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ABATTRE, ABBATTRE, ABATRE, verbe trans.

I. Sens propre. Provoquer la chute ou la destruction (ou la mort) d'un tre anim
ou inanim.
A. Emploi trans. [Le suj. est un anim (hum.)]
1. L'obj. est un inanim (arbre, noix, mur, etc.) ou un tre anim (anim. notamment
de bouch.); p. ext. un tre hum., un vice hum.
a) Le rsultat de l'action est une chute de l'obj. :
1. Abattre des bois, dfricher, semer, planter, construire une maison, tout cela est
au-dessus des facults d'une femme habitue l'opulence et l'insouciance des
dtails que donnaient une grande fortune, et la dissipation de la vie de Paris. G.
SNAC DE MEILHAN, L'migr,1797, p. 1829.
2. Ce soir, je suis mont jusqu'aux bois qui dominent la ville; je suivais une grande
route que bordaient d'un ct des tilleuls roux et des noyers; ceux-ci s'taient dj
presque compltement dpouills de leurs feuilles; on abattait les noix avec des
gaules, et l'odeur d'iodure de sodium se dgageait des cosses que les enfants
foulaient terre. A. GIDE, Journal,1894, p. 51.
b) Le rsultat est la fois une chute et une destruction (mort) :
3. En voyant le grand nombre des dputs l'assemble nationale de 1789, et tous
les prjugs dont la plupart taient remplis, on et dit qu'ils ne les avaient dtruits
que pour les prendre, comme ces gens qui abattent un difice pour s'approprier les
dcombres. S. CHAMFORT, Maximes et penses,1794, p. 82.
4. Les ateliers avaient un sous-sol o mettre les boiseries, et qui communiquaient
avec nos caves. Jupien y mettrait son charbon, ferait abattre la cloison et aurait une
seule et vaste boutique. M. PROUST, la recherche du temps perdu,Le Ct de
Guermantes, 2, 1921, p. 372.
5. Je crois tre quelque temps capable de cuisiner un bon pt de venaison; je
doutais davantage de mes forces pour courre le gibier et l'abattre. Aussi veux-je rien
faire d'autre, pour l'instant, que de chasser et de garnir mes crochets; ... R. MARTIN
DU GARD, Souvenirs autobiographiques et littraires,1955, p. CXIV.
P. ext. :
6. ... la jeunesse, en 1814, saluait la restauration, parce qu'elle abattait le
despotisme et relevait la libert. F.-R. DE CHATEAUBRIAND, Mmoires d'Outre-Tombe,t.
2, 1848, p. 560.
7. L'amour-propre est dix fois plus vulnrable que l'orgueil, mais s'il est bless bien
plus souvent il a la vie pourtant plus dure. Ainsi les revers qui abattent notre orgueil
ulcrent notre amour-propre. H.-F. AMIEL, Journal intime,11 janv. 1866, p. 56.
8. Je me renseigne sur Bichat, dit alors Lucie d'une voix charge de passion.
J'attends les dernires preuves. Si je les reois, je n'hsiterai pas un seul instant
le faire abattre comme un chien. R. ABELLIO, Heureux les pacifiques,1946, p. 388.
9. Le combat, alors, est sans merci. S'il tourne mal, les franais survivants qui n'ont
pu se dgager seront abattus sur-le-champ ou bien, aprs un simulacre de
jugement, fusills contre un talus. Ch. DE GAULLE, Mmoires de guerre,L'Unit, 1956,
p. 251.
2. Emplois techn. (selon les domaines, le sens propre du verbe est plus ou moins
perceptible)
ARCHIT. Abattre les angles d'une constr. ( arrondir ) :
10. Il existait Beaucaire, en 1216 ... une tour triangulaire dont les angles taient
abattus ... P. MRIME, tude sur les arts au Moyen ge,1870, p. 242.
Au fig. :
11. M. Blanqui reconnat qu'il y a dans la proprit une foule d'abus, et d'odieux
abus; de mon ct j'appelle exclusivement proprit la somme de ces abus. Pour
l'un comme pour l'autre, la proprit est un polygone dont il faut abattre les angles;
... P.-J. PROUDHON, Qu'est-ce que la proprit?,1840, p. 128.
ARMURERIE. Abattre le chien d'un fusil (cf. ex. 39).
BONNETERIE :
12. Les faiseurs de bas au mtier disent qu'ils abattent l'ouvrage, lorsqu'ils font
descendre sous les aiguilles du mtier les anciennes boucles qui ont pass par-
dessus leurs becs. LAV.1828.
CARTIER (ART DU). Abattre. tendre les paquets composs d'tresses (Ac.
Compl. 1842, BESCH. 1845).
CRAMIQUE :
13. Loin d'abattre les sutures ..., il faut les enlever ... A. BRONGNIART, Trait des arts
cramiques,1844, I, p. 161.
CHAPELLERIE. Abattre un chapeau Aplatir les bords et le dessus de la forme d'un
chapeau (Ac. Compl. 1842).
CHIR. Abattre, abaisser. Abattre la cataracte (Ac. Compl.1842).
COIFFURE, (vieilli). Abattre la barbe de qqn (DG.) Cf. hist. I B 2).
CULIN. (ART). Abattre les bouillons d'un liquide en bullition Faire tomber les
bouillons d'un liquide en bullition en versant dessus de l'eau froide; cf. teinturerie).
FAUCONN. Abattre un oiseau. L'immobiliser en le couchant sur le ct pour le
soigner (cf. ART VTR.).
Rem. ,,C'est tenir l'oiseau serr entre deux mains, afin de le garnir de jets, ou pour
le poivrer, ou pour lui donner quelque mdicament par force``.
(BAUDR. Chasses 1834).
JEUX :
Abattre des quilles. Faire tomber des quilles :
14. La partie est mene par deux joueurs ou par quatre en quipes de deux. Chacun
joue son tour. Mais comme celui qui joue le second doit abattre une quille de plus
pour gagner, on tire pile ou face. J. DE PESQUIDOUX, Chez nous,t. 2, 1923, p. 28.
Abattre ses cartes. Abaisser ses cartes avec vivacit sur la table :
15. On fait une manille, comme tu vois. Il abattait ses cartes sur le tapis, cognant
du poing, chaque coup, entre les verres pleins de vin rouge. M.
GENEVOIX, Raboliot,1925, p. 150.
Abattre ses cartes, son jeu, abattre (absol.). En partic. les abattre avec vivacit pour
les montrer et indiquer par l qu'on a gagn sans jouer :
16. Tout compris, rpondit Phileas Fogg, qui, abattant son jeu, ajouta : deux
atouts matres. Andrew Stuart, qui c'tait le tour de faire , ramassa les cartes
en disant : Thoriquement, vous avez raison, monsieur Fogg, mais dans la
pratique... J. VERNE, Le Tour du monde en quatre-vingts jours,1873, p. 14.
Au fig. Manifester explicitement ses intentions sur un ton gn. agressif :
17. Il y avait un autre grand joueur qui jusqu'alors n'avait fait qu'observer les coups,
mais attendait le moment d'entrer dans la partie. C'tait le prince de Bismarck.
Brusquement, le 19 fvrier, il abattit ses cartes par un grand discours au Reichstag,
discours volontairement obscur, donc fort clair. A. MAUROIS, La Vie de Disrali,1923,
p. 296.
18. Aujourd'hui, qui peut se vanter d'tre entendu demi-mot! Solliciter n'a plus de
sens. On doit abattregrossirement ses cartes, montrer son jeu. G. BERNANOS, La
Joie,1929, p. 628.
Jeu de tric-trac : Abattre du bois. Jouer beaucoup de dames de la pile afin de caser
(c.--d. placer deux dames dans une case) plus aisment :
19. Abattre du bois. C'est, au jeu de trictrac, abattre des dames pour caser;
... GATTEL1797.
Rem. Cette df. reproduit textuellement celle d'Ac. 1694 (cf. hist.).
MAN. Abattre l'eau d'un cheval. Essuyer un cheval lorsqu'il sort de l'eau ou
lorsqu'il est en sueur (BESCH. 1845). P. anal. :
20. Peu habitus la danse qu'ils n'aimaient point, les garons du chenal
s'essouflaient vite et suaient grosses gouttes. D'un geste brusque ils arrachaient
le mouchoir accroch sous leur menton et, grands coups, s'en essuyaient le
visage. Ils en tiraient une sorte de fiert : Ae! regarde-moi donc : j'suis mouill
quasiment d'un travers l'autre! Ben tu m'as pas vu, j'suffis pas
m'abattre l'eau! G. GUVREMONT, Le Survenant,1945, p. 134.
MARCHALERIE. Abattre le pied. Enlever de la corne au sabot du cheval (DG).
MTOR. Abattre le vent, la poussire, en parlant de la pluie (faire tomber le vent,
diminuer la force du vent, l'paisseur de la poussire) :
21. Inesprment quelques gouttes d'eau viennent abattre un peu la poussire,
rafrachir et humecter l'air. A. GIDE, Le Retour du Tchad,1928, p. 963.
MINR. Abattre du minerai, de la houille. Le (la) dtacher de la paroi :
22. En bas, on travaillait jour et nuit. Par crainte de rencontrer un obstacle, l'ingnieur
avait fait ouvrir, dans la veine, trois galeries descendantes, qui convergeaient vers
le point o l'on supposait les mineurs enferms. Un seul haveur pouvait abattre la
houille, sur le front troit du boyau; on le relayait de deux heures en deux heures;
... . ZOLA, Germinal,1885, p. 1553.
POLICE SANITAIRE (lang. des abattoirs).Abattre un animal. Tuer :
23. C'est dans ce village que j'ai vu pour la premire fois rquisitionner le bois, le
pain, la viande, etc.; c'est l que j'ai vu des malheureux lever les mains au ciel,
pendant que leurs vaches sortaient des curies, qu'on les abattaitdans la rue, qu'on
les dpouillait et qu'on les partageait en quartiers, par compagnie. ERCKMANN-
CHATRIAN, Histoire d'un paysan,t. 2, 1870, p. 28.
24. Toutes sortes de dtritus avaient paissi cette litire humaine, de la paille, du
foin, que faisait fermenter le crottin des btes. Et, surtout, les carcasses des
chevaux, abattus et dpecs en pleins carrefours, empoisonnaient l'air. . ZOLA, La
Dbcle,1892, p. 432.
TANN. et CORROIERIE
Abattre les peaux. Les pntrer d'eau (Ac. Compl. 1842)
Abattre les cuirs. Dpouiller les animaux tus.
Abattre la laine. Faire tomber la laine des peaux de mouton.
TEINTURERIE. Abattre le bain (cf. ART CULIN.) :
25. Abattre le bain ou le bouillon. C'est rafrachir un bain avec de l'eau frache, avant
d'y plonger l'toffe ou l'cheveau. G. DOIN, Dict. des teintures,1828.
TYPOGR. et IMPR. :
Abattre la forme. Abaisser rapidement :
26. Le marbre tant convenablement essuy, on doit avant d'abattre la
forme l'essuyer son tour ... E. LECLERC, Nouveau manuel complet de typographie
historique,1897, p. 107.
Abattre la frisquette et le tympan (en parlant du mouvement que fait l'imprimeur
aprs avoir plac la feuille de papier sur le tympan ou chssis) :
27. Abattre le tympan. Voyez abaisser la frisquette. A.-F. MOMORO, Trait
lmentaire de l'imprimerie,1794, p. 34.
VTR. (ART). Abattre un cheval. Renverser un cheval sur le ct pour lui faire
quelque opration (BESCH. 1845).
3. Expr. fam., arg., proverbiales
Familier :
Vieilli. Abattre du bois :
28. Abattre du bois. Au fig. et fam. Abattre bien du bois, expdier beaucoup
d'affaires en peu de temps.GATTEL1797.
En abattre de la besogne; de l'ouvrage; abattre du chemin :
29. Abattre (en). Jeter bas beaucoup d'ouvrage, travailler la hte et sans aucun
soin. J.-F. ROLLAND, Dict. du mauvais langage,1813, p. 2.
30. Et les marteaux continuaient de rouler comme une diligence sur le pav de la
ville. Ah! Nous en avons abattu de l'ouvrage en ce temps. ERCKMANN-
CHATRIAN, Histoire d'un paysan,t. 1, 1870, p. 467.
31. Au Chambon, Henri avait aperu le Grand-Blanc devant une auberge. Une petite
fille avait dit : c'est le cheval de Gaspard des montagnes! et le valet : on peut
dire que son matre en a abattu de l'ouvrage, depuis qu'il est dans l'endroit. L'hte,
alors, d'un ton solennel : ce garon, c'est un foudre de labeur! H.
POURRAT, Gaspard des montagnes,La Tour du Levant, t. 4, 1931, p. 129.
32. Malgr la chaleur grandissante, midi, j'avais encore abattu un bon bout de
route. H. BOSCO, L'ne Culotte,1937, p. 98.
Argot :
Abattre le brouillard. S'claircir la vue le matin en buvant.
Abattre. Faire des dettes :
33. Abattre. Faire des dettes. Almanach des dbiteurs,1851(Larch. 1880).
Proverb. Petite pluie abat grand vent (Il s'agit d'un emploi fig. partir de l'emploi
mtor. cf. I A 2 : peu de choses suffit pour calmer une grande querelle, p. anal.
avec les expr. la pluie abat le vent, la poussire).
B. Emploi intrans. Cet emploi est rserv 2 sens techniques.
MARINE
Abattre se dit d'un btiment qui tourne sur lui-mme autour d'un axe vertical; le
sujet dsigne le commandant, ou p. mton. le bt. lui-mme :
34. Le 5 midi nous appareillmes de la rade de Brest. Je fus oblig de couper mon
cble, le vent d'est trs-frais et le jusant empchant de virer pic, et me faisant
apprhender d'abattre trop prs de la cte. L.-A. DE BOUGAINVILLE, Voyage autour du
monde,1771, p. 4.
35. Ce que cet homme observait, c'tait un navire au large qui faisait en effet un jeu
singulier. Ce navire, qui venait de quitter depuis une heure peine le port de Saint-
Malo, s'tait arrt derrire les banquetiers. C'tait un trois-mts. Il n'avait pas jet
l'ancre, peut-tre parce que le fond ne lui et permis d'abattre que sur le bord du
cble, et parce que le navire et serr son ancre sous le taille-mer; il s'tait born
mettre en panne. V. HUGO, Les Travailleurs de la mer,1866, p. 175.
Abattre en carne, en parlant d'un navire qui est couch sur le ct pour tre
rpar :
36. Le mouillage d'Hobart-Toron est bon en tout temps, bien qu'il descende parfois
de vigoureuses rafales du mont Wellington. Un navire peut y faire toutes les
rparations possibles, mme y abattre en carne. DUMONT D'URVILLE, Voyage au
ple sud et dans l'Ocanie,1842, IX, p. 46.
MANUTENTION. Peser sur un levier pour faire faire un tour au treuil (DG).
C. Emploi pronom. S'abattre.[Le suj. est un inanim, plus rarement un animal ou
un homme] Tomber brusquement ou perdre sa position verticale, sous l'effet d'une
force ou d'un choc violents.
1. Emploi absolu :
37. Les chevaux fumaient de sueur. Subitement, l'un
d'eux, flchit, s'abattit presque, se redressa d'un coup de reins; la machine s'enleva
d'un ct, retomba, tourna comme sur un pivot, et le conducteur fut jet terre,
trois pas, dans le foin. R. BAZIN, Le Bl qui lve,1907, p. 212.
38. Les obus s'abattaient de droite, de gauche, de face. Les uns aprs les autres,
les hommes tombaient. R. BENJAMIN, Gaspard,1915, p. 66.
Spc., emplois techn.
ARMURERIE :
39. ... du reste, nous manquions de tout. Nos fusils, de manufacture allemande,
armes de rebut, d'une pesanteur effrayante, nous cassaient l'paule, et souvent
n'taient pas en tat de tirer. J'ai fait toute la campagne avec un de ces mousquets
dont le chien ne s'abattait pas. F.-R. DE CHATEAUBRIAND, Mmoires d'Outre-Tombe,t.
1, 1848, p. 397.
MARINE :
40. ... il [le brick] avait des mouvements de roulis et de tangage dans lesquels
il s'abattait furieusement de ct et d'autre comme s'il allait virer ... H.
MALOT, Romain Kalbris,1869, p. 20.
P. anal. :
41. ... les notes du quatuor s'abattent de tierce en tierce ... J.-G.
PROD'HOMME, Symphonies de Beethoven,1906, p. 258.
2. S'abattre sur.Tomber brusquement et violemment sur un tre (anim) de
manire le priver de ses forces ou de sa vie :
42. Qu'on se figure un autour se disposant plumer un oison, et qui voit un
aigle fondre et s'abattre sur sa proie.J. SANDEAU, Sacs et parchemins,1851, p. 18.
43. Il s'abattit sur la brute comme un faucon, se redressa en titubant, la main porte
son cur qui l'tranglait.H. DE MONTHERLANT, Les Bestiaires,1926, p. 561.
P. anal. :
44. Un accs de foncier dcouragement vient de s'abattre sur moi, me laissant
incapable de rien faire, sinon de tcher de me galvaniser moi-mme l'aide de ce
Journal. Ch. DU BOS, Journal,mai 1924, p. 133.
Rem. Ne pas confondre cet emploi avec ceux o s'abattre et sur gardent chacun sa
valeur propre :
45. En dgelant, la terre avait rompu le bois trop faible de l'armature. Il y eut un
craquement, on entendit des os se fendre. Et lui, du mme geste d'amour dont il
s'enfivrait la caresser de loin, ouvrit les deux bras, au risque d'tre tu sous elle.
Une seconde, elle oscilla, puis s'abattit d'un coup, sur la face, coupe aux
chevilles, laissant ses pieds colls la planche. . ZOLA, L'uvre,1886, p. 244.
46. ... quand j'tais encore une petite fille dans mon pays, Alors que les abeilles
essaiment, sur les deux heures, quand il fait si chaud, Je m'asseyais dans l'herbe
et, frappant sur un morceau de fer, je disais belle! belle! Et tout l'essaim par
ranges noires venait s'abattre sur le drap blanc tendu. P. CLAUDEL, L'change,
1reversion,1894, III, p. 706.
II. Sens fig. Priver brusquement quelqu'un des forces physiques ou morales, sous
l'action d'une violente contrarit (exprime par le sujet-agent).
A. Emploi trans. [L'obj. est soit une pers., soit une de ses qualits ou facults] :
47. C'tait un homme peu habitu au travail de l'esprit; le changement d'habitudes
qu'il s'tait impos, la privation de ses exercices habituels avaient ruin sa sant. En
outre, un grand chagrin l'avait abattu. A. MAUROIS, La Vie de Disrali,1923, p. 190.
48. Prtendez-vous que mon bonheur ne rjouit pas le cur de mon pre? Ah! s'il
est l, s'il voit sa fille en robe blanche, sa fille que vous avez rduite au rang abject
d'esclave, s'il voit qu'elle porte le front haut et que le malheur n'a pas abattu sa
fiert, il ne songe pas, j'en suis sre, me maudire; ... J.-P. SARTRE, Les
Mouches,1943, II, 3, p. 50.
B. Emploi absolu. Faire perdre le courage, l'nergie, etc. :
49. Comme la mer, l'exil a sa torpeur; il abat et engourdit. A. DAUDET, Les Rois en
exil,1879, p. 209.
50. Cet veil collectif, semblable celui qui fait prendre, un beau jour, chaque
individu, la conscience des vraies dimensions de sa vie, a ncessairement sur la
masse humaine un profond contrecoup religieux, pour abattreou pour exalter. P.
TEILHARD DE CHARDIN, Le Milieu divin,1955, p. 24.
C. Loc. pronom. [Le suj. dsigne une pers.] Se laisser abattre
Emploi absolu :
51. Le plaisant c'est que je sois considr galement comme l'ennemi, par leurs
adversaires. Il s'agit de ne pas se laisser abattre,
ni attrister, ni exasprer, ni infatuer, mais de trouver au contraire un certain quilibre
du cur et de l'esprit dans le balancement de ces haines. Et se garder, soi, de
har. A. GIDE, Journal,1927, p. 863.
L'inf. ayant dans cette loc. un sens passif, l'agent ou la cause de l'abattement
s'expriment par un compl. introd. par la prp. par :
52. Nous sentons les infirmits du corps, nous nous
laissons souvent abattre par les moindres souffrances; nous ne sentons pas de
mme les infirmits ou les maladies de l'esprit, ... MAINE DE BIRAN, Journal,1819, p.
253.
53. ... je n'aurais jamais cru que mon colonel, un vrai lion ... se
laisserait ainsi abattre par cette gueuse de bise qui siffle sur la neige durcie. P.-A.
PONSON DU TERRAIL, Rocambole,L'Hritage mystrieux, prol., t. 1, 1859, p. 10.
Stylistique 1. Empl. au sens propre, abattre figure frquemment dans des rcits
ralistes ou dans la litt. policire o il prend une coloration fortement pj. : abattre ne
signifie plus seulement tuer, mais tuer froidement, voire lchement. 2.Paul Valry
emploie l'expr. abattre l'heure, dans laquelle le verbe abattre fait image par
croisement de battre l'heureavec abattre au sens de provoquer la mort : 54.
Entends, mon me, entends ces fleuves! Quelles cavernes sont ici? Est-ce mon
sang ... Sont-ce les neuves Rumeurs des ondes sans merci? Mes secrets sonnent
leurs aurores! Tristes airains, tempes sonores, Que dites-vous de l'avenir! Frappez,
frappez, dans une roche, Abattez l'heure la plus proche ... Mes deux natures vont
s'unir! P. VALRY, Charmes, la Pythie, 1922, p. 135.
Prononc. ET ORTH. 1. Forme phon. : [abat]. Enq. : /aba, abat/.
Conjug. mettre; inf. /abat/; part. /abata, abaty/. 2. Dr. et composs
: Abat (foin, etc.), abattable, abattage, abattant, abatte, abattement, abatteur,
abattis, abattoir, abattu (-e), abatture et irrgulirement avec un seul t abate (cf.
abate, prononc. et orth.). Cf. battre. 3. Hist. Abattre, sous sa forme graph.
actuelle, ne s'impose dfinitivement comme vedette de dict. qu' partir d'Ac. 1740.
Mais on la rencontre dj dans des ex. du XIVes. (cf. T.-L.) et du XVIes. (cf. GDF.).
son entre dans la lang., le mot apparat sous la forme abatre, sans redoublement
de t (cf. tymol. et T.-L.). Au XVIes., il y a prdominance des formes avec
redoublement de consonnes : Abbatre (cf. ex. hist. I B 2) figure en vedette
ds COTGR. 1611. On rencontre dj cette forme au XIVes. (cf. un ex.
de GDF.); Abbattre (graph. tymol.) (cf. ex. hist. I A 4 et II A 1) figure en vedette
ds NICOT1606 et ds Ac. 1694 et 1718. Au XVIIes., il y a un retour vers les formes sans
redoublement de consonnes, abatre, mis en vedette ds RICH. 1680, FUR. 1690 et
1701, ainsi que ds Trv. 1704. Ac. 1762 (la vedette abattre renvoyant battre)
expose le paradigme verbal sous sa forme actuelle (cf. battre). On remarquera les
formes anc. du fut. avec e, abatera,fin XIIes. (cf. T.-L.), XVes. (cf. GDF.) et du cond.
avec e, abatteroient, XVIes. (cf. HUG.); d'apr. FOUCH Morphol. 1967. p. 401, ,,au futur
et au conditionnel des verbes dont le radical est termin par une labiale ou une
dentale appuye, un e svarabhaktique s'est dvelopp devant l'r de la terminaison,
en anglo-normand, en picard, en wallon et en lorrain.`` Ces formes ont pu s'tendre
au centre, par empr. (cf. ID., ibid., p. 402). Rem. La forme abatied, XIIes.
(cf. tymol.) s'explique par l'adjonction de -dedi au rad. du verbe : ,,Comme -
ddi tait pris pour une terminaison du parfait, il passa, un moment plus ou moins
rcent de sa transformation (v. 342, 2) d'abord dans une srie de verbes, dont le
radical se terminait en -nd, comme respondre (...), puis galement dans quelques
autres, comme abattre, ...`` (SCHWAN-BEHR.1900, 338).
TYMOL. Corresp. rom. : a. prov., cat. abatre; n. prov. abatre,
abate; ital. abbttere : esp. abatir; port. abater; roum. abate. 1. a) Ca 1 100 mettre
bas (une constr.) (Roland, 98, d. Bdier : od ses cadables les turs
en abatied); XIIes. faire tomber, enlever (qqc.) (La Chanson du chevalier au
Cygne, 204, d. Hippeau ds T.-L. : sa coiffe a abatue); 1181-1191 id. (CHRETIEN
DE TROYES, Perceval le Gallois, 24-455, d. Potvin, ibid. : son ceval abati le
frain); XIIIes. mettre l'horizontale, par le jeu rgulier d'un systme, un pont-levis
la verticale , terme techn. (Gaufrey, chans. de geste, 86, d. Guessard et
Chabaille, ibid. : La Porte ont devalee et le pont abatu); b) 1144 faire tomber,
renverser (qqn) (Li Charrois de Nymes, ds Guill. d'Orange, chans. de geste, 352,
d. Jonckbloet, ibid. : abatuz fu li rois de son destrier); ca 1170 faire tomber d'un
coup mortel (un homme) (MARIE DE FRANCE, Lai d'Eliduc, 862 : Vers l'escipr [
matelot ] est tost alez, De l'avirun si l'ad feru k'il l'abati tut estendu; par le pi l'en
ad jet fors, les undes enportent le cors); ca XIIIes. id. (un animal) , terme de
chasse (Amis et Amiles et Jourdain de Blaivies, 2273, d. Hofmann, ibid. : A douz
faucons ont abatu un cisne); 2. emploi dr. post. 1160 chasser qqn du trne
(comme si on l'en faisait tomber) (W ACE, Rou, III, 10450, d. Andresen, ibid. : Mielz
voldreit estre a mort feruz Que del regne fust abatuz); 1168 abolir (une coutume)
, terme jur. (Lit. Ludov. VII ann. 1168 gallice redditae, t. 1, Ordinat. reg. Franc.,col.
17 ds DU CANGE : Ainsint est aemplis li nombre des coustumes que nous avons
abatues); 1180 faire disparatre (par vaporation) , terme phys. (La Mort Aymeri
de Narbonne, 2245, d. Couraye du Parc ds T.-L. : Li soleus lieve par estranjes pis,
Qui abat la rosee); dbut XIIIes. diminuer (de qqc.) une somme convenue , terme
comm. (Aucassin et Nicolette, 24, 66, Sire, vint sous m'en demande on; je n'en puis
mie abatre une seule maaille [demi-denier]). Empr. au
lat. abbattere (*abbattuere, voir battre), seulement dep. le VIes., faire tomber,
dtacher (de qqc.) (Lex salica, 41, 11a ds Mittellat. W. s.v. abatto, 7, 65 : si quis
hominem ingenuum de barco abbatiderit), mais dont les formes rom. a.
prov. abatre, ital. abbttere, esp. abatir, port. abater, cat. abatre, roum. abate (?)
attestent l'existence ant. Attest ds les Gloses de Reichenau (d. Klein-Labhardt
: Glos. bibl., De Evang., 1580 : ofendas, abattas et Glos. alphab., 1065 :
offendas, abattas) au sens de heurter (contre qqc.) (cf. Vulg. Matt., IV, 6 : ne
forte offendas ad lapidem pedem tuum) et de se heurter contre, affronter (une
raction, un sentiment) , emploi fig. (cf. Vulg. Eccls., XXX, 13 : ne in turpitudinem
illius offendas) : sens dont ni abattre (ni battre) n'offrent d'ex. prcis et qui traduisent
surtout ad- exprimant l'ide d' abord et de rencontre . Il est possible que dans
un tel cont. se soit dgage l'ide d'une chute : heurter le pied contre, c'est souvent
(risquer de) tomber. Le sens de l'a. fr. abattre reflte d'une part ad- exprimant
l'achvement de l'action en chute frapper au point de faire tomber ; d'autre part
on peut supposer une influence de l'adj. bas rapproch par tymol. seconde dite
pop. . Cf. avec l'emploi jur. abolir : 1162 retirer (une monnaie) de la circulation
, terme d'con. (JOH. CODAGNELLUS PLACENTINUS, Annales Placentini ds Mittellat. W.
s.v. abatto 7, 7o: precepit Placentinis..., ut ... teneant imperiales intus civitatem... et
tunc placentini fuerunt abattuti). HISTORIQUE I. Sens disparus av. 1789. Ce
sont des sens dr. ou techn. A. Sens dr. : 1. Bannir, chasser (qqn), 1160, un
ex. unique, cf. tymol. 2. 2. Faire disparatre (par vaporation), attest ds 1180
(cf. tymol. 2) XIIIes. (ca 1225) : Li soulax ot ja auques abatue la rosee (...)
(Queste del Saint Graal, p. 22). XVIes. : Se gardera, ainsi que d'un dangereux
ecueil, de faire paistre a ses bestes avec l'herbe la rozee du matin; ains attendra
avec patience que le soleil l'aie abbatue. O. DE SERRES, [1599], IV, 13, (Gdf.). 3.
Diminuer (de qqc.) une somme convenue , 1reattest. dbut XIIIes. (cf. tymol. 2)
subsiste jusqu'au XVes. : Et au commencier de son regne abati ses monnoies qui
trop faibles estoient. G. COUSINOT, Geste des nobles Fr., [1430], Ch. CXCVIII,
(Gdf.). Rem. Cette notion de rduction se retrouve actuell. dans le
subst. abattement (cf. sm. abattement I B). 4. Abatre l'eau de qqn c.--d.
abaisser sa vanit , XVIes. (Palsgrave,) rapprocher de abatre (pour rabattre) le
caquet de qqn (FUR, 1701, Trv. 1704 et 1771) et surtout les expr. abattre le(s)
bouillon(s), le bain (lang. culin. et lang. de la teinturerie) : Cela soit dit afin
de vous abbattre un peu vostre eau.CHOLIERES, Apresidnees, [1587], IX, fo311,
ro(Gdf.). 5. Abattre un chemin le dgager dans une fort
(XIII s., FEW). 6. S'abattre se dcourager , dep. Calvin (FEW). B. Emplois
e

techn. (cf. sm. I A 2) : 1. Anc. jurispr. : abolir (une coutume). 1reattest. en 1168
(cf. tymol. 2), subsiste jusqu'au XVIes. XIIIes. : Les droitz especiaulz ne peuvent
pas abatre les communs. Coust. de Norm., [1240], fo46 vo(Gdf.). XVIes. :
On abat droit et met l'en jus police, Affin d'avoir pecune en maniement. GRINGORE,
[1511], I, 40. Encore mentionn ds Ac Compl. 1842 (coutumes abattues). 2. Coiffure
: couper , raser , apparat au XVIes., ne subsiste pas au-del du XVIIes. XVIes.
: Les autres abbatent leur barbe, qui toujours la portoient longue. LE BLANC, Trad.
de Cardan [1556], fo267 vo(Gdf.). XVIIes. : Il lui fait abattre le poil avec le
rasoir. MALHERBE, Ep. de Snque, [1628], XLVII, 1 (DG). 3. Terme de mar. :
driver, s'carter de la vraye route (FUR., 1690 et 1701, Trv. 1704, 1752, 1771).
C. Terme d'arg. : renverser une femme (en vue de la possder) , XVIeet XVIIes. :
Il fut trouver la dame en sa chambre, laquelle, sans trop grand effort de lutte, fut
abattue. BRANTOME ds FRANCE.II. Sens attests apr. 1798. A. Sens propre
(cf. df. ds sm. I) empl. la forme trans., intrans. ou rfl. On se bornera ici aux
emplois trans. 1. L'obj. dsigne une chose : 1reattest. ca 1100 (cf. tymol. 1),
remarquable perman. de cette accept. jusqu'au XXes, XIIIes. (emploi attest dep.
Chrtien de Troyes, FEW) : [Lancelot] descent desoz un grant pueplier ... et s'alege
de son hiaume et de son haubere et abat sa ventaille. Qute du Graal, [1220-35],
141, 29. XIVes. : Si s'en vint Guise, si entra en le ville, et le fist toute ardoir,
et abatre les moulins. FROISSART, [fin XIVes.], I, 172. XVIes. : [La paix] leur fut
accordee soulz condition qu'ilz abbatteroient les longues murailles qui prenoient
depuis la ville jusques la mer. AMYOT, Trad. de Diodore, [1593], XIII, 34
(Hug.). XVIIes. : Nous avons abattu les bois de la maison de campagne, sous
prtexte d'avoir de la vue. REGNARD, Retour imprvu, [1700], 259. XVIIIes. (emploi
attest dep. ca1270, FEW) : On abat les noix avec la gaule. FUR. 1701. Abattre de
la besogne. Ac. 1798. Rem. Expr. partic. : Petite pluie abat grand vent (cf. I A 3)
rapprocher de : Grand vent s'abat de peu de pluye. A. DE BAIF, Mimes, [1576],
fo125 vo(Gdf.). 2. L'obj. dsigne un tre anim : a) Spc. dans le domaine de la
chasse abattre un animal ; perman. dep. les orig. XIIIes. cf. tymol. 1 c. XIVes.
: Je vous donne a bonne estrine ce faucon pour (...) le mieux volant, le mieux et le
plus gentieumment caant et le mieux abatant oisiaux. FROISSART, X, 256. XVIIes. :
Ce chasseur est adroit, il abbatbien du gibier. Ac. 1694. XVIIIes. cf. FUR. 1701
et Trv., 1771. b) Pers. : 1reattest. XIIes. (cf. tymol. 1 b), remarquable perman.
jusqu'au XXes. XIVes. : Si commenchirent abatre et dcoper et blechier gens
qui de ce ne se donnoient garde. FROISSART, VIII, 86. XVes. : Et n'y a nul qui contre
moy debate Que pour ung peu de temps je ne l'abate. GRINGORE, [1511], I,
185. XVIes. : C'est le triomphe sainct de la sage Themis, Qui abat a ses pieds ses
pervers ennemis. A. D'AUBIGNE, Trag., 1593, III, (Gdf.). XVIIes. : Qu'il versera de
sang, qu'il abatra de ttes. MAINARD, Posies,(Rich. 1680). XVIIIes. : Ce lutteur a
abatu son homme sous lui. Trv. 1704. c) P. ext., un vice humain : fin XIIes. : D'un
coup a orguel abatu. LE RECLUS DE MOLLIENS, Miserere, [ca 1220], CVI, 6
(Gdf.). XIVes. : Et dissent au conte que il convenoit que (...) li orgueils de chiaulx de
Gaind fu abatus. FROISSART, IX, 227. XVIIes. : J'ay le cur
tout abbatu.NICOT 1606. fin XVII s.e : Les malheurs abatent le
courage. D'ABLANCOURT, Tac. (Rich., 1680). XVIIIes. : Il s'est laiss vaincre
et abatre la douleur. Trv. 1704. d) Abattre du bois ( abattre de la besogne )
disparat apr. Lar. 19e. B. Emplois techn. Subsistent jusqu'au XXes.; sont cits ci-
dessous dans l'ordre chronol. de leur 1reattest. : 1. Fauconn. : Sur l'hyver donnez luy
six grains de poivre en mesme faon sans l'abattre. 2. Mtor. : abattre la
poussire. 1677 (FEW). 3. Tann. et corroierie : Abatre le cuir d'un
buf. RICH. 1680. 4. Marine : Verbe intrans. faire une abatte
: Abattre, Dchoir ou Driver, est s'carter du rumb ou de l'air de vent qui doit rgler
le cours ou la conduite du vaisseau. GUILLET [1678], (Jal2nouv. d.). Faire abattre un
navire, c'est le faire arriver, ou obir au vent lorsqu'il est sur [lire sous] ses voiles ou
qu'il prsente trop l'avant au lieu d'o vient le vent. DESROCHES, Dict. de
marine, [1687], (Jal 1848). Le vaisseau abat, lorsque l'ancre a quitt le fond et que
le vaisseau arrive ou obit au vent. Encyclop., 1751. Abattre en carne
: Abatre un vaisseau sur le ct, lors qu'on veut travailler la carne, ou en quelque
endroit des uvres vives. DESROCHES, Dict. de marine, [1687], (Jal 1848). 5. Jeux
(Tric-trac, quilles) : On dit au jeu de tric-trac, abattre du bois, pour dire, abattre des
dames pour caser. On le dit aussi, au jeu de quilles, pour dire, abbattre des
quilles. Ac. 1694. Rem. Fam., abattre du bois : On dit d'un homme qui fait bien de
la besogne, et d'un juge qui expdie plusieurs procs qu'ils abatent biens [sic] du
bois. FUR. 1690. 6. Chirurgie : Un habile oculiste a abatu la cataracte qui me
couvroit l'il. FUR. 1701. 7. Chapellerie 1723 (FEW) : Abattre un chapeau (...)
C'est, aprs qu'on a donn au chapeau l'apprt et qu'il est bien sec, en aplatir les
bords et le dessus de la forme. Trv. 1752. 8. Man. : Encyclop. 9. (Art) vtr.
: id. 10. Manutention : manuvre de la chvre; ds Encyclop. 1751-1780. 11. Impr. :
1794. 12.Teinturerie : 1828 ds DOIN, Dict. des teintures. 13. Jeux de cartes : Aux
jeux de cartes, abattre son jeu, le mettre sur la table pour le
montrer. Ac. 1835. 14. Bonneterie : Ac. Compl. 1842. 15. Art du cartier
: id. 16. Tann. : 1798 (FEW); Ac. Compl. 1842. 17. Cram. : 1844. 18. Archit. :
1870. 19. Marchalerie : LITTR. 20. Police sanitaire : mettre mort , en parlant
d'animaux (LITTR). 21. Typogr. : 1897. 22. Armurerie : abattre le chien [d'un fusil
percussion] sur la chemine; ds DG. 23. Minr. : DG. 24. Tann. : DG.
STAT. Frq. abs. litt. : 2 314. Frq. rel. litt. : XIXes. : a) 2 501, b) 3 723; XXes. : a)
4 014, b) 3 297.
BBG. BAUDR. Chasses 1834. CHABAT 1875-76. CHESN. 1857. DEM. 1802.
DUPIN-LAB. 1846. GRUSS 1952. JAL1848. JOSSIER 1881. LE CLRE 1960.
LITTR-ROBIN 1865. NYSTEN 1814 20. PRIVAT-FOC. 1870. ROMEUF 1956-58.
THIB. 1959. W ILL. 1831.