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ANANTIR, verbe trans.

I. Emploi trans.
A. [Le suj. ou l'agent parfois implicite dsigne une force capable d'exercer une
grande violence] Rduire nant, dtruire.
1. [Le nant atteint l'tre dans sa totalit]
a) PHILOSOPHIE :
1. Sylvius nous a dit : je crois la transmigration des mes; soit, la thse est bonne;
mais il aurait pu ajouter : et je crois aussi la transformation de la matire; la matire
est, comme l'esprit, indestructible et ternelle; il et pu dire : je ne crois pas la
rsurrection de la chair, parce qu'elle ne meurt jamais! Les machines les plus
formidables ne pourront pas anantir un grain de sable. Dieu lui-mme
n'annihile rien, car il est minemment crateur; il transforme, mais il
ne dtruit jamais. M. DU CAMP, Mmoires d'un suicid,1853, p. 239.
b) RELIG., MYSTIQUE. Absorber l'tre particulier dans le Tout universel :
2. ... le nirwana ou l'anantissement au sein de l'tre infini tait le but promis au sage
parvenu la vertu suprme et la science de l'absolu. Les sages ainsi sauvs, c'est-
-dire anantis, les autres hommes restaient soumis la renaissance dans la
vie, conformment au sentiment naturel qui avait inspir aux Indiens leur ide de
la vie ternelle. P. LEROUX, De l'Humanit,t. 1, 1840, p. 299.
2. Lang. cour. [Le nant atteint la nature ou l'essence d'un tre]
a) [Le suj., parfois implicite, dsigne un agent naturel, phys., chim. ou une
manifestation du psychisme hum.; l'obj. dsigne une chose ou une pers., ou un
aspect de la pers. hum.] Altrer jusqu' faire disparatre
compltement. Anton. prserver, conserver, maintenir :
3. Il rsolut alors de vouloir plus, de vouloir tout. Embarrass comme un amant jeune
encore qui n'ose pas croire l'abaissement de son idole, il hsita longtemps, et
connut ces terribles ractions de cur, ces volonts bien arrtes qu'un
mot anantit, ces dcisions prises qui expirent au seuil d'une porte. H. DE BALZAC, La
Duchesse de Langeais,1834, p. 275.
4. Vous avez vu mille fois sur le bord de la mer des rochers normes, d'une masse
imposante, d'une carrure massive, des rochers de granit ou de basalte lavs par les
flots dbiles. Vous les avez vus, malgr leur grosseur, trous en mille
endroits, perfors, mins, menaant de choir, et n'en doutez pas, un jour arrive,
ils tombent, ils sont rduits en sable, ils sont anantis, et comment voulez-vous
que le flot persistant des penses malsaines auxquelles vous vous donnez en proie
ne finisse pas par amener votre gard un rsultat tout pareil? H. DE GOBINEAU, Les
Pliades,1874, p. 351.
b) [Le suj. ou l'agent parfois implicite dsigne un engin ou un ensemble d'engins
dont la fonction est de dtruire; l'obj. dsigne une pers. ou des collectivits] Faire
mourir :
5. Un duel, et il n'avait pas vingt ans. Voil qui tait digne de lui. C'est dommage
que les duels ne jouissent plus de leur ancienne faveur . Et s'il tait tu? La gorge
contracte, il se voyait ananti, corps et me, lui qui avait peine vcu. Il sentait
dans la vie une douceur inpuisable, et se maudissait de n'avoir pas su la goter. M.
ARLAND, L'Ordre,1929, p. 169.
En partic., dans un cont. guerrier :
6. Nous avons vu, de nos yeux vu, le travail consciencieux, l'instruction la plus solide,
la discipline et l'application les plus srieuses, adapts d'pouvantables desseins.
Tant d'horreurs n'auraient pas t possibles sans tant de vertus. Il a fallu, sans
doute, beaucoup de science pour tuer tant d'hommes, dissiper tant de
biens, anantir tant de villes en si peu de temps; mais il a fallu non moins de qualits
morales. Savoir et devoir, vous tes donc suspects? P. VALERY, Varit 1,1924, p.
13.
7. ... la veille, quatre corps d'arme allemands avaient livr bataille nos allis, et
dans la soire, vers 18 heures, ceux-ci avaient subi une coteuse dfaite : deux
divisions sur cinq taient presque ananties, et les autres taient en assez
mdiocre tat. J. JOFFRE, Mmoires,t. 1, 1931, p. 324.
c) [Le suj. dsigne une force soc.; l'obj. dsigne la pers. hum.] Faire disparatre la
personnalit d'un tre :
8. ... l'individu n'est pas facilement extrait et spar du tout social pour une pense
rigoureuse et une totalit cesse d'tre humaine si
elle absorbe et anantit l'individu. F. PERROUX, L'con. du XXes.,1964, p. 590.
B. Emplois hyperboliques.
1. MYSTIQUE. Compter pour rien sa propre personne devant l'tre infini de
Dieu (supra abaisser*) :
9. On pourra me demander maintenant pourquoi le soleil abaisse vers nous sa partie
suprieure, plutt qu'il n'lve son infrieure : cela je rpondrai sans doute, comme
Newton, que la raison en est dans la volont suprme de Dieu; mais sa volont n'est
pas sans raison, puisque, suivant le newtonien Clarke, elle est la raison mme. Au
reste, j'anantis la mienne devant sa sagesse infinie, l'exemple de Newton, de
Clarke, de Leibnitz, et de tous les hommes qui ont tant soit peu mdit sur ces
sublimes ouvrages. J.-H. BERNARDIN DE SAINT-PIERRE, Harmonies de la nature,1814,
p. 342.
2. Lang. cour. [Le suj. dsigne une force phys. ou psychique] Priver quelqu'un de la
capacit d'agir ou de ragir, comme s'il avait cess de vivre.
a) [Sous l'effet d'un choc motionnel] :
10. Il rpta, de sa voix haute, inexorable : cris, cris. Puis, les yeux dans les
siens, sans colre, sans gros mots, mais avec une obstination dont elle sentait le
poids l'craser, l'anantir : Ce que je vais faire, tu le verras bien ... Et, entends-tu,
ce que je vais faire, je veux que tu le fasses avec moi ... Comme a, nous resterons
ensemble, il y aura quelque chose de solide entre nous. . ZOLA, La Bte
humaine,1890, p. 25.
b) [Sous l'effet de la fatigue, etc.] :
11. Plus troublantes assurment sont ces expriences o la conscience, prise de
vertige, s'aveugle et s'teint; la fatigue extrme me vide et m' anantit ;
l'vanouissement est une absence , et le sommeil, une extinction de la
conscience de veille. P. RICUR, Philos. de la volont,1949, p. 430.
II. Emploi pronom.
A. Emploi passif.
1. tre dtruit par l'effet d'une force violemment ngative.
a) [La force est de nature phys.; le suj. dsigne une chose ou une pers.] S'crouler,
se perdre :
12. ... le vacarme des voix se perdait, s'vaporait son tour dans la torpeur brlante
o semblait s'anantir toute vie. J. et J. THARAUD, La Fte arabe,1912, p. 13.
En partic., dans un cont. guerrier :
13. Parfois, des renflements allongs car tous ces morts sans spulture finissent
tout de mme par entrer dans le sol un bout d'toffe seulement sort, indiquent
qu'un tre humain s'est ananti en ce point du monde. H. BARBUSSE, Le Feu,1916,
p. 291.
b) [La force est de nature morale] :
14. Et le pis tait que s'anantissait avec lui cette fortune des Beauvilliers, autrefois
colossale, assise sur des terres immenses, des domaines royaux, que la rvolution
avait dj trouve amoindrie, et que son pre et lui venaient d'achever. De ces
vastes biens fonciers, une seule ferme demeurait, ... . ZOLA, L'Argent,1891, p. 71.
2. Au fig. [Le suj. dsigne la pers. morale; la force est elle-mme de nature morale]
Rare. [Avec une ide de rciprocit] :
15. Les natures vraiment belles et riches ne sont pas celles o des lments
opposs se neutralisent et s'anantissent; ce sont celles o les extrmes se
runissent, non pas simultanment, mais successivement, et selon la face des
choses qu'il s'agit d'esquisser. L'homme parfait serait celui qui serait tour tour
inflexible comme le philosophe, faible comme une femme, rude comme un paysan
breton, naf et doux comme un enfant.E. RENAN, L'Avenir de la sc.,1890, p. 408.
P. hyperb. :
16. ... Ducret fourre des cailloux dans sa poche, la rcration, puis, dans la classe,
dissimul par les lves assis devant lui, il lime furtivement des entailles sa table.
Pris en faute, il s'anantit, sans ressort. Et pourtant il a t plac la crche ds sa
naissance et, depuis quatre ans, il vit l'cole maternelle. L. FRAPI, La
Maternelle,1904, p. 89.
B. Emploi rfl. [Le suj., parfois implicite, dsigne toujours une pers.; le cont. a gn.
une coloration relig. ou mystique]
1. S'anantir dans ou en qqc. ou qqn.
a) Rare. [Avec une ide de mort, de suicide] :
17. Gervaise ne pouvait pleurer. Elle touffait, les reins appuys contre son baquet,
le visage toujours entre les mains. De courts frissons la secouaient. Par moments,
un long soupir passait, tandis qu'elle s'enfonait davantage les poings sur les yeux,
comme pour s'anantir dans le noir de son abandon. C'tait un trou de tnbres au
fond duquel il lui semblait tomber. . ZOLA, L'Assommoir,1877, p. 394.
b) Abandonner son tre propre (phys. ou moral) de manire le confondre avec
celui d'un tre plus grand que soi.
[Cet tre est Dieu ou la nature] :
18. Sainte Catherine expose aussi que Jsus n'interdit le ciel personne, que c'est
l'me mme qui, s'estimant indigne d'y pntrer, se prcipite, de son propre
mouvement, dans le purgatoire, pour s'y modifier, car elle n'a plus qu'un but, se
rtablir dans sa puret primitive; qu'un dsir, atteindre ses fins dernires,
en s'anantissant, en s'annihilant, en s'coulant en Dieu. J.-K. HUYSMANS, En
Route,t. 1, 1895, p. 262.
19. ... il existait un accord si profond entre moi-mme et ce paysage que je me suis
demand, comme autrefois, s'il ne serait pas dlicieux de s'anantir en tout cela,
comme une goutte d'eau dans la mer, de n'avoir plus de corps, mais juste assez de
conscience pour pouvoir penser : Je suis une parcelle de l'univers. L'univers est
heureux en moi. Je suis le ciel, le soleil, les arbres, la Seine et les maisons qui la
bordent ... J. GREEN, Journal,1932, p. 118.
P. anal. [Cet tre est une pers. aime] :
20. Ce dgot de moi, ce dsir de m'anantir en vous comme en un cher amour,
de ne plus penser que par vous, je m'en veux de les prouver, ... J.
RIVIRE, Correspondance[avec Alain-Fournier], 1906, p. 320.
Rem. Plus rarement, le compl. en + subst. dsigne l'aboutissement d'une
transformation de la chose dsigne par le suj. :
21. ... et surtout ce magnifique jardin de rve et de silence, form au bord de l'oued
de dix douze petits vergers dont on avait abattu les murailles, et dans lequel la
sagesse la plus septentrionale devait, j'en avais fait l'exprience, se dissoudre
en rveries folles, se dchirer, s'anantir en parfums? J. et J. THARAUD, La Fte
arabe,1912, p. 86.
2. S'anantir devant Dieu. S'humilier profondment, par la conscience que l'on a de
son nant . Qu'il put s'anantir soi-mme devant Dieu (titre du chap. VIII, 1. III
de L'Imitation de Jsus-Christ, trad. F. de Lamennais).
P. anal. S'anantir devant qqn :
22. Une plus douce mlope accompagnait l'me de M. Godeau : tait-il
ncessaire que tu valusses mieux que moi pour que je t'aime? tait-ce te prfrer
moi que de t'aimer? Y avait-il en toi une force qui m'obligeait de m'anantir devant
toi ou trouvais-je en moi le jugement de cette prfrence de toi moi? Mon amour
pour toi procdait-il d'un absolu que tu enveloppais ou d'un rapport qui tait dans
mon esprit, d'un nombre mystique inscrit dans ton tre ou d'une algbre dont tu
avais la cl pour moi seul et qui enfermait le monde? M. JOUHANDEAU, M. Godeau
intime,1926, p. 89.
23. Il la vit ardente, candide, entendue, dlicate, pleine de Dieu, belle en mourir.
Il s'agenouilla, il se prosterna, il s'anantit devant elle, une fois de plus, dans
l'incognito de son cur. J. MALGUE, Augustin ou le Matre est l,t. 2, 1933, p. 179.
Emploi abs. Faire le vide (spirituel) en soi :
24. C'est qu'aussi bien, aprs la terrible exprience de ces deux annes, M. Olier se
trouvait tout prpar raliser avec plus de clart, accepter avec moins d'effroi, la
doctrine essentielle de Condren sur le devoir o nous sommes de nous
effacer, de nous sacrifier et de nous anantir nous-mmes, pour faire place en
nous l'esprit de Dieu. H. BREMOND, Hist. littr. du sentiment relig. en France, t. 3,
1921, p. 452.
Rem. P. oppos. l'emploi A, les emplois B supposent toujours que l'action est plus
ou moins conduite par le sujet.
Prononc. : [ane t i:], j'anantis [ane ti]. PASSY 1914 note une dure mi-longue
pour le [ ] de la 3esyllabe du mot (cf.aussi FER. 1768 et FER. Crit. t. 1 1787 qui
prcisent que la 3esyllabe est longue). Enq. : /ane ti, ane t is/.
tymol. ET HIST. 1. 1170-80/1200 anientir revenir, retomber au nant (des
cratures) (Roman d'Alexandre ds Rom., XI, 238, 357 ds T.-L. : Mais
tous anientirez aprs le definer); ca 1236 anoiantir rduire au nant, dtruire (obj.
inanim concret) (Rose, 349 ds GDF. Compl.); 1190-1200 fig. relig. aniantir intrans.
s'humilier en prenant conscience de son nant devant Dieu (S. BERNARD, Serm.,
fr. mss, p. 322 ds LA CURNE t. 1 1875 : Jhesu-Crist aniantit luy mismes, prenant la
forme del serf. Et vos, chier frere, aniantiz vos assi); 2. p. ext. a) av. 1188 anientir
rduire au nant (obj. inanim abstr.) (Partonop., 6714 ds GDF. Compl. : Mais je
metrai tot mon pooir De faire les ent repentir Et de lor fais anientir); b) 1731-1741
plonger qqn dans un tat d'abattement complet (MARIVAUX, Vie de
Marianne, VIIIepart. ds Dict. hist. Ac. fr. t. 3 1888 s.v. : Ce que je venois de dire le mit
hors d'tat de rsister davantage, ma gnrosit le terrassa, l'anantit devant moi).
Dr. de nant; prf. a-1*; ds. -ir. Forme anantir dep. ca 1260, PH. de Novare ds T.-
L. (L'indication 1120, Ps. Oxford, DAUZAT 1968 est errone; aniantir est en ralit
attest dans un Ps. du XIIIes., publ. par F. Michel la suite de l'd. du Ps. d'Oxford).
STAT. Frq. abs. litt. : 997. Frq. rel. litt. : XIXes. : a) 2 028, b) 1 063; XXes. : a) 1
392, b) 1 101.
BBG. d. 1913. LAF. 1878. LAF. Suppl. 1878. NOTER-LC. 1912.