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DOCUMENT DE TRAVAIL DT/2004/03

tre femme autonome dans les


capitales africaines : les cas de Dakar
et Lom

Agns ADJAMAGBO
Philippe ANTOINE

DIAL 4, rue dEnghien 75010 Paris Tlphone (33) 01 53 24 14 50 Fax (33) 01 53 24 14 51


E-mail : dial@dial.prd.fr Site : www.dial.prd.fr
ETRE FEMME AUTONOME DANS LES CAPITALES AFRICAINES :
LES CAS DE DAKAR ET LOME
Agns Adjamagbo
(Laboratoire Population-Environnement-Dveloppement,
UMR IRD-Universit de Provence 151)
Adjamagbo@up.univ-mrs.fr
Philippe Antoine
(UR CIPRE de lIRD - Equipe Jrmi)
philippe.antoine@ird.sn

Document de travail DIAL / Unit de Recherche CIPRE


Mai 2004

RESUME

Cette tude sintresse la situation des femmes qui se prennent en charge de manire autonome dans
deux capitales africaines (Dakar et Lom) : il sagit des femmes non maries qui sont locataires ou
propritaires de leur logement. Ce phnomne ne revt pas les mmes ralits dun pays lautre.
Les rsultats de ltude montrent que, malgr le recul de l'ge au mariage Dakar, l'autonomie
spontane de jeunes femmes clibataires, reste un phnomne peu frquent. Seulement 1 % des
Dakaroises sont autonomes lge 23 ans contre 7 % Lom. Lindpendance rsidentielle des jeunes
clibataires Dakar est une situation dautant plus mal perue quelle peut se prsenter comme un
choix dlibr qui remet en question les fondements essentiels de linstitution familiale. Laccs
lautonomie maritale et rsidentielle se ralise principalement aux ges levs. A 55 ans, ce sont 57 %
des Dakaroises qui connaissent cette situation un moment de leur existence. Dans ces conditions, il
nest pas surprenant que la majorit des femmes autonomes se trouvent tre des veuves. Lom, les
choses se posent en termes diffrents. A 25 ans, bien plus de femmes ont connu l'autonomie
matrimoniale et rsidentielle qu' Dakar. Dans la gnration la plus jeune, 20 % des femmes ont dj
connu une priode d'autonomie contre 4 % Dakar. Cette diffrence tient en partie au fait que la
valeur sociale accorde au travail rmunr des femmes est plus prononce au Togo. En outre,
contrairement lidal prn Dakar, le mariage, nest pas vcu Lom comme loccasion de laisser
le mari subvenir seul aux besoins du mnage. Dans ces conditions, vivre dans un logement que lon
prend en charge tout en exerant une activit est une situation bien plus facile vivre pour les
Lomennes, y compris pour les clibataires.

ABSTRACT

This study deals with the situation of women who are self-sufficient in two African capitals (Dakar
and Lom). They are unmarried and are either tenants or owners of their homes. This phenomenon
differs from one country to another.
Results show that despite the delay of the age of the marriage in Dakar, self-sufficient young single
women are still rare. Only 1 % of the women in Dakar are self-sufficient at the age of 23 versus 7 % in
Lom. In Dakar, it is not well perceived that young single women live alone. It goes against traditional
fundamentals of the familial institution. The access to the marital and residential autonomy usually
happens later on. At age 55, 57 % of the women in Dakar are in this situation. The majority of these
women are widows. In Lom, the situation is quite different. At the age of 25, more women in Lom
than in Dakar have known the marital and residential autonomy. For the youngest generation, 20 % of
the women have already known a period of autonomy versus 4 % for the women in Dakar. This
difference can be explained by the fact that in Togo, more social value is given to womens paid work.
Also, in Lom and not in Dakar, marriage does not mean that the husband is solo liable to take care of
the needs of the household. In these conditions, either as a married or single woman, living in a home
and being financially responsible for it while working, is an easier situation to deal with for women in
Lom.

2
Table des matires
INTRODUCTION ..................................................................................................................... 4

1. A QUEL AGE LES FEMMES SONT-ELLES AUTONOMES.............................................. 5

2. JEUNESSE ET AUTONOMIE.................................................................................................. 6

3. QUI SONT CES FEMMES AUTONOMES ?.......................................................................... 7

4. LAUTONOMIE ECONOMIQUE : UNE GRANDE DIFFERENCE ENTRE


DAKAROISES ET LOMEENNES ........................................................................................... 8

CONCLUSION........................................................................................................................ 10

BIBLIOGRAPHIE .................................................................................................................. 12

Liste des tableaux


Tableau 1 : Proportions (en %) de femmes autonomes ou l'ayant dj t l'ge de 25 ans selon la
gnration, Dakar et Lom ......................................................................................................... 6

Tableau 2 : Catgories socio-professionnelles des femmes autonomes et des femmes non autonomes
diffrents ges Dakar et Lom (gnrations nes entre 1940 et 1956)...................................... 9

Liste des graphiques


Figure 1 : Proportions de femmes autonomes o l'ayant dj t Dakar et Lom ...................................... 6

Figure 2 : Rpartition par ge des femmes veuves, divorces ou clibataires, selon le statut dactivit
parmi les femmes autonomes de la gnration la plus ge au-del de 30 ans Dakar
et Lom .......................................................................................................................................... 7

3
INTRODUCTION

Le mariage demeure en Afrique une rgle quasi universelle. Pour les femmes, comme pour les
hommes, la maturit sociale passe ncessairement par le mariage et la constitution dune descendance.
Pour les femmes, tout particulirement, la reconnaissance par la communaut ne peut s'effectuer en
dehors du statut d'pouse et de mre. Dans bien des cas, le mariage s'accompagne d'une mise sous
tutelle de la femme par son poux, sur le plan rsidentiel, du fait de la pratique trs rpandue de la
virilocalit, mais aussi sur le plan conomique puisque les obligations de prise en charge financire
des besoins essentiels du mnage sont souvent assignes l'poux. Dans de telles conditions,
l'autonomie des femmes impliquant l'absence de mariage et la prise en charge de son logement atteste
d'une situation tout fait hors norme.

Pourtant, depuis quelques annes, il est fait tat dans la littrature scientifique du cas de femmes chefs
de mnage en Afrique sub-saharienne, dont lexistence devient de moins en moins rare
(Bisilliat, 1996 ; Pilon, 1996 ; Pilon et al.; 1997 ; Tichit, 2002). Qui sont ces femmes qui lon octroie
ce titre gnralement attribu aux hommes ? Leur existence correspond-elle une dprciation de
l'institution matrimoniale ? Ce statut, implique-t-il une autonomie sociale et conomique ? Ces
femmes seraient-elles leaders d'un changement dans la valeur habituellement accorde au statut
d'pouse ? Dans des socits o le mariage a une telle importance, il est tentant de se demander
quelle ralit sociologique renvoie la situation des femmes identifies comme chef de mnage.

En Afrique, le contexte urbain favorise un changement social rapide qui contribue lmergence de
nouveaux statuts fminins (Antoine et Nanitelamio, 1990). Avec la crise des conomies rentires de la
priode post indpendance, la dgradation des conditions de vie dans les villes africaines a entran
une redfinition des rles des hommes et des femmes au sein des mnages (Locoh, 1996). La
diminution des opportunits demploi dans le secteur formel de lconomie urbaine, la difficult
trouver un emploi dans le secteur informel qui garantisse des ressources suffisantes, la baisse du
pouvoir dachat, sont autant de ralits qui ont plong les responsables de familles dans des situations
difficiles. Habituels dtenteurs du statut de chefs, les hommes se trouvent de plus en plus souvent
contraints de cder la place leurs pouses. Les enqutes classiques et les recensements qui se basent
sur la dclaration des intresss ne permettent pas de faire ressortir le phnomne dans toute son
ampleur. Mais dans bien des villes, le rle croissant des femmes comme soutien de famille nchappe
pas lobservation du vcu quotidien (Rondeau, 1996). Dakar, en particulier, les femmes sont de
plus en plus amenes jouer un rle conomique important et contribuent aux revenus du mnage,
bien au-del du simple apport complmentaire aux petites dpenses quotidiennes (Adjamagbo et
al, 2004). La contribution croissante des femmes aux revenus des mnages compte parmi les
nombreuses micro-stratgies dadaptation dmo-conomiques (Coussy, 1996) mises en uvre
dans les familles africaines. Leurs rpercussions sur les modalits de partage du pouvoir et des
responsabilits entre les individus et en particulier entre les hommes et les femmes sont loin dtre
toutes connues. Les situations dautonomie des femmes, qui semblent aller contre courant des us et
coutumes, ne sont pas sans lien avec ces changements. Leur tude peut donc contribuer clairer les
innovations en cours dans les socits urbaines contemporaines.

Cet article traite de la situation particulire des femmes non maries, cest--dire, clibataires,
divorces ou veuves et qui sont locataires ou propritaires de leur logement dans deux capitales
africaines : Dakar, au Sngal, et Lom, au Togo. Il s'agit donc de femmes que nous dfinissons
comme autonomes, puisquelles sont indpendantes du point de vue marital et rsidentiel : elles vivent
hors des liens du mariage et paient un loyer, possdent leur logement ou sont loges par leur
employeur1. quoi correspond cette situation dans ces deux villes, en termes de frquence et de
dure ? quel profil appartiennent ces femmes sur le plan professionnel ? Telles sont les questions
auxquelles nous apportons des lments de rponses. Notre contribution ne prtend pas rendre compte
de toutes les dimensions que peut recouvrir lautonomie fminine dans les capitales. Notre objectif se

1
Les femmes travaillant comme domestiques ou comme apprenties et qui sont loges par l'employeur sont exclues de l'chantillon. D'autre
part, les priodes d'autonomie dont la dure est infrieure 6 mois (intervalle ferm) ne sont pas prises en compte.

4
limite ici la description dun statut singulier, relativement atypique chez les femmes, pris comme un
rvlateur de changements structurels importants en cours dans les familles africaines.

Notre tude s'appuie sur deux enqutes biographiques, l'une ralise Lom en 2000 auprs d'un
chantillon de 2.536 personnes et l'autre ralise en 2001 Dakar auprs de 1.290 individus2. Chacune
de ces deux enqutes retrace, entre autre, l'histoire rsidentielle, professionnelle et matrimoniale des
personnes interroges. Cette tude est ralise dans deux capitales d'Afrique de l'Ouest, toutes deux en
prise une forte rcession. Ce sont deux villes portuaires importantes d'Afrique de l'Ouest, de
dimension diffrente : Lom compte prs d'un million d'habitants et Dakar dpasse largement les
2,2 millions. L'une comme l'autre abrite environ le quart de la population du pays. L'conomie des
deux pays est sous ajustement depuis une vingtaine d'annes. Elles ont t frappes de plein fouet par
la dvaluation du franc CFA en 1994. Les principaux secteurs d'emploi sont les activits
administratives et de services, portuaires et de commerce (gros et dtail). Au-del des similitudes, ce
sont surtout les diffrences qui peuvent caractriser ces deux villes. Le contexte politique est fort
diffrent : le Sngal a connu une transition dmocratique et bnficie de la faveur des bailleurs de
fonds internationaux, alors que le Togo est mis l'index par la communaut internationale depuis une
dizaine d'annes pour des raisons inverses. L'environnement gographique diffre galement : le
Sngal est un pays sahlien o l'agriculture est peu productive contrairement aux potentialits du
Togo. L'environnement culturel se caractrise d'un ct par une socit musulmane o rgne une
certaine domination masculine et o le travail des femmes est mal peru, de l'autre, par une socit
marque par les religions chrtienne et animiste, galement domine par un systme patriarcal mais o
la prsence des femmes dans la vie conomique est importante et ancienne3.

1. A QUEL AGE LES FEMMES SONT-ELLES AUTONOMES

Le recueil biographique permet de reconstituer la situation matrimoniale, professionnelle et


rsidentielle de chaque femme depuis sa naissance jusquau moment de lenqute. Le statut des
femmes change au cours du temps, et pour tenter de visualiser lautonomie telle que dfinie plus haut,
deux indicateurs ont t retenus. Le premier calcule la proportion de femmes autonomes un ge
donn : cest un indicateur instantan. Le second est un indicateur cumul qui tient compte des
pisodes dautonomie antrieurs et donne chaque ge la proportion de femmes qui ont dj connu
une priode dautonomie. Les gnrations tudies ci-dessous ont entre 45 et 59 ans au moment de
lenqute4.

Lobservation de ces deux indicateurs montre qu Dakar, trs peu de femmes taient autonomes avant
l'ge de 33 ans (figure 1). Par contre, assez rapidement, vers 22 ans, 10 % des femmes s'avrent avoir
connu une situation d'autonomie, rsidentielle et matrimoniale. La courbe s'inflchit nouveau vers
33 ans puis vers 45 ans. Entre ces deux ges, la proportion passe de 13 % 19 %. De 45 ans 54 ans,
la proportion de femmes autonomes augmente rapidement, passant de 22 % 57 %. Il apparat donc
qu'aux ges jeunes, vivre hors des liens du mariage et assumer son logement ne correspond qu' une
situation transitoire dans laquelle les femmes ne sattardent pas. Malgr le recul de l'ge au mariage
Dakar, l'autonomie spontane de jeunes femmes clibataires, comme pralable l'entre en vie
maritale, reste un phnomne peu frquent. En revanche, au-del de 33 ans, les femmes qui accdent
ce statut semblent s'y installer pour une priode de plus en plus longue. Au-del de 45 ans, la
proportion de femmes qui connaissent une situation d'autonomie prend une envole. 55 ans, 57 %
des Dakaroises taient dans cette situation un moment donn du temps.

2
L'enqute de Lom a t ralise par l'Unit de recherche dmographique (URD) grce un financement de la Banque africaine de
dveloppement (BAD) (URD-DGSCN, 2002) . L'enqute de Dakar ralise par l'quipe JEREMI associant des chercheurs de l'IRD et de
l'Universit de Cheikh Anta Diop a reu un financement du CODESRIA (Antoine, Fall, 2002). Ltude comparative concernant les
2 villes a reu lappui financier du rseau dmographie de lAgence Universitaire de la Francophonie.
3
Ce qui n'empche une forte frquence de la polygamie dans les deux villes.
4
Le passage lautonomie tant relativement tardif, il na pas t jug utile de btir les mmes graphiques pour les gnrations les plus
jeunes.

5
Figure 1 : Proportions de femmes autonomes ou l'ayant dj t Dakar et Lom (%)

L o m G n r a t io n 1 9 4 0 - 5 4

60

50

40

30

20

10

0
15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48 51 54

a u to n o m e a t a u to n o m e

D a k a r G n r a t io n 1 9 4 2 - 5 6

60

50

40

30

20

10

0
15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48 51 54

a u to n o m e a d j t a u to n o m e

Lom, avant l'ge de 25 ans, bien plus de femmes connaissent l'autonomie matrimoniale et
rsidentielle qu' Dakar : environ 7 % sont autonomes 23 ans contre 1 % Dakar au mme ge. En
revanche, on n'observe pas Lom le net dcrochage du phnomne aux ges les plus levs. La
proportion augmente rgulirement jusqu' l'ge de 48 ans. Cette particularit souligne bien la
diffrence entre les deux capitales : en effet, Dakar, l'autonomie des femmes est davantage du ressort
des femmes ges, alors qu' Lom elle est aussi le fait de femmes jeunes.

2. JEUNESSE ET AUTONOMIE

Lom, dans la gnration la plus jeune (1965-1974), 20 % des femmes ont dj connu une priode
d'autonomie 25 ans contre 4 % Dakar (gnration 1967-76) (tableau 1). Dans la gnration
intermdiaire la diffrence reste prononce, 16 % Lom (gnration 1975-1984) et seulement 7 %
Dakar (gnration 1977-1986). Environ 10 % des Dakaroises de la gnration la plus ge
(1942-1956) ont dj fait l'exprience de l'autonomie 25 ans. Ceci s'explique trs probablement par
le fait que les femmes de cette gnration se mariaient plus jeunes et avaient donc dj eu toutes les
chances d'avoir connu une rupture d'union impliquant le passage par une priode d'autonomie
contrainte.

Tableau 1 : Proportions (en %) de femmes autonomes ou l'ayant dj t l'ge de 25 ans selon


la gnration, Dakar et Lom
Dakar Lom
A dj t
Gnration Autonome autonome Autonome A dj t autonome
ge 1 10 6 10
Intermdiaire 2 7 5 16
Jeune 2 4 8 20

De fait, seulement 1 % des femmes les plus ges taient autonomes l'ge de 25 ans dans la capitale
sngalaise. La proportion n'est gure plus leve dans les gnrations suivantes. Autonomie et

6
jeunesse sont donc peu conciliables Dakar. En revanche Lom, la proportion de femmes qui,
25 ans, ne sont pas maries et sont responsables de leur logement est sensiblement plus marque dans
chacune des trois gnrations. Parmi les femmes de la gnration la plus ge on compte dj 6 %
d'autonomes l'ge de 25 ans. Ce chiffre atteint 8 % chez les femmes de la plus jeune gnration.

Contrairement Lom o la proportion augmente dune gnration lautre, Dakar, de moins en


moins de femmes connaissent une priode dautonomie avant lge de 25 ans. Malgr les diffrences,
que ce soit dans lune ou lautre ville, peu de femmes sont encore autonomes lge de 25 ans. Si
autonomie et jeunesse ne vont pas de pair, qui sont alors les femmes autonomes ?

3. QUI SONT CES FEMMES AUTONOMES ?

Afin de mettre en vidence le statut matrimonial et lvolution du statut doccupation des femmes
autonomes, nous avons reconstitu pour la gnration la plus ge, ge par ge, le statut matrimonial
(essentiellement divorce ou veuve) et opr la distinction entre celles qui travaillent et celles qui sont
non-actives (Figure 2).

Figure 2 : Rpartition par ge des femmes veuves, divorces ou clibataires, selon le statut
dactivit5 parmi les femmes autonomes de la gnration la plus ge
au-del de 30 ans Dakar et Lom (%)

D a k a r G n r a t io n 1 9 4 2 - 5 6

100%

80%

60%

40%

20%

0%
31

33

35

37

39

41

43

45

47

49

51

53

55

d i vo r c e N A d i vo r c e A C ve u ve N A ve u ve A C

L o m G n r a t io n 1 9 4 0 - 5 4

100%

80%

60%

40%

20%

0%
31

33

35

37

39

41

43

45

47

49

51

53

55

c lib a t a ire N A c lib a t a ire A C d i vo r c e N A


d i vo r c e A C ve u ve N A ve u ve A C

Si l'on considre le statut matrimonial des femmes autonomes Dakar, au-del de 30 ans, il apparat
clairement que l'autonomie est surtout le fait de femmes divorces, et ce jusque vers 40 ans. En
revanche au-del de 40 ans, les veuves sont nettement dominantes. Aprs 30 ans, les femmes
autonomes clibataires sont quant elles inexistantes. Cette prdominance des veuves parmi les
femmes autonomes Dakar est relativement nouvelle. Il sexplique en partie par limportant cart
dges au mariage (environ 10 ans) mais surtout par labsence de remariage de nombreuses veuves qui
restent la tte du mnage aprs le dcs de leur conjoint. Autrefois, aprs la mort du conjoint, en cas
de non remariage, les veuves trouvaient refuge au sein de leur parent. Cela semble dsormais moins
le cas.

5
NA, non active ; AC, active.

7
Ces rsultats confirment que l'accs l'autonomie pour les femmes Dakar passe ncessairement par
le mariage. C'est majoritairement de l'issue d'une union maritale que dcoule cette situation. Les
Dakaroises restent d'autant plus longtemps autonomes qu'elles le sont devenues la suite du dcs de
leur conjoint. L'importance sociale du mariage Dakar supplante l'intrt que peut revtir pour une
jeune femme l'autonomie caractrise par le fait de n'tre pas sous la tutelle d'un mari et de prendre en
charge son logement. Cette situation, en ralit perue comme un chec social, n'est tolrable pour
l'individu et son entourage que lorsque la femme a fait pralablement preuve de conformit.

Lom, bien que ce ne soit pas la situation la plus frquente, les femmes clibataires indpendantes
sont nettement plus prsentes. Le divorce, intervient galement comme facteur favorisant
lautonomisation des femmes mais le veuvage joue un rle moins important qu Dakar. Cette
particularit des femmes togolaises par rapport aux sngalaises renvoie des nuances relatives la
valeur attribue au statut de femme marie. Certes, tre marie revt une importance capitale pour la
femme togolaise en terme de reconnaissance sociale. Cependant, on observe ds les annes 1980 un
certain nombre de transformations des modes de formation des unions qui vont dans le sens dune plus
grande autonomie des femmes. La diffusion des unions consensuelles sans cohabitation des conjoints,
notamment, constitue lun des faits saillants des changements survenus dans les pratiques
matrimoniales au Togo (Thiriat, 1998). De mme, si les remariages aprs rupture de la premire union
sont rapides, les secondes unions prsentent des spcificits intimement lies lautonomie des
pouses : la deuxime union est en effet plus souvent consensuelle et fait davantage lobjet dune non
corsidence des conjoints.

Linformalit croissante des unions Lom doit tre rapproche du dynamisme conomique des
femmes. Le commerce, secteur privilgi dactivit des Lomennes, entrane souvent des contraintes
de dplacements qui saccordent mal avec une vie de couple. La relative indpendance que ncessite
(et confre) lexercice dune activit chez les femmes contribue galement fragiliser les unions.
Bien que le mariage ne soit pas remis en question au Togo, les changements affectant linstitution
matrimoniale Lom suggrent que limportance de lactivit conomique tend supplanter
limportance symbolique et sociale du mariage. En outre, cette hirarchie des priorits, qui se joue en
faveur de plus dautonomie pour les femmes, se consolide mesure que les alas conomiques
persistent.

4. LAUTONOMIE ECONOMIQUE : UNE GRANDE DIFFERENCE ENTRE


DAKAROISES ET LOMEENNES

La seule prise en compte des statuts matrimonial et rsidentiel ne peut suffire pour conclure sur la
dpendance ou lindpendance, conomique des femmes. En effet, en dehors du loyer de la maison,
ces dernires peuvent se trouver la charge dun homme pour les autres postes de dpenses du
mnage. Nous ne disposons pas de donnes concernant les revenus, ni les dpenses du mnage dans
lune ou lautre des enqutes. Nanmoins, le statut dactivit permet de donner une image plus toffe
de leur degr dautonomie. En effet, il est permis de penser quune femme qui exerce une activit, qui
nest pas marie et qui prend en charge son logement est plus autonome quune femme qui runit
toutes ces conditions mais ne travaille pas. Labsence dactivit suggre dans ce dernier cas lexistence
dune autre source de revenus qui implique une certaine dpendance.

En terme dactivit, une grande diffrence apparat parmi les femmes nes dans les annes 1940
(figure 2) entre les deux capitales. Quel que soit lge, prs de la moiti des femmes autonomes de
lancienne gnration sont inactives Dakar. Ceci est particulirement vrai pour les veuves. Lom,
en revanche, les femmes actives dominent largement. En particulier, la relative frquence de femmes
jeunes clibataires, actives et assumant la charge de leur logement fait la particularit de la capitale
togolaise, par rapport Dakar o cette catgorie est inexistante au-del de 30 ans. Nanmoins ces
diffrences ne sont gure surprenantes puisque les taux dactivit fminine dans la capitale togolaise
sont nettement plus levs qu Dakar. Autonomes ou non, les femmes dakaroises participent moins
aux activits conomiques que les Lomennes.

8
Afin dillustrer cet aspect, trois grands groupes dactivit ont t distingus chez les actives : les
employes qualifies (groupe qui comprend les cadres et les activits salaries ncessitant des
comptences prcises), les employes subalternes salaries (charges de tches administratives,
vendeuses dans secteur moderne, employes domestiques, essentiellement) et les indpendantes
(commerantes pour la plupart). Lampleur du nombre de femmes inactives Dakar conduit garder
galement cette proportion comme quatrime catgorie (Tableau 2). La cohorte de femmes les plus
ges (1942-56 pour Dakar et 1940-54 pour Lom) est analyse trois ges diffrents.

35 ans, la proportion de femmes autonomes, on la vu prcdemment, est ngligeable dans les deux
capitales (figure 1), 45 ans 10 % des Dakaroises sont concernes et plus de 15 % des Lomennes ;
mais tout change vers lge de 55 ans o prs de la moiti des Dakaroises et un tiers des Lomennes
sont autonomes. Dakar, les femmes non autonomes exercent davantage une activit que les
autonomes ; ce qui suggre que, parmi ces dernires, certaines disposent de revenus autres que ceux du
travail ou bnficient de transferts. Quel que soit le statut (autonomes ou non), avec lavance en ge,
de plus en plus de femmes travaillent comme indpendantes. Lom, le scnario est trs diffrent :
autonomes ou non les femmes sont nombreuses travailler et bien quune proportion non ngligeable
exerce un emploi qualifi, elles sont trs frquemment indpendantes. Enfin, linverse de ce que lon
observe Dakar, la proportion de celles qui travaillent diminue avec lge.

Tableau 2 : Rpartition par catgories socio-professionnelles des femmes autonomes et des


femmes non autonomes diffrents ges Dakar et Lom (gnrations nes entre
1940 et 1956) en %
Dakar Lom
35 ans 45 ans 55 ans 35 ans 45 ans 55 ans
Autonome :
employe qualifie 16 13 0 28 16 11
employe subalterne 0 0 0 14 9 11
indpendante 14 29 48 55 67 53
inactive 70 58 52 3 9 26
Total 100 100 100 100 100 100
Non autonome :
employe qualifie 12 10 6 11 10 10
employe subalterne 11 10 3 4 4 3
indpendante 45 51 57 79 75 62
inactive 32 30 35 6 11 26
Total 100 100 100 100 100 100
Ensemble :
employe qualifie 12 10 3 12 11 10
employe subalterne 11 9 2 5 5 5
indpendante 44 49 53 77 74 59
inactive 33 33 42 6 11 26
Total 100 100 100 100 100 100

Ces rsultats soulignent, l encore, la singularit du vcu de lautonomie dans les deux capitales.
Dakar, le fait que les femmes autonomes travaillent relativement moins que leurs consurs non
autonomes suggre lexistence dune autonomie rentire ou au contraire dissimule des situations de
dpendance. Dans ce dernier cas, peuvent tre comprises des veuves vivant de lhritage du mari dans
le logement conjugal dont elles sont dsormais les responsables, mais dont la survie dpend en partie
de soutiens extrieurs. Laugmentation de la frquence du travail indpendant avec lge, met en
lumire les stratgies de survie face aux incertitudes auxquelles bien des femmes sont confrontes une
fois sorties des cadres sociaux du mariage et de la tutelle maritale. Lom, les incertitudes psent
certainement autant sur les femmes, y compris aux ges levs. Mais il est permis de penser que la
plus grande intensit du travail au cours de la vie autorise plus facilement une retraite dans les vieux
jours.

9
CONCLUSION

Lurbanisation intense, la croissance dmographique, le chmage, la crise de lconomie ont induit des
bouleversements importants dans les mnages urbains. Parmi les mutations en cours, la participation
croissante des femmes aux activits gnratrices de revenus compte parmi la plus lourde de
consquences en termes de rapports entre les hommes et les femmes. Si le travail des femmes en
Afrique est loin dtre un phnomne nouveau, leur domaine dintervention slargit
considrablement. La mise en perspective de deux capitales ouest-africaines aux caractristiques
socio-culturelles diffrentes mais soumises des alas conomiques identiques permet, tout en
soulignant la particularit des processus en cours, de mettre en vidence la similitude des enjeux
concerns.

La nouvelle configuration des rles conomiques masculins et fminins qui sopre dans les mnages
urbains passe par une indpendance accrue des femmes. Mais cet acquis ne revt pas les mmes
ralits partout. Dakar, lautonomie fminine, dfinie par le fait de vivre dans un logement que lon
possde ou dont on paie le loyer et de ntre pas marie, est une situation socialement mal tolre. Peu
de femmes aspirent, ou nosent aspirer, ce mode de vie qui menace les fondements du patriarcat. La
stigmatisation de cette forme particulire d'autonomie est trs lie la forte valorisation sociale et
morale du mariage et plus gnralement la place qui est faite aux femmes dans la socit.

Le modle fminin socialement valoris Dakar demeure avant tout celui de la femme marie vivant
dans laisance matrielle et qui bnficie de la gnrosit du mari lui permettant de consacrer ses
propres revenus des dpenses autres que celles relevant du quotidien (Adjamagbo et al, 2004). La
reprsentation des rles conjugaux, laquelle les femmes adhrent les premires, rige la dpendance
de lpouse vis--vis de son mari en une valeur conjugale intangible ; une vidence sociale
aucunement avilissante. Pour Jeanne Nanitelamio : les Dakaroises sont imprgnes par lidal de
la femme au foyer ; la ncessit du travail nintervient que lorsque le soutien familial ou conjugal
est difficile ou impossible (Nanitelamio, 1995 : 284). Contrairement ce que lon observe Lom, la
norme oppose mariage et travail pour les femmes. Cet idal est fatalement menac par la crise
conomique qui svit depuis de nombreuses annes au Sngal et conduit un dsengagement
croissant des hommes de leurs responsabilits familiales.

Dans ces conditions, il nest pas surprenant quune majorit de femmes qui vivent seules et ne sont pas
maries soient veuves. En effet, mme si la pression pse sur les veuves pour quelles se remarient, le
dcs du mari, vnement forcment subi, est de nature gommer tout soupon de murs lgres.
Lautonomie ainsi acquise est donc la fois mieux tolre par lentourage et plus vivable pour
lintresse. Lindpendance rsidentielle des jeunes clibataires, linverse, est une situation dautant
plus mal perue quelle peut se prsenter comme un choix dlibr qui, en bravant la norme, remet en
question les fondements essentiels de linstitution familiale que constituent le mariage et la maternit.

Si le veuvage est la voie royale de lautonomie Dakar, la ralit est diffrente Lom. Certes le
mariage constitue aussi pour les Lomennes un vnement important garant dune respectabilit
sociale. Mais sa valeur sociale ne suffit pas supplanter celle accorde lactivit conomique,
fortement ancre dans les usages sociaux et rendue de surcrot cruciale en ces temps difficiles. Le fait
que les modes de formation des unions aient volu en intgrant cette donne marque certainement la
singularit de Lom par rapport Dakar.

Lom, les choses se posent en effet en termes diffrents. La valeur sociale accorde au travail
rmunr des femmes est plus prononce. Elle trouve ses racines dans lhistoire du dveloppement du
commerce dans le pays (Coquery-Vidrovitch, 1994). Le commerce de tissu, secteur de prdilection de
la russite conomique des femmes dans la capitale togolaise, constitue aujourdhui encore le principal
levier de lconomie nationale. Il confre par ailleurs aux femmes un poids politique incontestable.

Il existe certes une hirarchie prononce entre la riche commerante, appele nana benz , implique
dans le ngoce au niveau international et la petite revendeuse tenant une modeste choppe sur le
march local (Cordonnier, 1987). Mais la dextrit des femmes togolaises dans le domaine du
commerce a fortement contribu riger le travail fminin en valeur sociale reconnue. Si avec la

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scolarisation croissante des femmes, les filles de commerantes rpugnent de plus en plus prendre la
relve maternelle, il nest pas abusif de dire que loisivet ne se pose gure comme une ventualit
chez une jeune Togolaise. Marie ou non, quune femme travaille ne recle rien de dvalorisant, bien
au contraire. En outre, contrairement lidal prn Dakar, le mariage, nest pas vcu comme
loccasion de laisser le mari faire seul ses preuves de bon pourvoyeur des besoins du mnage. La
contribution de la femme est valorise et mme encourage. Ces formes dexpression pousses
lextrme entranent souvent une sparation trs nette des intrts conomiques des poux au sein des
unions. Dans ces conditions, vivre hors des liens du mariage, dans un logement que lon prend en
charge tout en exerant une activit est une situation bien plus facile vivre.

En ces temps de crise conomique, laquelle sadjoignent, au Togo des troubles sociaux
particulirement agits, le rle conomique des femmes est devenu plus crucial que jamais. Si les
hommes ne peuvent plus assumer seuls les charges de la famille, il faut bien que les femmes les
relayent. Les Togolaises ont fait leur entre en masse sur la scne de lconomie productive
informelle, une poque o leurs maris trouvaient leur compte dans le salariat encore florissant du
secteur formel. Aujourdhui que les hommes ont perdu leur emploi elles sont toujours prsentes, mais
leurs responsabilits se sont considrablement accrues. De par leur histoire, les Lomennes sont
probablement mieux prpares pour faire face aux dfis qui se posent aujourdhui elles.

Le chmage, la diminution du pouvoir dachat, le dclin gnral des conditions de vie Dakar ont
rendu caducs les espoirs dascension sociale que les femmes ont coutume de mettre dans le mariage.
La dsormais ncessaire recherche de revenus pour relayer les chefs de famille est une condition
relativement nouvelle laquelle les Dakaroises sont certainement moins bien prpares que leurs
homologues togolaises. Lun des signes de cette relative vulnrabilit des femmes, face aux nouveaux
dfis qui se posent elles, se lit dans la rapidit avec laquelle les divorces se remarient Dakar, alors
mme que souvent lincapacit financire du mari est la cause de la rupture de leur prcdente union
(Antoine et Dial, 2003). La logique ici est simple : si le prcdent mari na pas su tenir ses
engagements, le prochain fera probablement mieux (Dial, 2001). Alors que la frquence du divorce,
caractristique de Dakar, peut laisser penser une prise de distance face au mariage et une tendance
lmancipation fminine, la rapidit du remariage souligne la solidit de linstitution matrimoniale et
nuance les mutations structurelles. Certes, sous la pression des alas conomiques, les cadres sociaux
dfinissant la place de lhomme et de la femme dans la socit se fragilisent (Abdoul, 2001) mais ils
demeurent encore tenaces et si le rle des femmes change, leur statut progresse en revanche
pniblement.

Quel que soit le cas, les volutions venir montreront comment les femmes ngocient la transition.
Lom, comme Dakar, llargissement du rle des femmes signifie aussi trop souvent des charges
encore plus lourdes porter, sans que les retombes conomiques et sociales ne permettent de
conclure un progrs rel de la condition des femmes. Nul doute que les situations varieront en
fonction de facteurs lis lappartenance sociale, au niveau dducation mais aussi la volont des
politiques daccompagner ces changements. La voie de lautonomie est ouverte mais son chemin est
encore long.

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