle pas qu'elles sont nes du besoin d'expliquer
les phnomnes naturels, auquel s'ajoute le besoin de
rconfort face la perspective de la mort ? Pourquoi donc
ne pas nous dbarrasser de ces superstitions, de ces bquilles
psychologiques ? En outre, si Dieu existe, comment expliquer
toutes les misres du monde ? Et, tant que nous y sommes,
comment expliquer que la religion soit responsable d'une
large part de ces misres? C'est ce qu'affirment les sceptiques.
Le recul de la religion a maintes explications. Certains sont
d'accord avec les sceptiques, d'autres se raccrochent l'ide
d'une force abstraite du bien. Certains, qui s'agrippent plus
nergiquement que jamais leurs traditions, deviennent
des fondamentalistes. D'autres rejettent les dogmes
qui, affirment-ils, sont l'origine de bien des maux, mais
continuent d'apprcier les rituels et quelques-uns des principes
de leur tradition religieuse. Enfin, une nouvelle espce a
surgi, qui recherche directement l'exprience mystique, au
mpris des leons du clerg. Ces nouveaux croyants savent
que, pour une raison inconnue, chacun vit sa pit sa
faon. Par consquent, ils n'essaient pas d'imposer la leur
sous le motif que, seule, elle reprsente la vrit. Peut-tre
sont-ils les premiers accepter l'ide que tout ce qui relve
de la connaissance spirituelle demeurera toujours incertain.
Bien que les hypersensibles soient reprsents dans chaque
catgorie, j'ai pu constater, d'aprs mes entretiens et mes
340 L'AME ET L'ESPRIT

cours, qu'ils appartiennent en majorit la dernire.


l'instar des explorateurs et des scientifiques, ils sondent
l'inconnu, puis reviennent narrer leurs expriences.
Toutefois, beaucoup d'entre eux hsitent justement faire
part de ce qu'ils ont vcu. Ce mli-mlo de religions, de
conversions, de sectes, de gourous et d'amulettes nouvel
ge est si grotesque ! Nous nous sommes tous sentis gns
par nos semblables qui se promnent en brandissant des
dpliants, la flamme du fanatisme brlant dans leurs yeux.
Nous craignons d'tre placs dans le mme panier. Les
hypersensibles sont dj marginaliss par une socit qui
encourage le matrialisme au dtriment de l'me et de
l'esprit. Nul besoin d'aggraver notre cas.
Et pourtant, notre poque a besoin de nous. Le dsquilibre
entre l'influence des rois-guerriers et celle des prtres-
conseillers est toujours dangereux. Il l'est d'autant plus
lorsque la science nie l'existence de l'intuition et que les
grandes questions sont rsolues sans rflexion, mais
selon les perceptions en vigueur au moment prsent.
C'est dans ce domaine, plus que dans tout autre, que le
besoin de notre contribution se fait cruellement sentir.

Inscrivez les principes de votre


propre religion
~e votre religion soit ou non tablie, elle repose sur certains
principes. Je vous suggre de les inscrire, sur-le-champ si
possible. ~'acceptez-vous? En quoi croyez-vous? ~e
vous a appris votre exprience? tant donn que vous
appartenez la classe des conseillers royaux, il est bon
que vous sachiez utiliser les mots ncessaires pour dcrire
vos convictions. Si vous connaissez quelqu'un qui votre
exprience serait utile, pourquoi ne pas lui en faire part ?
L'AME ET L'ESPRIT 341

Si vous ne voulez pas vous engager, si vous avez peur


d'tre prisonnier d'un certain dogmatisme, faites de cette
rpugnance, de cette incertitude, votre premier principe.
Vous avez beau possder vos convictions, rien ne vous
interdit d'en changer ou de les modifier. Rien ne vous oblige
les imposer aux autres.

Comment inciter les autres


rechercher le sens de l'existence ?
Si l'ide de jouer au prophte vous dplat, loin de moi
l'ide de vous en blmer. Toutefois, il est possible que
durant une crise existentielle , vous soyez contraint,
bien malgr vous, de monter en chaire. C'est ce qui arriva
Viktor Frank!, psychiatre juif, intern par les nazis dans un
camp de concentration.
Dans Dcouvrir un sens sa vie, Frank! (selon toute vidence,
un hypersensible) nous raconte qu' maintes reprises, il
fut appel encourager ses compagnons de souffrance.
Son intuition lui faisait comprendre ce que les autres
recherchaient, lui faisait deviner l'acuit de leurs besoins.
Il remarqua galement que dans des circonstances aussi
atroces, les prisonniers qui, aids par d'autres, essayaient
de donner un certain sens leur existence, survivaient plus
facilement, sur le plan psychologique d'abord, sur le plan
physique ensuite.

Il est possible que les personnes sensibles, habitues une


riche vie intellectuelle, aient terriblement souffert (tant
souvent de constitution dlicate), mais que leur vie intrieure
ait subi moins de dommages. Car elles sont capables de
Jaire abstraction de leur horrible environnement pour se
retirer dans un royaume de richesses intrieures et de libert
342 L'ME ET L'ESPRIT

spirituelle. Nous ne pouvons expliquer autrement que des


prisonniers de constitution fragile aient survcu la vie dans
des camps plus facilement que leurs camarades apparemment
plus robustesl.
Pour Frankl, le sens de la vie n'est pas toujours infod la
religion. Dans les camps, il dcouvrit plusieurs reprises
que sa raison de vivre tait tout simplement d'aider ses
compagnons. A certaines occasions, c'est le livre qu'il
crivait sur des morceaux de papier qui l'aida conserver
sa sant mentale. A d'autres, c'tait le profond amour qu'il
portait son pouse.
Etty Hillesum est un autre exemple d'hypersensible qui
parvint donner un sens sa vie et le faire partager
aux autres durant cette re de bouleversements. Dans son
journal, rdig Amsterdam en 1941 et en 19424, elle
s'efforce de comprendre et de transformer son vcu en
l'inscrivant dans une perspective historique et spirituelle,
toujours tourne vers l'intrieur. Lentement, une tranquille
victoire personnelle finit par supplanter la terreur et le
doute. Ses anecdotes nous laissent galement entendre
quel point sa prsence rassurait les autres. J'prouve une
affection particulire pour ses derniers mots, crits sur un
morceau de papier qu'elle lana par la porte du wagon
bestiaux qui l'emmenait Auschwitz : Nous quittmes le
camp en chantant.
Etty Hillesum faisait fond sur la psychologie de Jung et la
posie de Rilke (tous deux hypersensibles). Voici ce qu'elle
crivait propos de Rilke.
Il est trange de penser que ( .. .) {Rilke} aurait peut-tre
t bris par les vnements que nous vivons en ce moment.
N'est-ce pas un autre tmoignage de l'quilibre parfait de la
vie ? Le tmoignage qu'en priode de paix, dans des circons-
L'ME ET L'ESPRIT 343

tances fovorables, les artistes sensibles peuvent rechercher


l'expression la plus pure, la plus parfaite de leurs penses
profondes, afin qu'en des temps troubls et dprimants, les
autres puissent se tourner vers eux, pour y trouver un appui
et une rponse toute prte aux questions qui les effarent ? Une
rponse qu'ils sont incapables de formuler par eux-mmes, car
ils consacrent toute leur nergie rpondre aux besoins les plus
primitifs. Malheureusement, en priode dijficile, nous avons
tendance rejeter l'hritage spirituel des artistes d'un ge plus
heureux en nous demandant<< de quelle utilitpourraient-

ils bien tre aujourd'hui . Raction comprhensible, certes,


mais qui tmoigne d'une grande myopie spirituelle. Et d'un
terrible appauvrissement de notre mtf.

Qyelle que soit l'poque, les souffrances finissent par toucher


toutes les vies. Pour les hypersensibles, c'est l'occasion
merveilleuse de consacrer leur crativit survivre et aider
les autres.
Par consquent, nous nous rendons et rendons aux autres un
trs mauvais service en nous jugeant faibles par comparaison
aux guerriers. Notre force, bien que diffrente de la leur, se
rvle souvent suprieure. Parfois, c'est la seule capable de
supporter la souffrance et de survivre au mal. Elle exige autant
de courage. Un entranement bien choisi peut encore l'accrotre.
Il ne s'agit pas toujours d'endurer et d'accepter la souffrance ou
de lui trouver un sens. La situation exige parfois de la finesse et
un sens de la stratgie.
Au cours d'une nuit glaciale, pendant une panne de
courant, les camarades de chambre de Frank.lle supplirent
de leur parler dans l'obscurit. On savait que plusieurs
d'entre eux envisageaient de se suicider. (Non seulement
un suicide provoquait une baisse sensible du moral, mais
encore tous les camarades de dortoir du suicid taient
344 L'ME ET L'ESPRIT

ensuite punis.) Frankl dut mobiliser toutes ses ressources


de psychologue pour trouver les mots. Lorsque la lumire
revint, les hommes l'entourrent pour le remercier, les
larmes aux yeux. Il venait de remporter le genre de victoire
qui caractrise les hypersensibles.

Nous sommes les pionniers


de la qute de la plnitude
Aux chapitres 6 et 7, j'ai dcrit le mcanisme d'indivi-
duation grce auquel nous entendons nos voix intrieures.
C'est lui qui nous permet de trouver le sens de notre vie,
notre vocation. Comme le rappelle Martha Sinetar, dans
Ordinary People as Monks and Mystics: Voici donc la
raison d'tre de notre existence ( ... ): quiconque dcouvre
ce qui lui convient et s'y raccroche finit par connatre la
plnitud. >> J'ajouterais simplement que ce quoi nous
nous raccrochons n'est pas forcment un but fig, mais un
cheminement. Ce que nous avons besoin d'entendre peut
changer d'une journe l'autre, d'une anne l'autre. C'est
pourquoi Frankl refusait de parler du sens unique de la vie.
Car le sens de la vie dijjre d'un tre l'autre, d'une journe
l'autre, voire d'une heure l'autre. (. .. )Poser la question
en termes gnraux reviendrait demander un champion
aux checs : Dites-moi, matre, quel est le meilleur coup du
monde ? Il n'existe tout simplement pas de meilleur coup,
il n'existe mme pas de bon coup en dehors d'une situation
particulire. (. .. )Nous devrions nous abstenir de chercher un
sens abstrait la vie7
La qute de la plnitude consiste en fait dcrire des cercles
concentriques, de plus en plus petits, travers diffrents
sens, diffrentes voix. Nous ne parviendrons jamais au
L'ME ET L'ESPRIT 345

centre. Tout ce que nous pouvons esprer, c'est amliorer


notre connaissance de ce qui se trouve au centre. Mais en
dcrivant nos cercles, nous chappons l'arrogance, car cela
nous permet de vivre tous les aspects de nous-mmes. C'est
la qute de la plnitude et non de la perfection. Par dfinition,
la plnitude englobe l'imperfection. Au chapitre 7,j'ai dcrit
ces imperfections, ces ombres qui nous accompagnent,
qui contiennent tout ce que nous avons refoul, rejet,
dni et dtest propos de nous-mmes. Les hypersen-
sibles consciencieux prsentent autant de caractristiques
dplaisantes que n'importe qui d'autre. Ils ressentent autant
de dsirs immoraux que les autres. Et lorsqu'ils dcident,
juste titre, de ne pas y obir, ces dsirs ne disparaissent pas
pour autant. Certains se dissimulent tout simplement sous
la surface.
Dans l'ensemble, il est prfrable de connatre les ombres
de notre personnalit, afin de les tenir l'il, plutt que
d'essayer de nous en dbarrasser une fois pour toutes, car
elles ont une fcheuse tendance refaire surface au moment
o nous nous y attendons le moins. En gnral, les gens les
plus dangereux et les plus vulnrables, sur le plan moral,
sont ceux qui se disent incapables d'une mauvaise action, se
comportent en pharisiens et ne savent mme pas qu'ils ont
une ombre, encore moins quoi elle ressemble.
En sus de la possibilit d'adopter un comportement en
harmonie avec la morale, cette ombre apporte de la vitalit
et de la profondeur notre personnalit, lorsque nous
russissons l'intgrer consciemment. Au chapitre 6, j'ai
parl des hypersensibles librs , non conformistes,
extrmement cratifs. Apprendre connatre certains des
aspects obscurs de notre personnalit - il est impossible de
les explorer tous - est le meilleur, peut-tre le seul moyen
pour un hypersensible de se librer du carcan de sociabilit
346 L'ME ET L'ESPRIT

dans lequel il s'est enferm ds son enfance. L'hypersensible


consciencieux, dsireux de plaire, bnficiera des caractris-
tiques de l'hypersensible puissant, rus, ambitieux, impulsif
et confiant. Lorsqu'ils font quipe, chacun respecte l'autre et
le freine si besoin est. Dans le monde, c'est une combinaison
gagnante.
Voil donc ce que j'entends par la qute de la plnitude.
Les hypersensibles peuvent jouer un rle crucial dans un
travail humain aussi important. Pour nous, la plnitude
remplit une fonction vitale, parce que nous sommes ns
l'extrmit d'une dimension, celle de la sensibilit. En outre,
dans notre socit, non seulement nous reprsentons une
minorit, mais encore nous sommes considrs comme les
plus loigns de l'idal. Par consquent, nous devons voyager
tout au long de cette dimension, jusqu' l'autre extrmit.
Aprs nous tre sentis faibles, anormaux et perscuts, nous
apprendrons nous sentir forts et suprieurs. Ce livre,
je l'espre, vous a encourag dans cette voie. Pour moi, il
s'agit d'une compensation ncessaire. Mais pour beaucoup
d'hypersensibles, la vritable preuve consiste trouver le
juste milieu. Ne plus tre qualifis de trop timides ou
de trop sensibles ou encore de trop quoi que ce soit.
tre simplement traits en gens ordinaires, normaux.
La plnitude est galement importante pour les
hypersensibles, qui sont en gnral trs l'coute de leur
vie psychologique ou spirituelle. Car si nous persistons
dans la voie de la spiritualit, l'exclusion de tout le reste,
nous risquons justement d'oublier tout le reste. Il est trs
difficile d'accepter l'ide qu'en dlaissant quelque peu notre
vie spirituelle, nous l'enrichirons, qu'en nous attardant
un peu moins sur nos explorations psychologiques, nous
comprendrons encore mieux notre psych. C'est la qute
L'AME ET L' ESPRIT 347

de la plnitude, plutt que celle de la perfection, qui nous


permettra de saisir la vrit.
En sus de ces gnralits, notons que la voie de la plnitude
est trs individuelle, mme pour les hypersensibles. Si nous
demeurons clotrs, nous finirons par tre tents ou forcs
de sortir. Si nous sommes sortis, nous devrons rentrer. Si
nous nous sommes entours d'une carapace, nous devrons
accepter notre vulnrabilit. Mais si nous sommes timides,
nous finirons par ressentir un malaise, qui se perptuera en
nous jusqu'au jour o nous dciderons de nous affirmer.
Pour reprendre les notions jungiennes d'introversion et
d'extraversion, la plupart des hypersensibles ont besoin
de se montrer plus extravertis pour connatre la plnitude.
J'ai entendu dire que Martin Buber, qui crivit des pages
si loquentes sur la relation je-tu , connut une vritable
rvlation le jour o un jeune homme lui demanda son aide.
Buber tait trop occup mditer et jouer son rle de saint
pour apprcier la visite. Peu aprs, le jeune homme mourut
au combat. C'est partir de ce moment-l que Buber se mit
accorder une norme importance la relation je-tu ,
car il venait de comprendre ce que sa solitude spirituelle
d'introverti avait d'goste.

La qute de la plnitude
par les quatre fonctions
Je le rpte, nous ne trouverons jamais la plnitude. La vie
humaine incarne a ses limites. Personne ne peut tre
la fois ombre et lumire, homme et femme, conscient et
inconscient. Je crois que tout ce que nous avons, c'est un
aperu de la plnitude. Beaucoup de traditions spirituelles
dcrivent une exprience de conscience pure, au-del de la
pense et de ses polarits. Nous y parvenons par la mditation
348 L'ME ET L' ESPRIT

profonde et nous pouvons en faire le fondement de notre


vie, si nous en imprgnons notre prise de conscience.
Ds que nous accomplissons le moindre geste, dans ce
monde imparfait, l'aide de notre corps imparfait, nous
devenons simultanment un tre parfait et un tre imparfait.
Ce dernier ne vit que la moiti de toute polarit. Pendant
un certain temps, nous sommes introvertis. Par consquent,
il nous incombe de devenir extravertis pour atteindre
l'quilibre. Pendant un certain temps, nous sommes forts ;
puis nous sommes faibles et nous devons nous reposer. Le
monde nous force n'tre qu'une seule chose la fois.<< On
ne peut tre et avoir t , dit le proverbe. Les limites de
notre corps s'ajoutent aux limites psychologiques. Tout
ce qu'il nous reste faire, c'est d'essayer constamment de
rcuprer notre quilibre.
Il est frquent que la seconde moiti de la vie fasse
contrepoids la premire. C'est comme si nous avions us
notre personnalit ou comme si nous en tions las. Nous
nous sentons obligs d'<< essayer>> l'autre extrme. Le
timide devient un boute-en-train. La personne qui passe le
plus clair de son temps au service des autres finit par tout
lcher et se demande comment elle a pu vivre dans une telle
codpendance >>.

En gnral, notre spcialit doit tre contrebalance par


son contraire, une activit pour laquelle nous n'avons
aucun talent ou que nous craignons d'essayer. Les jungiens
parlent notamment des deux moyens d'intercepter des
informations, par la sensation (les faits) ou par l'intuition
(le sens subtil des faits). Il existe une autre polarit, soit le
double jugement des informations que nous absorbons, par
la pense ( partir de la logique ou de ce qui semble tre une
vrit universelle) ou par le sentiment ( partir de notre
L'ME ET L'ESPRIT 349

exprience personnelle de ce qui parat bon pour nous et


ceux que nous aimons).
Parmi ces quatre fonctions , nous avons chacun notre
spcialit : sensation, intuition, pense et sentiment. Chez
les hypersensibles, c'est souvent l'intuition qui mne le bal.
(Pense et sentiment sont galement trs courants chez les
hypersensibles8.) Toutefois, si vous tes introverti, comme
70 p. 100 des hypersensibles, c'est votre vie intrieure qui est la
principale bnficiaire de cette spcialit.
Bien qu'il existe des tests psychologiques pour nous rvler
quelle est notre spcialit, Jung tait d'avis que nous
en apprendrions davantage en essayant soigneusement
de dterminer quelle fonction nous est la plus difficile.
Car c'est celle qui nous fait subir le plus d'humiliations.
Perdez-vous les pdales lorsque vous tentez de rflchir
avec logique ? Ou est-ce plutt lorsque vous devez cerner
vos sentiments ? Ou lorsque vous devez faire appel votre
intuition pour dceler des nuances subtiles ? Ou lorsque
vous devez vous en tenir aux faits et aux dtails, sans
laborer, sans faire preuve de crativit, sans laisser libre
court votre dbordante imagination ?
Personne n'est capable d'utiliser les quatre fonctions avec
une comptence gale. Mais selon Marie-Louise von
Franz9, qui crivit un long article sur le dveloppement
de la fonction infrieure , le travail ncessaire pour
renforcer nos faiblesses cet gard nous placera sur la voie
de la plnitude. Car il nous met en contact avec ce qui est
enterr dans notre inconscient et donc, nous claire sur
cet lment de notre personnalit. l'instar du petit frre
naf des contes de fes, c'est cette fonction ddaigne qui,
souvent, nous permet de dcouvrir le trsor.
Si vous tes du type intuitif (trs frquent chez les
hypersensibles), votre fonction la moins dveloppe est
350 L'AME ET L'ESPRIT

celle de la sensation, soit la capacit de vous en tenir aux


faits et de comprendre les dtails. Ces limites varient
d'un individu un autre. Par exemple, je me considre
comme trs artiste, mais de manire intuitive. Les mots
me viennent facilement, mais les ides s'accumulent et j'ai
tendance trop parler. Il m'est trs difficile de concrtiser
ma vision artistique, par exemple pour dcorer une pice
ou un bureau, ou pour m'habiller. J'aime faire toilette,
mais je me contente habituellement de ce que d'autres
achtent pour moi. Dans les deux cas, le vritable cueil
est reprsent par mon horreur des magasins. Dans un
centre commercial, je souffre trs vite d'hyperstimulation
et de confusion mentale. cela s'ajoute l'obligation de
prendre une dcision. Pour un intuitif introverti, la
stimulation sensorielle, les questions pratiques et les
dcisions finissent par reprsenter un mlange explosif.
Pourtant, certains intuitifs adorent faire du lche-vitrine.
Ils peroivent des possibilits que les autres ne voient
pas. Leur imagination leur permet de voir les objets dans
un contexte particulier. C'est pourquoi il est difficile de
gnraliser sur leurs points forts ou faibles. Il vaut mieux
parler de style . Les mathmatiques, la cuisine, la lecture
d'une carte routire, la direction d'une entreprise ... toutes
ces activits sont autant la porte d'un intuitif que de
quelqu'un qui s'en tient aux rgles crites du jeu.
Von Franz a remarqu que les intuitifs taient beaucoup
plus souvent submergs par les expriences sensorielles, la
musique, la nourriture, l'alcool, la drogue ou la sexualite0
Ils sont capables d'en perdre tous leurs moyens. Mais leur
intuition ne les abandonne jamais, ce qui leur permet de
percevoir le sens profond en de de la surface.
Il est de fait que lorsque nous essayons d'entrer en contact
avec la fonction infrieure, en l'occurrence la sensation, notre
L'AME ET L'ESPRIT 351

fonction dominante a tendance prendre le pas. Von Franz


donne l'exemple d'un intuitif qui apprendrait modeler
(soit un choix intressant pour dvelopper la sensation,
car l'argile est un matriau trs concret), mais qui, un
moment donn11 , s'embarquerait dans des ratiocinations
interminables : que ce serait une bonne ide d'enseigner le
modelage dans toutes les coles, que le monde changerait
si chacun d'entre nous faonnait une figurine en argile
chaque matin, que dans l'argile on peut voir tout l'Univers
en microcosme, que c'est le sens de la vie !
Un jour ou l'autre, nous aurons peut-tre besoin de notre
fonction infrieure, soit en imagination, soit dans le
contexte d'un jeu purement personnel. Mais selon Jung
et von Franz, nous avons l'obligation morale de trouver
le temps de l'amliorer. Une large part du comportement
collectif irrationnel que nous observons autour de nous est
imputable des gens qui projettent leur fonction infrieure
sur les autres ou, au contraire, subissent des assauts externes
qui visent cette fonction. Leur point faible devient la cible
des mdias ou des dirigeants qui peuvent ainsi les manipuler.
Par exemple, lorsque Hider encourageait la haine des
Juifs, il s'adressait la fonction infrieure du groupe qu'il
essayait de convaincre 12 Lorsqu'il parlait aux intuitifs, il
dcrivait les Juifs comme des requins de la finance et de
diaboliques manipulateurs des marchs financiers. Les
intuitifs manquent souvent de sens pratique et deviennent
trs rarement millionnaires (mme les Juifs intuitifs). Ils
se sentent facilement complexs par leur sens dficient des
affaires ; de l leur faire croire qu'ils sont perscuts par
ceux qui savent mieux compter qu'eux, il riy a qu'un pas.
N'est-il pas plus facile de blmer quelqu'un d'autre pour
nos propres faiblesses ?
352 L'ME ET L'ESPRIT

Aux personnes dont la fonction dominante tait le


sentiment et la fonction infrieure, la pense, Hitler dcrivit
les Juifs comme des intellectuels insensibles. Aux penseurs
dont la fonction infrieure tait le sentiment, il les dcrivit
comme des gostes, qui ne s'intressaient qu' leurs
propres intrts, au mpris de toute thique universelle ou
rationnelle. ~ant aux gens dont la fonction dominante
tait la sensation mais qui manquaient d'intuition, il affirma
que les Juifs possdaient des connaissances et des pouvoirs
magiques, intuitifs.
Si nous parvenons dcouvrir notre fonction infrieure,
notre complexe d'infriorit , nous cesserons de blmer
des innocents. Par consquent, nous avons l'obligation
morale de cerner notre faiblesse. Dans ce domaine aussi,
les hypersensibles ont une longueur d'avance sur les autres.

Les rves, l'imagination et les voix


intrieures
La plnitude, au sens jungien, fait galement appel aux
rves et l'imagination qui s'active au moyen de ces rves.
C'est ce qui nous fait entendre nos voix intrieures et nous
met en contact avec les lments de nous-mmes que
nous avons rejets. Pour ma part, les rves sont plus que
de simples informations traites par l'inconscient. Certains
m'ont littralement secourue lorsque je me dbattais dans
des difficults considrables. D'autres m'ont fourni des
informations qu'il tait impossible que mon ego et en sa
possession. D'autres encore ont prdit des vnements avec
une inquitante exactitude. A moins de faire preuve d'un
scepticisme exagr, je ne peux qu'en conclure que quelque
chose, je ne sais pas quoi, me guide (moi et personne
d'autre).
L'ME ET L'ESPRIT 353

Les Naskapis sont une tribu d'Amrindiens parpills en


petites familles sur la vaste superficie du Labrador13 Par
consquent, ils n'ont jamais mis au point des rituels collectifs.
Ils croient en revanche la prsence d'un Grand Ami, qui
pntre en chacun au moment de la naissance afin de lui
offrir des rves significatifs. Plus la personne est vertueuse
(et la vertu englobe le respect des rves), plus elle recevra
d'aide de cet Ami. Parfois, lorsqu'on me demande quelle
est ma religion, je devrais rpondre que je suis naskapie .

Anges et miracles, guides spirituels


et synchronicits
Jusqu'ici, nous avons parl de la longueur d'avance des
hypersensibles dans la qute de l'espace rituel, de la compr-
hension des religions, du sens de l'existence et de la plnitude.
Certains lecteurs se demandent sans doute quel moment
je me dciderai parler de leurs expriences mystiques les
plus importantes - visions, voix ou miracles - et de leur
relation personnelle avec Dieu, les anges, les saints ou les
guides spirituels.

En effet, les hypersensibles vivent frquemment ce genre


d'expriences. Nous semblons tre particulirement rceptifs
tout ce qui relve du monde spirituel. Notre rceptivit
s'accrot certains moments de notre vie, par exemple
lorsque nous suivons une psychothrapie des profondeurs.
Jung qualifiait ces expriences du nom de synchronicits ,
facilites par un principe de connexion acausale 14 En
sus des connexions que nous connaissons -l'objet A exerce
une force sur l'objet B -, un autre phnomne que nous
ne connaissons pas (du moins pas encore) relie les objets.
354 L'ME ET L'ESPRIT

C'est pourquoi ils peuvent s'influencer distance. Ou tre


proches l'un de l'autre sans qu'il y ait de contact physique.
Lorsque des objets ou des gens sont relis par un phnomne
d'appartenance, cela suppose l'existence d'une organi-
sation invisible - une intelligence, un plan ou, peut-tre,
une intervention compatissante d'origine divine. Lorsque
mes patients me racontent l'un de ces vnements, j'essaie
de leur faire comprendre qu'ils ont vcu un moment trs
important. Naturellement, je les laisse dcider du sens
donner l'vnement. Je les incite noter par crit toutes
ces expriences, afin que la simple quantit les assure de
leur ralit.
Sinon, elles sont enterres sous la vie quotidienne, ridicu-
lises par les sceptiques, dlaisses en raison de l'absence
d'explication logique >>.
Ce sont pourtant des moments cruciaux, que les hypersen-
sibles sont particulirement quips pour apprcier et
justifier. Le deuil et la gurison, deux lments importants
de notre conscience, mettent en relief ces moments qui
nous rvlent ce qui se trouve au-del de la souffrance
personnelle ou qui lui donne un sens que, parfois, nous
dsesprons de trouver.

Prenez soin de votre me


et de votre spiritualit
Je vous invite tenir un journal spirituel, pendant un
mois seulement, comme tmoin de toutes vos penses
et des expriences qui relvent du domaine de l'me ou
de l'esprit. Chaque jour, dcrivez vos penses profondes,
vos humeurs et vos rves, vos prires et tous les petits
miracles ainsi que les << tranges concidences. Il
L'AME ET L'ESPRIT 355

n'est pas ncessaire de faire du style. Soyez un simple


tmoin du sacr, prenez votre place dans la longue
ligne d'auteurs de journaux, Viktor Frank!, Etty
Hillesum, Rilke, Buber, von Franz, Jung et maints autres
hypersensibles.

Les visiteurs de Diane


Tout commena par un blizzard, phnomne rare dans
les monts Santa Cruz. Lors de notre entretien, Diane
prcisa qu' cette poque, elle tait dprime, amorphe,
prisonnire d'un mariage rat. Ce soir-l, la tempte de
neige empcha pour la premire fois son mari de rentrer
la maison. En revanche, un inconnu se prsenta, qui
cherchait un abri. trangement, Diane n'hsita pas lui
ouvrir sa porte et tous deux passrent la soire assis devant
le feu, deviser de sujets sotriques. Lorsque je demandai
Diane de narrer sur papier ce qui s' tait pass ensuite,
voici ce qu'elle crivit.
je perus un si.fflement trs aigu dans mes oreilles. je ressentis
un grand vide dans ma tte. je savais que mon visiteur tait
responsable de ces phnomnes, mais je n'avais pas peur. Au
bout d'un moment dont il m'est impossible de calculer la dure
(quelques secondes ou quelques minutes?), tout se remit en
place et le si.fflement cessa.
Elle ne fit aucune allusion cette trange exprience. Un
peu plus tard, un voisin arriva et invita l'homme passer le
reste de la nuit chez lui. L'inconnu accepta, mais disparut
avant l'aube.
Aprs que la route eut t dneige, j e quittai le domicile
conjugal. j'empruntai une voie trs diffrente, qui me conduisit
au stade o j'en suis aujourd'hui. Cette nuit-l, la dpression
356 L'ME ET L'ESPRIT

disparut entirement et je recouvrai toute mon nergie et


ma bonne humeur. C'est pourquoi j'ai toujours pens que cet
inconnu tait en ralit un ange.

Deux ans plus tard, Diane reut la visite d'une crature


encore plus trange.

Une nuit, le chat mit un miaulement strident, puis sauta de


mon lit vers la porte. Rveille en sursaut, j'ouvris les yeux.
L, au pied de mon lit, se trouvait une crature d' peine
plus d'un mtre de hauteur, chauve, non pas nue mais vtue
d'une sorte de combinaison couleur chair, avec des fentes
l'emplacement des yeux, deux trous pour les narines et pas
d'oreilles. Autour de cette apparition, scintillaient toutes sortes
de couleurs queje ne parvins pas reconnatre. Mais je n'tais
pas effraye. je reus ses penses par tlpathie : N'ayez pas
peur, je suis seulement venu pour vous observer. Toujours par
tlpathie, je rpondis : Ma foi, je ne sais commentje devrais
ragir, alors, si vous le permettez, je vais me rendormir. ,.
Incroyablement, c'est ce que jefis.

Le lendemain matin, Diane se sentait encore trouble par


l'apparition, dont elle ne parla personne. Mais peu aprs,
sa vie prit un tournant profondment spirituel et une
srie d'vnements mystrieux et merveilleux commena
se produire autour d'elle. C'est seulement au bout de
quelques annes que le calme revint.
Son got de la spiritualit l'incita nouer une relation avec
un mentor charismatique, mais instable, du genre de ceux
que j'ai dcrits au chapitre 8 en des termes peu flatteurs
( les tages suprieurs tincellent de tous leurs feux, mais
le rez-de-chausse demeure obscur et poussireux), soit
un homme incapable d'harmoniser le travail spirituel
L'ME ET L'ESPRIT 357

avec les aspects pratiques de la vie de tous les jours pour


prendre des dcisions concrtes, thiques. Diane, consciente
des faiblesses de son guide spirituel tout autant que de son
pouvoir, ne se rendait toutefois pas vraiment compte du
danger qu'elle courait.

Alors, elle priait : Si les anges gardiens existent, si j'en ai


un, envoyez-moi un signe.

Diane travaillait dans une librairie. Un jour, elle trouva par


terre un livre, visiblement tomb de l'un des rayons. Elle
le ramassa, puis, curieuse, l'ouvrit pour le feuilleter. Elle
aperut au milieu de la page un pome intitul L'ange
gardien , qui commenait par ces mots : Oui, vous avez
un ange gardien ...

Elle continua toutefois de vivre avec son fascinant guide


spirituel, mme aprs qu'il eut convaincu ses disciples de
lui donner toutes leurs possessions matrielles. Elle avait
envie de le quitter, mais ne se sentait pas la force de repartir
financirement zro. L'ange gardien, cependant, ne l'avait
pas oublie. Un jour, alors qu'elle se trouvait seule, elle
gmit: Je n'ai mme plus de radio-rveil moi! Le
lendemain, le groupe de disciples partit en excursion, dans
la voiture qui avait appartenu Diane. un moment donn,
elle aperut un coloptre qui s'efforait d'escalader un tas
de gravats. Elle se dit que ce misrable insecte tait plus
libre qu'elle. Mais en y rflchissant, elle se rendit compte
que rien n'entravait sa libert. Elle suivit l'insecte jusqu'au
sommet du monticule puis le dpassa et s'en retourna vers
sa voiture, dont elle avait les cls, car elle venait de servir de
chauffeur au groupe.
358 L'AME ET L'ESPRIT

Aprs s'tre installe au volant, elle jeta un coup d'il


l'arrire et aperut un radio-rveil noir, identique celui
qu'elle avait t contrainte de donner au groupe. Elle
s'loigna et, ds son arrive au domicile d'une amie, examina
l'appareil. Elle le reconnut diverses raflures. C'tait bien
le sien. Elle ne sut jamais comment il s'tait retrouv dans la
voiture. Une fois encore, elle se dit que l'ange gardien tait
venu sa rescousse.

Nous avons beau savoir qu'il faut tout prix viter ce genre
de ptrin, nombreux sont ceux qui se laissent prendre,
surtout s'ils sont ports vers la spiritualit. Nous recherchons
des rponses, une certitude. Justement, certaines personnes
rayonnent de certitude et sont persuades que leur mission
consiste la partager. Elles ont du charisme, de la classe.
Malheureusement, tous les humains sont faillibles, surtout
lorsque d'autres les tiennent pour infaillibles.

Diane fut toutefois tente de retourner auprs de cet


homme. L'une de ses amies la traita alors de cingle >>.
Diane dcida de prier pour trouver la rponse. Si je suis
cingle, qu'on me le dise ! Puis elle alluma la tlvision.

j'aperus alors sur lcran une scne entirement muette, sans


doute un extrait d 'un vieux film des annes 1950, qui se
passait dans un " asile d'alins ,., rempli de patients compl-
tement dingues. je ris tout haut. Puis j e mtendis, je priai
quelques instants et je m'endormis. Lorsque je me rveillai,
je " vis ,. ou plutt je me sentis entoure par une couronne
de roses. Chaque fleur protgeait une partie dijfrente de
moi-mme. je sentis la prsence du Christ, comme s'il tait
encore l, un bonheur tranquille...
L'ME ET L'ESPRIT 359

Lorsque je fis la connaissance de Diane, ses expriences


mystiques revtaient de plus en plus souvent la forme de
rves, peut-tre parce que ses visiteurs avaient ainsi trouv
le moyen de s'adresser elle sans s'incarner. J'ai constat que
plus nous explorons nos rves, moins nous nous retrouvons
dans des situations bizarres, en rve ou dans la ralit.

Lorsque la vie spirituelle nous fait


l'effet d'une srie de raz-de-mare
J'ai parl plusieurs reprises de la vie spirituelle comme
d'un rconfort. C'est souvent le cas. Mais elle peut aussi
se rvler hyperstimulante, du moins tant que nous
n'avons pas appris garder les pieds sur terre. Voil qui
est bien difficile, lorsque nous nous sentons soulevs
par un raz-de-mare. Les hypersensibles se retrouvent
souvent sur la trajectoire des lames les plus puissantes,
peut-tre parce qu'il est difficile de communiquer avec
eux. Souvenez-vous de l'histoire de Jonas. Je vais clore
ce chapitre et ce livre par l'histoire d'un hypersensible qui
ressemble fort Jonas.
l'poque de l'incident que je vais relater, Hubert tait un
hypersensible intellectuel qui souffrait d'hyperactivation
chronique. (Sa fonction dominante tait la pense.) Il avait
suivi quatre ans de psychothrapie jungienne et connaissait
tout le jargon. Oui, Dieu est rel, parce que tout ce qui est
psychologique est rel. Dieu est notre projection psycho-
logique rconfortante de l'image parentale. >> Hubert avait
rponse tout, mais savait toutefois faire preuve d'un degr
judicieux d'incertitude. Pendant la journe tout au moins.
Il se rveillait souvent au milieu de la nuit, en proie des
accs de dpression profonde, prt se suicider. Plus d'incer-
360 L'ME ET L'ESPRIT

titude. la lumire du jour, il tait prt considrer ces


expriences comme le produit d'un complexe d'dipe >>,
engendr par une enfance trs douloureuse et donc, sans
vritable danger >>. Puis la nuit revenait, porteuse d'un
dsespoir tel que la mort semblait tre l'unique solution
suggre la fois par l'intuition et par la logique. Toutefois,
jusqu' l'aube, quelque chose l'empchait de prendre des
mesures dfinitives. Avec le jour, le plus gros du dsespoir
se dissipait.
Une nuit, cependant, il se rveilla en proie une telle
dpression qu'il craignit de ne pas tenir bon jusqu'au
matin. tendu dans son lit, il eut soudain l'ide que sa
seule raison de vivre serait de s'assurer que Dieu existait
vraiment et s'inquitait de son sort. ~'il existait non en
tant que projection, mais comme tre en chair et en os. Ce
qui, naturellement, tait impossible. Impossible croire,
car cet gard, on ne pouvait avoir aucune certitude.
Ce que Hubert dsirait, c'tait un signe divin >>. Cette
pense surgit aussi spontanment que le cri de quelqu'un
en train de se noyer. Il savait que c'tait ridicule. Mais
immdiatement aprs, jaillit dans son esprit l'image d'un
accident d'automobile sans gravit. Des gens se tenaient
autour du vhicule endommag, personne n'avait t bless.
C'tait le signe qu'il appelait de ses vux. L'vnement se
produirait le lendemain.
Il se reprocha aussitt sa stupidit. ~elle ide bbte que
d'attendre un signe de Dieu! En outre, pourquoi en avoir
une ide aussi ngative ? En bon hypersensible, Hubert
craignait les contrarits, qui provoquaient l'hyperstimu-
lation et bouleversaient sa journe. Puis, moiti endormi
L'ME ET L'ESPRIT 361

et perdu dans ses penses morbides, il oublia entirement


l'incident.
Le lendemain, le conducteur qui le prcdait sur une bretelle
d'autoroute freina brusquement. Hubert l'imita. La voiture
qui le suivait roulait trop prs et le heurta l'arrire. Ce fut
un accident dont il n'tait absolument pas responsable.
Immdiatement, je me suis senti envahi par un sentiment
intense, qui n'tait pas caus par l'accident.]e me suis souvenu
de la nuit prcdente. >> Il se sentit la fois pouvant et
merveill, comme s'il venait de voir le visage de Dieu >>.
Il s'agissait d'un accrochage sans gravit. Personne n'avait
t bless. Hubert devrait simplement remplacer son tuyau
d'chappement et son silencieux. Il demeura un moment
s'entretenir avec les autres conducteurs et leurs passagers,
changeant les renseignements ncessaires pour remplir
les constats. Exactement comme dans le rve de la nuit
prcdente. En dpit de son scepticisme, Hubert fut
convaincu que le plus inconscient de ses souhaits incons-
cients n'aurait jamais pu causer cet accident. Il venait de
vivre une exprience entirement nouvelle. Un monde
entirement nouveau s'ouvrait lui.
Le dsirait-il vraiment ? En bon hypersensible, il n'en tait
pas sr.
Pendant une semaine, il se sentit plus dprim que jamais.
Mais uniquement pendant la journe. Car il avait retrouv
son sommeil. Puis il comprit que ce qui le tracassait, c'tait
l'ide d'avoir faire quelque chose pour Dieu, en change.
Peut-tre abandonner son travail pour aller prcher au coin
des rues. Il avait toujours considr Dieu comme quelqu'un
pour qui nous devions nous humilier, quelqu'un qui exigerait
de nous un paiement exorbitant pour chaque petite faveur,
362 L'ME ET L'ESPRIT

quelqu'un qui nous contraindrait bouleverser notre


vie. En fait, c'tait exactement ce que Hubert exigeait de
lui-mme. Il finit par se dire que la coercition ne semblait
pas tre le but recherch. Personne ne lui demandait de
se sentir coupable de quoi que ce ft. Puisque l'incident
s'tait produit en rponse sa dpression nocturne, il avait
probablement pour but de lui apporter un certain rconfort.
Peu peu, il se fixa sur cette ide. Un rconfort.
Pour tirer profit de son exprience, il allait devoir renoncer
son dsespoir et son scepticisme. Bien qu'il et fini par
comprendre cela, la tche ne serait pas facile. Mais aprs
tout, n'tait-ce pas la raison d'tre de cette exprience ?
ce stade, sa perplexit l'incita se confier quelques
amis. L'un d'eux fut aussi mu que Hubert lui-mme. Mais
les deux personnes qu'il respectait le plus estimrent qu'il
s'agissait simplement d'une concidence.
Leur attitude m'a irrit au plus haut point. Pour l'amour
de Dieu, voyons, c'est Dieu qui m'a rendu un service ! Que
devrais-je rpondre ? Merci bien, mais la prochaine fois,
je prfrerais recevoir un signe que personne ne pourrait
interprter comme une concidence ?
Convaincu qu'il ne s'agissait absolument pas d'une
concidence, Hubert dcida d'analyser l'incident, mme
s'il devait consacrer sa vie cette tude. Il se remmorait
chaque instant, il le dissquait, il le chrissait. Et il fut
berlu de constater qu'un homme comme lui, dont la vie
s'tait rvle jusque-l aussi confortable qu'un matelas de
clous, et reu un signe d'amour plus tangible que bien des
saints.
Ol.Iand on pense que c'est moi que cela est arriv !
conclut-il en riant de lui-mme pour la premire fois. Puis
L'ME ET L'ESPRIT 363

il se souvint du but de ma recherche. ~el divin embrouil-


lamini pour un pauvre type sensible comme moi !

L'alliance qui reconnatra


notre valeur
Les rois-guerriers nous rptent que c'est un signe de
faiblesse que de croire en la ralit des royaumes spirituels.
En leur for intrieur, ils craignent tout ce qui pourrait
saper leur courage physique et leur puissance matrielle,
et c'est ainsi qu'ils l'interprtent chez les autres. Mais nous
possdons un pouvoir, un talent et un courage trs diffrents.
Considrer notre inclination pour la vie spirituelle comme
une faiblesse ou comme un sentiment n de la crainte
ou du besoin d'tre rconforts revient affirmer que les
poissons nagent parce qu'ils sont trop faibles pour marcher,
qu'ils ont un besoin trivial de vivre dans l'eau ou qu'ils sont
simplement trop peureux pour voler.
Peut-tre devrions-nous retourner l'argument en notre
faveur. Les rois-guerriers ont peur de la vie spirituelle, ils
sont trop faibles pour la comprendre et sont incapables de
survivre s'ils ne sont pas rconforts par leur propre vision
de la ralit.
En ralit, nous n'avons nul besoin de nous livrer un
concours d'insultes. Il nous suffit de connatre notre valeur.
Le jour viendra o les rois-guerriers seront heureux de
partager avec nous notre abondante vie intrieure, tout
comme certains moments, nous sommes soulags de leur
laisser la bride sur le cou. Par consquent, clbrons notre
alliance.
~e votre sensibilit illumine votre vie et celle des autres.
Puissiez-vous connatre autant de paix et de joie qu'il en
364 L'AME ET L'ESPRIT

existe dans ce monde. Puissent les autres mondes s'ouvrir


vous au fur et mesure que votre vie s'coulera.

Mettez pro~t
ce que vous venez d'apprendre

Vivez en harmonie ou, tout au moins, en paix


avec votre fonction infrieure

Choisissez une activit qui fait appel votre fonction


infrieure, de prfrence quelque chose que vous n'avez
encore jamais entrepris, mais qui ne vous parat pas trop
difficile. Si votre fonction dominante est le sentiment,
essayez de lire un livre de philosophie ou de suivre un cours
de thorie des mathmatiques ou de la physique, selon ce
qui vous convient le mieux, compte tenu de vos antcdents.
Si votre fonction dominante est la pense, allez vous
promener dans un muse et, pour une fois, ignorez le nom
de l'artiste et le titre de l'uvre; laissez-vous emporter par
votre raction personnelle devant chaque tableau. Si votre
fonction dominante est la sensation, regardez les passants
et tchez d'imaginer leur vie intrieure, leur histoire, leur
avenir. Si vous tes de type intuitif, prparez des vacances
en runissant les informations les plus dtailles possible
sur votre destination et dressez la liste de ce que vous
voulez visiter. Ou, si cela vous parat trop facile, achetez un
appareil lectronique compliqu - un ordinateur ou un
magntoscope, par exemple - utilisez le mode d'emploi
pour le programme et explorez toutes ses fonctions.
N'appelez personne l'aide. Dbrouillez-vous.

Pendant que vous vous prparez cette act1v1te,


observez vos sentiments, votre rsistance, les images
que tout cela voque en vous. Certes, vous vous jugez
L'AME ET L'ESPRIT 365

parfaitement stupide, vous ressentez une grande


humiliation l'ide d'tre incapable d'accomplir des
tches aussi simples, mais n'abdiquez pas. Prenez votre
tche au srieux. D'aprs von Franz, c'est l'quivalent
de la discipline monacale, individualise pour convenir
vos besoins. Vous sacrifiez la fonction dominante en
vous retirant dans cette cellule si inconfortable.
ce propos, soyez particulirement vigilant, car
votre fonction dominante fera tout son possible pour
prendre le dessus. Une fois que vous aurez choisi votre
destination de vacances, par exemple, n'en dmordez pas.
Protgez votre dcision, fragile, certes, mais concrte,
contre votre imagination, qui vous suggrera tous les
autres endroits que vous pourriez visiter. Si vous achetez
un appareil lectronique, observez votre dsir brlant de
vous dbarrasser du manuel pour suivre votre intuition.
Allez-y doucement, une tape la fois, afin de bien
comprendre chaque dtail avant de passer au suivant.
366 CONSEILS

Conseils l'intention
des professionnels de la sant

o Les hypersensibles augmentent eux-mmes leur degr


de stimulation, car ils peroivent des nuances subtiles.
Mais leur systme nerveux s'active galement de manire
automatique dans ce que le reste de la population
considre comme une situation modrment stimulante.
Par consquent, en milieu mdical, ils paraissent souvent
plus anxieux que les autres, voire nvross .
o S'ils peroivent un sentiment de hte ou d'impatience,leur
stimulation physique en sera exacerbe. Naturellement, le
stress les empchera de communiquer efficacement avec
vous et ralentira leur gurison. Les hypersensibles sont
gnralement trs consciencieux et collaborent dans la
mesure du possible.
o Demandez-leur ce dont ils ont besoin pour garder leur
calme : le silence, une distraction, une conversation, un
mdicament. En outre, ils aiment qu'on leur explique ce
qui se passe, tape par tape.
o Tirez profit de l'intuition et de la sensibilit physique
de vos patients hypersensibles. Si vous les coutez, ils
pourraient fort bien vous fournir d'importants indices.
o Personne ne communique ou n'coute correctement en tat
d'hyperstimulation. Encouragez les hypersensibles venir
en compagnie d'une autre personne qui les aidera
couter ou communiquer. Proposez-leur de se prparer
la visite en notant les questions et les symptmes,
en inscrivant les instructions. Demandez-leur de lire
tout haut leurs notes avant de partir et encouragez-les
vous appeler par la suite, s'ils se souviennent d'autres
CONSEILS 367

points. (Rares sont ceux qui abusent de ce privilge et


cette seconde chance leur permettra de se sentir plus
dcontracts au moment de la visite.)
Ne soyez ni tonn ni agac si vous constatez que les
hypersensibles supportent moins bien la douleur que les
autres patients, qu'ils ragissent mieux des doses micros-
copiques ou qu'ils prsentent des effets secondaires plus
prononcs. Toutes ces caractristiques sont le fruit de
leurs diffrences physiologiques et non psychologiques.
l:hypersensibilit ne doit pas tre considre comme une
mladie qu'il faut absolument soigner. Il est vrai que les
hypersensibles dont l'enfance a t trouble souffrent plus
d'anxit et de dpression que les autres patients. Mais
cela ne s'applique pas ceux qui ont vcu une enfance
normale ou qui ont russi refermer les blessures.

Conseils l'intention
des enseignants

l:apprentissage des hypersensibles fait appel des


stratgies diffrentes. Ils augmentent eux-mmes leur
degr de stimulation. Cela signifie qu'ils sont capables de
percevoir les nuances subtiles d'une situation d'appren-
tissage, mais que leur systme nerveux est facilement
hyperactiv.
Les hypersensibles sont gnralement consciencieux
et font de leur mieux. Beaucoup sont surdous. Mais
personne ne travaille bien en tat d'hyperstimulation.
Chez les hypersensibles, ce phnomne est particuli-
rement aigu. S'ils se sentent observs ou s'ils subissent
une pression quelconque, ils courent plus de risques que
368 CONSEILS

les autres d'chouer, ce qui est catastrophique pour leur


moral.
Un fort degr de stimulation (provoqu, par exemple, par
une classe bruyante) risque d'puiser les hypersensibles
plus vite que les autres. Certains se retirent dans leur
coquille, mais beaucoup d'autres, notamment les garons,
deviennent alors hyperactifs.
Ne surprotgez pas l'lve hypersensible. Mais s'il insiste
pour accomplir une tche difficile, veillez ce que l'exp-
rience soit fructueuse.
Si l'lve s'efforce d'acqurir de l'endurance dans ses
rapports sociaux, prenez sa sensibilit en considration.
Par exemple, s'il doit parler en public, proposez une
rptition en costumes>>, suggrez-lui d'utiliser des notes
ou de lire son texte tout haut. Votre but consiste attnuer
sa stimulation et rendre l'exprience fructueuse.
Ne croyez pas qu'un lve rserv est simplement timide
ou farouche. Mme si tel n'est pas le cas, il risque d'tre
catalogu.
N'oubliez pas que notre socit a un prjug contre
la timidit, la rserve, l'introversion et ainsi de suite.
Peut-tre en tes-vous victime vous-mme. C'est certai-
nement le cas des autres lves.
Enseignez le respect des tempraments diffrents,
exactement comme vous le faites pour les autres
diffrences.
Encouragez la crativit et l'intuition que vous observerez
chez les hypersensibles. Pour accrotre leur tolrance la
vie de groupe et leur donner du crdit auprs de leurs
condisciples, organisez des reprsentations thtrales ou
faites-leur lire des pices de thtre qui les ont particu-
lirement touchs. Ou lisez leurs rdactions au reste de
CONSEILS 369

la classe. Mais prenez soin de ne pas les mettre dans


l'embarras.

Conseils l'intention
des employeurs

Dans l'ensemble,les hypersensibles sont trs consciencieux,


loyaux, attentifs la qualit, soucieux des dtails, intuitifs
et cratifs, souvent dous, l'coute des besoins de la
clientle. Ils exercent une influence bnfique sur le
milieu de travail. En bref, l'hypersensible est un employ
modle. Chaque entreprise en a besoin.
Les hypersensibles augmentent eux-mmes leur degr
de stimulation. Cela signifie qu'ils peroivent les nuances
subtiles, mais que leur systme nerveux s'active facilement.
Par consquent, c'est dans le calme et la tranquillit, en
l'absence de stimuli extrieurs, qu'ils sont les plus efficaces.
En revanche, les hypersensibles ne sont pas efficaces
lorsqu'ils se sentent observs, dans le cadre d'une
valuation, par exemple. Trouvez d'autres moyens
d'valuer leur rendement.
Les hypersensibles sont moins ports que les autres bavarder
pendant les pauses ou sortir avec leurs collgues aprs le
travail. Ils ont besoin de solitude pour analyser leur journe.
Il est possible que cette caractristique les fasse oublier
de leurs camarades de travail. Prenez ce phnomne en
considration lorsque vous valuerez leur rendement.
Les hypersensibles dtestent en gnral faire talage de
leurs comptences. Ils esprent que la qualit de leur
travailles fera remarquer. Par consquent, ne sous-estimez
pas des employs prcieux simplement parce qu'ils sont
modestes.
370 CONSEILS

Il est possible qu'un hypersensible soit le premier


remarquer un lment nocif pour la sant sur le lieu de
travail. Peut-tre alors le jugerez-vous comme un trouble-
fte. Mais, avec le temps, d'autres personnes feront
la mme observation. La sensibilit de ces employs
pourrait vous viter des problmes ultrieurs.

Pour demeurer l'coute des nouvelles dcouvertes sur


les hypersensibles, crivez l'adresse suivante: P. O. Box
460564, San Francisco, CA (U.S.A.) 94146-0564. Vous
recevrez la HSP N ewsletter.
Notes

Chapitre premier
1. J. Strelau, The Concepts of Arousal and Arousability as
Used in Temperament Studies , Temperament: Individual
Differences, sous la dir. de J. Bates et T. Wachs, Washington
D.C., American Psychological Association, 1994, p.
117-141.
2. R. Plomin, Development, Genetics and Psycho/ogy, Hillsdale
(N.-J.), Erlbaum, 1986.
3. G . Edmund, D . Schalling et A. Rissler, Interaction
Effects of Extraversion and Neuroticism on Direct
Thresholds , Biological Psycho/ogy, 9,1979.
4. R. Stelmack, Biological Bases of Extraversion : Psycho-
logical Evidence >>, journal of Personality, 58, 1990, p.
293-311.
5. En l'absence de toute source, il s'agit d'un argument qui mane
de mes propres recherches. Dans le cas des tudes sur l'intro-
version ou la timidit, j'ai tenu pour acquis que la plupart des
sujets taient des hypersensibles.
6. H . Koelega, Extraversion and Vigilance Performance :
Thirty Years of Inconsistencies , Psychological Bulletin, 112,
1992, p. 239-258.
7. G. Kochanska, << Towards a Synthesis of Parental Sociali-
zation and Child Temperament in Early Development of
Conscience, Child Development, 64, 1993, p. 325-327.
8. L. Daoussis et S. McKelvie, << Musical Preferences and
Effects of Music on a Reading Comprehension Test for
Extraverts and Introverts , Perceptual and Motor Skills, 62,
1986, p. 283-289.
9. G. Mangan et R. Sturrock, << Liability and Recall ,
Personality and Indiv idual Differences, 9,1988, p. 519-523.
372 NOTES

10. E. Howarth et H. Eysenck, Extraversion Arousal and


Paired Associate Recall ,Journal ofExperimental Research in
Personality, 3, 1968,p.114-116.
11. L. Davis et P. Johnson, An Assessment of Conscious
Content As Related to Introversion-Extraversion "
Imagination, Cognition and Personality, 3, 1983-1984, p.
146-169.
12. P. Deo et A. Singh, Sorne Personality Correlates of
Learning Without Awareness , Behaviourometric, 3, 1973,
p. 11-21.
13. M. Ohrman et R. Oxford, << Adult Language Learning
Styles and Strategies in an Intensive Training Setting ,
Modern Language journal, 74,1990, p. 311-327.
14. R. Pivik, R. Stelmack et F. Bylsma, Personality and
Individual Differences in Spinal Motoneuronal Excita-
bility " Psychophysiology, 25,1990, p. 311-327.
15. Ibid.
16.W. Revelle, M. Humphreys, L. Simon et K. Gillian, The
Interactive Effect ofPersonality, Time of Day, and Caffeine :
A Test of the Arousal Model ,journal of Experimental
Psycho/ogy General, 109, 1980, p. 1-31.
17. B. Smith, R. Wilson et R. Davidson, Electrodermal
Activity and Extraversion : Caffeine, Preparatory Signal
and Stimulus Intensity Effects >>, Personality and Individual
Differences, 5, 1984, p. 56-65.
18. S. Calkins et N. Fox, << Individual Differences in the
Biological Aspects ofTemperament , Temperament, sous la
dir. de Bates et Wachs, p. 199-217.
19. D. Arcus, Biological mechanism and Personality:
Evidence from Shy Children >>, Advances: 1he journal of
Mind-Body Health, 10, 1994, p. 40-50.
20. R. Stelmack, op. cit.
NOTES 373

21. R. Larsen et T. Ketelaar, Susceptibility to Positive and


Negative Emotional States ,journal of Personality and Social
Psycho/ogy, 61,1991, p.132-140.
22. D. Daniels et R. Plomin, Origins in Individual Differences
in Infant Shyness , Developmental Psycho/ogy, 21, 1985, pp.
118-121.
23.]. Kagan,]. Reznick et N. Snidman, Biological Bases of
Childhood Shyness ,,, Science, 240, 1988, p. 167-171.
24. ]. Higley et S. Suomi, Temperamental Reactivity in
Non-Human Primates, Temperament in Childhood, sous la
dir. de G. Kohnstamm,J. Bates et M . Rothbart (New York,
Wiley, 1989), p. 153-167.
25.T. Wachs et B. King, Behavioural Research in the
Brave New World of Neuroscience and Temperament,,,
Temperament, sous la dir. de Bates et Wachs, p. 326-327.
26. M. Mead, Murs et sexualit en Ocanie, trad. de l'anglais
par G. Chevassus, Paris, Plon, 1969.
27. G. Kohnstamm, Temperament in Childhood: Cross-
Cultural and Sex Differences , Temperament in Childhood,
sous la dir. de Kohnstamm et al, p. 483.
28. Social Reputation and Peer Relationships in Chinese
and Canadian Children : A Cross-Cultural Study >>, Child
Development, 63, 1992, p. 1336-1343.
29. B. Zumbo et S. Taylor, The Construct Validity of
the Extraversion Subscales of the Myers-Briggs Type
Indicator >>, Canadian journal of Behavioural Science, 25,
1993, p. 590-604.
30. N. N agane, Development of Psychological and Physio-
logical Sensitivity Indices to Stress Based on State Anxiety
and Heart Rate>>, Perceptual and Motor Skills, 70, 1990, p.
611-614.
31. K. Nakano, << Role ofPersonality Characteristics in Coping
Behaviours >>, Psychological Reports, 71,1992, p. 687-90.
374 NOTES

32. Riane Esler, Le calice et l'pe, trad. de l'amricain par


E. Bakhtadz, Paris, Laffont, 1989.

Chapitre~
1. M. Weissbluth, Sleep-Loss Stress and Temperamental
Difficultness : Psychobiological Processes and Practical
Considerations , Temperament in Childhood, sous la dir. de
Kohnstamm et al, p. 357-377.
2. Id., p. 370-371.
3. M. Main, N. Kaplan et J. Cassidy, Security in lnfancy,
Childhood and Adulthood : A Move to the Level of
Representation >>, Grouping Points of Attachment 1heory
and Research, Monographs of the Society for Research in Child
Development, sous la dir. de 1. Bretherton et E. Waters, 50,
1985, p. 66-104.
4. J. Kagan, Galen's Prophecy, New York, Basic Books, 1994.
S. Id., p.170-207
6. S. Calkins et N . Fox, lndividual Differences in the
Biological Aspects , Temperament, sous la dir. de Bates
et Wachs, p. 199-217.
7. Charles A. Nelson, Temperaments, sous la dir. de Bates et
Wachs, p. 47-82.
8. G . Mettetal, A Preliminary Report on the IUSB Parent
Project , Communication, International Network on
Persona! Relationships, Normal (Ind.), mai 1991.
9. M. Rothbart, D. Derryberry et M. Posner, A Psycho-
logical Approach to the Development of Temperament ,
Temperament, sous la dir. de Bates et Wachs, p. 83-116.
10. M. Gunnar, Psychoendocrine Studies of Temperament
and Stress in Early Childhood , Temperament, sous la dir.
de Bates et Wachs, p. 175-198.
11. N. Nachmias, <<Maternai Personality Relations With
Toddlers' Attachment Classification, Use of Coping
Strategies, and Adrenocortical Stress Response ,
NOTES 375

Communication, 60 runion annuelle de la Society for


Research in Child Development, New Orleans, mars 1993.
12. M. Weissbluth, op. cit. p. 360.
13. Id., p. 367.
14. R. Cannet D. C. Donderi, << Jungian PersonalityTypology
and the Recall of Everyday and Archetypal Dreams ,
journal of Personality and Social Psycho/ogy, 50, 1988, p.
1021-1030.
15. C. Jung, Correspondance avec Sigmund Freud, textes runis
par W. McGuire, trad. de l'allemand, Paris, Gallimard, 1976.
16. Ibid.
17. C. Jung, Les types psychologiques, trad. de l'allemand, Georg,
1983.
18. Uibid.

Chapitre3
1. D. Stern, journal d'un bb, trad. de l'amricain par C.
Derblum, Paris, Calmann-Lvy, 1992.
2.Ibid.
3.Ibid.
4. S. Bell et M. Ainsworth, Infant Crying and Materna!
Responsiveness >>, hildren Development, 43, 1972, p.
1171-1190. .
5.]. Bowlby, Attachement et perte, trad. de l'amricain par D.
Weil, Paris, PUF, 1984.
6. R.Josselson, The Space Between Us: Exploring the Dimensions
of Human Relationships, San Francisco, ]ossey Bass, 1992,
p. 35.
7.T. Adler, Speed ofSleep's Arriva! Signais Sleep Deprivation ,
The American Psychological Association Monitor, 24, 1993, p. 20
8. R.Jevning,A. Wilson etJ. Davidson, Adrenocortical Activity
During Meditation, Hormones and Behaviour, 10, 1978, p.
54-60.
376 NOTES

9. Smith, Wilson et Davidson, << Electrodermal Activity and


Extraversion >>,p. 59-60.

Chapitre 4
1. H. Goldsmith, D. Bradshaw et L. Rieser-Danner,
Temperament as a Potential Developmental Influence ,
Temperament and Social Interaction in Infants and Children,
sous la dir. de J. et R. Lerner, San Francisco, ]ossey-Bass,
1986,p. 14.
2. Stern,]ournal d'un bb.
3. Main, et al, Security in lnfancy .
4.G. Mettetal, entretien tlphonique, 30 mai 1993.
5. A. Liebermann, 7he Emotional Lift ofthe Todd/er, New York,
Free Press, 1993, p. 116-117.
6. Gunnar, Psychoendocrine Studies , Temperament, sous la
dir. de Bates et Wachs, p. 191.
7. J. Will, P. Self et N. Datan, Maternal Behaviour and
Perceived Sex of Infant , American journal, 46, 1976, p.
135-139.
8. Hinde, Temperament as an lntervening Variable ,p. 32.
9. Ibid.
10.]. Cameron, ParentalTreatment, Children's Temperament,
and the Risk of Childhood Behavioural Problems ,
Americanjournal ofOrthopsychiatry, 47,1977, p. 568-576.
11. Ibid.
12. Liebermann, op. cit.
13. J. Asendorpf, Abnormal Shyness in Children >>,journal
ofChild Psycho/ogy and Psychiatry, 34, 1993, p. 1069-1081.
14. L. Silverman, Parenting Young Gifted Children >>,
numro spcial : Intellectual Giftedness in Young Children,
journal ofChildren in Contemporary Society, 18,1986.
15. Ibid.
NOTES 377

16. A. Caspi, B. Bem et G. Eider, Continuities and


Consequences of Interactional Styles Across the Life
Course ,Journal ofPersonality, 57, 1989, p. 390-392.
17. Ibid., p. 393.

Chapitres
1. L. Silverman, Parenting Young Gifted Children , op. cit.
p. 82.
2. H. Gough et A. Thome, Positive, Negative and Balanced
Shyness : Self-Definitions and the Reactions of Others >>,
Shyness : Perspectives on Research and Treatment, sous la dir. de
W. Jones, J. Cheek et S. Briggs, New York, Plenum, 1986, p.
205-225.
3.Ibid.
4. S. Brodt et P. Zimbardo, Modifying Shyness, Related
Social Behaviour through Symptom Misattribution >>,
journal of Personality and Society Psycho/ogy, 41, 1981, p.
437-439.
5. P. Zimbardo, Comprendre la timidit, trad. de l'amricain,
Paris, Inter-dition, 1979.
6. M. Bruch, J. Gorsky, T. Collins et P. Berger, Shyness and
Sociability Re-examined : A Multicomponent Analysis ,
journal of Personality and Social Psycho/ogy, 57, 1989,
p. 904-915.
7. C. Lord et P. Zimbardo, Actor-Observer Differences in the
Perceived Stability of Shyness ,Social Cognition, 3, 1985,
p. 250-265.
8. S. Hotard, R. McFatter, R. McWhirter et M. Stegall,
Interactive Effects of Extraversion Neuroticism and
Social Relationships on Subjective Well-Being ,Journal of
Personality and Social Psycho/ogy, 57,1989, p. 321-331.
9. A. Thome, The Press of Personality : A Study of Conver-
sations Between Introverts and Extraverts >>, journal of
Personality and Social Psycho/ogy, 57,1989, p. 718-726.
378 NOTES

10. C .Jung, Les types psychologiques, op. cil.


11. Ibid.
12. Ibid.
13. Silverman, << Parenting Young Gifted Children >>, op. cit.
p. 82.
14. R. K.incel, << Creativity in Projection and the Experience
Type>>, British journal ofProjective Psycho/ogy and Personality
Study, 28, 1983, p. 36.
15. An Unwillingness to Act: Behavioural Appropriateness,
Situational Constraint, and Self-Efficacy in Shyness ,
journal ofPersonafity, 57,1989, p. 870-890.

Chapitre 6
1. J. Campbell, La puissance du mythe, avec Bill Moyers, sous
la dir. de B. Flowers, trad. de l'amricain par J. Tanzac, Paris,
J'ai Lu, 1977.
2. A. Wiesenfeld, P. Whitman et C. Malatesta, << Individual
Differences Among Adult Women in Sensitivity to
Infants , journal of Personafity and Social Psycho/ogy, 40,
1984, p. 110-124.
3.D.Lovecky,<< CanYouHeartheFlowers Sing ?IssuesforGifted
Adults , journal of Counsefing and D evelopment, 64, 1986,
p. 572-575. Une large part du reste de cette section repose
sur la discussion de cet auteur propos des adultes surdous.
4. J. Cheek, Conquering Shyness, New York, Dell, 1989, p.168-169.

Chapitre7
1. A. Aron, M. Paris et E. Aron, << Prospective Studies of
Falling in Love and Self-Concept Change , journal of
Personality and Social Psycho/ogy ( paratre).
2. C. Hazan et P. Shaver, <<Romantic Love Conceptualized
as an Attachment Process >>,journal ofPersonality and Social
Psycho/ogy, 52, 1987, p. 511-524.
NOTES 379

3. A. Aron, D. Dutton et A. !verson, Experiences ofFalling


in Love ,journal ofSocial andPersona/ Relationships, 6, 1989,
p. 243-257.
4. D. Dutton et A. Aron, Sorne Evidence for Heightened
Sexual Attraction under Conditions of High Anxiety ,
journal of Personality and Social Psycho/ogy, 30, 1974, p.
510-517.
5. G. White, S. Fishbein et]. Rutstein, Passionate Love and
Misattribution of Arousal ,journal ofPersonality and Social
Psycho/ogy, 41, 1981, p. 56-62.
6. E. Walster, The effect of Self-Esteem on Romantic
Liking ,journal ofExperimental Social Psycho/ogy, 1, 1965,
p. 184-197.
7. Aron et al Prospective Studies , op. cit.
8. D. Taylor, R. Gould et P. Brounstein, Effects ofPersona-
listic Self-Disclosure , journal of Personality and Social
Psycho/ogy, 7, 1981, p. 487-492.
9. J. Ford, The Temperament/Actualization Concept,
journal ofHumanistic Psycho/ogy, 35, 1995, p. 57-77.
10. J. Gottman, Marital Interaction: Experimental Investi-
gations, New York, Academie Press, 1979.
11. A. Aron et E. Aron, The Self-Expansion Model of
Motivation and Cognition in Close Relationships , The
Handbook of Persona/ Relationships, 2< dition, sous la dir.
de S. Duck et W. Ickes, Chichester (R.-U.), Wiley, 1996.
12. N. Glenn, Qyantitative Research on Marital Qyality in
the 1980s : A Critical Review ,journal ofMarriage and the
Famiry,52, 1990,p. 818-831.
13. H. Markman, F. Floyd, S. Stanley et R. Storaasli,
Prevention of Marital Distress: A Longitudinal Investi-
gation , journal of Consulting and C/inical Psycho/ogy, 56,
1988, p. 210-217.
380 NOTES

14. C. Reissman, A. Aron et M. Bergen, Shared Activities


and Marital Satisfaction , journal of Social and Persona/
Re/ationships, 10, 1993, p. 243-254.
15. Wiesenfeld, et al., lndividual Differences among Adult
Women in Sensitivity to Infants>>, op. cit.

Chapitre 8
1. J. Braungart, R. Plomin, J. Defries et D. Fulker, Genetic
Influence on Tester-Rated Infants Temperament as Assessed
by Bayley's Infant Behaviour Record , Development
Psycho/ogy, 28, 1982, p. 40-47.
2. J. Pennebaker, Opening Up : 1he Hea/ing Power of Con.fiding
to Others, New York, Morrow, 1990.
3. Update on Mood Disorders : Part II >>, 1he Harvard
Mental Hea/th Letter, tl, janvier 1995, p. 1.

Chapitre 9
1. N. Solomon et M . Lipton, Sick and Tired of Being Sick and
Tired, New York, Wynwood, 1989.
2. C. Nivens et K. Gijsbers, Do Low Levels of Labour Pain
Reflect Low Sensitivity to Noxious Stimulation ? , Social
Scientific Medicine, 29, 1989, p. 585-588.
3. Peter J. Kramer, Prozac: Le bonheur sur ordonnance, trad. de
l'amricain par M .-F. Fauchet, Paris, First, 1994.
4. S. Suomi, Uptight and Laid-Back Monkeys: Individual
Differences in the Response to Social Challenges , P/asticity
of Development, sous la dir. de S. Branch, W. Hall et E.
Dooling, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1991, p. 27-55.
5. S. Suomi, Primate Separation Models of Disorder >>,
Neurobiology ofLearning, Emotion, and Affect, sous la dir. de
J. Madden IV, New York, Raven Press, 1991, p. 195-214.
6. M. Raleigh et M. McGuire, Social and Environmental
Influences on Blood Serotonin and Concentration on
Monkeys >>,Archives ofPsychiatry, 41, 1984, p. 405-410.
NOTES 381

7. M. Raleigh, et al. Serotonergic Mechanisms Promote


Dominance Acquisition in Adult Male Vervet Monkeys ,Brain
Research, 559, 1991, p.181-190. En ralit, les primates les plus
proches des humains, soit les chimpanzs bonobos, se dominent
trs peu les uns les autres. La relation entre la srotonine et la
dominance est dforme par de nombreux prjugs dorigine
culturelle.
8. P. Breggin et S. Breggin, Ta/king Back to Prozac, New York,
St. Martin's Press, 1994.
9./d., p.69-71.
10.]. Ellison et P. Stanziani, SSRI-Associated Nocturnal
Bruxism in Four Patients ,Journal ofClinicat Psychiatry, 54,
1993, p. 432-434. Dans de rares cas, on a galement attribu
le suicide et une forme de violence aux effets du Prozac.
11. Pour la source et les critiques connexes, voir Kramer.
12. ]. Chen et R. Hartley, Scientific Versus Commercial
Sources of Influence on the Prescribing Behaviour of
Physicians , American journal ofMedicine, 73, juillet 1982,
p. 5-28.
13. P. Breggin et S. Breggin, op. cit. p. 184.
14. Id., p. 95
15. Peter]. Kramer, op. cit.

Chapitre 10
1. R. Moore, Space and Transformation in Human
Experience , Anthropology and the Study ofReligion, sous la
dir. de R. Moore et F. Reynolds, Chicago, Centre for the
Scientific Study of Religion, 1984.
2. M. von Franz et J. Hillman, Lectures on ]ung's Typo/ogy,
Dallas, Spring, 1984, p. 33.
3. V. Frankl, D couvrir un sens sa vie, trad . de l'anglais parC.
]. Baron, Montral, ditions de l'Homme, 1988.
4. E. Hillesum, Une vie bouleverse ; ]ourna/1941-1943, trad.
du nerlandais par Ph. Noble, Paris, Seuil, 1985.
382 NOTES

5. Ibid.
6. M. Sinetar, Ordinary People as Monks and Mystics, New
York, Paulist Press, 1986, p. 133.
7. V. Frankl, op. cit.
8. C. Jung, Les types psychologiques, op. cit.
9. Hillman et von Franz,]ung's Typo/ogy, p. 1-72.
10. Id., pp. 33-35.
11. Id., p. 13.
12. Id., p. 68.
13. C. Jung, L'Homme et ses symboles, trad. de l'anglais, Paris,
Laffont, 1964.
14. C. Jung, Synchronicit et Paracelsica, trad. de l'allemand par
C. Maillard et C. Pflieger-Maillard, Paris, Albin Michel,
1988.
Table des matires
Introduction .......................................... ... ... ...... .. ...... .. 5
tes-vous hypersensible ? Questionnaire .... .. ................. 17
1. Qu'est- ce qu'un hypersensible?
Quelqu'un qui se croit ( tort) anormal ...... ................. :u
~. Poussons plus loin l'analyse
Vous saurez ce que vous tes vraiment ...... .. ................. 51
3 Sant et mode de vie des hypersensibles
Les leons de l'enfance sont aussi
celles de votre corps .. .............................. .. ............... 75
4 Le recadrage de votre enfance et de votre adolescence
Soyez un parent pourvous-mme ........................ ..... 113
5 Les rapports sociaux
Pourquoi vous qualine-t-on de timide ? .. ................ 149
6. panouissez-vous au travail
Suivez votre bon plaisir et rayonnez
de lumire intrieure ............................ ................. 189
7 Les relations intimes
Ou l'hypersensible amoureux ................. .. ...... .. .... ... ~~3

8. Comment refermer les blessures


les plus profondes ? ............................................... ~67

9 Mdecine pour hypersensibles


Le Prozac vous conduira-t - il au paradis ? ................ . 301
10. L'me et l'esprit
Le vritable trsor ...................... .......... ... ..... .. ......... 331
Conseils l'intention des professionnels de la sant ...... 366
Conseils l'intention des enseignants .......................... 367
Conseils l'intention des employeurs ........................... 369
Notes .......................................................................... 371
MARABOUT
s'engage pour t'environnement
en rduisant t'empreinte carbon
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58, rue Jean-Bleuzen, 92178 Vanves Cedex
Achev d'imprimer en avril 2017

ISBN: 978-2-501-11500-1
1079327 1 01
dpt lgal : mai 2017
Hypersensibles
Mieux se comprendre pour s'accepter
Une personne sur cinq nat avec une sensibilit
exacerbe. Si l'hypersensibilit est loin d'tre un
dfaut- la plupart des personnes concernes sont
consciencieuses, cratives et intuitives -, elle leur
empoisonne souvent l'existence.
Ce livre est conu pour aider les personnes
hypersensibles s"adapter aux diffrents aspects
de ce trait de caractre, mais aussi pour
les inciter en faire un atout dans leur vie
professionnelle et personnelle.
Alliant le rsultat des la recherche et sa pratique
de psychothrapeute, l"auteur propose :
des tests et des exercices qui permettront aux
lecteurs de cerner leur sensibilit particulire ;
des exemples pour aider les hypersensibles
mieux se comprendre grce aux expriences
vcues par d'autres.

Forme l'institut Jung de San Francisco, Elaine N. Aron


est psychothrapeute et chercheuse en psychologie.

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10 7932 7
ISBN 978-2-501-11500-1
Cet ouvrage a fait l'objet d'une prcdente dition sous le titre
Ces gens qui ont peur d'avoir peur (ditions de l'Homme, 2013).

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