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ERRER, verbe intrans.

A. Vx, littr. Commettre une erreur, se tromper. Il faut donc savoir trancher les
questions, mme au risque d'errer (C. BERNARD, Introd. t. md. exp.,1865, p.
65).Errer tant humain, faillir est vniel (HUGO, Fin Satan,1885, p. 816):
1. Il n'est pas vrai que, pour tre dans l'glise, il faille ncessairement tre en
communion de foi avec le pontife romain; et les conciles cumniques qui ont dfini
le contraire, ont err... LAMMENAIS, De la Religion,1826, p. 180.
B. Usuel
1. [Le suj. dsigne un anim] Aller d'un ct et de l'autre sans but ni direction prcise.
a) [En parlant d'un homme, d'un animal ou d'une collectivit] La bte de l'Apocalypse
erre maintenant dans la contre et tout le monde est plein
d'agitation (CENDRARS, Or,1925, p. 190).Genevive errait dans les champs, sans
but (BOSCO, Mas Thot.,1945, p. 61):
2. D'autres promeneurs couraient, jouaient travers les avenues, chacun errant
sa guise, conduit seulement par sa libre fantaisie. ALAIN-FOURNIER, Meaulnes,1913,
p. 103.
Errer aprs qqc.Mon amour errait aprs vos penses (VERLAINE, uvres compl.,t.
1, Bonne chans., 1870, p. 101).J'erre aprs un rve vague et
beau (MALLARM, Pos.,1898, p. 34).
b) [En parlant d'un attribut de la pers.]
) [d'une partie de sa morphol.] Jeanne ouvrit le piano, laissa errer ses belles mains
sur le clavier (PONSON DU TERR., Rocambole,t. 1, 1859, p. 307).Ses
doigts [d'Odette] errent partout sur l'intrieur du meuble (BOURGET, Drame,1921, p.
29).
) Au fig.
[d'un phnomne li l'esprit, la pense] Divaguer, progresser sans retenue,
sans discipline. La pense, l'imagination errent. Je laissais ma pense errer dans
les plaines solitaires (DUMAS fils, Dame Cam.,1848, p. 242).Jordan, les yeux au loin,
par une des fentres, laissait sa songerie errer sous les grands
arbres (ZOLA, Travail,t. 1, 1901, p. 183):
3. Excusez-moi d'errer si loin de l'objet de cette lettre. J'aurai encore bien des
choses vous dire mais mon quart de dimanche s'extnue, et demain nul
loisir. VALRY, Lettres qq.-uns,1945, p. 96.
Laisser errer sa plume. Donner libre cours son inspiration. Elle [Alice] (...) laissa
errer son crayon, obsde par la chute musicale de la pluie sur le
balcon (COLETTE, Duo,1934, p. 170).
Laisser errer ses yeux, son regard sur qqc. ou sur qqn. Parcourir quelque chose
ou quelqu'un du regard sans fixer son attention quelque part. Les yeux de Cosette
erraient vaguement (HUGO, Misr.,t. 2, 1862, p. 84):
4. Il ne trouvait aucune parole prononcer, lui si loquace, et, d'instinct, il ta devant
elle son bret. Ses regards hardis seuls le dcelaient, et la jeune fille les
sentait errer sur elle et s'attacher sa figure leve comme une brlante
caresse. PESQUIDOUX, Chez nous,1923, p. 228.
[d'une manifestation traduisant un tat intermdiaire]
[Le suj. dsigne un trait de la physionomie : un sourire, une moue] Apparatre
brivement, d'une manire fugace et presque imperceptible. Le sourire des anges
tristes errait sur ses lvres de corail rehausses par de belles dents(BALZAC, Illus.
perdues,1843, p. 30).
[Le suj. dsigne une parole] errer sur les lvres. tre sur le point d'tre prononc
sans l'tre toutefois. L'aveu a err sur mes lvres (COTTIN, C. d'Albe,1799, p.
163).Yousouf sentit errer sur ses lvres quelques reprsentations qu'il lui fut
impossible de formuler (NERVAL, Voy. Orient,t. 2, 1851, p. 173).
c) Au fig. Hsiter, tergiverser. ... mais vive La France encore mieux, puisque, sans
plus errer, Il faut mourir ou revenir, proie ou convive! (VERLAINE, uvres compl.,t. 3,
Chair, Paris, d. de Cluny, 1896, p. 128).Elle [Ida] continuait (...) d'errer, sans
dcouvrir le prtexte allguer (ESTAUNI, MmeClapain,1932, p. 237).
2. [Le suj. dsigne un inanim]
a) [Un inanim m par un agent extrieur] tre transport d'un lieu un autre sans
se fixer quelque part.
) [Un inanim concr.] Les flocons de neige, glissent, errent et flottent (...) cet
ensemencement se mle une bise forcene (HUGO, Homme qui rit,t. 1, 1869, p. 99):
5. On aperut la pointe du mt (...). Cette pointe erra au haut des roches, et sembla
s'y enfoncer. On ne la vit plus... HUGO, Homme qui rit,t. 1, 1869p. 47.
) [Un inanim du domaine des sens] Aucun blond parfum
n'errait (COLETTE, Chri,1926, p. 114):
6. L'officier, impatient, balanait au bout de son bras sa lanterne dont la
lumire errait sur d'incomprhensibles dcors. THARAUD, Ville et champs,1907, p.
55.
b) [Un inanim inerte] tre dispos et l sans ordre ni organisation. Le charme
tout lunaire d'un lger difice errant parmi les oliviers (THARAUD, An prochain,1924,
p. 79):
7. Sur le manteau de la chemine erraient un rasoir, une paire de pistolets, une
bote cigares. BALZAC, Illus. perdues,1843, p. 280.
Prononc. et Orth. : [ e] (j')erre [:]. Certains dict. mod. tels que BARBEAU-
RODHE 1930 et W ARN. 1968 donnent, en outre, la var. : [ RRe]. Plus
rcemment DUB. note uniquement une prononc. qui tient compte de l'harmonis.
vocalique : [eRRe]. La totalit des dict. plus anc. transcrit
[RR]. Cf. FER. 1768, FER. Crit. t. 2
1787, LAND. 1834, GATTEL 1841, NOD. 1844, LITTR et DG. MART. Comment
prononce 1913, p. 298, explique le redoublement de [] ds erron,
errer et erreur par infl. de aberration, errata ou erratique qui sont sav. Enq. : /e/ (il)
erre. Le verbe est admis ds Ac. 1694-1932. Conjug. La prononc. avec [RR] conduit
la confusion entre le prs. et le fut., ainsi qu'entre l'imp. de l'ind. et le cond. prs.
: nous errons [ RR ], nous err(e)rons o le e intrieur est muet [ RR ] . De mme
: j'errais [ RR ], j'err(e)rais [ RR ]. MART. Comment prononc. conseille de ne
pas user du fut. et du conditionnel. tymol. et Hist. 1. Ca 1170 aller et l, sans
but prcis moins prob. tre perplexe (BEROUL, Tristan, d. Muret, 612, v. d. A.
Ewert, t. 2, p. 121), rare av. le XVIes. (AMYOT, Lyc. 3 ds LITTR); 2. 1174-76 se
tromper (GUERNES DE PONT-SAINTE-MAXENCE, Saint Thomas, d. E. Walberg, 4569).
Du lat. class. errare errer, aller et l, marcher l'aventure; faire fausse route,
fig. se tromper .Frq. abs. littr. : 2 118. Frq. rel. littr. : XIXes. : a) 3 518, b) 3
040; XXes. : a) 3 159, b) 2 476. Bbg. GOHIN. 1903, p. 335. GUIRAUD (P.). Le Champ
morpho-sm. du mot tromper. B. Soc. Ling. 1968, t. 63, pp. 96-109.
HAGNAUER (R.). L'Expr. crite et orale. Paris, 1972, pp. 262-263. MCMILLAN (D.).
Rem. sur esmer-aimer. Trav. Ling. Litt. Strasbourg.1971, t. 9, p. 213.