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Rflexions sur la puissance

motrice du feu

Sadi Carnot

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RFLEXIONS
SUR LA

PUISSANCE MOTRICE
DU FEU

ET

SUR LES MACHINES


PROPRES DVELOPPER CETTE PUISSANCE.

PAR S. CARNOT,
ANCIEN LVE DE LCOLE POLYTECHNIQUE.
__________

PARIS,
CHEZ BACHELIER, LIBRAIRE,
QUAI DES AUGUSTINS N. 55.
___
1824

RFLEXIONS
SUR LA

PUISSANCE MOTRICE
DU FEU.

P ERSONNE nignore que la chaleur peut tre la cause du


mouvement, quelle possde mme une grande puissance
motrice : les machines vapeur, aujourdhui si rpandues, en
sont une preuve parlante tous les yeux.
Cest la chaleur que doivent tre attribus les grands
mouvemens qui frappent nos regards sur la terre ; cest elle
que sont dues les agitations de latmosphre, lascension des
nuages, la chute des pluies et des autres mtores, les courans
deau qui sillonnent la surface du globe et dont lhomme est
parvenu employer pour son usage une faible partie ; enfin les
tremblemens de terre, les ruptions volcaniques, reconnaissent
aussi pour cause la chaleur.
Cest dans cet immense rservoir que nous pouvons puiser la
force mouvante ncessaire nos besoins ; la nature, en nous
offrant de toutes parts le combustible, nous a donn la facult
de faire natre en tous temps et en tous lieux la chaleur et la
puissance motrice qui en est la suite. Dvelopper cette
puissance, lapproprier notre usage, tel est lobjet des
machines feu.
Ltude de ces machines est du plus haut intrt, leur
importance est immense, leur emploi saccrot tous les jours.
Elles paraissent destines produire une grande rvolution
dans le monde civilis. Dj la machine feu exploite nos
mines, fait mouvoir nos navires, creuse nos ports et nos
rivires, forge le fer, faonne les bois, crase les grains, file et
ourdit nos toffes, transporte les plus pesans fardeaux, etc. Elle
semble devoir un jour servir de moteur universel et obtenir la
prfrence sur la force des animaux, les chutes deau et les
courans dair. Elle a, sur le premier de ces moteurs, lavantage
de lconomie ; sur les deux autres, lavantage inapprciable de
pouvoir semployer en tous temps et en tous lieux, et de ne
jamais souffrir dinterruption dans son travail.
Si quelque jour les perfectionnemens de la machine feu
stendent assez loin pour la rendre peu coteuse en
tablissement et en combustible, elle runira toutes les qualits
dsirables, et fera prendre aux arts industriels un essor dont il
serait difficile de prvoir toute ltendue.
Non seulement, en effet, un moteur puissant et commode,
que lon peut se procurer ou transporter partout, se substitue
aux moteurs dj en usage ; mais il fait prendre aux arts o on
lapplique une extension rapide, il peut mme crer des arts
entirement nouveaux.
Le service le plus signal que la machine feu ait rendu
lAngleterre est sans contredit davoir ranim lexploitation de
ses mines de houille, devenue languissante et qui menaait de
steindre entirement cause de la difficult toujours
croissante des puisemens et de lextraction du combustible [1].
On doit mettre sur le second rang les services rendus la
fabrication du fer, tant par la houille, offerte avec abondance et
substitue aux bois au moment o ceux-ci commenaient
spuiser, que par les machines puissantes de toutes espces
dont lemploi de la machine feu a permis ou facilit lusage.
Le fer et le feu sont, comme on sait, les alimens, les soutiens
des arts mcaniques. Il nexiste peut-tre pas en Angleterre un
tablissement dindustrie dont lexistence ne soit fonde sur
lusage de ces agens et qui ne les emploie avec profusion.
Enlever aujourdhui lAngleterre ses machines vapeur, ce
serait lui ter la fois la houille et le fer ; ce serait tarir toutes
ses sources de richesses, ruiner tous ses moyens de prosprit ;
ce serait anantir cette puissance colossale. La destruction de
sa marine, quelle regarde comme son plus ferme appui, lui
serait peut-tre moins funeste.
La navigation sre et rapide des btimens vapeur peut tre
regarde comme un art entirement nouveau d aux machines
feu. Dj cet art a permis ltablissement de communications
promptes et rgulires sur les bras de mer, sur les grands
fleuves de lancien et du nouveau continent. Il a permis de
parcourir des rgions encore sauvages, o nagure on pouvait
peine pntrer ; il a permis de porter les fruits de la civilisation
sur des points du globe o ils eussent t attendus encore bien
des annes. La navigation due aux machines feu rapproche en
quelque sorte les unes des autres les nations les plus lointaines.
Elle tend runir entre eux les peuples de la terre comme sils
habitaient tous une mme contre. Diminuer en effet le temps,
les fatigues, les incertitudes et les dangers des voyages, nest-
ce pas abrger beaucoup les distances [2] ?
La dcouverte des machines feu a d, comme la plupart des
inventions humaines, sa naissance des essais presque
informes, essais qui ont t attribus diverses personnes et
dont on ne connat pas bien le vritable auteur. Cest au reste
moins dans ces premiers essais que consiste la principale
dcouverte, que dans les perfectionnemens successifs qui ont
amen les machines feu ltat o nous les voyons
aujourdhui. Il y a peu prs autant de distance entre les
premiers appareils o lon a dvelopp la force expansive de la
vapeur et les machines actuelles, quentre le premier radeau
que les hommes aient form et le vaisseau de haut bord.
Si lhonneur dune dcouverte appartient la nation o elle a
acquis tout son accroissement, tous ses dveloppemens, cet
honneur ne peut tre ici refus lAngleterre : Savery,
Newcomen, Smeathon, le clbre Watt, Woolf, Trevetick et
quelques autres ingnieurs anglais, sont les vritables crateurs
de la machine feu ; elle a acquis entre leurs mains tous ses
degrs successifs de perfectionnement. Il est naturel, au reste,
quune invention prenne naissance et surtout se dveloppe, se
perfectionne, l o le besoin sen fait le plus imprieusement
sentir.
Malgr les travaux de tous genres entrepris sur les machines
feu, malgr ltat satisfaisant o elles sont aujourdhui
parvenues, leur thorie est fort peu avance, et les essais
damlioration tents sur elles sont encore dirigs presque au
hasard.
Lon a souvent agit la question de savoir si la puissance
motrice[3] de la chaleur est limite, ou si elle est sans bornes ;
si les perfectionnemens possibles des machines feu ont un
terme assignable, terme que la nature des choses empche de
dpasser par quelque moyen que ce soit, ou si au contraire ces
perfectionnemens sont susceptibles dune extension indfinie.
Lon a aussi cherch long-temps, et lon cherche encore
aujourdhui, sil nexisterait pas des agens prfrables la
vapeur deau pour dvelopper la vapeur motrice du feu ; si lair
atmosphrique, par exemple, ne prsenterait pas, cet gard,
de grands avantages. Nous nous proposons de soumettre ici ces
questions un examen rflchi.
Le phnomne de la production du mouvement par la chaleur
na pas t considr sous un point de vue assez gnral. On la
considr seulement dans des machines dont la nature et le
mode daction ne lui permettaient pas de prendre toute
ltendue dont il est susceptible. Dans de pareilles machines le
phnomne se trouve en quelque sorte tronqu, incomplet ; il
devient difficile de reconnatre ses principes et dtudier ses
lois.
Pour envisager dans toute sa gnralit le principe de la
production du mouvement par la chaleur, il faut le concevoir
indpendamment daucun mcanisme, daucun agent
particulier ; il faut tablir des raisonnemens applicables, non
seulement aux machines vapeur [4], mais toute machine
feu imaginable, quelle que soit la substance mise en uvre et
quelle que soit la manire dont on agisse sur elle.
Les machines qui ne reoivent pas leur mouvement de la
chaleur, celles qui ont pour moteur la force des hommes ou des
animaux, une chute deau, un courant dair, etc., peuvent tre
tudies jusque dans leurs moindres dtails par la thorie
mcanique. Tous les cas sont prvus, tous les mouvemens
imaginables sont soumis des principes gnraux solidement
tablis et applicables en toute circonstance. Cest l le
caractre dune thorie complte. Une semblable thorie
manque videmment pour les machines feu. On ne la
possdera que lorsque les lois de la physique seront assez
tendues, assez gnralises, pour faire connatre lavance
tous les effets de la chaleur agissant dune manire dtermine
sur un corps quelconque.
Nous supposerons dans ce qui va suivre une connaissance au
moins superficielle des diverses parties qui composent une
machine vapeur ordinaire. Ainsi nous jugeons inutile
dexpliquer ce que cest que foyer, chaudire, cylindre
vapeur, piston, condenseur, etc.
La production du mouvement dans les machines vapeur est
toujours accompagne dune circonstance sur laquelle nous
devons fixer lattention. Cette circonstance est le
rtablissement dquilibre dans le calorique, cest--dire son
passage dun corps o la temprature est plus ou moins leve
un autre o elle est plus basse. Quarrive-t-il en effet dans
une machine vapeur actuellement en activit ? Le calorique,
dvelopp dans le foyer par leffet de la combustion, traverse
les parois de la chaudire, vient donner naissance de la
vapeur, sy incorpore en quelque sorte. Celle-ci, lentranant
avec elle, la porte dabord dans le cylindre, o elle remplit un
office quelconque, et de l dans le condenseur, o elle se
liqufie par le contact de leau froide qui sy rencontre. Leau
froide du condenseur sempare donc en dernier rsultat du
calorique dvelopp par la combustion. Elle schauffe par
lintermdiaire de la vapeur, comme si elle et t place
directement sur le foyer. La vapeur nest ici quun moyen de
transporter le calorique ; elle remplit le mme office que dans
le chauffage des bains par la vapeur, lexception que dans le
cas o nous sommes son mouvement est rendu utile.
Lon reconnat facilement, dans les oprations que nous
venons de dcrire, le rtablissement dquilibre dans le
calorique, son passage dun corps plus ou moins chauff un
corps plus froid. Le premier de ces corps est ici lair brl du
foyer, le second est leau de condensation. Le rtablissement
dquilibre du calorique se fait entre eux, si ce nest
compltement, du moins en partie : car, dune part, lair brl,
aprs avoir rempli son office, aprs avoir envelopp la
chaudire, schappe par la chemine avec une temprature
bien moindre que celle quil avait acquise par leffet de la
combustion ; et, dautre part, leau du condenseur, aprs avoir
liqufi la vapeur, sloigne de la machine avec une
temprature suprieure celle quelle y avait apporte.
La production de la puissance motrice est donc due, dans les
machines vapeur, non une consommation relle du
calorique, mais son transport dun corps chaud un corps
froid, cest--dire son rtablissement dquilibre, quilibre
suppos rompu par quelque cause que ce soit, par une action
chimique, telle que la combustion, ou par toute autre. Nous
verrons bientt que ce principe est applicable toute machine
mise en mouvement par la chaleur.
Daprs ce principe, il ne suffit pas, pour donner naissance
la puissance motrice, de produire de la chaleur : il faut encore
se procurer du froid ; sans lui la chaleur serait inutile. Et en
effet, si lon ne rencontrait autour de soi que des corps aussi
chauds que nos foyers, comment parviendrait-on condenser la
vapeur ? o la placerait-on une fois quelle aurait pris
naissance ? Il ne faudrait pas croire que lon pt, ainsi que cela
se pratique dans certaines machines [5], la rejeter dans
latmosphre : latmosphre ne la recevrait pas. Il ne la reoit,
dans ltat actuel des choses, que parce quil remplit pour elle
loffice dun vaste condenseur, parce quil se trouve une
temprature plus froide : autrement il en serait bientt rempli,
ou plutt il en serait davance satur [6].
Partout o il existe une diffrence de temprature, partout o
il peut y avoir rtablissement dquilibre du calorique, il peut y
avoir aussi production de puissance motrice. La vapeur deau
est un moyen de raliser cette puissance, mais elle nest pas le
seul : tous les corps de la nature peuvent tre employs cet
usage ; tous sont susceptibles de changemens de volume, de
contractions et de dilatations successives par des alternatives
de chaleur et de froid ; tous sont capables de vaincre, dans leurs
changemens de volume, certaines rsistances et de dvelopper
ainsi la puissance motrice. Un corps solide, une barre
mtallique, par exemple, alternativement chauffe et refroidie,
augmente et diminue de longueur, et peut mouvoir des corps
fixs ses extrmits. Un liquide alternativement chauff et
refroidi augmente et diminue de volume et peut vaincre des
obstacles plus ou moins grands opposs sa dilatation. Un
fluide ariforme est susceptible de changemens considrables
de volume par les variations de temprature : sil est renferm
dans une capacit extensible, telle quun cylindre muni dun
piston, il produira des mouvemens dune grande tendue. Les
vapeurs de tous les corps susceptibles de passer ltat gazeux,
de lalcool, du mercure, du soufre, etc., pourraient remplir le
mme office que la vapeur deau. Celle-ci, alternativement
chauffe et refroidie, produirait de la puissance motrice la
manire des gaz permanens, cest--dire sans jamais retourner
ltat liquide. La plupart de ces moyens ont t proposs,
plusieurs mme ont t essays, quoique ce soit jusquici sans
succs remarquable.
Nous avons fait voir que, dans les machines vapeur, la
puissance motrice est due un rtablissement dquilibre dans
le calorique : cela a lieu, non seulement pour les machines
vapeur, mais aussi pour toute machine feu, cest--dire pour
toute machine dont le calorique est le moteur. La chaleur ne
peut videmment tre une cause de mouvement quen vertu des
changemens de volume ou de forme quelle fait subir aux
corps ; ces changemens ne sont pas dus une constance de
temprature, mais bien des alternatives de chaleur et de
froid : or, pour chauffer une substance quelconque, il faut un
corps plus chaud quelle ; pour la refroidir, il faut un corps plus
froid. On prend ncessairement du calorique au premier de ces
corps pour le transmettre au second par le moyen de la
substance intermdiaire. Cest l rtablir, ou du moins
travailler rtablir, lquilibre du calorique.
Il est naturel de se faire ici cette question la fois curieuse
et importante : La puissance motrice de la chaleur est-elle
immuable en quantit, ou varie-t-elle avec lagent dont on fait
usage pour la raliser avec la substance intermdiaire, choisie
comme sujet daction de la chaleur ?
Il est clair que cette question ne peut tre faite que pour une
quantit de calorique donne[7], la diffrence des tempratures
tant galement donne. Lon dispose, par exemple, dun corps
A, maintenu la temprature 100, et dun autre corps B,
maintenu la temprature 0, et lon demande quelle quantit
de puissance motrice peut natre par le transport dune portion
donne de calorique (par exemple celle qui est ncessaire pour
fondre un kilogramme de glace) du premier de ces corps au
second ; on demande si cette quantit de puissance motrice est
ncessairement limite, si elle varie avec la substance
employe la raliser, si la vapeur deau offre cet gard plus
ou moins davantage que la vapeur dalcool, de mercure, quun
gaz permanent ou que toute autre substance.
Nous essaierons de rsoudre ces questions en faisant usage
des notions prcdemment tablies.
Lon a remarqu plus haut ce fait vident par lui-mme, ou
qui du moins devient sensible ds que lon rflchit aux
changemens de volume occasions par la chaleur : Partout o
il existe une diffrence de temprature, il peut y avoir
production de puissance motrice. Rciproquement partout o
lon peut consommer de cette puissance, il est possible de faire
natre une diffrence de temprature, il est possible
doccasioner une rupture dquilibre dans le calorique. La
percussion, le frottement des corps ne sont-ils pas en effet des
moyens dlever leur temprature, de la faire arriver
spontanment un degr plus haut que celui des corps
environnans, et par consquent de produire une rupture
dquilibre dans le calorique, l o existait auparavant cet
quilibre ? Cest un fait dexprience que la temprature des
fluides gazeux slve par la compression et sabaisse par la
rarfaction. Voil un moyen certain de changer la temprature
des corps et de rompre lquilibre du calorique autant de fois
quon le voudra avec la mme substance. La vapeur deau
employe dune manire inverse de celle o on lemploie dans
les machines vapeur, peut aussi tre regarde comme un
moyen de rompre lquilibre du calorique. Pour sen
convaincre, il suffit de rflchir attentivement la manire
dont se dveloppe la puissance motrice par laction de sa
chaleur sur la vapeur deau. Concevons deux corps A et B
entretenus chacun une temprature constante, celle de A tant
plus leve que celle de B : ces deux corps, auxquels on peut
donner ou enlever de la chaleur sans faire varier leur
temprature, feront les fonctions de deux rservoirs indfinis
de calorique. Nous nommerons le premier foyer et le second
rfrigrant.
Si lon veut donner naissance de la puissance motrice par
le transport dune certaine quantit de chaleur du corps A au
corps B, lon pourra procder de la manire suivante :
1. Emprunter du calorique au corps A pour en former de la
vapeur, cest--dire faire remplir ce corps les fonctions du
foyer, ou plutt du mtal composant la chaudire, dans les
machines ordinaires : nous supposerons ici que la vapeur prend
naissance la temprature mme du corps A.
2. La vapeur ayant t reue dans une capacit extensible,
telle quun cylindre muni dun piston, augmenter le volume de
cette capacit et par consquent aussi celui de la vapeur. Ainsi
rarfie, elle descendra spontanment de temprature, comme
cela arrive pour tous les fluides lastiques : admettons que la
rarfaction soit pousse jusquau point o la temprature
devient prcisment celle du corps B.
3. Condenser la vapeur en la mettant en contact avec le
corps B, et en exerant en mme temps sur elle une pression
constante, jusqu ce quelle soit entirement liqufie. Le
corps B remplit ici le rle de leau dinjection dans les
machines ordinaires, avec cette diffrence quil condense la
vapeur sans se mler avec elle et sans changer lui-mme de
temprature [8].
Les oprations que nous venons de dcrire eussent pu tre
faites dans un sens et dans un ordre inverse. Rien nempchait
de former de la vapeur avec le calorique du corps B, et la
temprature de ce corps, de la comprimer de manire lui faire
acqurir la temprature du corps A, enfin de la condenser par
son contact avec ce dernier corps, et cela en continuant la
compression jusqu une liqufaction complte.
Par nos premires oprations, il y avait eu la fois
production de puissance motrice et transport du calorique du
corps A au corps B ; par les oprations inverses, il y a la fois
dpense de puissance motrice et retour du calorique du corps B
au corps A. Mais si lon a agi de part et dautre sur la mme
quantit de vapeur, sil ne sest fait aucune perte ni de
puissance motrice ni de calorique, la quantit de puissance
motrice produite dans le premier cas sera gale celle qui aura
t dpense dans le second, et la quantit de calorique passe,
dans le premier cas, du corps A au corps B sera gale la
quantit qui repasse, dans le second, du corps B au corps A, de
sorte quon pourrait faire un nombre indfini doprations
alternatives de ce genre sans quil y et en somme ni puissance
motrice produite, ni calorique pass dun corps lautre.
Or, sil existait des moyens demployer la chaleur
prfrables ceux dont nous avons fait usage, cest--dire sil
tait possible, par quelque mthode que ce ft, de faire
produire au calorique une quantit de puissance motrice plus
grande que nous ne lavons fait par notre premire srie
doprations, il suffirait de distraire une portion de cette
puissance pour faire remonter, par la mthode qui vient dtre
indique, le calorique du corps B au corps A, du rfrigrant au
foyer, pour rtablir les choses dans leur tat primitif et se
mettre par-l en mesure de recommencer une opration
entirement semblable la premire et ainsi de suite : ce serait
l, non seulement le mouvement perptuel, mais une cration
indfinie de force motrice sans consommation ni de calorique
ni de quelque autre agent que ce soit. Une semblable cration
est tout--fait contraire aux ides reues jusqu prsent, aux
lois de la mcanique et de la saine physique ; elle est
inadmissible [9]. On doit donc conclure que le maximum de
puissance motrice rsultant de lemploi de la vapeur est aussi
le maximum de puissance motrice ralisable par quelque
moyen que ce soit. Nous donnerons, au reste, bientt une
seconde dmonstration plus rigoureuse de ce thorme. Celle-
ci ne doit tre considre que comme un aperu. (V. pag. 29).
On est en droit de nous faire, au sujet de la proposition qui
vient dtre nonce, la question suivante : Quel est ici le sens
du mot maximum ? quel signe reconnatra-t-on que ce
maximum est atteint ? quel signe reconnatra-t-on si la
vapeur est employe le plus avantageusement possible la
production de la puissance motrice ?
Puisque tout rtablissement dquilibre dans le calorique
peut tre la cause de la production de la puissance motrice, tout
rtablissement dquilibre qui se fera sans production de cette
puissance devra tre considr comme une vritable perte : or,
pour peu quon y rflchisse, on sapercevra que tout
changement de temprature qui nest pas d un changement
de volume des corps ne peut tre quun rtablissement inutile
dquilibre dans le calorique [10]. La condition ncessaire du
maximum est donc quil ne se fasse dans les corps employs
raliser la puissance motrice de la chaleur aucun changement
de temprature qui ne soit d un changement de volume.
Rciproquement, toutes les fois que cette condition sera
remplie, le maximum sera atteint.
Ce principe ne doit jamais tre perdu de vue dans la
construction des machines feu ; il en est la base
fondamentale. Si lon ne peut pas lobserver rigoureusement, il
faut du moins sen carter le moins possible.
Tout changement de temprature qui nest pas d un
changement de volume ou une action chimique (action que
provisoirement nous supposons ne pas se rencontrer ici) est
ncessairement d au passage direct du calorique dun corps
plus ou moins chauff un corps plus froid. Ce passage a lieu
principalement au contact de corps de tempratures diverses :
aussi un pareil contact doit-il tre vit autant que possible. Il
ne peut pas tre vit compltement, sans doute ; mais il faut
du moins faire en sorte que les corps mis en contact les uns
avec les autres diffrent peu entre eux de temprature.
Lorsque nous avons suppos tout lheure, dans notre
dmonstration, le calorique du corps A employ former de la
vapeur, cette vapeur tait cense prendre naissance la
temprature mme du corps A : ainsi le contact navait lieu
quentre des corps de tempratures gales ; le changement de
temprature arriv ensuite dans la vapeur tait d la
dilatation, par consquent un changement de volume ; enfin
la condensation soprait aussi sans contact de corps de
tempratures diverses. Elle soprait en exerant une pression
constante sur la vapeur mise en contact avec le corps B de
mme temprature quelle. Les conditions du maximum se
trouvaient donc remplies. la vrit les choses ne peuvent pas
se passer rigoureusement comme nous lavons suppos. Pour
dterminer le passage du calorique dun corps lautre, il faut
dans le premier un excs de temprature ; mais cet excs peut
tre suppos aussi petit quon le voudra ; on peut le regarder
comme nul en thorie, sans que pour cela les raisonnemens
perdent rien de leur exactitude.
Lon peut faire notre dmonstration une objection plus
relle, que voici :
Lorsque lon emprunte du calorique au corps A, pour donner
naissance de la vapeur, et que cette vapeur est ensuite
condense par son contact avec le corps B, leau employe la
former et que lon supposait dabord la temprature du corps
A se trouve, la fin de lopration, la temprature du corps
B ; elle sest refroidie. Si lon veut recommencer une opration
semblable la premire, si lon veut dvelopper une nouvelle
quantit de puissance motrice avec le mme instrument, avec
la mme vapeur, il faut dabord rtablir les choses dans leur
tat primitif, il faut rendre leau le degr de temprature
quelle avait dabord. Cela peut se faire sans doute en la
remettant immdiatement en contact avec le corps A ; mais il y
a alors contact entre des corps de tempratures diverses et perte
de puissance motrice [11] : il deviendrait impossible dexcuter
lopration inverse, cest--dire de faire retourner au corps A le
calorique employ lever la temprature du liquide.
Cette difficult peut tre leve en supposant la diffrence de
temprature entre le corps A et le corps B infiniment petite ; la
quantit de chaleur ncessaire pour reporter le liquide sa
temprature premire sera aussi infiniment petite et
ngligeable relativement celle qui est ncessaire pour donner
naissance la vapeur, quantit toujours finie.
La proposition, se trouvant dailleurs dmontre pour le cas
o la diffrence entre les tempratures des deux corps est
infiniment petite, sera facilement tendue au cas gnral. En
effet, sil sagissait de faire natre la puissance motrice par le
transport du calorique du corps A au corps Z, la temprature de
ce dernier corps tant fort diffrente de celle du premier, on
imaginerait une suite de corps B, C, D, etc., de tempratures
intermdiaires entre celles des corps A, Z, et choisies de
manire ce que les diffrences de A B, de B C, etc., soient
toutes infiniment petites. Le calorique man de A narriverait
Z quaprs avoir pass par les corps B, C, D, etc., et aprs
avoir dvelopp dans chacun de ses transports le maximum de
puissance motrice. Les oprations inverses seraient ici toutes
possibles, et le raisonnement de la pag. 20 deviendrait
rigoureusement applicable.
Daprs les notions tablies jusqu prsent, on peut
comparer avec assez de justesse la puissance motrice de la
chaleur celle dune chute deau : toutes deux ont un
maximum que lon ne peut pas dpasser, quelle que soit dune
part la machine employe recevoir laction de leau, et quelle
que soit de lautre la substance employe recevoir laction de
la chaleur. La puissance motrice dune chute deau dpend de
sa hauteur et de la quantit du liquide ; la puissance motrice de
la chaleur dpend aussi de la quantit de calorique employ, et
de ce quon pourrait nommer, de ce que nous appellerons en
effet la hauteur de sa chute [12], cest--dire de la diffrence de
temprature des corps entre lesquels se fait lchange du
calorique. Dans la chute deau, la puissance motrice est
rigoureusement proportionnelle la diffrence de niveau entre
le rservoir suprieur et le rservoir infrieur. Dans la chute du
calorique, la puissance motrice augmente sans doute avec la
diffrence de temprature entre le corps chaud et le corps
froid ; mais nous ignorons si elle est proportionnelle cette
diffrence. Nous ignorons, par exemple, si la chute du
calorique de 100 50 fournit plus ou moins de puissance
motrice que la chute de ce mme calorique de 50 0. Cest
une question que nous nous proposons dexaminer plus tard.
Nous allons donner ici une seconde dmonstration de la
proposition fondamentale nonce pag. 22, et prsenter cette
proposition sous une forme plus gnrale que nous ne lavons
fait ci-dessus.
Lorsquun fluide gazeux est rapidement comprim, sa
temprature slve ; elle sabaisse au contraire lorsquil est
rapidement dilat. Cest l un des faits les mieux constats par
lexprience : nous le prendrons pour base de notre
dmonstration [13].
Si, lorsquun gaz sest lev de temprature par leffet de la
compression, lon veut le ramener sa temprature primitive
sans faire subir son volume de nouveaux changemens, il faut
lui enlever du calorique. Ce calorique pourrait aussi tre enlev
mesure que la compression sexcute, de manire ce que la
temprature du gaz restt constante. De mme, si le gaz est
rarfi, lon peut viter quil ne baisse de temprature en lui
fournissant une certaine quantit de calorique. Nous
appellerons le calorique employ dans ces occasions o il ne se
fait aucun changement de temprature, calorique d au
changement de volume. Cette dnomination nindique pas que
le calorique appartienne au volume, il ne lui appartient pas plus
quil nappartient la pression, et pourrait tre tout aussi bien
appel calorique d au changement de pression. Nous ignorons
quelles lois il suit relativement aux variations de volume : il
est possible que sa quantit change soit avec la nature du gaz,
soit avec sa densit, soit avec sa temprature. Lexprience ne
nous a rien appris sur ce sujet ; elle nous a appris seulement
que ce calorique se dveloppe en quantit plus ou moins grande
par la compression des fluides lastiques.
Cette notion prliminaire tant pose, imaginons un fluide
lastique, de lair atmosphrique par exemple, renferm dans
un vaisseau cylindrique abcd, fig. 1, muni dun diaphragme
mobile ou piston cd ; soient en outre les deux corps A, B,
entretenus chacun une temprature constante, celle de A tant
plus leve que celle de B ; figurons-nous maintenant la suite
des oprations qui vont tre dcrites :
1 Contact du corps A avec lair renferm dans la capacit
abcd, ou avec la paroi de cette capacit, paroi que nous
supposerons transmettre facilement le calorique. Lair se
trouve par ce contact la temprature mme du corps A ; cd est
la position actuelle du piston.
2. Le piston slve graduellement, et vient prendre la
position ef. Le contact a toujours lieu entre le corps A et lair,
qui se trouve ainsi maintenu une temprature constante
pendant la rarfaction. Le corps A fournit le calorique
ncessaire pour maintenir la constance de temprature.
3. Le corps A est loign, et lair ne se trouve plus en
contact avec aucun corps capable de lui fournir du calorique ;
le piston continue cependant se mouvoir, et passe de la
position ef la position gh. Lair se rarfie sans recevoir de
calorique, et sa temprature sabaisse. Imaginons quelle
sabaisse ainsi jusqu devenir gale celle du corps B : ce
moment le piston sarrte et occupe la position gh.
4. Lair est mis en contact avec le corps B ; il est comprim
par le retour du piston, que lon ramne de la position gh la
position cd. Cet air reste cependant une temprature
constante, cause de son contact avec le corps B auquel il cde
son calorique.
5. Le corps B est cart, et lon continue la compression de
lair, qui, se trouvant alors isol, slve de temprature. La
compression est continue jusqu ce que lair ait acquis la
temprature du corps A. Le piston passe pendant ce temps de la
position cd la position ik.
6. Lair est remis en contact avec le corps A ; le piston
retourne de la position ik la position ef ; la temprature
demeure invariable.
7. La priode dcrite sous le n 3 se renouvelle, puis
successivement les priodes 4, 5, 6, 3, 4, 5, 6, 3, 4, 5, ainsi de
suite.
Dans ces diverses oprations, le piston prouve un effort
plus ou moins grand de la part de lair renferm dans le
cylindre ; la force lastique de cet air varie, tant cause des
changemens de volume que des changemens de temprature ;
mais lon doit remarquer qu volume gal, cest--dire pour
des positions semblables du piston, la temprature se trouve
plus leve pendant les mouvemens de dilatation que pendant
les mouvemens de compression. Pendant les premiers, la force
lastique de lair se trouve donc plus grande et par consquent
la quantit de puissance motrice produite par les mouvemens
de dilatation est plus considrable que celle qui est consomme
pour produire les mouvemens de compression. Ainsi, lon
obtiendra un excdant de puissance motrice, excdant dont on
pourra disposer pour des usages quelconques. Lair nous a donc
servi de machine feu ; nous lavons mme employ de la
manire la plus avantageuse possible, car il ne sest fait aucun
rtablissement inutile dquilibre dans le calorique.
Toutes les oprations ci-dessus dcrites peuvent tre
excutes dans un sens et dans un ordre inverses. Imaginons
quaprs la sixime priode, cest--dire le piston tant arriv
la position ef, on le fasse revenir la position ik, et quen
mme temps on maintienne lair en contact avec le corps A : le
calorique fourni par ce corps, pendant la sixime priode,
retournera sa source, cest--dire au corps A, et les choses se
trouveront dans ltat o elles taient la fin de la priode
cinquime. Si maintenant on carte le corps A, et que lon fasse
mouvoir le piston de ef en cd, la temprature de lair dcrotra
dautant de degrs quelle sest accrue pendant la priode
cinquime, et deviendra celle du corps B. Lon peut
videmment continuer une suite doprations inverses de celles
que nous avons dabord dcrites : il suffit de se placer dans les
mmes circonstances et dexcuter pour chaque priode un
mouvement de dilatation au lieu dun mouvement de
compression, et rciproquement.
Le rsultat des premires oprations avait t la production
dune certaine quantit de puissance motrice et le transport du
calorique du corps A au corps B ; le rsultat des oprations
inverses est la consommation de la puissance motrice produite,
et le retour du calorique du corps B au corps A : de sorte que
ces deux suites doprations sannullent, se neutralisent en
quelque sorte lune lautre.
Limpossibilit de faire produire au calorique une quantit
de puissance motrice plus grande que celle que nous en avons
obtenue par notre premire suite doprations est maintenant
facile prouver. Elle se dmontrera par un raisonnement
entirement semblable celui dont nous avons fait usage pag.
20. Le raisonnement aura mme ici un degr dexactitude de
plus : lair dont nous nous servons pour dvelopper la
puissance motrice est ramen, la fin de chaque cercle
doprations, prcisment ltat o il se trouvait dabord,
tandis quil nen tait pas tout--fait de mme pour la vapeur
deau, ainsi que nous lavons remarqu [14].
Nous avons choisi lair atmosphrique comme linstrument
qui devait dvelopper la puissance motrice de la chaleur ; mais
il est vident que les raisonnemens eussent t les mmes pour
toute autre substance gazeuse, et mme pour tout autre corps
susceptible de changer de temprature par des contractions et
des dilatations successives, ce qui comprend tous les corps de
la nature, ou du moins tous ceux qui sont propres raliser la
puissance motrice de la chaleur. Ainsi nous sommes conduits
tablir la proposition gnrale que voici :
La puissance motrice de la chaleur est indpendante des
agens mis en uvre pour la raliser ; sa quantit est fixe
uniquement par les tempratures des corps entre lesquels se
fait en dernier rsultat le transport du calorique.
Il faut sous-entendre ici que chacune des mthodes de
dvelopper la puissance motrice atteint la perfection dont elle
est susceptible. Cette condition se trouvera remplie si, comme
nous lavons remarqu plus haut, il ne se fait dans les corps
aucun changement de temprature qui ne soit d un
changement de volume, ou, ce qui est la mme chose autrement
exprime, sil ny a jamais de contact entre des corps de
tempratures sensiblement diffrentes.
Les diverses mthodes de raliser la puissance motrice
peuvent tre prises dailleurs, soit dans lemploi de substances
diverses, soit dans lemploi de la mme substance deux tats
diffrens, par exemple, dun gaz deux densits diffrentes.
Ceci nous conduit naturellement des recherches
intressantes sur les fluides ariformes ; recherches qui nous
mneront dailleurs de nouveaux rsultats sur la puissance
motrice de la chaleur, et nous donneront les moyens de vrifier
dans quelques cas particuliers la proposition fondamentale ci-
dessus nonce [15].
Lon remarquera facilement que notre dmonstration et t
simplifie en supposant les tempratures des corps A et B fort
peu diffrentes entre elles. Alors les mouvemens du piston se
trouvant fort peu tendus pendant les priodes 3 et 5, ces
priodes eussent pu tre supprimes sans influence sensible sur
la production de la puissance motrice. Un fort petit changement
de volume doit suffire en effet pour produire un fort petit
changement de temprature, et ce petit changement de volume
est ngligeable ct de celui des priodes 4 et 6, dont
ltendue est illimite.
Si lon supprime les priodes 3 et 5 dans la srie
doprations ci-dessus dcrite, elle se rduit aux suivantes :
1 Contact du gaz renferm en abcd (fig. 2) avec le corps A,
passage du piston de cd en ef ;
2 loignement du corps A, contact du gaz renferm en abef
avec le corps B, retour du piston de ef en cd ;
3 loignement du corps B, contact du gaz avec le corps A,
passage du piston de cd en ef, cest--dire renouvellement de la
priode premire, ainsi de suite.
La puissance motrice rsultante de lensemble des
oprations 1, 2, sera videmment la diffrence entre celle qui
est produite par lexpansion du gaz tandis quil se trouve la
temprature du corps A, et celle qui est consomme pour
comprimer ce gaz tandis quil se trouve la temprature du
corps B.
Supposons que les oprations 1, 2, soient excutes sur deux
gaz de natures chimiques diffrentes, mais pris sous la mme
pression, sous la pression atmosphrique, par exemple : ces
deux gaz se comporteront absolument lun comme lautre dans
les mmes circonstances, cest--dire que leurs forces
expansives, primitivement gales entre elles, demeureront
toujours gales, quelles que soient les variations de volume et
de temprature, pourvu que ces variations soient les mmes de
part et dautre. Cela rsulte videmment des lois de Mariotte et
de MM. Gay-Lussac et Dalton, lois communes tous les
fluides lastiques et en vertu desquelles les mmes rapports
existent pour tous ces fluides entre le volume, la force
expansive et la temprature.
Puisque deux gaz diffrens, pris la mme temprature et
sous la mme pression, doivent se comporter lun comme
lautre dans les mmes circonstances, si on leur fait subir
tous deux les oprations ci-dessus dcrites, ils devront donner
naissance des quantits de puissance motrice gales. Or cela
suppose, daprs la proposition fondamentale que nous avons
tablie, lemploi des deux quantits gales de calorique, cest-
-dire cela suppose que la quantit de calorique passe du corps
A au corps B est la mme, soit que lon opre sur lun des gaz,
soit que lon opre sur lautre.
La quantit de calorique passe du corps A au corps B est
videmment celle qui est absorbe par le gaz dans son
extension de volume, ou celle que ce gaz abandonne ensuite par
la compression. Nous sommes donc conduits tablir la
proposition suivante :
Lorsquun gaz passe, sans changer de temprature, dun
volume et dune pression dtermins un autre volume et une
autre pression galement dtermins, la quantit de calorique
absorbe ou abandonne est toujours la mme, quelle que soit
la nature du gaz choisi comme sujet dexprience.
Soit, par exemple, un litre dair la temprature 100 et sous
la pression une atmosphre : si lon double le volume de cet air
et quon veuille le maintenir la temprature 100, il faut lui
fournir une certaine quantit de chaleur. Or cette quantit sera
prcisment la mme si, au lieu doprer sur lair, on opre sur
le gaz acide carbonique, sur lazote, sur lhydrogne, sur la
vapeur deau, dalcool, cest--dire si lon double le volume
dun litre de ces gaz pris la temprature 100 et sous la
pression atmosphrique.
Il en serait de mme, dans un sens inverse, si, au lieu de
doubler le volume des gaz, on le rduisait moiti par la
compression.
La quantit de chaleur que les fluides lastiques dgagent ou
absorbent dans leurs changemens de volume na jamais t
mesure par aucune exprience directe, exprience qui offrirait
sans doute de grandes difficults ; mais il existe une donne
qui est peu prs lquivalent pour nous : cette donne a t
fournie par la thorie du son ; elle mrite beaucoup de
confiance cause de la rigueur des considrations par
lesquelles on est parvenu ltablir. Voici en quoi elle
consiste :
Lair atmosphrique doit slever de 1 centigrade, lorsquil
prouve par la compression subite une rduction de volume de
[16].

Les expriences sur la vitesse du son ayant t faites dans


lair sous la pression 760 millimtres de mercure et la
temprature 6, cest seulement ces deux circonstances que
doit se rapporter notre donne. Nous la rapporterons cependant
pour plus de facilit la temprature 0, qui en diffre peu.
Lair comprim de , et lev par-l de 1, ne diffre de
lair chauff directement de t que par sa densit. Le volume
primitif tant suppos V, la compression de le rduit V
V.
Lchauffement direct sous pression constante doit, daprs
la rgle de M. Gay-Lussac, augmenter le volume de lair de
de ce quil serait 0 : ainsi lair est dune part rduit au
volume V V ; de lautre il est port V + V.
La diffrence entre les quantits de chaleur que possde lair
dans lun et lautre cas est videmment la quantit employe
llever directement de 1 : ainsi donc la quantit de chaleur
que lair absorberait en passant du volume V V au
volume V + V est gale celle qui est ncessaire pour
llever de 1.
Imaginons maintenant quau lieu dchauffer de 1 lair
soumis une pression constante et pouvant se dilater
librement, on le renferme dans une capacit inextensible, et
quen cet tat, on lui fasse acqurir 1 de temprature. Lair
ainsi chauff de 1 ne diffrera de lair comprim de que
par son volume plus grand de . Ainsi donc la quantit de
chaleur que lair abandonnerait par une rduction de volume de
est gale celle quil exigerait pour slever de 1
centigrade sous volume constant. Comme les diffrences entre
l e s volumes V V, V, et V + V, sont petites
relativement aux volumes eux-mmes, on peut regarder les
quantits de chaleur absorbes par lair, en passant du premier
de ces volumes au second, et du premier au troisime, comme
sensiblement proportionnelles aux changemens de volume :
lon se trouve donc conduit tablir la relation suivante :
La quantit de chaleur ncessaire pour lever de 1 lair sous
pression constante est la quantit de chaleur ncessaire pour
lever de 1 le mme air sous volume constant, dans le rapport
des nombres
+

ou bien en multipliant de part et dautre par 116.267, dans le


rapport des nombres 267 + 116 267.
Cest donc l le rapport qui existe entre la capacit de lair
pour la chaleur sous pression constante, et sa capacit sous
volume constant. Si la premire de ces deux capacits est
exprime par lunit, lautre sera exprime par le chiffre
ou peu prs 0,700 ; leur diffrence 1 - 0,700 ou 0,300
exprimera videmment la quantit de chaleur destine
produire laugmentation de volume de lair lorsquil est
chauff de 1 sous pression constante.
Daprs la loi de MM. Gay-Lussac et Dalton, cette
augmentation de volume serait la mme pour tous les autres
gaz ; daprs le thorme dmontr pag. 41, la chaleur absorbe
par des augmentations gales de volume est la mme pour tous
les fluides lastiques : nous sommes donc conduits tablir la
proposition suivante :
La diffrence entre la chaleur spcifique sous pression
constante et la chaleur spcifique sous volume constant est la
mme pour tous les gaz.
Il faut remarquer ici que tous les gaz sont supposs pris sous
la mme pression, la pression atmosphrique, par exemple, et
quen outre les chaleurs spcifiques sont mesures par rapport
aux volumes.
Rien ne nous est plus ais maintenant que de dresser une
table des chaleurs spcifiques des gaz sous volume constant,
daprs la connaissance de leurs chaleurs spcifiques sous
pression constante. Nous prsentons ici cette table, dont la
premire colonne est le rsultat des expriences directes de
MM. Delaroche et Brard, sur la chaleur spcifique des gaz
soumis la pression atmosphrique, et dont la seconde colonne
est compose des nombres de la premire diminus de 0,300.

Table de la chaleur spcifique des gaz.

Chal. spc. Chal. spc.


NOMS DES GAZ. sous pression sous volume
constante. constant.
Air atmosphrique 1,000 0,700
Gaz hydrogne 0,903 0,603
Acide carbonique 1,258 0,958
Oxigne 0,976 0,676
Azote 1,000 0,700
Protoxide dazote 1,350 1,050
Gaz olfiant 1,553 1,253
Oxide de carbone 1,034 0,734

Les nombres de la premire colonne et ceux de la seconde


sont ici rapports la mme unit, la chaleur spcifique de
lair atmosphrique sous pression constante.
La diffrence entre chaque nombre de la premire colonne et
le nombre correspondant de la seconde tant constante, le
rapport entre ces nombres doit tre variable : ainsi, le rapport
entre la chaleur spcifique des gaz sous pression constante et la
chaleur spcifique sous volume constant varie lorsquon passe
dun gaz un autre.
Nous avons vu que lair, lorsquil prouve une compression
subite de de son volume, slve de 1. Les autres gaz par
une compression semblable doivent slever aussi de
temprature : ils doivent slever, mais non pas galement en
raison inverse de leur chaleur spcifique sous volume constant.
En effet, la rduction de volume tant par hypothse toujours la
mme, la quantit de chaleur due cette rduction doit tre
aussi toujours la mme, et par consquent doit produire une
lvation de temprature dpendante seulement de la chaleur
spcifique acquise par le gaz aprs sa compression, et
videmment en raison inverse de cette chaleur spcifique. Il
nous est donc facile de former la table des lvations de
temprature des diffrens gaz, pour une compression de .
La voici :

Tableau de llvation de temprature des gaz par leffet de la


compression.

lvation de temp.
NOMS DES GAZ. pour une rduct.
de volume de .
Air atmosphrique 1,000
Gaz hydrogne 1,160
Acide carbonique 0,730
Oxigne 1,035
Azote 1,000
Protoxide dazote 0,667
Gaz olfiant 0,558
Oxide de carbone 0,955

Une nouvelle compression de (du volume vari)


lverait encore, comme on le verra bientt, la temprature de
ces gaz dune quantit peu prs gale la premire ; mais il
nen serait pas de mme dune troisime, dune quatrime,
dune centime compression pareille. La capacit des gaz pour
la chaleur change avec leur volume ; il est trs-possible quelle
change aussi avec la temprature.
Nous allons maintenant dduire de la proposition gnrale
nonce pag. 38, un second thorme qui servira de
complment celui qui vient dtre dmontr.
Imaginons que le gaz renferm dans la capacit cylindrique
abcd (fig. 2) soit transport dans la capacit abcd (fig. 3),
dgale hauteur, mais de base diffrente et plus tendue : ce
gaz augmentera de volume, diminuera de densit et de force
lastique dans le rapport inverse des deux volumes abcd,
abcd. Quant la pression totale exerce sur chaque piston
cd, cd, elle sera la mme de part et dautre, car la surface de
ces pistons est en raison directe des volumes.
Supposons que lon excute sur le gaz renferm en abcd
les oprations dcrites pag. 39, et qui taient censes faites sur
le gaz renferm en abcd, cest--dire supposons que lon donne
au piston cd des mouvemens gaux en amplitude ceux du
piston cd, quon lui fasse occuper successivement les positions
cd correspondantes cd, et ef correspondantes ef, et quen
mme temps on fasse subir au gaz, par le moyen des deux
corps A, B, les mmes variations de tempratures que lorsquil
tait renferm en abcd : leffort total exerc sur le piston se
trouvera tre, dans les deux cas, toujours le mme aux instans
correspondans. Cela rsulte uniquement de la loi de Mariotte
[17] : en effet les densits des deux gaz conservant toujours

entre elles les mmes rapports pour des positions semblables


des pistons, et les tempratures tant toujours gales de part et
dautre, les pressions totales exerces sur les pistons
conserveront toujours le mme rapport entre elles. Si ce
rapport est, un instant quelconque, celui dgalit, les
pressions seront toujours gales.
Comme dailleurs les mouvemens des deux pistons ont des
amplitudes gales, la puissance motrice produite de part et
dautre sera videmment la mme : do lon doit conclure,
daprs la proposition de la pag. 38, que les quantits de
chaleur employes de part et dautre sont les mmes, cest--
dire quil passe du corps A au corps B la mme quantit de
chaleur dans les deux cas.
La chaleur emprunte au corps A et rendue au corps B nest
autre chose que la chaleur absorbe par la rarfaction du gaz et
dgage ensuite par sa compression. Nous sommes donc
conduits tablir le thorme suivant :
Lorsquun fluide lastique passe sans changer de
temprature du volume U au volume V, et quune pareille
quantit pondrable du mme gaz passe sous la mme
temprature du volume U au volume V, si le rapport de U
V se trouve le mme que le rapport de U V, les quantits de
chaleur absorbes ou dgages dans lun et lautre cas seront
gales entre elles.
Ce thorme peut tre nonc dune autre manire que
voici :
Lorsquun gaz varie de volume sans changer de temprature,
les quantits de chaleur absorbes ou dgages par ce gaz sont
en progression arithmtique, si les accroissemens ou les
rductions de volume se trouvent tre en progression
gomtrique.
Lorsque lon comprime un litre dair maintenu la
temprature 10, et quon le rduit litre, il se dgage une
certaine quantit de chaleur. Cette quantit se trouvera toujours
la mme si lon rduit de nouveau le volume de litre de
litre, de de litre , ainsi de suite.
Si au lieu de comprimer lair on le porte successivement 2
litres, 4 litres, 8 litr., etc., il faudra lui fournir des quantits de
chaleur toujours gales pour maintenir la temprature au mme
degr.
Ceci rend facilement raison de la temprature leve
laquelle parvient lair par une compression rapide. On sait que
cette temprature suffit pour enflammer lamadou, et mme
pour que lair devienne lumineux. Si lon suppose pour un
instant la chaleur spcifique de lair constante, malgr les
changemens de volume et de temprature, la temprature
crotra en progression arithmtique, pour des rductions de
volume en progression gomtrique. En partant de cette
donne, et admettant quun degr dlvation dans la
temprature correspond une compression de , on arrivera
facilement conclure que lair rduit de son volume
primitif doit slever denviron 300, degr suffisant pour
enflammer lamadou [18].
Llvation de temprature doit tre videmment encore plus
considrable si la capacit de lair pour la chaleur devient
moindre mesure que son volume diminue : or cest ce qui est
prsumable, et cest mme ce qui semble rsulter des
expriences de MM. Delaroche et Brard sur le calorique
spcifique de lair pris diverses densits. (Voyez le Mmoire
imprim dans les Annales de chimie, tom. 85, pag. 72, 224.)
Les deux thormes noncs pag. 41 et pag. 52 suffisent pour
comparer entre elles les quantits de chaleur absorbes ou
dgages dans les changemens de volume des fluides
lastiques, quelles que soient dailleurs la densit et la nature
chimique de ces fluides, pourvu toutefois quils soient tous pris
et maintenus une certaine temprature invariable, mais ces
thormes ne fournissent aucun moyen de comparer entre elles
les quantits de chaleur dgages ou absorbes par des fluides
lastiques qui changent de volume des tempratures
diffrentes. Ainsi nous ignorons quel rapport existe entre la
chaleur dgage par un litre dair rduit moiti, la
temprature tant maintenue 0, et la chaleur dgage par le
mme litre dair rduit moiti, la temprature tant
maintenue 100. La connaissance de ce rapport est lie celle
de la chaleur spcifique des gaz divers degrs de temprature,
et quelques autres donnes que la physique actuelle refuse de
nous fournir.
Le second de nos thormes nous offre un moyen de
connatre suivant quelle loi varie la chaleur spcifique des gaz
avec leur densit.
Admettons que les oprations dcrites p. 39, au lieu de
sexcuter avec deux corps A, B, dont les tempratures
diffrent entre elles dune quantit infiniment petite,
sexcutent avec deux corps dont les tempratures diffrent
entre elles dune quantit finie, de 1 par exemple. Dans un
cercle complet doprations le corps A fournit au fluide
lastique une certaine quantit de chaleur, qui peut tre divise
en deux portions : 1 celle qui est ncessaire pour maintenir la
temprature du fluide un degr constant pendant la
dilatation ; 2 celle qui est ncessaire pour faire revenir le
fluide de la temprature du corps B la temprature du corps
A, lorsque aprs avoir ramen ce fluide son volume primitif,
on le remet en contact avec le corps A. Nommons a la premire
de ces quantits, et b la seconde : le calorique total fourni par
le corps A sera exprim par a + b.
Le calorique transmis par le fluide au corps B peut aussi se
diviser en deux parties : lune, b, due au refroidissement du
gaz par le corps B, lautre, a, que le gaz abandonne par leffet
de sa rduction de volume. La somme de ces deux quantits est
a + b ; elle doit tre gale a + b, car aprs un cercle complet
doprations, le gaz est ramen identiquement son tat
primitif. Il a d cder tout le calorique qui lui avait dabord t
fourni. Nous avons donc
a + b = a + b,

ou bien
a a = b b.

Or, daprs le thorme nonc pag. 52, les quantits a et a


sont indpendantes de la densit du gaz, pourvu toutefois que la
quantit pondrable reste la mme, et que les variations de
volume soient proportionnelles au volume primitif. La
diffrence a a doit remplir les mmes conditions, et par
consquent aussi la diffrence b b, qui lui est gale. Mais
b est le calorique ncessaire pour lever dun degr le gaz
renferm en abcd (fig. 2) ; b est le calorique abandonn par le
gaz, lorsque, renferm en abef, il se refroidit de 1 degr ; ces
quantits peuvent servir de mesure aux chaleurs spcifiques.
Nous sommes donc conduits tablir la proposition suivante :
Le changement opr dans la chaleur spcifique dun gaz
par suite dun changement de volume dpend uniquement du
rapport entre le volume primitif et le volume vari. Cest--dire
que la diffrence des chaleurs spcifiques ne dpend pas de la
grandeur absolue des volumes, mais seulement de leur rapport.
Cette proposition peut tre nonce dune autre manire que
voici :
Lorsquun gaz augmente de volume en progression
gomtrique, sa chaleur spcifique saccrot en progression
arithmtique.
Ainsi a tant la chaleur spcifique de lair pris une densit
donne, et a + h la chaleur spcifique pour une densit moiti
moindre, elle sera, pour une densit gale au quart, a + 2h ;
pour une densit gale au huitime a + 3h ; ainsi de suite.
Les chaleurs spcifiques sont ici rapportes aux poids. Elles
sont supposes prises sous volume invariable ; mais, ainsi
quon va le voir, elles suivraient la mme loi si elles taient
prises sous pression constante.
quelle cause est due en effet la diffrence entre les
chaleurs spcifiques prises sous volume constant et sous
pression constante ? Au calorique ncessaire pour produire
dans le second cas laugmentation de volume. Or, daprs la loi
de Mariotte, laugmentation de volume dun gaz doit tre, pour
un changement donn de temprature, une fraction dtermine
du volume primitif, une fraction indpendante de la pression.
Daprs le thorme nonc pag. 52, si le rapport entre le
volume primitif et le volume vari est donn, la chaleur
ncessaire pour produire laugmentation de volume est par-l
dtermine. Elle dpend uniquement de ce rapport et de la
quantit pondrable du gaz. Il faut donc conclure que :
La diffrence entre la chaleur spcifique sous pression
constante et la chaleur spcifique sous volume constant est
toujours la mme, quelle que soit la densit du gaz, pourvu que
la quantit pondrable reste la mme.
Ces chaleurs spcifiques augmentent toutes deux mesure
que la densit du gaz diminue, mais leur diffrence ne varie pas
[19].

Puisque la diffrence entre les deux capacits pour la chaleur


est constante, si lune saccrot en progression arithmtique,
lautre doit suivre une progression semblable : ainsi notre loi
est applicable aux chaleurs spcifiques prises sous pression
constante.
Nous avons suppos tacitement laugmentation de la chaleur
spcifique avec celle du volume. Cette augmentation rsulte
des expriences de MM. Delaroche et Brard : en effet, ces
physiciens ont trouv 0,967 pour la chaleur spcifique de lair
sous la pression 1 mtre de mercure (voyez le Mmoire dj
cit), en prenant pour unit la chaleur spcifique du mme
poids dair sous la pression 0,760 mtres.
Daprs la loi que suivent les chaleurs spcifiques par
rapport aux pressions, il suffit de les avoir observes dans deux
cas particuliers, pour les conclure dans tous les cas possibles :
cest ainsi quen faisant usage du rsultat dexprience de MM.
Delaroche et Brard, qui vient dtre rapport, nous avons
dress la table suivante des chaleurs spcifiques de lair sous
diverses pressions.

Chal. spc. Chal. spc.


celle de lair celle de lair
PRESSION en PRESSION en
sous pression sous pression
atmosphres. atmosphres.
atmos. tant atmos. tant
1. 1.
1,840 1 1,000
1,756 2 0,916
1,672 4 0,832
1,588 8 0,748
1,504 16 0,664
1,420 32 0,580
1,336 64 0,496
1,252 128 0,412
1,165 256 0,328
1,084 512 0,244
1 1,000 1024 0,160
La premire colonne est, comme on voit, une progression
gomtrique, et la seconde une progression arithmtique.
Nous avons tendu la table jusqu des compressions et des
rarfactions extrmes. Il est croire que lair, avant dacqurir
une densit 1024 fois sa densit ordinaire, cest--dire avant de
devenir plus dense que leau, se serait liqufi. Les chaleurs
spcifiques sannulleraient et mme deviendraient ngatives en
prolongeant la table au del du dernier terme. Nous pensons au
reste que les chiffres de la seconde colonne dcroissent ici en
progression trop rapide. Les expriences qui servent de base
notre calcul ont t faites dans des limites trop resserres pour
que lon puisse sattendre une grande justesse dans les
nombres que nous avons obtenus, surtout dans les nombres
extrmes.
Puisque nous connaissons dune part la loi suivant laquelle
la chaleur se dgage par la compression des gaz, et de lautre la
loi suivant laquelle varie la chaleur spcifique avec le volume,
il nous sera facile de calculer les accroissemens de temprature
dun gaz que lon comprime sans lui laisser perdre de
calorique. En effet la compression peut tre cense
dcompose en deux oprations successives : 1 compression
temprature constante, 2 restitution du calorique mis. La
temprature slvera par cette seconde opration en raison
inverse de la chaleur spcifique acquise par le gaz, aprs sa
rduction de volume, chaleur spcifique que nous savons
calculer au moyen de la loi dmontre ci-dessus. La chaleur
dgage par la compression doit, daprs le thorme de la pag.
52, tre reprsente par une expression de la forme s = A + B
log v, s tant cette chaleur, v le volume du gaz aprs la
compression, A et B des constantes arbitraires dpendantes du
volume primitif du gaz, de sa pression et des units dont on fait
choix.
La chaleur spcifique, variant avec le volume suivant la loi
dmontre tout lheure, doit tre reprsente par une
expression de la forme z = A + B log v, A et B tant des
constantes arbitraires diffrentes de A et B.
Laccroissement de temprature acquis par le gaz par leffet
de la compression est proportionnel au rapport , ou au rapport
. Il peut tre reprsent par ce rapport lui-mme :

ainsi, en le nommant t, nous aurons t = . Si volume


primitif du gaz est 1 et la temprature primitive 0 lon aura
la fois t = 0, log v = 0, do A = 0. t exprimera alors non
seulement laccroissement de temprature, mais la temprature
elle-mme au-dessus du zro thermomtrique.
Il ne faudrait pas considrer la formule que nous venons de
donner comme applicable de trs-grands changemens de
volume des gaz. Nous avons regard llvation de temprature
comme tant en raison inverse de la chaleur spcifique ; ce qui
suppose implicitement la chaleur spcifique constante toutes
les tempratures. De grands changemens de volume entranent
dans le gaz de grands changemens de temprature, et rien ne
nous prouve la constance de la chaleur spcifique divers
degrs, surtout des degrs fort loigns les uns des autres.
Cette constance nest quune hypotse, admise pour les gaz par
analogie, vrifie passablement pour les corps solides et
liquides dans une certaine tendue de lchelle
thermomtrique, mais dont les expriences de MM. Dulong et
Petit ont fait voir linexactitude lorsquon veut ltendre des
tempratures fort au-dessus de 100 [20].
Daprs une loi due MM. Clment et Dsormes, loi tablie
par la voie de lexprience directe, la vapeur deau, sous
quelque pression quelle soit forme, contient toujours, poids
gaux, la mme quantit de chaleur, ce qui revient dire que la
vapeur comprime ou dilate mcaniquement sans perte de
chaleur sera toujours constitue saturation de lespace, si elle
est primitivement ainsi constitue. La vapeur deau ainsi
constitue peut donc tre regarde comme un gaz permanent ;
elle doit en observer toutes les lois. Par consquent la formule
t=

doit lui tre applicable, et se trouver en concordance avec la


table des tensions rsultante des expriences directes de M.
Dalton.
On peut sassurer en effet que notre formule, par une
dtermination convenable des constantes arbitraires, reprsente
dune manire fort approche les rsultats de lexprience. Les
petites anomalies que lon peut y rencontrer nexcdent pas
celles qui doivent tre attribues raisonnablement aux erreurs
dobservation[21].
Nous reviendrons ici notre sujet principal, dont nous nous
sommes dj trop carts, la puissance motrice de la chaleur.
Nous ayons fait voir que la quantit de puissance motrice
dveloppe par le transport du calorique dun corps un autre
dpendait essentiellement des tempratures des deux corps,
mais nous navons pas fait connatre de relation entre ces
tempratures et les quantits de puissance motrice produites. Il
semblerait dabord assez naturel de supposer que pour des
diffrences gales de temprature les quantits de puissance
motrice produites sont gales entre elles, cest--dire que, par
exemple, le passage dune quantit donne de calorique dun
corps A maintenu 100 un corps B maintenu 50 doit
donner naissance une quantit de puissance motrice gale
celle qui serait dveloppe par le transport du mme calorique,
dun corps B maintenu 50 un corps C maintenu 0. Une
pareille loi serait sans doute fort remarquable, mais lon ne
voit pas de motifs suffisans pour ladmettre priori. Nous
allons discuter sa ralit par des raisonnemens rigoureux.
Imaginons que les oprations dcrites pag. 40 soient excutes
successivement sur deux quantits dair atmosphrique gales
en poids et en volume, mais prises des tempratures
diffrentes ; supposons en outre les diffrences de degr entre
ces corps A et B gales de part et dautre : ainsi ces corps
auront, par exemple, dans lun des cas, les tempratures 100 et
100 h (h tant infiniment petit), et dans lautre, 1 et 1 h.
La quantit de puissance motrice produite est dans chaque cas
la diffrence entre celle que fournit le gaz par sa dilation et
celle dont il ncessite lemploi pour revenir son volume
primitif. Or cette diffrence est ici, comme on peut sen assurer
par un raisonnement simple que nous ne croyons pas ncessaire
de dtailler, la mme dans lun et lautre cas : ainsi la
puissance motrice produite est la mme.
Comparons maintenant entre elles les quantits de chaleur
employes dans les deux cas. Dans le premier, la quantit de
chaleur employe est celle que le corps A fournit lair pour le
maintenir la temprature 100 pendant son expansion ; dans
le second, cest la quantit de chaleur que ce mme corps doit
lui fournir pour maintenir sa temprature 1 pendant un
changement de volume absolument semblable. Si ces deux
quantits de chaleur taient gales entre elles, il en rsulterait
videmment la loi que nous avons dabord suppose. Mais rien
ne prouve quil en soit ainsi ; on va mme voir que ces
quantits de chaleur sont ingales.
Lair, que nous supposerons dabord occuper lespace abcd
(fig. 2) et se trouver la temprature 1, peut tre amene
occuper lespace abef et acqurir la temprature 100 par
deux moyens diffrens :
1 On peut lchauffer dabord sans faire varier son volume,
puis le dilater en maintenant sa temprature un degr
constant ;
2 On peut commencer par le dilater, en maintenant la
constance de la temprature, puis lchauffer lorsquil a acquis
son nouveau volume.
Soient a et b les quantits de chaleur employes
successivement dans la premire des deux oprations, et soient
b et a les quantits de chaleur employes successivement
dans la seconde ; comme le rsultat final de ces deux
oprations est le mme, les quantits de chaleur employes de
part et dautre doivent tre gales : lon a donc
a + b = a + b,
do a - a = b - b.
a est la quantit de chaleur ncessaire pour faire passer le
gaz de 1 100, lorsquil occupe lespace abef.
a est la quantit de chaleur ncessaire pour faire passer le
gaz de 1 100, lorsquil occupe lespace abcd.
La densit de lair est moindre dans le premier cas que dans
le second, et daprs les expriences de MM. Delaroche et
Brard dj cites page 60, sa capacit pour la chaleur doit tre
un peu plus grande.
La quantit a se trouvant tre plus grande que la quantit a,
b doit tre plus grand que b. Par consquent, en gnralisant la
proposition, nous dirons :
La quantit de chaleur due au changement de volume dun
gaz est dautant plus considrable que la temprature est plus
leve.
Ainsi, par exemple, il faut plus de calorique pour maintenir
100 la temprature dune certaine quantit dair dont on
double le volume, que pour maintenir 1 la temprature de ce
mme air pendant une dilatation absolument pareille.
Ces quantits ingales de chaleur produiraient cependant,
comme nous lavons vu, des quantits gales de puissance
motrice pour des chutes gales du calorique, prises
diffrentes hauteurs sur lchelle thermomtrique ; do lon
peut tirer la conclusion suivante :
La chute du calorique produit plus de puissance motrice
dans les degrs infrieurs que dans les degrs suprieurs.
Ainsi, une quantit donne de chaleur dveloppera plus de
puissance motrice en passant dun corps maintenu 1, un
autre maintenu 0, que si ces deux corps eussent possd les
degrs 101 et 100.
Du reste, la diffrence doit tre fort petite ; elle serait nulle
si la capacit de lair pour la chaleur demeurait constante,
malgr les changemens de densit. Daprs les expriences de
MM. Delaroche et Brard, cette capacit varie peu, si peu
mme, que les diffrences remarques pourraient la rigueur
tre attribues des erreurs dobservation, ou quelques
circonstances dont on aurait nglig de tenir compte.
Nous sommes hors dtat de dterminer rigoureusement,
avec les seules donnes exprimentales que nous possdons, la
loi suivant laquelle varie la puissance motrice de la chaleur
dans les diffrens degrs de lchelle thermomtrique. Cette loi
est lie celle des variations de la chaleur spcifique des gaz
diverses tempratures, loi que lexprience na pas encore fait
connatre avec une suffisante exactitude. [22]
Nous chercherons ici valuer dune manire absolue la
puissance motrice de la chaleur ; et afin de vrifier notre
proposition fondamentale, afin de vrifier si lagent mis en
uvre pour raliser la puissance motrice est rellement
indiffrent, relativement la quantit de cette puissance, nous
en choisirons successivement plusieurs, lair atmosphrique, la
vapeur deau, la vapeur dalcool.
Supposons que lon emploie dabord lair atmosphrique,
lopration se conduira daprs la mthode indique pag. 39.
Nous ferons les hypothses suivantes :
Lair est pris sous la pression atmosphrique ; la temprature
du corps A est un millime de degr au-dessus de 0, celle du
corps B est 0. La diffrence est comme on voit fort petite,
circonstance ncessaire ici.
Laccroissement de volume donn lair dans notre
opration sera du volume primitif : cest un
accroissement fort petit, absolument parlant, mais grand
relativement la diffrence des tempratures entre les corps A
et B.
La puissance motrice dveloppe par lensemble des deux
oprations dcrites pag. 39. sera, trs-peu prs,
proportionnelle laccroissement de volume et la diffrence
entre les deux pressions exerces par lair, lorsquil se trouve
aux tempratures 0,001 et 0. Cette diffrence est, daprs la
rgle de M. Gay-Lussac, millime de la force lastique du
gaz, ou trs-peu prs millime de la pression
atmosphrique.
La pression atmosphrique fait quilibre
10 mtres de hauteur deau ; millime de cette
pression quivaut . 10,40 mtres de hauteur deau.
Quant laccroissement de volume, il est, par supposition,
du volume primitif, cest--dire du volume occup
par un kilogramme dair 0, volume gal 0,77 mtres cubes,
eu gard la pesanteur spcifique de lair : ainsi donc le
produit
0,77 10,40

exprimera la puissance motrice dveloppe. Cette puissance est


estime ici en mtres cubes deau levs de 1 mtre de hauteur.
Si lon excute les multiplications indiques, on trouve pour
valeur du produit 0,000000372.
Cherchons maintenant valuer la quantit de chaleur
employe donner ce rsultat, cest--dire la quantit de
chaleur passe du corps A au corps B.
Le corps A fournit 1 la chaleur ncessaire pour porter la
temprature de 1 kilogramme dair de 0 0,001 ;
2 La quantit ncessaire pour maintenir ce degr o,ooi la
temprature de lair lorsquil prouve une dilatation de

La premire de ces quantits de chaleur tant fort petite par


rapport la seconde, nous la ngligerons. La seconde est,
daprs le raisonnement de la pag. 44, gale celle qui serait
ncessaire pour accrotre de 1 la temprature de 1 kilog. dair
soumis la pression atmosphrique.
Daprs les expriences de MM. Delaroche et Brard sur la
chaleur spcifique des gaz, celle de lair est, poids gaux,
0,267 de celle de leau. Si donc nous prenons pour unit de
chaleur la quantit ncessaire pour lever de 1 un kilogramme
deau, celle qui sera ncessaire pour lever de 1 un
kilogramme dair aura pour valeur 0,267. Ainsi la quantit de
chaleur fournie par le corps A est
0,267 units.
Cest l la chaleur capable de produire 0,000000372 units
de puissance motrice par sa chute de 0001 0
Pour une chute mille fois aussi grande, pour une chute de 1,
la puissance motrice produite sera trs-peu prs 1000 fois la
premire ou
0,000372.
Si maintenant, au lieu de 0,267 units da chaleur, nous
employons 1000 units, la puissance motrice produite sera
donne par la proportion

0,267 : 0,000372 : : 1000 : x ,

do x = = 1,395 units.

Ainsi 1000 units de chaleur, passant dun corps maintenu


la temprature 1 un autre corps maintenu la temprature
0, produiront, en agissant sur lair,
1,395 units de puissance motrice.
Nous allons comparer ce rsultat celui que fournit laction
de la chaleur sur la vapeur deau.
Supposons 1 kilogramme deau liquide renferme dans la
capacit cylindrique abcd, fig. 4, entre le fond ab et le piston
cd ; supposons aussi lexistence des deux corps A, B,
maintenus chacun une temprature constante, celle de A tant
leve au-dessus de celle de B dune quanti t fort petite.
Figurons-nous maintenant les oprations suivantes :
1 Contact de leau avec le corps A, passage du piston de la
position cd la position ef formation de la vapeur la
temprature du corps A pour remplir le vide auquel donne lieu
lextension de la capacit : nous supposerons la capacit abef
assez grande pour que toute leau y soit contenue ltat de
vapeur ;
2 loignement du corps A, contact de la vapeur avec le
corps B, prcipitation dune partie de cette vapeur,
dcroissement de sa force lastique, retour du piston de ef en
ab, liqufaction du reste de la vapeur par leffet de la pression
combine avec le contact du corps B ;
3 loignement du corps B, nouveau contact de leau avec le
corps A, retour de leau la temprature de ce corps,
renouvellement de la premire priode, ainsi de suite.
La quantit de puissance motrice dveloppe dans un cercle
complet doprations est mesure par le produit du volume de
la vapeur multipli par la diffrence entre les tensions quelle
possde la temprature du corps A et celle du corps B.
Quant la chaleur employe, cest--dire transporte du
corps A au corps B, cest videmment celle qui a t ncessaire
pour transformer leau en vapeur, en ngligeant toutefois la
petite quantit ncessaire pour reporter leau liquide de la
temprature du corps B celle du corps A.
Supposons la temprature du corps A 100, et celle du corps
B 99 : la diffrence des tensions sera, daprs la table de M.
Dalton, 26 millimtres de mercure ou 0,36 mtres de hauteur
deau.
Le volume occup par la vapeur est 1700 fois celui de leau.
Si nous oprons sur un kilogramme, ce sera 1700 litres ou
1,700 mtres cubes.
Ainsi la puissance motrice dveloppe a pour valeur le
produit
1,700.0,36 0,611 units
de lespce dont nous avons fait usage prcdemment.
La quantit de chaleur employe est la quantit ncessaire
pour transformer en vapeur leau amene dj 100. Cette
quantit est donne par lexprience : on la trouve gale
550, ou, pour parler plus exactement, 550 de nos units de
chaleur.
Ainsi 0,611 units de puissance motrice rsultent de
lemploi de 550 units de chaleur.
La quantit de puissance motrice rsultante de 1000 units
de chaleur sera donne par la proportion
550 0,611 100 do 1,112.
Ainsi 1000 units de chaleur transportes dun corps
maintenu 100 un autre corps maintenu 99 produiront, en
agissant sur la vapeur deau, 1,112 units de puissance motrice.
Le nombre 1,112 diffre de environ du nombre 1,395,
trouv prcdemment pour la valeur de la puissance motrice
dveloppe par 1000 units de chaleur agissant sur lair, mais il
faut observer que dans ce cas les tempratures des corps A et B
taient 1 et 0, tandis quici elles sont 100 et 99. La
diffrence est bien la mme ; mais elle ne se trouve pas la
mme hauteur dans lchelle thermomtrique. Il aurait fallu,
pour faire une comparaison exacte, valuer la puissance
motrice dveloppe par la vapeur forme 1 et condense
0 ; il aurait fallu en outre pouvoir connotre la quantit de
chaleur contenue dans la vapeur forme 1.
La loi due MM. Clment et Dsormes, et rapporte ci-
dessus, pag. 66, nous fournit cette donne. La chaleur
constituante de la vapeur deau tant toujours la mme,
quelque temprature que la vaporisation ait lieu, sil faut 550
degrs de chaleur pour vaporiser leau dj amene 100, il
en faudra 550 + 100 o 650 pour vaporiser le mme poids
deau prise a 0.
En faisant usage de cette donne et raisonnant dailleurs
absolument comme nous lavons fait pour leau 100, lon
trouve, ainsi quil est facile de sen assurer,
1,290

pour la puissance motrice dveloppe par 1000 units de


chaleur agissant sur la vapeur deau entre 1 et 0.
Ce nombre se rapproche plus que le premier de
1,395
Il nen diffre plus que de , erreur qui nest pas hors des
limites prsumables, eu gard au grand nombre de donnes de
diverses espces dont nous avons t forcs de faire usage pour
arriver ce rapprochement. Ainsi se trouve vrifie, dans un
cas particulier, notre loi fondamentale [23].
Nous examinerons un autre cas, celui o lon fait agir la
chaleur sur la vapeur dalcool.
Les raisonnemens sont ici absolument les mmes que pour la
vapeur deau ; les donnes seules changent.
Lalcool pur bout sous la pression ordinaire 78,7
centigrades. Un kilogramme absorbe, daprs MM. Delaroche
et Brard, 207 units de chaleur pour se transformer en vapeur
cette mme temprature 78,7.
La tension de la vapeur dalcool 1 au-dessous du point
dbullition se trouve diminue de ; elle est de moindre
que la pression atmosphrique (cest du moins ce qui rsulte
des expriences de M. Btancour, rapportes dans la seconde
partie de lArchitecture hydraulique de M. Prony, pag. 180,
195). [24]
Si lon fait usage de ces donnes, lon trouve quen agissant
sur un kilogramme dalcool aux tempratures 78,7 et 77,7, la
puissance motrice dveloppe serait 0,251 units.
Elle rsulte de lemploi de 207 units de chaleur. Pour 1000
units il faut poser la proportion
207 0,254 1000 , do 1,230.
Ce nombre est un peu plus fort que 1,112 rsultant de
lemploi de la vapeur deau aux tempratures 100 et 99. Mais
si lon suppose la vapeur deau employe aux tempratures 78
et 77, on trouve, en faisant usage de la loi de MM. Clment et
Dsormes, 1,212 pour la puissance motrice due 1000 units
de chaleur. Ce dernier nombre se rapproche, comme on voit,
beaucoup de 1,230 ; il nen diffre que de .
Nous aurions dsir pouvoir faire dautres rapprochemens de
ce genre, pouvoir calculer, par exemple, la puissance motrice
dveloppe par laction de la chaleur sur des solides et des
liquides, par la conglation de leau, etc. ; mais la physique
actuelle nous refuse les donnes ncessaires [25]. La loi
fondamentale que nous avions en vue de confirmer nous
semblerait exiger cependant, pour tre mise hors de doute, des
vrifications nouvelles ; elle est assise sur la thorie de la
chaleur telle quon la conoit aujourdhui, et, il faut lavouer,
cette base ne nous parat pas dune solidit inbranlable. Des
expriences nouvelles pourraient seules dcider la question ; en
attendant, nous nous occuperons dappliquer les ides
thoriques ci-dessus exposes, en les regardant comme exactes,
lexamen des divers moyens proposs jusqu prsent pour
raliser la puissance motrice de la chaleur.
Lon a quelquefois propos de dvelopper de la puissance
motrice par laction de la chaleur sur les corps solides. La
manire de proceder qui se prsente le plus naturellement
lesprit est de fixer invariablement un corps solide, une barre
mtallique, par exemple, par lune de ses extrmits ;
dattacher lautre extrmit une partie mobile de machine ;
puis, par des rchauffemens et des refroidissemens successifs,
de faire varier la longueur de la barre et de produire ainsi des
mouvemens quelconques. Essayons de juger si cette manire de
dvelopper la puissance motrice peut tre avantageuse. Nous
avons fait voir que le caractre du meilleur emploi de la
chaleur la production du mouvement tait que tous les
changemens de temprature survenus dans les corps fussent
dus des changemens de volume. Plus on approchera de
remplir cette condition, et mieux la chaleur sera utilise. Or, en
oprant de la manire qui vient dtre dcrite, on est bien loin
de remplir la condition dont il sagit ; aucun changement de
temprature nest d ici un changement de volume : tous sont
dus aux contacts de corps diversement chauffs, au contact de
la barre mtallique, soit avec le corps charg de lui fournir la
chaleur, soit avec le corps charg de la lui enlever.
Le seul moyen de remplir la condition prescrite serait dagir
sur le corps solide absolument, comme nous lavons fait sur
lair dans les oprations dcrites pag. 33. Mais il faudrait pour
cela pouvoir produire par le seul changement de volume du
corps solide des changemens considrables de temprature, si
du moins lon voulait utiliser des chutes considrables du
calorique : or cest ce qui parat impraticable. Plusieurs
considrations conduisent en effet penser que les changemens
oprs dans la temprature des corps solides ou liquides par
leffet de la compression et de la rarfaction seraient assez
faibles.
1. Lon observe souvent dans les machines (dans les
machines feu particulirement) des pices solides qui
supportent des efforts trs-considrables, tantt dans un sens,
tantt dans lautre, et quoique ces efforts soient quelquefois
aussi grands que le permette la nature des substances mises en
uvre, les variations de temprature sont peu sensibles.
2. Dans laction de frapper les mdailles, dans celle du
laminoir, de la filire, les mtaux subissent la plus grande
compression que nos moyens nous permettent de leur faire
prouver en employant les outils les plus durs et les plus
rsistans. Cependant llvation de temprature nest pas
considrable : si elle ltait, les pices dacier dont on fait
usage dans ces oprations seraient bientt dtrempes.
3. On sait quil faudrait exercer sur les solides et les
liquides un trs-grand effort pour produire en eux une
rduction de volume comparable celle que leur fait prouver
le refroidissement (un refroidissement de 100 0, par
exemple). Or le refroidissement exige une suppression de
calorique plus grande que ne lexigerait la simple rduction de
volume. Si cette rduction tait produite par un moyen
mcanique, la chaleur dgage ne pourrait donc pas faire varier
la temprature du corps dautant de degrs que le fait le
refroidissement. Elle ncessiterait cependant lemploi dune
force coup sr trs-considrable.
Puisque les corps solides sont susceptibles de peu de
changement de temprature par les changemens de volume,
puisque dailleurs la condition du meilleur emploi de la chaleur
au dveloppement de la puissance motrice est prcisment que
tout changement de temprature soit d un changement de
volume, les corps solides paraissent peu propres raliser cette
puissance.
Les corps liquides sont absolument dans le mme cas ; les
mmes raisons peuvent tre donnes pour rejeter leur
emploi [26].
Nous ne parlons pas ici des difficults pratiques : elles
seraient sans nombre. Les mouvemens produits par la
dilatation et la compression des corps solides ou liquides ne
pourraient tre que fort petits ; on se verrait forc, pour leur
donner de lextension, de faire usage de mcanismes
compliqus ; il faudrait employer des matriaux de la plus
grande force pour transmettre des pressions normes ; enfin les
oprations successives sexcuteraient avec beaucoup de
lenteur, compares celles de la machine feu ordinaire, de
sorte que des appareils de grandes dimensions et dun prix
considrable ne produiraient en somme que de mdiocres
effets.
Les fluides lastiques, gaz ou vapeurs, sont les vritables
instrumens appropris au dveloppement de la puissance
motrice de chaleur. Ils runissent toutes les conditions
ncessaires pour bien remplir cet emploi. Ils sont faciles
comprimer, ils jouissent de la facult de se distendre presque
infiniment ; les variations de volume occasionent chez eux de
grands changemens de temprature ; enfin ils sont trs-
mobiles, faciles chauffer et refroidir promptement, faciles
transporter dun lieu un autre, ce qui donne la facult de
leur faire produire rapidement les effets que lon attend deux.
Ou peut aisment concevoir une foule de machines propres
dvelopper la puissance motrice de la chaleur par lemploi des
fluides lastiques ; mais de quelque manire que lon sy
prenne, il ne faut pas perdre de vue les principes suivans :
1 La temprature du fluide doit tre porte dabord au degr
le plus lev possible, afin dobtenir une grande chute de
calorique, et par suite une grande production de puissance
motrice.
2 Par la mme raison le refroidissement doit tre port
aussi loin que possible.
3 Il faut faire en sorte que le passage du fluide lastique de
la temprature la plus leve la temprature la plus basse soit
d lextension de volume, cest--dire il faut faire en sorte
que le refroidissement du gaz arrive spontanment par leffet
de la rarfaction.
Les bornes de la temprature laquelle il est possible de
faire arriver dabord le fluide ne sont que les bornes de la
temprature produite par la combustion ; elles sont trs-
loignes.
Les bornes du refroidissement se rencontrent dans la
temprature des corps les plus froids dont on puisse disposer
facilement et en grande abondance : ces corps sont
ordinairement les eaux du lieu o lon se trouve.
Quant la troisime condition, elle apporte des difficults
la ralisation de la puissance motrice de la chaleur lorsquil
sagit de mettre profit de grandes diffrences de temprature,
dutiliser de grandes chutes du calorique. En effet, il faut alors
que le gaz, par leffet de sa rarfaction, passe dune
temprature trs-leve une temprature trs-basse, ce qui
exige un grand changement de volume et de densit, ce qui
exige que le gaz soit pris dabord sous une pression trs-forte,
ou quil acquire, par leffet de sa dilatation, un volume
norme, conditions lune et lautre difficiles remplir. La
premire ncessite lemploi de vaisseaux trs-solides pour
contenir le gaz la fois sous une forte pression et une haute
temprature ; la seconde ncessite lemploi de vaisseaux dune
dimension trs-considrable.
Ce sont l en effet les principaux obstacles qui sopposent
ce que lon mette profit, dans les machines vapeur, une
grande portion de la puissance motrice de la chaleur. On est
forc de se borner utiliser une faible chute du calorique,
tandis que la combustion du charbon fournit les moyens de sen
procurer une trs-grande.
Il est rare que dans les machines vapeur on donne
naissance au fluide lastique sous une pression suprieure 6
atmosphres, pression correspondante environ 160 degrs
centigrades, et il est rare que la condensation sopre une
temprature fort au-dessous de 40 ; la chute de calorique de
160 40 est 120, tandis quon peut se procurer, par la
combustion, une chute de 1000 2000 degrs.
Pour mieux faire concevoir ceci, nous rappellerons ce que
nous avons dsign par chute de calorique : cest le passage de
la chaleur dun corps A, o la temprature est leve, un autre
B, o elle est plus basse. Nous disons que la chute du calorique
est de 100 degrs ou de 1000 degrs lorsque la diffrence de
temprature entre les corps A et B est 100 ou 1000.
Dans une machine vapeur qui travaille sous la pression 6
atmosphres, la temprature de la chaudire est 160 degrs :
cest l le corps A ; il est entretenu, par le contact du foyer, la
temprature constante 160 et fournit continuellement la
chaleur ncessaire la formation de la vapeur.
Le condenseur est le corps B ; il est entretenu, au moyen
dun courant deau froide, la temprature peu prs constante
de 40 degrs ; il absorbe continuellement le calorique qui lui
est apport du corps A par la vapeur.
La diffrence de temprature entre ces deux corps est 160
40 ou 120 : cest pourquoi nous disons que la chute du
calorique est ici 120.
Le charbon tant capable de produire par sa combustion une
temprature suprieure 1000, et leau froide dont on dispose
le plus ordinairement dans nos climats tant 10 environ, lon
peut se procurer facilement une chute de calorique de 1000,
chute dont 120 seulement sont utiliss par les machines
vapeur. Encore ces 120 ne sont-ils pas mis entirement
profit. Il se fait toujours des pertes considrables dues des
rtablissemens inutiles dquilibre dans le calorique.
Il est ais dapercevoir maintenant quelles sont les causes de
lavantage des machines dites haute pression sur les
machines pression plus basse : cet avantage rside
essentiellement dans la facult de rendre utile une plus grande
chute du calorique. La vapeur prenant naissance sous une
pression plus forte se trouve aussi une temprature plus
leve, et comme dailleurs la temprature de la condensation
reste toujours peu prs la mme ; la chute du calorique est
videmment plus considrable.
Mais pour tirer des machines haute pression des rsultats
vraiment avantageux, il faut que la chute du calorique y soit
mise profit le mieux possible. Il ne suffit pas que la vapeur
prenne naissance une temprature leve : il faut encore que
par lextension de son volume elle arrive une temprature
assez basse. Le caractre dune bonne machine vapeur doit
donc tre non seulement demployer la vapeur sous une forte
pression, mais de lemployer sous des pressions successives
trs-variables, trs-diffrentes les unes des autres, et
progressivement dcroissantes [27].
Pour faire sentir, en quelque sorte, a posteriori, lavantage
des machines haute pression, supposons de la vapeur forme
sous la pression atmosphrique et introduite dans la capacit
cylindrique abcd (fig. 5 ) sous le piston cd, qui joignait dabord
le fonds ab : la vapeur, aprs avoir fait mouvoir le piston de ab
e n cd, poursuivra ultrieurement ses effets dune manire
quelconque dont nous ne nous occupons pas.
Imaginons que lon force le piston parvenu en cd sabaisser
e n ef, sans permettre la vapeur de schapper, ni de perdre
aucune portion de son calorique. Elle sera refoule dans
lespace abef, et augmentera la fois de densit, de force
lastique et de temprature.
Si la vapeur, au lieu de prendre naissance sous la pression
atmosphrique, et pris naissance prcisment ltat o elle
se trouve tant refoule en abef, et quaprs avoir fait mouvoir
par son introduction dans le cylindre le piston de ab en ef, elle
let pouss par le seul effet de son extension de volume de ef
e n cd, la puissance motrice produite et t plus considrable
que dans le premier cas. En effet, le mouvement du piston, gal
en amplitude, aurait eu lieu sous leffort dune pression plus
grande, quoique variable, quoique progressivement
dcroissante.
La vapeur net cependant exig pour sa formation quune
quantit de calorique prcisment gale : seulement ce
calorique et t pris une temprature plus leve.
Cest daprs des considrations de ce genre quont t
tablies les machines deux cylindres, machines inventes par
M. Hornblower, perfectionnes par M. Woolf, et qui passent
pour les plus avantageuses relativement lconomie du
combustible. Elles sont composes dun petit cylindre qui,
chaque pulsation, se remplit plus ou moins de vapeur (souvent
entirement), et dun second cylindre auquel on donne
ordinairement une capacit quadruple de celle du premier, et
qui ne reoit dautre vapeur que celle qui a dj agi dans le
premier cylindre. Ainsi la vapeur, au terme de son action, a au
moins quadrupl de volume. Du second cylindre elle est porte
directement dans le condenseur ; mais on conoit quelle
pourrait tre porte dans un troisime cylindre quadruple du
second et o son volume deviendrait 16 fois le volume primitif.
Le principal obstacle qui soppose lemploi dun troisime
cylindre de ce genre est la capacit quil faudrait lui donner, et
les grandes dimensions quil faudrait faire acqurir aux
ouvertures destines livrer passage la vapeur [28]. Nous nen
dirons pas davantage sur ce sujet, notre objet ntant pas
dentrer ici dans les dtails de construction des machines
feu : ces dtails rclameraient un ouvrage qui en traitt
spcialement, et qui nexiste pas encore, du moins en France
[29].

Si la distension de la vapeur est borne principalement par


les dimensions des vaisseaux o elle doit se dilater, le degr de
condensation auquel il est possible de lemployer dabord nest
limit que par la rsistance des vaisseaux o elle prend
naissance, cest--dire des chaudires. Sous ce rapport on est
loin davoir atteint la limite du mieux possible, la disposition
des chaudires gnralement en usage est tout--fait vicieuse,
quoique la tension de la vapeur y soit rarement porte au del
de 4 6 atmosphres ; elles clatent souvent et ont caus des
accidens graves. Il serait sans doute trs-possible dviter de
pareils accidens et de porter cependant la vapeur des tensions
beaucoup plus fortes quon ne le fait gnralement.
Outre les machines haute pression deux cylindres et dont
nous avons parl, il existe encore des machines haute
pression un seul cylindre. La plupart de ces dernires ont t
construites par deux habiles ingnieurs anglais, MM. Trevetick
et Vivian. Elles emploient la vapeur sous une pression trs-
leve, quelquefois 8 10 atmosphres, mas elles sont sans
condenseur. La vapeur, aprs avoir t introduite dans le
cylindre, y reoit une certaine extension de volume, mais
conserve toujours une pression plus leve que la pression
atmosphrique. Lorsquelle a rempli son office, on la rejette
dans latmosphre. Il est vident que cette faon dagir
quivaut tout--fait, sous le rapport de la puissance motrice
produite, condenser la vapeur 100, et que lon perd une
partie de leffet utile ; mais les machines qui oprent ainsi
dispensent de condenseur et de pompe air. Elles sont moins
coteuses que les autres, moins compliques, elles occupent
moins de place, et peuvent semployer dans les lieux o lon ne
dispose pas dun courant deau froide suffisant pour oprer la
condensation. Elles sont l dun avantage inapprciable,
puisque lon ne peut pas les remplacer par dautres. Ces
machines sont principalement employes, en Angleterre,
mouvoir des chariots destins au transport de la houille sur des
chemins de fer tablis, soit dans lintrieur des mines, soit
ciel ouvert.
Il nous reste faire quelques rflexions sur lemploi des gaz
permanens et des vapeurs autres que celle de leau au
dveloppement de la puissance motrice du feu.
Lon a essay diverses reprises de faire agir la chaleur sur
lair atmosphrique pour donner naissance la puissance
motrice. Ce gaz prsente, relativement la vapeur deau, des
avantages et des inconvniens que nous allons examiner.
1. Il prsente, relativement la vapeur deau, un avantage
notable en ce quayant volume gal une capacit pour la
chaleur beaucoup moindre, il se refroidirait davantage par une
extension semblable au volume. (Ce fait est prouv par ce que
nous avons dit prcdemment). Or on a vu de quelle
importance il tait doccasioner, par les changemens de
volume, les plus grands changemens possibles dans la
temprature.
2. La vapeur deau ne peut tre forme que par
lintermdiaire dune chaudire, tandis que lair atmosphrique
pourrait tre chauffe immdiatement par une combustion
excute dans son sein. On viterait ainsi une perte
considrable, non seulement dans la quantit de chaleur, mais
encore dans son degr thermomtrique. Cet avantage appartient
exclusivement lair atmosphrique ; les autres gaz nen
jouissent pas ; ils seraient mme plus difficiles chauffer que
la vapeur deau.
3. Afin de pouvoir donner lair une grande extension de
volume, afin de produire par cette extension un grand
changement de temprature, il serait ncessaire de le prendre
dabord sous une pression assez leve : il faudrait donc le
comprimer par une pompe pneumatique ou par tout autre
moyen avant de lchauffer. Cette opration exigerait un
appareil particulier, appareil qui nexiste pas dans les machines
vapeur. Dans celles-ci, leau est ltat liquide lorsquon la
fait pntrer dans la chaudire ; elle nexige, pour y tre
introduite, quune pompe foulante de petites dimensions.
4. Le refroidissement de la vapeur par le contact du corps
rfrigrant est bien plus prompt et bien plus facile que ne peut
ltre celui de lair. la vrit, on aurait la ressource de rejeter
celui-ci dans latmosphre, ce qui aurait en outre lavantage
dviter lemploi dun rfrigrant dont on ne dispose pas
toujours, mais il faudrait pour cela que lextension de volume
de lair ne let pas fait arriver une pression moindre que la
pression atmosphrique.
5. Un des inconvniens les plus graves de la vapeur est de
ne pouvoir pas tre prise de hautes tempratures sans
ncessiter lemploi de vaisseaux dune force extraordinaire. Il
nen est pas de mme de lair, pour lequel il nexiste pas de
rapport ncessaire entre la force lastique et la temprature.
Lair semblerait donc plus propre que la vapeur raliser la
puissance motrice des chutes du calorique dans les degrs
levs ; peut-tre dans les degrs infrieurs la vapeur deau est-
elle plus convenable. On concevrait mme la possibilit de
faire agir la mme chaleur successivement sur lair et sur la
vapeur deau. Il suffirait de laisser lair, aprs son emploi,
une temprature leve, et, au lieu de le rejeter immdiatement
dans latmosphre, de lui faire envelopper une chaudire
vapeur, comme sil sortait immdiatement dun foyer.
Lemploi de lair atmosphrique au dveloppement de la
puissance motrice de la chaleur prsenterait, dans la pratique,
des difficults trs-grandes, mais peut-tre pas
insurmontables ; si on parvenait les vaincre, il offrirait sans
doute une supriorit remarquable sur la vapeur deau [30].
Quant aux autres gaz permanens, ils doivent tre absolument
rejets : ils ont tous les inconvniens de lair atmosphrique,
sans prsenter aucun de ses avantages.
On peut en dire autant des vapeurs autres que celle de leau
compares cette dernire.
Sil se rencontrait un corps liquide abondant, qui se
vaporist une temprature plus leve que leau, dont la
vapeur et sous le mme volume une chaleur spcifique
moindre, qui nattaqut pas les mtaux employs la
construction des machines, il mriterait sans doute la
prfrence ; mais la nature ne nous offre pas un pareil corps.
On a propos quelquefois lemploi de la vapeur dalcool, on
a mme construit des machines dont le but tait de rendre cet
emploi possible en vitant de mler les vapeurs avec leau de
condensation, cest--dire en appliquant le corps froid
extrieurement, au lieu de lintroduire dans la machine. On
croyait apercevoir dans la vapeur dalcool un avantage
remarquable en ce quelle possde une tension plus forte que la
vapeur deau gale temprature. Nous ne pouvons voir l
quun nouvel obstacle surmonter. Le principal dfaut de la
vapeur deau est sa tension excessive une temprature
leve : or ce dfaut existe plus forte raison dans la vapeur
dalcool. Quant lavantage relatif une plus grande
production de puissance motrice, avantage que lon croyait
devoir rencontrer, nous savons, par les principes exposs ci-
dessus, quil est imaginaire.
Cest donc sur lemploi de la vapeur deau et de lair
atmosphrique que doivent porter les tentatives ultrieures de
perfectionnement des machines feu ; cest utiliser, par le
moyen de ces agens, les plus grandes chutes possibles du
calorique, que doivent tre dirigs tous les efforts.
Nous terminerons en faisant apercevoir combien on est loin
davoir ralis, par les moyens connus jusqu prsent, toute la
puissance motrice des combustibles.
Un kilogramme de charbon brl dans le calorimtre fournit
une quantit de chaleur capable dlever dun degr centigrade
7000 kilogrammes deau environ, cest--dire quil fournit
7000 units de chaleur daprs la dfinition donne (pag. 81 )
de ces units.
La plus grande chute ralisable du calorique est mesure par
la diffrence entre la temprature produite par la combustion et
celle des corps employs au refroidissement. Il est difficile
dapercevoir la temprature de la combustion dautres limites
que celles o la combinaison entre loxigne et le combustible
peut seffectuer. Admettons cependant que 1000 soient cette
limite, et nous nous tiendrons certainement au-dessous de la
vrit. Quant la temprature du rfrigrant, supposons-la 0.
Nous avons valu approximativement, p. 84, la quantit de
puissance motrice que dveloppent 1000 units de chaleur du
degr 100 au degr 99 : nous lavons trouve 1,12 unit de
puissance gales chacune 1 mtre deau lev dun mtre de
hauteur.
Si la puissance motrice tait proportionnelle la chute du
calorique, si elle tait la mme pour chaque degr
thermomtrique, rien ne serait plus facile que de lestimer de
1000 0 : elle aurait pour valeur.
1,12 . 1000 = 1120.
Mais comme cette loi nest quapproximative et quelle
scarte peut-tre beaucoup de la vrit dans les degrs levs,
nous ne pouvons faire quune valuation tout--fait grossire :
nous supposerons le nombre 1120 rduit moiti, cest--dire
560.
Puisque un kilogramme de charbon produit 7000 units de
chaleur et que le nombre 560 est relatif 1000 units, il faut le
multiplier par 7, ce qui donne
7.560 = 3920.
Voil la puissance motrice dun kilogramme de charbon.
Pour comparer ce rsultat thorique avec les rsultats
dexprience, examinons combien un kilogramme de charbon
dveloppe rellement de puissance motrice dans les meilleures
machines feu connues.
Les machines qui ont prsent jusquici les rsultats les plus
avantageux sont les grandes machines deux cylindres
employes lpuisement des mines dtain et cuivre de
Cornwall. Voici les meilleurs produits quelles aient jamais
fourni.
56 millions de livres deau ont t leves dun pied anglais
par boisseau de charbon brl (le boisseau pse 88 livres ). Cet
effet quivaut lever, par kilogramme de charbon, 195 mtres
cubes deau un mtre de hauteur, produire par consquent
195 units de puissance motrice par kilogramme de charbon
brl [31]
195 units ne sont que le vingtime de 3920, maximum
thorique : par consquent seulement de la puissance
motrice du combustible a t utilise.
Nous avons cependant choisi notre exemple parmi les
meilleures machines vapeur connues.
La plupart des autres leur sont bien infrieures. Lancienne
machine de Chaillot, par exemple, lve 20 mtres cubes deau
33 mtres pour 30 kilogrammes de charbon brl, ce qui
revient 23 units de puissance motrice par kilogramme,
rsultat neuf fois moindre que celui cit ci-dessus, et 180 fois
moindre que le maximum thorique.
On ne doit pas se flatter de mettre jamais profit, dans la
pratique, toute la puissance motrice des combustibles. Les
tentatives que lon ferait pour approcher de ce rsultat seraient
mme plus nuisibles quutiles, si elles faisaient ngliger
dautres considrations importantes. Lconomie du
combustible nest quune des conditions remplir par les
machines feu ; dans beaucoup de circonstances, elle nest que
secondaire, elle doit souvent cder le pas la sret, la
solidit, la dure de la machine, au peu de place quil faut lui
faire occuper, au peu de frais de son tablissement, etc. Savoir
apprcier, dans chaque cas, leur juste valeur, les
considrations de convenance et dconomie qui peuvent se
prsenter, savoir discerner les plus importantes de celles qui
sont seulement accessoires, les balancer toutes convenablement
entre elles, afin de parvenir par les moyens les plus faciles au
meilleur rsultat, tel doit tre le principal talent de lhomme
appel diriger, coordonner entre eux les travaux de ses
semblables, les faire concourir vers un but utile de quelque
genre quil soit.

FIN.

1. On peut affirmer que lextraction de la houille a dcupl en Angleterre


depuis linvention des machines feu. Il en est peu prs de mme de
lextraction du cuivre, de ltain et du fer. Leffet produit il y a un demi-
sicle par la machine feu sur les mines dAngleterre se rpte aujourdhui
sur les mines dor et dargent du nouveau monde, mines dont lexploitation
dclinait de jour en jour, principalement cause de linsuffisance des
moteurs employs aux puisemens et lextraction des minerais.
2. Nous disons diminuer les dangers des voyages : en effet, quoique lemploi
de la machine feu sur un navire offre quelques dangers que lon sest
beaucoup exagrs, ils sont compenss et au del par la facult de se tenir
toujours sur une route fraye et bien connue, de rsister leffort des vents
lorsquils poussent le navire contre les ctes, contre les bas-fonds ou contre
les cueils.
3. Nous nous servons ici de lexpression puissance motrice pour dsigner
leffet utile quun moteur est capable de produire. Cet effet peut toujours
tre assimil llvation dun poids une certaine hauteur ; il a, comme on
sait, pour mesure le produit du poids multipli par la hauteur dont il est
cens lev.
4. Nous distinguons ici la machine vapeur de la machine feu en gnral :
celle-ci peut faire usage dun agent quelconque, de la vapeur deau ou de
tout autre, pour raliser la puissance motrice de la chaleur.
5. Certaines machines haute pression rejettent la vapeur dans latmosphre,
au lieu de la condenser : on les emploie particulirement dans les lieux o il
serait difficile de se procurer un courant deau froide suffisant pour oprer la
condensation.
6. Lexistence de leau ltat liquide, admise ncessairement ici, puisque
sans elle les machines vapeur ne pourraient pas salimenter, suppose
lexistence dune pression capable dempcher cette eau de se vaporiser, par
consquent dune pression gale ou suprieure la tension de la vapeur, eu
gard la temprature. Si une pareille pression ntait pas exerce par lair
atmosphrique, il slverait linstant une quantit de vapeur deau
suffisante pour lexercer sur elle-mme, et il faudrait toujours surmonter
cette pression, pour rejeter la vapeur des machines dans la nouvelle
atmosphre. Or cela quivaudrait videmment surmonter la tension qui
reste la vapeur aprs sa condensation effectue par les moyens ordinaires.
Si une temprature trs-leve rgnait la surface de notre globe, comme
il ne parat pas douteux quelle rgne dans son intrieur, toutes les eaux de
lOcan existeraient en vapeur dans latmosphre, et il ne sen rencontrerait
aucune portion ltat liquide.
7. Nous jugeons inutile dexpliquer ici ce que cest que quantit de calorique
ou quantit de chaleur (car nous employons indiffremment les deux
expressions), ni de dcrire comment on mesure ces quantits par le
calorimtre. Nous nexpliquerons pas non plus ce que cest que chaleur
latente, degr de temprature, chaleur spcifique, etc. : le lecteur doit tre
familiaris avec ces expressions par ltude des traits lmentaires de
physique ou de chimie.
8. On stonnera peut-tre ici que le corps B se trouvant la mme
temprature que la vapeur puisse la condenser : sans doute cela nest pas
rigoureusement possible ; mais la plus petite diffrence de temprature
dterminera la condensation, ce qui suffit pour tablir la justesse de notre
raisonnement. Cest ainsi que, dans le calcul differentiel, il suffit que lon
puisse concevoir les quantits ngliges indfiniment rductibles par rapport
aux quantits conserves dans les quations, pour acqurir la certitude du
rsultat dfinitif.
Le corps B condense la vapeur sans changer lui-mme de temprature :
cela rsulte de notre supposition. Nous avons admis que ce corps tait
maintenu une temprature constante. On lui enlve le calorique mesure
que la vapeur le lui fournit. Cest le cas o se trouve le mtal du condenseur
lorsque la liqufaction de la vapeur sexcute en appliquant leau froide
extrieurement, chose pratique autrefois dans plusieurs machines. Cest
ainsi que leau dun rservoir pourrait tre maintenue un niveau constant,
si le liquide scoulait dun ct tandis quil arrive de lautre.
On pourrait mme concevoir les corps A et B se maintenant deux-mmes
une temprature constante, quoique pouvant perdre ou acqurir certaines
quantits de chaleur. Si, par exemple, le corps A tait une masse de vapeur
prte se liqufier, et le corps B une masse de glace prte se fondre, ces
corps pourraient, comme on sait, fournir ou recevoir du calorique sans
changer de degr thermometrique.
9. On objectera peut-tre ici que le mouvement perptuel, dmontr
impossible par les seules actions mcaniques, ne lest peut-tre pas
lorsquon emploie linfluence soit de la chaleur, soit de llectricit ; mais
peut-on concevoir les phnomnes de la chaleur et de llectricit comme
dus autre chose qu des mouvemens quelconques de corps, et comme
tels ne doivent-ils pas tre soumis aux lois gnrales de la mcanique ? Ne
sait-on pas dailleurs a posteriori que toutes les tentatives faites pour
produire le mouvement perptuel par quelque moyen que ce soit ont t
infructueuses ? Que lon nest jamais parvenu produire un mouvement
vritablement perptuel, cest--dire un mouvement qui se continut
toujours sans altration dans les corps mis en uvre pour le raliser ?
Lon a regard quelquefois lappareil lectromoteur (la pile de Volta)
comme capable de produire le mouvement perptuel ; on a cherch
raliser cette ide en construisant des piles sches, prtendues inaltrables.
Mais, quoi que lon ait pu faire, lappareil a toujours prouv des
dtriorations sensibles, lorsque son action a t soutenue pendant un
certain temps avec quelque nergie.
Lacception gnrale et philosophique des mots mouvement perptuel
doit comprendre, non pas seulement un mouvement susceptible de se
prolonger indfiniment aprs une premire impulsion reue, mais laction
dun appareil, dun assemblage quelconque, capable de crer la puissance
motrice en quantit illimite, capable de tirer successivement du repos tous
les corps de la nature, sils sy trouvaient plongs, de dtruire en eux le
principe de linertie, capable enfin de puiser en lui-mme les forces
ncessaires pour mouvoir lunivers tout entier, pour prolonger, pour
acclrer incessamment son mouvement. Telle serait une vritable cration
de puissance motrice. Si elle tait possible, il serait inutile de chercher dans
les courans deau et dair, dans les combustibles, cette puissance motrice ;
nous eu aurions notre disposition une source intarissable o nous
pourrions puiser volont.
10. Nous ne supposons ici aucune action chimique entre les corps mis en
usage pour raliser la puissance motrice de la chaleur. Laction chimique
qui se passe dans le foyer est une action en quelque sorte prliminaire, une
opration destine, non produire immdiatement de la puissance motrice,
mais rompre lquilibre du calorique, produire une diffrence de
temprature qui doit ensuite donner naissance au mouvement.
11. Ce genre de perte se rencontre dans toutes les machines vapeur : en
effet, leau destine alimenter la chaudire est toujours plus froide que
leau qui y est dj contenue ; il se fait entre elles un rtablissement inutile
dquilibre dans le calorique. On se convaincra aisment postriori que ce
rtablissement dquilibre entrane une perte de puissance motrice, si lon
rflchit quil et t possible dchauffer pralablement leau
dalimentation en lemployant comme eau de condensation dans une petite
machine accessoire, o lon et fait usage de la vapeur tire de la grande
chaudire et o la condensation se ft opre une temprature
intermdiaire entre celle de la chaudire et celle du condenseur principal. La
force produite par la petite machine net cot aucune dpense de chaleur,
puisque toute celle qui et t employe serait rentre dans la chaudire
avec leau de condensation.
12. La matire ici traite tant tout--fait nouvelle, nous sommes forcs
demployer des expressions encore inusites et qui nont peut-tre pas toute
la clart dsirable.
13. Les faits dexprience qui prouvent le mieux le changement de
temprature des gaz par la compression ou la dilatation sont les suivans :
1 Labaissement du thermomtre plac sous le rcipient dune machine
pneumatique o lon fait le vide. Cet abaissement est trs-sensible sur le
thermomtre de Breguet : il peut aller au del de 40 50 degrs. Le nuage
qui se forme dans cette occasion semble devoir tre atribu la
condensation de la vapeur deau cause par le refroidissement de lair.
2 Linflammation de lamadou dans les briquets dit pneumatiques, qui
sont, comme on sait, de petits corps de pompe o lon fait prouver lair
une compression rapide ;
3 Labaissement du thermomtre plac dans une capacit o, aprs avoir
comprim de lair, on le laisse chapper par louverture dun robinet ;
4 Les rsultats dexprience sur la vitesse du son. M. de Laplace a fait
voir que, pour soumettre exactement ces rsultats la thorie et au calcul, il
fallait admettre lchauffement de lair par une compression subite.
Le seul fait qui puisse tre oppos ceux-ci est une exprience de MM.
Gay-Lussac et Welter, dcrite dans les Annales de physique et de chimie.
Une petite ouverture ayant t faite un vaste rservoir dair comprim, et
la boule dun thermomtre ayant t prsente au courant dair qui sortait
par cette ouverture, lon na pas observ dabaissement sensible dans le
degr de temprature marqu par le thermomtre.
Lon peut donner ce fait deux explications : 1 le frottement de lair
contre les parois de louverture par laquelle il schappe dveloppe peut-tre
de la chaleur en quantit notable ; 2 lair qui vient toucher immdiatement
la boule du thermomtre reprend peut-tre, par son choc contre cette boule,
ou plutt par leffet du dtour quil est forc de prendre sa rencontre, une
densit gale celle quil avait dans le rcipient, peu prs comme leau
dun courant slve, contre un obstacle fixe, au-dessus de son niveau.
Le changement de temprature occasion dans les gaz par le changement
de volume peut tre regard comme lun des faits les plus importans de la
physique, cause des nombreuses consquences quil entrane, et en mme
temps comme lun des plus difficiles claircir et mesurer par des
expriences dcisives. Il semble prsenter dans plusieurs circonstances des
anomalies singulires.
Nest-ce pas au refroidissement de lair par la dilatation quil faut attribuer
le froid des rgions suprieures de latmosphre ? Les raisons donnes
jusquici pour expliquer ce froid sont tout--fait insuffisantes : on a dit que
lair des rgions leves, recevant peu de chaleur rflchie par la terre, et
rayonnant lui-mme vers les espaces clestes, devait perdre du calorique, et
que ctait l la cause de son refroidissement ; mais cette explication se
trouve dtruite si lon remarque qu gale hauteur le froid rgne aussi bien
et mme avec plus dintensit sur les plaines leves que sur le sommet des
montagnes, ou que dans les parties datmosphre loignes du sol.
14. Nous supposons implicitement dans notre dmonstration que, lorsquun
corps a prouv des changemens quelconques et quaprs un certain
nombre de transformations il est ramen identiquement son tat primitif,
cest--dire cet tat considr relativement la densit, la temprature,
au mode dagrgation, nous supposerons, dis-je, que ce corps se trouve
contenir la mme quantit de chaleur quil contenait dabord, ou autrement,
que les quantits de chaleur absorbes ou dgages dans ses diverses
transformations sont exactement compenses. Ce fait na jamais t rvoqu
en doute ; il a t dabord admis sans rflexion et vrifi ensuite dans
beaucoup de cas par les expriences du calorimtre. Le nier, ce serait
renverser toute la thorie de la chaleur, laquelle il sert de base. Au reste,
pour le dire en passant, les principaux fondemens sur lesquels repose la
thorie de la chaleur auraient besoin de lexamen le plus attentif. Plusieurs
faits dexprience paraissent peu prs inexplicables dans ltat actuel de
cette thorie.
15. Nous supposerons, dans ce qui va suivre, le lecteur au courant des
derniers progrs de la physique moderne, en ce qui concerne les substances
gazeuses et la chaleur.
16. M. Poisson, qui cette donne est due, a fait voir quelle saccorde assez
bien avec le rsultat dune exprience de MM. Clment et Dsormes sur la
rentre de lair dans le vide, ou plutt dans lair un peu rarfi. Elle
saccorde aussi quelque chose prs avec certain rsultat trouv par MM.
Gay-Lussac et Welter. (Voyez la note pag. 59.)
17. La loi de Mariotte, sur laquelle nous nous fondons ici pour tablir notre
dmonstration, est une des lois physiques les mieux constates. Elle a servi
de base plusieurs thories vrifies par lexprience, et qui vrifient leur
tour les lois sur lesquelles elles sont assises. On peut citer encore comme
vrification prcieuse de la loi de Mariotte et aussi de celle de MM. Gay-
Lussac et Dalton, pour un grand intervalle de temprature, les expriences
de MM. Dulong et Petit. (Voy. Annales de physique et de chimie, fvrier
1818, tome 7, page 122.) On peut citer encore des expriences plus rcentes
de MM. Davy et Faraday.
Les thormes que nous dduisons ici ne seraient peut-tre pas exacts si
on les appliquait hors de certaines limites, soit de densit, soit de
temprature : ils ne doivent tre regards comme vrais que dans les limites
o les lois de Mariotte et de MM. Gay-Lussac et Dalton sont elles-mmes
constates.
18. Lorsque le volume est rduit de , cest--dire lorsquil devient de
ce quil tait dabord, la temprature slve de 1 degr.

Une nouvelle rduction de porte le volume et la


temprature doit slever dun nouveau degr.

Aprs x rductions pareilles, le volume devient , et la temprature


doit stre leve de x degrs.

Si lon pose , et que lon prenne les logarithmes de part et


dautre, on trouve
x = 300 environ.

Si lon pose , on trouve

x = 80.

Ce qui montre que lair comprim de moiti slve de 80.


Tout ceci est subordonn lhypothse que la chaleur spcifique de lair
ne change pas quoique le volume diminue ; mais si, daprs les raisons
exposes ci-aprs pages 58 et 61, on regarde la chaleur spcifique de lair
comprim de moiti comme rduite dans le rapport de 700 616, il faut
multiplier le nombre 80 par , ce qui le porte 90.
19. MM. Gay-Lussac et Welter ont trouv, par des expriences directes cites
dans la Mcanique cleste et dans les Annales de physique et de chimie,
juillet 1822, p. 267, que le rapport entre la chaleur spcifique sous pression
constante et la chaleur spcifique sous volume constant varie trs-peu avec
la densit du gaz. Daprs ce que lon vient de voir, cest la diffrence qui
doit rester constante, et non le rapport. Comme dailleurs la chaleur
spcifique des gaz, pour un poids donn, varie trs-peu avec la densit, il
est tout simple que le rapport nprouve lui-mme que de petits
changemens.
Le rapport entre la chaleur spcifique de lair atmosphrique sous
pression constante et sous volume constant est, daprs MM. Gay-Lussac et
Welter, 1,3748, nombre peu prs constant pour toutes les pressions et
mme pour toutes les tempratures. Nous sommes parvenus, par dautres
considrations, au nombre = 1,44, qui en diffre de , et nous
nous sommes servis de ce nombre pour dresser une table des chaleurs
spcifiques des gaz sous volume constant : ainsi il ne faut pas considrer
cette table comme bien exacte, non plus que la table donne pag. 61. Ces
tables sont destines principalement mettre en vidence les lois que
suivent les chaleurs spcifiques des fluides ariformes.
20. Lon ne voit pas de raison pour admettre a priori la constance de la
chaleur spcifique des corps diverses tempratures, cest--dire pour
admettre que des quantits gales de chaleur produiront des accroissemens
gaux dans le degr thermomtrique dun corps, quand mme ce corps ne
changerait ni dtat ni de densit ; quand ce serait, par exemple, un fluide
lastique renferm dans une capacit inextensible. Des expriences directes
sur des corps solides et liquides avaient prouv quentre 0 et 100, des
accroissemens gaux dans les quantits de chaleur produisaient des
accroissemens peu prs gaux dans les degrs de temprature ; mais les
expriences plus rcentes de MM. Dulong et Petit (Voy. Annales de chimie
et de physique, fvrier, mars et avril 1818) ont fait voir que cette
correspondance ne se soutenait plus des tempratures fort au-dessus de
100, soit que ces tempratures fussent mesures sur le thermomtre
mercure, soit quelles fussent mesures sur le thermomtre air.
Non seulement les chaleurs spcifiques ne restent pas les mmes aux
diverses tempratures, mais en outre elles ne conservent pas entre elles les
mmes rapports ; de sorte quaucune chelle thermomtrique ne pourrait
tablir la constance de toutes les chaleurs spcifiques la fois. Il et t
intressant de vrifier si les mmes irrgularits subsistent pour les
substances gazeuses ; mais les expriences prsentaient ici des difficults
presque insurmontables.
Les irrgularits des chaleurs spcifiques des corps solides pourraient tre
attribues, ce nous semble, de la chaleur latente employe produire un
commencement de fusion, un ramollissement qui se fait sentir dans la
plupart de ces corps, long-temps avant la fusion complte. On peut appuyer
cette opinion de la remarque suivante : daprs les expriences mmes de
MM. Dulong et Petit, laccroissement de chaleur spcifique avec la
temprature est plus rapide dans les solides que dans les liquides, quoique
ceux-ci jouissent dune dilatabilit plus considrable. La cause dirrgularit
que nous venons de signaler, si elle est relle, disparatrait entirement dans
les gaz.
21. Pour dterminer les constantes arbitraires A, B, A, B, daprs des
rsultats choisis dans la table de M. Dalton, il faut commencer par calculer
le volume de la vapeur daprs sa pression et sa temprature, ce qui est
chose facile au moyen des lois de Mariotte et de M. Gay-Lussac, la quantit
pondrable de la vapeur tant dailleurs fixe.
Le volume sera donn par lquation
v=c ,

dans laquelle v est ce volume, t la temprature, p la pression, et c une


quantit constante dpendante du poids de la vapeur et des units dont on a
fait choix.
Voici la table des volumes occups par un gramme de vapeur forme
diverses tempratures, et par consquent sous diverses pressions :

p ou tension de la v ou volume dun


t ou degrs vapeur exprime gramme de
centigrades. en millimtres de vapeur, exprim
mercure. en litres.
0 5,060 185,
20 17,32 58,2
40 53,00 20,4
60 144,6 7,96
80 352,1 3,47
100 760,0 1,70
Les deux premires colonnes de cette table sont tires du Trait de
Physique de M. Biot (1 er vol. pag. 272 et 531). La troisime est calcule au
moyen de la formule ci-dessus et daprs ce rsultat dexprience que leau
vaporise sous la pression atmosphrique occupe un espace 1700 fois aussi
grand qu ltat liquide.
En faisant usage de trois nombres de la premire colonne et des trois
nombres correspondans de la troisime colonne, on dterminera facilement
les constantes de notre quation

t=

Nous nentrerons pas dans les dtails du calcul ncessaire pour


dterminer ces quantits : il nous suffira de dire que les valeurs suivantes :

A = 2268, A = 19,64,
B = - 1000, B = 3,30,

satisfont passablement bien aux conditions prescrites, de sorte que


lquation

t=

exprime dune manire trs-approche la relation qui existe entre le volume


de la vapeur et sa temprature.
On remarquera ici que la quantit B est positive et fort petite, ce qui tend
confirmer cette proposition, que la chaleur spcifique dun fluide lastique
crot avec le volume, mais suivant une progression peu rapide.
22. Si lon admettait la constance de la chaleur spcifique dun gaz lorsque
son volume ne change pas, mais que sa temprature varie, lanalyse pourrait
conduire une relation entre la puissance motrice et le degr
thermomtrique. Nous allons faire voir de quelle manire, cela nous
donnera dailleurs occasion de montrer comment quelques unes des
propositions tablies ci-dessus doivent tre noncs en langage algbrique.
Soit r la quantit de puissance motrice produite par lexpansion dune
quantit donne dair passant du volume un litre au volume v litres, sous
temprature constante : si v augmente de la quantit infiniment petite dv, r
augmentera de la quantit dr, qui, daprs la nature de la puissance motrice,
sera gale laccroissement dv de volume multipli par la force expansive
que possde alors le fluide lastique : soit p cette force expansive, on aura
lquation :
dr = pdv . . . (1).
Supposons la temprature constante sous laquelle la dilatation a lieu gale
t degrs centigrades : si lon nomme q la force lastique de lair occupant
le volume un litre la mme temprature t, on aura, daprs la loi de
Mariotte,
v t q p, do p = .
Si maintenant P est la force lastique de ce mme air occupant toujours le
volume 1, mais la temprature 0, on aura, daprs la rgle de M. Gay-
Lussac,
q=P+P = (267+t),

do =p= .

Si, pour abrger, lon nomme N la quantit , lquation deviendra :

p=N ,

do lon tire, daprs lquation (1),


dr = N dv.
Regardons t comme constant, et prenons lintgrale des deux membres,
nous aurons
r = N (t + 267) log v + C.
Si lon suppose r = 0 lorsque v = 1, on aura C = 0 ;
do r = N (t + 267) log v . . . (2).

Cest l la puissance motrice produite par lexpansion de lair, qui, sous la


temprature t, a pass du volume 1 au volume v.
Si, au lieu doprer la temprature t, on opre dune manire
absolument semblable la temprature t + dt, la puissance dveloppe sera
r + r = N (t + dt + 267) log v.
Retranchant lquation (2), il vient
r = N log v.dt . . . (3)
Soit e la quantit de chaleur employe maintenir la temprature du gaz
un degr constant pendant sa dilatation : daprs le raisonnement de la page
40, r sera la puissance dveloppe par la chute de la quantit e de chaleur
du degr t + dt au degr t. Si nous nommons u la puissance motrice
dveloppe par la chute dune unit de chaleur du degr t au degr 0,
comme, daprs le principe gnral tabli pag. 38, cette quantit u doit
dpendre uniquement de t, elle pourra tre reprsente par la fonction Ft,
do u = Ft.
Lorsque t saccrot et devient t + dt , u devient u + du, do :
u + du = F(t + dt)
Retranchant lquation prcdente, il vient
du = F(t + dt) Ft = F t.dt.

Cest videmment l la quantit de puissance motrice produite par la chute


dune unit de chaleur du degr t + dt au degr t.
Si la quantit de chaleur, au lieu dtre une unit, et t e, sa puissance
motrice produite aurait eu pour valeur :
edu = e F' t.dt . . . (4).
Mais edu est la mme chose que r ; toutes deux sont la puissance
dveloppe par la chute de la quantit e de chaleur du degr t + dt au degr
t : par consquent,
edu = r ;

et, cause des quations 3, 4,


eF' t.dt = N log v.dt ;

ou, divisant par Ft.dt,


e= log v = T log v

en nommant T la fraction qui est une fonction de t seul.


Lquation :
e = T log v
est lexpression analytique de la loi nonce pag. 52 ; elle est commune
tous les gaz, puisque les lois dont nous avons fait usage sont communes
tous.
Si lon nomme s la quantit de chaleur ncessaire pour amener lair sur
lequel nous avons opr, du volume 1 et de la temprature 0 au volume v
et la temprature t, la diffrence entre s et e sera la quantit de chaleur
ncessaire pour amener lair sous le volume 1 du degr 0 sera une fonction
quelconque de t : on aura
s = e + U = T log v + U.
Si lon diffrencie cette quation par rapport t seul, et que lon
reprsente par T et U les coefficiens diffrentiels de T et U, il viendra
= T log v + U . . . (5).

nest autre chose que la chaleur spcifique du gaz sous volume constant,
et notre quation (1) est lexpression analytique de la loi nonce pag. 58.
Si lon suppose la chaleur spcifique constante toutes les tempratures
(hypothse discute ci-dessus pag. 64), la quantit sera indpendante de
t ; et, afin de satisfaire lquation (5) pour deux valeurs particulires de r.
il sera ncessaire que T et U soient indpendans de t, nous aurons donc T
= C , quantit constante. Multipliant T et C par dt, et prenant lintgrale de
part et dautre, on trouve :
T = Ct + C ;

mais comme T = on a

F t = =
Multipliant de part et dautre par dt, et intgrant, il vient
Ft = log (Ct + C1 ) + C2 ;

ou, en changeant de constantes arbitraires, et remarquant dailleurs que Ft


est nul lorsque t = 0,
Ft = A log (1 + ) . . .(6).
La nature de la fonction Ft se trouverait ainsi dtermine, et lon se verrait
par-l en tat dvaluer la puissance motrice dveloppe par une chute
quelconque de la chaleur. Mais cette dernire conclusion est fonde sur
lhypothse de la constance de la chaleur spcifique dun gaz qui ne change
pas de volume, hypothse dont lexprience na pas encore assez bien
vrifi lexactitude. Jusqu nouvelle preuve, notre quation (6) me peut
tre admise que dans une tendue mdiocre de lchelle thermomtrique.
Dans lquation (5), le premier membre reprsente, comme nous lavons
remarqu, la chaleur spcifique de lair occupant le volume v. Lexprience
ayant appris que cette chaleur varie peu malgr des changemens assez
considrables de volume, il faut que le coefficient T de log v soit une
quantit fort petite. Si on la suppose nulle, et quaprs avoir multipli par dt
lquation
T = 0 ,

on en prenne lintgrale, on trouve


T = C quantit constante ;

mais T = ;

do Ft = = =A;
do lon tire enfin, par une seconde intgration,
Ft = At + B.

Comme Ft = 0 , lorsque t = 0 , B est nul : ainsi


Ft = At ,

cest--dire que la puissance motrice produite se trouverait tre exactement


proportionnelle la chute du calorique. Ceci est la traduction analytique de
ce que nous avons dit page 70.
23. (On trouve (Annales de chimie et de physique, juillet 1818, pag. 294) dans
un Mmoire de M. Petit une valuation de la puissance motrice de la chaleur
applique lair et la vapeur deau. Cette valuation conduit attribuer a
lair atmosphrique un grand avantage ; mais elle est due a une mthode
tout--fait incomplte de considrer laction de la chaleur.
24. M. Dalton avait cru apercevoir que les vapeurs de divers liquides, des
distances thermomtriques gales du point dbullition, jouissaient de
tensions gales ; mais cette loi nest pas rigoureusement exacte, elle nest
quapproximative. Il en est de mme de la loi de proportionnalit de la
chaleur latente des vapeurs avec leurs densits. (V. Extraits dun Mmoire
de M. C. Desprets, Annales de physique et de chimie, tome 16, p. 105, et
tome 24, p. 323.) Les questions de ce genre se lient de prs avec celles de la
puissance motrice du feu. Tout rcemment MM. H Davy et Faraday, aprs
avoir fait de belles expriences sur la liqufaction des gaz, par leffet dune
pression considrable, ont cherch reconnatre les changemens de tension
de ces gaz liqufies pour de lgers changemens de temprature. Ils avaient
en vue lapplication des nouveaux liquides la production de la puissance
motrice. ( V. Annales de chimie et de physique, janvier 1824, P. 80. )
Daprs la thorie ci-dessus expose, lon peut prvoir que lemploi de ces
liquides ne prsenterait pas davantages relativement lconomie de la
chaleur. Les avantages ne pourraient se rencontrer que dans la basse
temprature, laquelle il serait possible dagir, et dans les sources o, par
cette raison, il deviendrait possible de puiser le calorique :
25. Celles qui nous manquent sont la force expansive quacquirent les
solides et les liquides par un accroissement donn de temprature, et la
quantit de chaleur absorbe ou abandonne dans les changemens de
volume de ces corps.
26. Des expriences rcentes de M. Oersted sur la compressibilit de leau ont
fait voir que, pour une pression de 5 atmosphres, la temprature de ce
liquide nprouvait pas de changement apprciable. (Voy. Annales de
physique et de chimie, fvrier 1823, p. 192.)
27. Ce principe, vritable fondement de la thorie des machines vapeur, a
t dvelopp avec beaucoup de clart, par M. Clment, dans un mmoire
prsent lAcadmie des sciences, il y a quelques annes. Ce mmoire na
jamais t imprim, mais jen ai d la connaissance la complaisance de
lauteur. Non seulement le principe y est tabli, mais il y est appliqu aux
divers systmes de machines vapeur actuellement en usage ; la puissance
motrice de chacune y est value par le secours de la loi cite (pag. 66), et
compare aux rsultats de lexprience.
Le principe dont il est ici question est tellement mal connu ou mal
apprci, que rcemment M. Perkins, clbre mcanicien de Londres, a
construit une machine o la vapeur forme sous la pression 55 atmosphres,
pression jusque alors inusite, ne reoit presque aucune extension de
volume, comme on peut sen convaincre par la plus lgre connaissance de
cette machine. Elle est compose dun seul cylindre, de dimensions fort
petites, qui, chaque pulsation, se remplit entirement de vapeur forme
sous la pression de 35 atmosphres. La vapeur ne produit aucun effet par
lextension de son volume, car on ne lui prsente aucune capacit o cette
extension puisse avoir lieu ; on la condense aussitt aprs sa sortie du petit
cylindre. Elle travaille donc seulement sous une pression de 55
atmosphres, et non, comme lexigerait son bon emploi, sous des pressions
progressivement dcroissantes. Aussi la machine de M. Perkins ne parat-
elle pas raliser les esprances quelle avait dabord fait concevoir. On avait
prtendu que lconomie de charbon produite par cette machine tait des
sur les bonnes machines de Watt, et que lon y rencontrait encore dautres
avantages. (V. Ann. de physique et de chimie, avril 1823, pag. 429) Ces
assertions ne se sont pas vrifies. La machine de M. Perkins nen est pas
moins une invention prcieuse en en quelle a montre la possibilit de faire
usage de la vapeur sons des pressions beaucoup plus leves quon ne
lavait fait jusque alors, et parce quelle peut conduire, tant habilement
modifie, des rsultats vraiment utiles.
Watt, qui lon doit presque toutes les grandes amliorations des
machines vapeur, et qui a port ces machines un tat de perfection
aujourdhui difficile dpasser, Watt est aussi le premier qui ait employ la
vapeur sous des pressions progressivement dcroissantes. Dans beaucoup
de cas, il suspendait lintroduction de la vapeur dans le cylindre, moiti,
au tiers, au quart, de la course du piston, qui sachevait ainsi sous une
pression de plus en pins faible. Les premires machines agissant sur ce
principe datent de 1778. Watt en avait conu lide ds 1769, et prit patente
pour cet objet en 1782.
Voici une table qui se trouvait annexe la patente de Watt. Il supposait
la vapeur introduite dans le cylindre pendant le premier quart de la course
du piston ; puis, divisant cette course en vingt parties, il calculait ainsi la
pression moyenne :
Sur quoi il remarquait que la pression moyenne est plus de moiti de la
pression premire ; quainsi, en employant une quantit de vapeur gale au
quart, il produisait un effet plus que moiti.
Watt supposait ici que la vapeur observe dans sa dilatation la loi de
Mariotte : ce quil ne devait pas regarder comme exact, parce que, dune
part, le fluide lastique, en se dilatant, sabaisse de temprature, et que, de
lautre, rien ne prouvait quil ne se condense pas une partie de ce fluide par
leffet de son expansion. Watt aurait du aussi avoir gard la force
ncessaire pour expulser la vapeur qui reste aprs la condensation, et qui se
trouve en quantit dautant plus grande que lextension du volume a t
pousse plus loin. Le docteur Robinson avait ajout au travail de Watt une
formule simple pour calculer leffet de lexpansion de la vapeur ; mais cette
formule se trouve entache des mmes vices que nous venons de signaler.
Elle a t nanmoins utile aux constructeurs en leur fournissant une donne
approximative peu prs suffisante pour la pratique. Nous avons juge utile
de rappeler ces faits parce quils sont peu connus, surtout en France. On y
construit des machines sur les modles des inventeurs, mais on apprcie mai
les motifs qui ont guid ceux-ci dans lorigine. Loubli de ces motifs a
conduit souvent dans des fautes graves. Des machines originairement bien
conues se sont dtriores entre les mains de constructeurs inhabiles, qui,
voulant y introduire des perfectionnemens de peu dimportance, ont nglig
les considrations capitales quils ne savaient pas apprcier.
28. Lavantage de deux cylindres substitus un seul est facile apercevoir.
Dans un seul cylindre, limpulsion du piston serait excessivement variable
du commencement la fin de la course. Il faudrait que toutes les pices
destines transmettre le mouvement fussent dune force suffisante pour
rsister la premire impulsion, et parfaitement assembles entre elles pour
viter des mouvemens brusques dont elles auraient beaucoup souffrir, qui
mme les auraient bientt dtruites. Ce serait surtout sur le balancier, sur les
supports, sur la bielle, sur la manivelle, sur les premires roues dentes, que
lingalit dimpulsion se ferait sentir et produirait les effets les plus
nuisibles. Il serait ncessaire en outre que le cylindre vapeur ft la fois
dune force suffisante pour supporter la pression la plus leve, et dune
capacit assez considrable pour contenir la vapeur aprs son extension de
volume, tandis quen faisant usage de deux cylindres successifs, il suffit de
donner au premier la force avec une capacit mdiocre, ce qui est chose
facile, et au dernier les grandes dimensions avec une force mdiocre.
Les machines deux cylindres, quoique conues sur dassez bons
principes, se trouvent souvent loin de produire les rsultats avantageux que
lon aurait droit dattendre delles : cela tient surtout ce que les dimensions
des diverses parties de ces machines sont difficiles bien rgler, et quelles
se trouvent rarement dans un juste rapport les unes avec les autres. On
manque de bons modles pour la construction des machines deux
cylindres, tandis que lon en possde dexcellens pour la construction des
machines du systme de Watt. De l vient la diversit que lon observe dans
les effets des unes et la presque uniformit que lon observe dans ceux des
autres.
29. On trouve dans louvrage intitul de la Richesse minrale, par M. Hron
de Villefosse, 3 e vol., pag. 50 et suivantes, une bonne description des
machines vapeur actuellement en usage dans lexploitation des mines. En
Angleterre, on a trait des machines a vapeur dune manire assez complte
dans lEncyclopdie britannique. Quelques unes des donnes dont nous
nous servons ici sont tires de ce dernier ouvrage.
30. Parmi les tentatives faites pour dvelopper la puissance motrice du feu par
lintermdiaire de lair atmosphrique, on doit distinguer celles de MM.
Niepce, qui ont eu lieu en France il y a plusieurs annes, au moyen dun
appareil nomm par les inventeurs pyrolophore. Voici en quoi consistait
peu prs cet appareil : ctait un cylindre, muni dun piston, o lair
atmosphrique tait introduit la densit ordinaire. Lon y projetait une
matire trs-combustible, rduite un grand tat de tnuit, et qui restait un
moment en suspension dans lair, puis on y mettait le feu. Linflammation
produisait peu prs le mme effet que si le fluide lastique et t un
mlange dair et de gaz combustible, dair et dhydrogne carbon, par
exemple ; il y avait une sorte dexplosion et une dilatation subite du fluide
lastique, dilatation que lon mettait profit en la faisant agir tout entire
contre le piston. Celui-ci prenait un mouvement dune amplitude
quelconque, et la puissance motrice se trouvait ainsi ralise. Rien
nempchait ensuite de renouveler lair et de recommencer une opration
semblable la premire.
Cette machine, fort ingnieuse et intressante surtout par la nouveaut de
son principe, pchait par un point capital. La matire dont on faisait usage
comme combustible (ctait la poussire de lycopode, employe produire
des flammes sur nos thtres) tait trop chre pour que tout avantage ne
dispart pas par cette cause ; et malheureusement il tait difficile demployer
un combustible de prix modr, car il fallait un corps en poudre trs-fine,
dont linflammation ft prompte, facile a propager, et laisst peu ou point de
cendres.
Au lieu doprer comme le faisaient MM. Niepce, il nous et sembl
prfrable de comprimer lair par des pompes pneumatiques, de lui faire
traverser un foyer parfaitement clos, et dans lequel on et introduit le
combustible eu petites portions par un mcanisme facile concevoir ; de lui
faire dvelopper son action dans un cylindre piston ou dans toute autre
capacit extensible ; de le rejeter enfin dans latmosphre, ou mme de le
faire passer sous une chaudire vapeur, afin dutiliser la temprature qui
lui serait reste.
Les principales difficults que lon et rencontres dans ce mode
dopration eussent t de renfermer le foyer dans une enveloppe dune
solidit suffisante, dentretenir cependant la combustion un tat
convenable, de maintenir les diverses parties de lappareil une temprature
modre, et dempcher les dgradations rapides du cylindre et du piston :
nous ne croyons pas ces difficults insurmontables.
Il a t fait, dit-on, tout rcemment en Angleterre des essais heureux sur le
dveloppement de la puissance motrice par laction de la chaleur sur lair
atmosphrique. Nous ignorons entirement en quoi ces essais ont consist,
si toutefois ils sont rels.
31. Le rsultat que nous rapportons ici a t fourni par une machine dont le
grand cylindre a pour dimensions 45 pouces de diamtre et 7 pieds de
course ; elle est employe lpuisement dune des mines de Cornwall,
nomme Wheal Abraham. Ce rsultat doit tre considr en quelque sorte
comme une exception, car il na t que momentan et ne sest soutenu que
pendant un seul mois. Le produit de 30 millions de livres leves de un pied
anglais par boisseau de charbon de 88 livres est regard gnralement
comme un excellent rsultat des machines vapeur ; il est quelquefois
atteint par les machines du systme de Watt, mais bien rarement dpass. Ce
dernier produit revient, en mesures franaises, 104000 kilogrammes
levs un mtre de hauteur par kilogramme de charbon brl.
Daprs ce que lon entend ordinairement par force dun cheval, dans
lvaluation des effets des machines vapeur, une machine de 10 chevaux
doit lever par seconde 10 X 75 kilogr., ou 750 kilogr., un mtre de
hauteur, ou bien, par heure, 750 X 3600 = 2700000 kilogrammes un
mtre. Si nous supposons que chaque kilog. de charbon lve cette
hauteur 104000 kilog., il faudra, pour connatre le charbon brl en une
heure par notre machine de 10 chevaux, diviser 2700000 par 104000, ce
qui donne = 26 kilog. Or il est bien rare de voir une machine de 10
chevaux consommer moins de 26 kilog. de charbon par heure.

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