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Introduccin

al latn
L. R. Palmer

Ariel
La presente obra es una de las ms sugestivas y pedaggicas
historias del latn e imagen ideal del manual universitario de la
disciplina. El prpsito del autor, profesor de filologa compara
da en la Universidad de O xfod, ha sido compendiar para los
estudiantes de lenguas clsicas, para los colegas que trabajan
otros campos de estudio y para todos a quienes puedan interesar,
los resultados alcanzados por la investigacin en torno a la histo
ria de la lengua latina desde la Edad del Bronce hasta la cada
del Imperio Romano. N o se ha dado por supuesto conocimiento
alguno previo de los principios y mtodos de la filologa compa
rada, reservndose tales cuestiones al examen de los varios pro
blemas a los que afectan. M i intencin ha sido exponer la com-
munis opinio en los casos en que existe, y, en caso contrario,
plantear con la mayor claridad posible los datos y los diversos
puntos de vista que se han formulado; con todo, no he sido
siempre capaz de ocultar el hecho de que tengo opiniones pro
pias. Para mantener el volumen del libro y su coste dentro de
unos lmites razonables, ha sido necesaria una estricta seleccin
de temas, y, en este sentido, el autor, manteniendo la clsica
divisin de fontica, morfologa y sintaxis, ha preparado una
sntesis de gramtica histrico-comparada particularmente gil y
eficaz. La obra se completa con una antologa de textos latinos
arcaicos y con exhaustivos ndices de materias y palabras.

Letras e Ideas
L. R. Palmer

INTRODUCCIN
AL LATN

EDITORIAL ARIEL, S. A.
B A R C E LO N A
Ttulo original:
The Latn langitage
Presentacin, traduccin y notas de
J uan J os M orlejo y J os L uis M oralejo
1.a edicin 1974: Editorial Planeta, S. A.
1.a edicin en Editorial Ariel
(Col. Letras e Ideas):
octubre 1984
2.a edicin: marzo 1988
Faber & Faber, Londres
Derechos exclusivos de edicin en castellano
reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
1984 y 1988: Editorial Ariel, S. A.
Crcega, 270 - 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-8378-5
Depsito legal: B. 6.629 - 3988
Impreso en Espaa
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico,
mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.
NOTA A LA 2.' EDICIN

Aunque en las Notas de los Traductores y en la Bibliografa se han


introducido algunas modificaciones puntuales especialmente en lo que
se refiere a obras que han tenido ulteriores ediciones actualizadas__ se
ha dejado para mejor ocasin la revisin de uno y otro apartado a la luz
de la abundante bibliografa reciente.
PRESENTACIN

El libro The Latn language ha sido la ms personal contribu


cin de L. R. Palmer, profesor de filologa comparada en la Univer
sidad de Oxford, a la coleccin The Great Languages por l diri
gida y editada en Londres por Paber & Faber. Recordemos que en
la misma serie public W . J. Entwistle su volumen dedicado a las
actuales lenguas hispnicas.
La idea primera de esta traduccin que aparece por circuns
tancias varias con ms retraso del razonable descansaba sobre la
impresin especialmente grata que la primera parte de la obra nos
haba causado. Nos pareca una de las ms sugestivas y pedaggicas
historias del latn jams escritas, e imagen ideal del manual univer
sitario de la disciplina. Al trmino de su trabajo permanece esa idea
en la mente de los traductores, que, por otra parte, no niegan la
excesiva concisin y convencionalidad de los captulos que Palmer
consagra a la gramtica del latn propiamente dicha.
Nos hemos tropezado a lo largo del trabajo con no pocas dificul
tades. La mayora de ellas derivaban de un carcter de la obra que
el lector advertir desde sus primeras pginas: se trata, en grado
extremo, de un libro ingls escrito para ingleses. Este marcado eso-
terismo, que lingsticamente se acercaba a menudo a los confines
del slang, nos ha obligado en no pocos pasajes a traducciones de
carcter amplio, preferibles siempre a literalismos que exigen una
cadena interminable de escolios y aclaraciones. Por lo que se refiere
a los smiles e ilustraciones, que, como es natural, toma el autor de
su lengua materna, hemos adoptado una praxis eclctica, realizando
la correspondiente traslacin al castellano en los casos en que pare
ca necesario y posible. Para la traduccin de la terminologa hemos
procurado tener muy en cuenta la establecida ya por estudiosos es
paoles. En cuanto a las abreviaturas de carcter tcnico, tambin
hemos procurado ceirnos a la ya considerable tradicin de los es
tudios lingsticos escritos en castellano; no creemos haber emplea-
8 INTRODUCCIN AL LATN

do ninguna desconocida para las personas relacionadas con el mun


do de la filologa.
El profesor Antonio Prieto, codirector de la coleccin que acoge
esta versin espaola, quera que los traductores aadieran a este
texto algo de su propia cosecha. Aunque vendimiando a manos lle
nas en ajena via, lo han intentado en las N otas de los traductores
que lo acompaan, y que situamos al final del texto (pp. 337 y ss.),
dada la extensin de algunas de ellas. Tales anotaciones no estn
proyectadas ni elaboradas segn un criterio uniforme. Responden,
en gran medida, a las particulares aficiones o experiencias de sus
autores dentro del campo de los estudios clsicos, y, desde luego,
a la idea de dejar constancia del mucho y buen trabajo realizado
por investigadores espaoles en estas parcelas del saber.
Parecidas tendencias nos han guiado en la tarea de actualizar y
complementar la B ibliografa muy sumaria aducida por Pal
mer. Tampoco nuestra contribucin pretende, ni mucho menos, ex-
haustividad alguna. Nos ha parecido til mantener el A pndice de
textos latinos arcaicos que incluye la edicin inglesa del libro;
puede, en efecto, ahorrar eventuales peregrinaciones a los reperto
rios usuales.
Y pasemos al captulo de gratitudes. Nada tiene de simblico, y
se corresponde en gran medida con el de las dificultades registra
das a lo largo del trabajo de esta versin.
Para el esclarecimiento de ciertos puntos oscuros ha sido funda
mental la informacin y el consejo prestado por los profesores
J. C. White, Pujis y Lorenzo, de la Universidad Complutense de
Madrid, y por la seorita J. Benton, de la Universidad Vanderbilt
en Madrid.
El profesor Mariner, de la Universidad Complutense, ha tenido
la amabilidad de leer el original de las N otas de los traductores, y
de mejorarlas con su crtica y orientacin.
Queremos dejar tambin constancia del apoyo y buena acogida
prestados por Editorial Planeta y, concretamente, por el profesor
Prieto.
Reconocidas estas deudas, slo nos queda reivindicar para no
sotros, de modo exclusivo y solidario, la responsabilidad de esta ver
sin.

Ju an Jos M oralejo
Jos L u is M oralejo
PREFACIO

En este libro, uno ms en una serie que no est dirigida en prin


cipio a los especialistas, he intentado compendiar para los estudian
tes de lenguas clsicas, para los colegas que trabajan otros campos
de estudio y para todos a quienes puedan interesar, los resultados
alcanzados por la investigacin en torno a la historia de la lenguai
latina desde la Edad del Bronce hasta la cada del Imperio Romano.
No se ha dado por supuesto conocimiento alguno previo de los prin
cipios y mtodos de la filologa comparada, reservndose tales cues
tiones al examen de los varios problemas a los que afectan. M i in
tencin ha sido exponer la eommunis opinio en los casos en que
existe, y, en caso contrario, plantear con la mayor claridad posible
los datos y los diversos puntos de vista que se han formulado; con
todo, no he sido siempre capaz de ocultar el hecho de que tengo opi
niones propias.
Para mantener el volumen del libro y su coste dentro de unos
limites razonables ha sido necesaria una estricta seleccin de temas.
Esta exigencia ha sido especialmente imperiosa en el capitulo de
sintaxis, que ha tenido que estructurarse como un comentario com
pendioso de las gramticas escolares de serie. Las circunstancias
han dado lugar a ciertas infracciones de la ortodoxia, que espero
harn ms cmodo el empleo del libro. As, por lo que mira a los
textos latinos arcaicos, he preferido referirme a los Remains of Od
Latn de E. H. Warmington que a repertorios menos accesibles. No
he logrado conciliarme la aprobacin de todos mis amables crti
cos con relacin al empleo del signo v para la u consonntica, pero
se trata de una distincin til desde el punto de vista filolgico y
no he tenido reparo en seguir el ejemplo del manual de Leumann~
Hofmann. Las cantidades voclicas slo se han notado en los casos
en que resultaban relevantes para el problema en cuestin.
M e he beneficiado del saber y consejo de muchos amigos y colegas
inmediatos. Debo estar particularmente agradecido a Mr. J. Crow,
al Prof. W. D. Elcoclc, al Prof. D. M. Jones, a Mr. S. A. Handforth,
10 INTRODUCCIN AL LATIN

al Prof. W. S. Maguiness, a Mr. A. F. Wells y al Prof. E. C. Wood-


cock, que han ledo parcial o totalmente las pruebas, y que han
corregido numerosos defectos de fondo y de forma. Debo adems un
reconocimiento al estamento de los estudiosos en general. El dejar
constancia detallada de mis deudas no resultaba practicable en una
obra de esta naturaleza. He intentado remediar un poco la laguna
en la bibliografa, pero sta tiene la finalidad especfica de ayudar
a dar con l camino a quienes deseen proseguir sus estudios en este
campo. Como relacin de mis dependencias resulta del todo insufi
ciente, y de manera general me veo obligado a aplicar al autor de
esta obra las famosas palabras de Linio: si in tanta scriptorum turba
mea fama in obscuro sit, nobilitate ac magnitudine eorum qui no-
mini officient meo consoler.

L. R. PALMER
PRIMERA PARTE

Esbozo de una historia de la lengua latina


Captulo primero
EL LA TIN Y LAS DEMS LENGUAS INDOEUROPEAS

His constitutis rebus, nactus idoneam ad navigandum tempesta-


tem III fere vigilia solvit equitesque in ulteriorem portum progredi
et navis conscendere et se sequi iussit. a quibus cum paulo tardius
esset administratum, ipse hora diei oirciter li l i cum primis navi-
bus Britanniam attigit atque ibi in mnibus collibus expsitas hos-
tium copias armatas couspexit. (Csar, De bello gallico, 4, 23, 1-2.)

Este pasaje, en el que el gran poltico y estilista Julio Csar des


cribe el primer asalto del poder armado de Roma a nuestra isla, ha
representado para muchas generaciones de ingleses el primer golpe
e impacto de la autntica lengua latina. Un britnico letrado y pa
triota que se encontrara entre los expectantes guerreros sobre las
colinas del Kent se hubiera preguntado con asombro lgico qu
clase de gente eran aquellos invasores y de dnde venan. Menos de
cien aos despus un rey britnico fue llevado a la capital de los
invasores, y all Tcito certific en l un hablar de tal dignidad, una
retrica tan acabada y un latn tan impecable como para ganarle
estimacin y un cautiverio honorable. En la ciudad de sus vence
dores pudo haber ledo en Livio el orgulloso relato de los orgenes
legendarios de Roma y de su ascenso a la grandeza del Imperio. Su
actual descendiente, bien que animado por el pensamiento de que
estudia en el pas de Carataco, tiene que acercarse con humildad a la
empresa de rastrear, aunque sea de modo esquemtico, la historia
de la lengua que aquellos romanos dieron a una tan gran parte del
mundo occidental.
Recibe el nombre de latn porque en un principio es simplemen
te uno de los dialectos hablados por los latinos, un grupo de tribus
emparentadas que ocupaban el territorio del Lacio, y en el que
Roma mantena una posicin predominante (vase captulo I I I ).
El historiador de la lengua latina tendr que ocuparse en primer
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lugar de las sucesivas formas de la lengua tal como se nos aparece


en una serie de textos que para lo que nos interesa alcanzan
desde la cada del Imperio hasta los ms antiguos documentos con
servados. Hay que aadir inmediatamente que la lengua latina con
cebida as tiene poca historia: ciertos cambios fonticos, morfol
gicos, sintcticos y semnticos que han sido fiel y diligentemente
registrados. Pero hay una casi absoluta ausencia de textos anterio
res al s. m a. C. En Plauto, cuyas comedias nos obsequian con el
primer volumen considerable de latinidad, la lengua de los romanos
aparece en una forma que difiere muy poco del latn de la Edad de
Oro. No hay una documentacin que tenga para el historiador del
latn la significacin que tiene el Beowulf para el estudioso del in
gls. Dado, pues, que el estudio histrico de los monumentos de la
lengua latina se nos acaba en un punto muy alejado incluso de la
legendaria fundacin de la ciudad en el 753 a. C., se hace preciso
recurrir a otro mtodo, el mtodo comparativo, acerca del cual se
imponen unas palabras previas.
Las lenguas son en esencia sistemas de signos vocales que los
seres humanos emplean para comunicarse unos con otros. Esas ex
presiones o complejos fnicos producidos por el hablante provocan
en el oyente ciertas respuestas; a esto lo llamamos comprensin.
Pero no cualquier oyente puede comprender; porque la comprensin
de una lengua requiere un largo y trabajoso adiestramiento en el uso
de ese sistema concreto de signos. Este adiestramiento, el aprender
a hablar, viene exigido por un hecho que es de importancia funda
mental para la ciencia del lenguaje: no existe conexin natural o
necesaria entre los signos fnicos y los significados que comportan.
El carcter arbitrario de la atribucin de significados a los signos
fnicos tiene una importante consecuencia terica. Si dos o ms
grupos de hombres emplean signos fnicos idnticos o semejantes,
debemos tener por muy poco probable que esta similitud se deba
al azar o a invencin independiente. Cuanto ms arbitraria es la
conexin entre sonido y significado y mayor la trascendencia de las
semejanzas entre los sistemas comparados, menor es el grado de
probabilidad de que el parecido sea accidental. En el caso de siste
mas de signos tan arbitrarios y complejos como las lenguas, toda
semejanza significativa debe llevarnos a la conclusin de que los
dos sistemas estn unidos histricamente, es decir, a afirmar o bien
que uno ha nacido del otro, o bien que ambos descienden de un an
tepasado comn. En alemn, por ejemplo, signos como Mann, Gras,
Hand, etc., aparecen casi con el mismo significado que en ingls
man, grass, hand, etc., y la hiptesis de creacin independiente es
infinitamente menos probable que la de una conexin histrica. Las
semejanzas de vocabulario y estructura gramatical son tales que so
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 15
lamente pueden explicarse postulando un comn antepasado del que
ambos derivan. Ahora nos proponemos aplicar este mtodo com
parativo a descubrir posibles parientes de la lengua latina, con la
esperanza de que ello nos capacitar para seguir su historia re
montando la poca del ms antiguo testimonio escrito existente.

Los DIALECTOS ITLICO S: OSCO-UMBRO

Entre las inscripciones de la antigua Italia se encuentran las es


critas en la llamada lengua osea. Osci, antiguo *Opsci, fue el nom
bre que los romanos dieron a los habitantes de Campania que los
griegos llamaron O tu k o L Pero la lengua hablada por las tribus
samnitas con las que ms tarde Roma entr en conflicto evolucio
n hasta ser ms o menos igual a la de los oscos. As llegaron los
romanos a designar este grupo de dialectos con el nombre de la
tribu en que lo encontraron por vez primera, al igual que los fran
ceses usan el nombre tribal Alemanni para designar la lengua que
los ingleses llamamos Germn: por ejemplo, Livio en su relato de
la guerra contra los samnitas (10, 20, 8) escribe: gnaros Oscae lin-
guae exploratum quid agatur mittit.
Las inscripciones escritas en oseo se encuentran en aquellas par
tes de Italia que estuvieron ocupadas por tribus samnitas: Samnium,
Campania, Apulia, Lucarna y Bruttium. La lengua osea fue introduci
da tambin en Messana cuando sta ifue tomada por los mamerti-
nos, los mercenarios campanos reclutados por Agatooles. Las ins
cripciones, que cubren un perodo de unos cinco siglos desde las
ms antiguas leyendas de monedas hasta los graffiti de Pompeya
escritos despus del primer terremoto en el ao 63, estn redactadas
en varios alfabetos. La mayora muestran el alfabeto oseo, derivado
del griego calcidico a travs del etrusco. Pero el texto ms extenso,
la Tabula Bantina, una plancha de bronce encontrada en Bantia en
1793 y que contiene reglamentos municipales, est escrita en alfa
beto latino,-mientras que en inscripciones de Italia meridional se
utiliza un alfabeto griego. El oseo fue la lengua principal de la Italia
central hasta su sometimiento por los romanos, y se mantuvo en
uso en documentos oficiales hasta la Guerra Social de 90-89 a. C.
El hecho de que las inscripciones muestren pocas variantes dialec
tales a pesar de lo amplio del rea en que se utiliz sugiere que en
este oseo oficial tenemos una lengua comn regularizada.
Estrechamente relacionada con la osea est la lengua llamada
umbra. Su nico documento extenso son las famosas Tabulae Igu -
vinae. Descubiertas en 1444 en Gubbio (antigua Iguvium), en Um
bra, estas nueve tablas de bronce dos de las cuales se han per
16 INTRODUCCIN AL LATN

dido despus de su descubrimiento contienen las actas de una


fratra religiosa semejante a la romana de los Arvales Fratres
(vanse pp. 72 s.). Escritos parte en alfabeto latino y parte en el
umbro nativo derivado como el oseo de un alfabeto griego occi
dental a travs del etrusco , los textos se alinean desde aproxi
madamente el 400 al 90 a. C. Adems de por estas tablas, la lengua
umbra nos es conocida por otras pocas y magras inscripciones, pero
hay testimonios de que los umbros en alguna poca ocuparon un
rea que se extenda hasta la costa occidental. Al oseo y al umbro
podemos aadir algn pequeo testimonio de los dialectos de tribus
menores de Italia central que han sido algunas veces agrupados c
modamente bajo la denominacin de sablicos. Se incluyen aqu
los dialectos de los Paeligni, los Marrucini y los Vestini, todos los
cuales se asemejan estrechamente al oseo. El dialecto de los Volsci,
conocido solamente por una corta inscripcin de la ciudad de Veli-
trae, parece ocupar una posicin intermedia entre oseo y umbro.
Los llamados dialectos itlicos indudablemente muestran mu
chas semejanzas con el latn, pero es difcil precisar el grado exacto
de parentesco. Los estudiosos no han decidido si se los debe consi
derar como dialectos diferentes de una y la misma lengua, la it
lica, o como dos lenguas separadas. sta es en gran medida una
discusin sobre trminos que carecen de precisin cientfica alguna.
Una lengua es un sistema de signos vocales usado por una comuni
dad dada de seres humanos. Cualquier persona que hace un uso
inteligible de este sistema se convierte ipso facto, al menos por el
tiempo en que lo usa, en miembro de esta comunidad lingstica.
Este factor de inteligibilidad puede ser utilizado para alcanzar una
definicin aproximada de dialecto. Dentro de un sistema dado pue
den presentarse variantes locales y personales, pero en la medida
en que la inteligibilidad no se vea seriamente afectada se entiende
que tales variantes no implican la desaparicin de la calidad de
miembro de la comunidad lingstica. Esas formas locales e indivi
duales de expresin son consideradas solamente como subvariantes
del sistema usado en toda el rea. El trmino dialecto implica as
a la vez diferencia y semejanza, sentido de exclusividad y, sin em
bargo, de solidaridad. All donde el sentido de solidaridad lingis
tica es roto por la organizacin en estados polticamente separados,
los hablantes tienden a dignificar su propia variedad de habla con
el nombre de lengua. As, noruegos, suecos y daneses son absolu
tamente capaces de conversar entre ellos usando cada uno su len
gua, aunque por la prueba de la inteligibilidad todas ellas podan
ser consideradas como dialectos de la lengua escandinava. Queda
por aadir que la inteligibilidad constituye solamente un medio tos
co aunque eficaz de distinguir entre lengua y dialecto. El lmite
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 17
puede variar con el tempo del habla y de una frase a otra. Por otra
parte, en una serie de dialectos hablados sobre un rea dada pueden
ser mutuamente inteligibles los geogrficamente contiguos, mientras
que no superan esta prueba los que ocupan las posiciones extremas.
La diferencia real entre los dos trminos es que lengua es un tr
mino absoluto, mientras que dialecto plantea el problema de la
relacin: dialecto = variante de x.
Si ahora aplicamos esta prueba al latn y los dialectos itlicos,
y comparamos un texto umbro con su traduccin latina, p. ej.:
I A 7 ss.: pusveres Treplanes tref sif kumiaf feitu Trebe Xuvie
ukriper Fisiu, tutaper Ikuvina = post portam Trebulanam tris sues
grvidas facito Trebo luvio pro arce Fisia pro civitate Iguvina,

a la primera ojeada resultar evidente que las dos lenguas son mu


tuamente ininteligibles. Se ha calculado que de un sesenta a un se
tenta por ciento de las palabras contenidas en las Tablas Iguvinas
son extraas al latn, mientras que para el griego slo del diez al
quince por ciento de las palabras que aparecen en las Leyes gorti-
tinias cretenses no se encuentran en tico. A estas diferencias de
vocabulario decisivas debemos aadir divergencias significativas de
fontica y morfologa.

Fontica

1. Las consonantes labiovelares (vanse pp. 227 s.) reciben tra


tamiento diferente: as, al latn quis y vivus corresponde el oseo con
pis y bivus.
2. Las oclusivas aspiradas ides.1 (vanse pp. 228 s.) aparecen en
latn como b y d en posicin medial, en itlico como f: tib, me
dia = u. tefe, o. mefia.
3. kt y pt del latn aparecen en osco-umbro como ht y ft\ Oc
tavias, scriptae = o. Uhtavius, o. scriftas.
4. La sncopa de vocales breves en slabas mediales (vase
p. 213) es ms pronunciada que en latn: agito = o. actu, hortus =
o. hrz.
5. final > en itlico : vid = o. vi, atrd = u, atru.

Morfologa

En la primera y segunda declinaciones el osco-umbro tiene las


desinencias originarias de nom. pl. -s, -os (vase p. 243), que el latn

1. ide(s). = indoeuropeo(s) o indoeuropea(s).


18 INTRODUCCIN AL LATN

ha sustituido por las formas pronominales -di (-ae) y -o i ( - i ) . En


los temas en consonante el oseo presenta la declinacin originaria
-s, que el latn ha sustituido por -s (vanse pp. 245 s.). En el gen. sg.
de los temas en -o - y en consonante el latn tiene -i e -is respecti
vamente, mientras que el osco-umbro tiene -eis en ambas declina
ciones. Tambin la conjugacin del verbo presenta divergencias de
consideracin. El fut. -b o caracterstico del latn es desconocido del
osco-umbro, que ha formado su tiempo de futuro a partir de una
antigua formacin de subjuntivo: p. ej. deivast = iurabit, ferest =
feret. El inf. pres. act. del itlico termina en -o m : o. ezum, u. erorn =
esse. El fut. perf. presenta el formante -u s: u. benust = venerit.
A la vista de estas grandes diferencias entre el latn por un lado
y el osco-umbro por el otro, es indudable que deberamos recono
cerlos como lenguas separadas. El grado de ininteligibilidad es mu
cho mayor, por ejemplo, que el que hay entre italiano y espaol.
Pero, como hemos dicho, el uso de los trminos dialecto y len
gua es asunto de precisin, y estudiosos como A. Meillet, que con
sidera al latn y al osco-umbro como dialectos diferentes del it
lico, basan sus conclusiones sobre ciertas semejanzas importan
tes que hemos de examinar ahora.

Fontica (vanse pp. 211 s.)

En ambos grupos: (1) ide. a se convierte en a, ( 2 ) eu > o m ,


(3) r y l > or, ol, (4) tji y M > em, en, (5) las aspiradas sonoras bh,
dh, gh, pasan a fricativas sordas, (6) s intervoclica se sonoriza,
(7) t-t > ss, (8) palabras del tipo silbico p q# > q q (p. ej.
* penque > quinqu), y (9) -t se convierte en -d.
Al valorar estos testimonios debemos recordar una vez ms el
principio fundamental de la lingstica comparada: que para es
tablecer un parentesco se necesita la existencia de semejanzas de tal
naturaleza que excluyan la posibilidad de desarrollo independiente.
En apariencia, el postulado de una unidad itlica exclusiva a par
tir de la cual se habran desarrollado el latn y el osco-umbro ven
dra exigido por el establecimiento de semejanzas sorprendentes,
que estas lenguas comparten con exclusin de otras lenguas empa
rentadas de manera ms distante. Ahora bien: (1) representa un
desarrollo compartido por todas las lenguas ides. excepto el sns
crito, (5) ha ocurrido separadamente en griego helenstico, (6) es
un fenmeno muy corriente sin significacin para la cuestin del
parentesco, (7) se ha dado en germnico y cltico, (8) es tambin
un rasgo del cltico. Una vez eliminados estos rasgos, queda el tes
timonio fontico como base poco segura para una hiptesis de pa-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 19
xentesco, porque se ha observado con frecuencia que lenguas en
proximidad geogrfica muestran semejanzas de estructura fontica
y fonolgica aunque no estn emparentadas. As, Sapir ha sealado
que cierto nmero de lenguas indias no emparentadas de la costa
del Pacfico, en Amrica del Norte, desde California hasta el sur
de Alaska, tienen en comn muchos rasgos importantes y distin
tivos. En la anterior enumeracin el cambio de eu a ou se da no
slo en latn y osco-umbro, sino tambin en vneto y mespico. El
cambio r, l > or, ol es tambin un rasgo del vneto y del ilirio. Tales
semejanzas pueden, por tanto, ser producto de la contigidad ms
que del parentesco y no tener entonces fuerza lgica para la cuestin
de una unidad itlica.
De mayor importancia son las semejanzas de morfologa, por
que es infrecuente que una lengua importe de otra mecanismos de
declinacin y conjugacin. Pues bien, tanto en latn como en osco-
umbro el abl. en -d, que en ide. qued limitado a los temas en -o -
( segunda declinacin), fue extendido a otros tipos, p. ej. lat. prai-
dad, o. toutad, lat. loucarid, o. slaagid ( = fine ), lat. castud, etc. La
misma desinencia tambin aparece en los adverbios que por su for
ma son antiguos instrumentales en -; por ej. lat. facilumed, o. am-
prufid ( = im probe) . La formacin del dat. sg. de los pronombres
personales es tambin sorprendentemente similar en ambos grupos:
lat. are. mihei, u. mehe, lat. are. tibei, u. tefe, lat. are. sibei, o. sfei.
Pasando ahora al sistema verbal, nos encontramos con que los tipos
de conjugacin son los mismos en ambos grupos: es decir, que los
verbos se organizan en las cuatro conjugaciones que nos son fami
liares por las gramticas latinas. Adems, el o. fufans = erant sugie
re que el osco-umbro haba creado un imperf. ind. del tipo repre
sentado por el lat. amabam (vase p. 270). La formacin del imperf.
subj. es tambin idntica: foret = o. fusd ( *fu-s-d ). En este mis
mo sentido se cre un sistema de pasiva caracterstico (vanse
pp. 264 s.) a partir de elementos presentes en el ms antiguo ide.:
as saeratur = o. sakarater. Se observan tambin semejanzas en la
formacin del supino (u. anzeriatu = observatum) y del gerundivo
( sacrandae = o. sakrannas). Finalmente podemos mencionar la fu
sin del aor. y del perf. ides. en un nico perfecto, y la fusin
de los modos originarios subj. y opt. en las formas de subjuntivo
del latn y del osco-umbro.
Semejanzas de tal alcance en la reorganizacin de los sistemas
nominal y verbal ponen al latn en relacin ms estrecha con los
dialectos itlicos que con cualesquiera otras lenguas ides., aunque
en un artculo reciente D. M. Jones ha argumentado que los hechos
encajan mejor dentro de un esquema de relaciones del ide. occi
dental (vase infra) que en el desarrollo de un itlico comn uni
20 INTRODUCCIN AL LATN

forme. La interpretacin de esta relacin ms estrecha en tr


minos histricos es, sin embargo, discutida.
La hiptesis ms simple que podra dar cuenta de los hechos ob
servados es suponer que en algn momento en el pasado existi una
comunidad itlica en cuyo seno se desarrollaron los rasgos comu
nes que hemos observado en el latn y los dialectos itlicos, y que
las muy importantes diferencias son producto del desarrollo inde
pendiente tras la ruptura de esta comunidad lingstica. Pero un
profesor alemn, A. Walde, en un trabajo sobre la relacin entre
itlico y cltico que tendremos ocasin de discutir ms adelante,
mantiene que las semejanzas entre latn y osco-umbro son un fe
nmeno de convergencia, el reflejo lingstico de contactos entre los
dos grupos en un perodo comparativamente reciente en Italia mis
ma. La escuela italiana de lingistas apoya esta hiptesis con va
riaciones secundarias de nfasis. As, Devoto sostiene que las diver
gencias entre latn y osco-umbro son antiguas y que las semejanzas
se desarrollaron en fecha relativamente tarda, cuando los proto-
latinos se haban establecido ya en el Latlum. Del siglo v m en ade
lante fundacin de Roma y presencia de una tribu sabina sobre
una de las colinas se establecieron relaciones que desembocaron
en un intercambio de elementos lingsticos entre los protolatinos
y los osco-umbros; es esta etapa de aproximacin progresiva la que
debera ser llamada perodo itlico. Devoto sostiene que esto no
debe entenderse en un sentido genealgico que implique la identidad
en poca anterior de los dos sistemas lingsticos. A todo ello pue
de objetarse que la contigidad geogrfica y los contactos sociales
y culturales entre pueblos que hablan lenguas diferentes pueden
desembocar en semejanzas del sistema fonolgico y en intercambio
de prstamos de palabras, pero que las peculiaridades estructurales
fundamentales, tales como los tipos de tiempo, modo y formacin
de los casos, no son fcilmente transferibles. Las evoluciones lin
gsticas deben ser reconducidas en ltima instancia a actos de ha
bla, que son esencialmente hbitos sociales, y hbitos sociales tales
como los testimoniados en los subjuntivos y similares son transferi
bles de un grupo de seres humanos a otro solamente bajo condi
ciones tales de intimidad lingstica que comporten una comunidad
lingstica. Una institucin osea como el fign puede llegar a ser
algo arraigado en la vida romana, y llevar consigo la palabra osea
popina; pero bajo qu condiciones de habla podemos imaginarnos
el intercambio de un gerundivo, un supino o un imperfecto de sub
juntivo entre hablantes que, en esta hiptesis de convergencia, se
entendan mutuamente todava menos que los del latn y osco-um
bro documentados histricamente? Los conceptos de intercambio
lingstico, esquemas mentales comunes, convergencia y simi
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 21
lares, con los que opera Devoto, estn demasiado alejados de los
hechos del habla real. Los hechos lingsticos exigen la suposicin
en una poca y en un lugar de una forma de sociedad que abarque
a representantes de ambos grupos itlicos mayores, esto es, a los
antepasados lingsticos de los hablantes del latn y de los del osco-
umbro. Pero esta necesidad no implica una unidad itlica que
abarque a todos los protolatinos y protoitlicos. Como hiptesis m
nima podra bastar con suponer que un grupo de invasores osco-
umbros se fusion con los protola.tinos, y que fue este injerto de
una poblacin extraa en el tronco latino el que produjo las seme
janzas entre latn y osco-umbro que han sido punto de partida de
esta discusin. Las leyendas sobre los orgenes de Boma Tito
Tacio y el rapto de las mujeres sabinas parecen implicar algunos
hechos histricos como los que hemos postulado (los elementos sa
binos en latn sern discutidos en pp. 47 s.), y el testimonio de los
dialectos no romanos del Lacio apunta en la misma direccin (vase
captulo III). Queda por decir que esta conclusin concuerda en lo
principal con la de Devoto, porque excluye una comunidad itlica
existente antes de la invasin de la pennsula apenina por los ante
pasados de los dos grupos de tribus. Las semejanzas ms estrechas
reunidas bajo el rtulo de itlico, estamos de acuerdo en que se
desarrollaron sobre suelo italiano. Todo lo que hemos sugerido es
que el concepto de convergencia exige traduccin a los hechos del
habla real y a los condicionamientos de la sociedad humana que
stos implican.

La teora talo - cltica y la civilizacin del N oroeste

Llevando ahora nuestra atencin mucho ms lejos, podemos de


cir en pocas palabras que el mtodo comparativo ha determinado
que el latn pertenece a un grupo de lenguas que se extiende desde
la India, en el este, hasta las lenguas cltica y germnica, en el
oeste. En estas lenguas se han detectado semejanzas de estructura
y de vocabulario fundamental tan notables que excluyen toda otra
explicacin que la de que descienden de un antepasado comn, que
es conocido como indoeuropeo. Esta suposicin de una lengua madre
ms o menos uniforme para dar cuenta de las semejanzas detecta
das en el grupo de lenguas emparentadas debe implicar adems
la existencia en una poca dada de un grupo de hablantes de la mis
ma: el pueblo indoeuropeo. Por otra parte, el anlisis del fondo
de palabras comunes ha permitido a los estudiosos trazar una ima
gen de algunos rasgos de su civilizacin. As!, parecen haber tenido
familiaridad con el cobre y su laboreo; practicaron una agricultura
22 INTRODUCCIN AL LATN

al menos primitiva, y domesticaron algunos animales, como la vaca


y la oveja; adoraron a un dios del cielo luminoso y tuvieron una
sociedad organizada patriarcalmente. Sin embargo, no hemos de
imaginarios como una comunidad poltica estrechamente coheren
te con una lengua uniforme: ms probablemente fueron un agre
gado indefinido de tribus seminmadas, asentadas por algn tiempo
para cultivar el suelo y puestas de nuevo en movimiento cuando el
suelo quedaba agotado por sus primitivos mtodos de cultivo, y
que tal vez se reunan de cuando en cuando para celebrar los ritos
religiosos comunes. Una sociedad tal mostrara inevitablemente
diferencias dialectales. Adems, durante el largo periodo de migra
ciones que con el tiempo los llevaron a los muy diseminados asen
tamientos en que aparecen en tiempos histricos, algunas tribus
pueden haber establecido relaciones ms estrechas por perodos
limitados, o bien con miembros de diferentes tribus pueden haberse
formado bandas de nmadas. Por ello hemos de contar con la po
sibilidad de que entre la poca originaria ide. y la aparicin de los
pueblos separados en sus hbitats histricos mediaran otras uni
dades de duracin e intensidad variables. Estas comunidades po
dran haberse reflejado en la lengua, y el cometido del lingista es
tratar de detectar por medio del anlisis tales afinidades dialecta
les ms estrechas dentro del grupo ms grande. Tal anlisis ha
revelado cierto nmero de peculiaridades que itlico y cltico
comparten con exclusin de las otras lenguas emparentadas. Enu
meraremos los hechos antes de discutir su significacin, porque su
interpretacin es todava muy disputada.

Fontica

1. Las labiovelares ides.2 (qu, p, guh) muestran igual tratamien


to en itlico y cltico, convirtindose en labiales en britnico y osco-
umbro, y en velares en latn y galico (por ejemplo el interrogativo
ide. qHs, etc., aparece en irl. como cia, en lat. como quis, en gal.
como pwy, en o. como pis). Se ha sugerido que estos hechos son
reflejos de un pasado parentesco dialectal en un grupo italo-cltico;
que en una poca prehistrica los antepasados lingsticos de celtas
e itlicos vivieron en estrecha proximidad, y que, as agrupados, el
pueblo prebritnico comparti con los presablicos este cambio
q > p. Ms tarde el grupo entero se dividira y re-hara, para
formar el prebritnico y el pregalico el cltico comn, y el pre
latino y el presablico el itlico comn, siguiendo caminos sepa

2. Vanse pp. 227 s. Las lenguas eltioas difieren solamente en el trata


miento de gu.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 23
rados desde entonces en adelante cltico e itlico. Esta hiptesis
queda invalidada por un simple hecho: en todas las lenguas celtas
la p - ide. originaria ha desaparecido (p. ej. irl. n pjaro, gal.
edn < *pet-n, cf. lat. penna, etc.): esto significa que el cambio
qu > p en brit. debe de haber tenido lugar despus del periodo co
mn cltico y por ello ocurrido independientemente del cambio si
milar en osco-umbro. En cualquier caso, un cambio similar se ha
dado en elico, en el que las labiovelares tambin aparecen como
labiales (p. ej. * penque > Tr^Tte). Por tanto, el fenmeno no es prue
ba concluyente de parentesco ms estrecho.
2. Ms peculiar, y consecuentemente de mayor significacin
como prueba de relacin, es el cambio ocurrido en palabras cuya
primera slaba comienza con una labial y la segunda con una labio-
velar: en esas palabras la asimilacin se ha dado tanto en Itlico
como en cltico,3 p qu > q* q: p. ej. ide. * penque cinco > ital.-
clt. *quenqe, airl. cic, agal. pimp, lat. quinqu, o.-u. * pompe (cf.
pmperias quincuriis) .

Morfologa

1. El gen. sg. de los temas en -o - acaba en -i : irl. maqi del


hijo, galo Segomari, lat. domini. Aunque en snscrito (vanse
pp. 243 s.) se han encontrado huellas de un caso adverbial en -i,
ello no disminuye la significacin de este fenmeno. Su incorpo
racin a la declinacin regular en sustitucin del gen. originario en
-osyo es una innovacin comn a cltico y latin (el osco-umbro ha
hecho la sustitucin con -eis procedente de los temas en -i - de la
tercera declinacin), pero compartida tambin por el vneto y el
mespico, dialecto ilirio (vanse pp. 49 s.).
2. Las formas impersonales del verbo en osco-umbro y cltico
estn caracterizadas por -r : p. ej. u. ferar llvese, gal. gweler ve,
irl. herir lleva. Esta -r es tambin marca del deponente y de la
pasiva en ambos grupos: p. ej. lat. sequor, sequitur, irl. sechur,
sechithir. Se han encontrado estas desinencias -r en otras lenguas
ides., por ejemplo tocario, hetita y frigio, y el testimonio de dichas
lenguas sugiere que la desinencia -r apareca originariamente slo en
el sg. y en la 3.a p. pl. del presente. Tambin aqu encontramos un
significativo desarrollo comn de un rasgo heredado.
3. Los verbos del tipo ama-re, man-re en latn forman su
futuro con un elemento -b - (amabo, monebo), derivado de la raz
ide. bhu ser (vase p. 271); la formacin es en realidad un tiem-3

3. Vase p. 226.
24 INTRODUCCIN AL LATN

po perifrstico con el significado de he de amar, etc. El mismo


tipo se encuentra en cltico, p. ej. irl. licjea dejar. Aun cuando
es difcil reducir las formas atestiguadas a un nico prototipo, pa
rece ineludible concluir que el germen del futuro en -5- exista en
los dialectos de los que se derivaron latn e irlands. Innovacin no
table, es testimonio significativo de una relacin estrecha otrora de
itlico y cltico.
4. En ide. e l subjuntivo [ N o t a 1 ] 4 se form a partir de varios
temas temporales por adicin o alargamiento de la vocal temtica
e /o : p. ej. en griego homrico ind. psv subj. opev, o ind. Xopev
subj. Xw|iv. Pero en cltico el modo subjuntivo es independiente
del tema temporal y se forma aadiendo -a o -s a la raz: p. ej. irl.
Sera (ber llevar), tiasu (tiag ir). Los mismos tipos aparecen en
itlico (vase p. 277): p. ej. lat. are. advenat con el subjuntivo for
mado sobre la raz ven- y no sobre el tema de presente veni-, y
faxo, capso con -s - aadida a las races fac- y cap-, distintas de los
temas de presente faci- y cap-. Este rasgo morfolgico, que se en
cuentra solamente en itlico y cltico entre las lenguas ides., podra
resultar prueba concluyente de parentesco ntimo. Pero el hecho
de que el subjuntivo sea independiente de los temas temporales y
pueda incluso formarse de una raz diferente (p. ej. fuam como
subj. de sum) concuerda con los rasgos ms arcaicos del sistema
verbal ide., en el que no habla conjugacin propiamente hablando,
sino que cada tiempo exista independientemente de los otros. Es
posible por ello que los subjuntivos en sean arcasmos, elimina
dos en las otras lenguas ides. y conservados solamente en itlico
y cltico. Si adoptamos este punto de vista, estos subjuntivos tienen
menor fuerza probatoria de parentesco, porque, como se apunt
ms arriba, los arcasmos pueden sobrevivir independientemente en
las diversas lenguas.
5. En la comparacin de adjetivos, itlico y cltico muestran
tambin concordancias que los vinculan estrechamente. En ide.4 5 el
comparativo se formaba (1) aadiendo el sufijo -is a la raz, p. ej.
ser. nava- nuevo, nv-yas ms nuevo; (2) con el sufijo -tero,
que tena funcin de contraste o separativa, asi en laevus:
dexter, magister: minister, etc. Tanto el latn como el irlands han
desarrollado y regularizado el primer procedimiento (p. ej. lat. s
nior, irl. siniu ). Tambin en el superlativo podemos distinguir dos

4. La indicacin N ota , seguida de un nmero y entre corchetes, remite a


las N otas de los traductores (pp. 337 ss.). (IV. de los t.)
5, Es probable que el indoeuropeo no poseyera un verdadero comparativo,
sino que los derivados en -ios, -ison, tuvieran un valor muy aproximado al del
Ingls biggish, sizish, que tienen funcin relativa en cuanto opuestos al sig
nificado absoluto del llamado positivo (vanse pp. 253 s.).
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 25
tipos : (1) sufijo -tmo (lat. ultimus, intimus), cuya funcin origina
ria fue quiz sealar el punto extremo de un continuo espacial 6,
y (2) el tipo en -is-to (ing. sweetest, gr. fj&iaxoq), que como los n
meros ordinales (p. ej. ing. first, al. zwanzigste, gr. npwxot;, etc.)
indicaba el miembro que culmina o completa una totalidad. Este
segundo tipo no se encuentra en italo-cltico, que sin embargo tie
ne, adems del tipo (1), una forma compleja en -smo, que no se da
en ninguna otra parte: lat. maximus, o. nessimas ( = proximae), airl.
nessam, gal. nesaf.

Vocabulario

El anlisis del vocabulario revela que hay tambin cierto n


mero de palabras exclusivas del itlico y del cltico. Por ejemplo,
los verbos cano y loquor tienen correspondientes exactos en irl.:
caraira y -tluchur. Entre los trminos de agricultura, la raz que en
contramos en lat. metere segar aparece en otro lado con este sig
nificado solamente en cltico, p. ej. gal. med; asimismo seges mies
corresponde al gal. heu sembrar. Para las partes del cuerpo po
demos anotar las ecuaciones clus = irl. cl, dorsum = irl. druim,
pectus = irl. hucht, t&lus = irl. sl. Podemos aadir los nombres
pulvis = gal. ulw, harina = irl. ganem, trra = irl. tr, avunculus =
gal. ewythr, saeculum = gal. hoedl; y los adjetivos vastus = irl. jota,
trux = irl. tr, grossus = irl. bras, mitis = irl. mith, vates bardo,
vate, aunque relacionado con palabras germnicas como aing. wp
canto, poema, encuentra correspondencia exacta en irl. fith poe
ta. Este acervo de testimonios podra parecer capaz de establecer
un argumento fuerte y suficiente en favor de la existencia en un
tiempo de una comunidad que abarcara a los antepasados lings
ticos de los pueblos latino (itlico) y celta. Pero antes de admitir
tal cosa hemos de advertir que hay elementos (1) comunes a cl
tico y germnico, (2) comunes a itlico y germnico, (3) comunes a
los tres, y (4) que las palabras pertenecientes a este ltimo grupo
se encuentran con frecuencia tambin en balto-eslavo. Esto ha
llevado a los tericos a hablar de un grupo occidental de lenguas
indoeuropeas que incluye cltico, germnico, itlico y balto-eslavo,.
pero excluye el griego. Ordenemos estos testimonios antes de pro
ceder a valorarlos.

6. Vase p. 254.
26 INTRODUCCIN AL LATN

Cltico y germnico

airl. oeth = gt. aips (ing. oath), airl. orbe = gt. arbi (al. Erbe),
gal. rhydd = gt. fres (ing. fre e ), airl. rn secreto = gt. runa,
airl. luaide = aing. liad (ing. lead), etc. A stos hemos de aadir un
amplio nmero de prstamos que se han hecho estos dos grupos
de lenguas, como gt. reiks de la palabra clt. rix.

Itlico y germnico

Se han aducido los testimonios siguientes:


1. La evolucin t-t > -s-s; pero tambin se encuentra en cltico
(vase infra).
2. La sonorizacin de fricativas sordas intervoclicas (p. ej. lat.
aedes de una raz ide. *aidh- que aparece tambin en gr. a0co) se
da en los dos grupos; pero es una evolucin fontica que fcilmente
pudo tener lugar de manera independiente, y que esto fue as lo
sugiere el hecho de que en itlico el cambio est limitado al latn.
Por consiguiente, de esta semejanza no puede extraerse conclusin
alguna sobre parentesco.
3. El aoristo y el perfecto ides. se han unido para formar un
nico tiempo pretrito (vanse pp. 272 s .).
4. En ambos grupos (y en cltico) el paradigma del verbo ser
est formado por dos races, es- y bhu-: lat. est, fuit, ing. is, be, etc.,
irl. is, biuu, etc.
5. El perf. nvi se corresponde por su formacin con el aing.
cneow. Pero esta -u aparece en germnico tambin en el pres. cn-
wan, y el origen del perf. en -u - en latn es cuestin tan ardua (van
se pp. 273 s.) que esta ecuacin es una base demasiado insegura
para la construccin de teoras sobre parentesco.
6. Las formas de perfecto con vocal radical alargada del tipo
de sdimus se encuentran tambin en germnico, cf. gt. stum.
Debe advertirse, sin embargo, que en gtico la vocal larga se limita
al plural, de modo que las formas de singular sedi, etc., del latn
podran ser consideradas igualaciones analgicas (vanse pp. 272 s.) .
7. El demostrativo lat. is, ea, id = gt. is, ija, ita.
8. A todo esto podemos aadir numerosas correspondencias en
el vocabulario. Por ejemplo, muchas ecuaciones de verbos estn
limitadas a itlico y germnico: dcere = gt. tiuhan (ing. tu g);
clamare = aaa.7hlamn; tacre = gt. pahan; silre = gt. ana-silan.7

7. Antiguo alto alemn.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 27
Adems, ambos grupos comparten en exclusiva trminos de agricul
tura como jar = anor. barr (ing. barley), sulcus surco = aing. sulh
arado; y adems haedus = gt. gaits (ing. goat), ulmus = ing. elm,
annus = gt. apns, ao.

Vocabulario occidental

Se ha sealado con frecuencia que cltico, itlico, germnico y


a veces balto-eslavo tienen en comn palabras que no aparecen
en griego, armenio e indo-iranio. Estas palabras son tan numerosas
y parte tan fundamental del vocabulario que las coincidencias, as
se argumenta, no pueden deberse al azar, sino que reflejan un pero
do comn de civilizacin, llamado la civilizacin del Noroeste .
Entre estas palabras encontramos los adjetivos para verdadero
(virus, irl. fir, aaa. wr = aesl. vira fe, confianza), ciego (cae-
cus), liso (glber); los nombres de vegetales corilus avellano,
fls flor, salix sauce, ulmus, irl. lem olmo; los trminos zool
gicos porcus lechn, cebn (no cerdo domstico por oposicin
a sus cerdo salvaje, jabal, como se ha dicho a menudo), merula
mirlo, natrix culebra de agua, piscis pez; trminos de agricul
tura (objetos y trabajos): grnum, faba, sero sembrar, scabo ras
car, seco cortar, segar, sgo chupar, mamar, molo moler
(ide. comn en el sentido de machacar, aplastar) , lira surco;
trminos sociolgicos: cvis, hostis, homo (que contiene la raz
*ghem/ghom especializada para significar ser humano, como en
gt. guma, irl. duine, lit. zmu6), vas fianza, garanta; palabras
varias: verbum palabra (gt. y aprus.), nidus, en el significado
especializado de nido, mare, vinco, ferio, cdo golpear, forjar,
emo tomar, comprar.
Los hechos, seleccionados y dispuestos as, pareceran sostener
firmemente las conclusiones que en ellos suelen basarse: que los
pueblos que ms tarde hablaron las lenguas itlicas despus de la
ruptura de la comunidad indoeuropea se asentaron o permanecie
ron en Europa y por algn tiempo compartieron una civilizacin
comn con los antepasados lingsticos de los celtas, germanos y
balto-eslavos. Pero existen otros hechos que podran hacernos du
dar. Entre esas palabras occidentales encontramos, por ejemplo, la
muy importante teut pueblo (o. tonto = lat. civitas, u. tota, irl.
tuath, gt. piuda nacin) ; y esta palabra falta en latn. Otro tanto
ocurre con la palabra occidental para casa ejemplificada en irl.
treb, lit. trob, ing. thorp, que aparece en itlico en o. trbm, u.
tremnu, pero est ausente del latn, porque es muy dudoso que
trabs viga est relacionada con estas palabras. Por otfo lado,
28 INTRODUCCIN AL LATIN

en domus el latn ha conservado un nombre ide. general que no se


encuentra en cltico, germnico o bltico. Tales ejemplos subrayan
lo peligroso que es el basar conclusiones sobre parentesco en se
mejanzas o diferencias de vocabulario. En cada lengua la desapari
cin de palabras depende de una variedad de factores cuya interac
cin es tan compleja que la ausencia de una palabra concreta o
palabras en una lengua puede muy bien ser accidental. Por ejemplo,
ignis fuego tiene parientes en ser. agns y tambin en balto-eslavo;
pero la palabra falta en osco-umbro, donde, sin embargo, u. pir en
cuentra sus parientes en gr. -itup, ing. fire, y tambin en hetita, ar
menio y tocario. Tambin en este caso el latn ha perdido una anti
gua palabra ide. y roto as un vnculo incluso con sus ms prximos
parientes entre los dialectos itlicos. Igual sucede con la palabra
para agua, que el latn designa con agua, y que tiene parientes
solamente en germnico (gt. ahwa ro) y posiblemente en cltico.
Solamente en un sentido distinto de ola conserva el latn en la
palabra unda la antigua palabra ide. ampliamente atestiguada en to
das partes, p. ej. u. utur, ing. water, gr. 58cop, etc. De las dos pala
bras ides. para hombre, varn (1) *uiro, (2) *ner, el latn no ha
conservado la segunda (excepto en los nombres propios sabinos
ero,8 Nerio), que, sin embargo, est representada en o. nr,
u. nerj (acus. pl.). airl. nert, gr. vip, ser. nr-, etc. Estos ejemplos
podran multiplicarse, pero lo dicho ser suficiente para ilustrar el
peligro de los argumentos ex silentio en materia de vocabulario.
Cada, palabra tiene su propia historia, y el tipo de semejanzas entre
lenguas cambia de una palabra a otra. As, trra se encuentra en
cltico e itlico, pero el germnico earth tiene un pariente en gr.
epocq y clt. ert. Seria fcil, en realidad, componer una lista de pa
labras latinas que el griego comparte con exclusin de una u otra
lengua del llamado grupo occidental. Por ejemplo, entre las par
tes del cuerpo cutis tiene correspondencias en gr. ktoc;, en germ
nico (ing. hide) y en bltico (aprus. keuto); inguen ingle tiene
correspondencia exacta en gr. 8r|v, con parientes tambin en ger
mnico (anor. 0kTcr); nefrundins, asimismo, tiene parientes sola
mente en gr. veqjpt; y germnico (al. M ere)-, con peliis podemos
igualar irXAoc y aisl. e ing. fell; penis se relaciona con el gr. noq y
ser. pasas; para pugnus puo se citan gr. n^, Ttoypr|; iecur, una
palabra de un tipo morfolgico muy antiguo, se encuentra en griego
(ijmxp), lituano (jaknos) e indo-iranio, pero falta en las lenguas oc
cidentales cltica y germnica; germnico y bltico carecen asimismo
de la palabra para hueso, lat. os, gr. otov, ser. sthi, het. hastdi,
etc. Algunos trminos agrcolas y zoolgicos revelan un patrn comn:8

8. Segn Suetonio, Tiberius, I, 2, ero fortis ac strenuus.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 29
agnus encuentra un correspondiente exacto solamente en gr. pvq
(ambos < * genos), presuponiendo las formas clticas una o- ori
ginaria (irl. uan, gal. oen) y la s e s la v a s - o - (jagng); pullus e s t
relacionado con gr. ticoX oc;, con la s p a la b r a s germnicas representa
das por ing. foal y con el arm. ul; la palabra para huevo, vum,
tiene un elemento -u - que aparece solamente en dr. SFeov ( y e n
iranio), mientras germnico y eslavo no presentan huellas de e s a
-u - interior (p. ej. al. Ei < *aiya); gldns tiene congneres en griego
(|3cXccvoc;), balto-eslavo y armenio (kalin); virus zumo venenoso
de una planta est emparentado con airl. fi, gr. Fit; y ser. vism;
en este grupo podemos incluir los nombres termen, terminus mo
jn, emparentado con gr. xppa, y vallus estaca, del que se aduce
un nico pariente, el gr. fjXoc; (el. FXXoi), Podemos aadir a stos
los verbos carpo coger, arrancar, emparentado con gr. Kapitc;; con
palabras germnicas, de las que escogemos ing. Harvest, y con pala
bras balto-eslavas, como lit. kerpu; lego coger, reunir, del que
solamente en griego (Xyco, etc.) y en albans se citan parientes;
otro verbo tcnico semejante, glubo yo pelo, tiene su correspon
dencia exacta en gr. yXtjioc; y en palabras germnicas tales como
ing. cleave (aing. clofan, aaa. klioban, anor. kljfa); sarpo podar
tiene una raz serp que aparece en gr. opTir], brote, renuevo, en
aesl. srp podadera y let. sirpis. Tambin creo puede ser incluido
con razn aqu como un trmino de labores agrcolas: emparenta
do con crsco, se lo ha relacionado con arm. serem yo procreo,
sermn sementera y adems con lit. seri alimentar y gr. Kpsaa,
Kpoq saciar, saciedad. Finalmente, la palabra para oso, ursus,
puede reforzar la cautela en torno a los argumenta ex silentio en
materia de vocabulario: emparentada con gr. dpKxoq, ser. fksas, arm.
arj y airl. art, se encuentra ausente del germnico y del balto-eslavo,
en los que ha sido reemplazada por nuevas palabras, quiz por ra
zones de tab.
Dentro del vocabulario sociolgico podemos advertir que la pa
labra vieus puede invocar parientes en germnico (p. ej. gt. weihs
pueblo), gr. FoiKoq, ser. vss, y en balto-eslavo (p. ej. ablg.
visi pueblo), mientras que en cltico no existe salvo en prstamos
latinos como irl. fich. El griego es tambin miembro del grupo que
tiene parientes de nurus nuera (ser. snus, arm. nu, ablg. sncha,
aaa. snur, gr. vuc;). ianitrices esposas de hermanos est igualmen
te representada en gr. EvTepeq, junto con ser. ytar-, arm. ner, alit.
jnt, aesl. j<try; pero los miembros importantes del grupo occi
dental carecen de dicha palabra, como les ocurre con la palabra
para hermana del esposo1, gls, que tambin tiene un pariente en
gr. yocXooq y esl. slva, ruso slva). Importa sealar, adems, en
30 INTRODUCCIN AL LATN

conexin con esto, que lber libre tiene su nica correspondencia


exacta en gr. AeOepoq, aunque es posible una relacin ms remota
con aaa. liuti gente (al. Leute), etc.
El latn tambin comparte con el griego a veces en rgimen de
exclusividad importantes trminos religiosos y rituales. Por ejem
plo, libare encuentra parientes inmediatos slo en el importante
grupo gr. Asfko, Aoifli'i, etc., aunque puede rastrearse una conexin
ms distante con el lit. lieti derramar; lat. spondeo hacer una
promesa solemne, que probablemente haca referencia en otro tiem
po a la ceremonia religiosa que acompaaba a la promesa, es la for
ma causativo-iterativa de la raz que aparece en gr. crn:v5<n hacer
una libacin; la antigedad de esta palabra puede juzgarse por el
hecho de que tambin aparece en het. Sipanti l hace una libacin.
Otro trmino del vocabulario religioso es vovo, vtum: como pue
de verse por el u. vufetes (lat. votis), la palabra puede ser recon
ducida a la forma radical *uog^h, a la que pertenecen vd. vght
sacrificio, realizacin de una promesa y adems gr. eoxopai yo
suplico, templum el espacio delimitado por el augur no tiene
pariente ms ntimo que gr. Tpsvcx; recinto sagrado, de la raz
*tem cortar, nemus bosque sagrado se asemeja ms estrecha
mente en forma y en significado a gr. vpoc;, aunque el carcter re
ligioso de la palabra est sealado ms fuertemente en los repre
sentantes clticos, irl. nemed santuario, galo vepryrov9. Por otra
parte, el cltico no forma parte del grupo que presenta trminos
religiosos que se corresponden con el lat. daps comida sacrificial ;
el grupo incluye al germnico (aisl. tafn animal destinado al sacri
ficio), arm. tawn, y posiblemente gr. beuvov.
Podemos redondear la prueba con un variado grupo de palabras
en que coinciden latn y griego con exclusin de una o ms lenguas
del grupo occidental, jama (tambin itlico) tiene correspondencia
exacta solamente en gr. <|>r|pq (dr. (papa) ; el nico pariente seguro
de frigus es el gr. ptyoq. Entre los verbos, ango = gr. yx<n; la raz
el ir aparece en amb-ul-are, ex-ul, en gr. ABev y en airl. lod yo
fui; el tema de presente eo, ir se encuentra en griego, lituano e
indo-iranio, pero no en germnico ni en cltico; jugio, fugare tienen
parientes en griego y lituano; iubeo, en griego, balto-eslavo e indo-
iranio; mereo est emparentado con gr. ppoq, pepopca, etc., y la
raz se encuentra en el galo Ro-Smerta, nombre de una diosa, as

9. K. L aroche , Histoire de la racine N EM en gree anclen, p. 259: L e celto-


germanique nemeto- forme en face du grec-latin nemes- un groupe en apparen-
ce homogne. Sin embargo, seala que el estudio de la onomstica proporciona
datos a favor de la existencia de un tema en -s en cltico, hecho que subraya
los rasgos de la argumentacin ex silentio.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 31
como en el het. mar-k partir (una vctima); los parientes ms pr
ximos de perleulum, petus < (ex)perior se encuentran en gr. ustpa,
etc., aunque tambin el germnico presenta derivados como aaa.
fra peligro; el importante verbo d, da, existente en griego, balto-
eslavo, armenio e indo-iranio, falta en cltico y en germnico; para
iacio slo encontramos un pariente en gr. tqpi, fjKtx; sali tampoco
tiene correspondencia exacta ms que en gr. cXXo^ai.
Pasando a los adjetivos, el pariente ms prximo del lat. brevis
es el gr. Ppa/t;, si bien en gtico y en avstico hallamos derivados;
cavus suele ponerse en ecuacin con gr. KoiXoq ( * koFiXo<;) y con irl.
ca ( *kouio); slo en gr. be^itepc; hallamos el sufijo que indica "un
miembro de un par en contraste unido a la raz que significa de
recho y que aparece en dexter; tambin para scaevus proporciona
el griego con aKaiFq el nico paralelo perfecto, mientras que laevus
se corresponde exactamente con gr. XcaFq y aesl. lv; paucus, al
igual que paullus y pauper, contiene la raz *pau que encontramos
en gr. uaupoq y en gt. fawai poco; lvis suave se iguala con
gr. Xsoq. Podemos terminar la lista con el pronombre ambo, que
se corresponde exactamente con gr. cpq>co.
El testimonio presentado en los prrafos precedentes tiene como
finalidad impugnar las tesis de la participacin del latn en una ci
vilizacin del noroeste de Europa de la que habra que excluir al
griego. Nuestra posicin es que tales tesis pueden no ser ms que
rebuscados argumenta ex silentio que se apoyan en la prdida for
tuita por el griego de muchas de esas- palabras occidentales des
pus de la entrada en la pennsula balcnica de los pueblos greco-
parlantes. Como contraargumento hemos aducido un nmero
importante de palabras que el griego comparte con el latn con ex
clusin de algunas o todas las dems lenguas occidentales. Es pre
ciso insistir en que, al obrar as, nuestra intencin ha sido puramente
destructiva. Las coincidencias greco-latinas se deben probablemen
te a la conservacin independiente de elementos del ms antiguo
vocabulario ide. No implican necesariamente un parentesco especial
entre griego y latn que lleve a postular una unidad italo-greca
prehistrica.

A finidades talo - grecas

Una unidad de esta clase ha sido defendida por cierto nmero


de estudiosos que llaman la atencin sobre las semejanzas siguientes:
1. En ambas lenguas el acento de palabra no puede ir ms all
de la tercera slaba a contar desde la final la antepenltima ,
mientras que en indoeuropeo el acento era absolutamente libre.
32 INTRODUCCIN AL LATN

Ahora bien, las condiciones varan de una a otra lengua, y en todo


caso el sistema de acentuacin del latn clsico es un fenmeno re
lativamente reciente, ya que en el latn prehistrico haba un fuerte
acento de intensidad sobre la primera slaba de la palabra (vanse
pp. 212 s.). [N ota 2.]
2. En ambas lenguas las oclusivas sonoras aspiradas se hacen
sordas (p. ej. bh > ph). Ahora bien, este fenmeno, aun admitiendo
que est verdaderamente comprobado es hipottico para el itlico
primitivo , es tan comn en fontica que podra haberse producido
independientemente, al igual que en griego postclsico las aspiradas
sordas se hacen fricativas, llegando a ser as <j)pco y /ero {< *b h e r )
ms o menos idnticos en su pronunciacin.
3. Dignos de mayor crdito son ciertos rasgos comunes en el
terreno de la morfologa. As, el nom. pl. de los temas en -o - termi
naba originariamente en -s, forma que todava mantenan indo-
iranio, germnico y osco-umbro. Sin embargo, tanto el latn como
el griego la sustituyeron por -oi, que caracterizaba a los demostra
tivos (vase p. 244).
En ambas lenguas, asimismo, el nom. pl. originario de los temas
en -a-, que era en -as (p. ej. o. aasas = arae), fue reemplazado por
-ai segn el -oi de la segunda declinacin. Este contagio por contac
to de los nombres por los demostrativos que los preceden es, sin
embargo, un fenmeno corriente, y la coincidencia de latn y griego
descansa probablemente sobre desarrollos independientes. Volve
mos a encontrarlo en la desinencia del gen. pl. de los temas en -a -.
En indoeuropeo la desinencia era m < -dm. En cambio, la forma
correspondiente del demostrativo femenino era *tsm (cf. lat.
is-tarum, gr. T(o)cov), y esta desinencia fue llevada a los nombres
femeninos correspondientes (regin-arum, 0e(o)<3v).
En ambas lenguas encontramos una interaccin semejante entre
los nombres en -a - y los en -o- en el ac. pl. En ide. apareca como
- -n s y - o-ns, pero en el primero probablemente desapareci la -re
produciendo la desigualdad -as, -ores. Tanto el latn como el griego
restablecieron la simetra reintroduciendo -ares en la primera decli
nacin; luego, en latn y en la mayora de los dialectos griegos (ad
virtase, sin embargo, cret. tovc; EuGspovq, etc.), -re- desapareci con
alargamiento compensatorio de la vocal precedente, de modo que la
desinencia de vi-s, etc., pas a ser idntica con la de ri|ic;, etc.
Tambin en el verbo encontramos un ejemplo de desarrollo in
dependiente que produce una coincidencia engaosa. El imperativo
futuro se formaba por adicin del ablativo del demostrativo -td
al tema del imperativo p. ej. datd, gr. 5tw(5) . Estas formas
servan para cualquier persona y nmero, pero tanto el griego como
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 33
el latn han creado formas para la 3.a p. pl., de modo que ferunto se
asemeja estrechamente a (pEpvra (vase p. 276).
4. De las semejanzas de los vocabularios heredados hemos tra
tado ya, pero adems entre ambas lenguas se han originado isoglo
sas (vase p. 40) por prstamos culturales de la civilizacin medi
terrnea con la que una y otra entraron en contacto (vanse pp. 64
ss. sobre cornus, porrum, malva, vaccinium, ervum, etc.). Estas iso
glosas no tienen, por supuesto, relacin alguna con la cuestin de
una unidad prehistrica italo-greca.
Para resumir podemos decir que las diferencias entre griego y
latn pesan ms que las semejanzas, debidas en buena medida a
desarrollos paralelos y a prstamos independientes de lenguas me
diterrneas desconocidas.101
Las coincidencias entre latn y griego debidas a la conservacin
, de elementos antiguos de la lengua madre ide. no pueden, por des
contado, utilizarse como prueba de un parentesco particular en el
perodo que sigui a la desmembracin de la unidad ide. Si su n
mero parece relativamente amplio, hay que atribuirlo a los hechos
accidentales que nos han proporcionado una cantidad apreciable de
textos francamente antiguos tanto para el latn como para el griego.
Si tuviramos textos de fecha similar para el cltico y el germnico,11
el esquema de relaciones presentara, sin lugar a dudas, un aspecto
muy diferente.

F e n m e n o s m a r g in a l e s

En los prrafos inmediatamente precedentes hemos venido con


siderando algunas caractersticas compartidas con una o ms len
guas occidentales, grupo de dialectos del que cabe razonablemente
suponer que habra quedado en estrecha proximidad geogrfica des
pus de la ruptura de la unidad ide., desarrollando as rasgos comu
nes. Pero, aparte de stos, los estudiosos han detectado en itlico
y cltico otros rasgos que son compartidos por lenguas del otro
extremo del mundo ide., y que faltan en cambio en las lenguas in

10. L a Influencia directa del griego sobre el latn ser tratada en el pr


ximo capitulo.
11. El galo o cltico continental nos es conocido solamente por algunas
breves Inscripciones y por palabras citadas por autores latinos y griegos. El
testimonio ms antiguo para el galico son las inscripciones ogmicas, que
datan del siglo v d. C. El germnico hace su primera aparicin en las inscrip
ciones rnicas del siglo m d. C y su primer texto importante es la traduccin
gtica de la Biblia por Ulfilas, obispo del siglo iv d. C. En cuanto al bltico, los
documentos ms antiguos la traduccin del catecismo de Lutero datan so
lamente del siglo xvi.
34 INTRODUCCIN AL LATIN

termedias. En otras palabras: tenemos que introducir una clasifi


cacin nueva, la de caracteres perifricos como opuesta a la de
centrales . Tambin en este caso ser lo mejor enumerar los he
chos antes de proceder a discutir su significacin y las conclusiones
que legtimamente puedan extraerse de ellos.
1. El latn presenta una forma de tercera persona del plural del
perfecto de indicativo, tipo dix-re, que carece de la caracterstica
-n t que observamos en dicunt, dicbant, dixrunt, dixerant, etc.
Pues bien, desinencias semejantes con - r se encuentran en hetita
(-i r ) y en tocario (-ar, -a re), en tanto que en indo-iranio el per
fecto y el optativo tienen su tercera persona de plural caracteri
zada tambin por -r (para detalles vase p. 275). Tales desinencias
no se encuentran en las lenguas centrales como el griego, ger
mnico, bltico o eslavo, que, por consiguiente, deben haberlas
eliminado en poca prehistrica.
El latn conserva otras dos peculiaridades del perfecto que pue
den remontarse al perodo ms arcaico del indoeuropeo.
2. El tipo corriente de perfecto [N ota 3] en -v -, como amvit,
docuit, etc., se considera como desarrollado a partir de formas como
nvi, que tiene una caracterstica - v - que aparece tambin en ser.
jajau l ha conocido, as como en el arm. cnaw l ha nacido.
L o notable es que esta - v - apareca originariamente slo en la pri
mera y tercera personas del singular: as toe. prakw = * precav,
mientras que el hetita presenta formas de pretrito en -un para la
primera persona del singular, donde aparece la desinencia -n unida
a la caracterstica -u -. Tambin en este caso se ha llegado a la con
clusin de que se trata de un tipo antiguo del que slo quedan res
tos en lenguas marginales , como indo-iranio, tocario, hetita, ar
menio y quiz cltico, habiendo formado con l el latn su tipo ms
caracterstico de perfecto. Debemos advertir, sin embargo, que en
snscrito la desinencia -u aparece slo en perfectos reduplicados
como paprdu yo he llenado (ide. *pl llenar), mientras que en
latn ningn perfecto en - v - aparece caracterizado tambin por re
duplicacin (vanse pp. 273 s .).
3. La otra peculiaridad flexional del perfecto latino que presen
ta paralelo en otras lenguas es el elemento -is - [N ota 4] que apare
ce precediendo a las desinencias de segunda persona: dixisti, dixis-
tis. Tambin en hetita el pretrito muestra a veces una -s- ante las
desinencias que comienzan con --, pero no ante las que empiezan
por vocal; en tocario y vdico se han observado hechos similares.
La conclusin es que tambin aqu ha conservado el latn un rasgo
arcaico del sistema de conjugacin ide. que aparece, adems, sola
mente en lenguas perifricas. Este elemento -is-, sin embargo, apa
rece tambin en todos los dems tiempos y modos del perfecto
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 35
latino (lxero, dlxeram, dlxisse), asi como, indirectamente en la
nueva desinencia de la tercera persona del plural dlxrunt, que ha
sustituido a dlxre (para detalles vanse pp. 274 s.), y muchos es
tudiosos hacen remontar estas formaciones del perfecto latino a un
originario aoristo en -s - (vase p. 275).
4. Se ha detectado todava otro rasgo perifrico en el hecho
de que mientras otras lenguas ide. tienen una forma especfica de
femenino para los participios de presente y de perfecto, el latn tie
ne una nica forma comn, p. ej. ferns. Dado que tampoco el he-
tita hace distincin entre masculino y femenino y lo mismo ocurre
en armenio, otra lengua perifrica, se ha concluido que el indo
europeo no complet el proceso de distincin formal de gnero en
tales palabras hasta despus de la separacin de las gentes que fue
ron los antepasados lingsticos de los hablantes de lenguas peri
fricas. Sin embargo, esto slo se puede defender olvidando o re
chazando la explicacin alternativa de que en este caso el desarrollo
formal del latn ha borrado una distincin de gnero originariamente
indoeuropea. Para el hetita, la ms reciente gramtica digna de ver
dadero crdito12 afirma: El hetita distingue dos gneros, el genus
commune (masculino-femenino, gnero personal), que comprende
los antiguos masculino y femenino, y el genus neutrum. Adems,
en este caso se olvida el testimonio de otras lenguas perifricas: por
ejemplo, formaciones de femenino como satl, participio de presente
snscrito de es ser, llevan en s todas las seales de una verdade
ra antigedad. Con todo, la forma Correspondiente ms cercana
que encontramos en gcccrocc ( < :,>esnti3) del griego, una de las len
guas llamadas centrales. Resulta difcil conciliar este tipo de he
chos con el postulado de la separacin ms antigua del indo-iranio
como lengua perifrica del cuerpo principal de la lengua madre
ide. (para otros rasgos comunes del griego y el indo-iranio, tales
como el aumento y la partcula prohibitiva, vase p. 41).
5. Los estudiosos han pretendido detectar tambin en el voca
bulario latino elementos marginales semejantes, compartidos sola
mente con el cltico y las lenguas del extremo oriental del mundo
ide. En particular se ha prestado atencin a palabras de las esferas
de la religin y el derecho. La palabra rx rey aparece en cltico,
p. ej. irl. r, fem. rgain, galo Dumno-rix (tambin como prstamo
cltico en germnico, p. ej. ing. bishop-ric) , en el occidente y, ade
ms, solamente en indo-iranio: ser. rajan-, fem. r&ji. Muchos po
nen en ecuacin flamen sacerdote con ser. brahmn, si bien la
-a - del latn presenta dificultades; otros derivan la palabra latina
de *bhlad-(s)m en y citan como parientes el gt. blotan adorar y

12. J. F h ie d r ic h , Hethiisches Elementarbuch, I, 14.


36 INTRODUCCIN AL LATIN

el anor. blt ofrenda, vctima. Tambin se ha puesto en relacin


is con ser. y oh salve! y avst. yao-dadditi purifica. A la for
ma originaria reconstruible *yevos o *yovos se le da el significado
primitivo de frmula religiosa que tiene fuerza de ley. Por ello
idex significa el que pronuncia la frmula sagrada, y ius turare
pronunciar la frmula sagrada. El trmino ha sido secularizado,
naturalmente, en latn, de modo que Servio comenta a propsito
de Virgilio (Georg., I, 269): ad religionem fas, ad homines iura
pertinent. Palabra de la misma esfera es lx ley, trmino que de
signa las disposiciones particulares cuyo conjunto constituye el is.
Quienes defienden la teora marginal igualan lx con el vd. rjani
(locativo) bajo la ley y el avst. razan- ley religiosa. Ahora bien,
estas palabras indo-iranias tienen mejor conexin con la raz reg
estirar, enderezar, regir, y lx se relaciona o bien con el verbo lego
coger, escoger, que, sin embargo, deja sin explicar el desarrollo
semntico, o bien con la raz *legh yacer, tender, que aparece en
el ing. law ley, derecho (aing. lagu). De mayor probabilidad goza
la ecuacin de otra palabra religioso-legal, crdo, con el ser. srd-
dadhti, compuesto de un nombre radical *kred y el verbo *dh
poner, hacer, compuesto que vuelve a aparecer en el avst. zrazd
creer. El nombre *kred, argumentan los defensores de esta teora,
indicaba en otro tiempo el poder mgico de un objeto, y la expresin
verbal compuesta *kred-dh significarla por consiguiente poner
poder mgico dentro de una persona o cosa, operacin de la que
resultara el sentimiento de fe o confianza. Pero en este caso, como
en el de tus, el empleo es profano y material, al igual que el del
nombre correspondiente fids. Catn, por ejemplo, aconseja vilicus
credat nemini que el casero no preste a nadie. Decir que el sig
nificado religioso que aparece en indo-iranio es el originario es, por
tanto, una presuncin, y se podra sugerir con no menos probabili
dad que *kred en un primer momento significara algo as como
prenda depositada en manos de otra persona, creando y simbo
lizando as la relacin de fe y confianza, una accin que puede apli
carse tambin a las transacciones con los dioses, quiz sobre la base
del do ut des. Otro trmino legal que muestra una distribucin
marginal semejante es res. Encontramos una correspondencia
exacta en el vd. rdm (acus.), que significa riqueza. Tambin en
gals medio ra tiene el significado de riqueza, propiedad. En
latn el significado originario de propiedad aparece todava cla
ro en expresiones como res familiaris.
Parece evidente que tales concordancias entre lenguas situadas en
polos opuestos del mundo ide. excluyen la posibilidad de que se tra
te de innovaciones comunes de esas lenguas. Las semejanzas slo
pueden explicarse suponiendo que las lenguas en cuestin han con
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 37
servado rasgos antiguos de la lengua madre. Que tal conservacin
se deba a la posicin marginal de estas lenguas es una tesis ms
dudosa y que implica una cuestin de metodologa digna de discu
sin, sobre todo porque se ha hecho un uso acrtico del principio
de marginalit, especialmente por la escuela italiana de la neo-
lingtiistica. El principio en cuestin procede de los estudios de geo
grafa dialectal. En un mapa dialectal, por ejemplo el de los trminos
galorromnicos para designar a la yegua, vemos que la forma
estndar francesa jument se extiende sobre la mayor parte de
la Francia central y septentrional; cavalla, forma intrusa proceden
te de Italia, ocupa una regin compacta en el sur, mientras que la
antigua palabra, equa, se encuentra slo en el Macizo Central y en
unos pocos lugares aislados de los Pirineos y los Alpes, Se ha con
servado, por tanto, en reas marginales y aisladas. Son tales mapas
los que han llevado a los lingistas a formular el principio de que
las reas marginales tienden a ser arcaicas. Pero hemos de tener
presente que en la mayora de los pases en que se han llevado a
cabo estudios de geografa lingstica del tipo referido encontramos
un cmulo de comunidades locales organizadas en un estado na
cional en el que los dialectos estn expuestos al influjo de una len
gua uniformada que penetra en todas partes, irradindose desde
un centro cultural y administrativo. Es esencial comprender que el
impacto de la lengua uniformada sobre el hablante de un dialecto
produce un fenmeno de bilingismo: el que habla dialecto entien
de, por lo menos, la lengua uniformada. Si su comunidad est, ais
lada, el hablante en cuestin tiene menos contacto con los de la
lengua uniformada y est por ello menos expuesto a innovaciones
procedentes de esa fuente. Tambin es verdad, naturalmente, que se
ve privado de la influencia protectora y conservadora de la lengua
uniformada. Pero lo fundamental en geografa lingstica es que un
rea lingstica dada es el campo donde actan fuerzas lingsticas
sociales, que operan porque el habla es un proceso mimtico. As,
pueden operar (a ) donde hay inteligibilidad mutua, y (b ) donde la
contigidad geogrfica y los medios de comunicacin aseguran el
necesario contacto entre hablante y oyente. Si ahora volvemos a las
interrelaciones de las lenguas indoeuropeas, nos encontramos con
que desde su base caen fuera de los principios de la geografa dia
lectal. Con referencia a qu centro de Innovacin puede ser lla
mado el snscrito rea marginal o rea central? Podemos pregun
tar: central respecto de cul?, marginal respecto de cul? En el
segundo milenio antes de Cristo, indo-iranio, hetita, griego, latn, cl
tico, etc., existan en regiones geogrficamente muy distantes. Pues
bien: dnde estaba el estado organizado? Dnde estaba la lengua
uniformada basada en la solidaridad de una clase dominante?- Dn
38 INTRODUCCIN AL LATN

de la carrera poltica abierta al hombre que posea el don de la


palabra? Dnde, luego, el bilingismo en continua expansin, el
contacto de hombre con hombre, que es el nico que hace posible
la cadena ininterrumpida de procesos mimticos subyacentes a la
difusin de determinadas formas lingsticas a partir de un centro
de innovacin? Algunos ejemplos escogidos de entre las palabras ya
estudiadas dejar bien claro lo inadmisible que resulta la aplicacin
de los conceptos de la geografa dialectal a una serie totalmente dis
tinta de hechos lingsticos. (1) agua se ha dicho que es ms arcaico
que (2) 5cop porque el segundo se encuentra en el rea central, es
decir, innovadora, segn se muestra en el cuadro siguiente:

germ. lat. o.-u. gr. het. indo-iran.

(1) gt. ahva, etc. agua


(2) gt. wato, Cunda) utur G5cop matar udnafi,
watins (gen.)

Segn esta teora, el latn es ms marginal que el umbro. Pero la


concordancia de germnico, hetita e indo-iranio, junto con el muy
arcaico tipo de declinacin documentado en gt. watins, het. mete
ras, ser. udnas, demuestra por encima de toda duda razonable que
esta palabra pertenece al ms antiguo fondo indoeuropeo. Queda
por aadir que el cltico, en la periferia occidental extrema, ha in
troducido en su lugar una palabra nueva: irl. dobur, gal. dwfr, bret.
dour, que aparece tambin en el topnimo germnico Uerno-dubrwm
agua de aliso. Tambin se dice que ignis es ms antiguo que pur
porque el segundo se encuentra en un rea central, es decir, inno
vadora, con la siguiente distribucin:

germ. lat. O.-U. balto-esl. gr. indo-iran.

(1) ignis lit. ugnis agnih


(2) fire pir nup

Esta vez el germnico es menos marginal que el latn, y, al


igual que en el caso anterior, el umbro forma grupo con el griego
para compartir una palabra cuya presencia en tocarlo ( puwar fue
go) demuestra que pertenece al fondo ms antiguo. Una vez ms
el cltico marginal y arcaico! sigue un camino propio: irl. ten
fuego, gal. tdn, bret. tan, palabra que se ha puesto en relacin
con avst. tafnah calor. La cuestin no precisa ms discusin.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 39
Quedar ahora claro que los conceptos fundamentales de la lin
gistica de las reas centro de innovacin, marginalidad y simi
lares , derivados como son en buena medida del estudio del com
portamiento de dialectos en estados organizados centralmente y en
los que un conjunto dado de fuerzas sociales gobierna la difusin
imitativa de los datos lingsticos, no tienen validez si se los aplica
a una serie totalmente diferente de hechos lingsticos, a saber, las
interrelacones de lenguas mutuamente ininteligibles diseminadas
por inmensas extensiones geogrficas.
Los mtodos y principios de la geografa lingstica son aplica
bles en sentido estricto solamente a material sincrnico reunido
dentro de un sistema de dialectos dotado de estrecha coherencia.
Para permitir la aplicacin de tales principios a los dialectos ide.
tendramos primeramente que reducir el material disponible, ates
tiguado en fechas muy divergentes y bajo diferentes circunstancias,
a una base sincrnica. Tendramos, por ejemplo, que reconstruir
primero el cltico de hacia el 2000 a. C. y situarlo en la posicin
geogrfica que ocupaba por esa fecha, y hacer lo mismo con todos
los dems- grandes grupos ide. Y a hemos apuntado lo difciles y dis
cutibles que seran tales reconstrucciones, por lo fragmentario del
material disponible. En particular deben tratarse con la mayor pre
caucin las concordancias y discordancias de vocabulario entre las
lenguas ides. Las lenguas renuevan fcilmente, por mltiples inci
dentes lingsticos e histricos, su vocabulario heredado. Tanto es as
que slo para una pequea parte del lxico de las lenguas ides. se
han establecido conexiones etimolgicas razonablemente seguras, y,
en la realidad, muy pocas palabras estn representadas en todas las
ramas de la familia ide. Los casos de supervivencia de palabras par
ticulares podran registrarse por medio de fichas perforadas que
podran entonces ser clasificadas por una mquina computadora
aunque el dimetro de las perforaciones tendra que ser variable
para representar los diferentes grados de credibilidad de la etimo
loga! . De este modo se obtendran estadsticas de las diferentes
interrelaciones, de las cuales hemos discutido ya algunas, y una vez
que quedara aclarada satisfactoriamente la cuestin de la significa
cin de las estadsticas, seria posible una interpretacin ms con
vincente de los hechos de vocabulario. Entretanto puede dudarse de
que en el caso de rx, lx y similares tengamos elementos de un vo
cabulario arcaico conservado solamente por grupos desgajados en
poca temprana de la masa principal de la nacin ide. y desapare
cido en la parte central del dominio. Tenemos que preguntarnos,
por ejemplo: en qu fecha apareci en griego la palabra extraa
paaiXei;, y a qu palabra reemplaz? Si reemplaz a rx en el se
gundo milenio antes de Cristo, despus de que los griegos entraran
40 INTRODUCCIN AL LATN

en Grecia, la innovacin no tiene nada que ver con la posicin cen


tral del griego entre las lenguas ide. Es un hecho totalmente para
lelo con el de la sustitucin de los nombres del agua y el fuego
en el marginal cltico y la sustitucin del nombre antiguo del
caballo equus, etc., por un derivado *hrossan el saltador, corre
dor en germnico occidental (la palabra antigua sobrevive en aing.
eoh, gt. ahwa, aaa. ehu). La prdida de rx en griego pudo muy
bien ser un simple accidente de vocabulario acaecido en poca tarda
y no ms significativo que la supervivencia de los no menos impor
tantes trminos religiosos oTtvSco, Xepco, x^evoc;, etc. (vase supra).
La misma crtica puede aplicarse a otros intentos de determi
nar las afinidades dialectales del latn. Se ha sealado, por ejemplo
que ciertos grupos de lenguas ide. tienden a confundir o y o: ide.
*okt(u) ocho, gt. ahtau, lit. aStuoni, ser. astu. Esta tendencia,
que aparece en indo-iranio, balto-eslavo, albans y germnico, no
se encuentra en cltico, itlico y griego, y se la considera como una
isoglosa importante para dividir en grupos los dialectos ide. El
trmino isoglosa, tomado a los gegrafos lingsticos, es em
pleado habitualmente por los lingistas para indicar un rasgo comn
compartido por cierto nmero de lenguas o dialectos. Tambin en
este caso ser conveniente considerar las implicaciones del trmino
antes de aplicarlo sin sentido crtico a un cuerpo de material total
mente diferente. Sobre el mapa lingstico que seala las varian
tes dialectales de un rasgo lingstico dado se traza una lnea
que une las localidades que presentan un rasgo comn. Ac
tuamos as porque la contigidad geogrfica y los hechos conocidos
de la historia poltica y social nos autorizan a concluir que los fe
nmenos separados estn enlazados por cadenas de procesos m i-
mticos. La lnea, la isoglosa, es una expresin de tal conexin. Pero
el aplicar el trmino isoglosa a semejanzas detectadas en lenguas
ampliamente dispersas y mutuamente ininteligibles pretende ignorar
uno de los escalones de la argumentacin, a saber: que las seme
janzas en cuestin sean de tal categora que excluyan la posibilidad
de desarrollo independiente y exijan la suposicin de una comunica
cin e imitacin lingsticas en algn perodo de la historia. Una
breve reconsideracin del cambio o > a es suficiente para hacer
saltar el engao que subyace al empleo del trmino isoglosa en
este caso. Es un cambio fontico relativamente secundario, que ha
vuelto a producirse en poca ms reciente en algunos dialectos del
ingls (strop y strap son dobletes dialectales), as como en algunas
variedades del ingls americano moderno. El proceso es, por tanto,
de tal naturaleza que tenemos que dar una respuesta afirmativa a
la pregunta que el comparatista debe formular constantemente:
puede tratarse de algo accidental? Siendo esto as, hay que des
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 41
pojar al paso de o a a de la importancia que se le haba dado en la
discusin de las relaciones dialectales indoeuropeas, y sera ms
prudente evitar en absoluto el empleo del trmino isoglosa con
sus implicaciones de conexin por cadenas de procesos mimticos.
Quiz de mayor importancia como criterio de interrelacin sea
el cambio provocado por la yuxtaposicin de dos oclusivas dentales
en palabras como *vid-tos, donde el tratamiento latino vlsus
( < vssus) recuerda el del germ. wissan ( < ide. wid-tan), en con
traste con el gr. (F)iaxc;. Este resultado -ss- se encuenta en itli
co, cltico y germnico, -s - en griego, eslavo e iranio. Es este ltimo
hecho el que debilita la significacin del ienmeno, porque el ind.
satt difiere del ntimamente emparentado irn, hast (ambos < ide.
*sed-to-, cf. lat. sessus), y ello sugiere que el desarrollo es relativa
mente reciente en iranio e independiente del cambio similar regis
trado en griego y en eslavo. Se ha supuesto que en ide. primitivo
- t - t - habra dado -tst-, combinacin fontica que se habra simpli
ficado segn un nmero limitado de posibilidades, pero de modo
independiente, en las lenguas particulares. Esto no resulta irrazo
nable, y, si es verdad, tampoco este fenmeno puede ser contem
plado como una isoglosa que implique conexin por cadenas de
procesos mimticos y, en consecuencia, como ndice de relacin
dialectal.
Ms firmemente establecida est la isoglosa relativa al trata
miento de las oclusivas guturales indoeuropeas, que en una serie
de lenguas aparecen como fricativas. El ejemplo que se suele citar
habitualmente es el nombre del nmero cien. La gutural aparece
inalterada en lat. centum, irl. ce, gr. r o c t v (gt. hund ha quedado
oscurecido por la accin de la ley de G rim m ), en tanto que irn.
satam, ind. gatam, aesl. sto, lit. iitas, presentan todos ellos una
fricativa sorda. El fenmeno del que esta palabra sirve como ejem
plo tpico suele emplearse para dividir las lenguas indoeuropeas en
dos grandes grupos: el grupo centum, que comprende el cltico,
germnico, itlico, griego, hetita y tocario, y el grupo satam, inte
grado por albans, balto-eslavo, armenio e indo-iranio. Es legtimo
preguntarse si el hecho tiene una importancia tan cardinal, dado
que esta divisin est cruzada por otras isoglosas. Por ejemplo, el
empleo del aumento para caracterizar tiempos pasados se encuentra
en griego, armenio e indo-iranio (S-cpeps, arm. e-ber, ind. ^bharat) ,
grupo que tambin coincide en su uso de la partcula prohibitiva
m : gr. pp, arm. mi, indo-iran. md.
Podemos resumir ahora las conclusiones sugeridas por el pre
cedente examen de los datos por lo que mira a las afinidades del
latn. Poco queda del dogma de que el latn desciende de uno de
los dialectos centum que form grupo con el germnico, el.cltico y
42 INTRODUCCIN AL LATN

el itlico, y con el balto-eslavo, del grupo satdm, en un perodo de


civilizacin comn de la que no particip el griego, entr en una
comunidad lingstica prehistrica con el cltico, y form ms tar
de con los dialectos itlicos un itlico comn, del que sali el
latn por diferenciacin.13 Lo que hemos establecido es que el latn
es una lengua indoeuropea con un complejo esquema de relaciones,
que muestra puntos de semejanza, variables de un detalle a otro,
con la mayora de las otras lenguas indo-europeas. Hemos impug
nado pocos de los hechos de semejanza comnmente aceptados. Lo
que s nos hemos arriesgado a postular es el relativo peso de tales
hechos en el clculo de las interrelaciones, as como a denunciar
la conversin de esos puntos de coincidencia lingstica observados
en hiptesis acerca de comunidades prehistricas o naciones. Lo
complicados que pueden ser los hechos histricos que dejan su
huella en la lengua podemos percibirlo a travs del ejemplo del in
gls, que desde cierto punto de vista es la lengua de los norman
dos afrancesados re-germanizados. No postulamos una unidad
germano-romnica para explicar las considerables semejanzas que
existen entre el ingls y el francs. Por lo mismo, los rasgos comu
nes del latn y el itlico no implican necesariamente que existiera
en un tiempo un itlico comn del que surgieran por diferencia
cin latn y osco-umbro. Como se ha indicado ya, la hiptesis m
nima exigida para explicar las semejanzas observadas entre los dos
grupos es la fusin de un grupo hablante del itlico con los pro-
tolatinos. Los datos no lingsticos que sostienen este mnimo de
hiptesis sern examinados en el captulo siguiente. Por ltimo, he
mos afirmado que la marginalitd, es una Sondergttin que no puede
exigir culto fuera del campo de sus funciones peculiares en la geo
grafa lingstica de los estados con organizacin central, e incluso
ah no est totalmente libre de la sospecha de ser una falsa diosa.14

13. L a ltima edicin [N ota 5] de la Esquisse de Meillet (1948) todava


contiene la afirmacin de que le vieil italo-celtique et litalique constituent
des paliers entre lindo-europen commun et le latin (p. 127).
14. Este punto ser discutido en la segunda edicin de mi An introduction
to modern linguistics (Paber & Paber).
C a p t u l o II

LOS PROTOLATINOS EN IT A LIA

En el captulo precedente nos hemos ocupado de los rasgos de


la lengua latina para los que podemos detectar semejanzas en otras
lenguas ides. Tales semejanzas sugeran ciertas conclusiones acerca
de los orgenes remotos del latn en un dialecto ide. Pero el latn
tal como aparece en los textos, aun en los ms antiguos, tiene una
individualidad tan acusada que debe ser contemplado como una len
gua aparte incluso con relacin a sus ms inmediatos vecinos, los
dialectos itlicos oseo y umbro. Esta transformacin tan radical
de un dialecto ide. occidental debi tener lugar, sin duda alguna,
despus de la entrada de los protolatinos en la pennsula apeni-
na. El latn es, en realidad, el resultado lingstico de las mltiples
experiencias histricas de esos protolatinos en su nuevo ambiente
mediterrneo. Por eso nuestra tarea inmediata ha de ser la de ras
trear tan lejos como sea posible el curso y etapas de la ruta que
llev a este pueblo indoeuropeo a sus asentamientos de poca his
trica en el Lacio y luego separar los varios ingredientes que se
mezclaron con los elementos indoeuropeos heredados para formar
esa amalgama que es el latn.
El fondo lxico comn a latinos, celtas y germanos que hemos
examinado en el captulo anterior debe reflejar la participacin en
una comn unidad cultural. Ello implica que los antepasados lin
gsticos de estos tres grupos vivieran en otro tiempo en una pro
ximidad geogrfica ms o menos estrecha. As los datos sugieren al
comparatista que la lengua latina fue llevada a Italia por invasores
procedentes de la Europa central u occidental. El lingista, sin ms
ayudas, no puede dar mayor precisin al cuadro. Pero un movimien
to de pueblos de tal importancia histrica es susceptible de reflejar
se en los restos de cultura material que es cometido de la arqueolo
ga el examinar. Es por tanto al arquelogo a quien hemos de
dirigir primariamente nuestras preguntas acerca de las etapas de la
44 INTRODUCCIN AL LATN

ruta seguida por los protolatinos hacia el sur, en busca del Lacio,
donde, .los hallamos al iniciarse la poca histrica. Al menos pode
mos proporcionar al arquelogo una precisin importante: el nom
bre latino del bronce, aes, es indoeuropeo comn, en tanto que
ferrum hierro no tiene correspondencias, ni siquiera entre las
lenguas occidentales ms estrechamente emparentadas con el latn.
Esto significa, ante todo, que podemos desechar los asentamientos
neolticos de Italia como posibles pretendientes al ttulo de proto
latinos.
El uso del bronce fue introducido en Italia, segn modelos me
diterrneos orientales, en una fecha relativamente tarda, proce
dente de culturas de la Europa central. El proceso parece haber co
menzado con la infiltracin de gentes lacustres llegadas de Suiza
que, poco antes del ao 2000 a. C., crearon poblados edificados sobre
pilotes en la regin de los lagos del noroeste de Italia. Sin embargo,
este desarrollo no fue de gran significacin 1 en la historia de la
pennsula como conjunto, y es en los poblados llamados de terra
mara hallados a ambos lados del Po donde muchos estudiosos han
buscado los orgenes de la indoeuropeizacin de Italia. La terramara
tierra negra, nombre local dado a los agregados de restos pro
cedentes de esos asentamientos ha sido descrita como una espe
cie de vivienda lacustre sin lago. El poblado caracterstico ha sido
definido como trapezoidal por su forma y cerrado por un terrapln
y un foso. El ritual fnebre representa una divergencia con relacin
a la inhumacin practicada en la Italia neoltica. Los cadveres eran
quemados y las cenizas puestas en urnas que eran luego deposi
tadas en cementerios alzados tambin sobre pilotes, fuera del pobla
do. El uso del caballo est atestiguado por la presencia de bocados
perforados, invencin que aparece por vez primera en Europa en la
cultura de Tszeg, de Hungra occidental. Una autoridad ha decla
rado recientemente que la cermica, el rito de incineracin y el
caballo, factor fundamental, pueden considerarse ms significativos
en esta regin que en cualquier otra. 12 La peculiaridad de la cons
truccin sobre pilotes se explica por la hiptesis de que las terre-
mare sean obra de invasores procedentes de Hungra occidental,
practicantes del rito funerario de los campos de urnas, quienes
se habran fusionado con habitantes de chozas y poblaciones lacus
tres en torno al 1500 a. C. Otra particularidad a la que tenemos que
aludir ahora es que en la terramara de Castellazzo di Fontanellato
el poblado est dispuesto de manera que' las dos calles principales

1. Algunos estudiosos atribuyen las habitaciones sobre pilotes a una pobla


cin indgena mediterrnea.
2. C. P. C. H aw kes , The prehistoric foundations of Europe, p. 342, obra de
la que soy ampliamente deudor.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 45
se entrecruzan en ngulo recto, y las secundarias, paralelas a ellas,
subdividen el poblado en secciones rectangulares. No tardaron los
estudiosos en darse cuenta de las sorprendentes semejanzas que
ello presentaba con la disposicin de un campamento legionario
romano, con su fossa y su vallum y la interseccin regular de sus
calles principales, el cardo y el decumanus. Se han encontrado otras
analogas con prcticas romanas en el templum rodeado por una
zanja apoyada en el costado este de la terramara, as como en el pe
queo foso que se encuentra a veces al pie del terrapln que rodea
el asentamiento. Tambin los romanos sealaban con un surco los
lmites del templo el empleo de un arado de bronce es ndice de
lo antiguo de la ceremonia , y tambin se sealaban as los lmites
de la propia ciudad. Adems es esta cultura que habita sobre pi
lotes la que parece dar una explicacin verosmil de un nombre
latino de sacerdote. El puente sobre el foso que daba paso a un
poblado de este tipo era un lugar vulnerable que requera una pro
teccin mgica no menos que la puerta de entrada del tipo ms
usual de vivienda humana. As fue como la expresin constructor
de puentes, pontifex, se especializ para designar al sacerdote que
diriga las ceremonias mgicas que eran acompaamiento esencial
de la construccin del puente.
Esta seductora hiptesis que podra hacer remontar a los pro-
tolatinos, a travs de las terremare, a la cultura de los campos de
urnas de la Europa central, est, por desgracia, abierta a una serie
de objeciones. Segn la teora de Pigorini, el pueblo de las terre
mare se puso en marcha hacia el sur al final de la Edad del Bronce
y posteriormente ocup toda Italia; seran, de hecho, los antepasa
dos de las tribus hablantes de lenguas itlicas. Pero si esto fuese
verdad, esperaramos que apareciesen las terremare caractersticas
al sur del valle del Po en una serie cronolgicamente escalonada.
Ahora bien, no existen en Italia terremare fuera del valle del Po.
Todava peor; la terramara tpica con su semejanza al campa
mento legionario es una generalizacin de la primera que se descu
bri, y que ha resultado caso nico, pues las descubiertas ms tar
de presentan variaciones tanto de disposicin como de forma. El
llamado vallum no puede ser ms que una solucin local y ocasio
nal del problema de las inundaciones.
Otra objecin se presenta si nos volvemos a la historia arqueol
gica del Lacio. El Lacio y el solar de Roma estuvieron ocupados en
tiempos neolticos slo espordicamente, si es que realmente lo
estuvieron, y los primeros testimonios de un asentamiento consi
derable datan de la Edad del Hierro. Esta cultura de la Edad del
Hierro est estrechamente relacionada con la de Etruria y con la
de la Italia septentrional llamada de Vilanova. Lo que resulta en
46 INTRODUCCIN AL LATN

tonces vital para la teora que hace proceder a los latinos de los
terramarcolas es que los datos arqueolgicos acrediten una relacin
entre las culturas de las terremare de la Edad del Bronce y de Vi-
lanova de la Edad del Hierro. Ahora bien, no se ha aducido prueba
convincente de tal vinculacin, y algunos estudiosos dignos de cr
dito consideran actualmente a los vilanovianos como bandas de in
vasores recientes procedentes de los Sudetes y Hungra, algunos
de los cuales se habran asentado en la regin de Bolonia mientras
otros habran avanzado hasta Etruria y el Lacio, llegando hasta los
Montes Albanos. Al igual que sus predecesores de las terremare,
quemaban a sus muertos; y ste es tambin el rito fnebre que se
encuentra en los ms antiguos cementerios de la Edad del Hierro
hallados en el Foro Romano. Sin embargo, este sencillo cuadro se
oscurece por el hecho de que en tal lugar se han hallado tambin
tumbas en que el cuerpo aparece inhumado. Estas tumbas son de
fecha ms reciente, si bien parece que un intervalo de tiempo no
largo habra separado la llegada de estos dos grupos distintos al
solar de Roma. El cuadro se repite en los poblados de los Montes
Albanos, donde las tumbas de cremacin son incluso ms antiguas
que las del Foro, lo que concuerda con la leyenda de la fundacin
de Roma por pobladores procedentes de Alba Longa. Pero si igua
lamos a los vilanovianos, que practicaban la incineracin, con los
protolatinos, cul era el pueblo que practicaba la inhumacin y se
uni a ellos tempranamente en el territorio del Lacio? Se ha sea
lado que tambin en la Grecia geomtrica se observa esta in
novacin del rito de inhumacin, as como en el rea danubiano-
balcnica, donde se ha atribuido a la influencia de los pueblos
jinetes traco-cimerios. As, la aparicin en Italia de un pueblo que
practica la inhumacin encontrara lugar en un movimiento ms
amplio que recibira su empuje del este. Entre los resultados de
esta influencia oriental que se ha sugerido figuraran la intensifica
cin de la cra del caballo, de la prctica de la equitacin, y la
introduccin del hierro. Que estas innovaciones fueron relativamen
te tardas parece indicarlo la prohibicin ritual romana del hierro
y del uso del caballo. La relacin con el oriente est tambin apun
tada por la etimologa ms probable sugerida para la palabra latina
ferrum. Se la ha hecho derivar de *bhersom o *fersom y puesto en
relacin con las palabras semticas barsel (hebreo-fenicio), parzld.
(siraco), parzilla (asirio), que posiblemente fueron a su vez toma
das de alguna lengua asitica desconocida. Volviendo a Italia, pode
mos ahora advertir en primer lugar que las tumbas de incineracin
(pozzi) se encuentran en la Italia septentrional y central, pero no en
el sur; mientras que las de inhumacin ( fosse), en el sur hasta Ca
labria, pero no ms al norte de Populonia. Si ahora aadimos el
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 47
testimonio de la lingstica, observamos que los dialectos osco-
umbros rodean al grupo latino-alisco y lo separan de la Italia del
norte. As, resulta difcil resistir a la tentacin de concluir que los
hablantes del osco-umbro representan una oleada algo ms re
ciente de invasores, inhumantes, cuya ausencia del norte de Italia
apunta a una invasin a travs del Adritico ms que por la ruta
continental del norte. Y puede ocurrir muy bien que las leyendas
acerca de la fusin de las tribus latinas y sabinas en los primeros
aos de la ciudad sean una supervivencia en la memoria popular de
los acontecimientos que se reflejan en los testimonios arqueolgicos.
No falta testimonio de la contribucin de los dialectos itlicos
y del sabino en particular a la formacin de la lengua latina. Te
nemos en primer lugar el de los propios escritores romanos de que
curis ( = hasta, Ovidio, Fastl, 2, 477), dirus ( = malas, Servio, Aen.,
3, 235), cascas ( = vetas, Varrn, L. L 7, 28), februum (ibd., 6, 13)
eran palabras sabinas. A stas podemos aadir, basndonos en cri
terios fonticos, palabras que presentan una medial frente a
la - b - netamente rom ana:3 bufa, buf, forfex, inferas, rufas, serfa,
vafer. El origen dialectal de la ltima palabra citada est indicado
tambin por su supervivencia solamente en algunos dialectos de la
Italia moderna. Igualmente el ital. bifolco debe remontarse a una
antigua forma dialectal *bufulcus con la misma divergencia fon
tica con respecto al romano puro bubulcus. Por otra parte, ide.
daba v inicial en latn, pero b en los dems dialectos itlicos (van
se pp. 227 s.). As, bs *g6us) y botulus se revelan como intru
sos dialectales que han desplazado a los resultados esperados *vs,
*votulus. ide. qv da en latn qu- pero p - en itlico, dato que seala
a lupus, popa, poplna (rom. coquina) y nefrundines (Festo, 342, 35)
como elementos dialectales no latinos del vocabulario. Pasando a
las consonantes aspiradas, gh > h en latn (vase p. 229), pero cierto
nmero de dialectos del Lacio presentan / en lugar de h: /ircus,
fdus (haedus), fasna ( harna). (La consideracin de fel y fnum
como restos sabinos descansa sobre etimologas dudosas.)
El sabino se caracterizaba, adems, por la conservacin de -s-
intervoclica, que en latn pas a - r - (ausum = aurum, fasna =
harna). Por ello hay al menos una presuncin de origen sabino
para palabras latinas como caesar, caseus, etc. El diferente trata
miento de los diptongos descubre otra serie de palabras de posible
origen sabino. As, de ou, au y ai originarios, los resultados latinos
, au, ae contrastan con los sabinos 5, 5, , respectivamente. Segn
esto, hemos podido registrar como sabinas palabras como robus,
rbig, ltus (forma opuesta a la netamente romana lautus), olla

3. Vanse pp. 229 ss.


48 INTRODUCCIN AL l a t n

( = a u l(l)a ), lvir ( < *daivr, cf. 5ocf|p, hermano del marido). Esta
ltima palabra proporciona, adems, otro criterio fontico: la l- en
lugar de la d - que sera de esperar en latn. Este fenmeno se ob
serva tambin en lingua por dingua, lacrima por dacruma, en oleo
frente a odor y solium frente a sedre.
Queda por aadir que para la mayor parte de los casos examina
dos en el prrafo precedente no podemos alcanzar ms que una
presuncin de origen sabino. Las palabras catalogadas pueden ha
ber entrado en el latn en fechas muy distintas; y muchas de las
caractersticas que hemos empleado como criterios eran comparti
das por los dialectos rurales del Lacio, de modo que las palabras
examinadas pueden igualmente ser muy bien de origen latino rsti
co (vase infra). Adems, tenemos un conocimiento limitado de las
peculiaridades del dialecto sabino que puedan diferenciarlo del gru
po osco-umbro. De hecho, los pocos restos conservados de este
dialecto muestran que lleg a estar tan influido por el latn desde
fecha muy temprana que su misma clasificacin con el grupo osco-
umbro es objeto de dudas. Sin embargo, que tal es la clasificacin
correcta parece probable al examinar nombres sabinos como P om -
pilius (que presenta la p - propia del osco-umbro en lugar de la qu-
latina) y Clausus (por Claudius, con asibilacin no latina de -d i
ejemplificada tambin en basus = badius castao-pardo). El nom
bre Sabini resume todo el problema. Al igual que Sabellus ( *Safno-
los) y Samnium ( *Safniom) contiene la raz Saf; se supone que ellos
se llamaban a s mismos Safini, mientras que la forma de su nom
bre que nos es familiar por los autores latinos incluye la variante
fontica - b - tpicamente romana que ya hemos examinado. A pesar
de lo menguado de los testimonios, se han hecho intentos de ras
trear en latn no slo una moda sabinizante, sino incluso una
reaccin antisabina. Ello no pasa de ser una sugestiva especu
lacin.
Podemos intentar ahora establecer un balance provisional. Pa
rece que la lengua indoeuropea que conocemos en poca histrica
como latn .es una amalgama de dos lenguas ide. introducidas en el
Lacio hacia el ao 1000 a. C. por grupos de invasores que se habran
abierto camino desde la Europa central por diferentes rutas. Estos
grupos hablaban, sin duda, lenguas muy diferenciadas antes de en
trar separadamente en Italia, pero se produjo una aproximacin
como consecuencia de su contigidad y fusin en su asentamiento
en el Lacio y en Roma en particular. Es esta complicada serie de
acontecimientos que subyacen a las afinidades lingsticas lo que
los comparatistas han proyectado hacia un pasado ms o menos
remoto como perodo del itlico comn .
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 49

I l ir io

Hemos de completar ahora nuestro cuadro con una breve rese


a de otros invasores indoeuropeos de Italia y examinar las contri
buciones que han hecho a la lengua latina. Adems de la que pode
mos definir como la invasin protolatina de incineradores a travs
de la regin septentrional y de la invasin un poco ms tarda de
osco-umbros inhumantes a travs del Adritico, los arquelogos
registran la entrada de un tercer pueblo que muestra influencias
orientales claras y cuya llegada trajo consigo un conocimiento de
la equitacin propiamente dicha como opuesta al empleo del ca
ballo como animal de tiro y la intensificacin de la cria caballar.45
El punto mximo de esta orientalizacin se produce en la segunda
mitad del siglo \nn a. C. La contrapartida lingstica de este testi
monio arqueolgico viene dada por los restos, localizados en la costa
oriental de Italia, de los dialectos que se clasifican como ilirios.
La base de las afinidades ilricas de estos dialectos consiste en un
amplio nmero de nombres de lugar y de personas o tribus. As, a
los Iapyges se los equipara con los lapydes de la Iliria septentrional;
a los Calabri, con la tribu iliria de los raXppioi. A los Poediculi
se los pone en conexin con HolbiKov, en el Nrico; a los Apuli, con
Apulum, en Dacia. Es en las antiguas Apulia y Calabria donde encon
tramos la ms densa aglomeracin de tales nombres ilirios, habin
dose atribuido a tal fuente ms de la mitad de los nombres de ani
males, lugares, ros, montes y tribus de la regin. Tenemos como
ejemplos Brundisium,5 cuyo puerto es descrito por Estrabn como
semejante a la cornamenta de un ciervo. De ah el nombre de la
ciudad, pues en Hesiquio y en otros textos encontramos la glosa
ppv5ov'Xoc(pov, y una forma de la palabra parece sobrevivir en el
albans bri-ni cuerno; Salapia y Salapitanl se ponen en relacin
con los ilirios Selepitai y contienen las palabras sal sal y ap
agua; Odruntum (Otranto) contiene la palabra mespica odra
agua (cf. bcop, etc.). Partiendo de este foco de Apulia y Calabria,
los ilirios parecen haber alcanzado Lucania y el ager Bruttius, en
cuya onomstica se han detectado importantes elementos ilirios:
por ejemplo Amantia y el hidrnimo Apsias (de gran semejanza con
el ilir. apsus). Adems, Crotona fue fundada en territorio del que
se deca que haba estado antes en posesin de los Iapyges. Testimo
nios similares no faltan tampoco en Sicilia, donde, por ejemplo, Se-

4. Vase J. W i e s n e r , Die Welt ais Geschichte, V III, 1942, pp. 197 ss.
5. Otros nombres de ciudades derivados por un sufijo similar de nombres
de animales son Ulcisia (Panonia) < ule lobo y Tarvisium (Treviso) < tarito
toro. Vase B e r t o l d i , Colonizzazioni, p. 167.
50 INTRODUCCIN AL LATN

gesta y Egesta contienen el caracterstico sufijo ilirio en -e s t- (el.


Teveot-ivoi y Iadest-ini en los Balcanes). Por otra parte, parece no
haber huellas ilirias en el Samnio ni en Campania. As pues, el testi
monio lingstico apoya el de los autores antiguos sobre el origen
ilirio de algunas tribus de la antigua Italia (por ejemplo los daunos,
los peucetios, los pelignos y los liburnos). El testimonio directo de
la lengua mespica o yapigia consiste en unas doscientas ins
cripciones, la mayora de las cuales son epitafios que contienen so
lamente nombres propios, de entre los que muchos se encuentran
tambin en la regin vneta (vase infra). Entre sus rasgos grama
ticales podemos sealar para los nombres el genitivo de singular en
-ihi y el dativo de plural en -bas ( logetibas); el sistema verbal pre
senta formas de voz media pero no aumento, y se conservan los
modos subjuntivo y optativo. Puntos importantes de fontica son
el cambio ide. o > a, como en germnico, y los resultados b y d de
bh y dh. Es objeto de cierta controversia si el ilirio fue una lengua
centum o satam, aunque la balanza de posibilidades parece incli
narse del lado de centum. Lo apoya, adems, el hecho de que en ili
rio las labiovelares dan labiales como resultado.
Se ha localizado en latn un pequeo grupo de palabras ilirias
(es decir, mespicas); son: blatea pantano (ilir. balta), deda no
driza (cf. gr. T]0r|), par pequeo barco (procedente del mesapio
a travs del griego del sur de Italia napcbv), gandeia (con el sufijo
ilirio -eia, palabra relacionada con la gndola veneciana, que des
ciende en ltima instancia del vneto, a travs del Iat. vulgar *gon~
dula), y hreia barquilla de pesca. La importancia del caballo
est atestiguada por el prstamo mannus caballejo (ilir. manda-),
palabra que est tambin en el nombre del dios mesapio Menzana,
identificado con Jpiter, y al que se sacrificaban caballos vivos
(cf. adems Virgilio, Aen., 7, 691: Messapus equum domitor). Pare
ce verosmil que los ilirios actuaran como intermediarios en la trans
misin a Italia de ciertos elementos lxicos y culturales griegos. El
mismo nombre de Graeci, se ha pensado, podra haber sido el nom
bre ilirio para designar a una tribu griega con la que habran tenido
contacto en el norte del Epiro. La confusa forma latina del nombre
de Odiseo, Ulixes, puede tambin encontrar aqu su explicacin.
(En relacin con esto podemos recordar que se ha sostenido que las
leyendas relativas a Eneas llegaron a Italia y a Roma por mediacin
de los ilirios.) Igualmente lancea lanza disparada con una correa,
palabra de origen cltico en ltima instancia, no puede entrar en
ecuacin directa con gr. Lyxr|, y su semejanza difcilmente podra
ser accidental. El paso de o a o sera explicable si la palabra hubiera
pasado al latn a travs del ilirio. De este modo tambin se puede
establecer una relacin etimolgica entre gr. cpod; y lat. Irca, si
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 51
bien esta ltima tiene mayor probabilidad de conexin con lorum.
La diferencia fontica entre lat. ballaena y gr. (pXXoavoc ha sido
tambin explicada postulando un intermediario mespico. Finalmen
te, tenemos que recordar que de las regiones ilirias de la Italia
oriental llegaron a Roma los poetas Ennio, su sobrino Pacuvio y Ho
racio. Teniendo esto presente vale la pena sealar que lama, pan
tano, palabra atestiguada solamente en Ennio y Horacio, aparece
como componente de nombres de lugar en las reas ilricas de
Italia.

VNETO

En la cabecera del Adritico encontramos testimonios de otro


pueblo, los vnetos, cuya lengua y cultura muestran estrechas seme
janzas con las de las tribus ilirias que acabamos de estudiar. Famo
sos en la cra caballar, sacrificaban a su diosa Reitia imgenes de
caballos. Al igual que los tracios, rendan culto al hroe Diomedes,
al que sacrificaban caballos blancos. Las botas altas que usaban se
atribuyen tambin a influencia tracia. La incineracin con subsi
guiente enterramiento en urnas est atestiguado en esta cultura a
partir del siglo ix, y se ha formulado la hiptesis de que este pue
blo llegara del nordeste bajo la presin de los traco-cimerios. Los
estudios onomsticos han revelado huellas de los vnetos en una zona
que alcanza hasta Liguria (ladatinus, Crixia, Segesta) e incluso el
Lacio, donde los Venetulani (Plinio, N. H., 3, 69) son los habitantes
de *Venetulum, topnimo que significa lugar de los vnetos, como
Tusculum es lugar de los tseos (etruscos). De modo paralelo
Carventum ha sido puesto en conexin con el ilirio caravantis ( *kar-
vant- rocoso), en tanto que Praeneste muestra el bien conocido
sufijo -est-.
Las afinidades de la lengua vneta son objeto de cierta polmica.
Los nombres propios son una base insegura para el establecimiento
de parentescos lingsticos, y, de hecho, el vneto import elemen
tos de su onomstica del cltico (p. ej. Verkonzara), del ilirio
(qohiios) y del latn ( Appioi ). Las monografas recientes concuer-
dan en que el vneto presenta muchos puntos de coincidencia con
el latn. Las oclusivas aspiradas bh y dh se convierten en } en posi
cin inicial y en b, d, respectivamente, en posicin intervoclica,
exactamente como en latn. Por otra parte, en el tratamiento de la
gutural aspirada gh el vneto coincide con el ilirio, y lo mismo ocu
rre con las sonantes nasales ip, n (> am, an, mientras que en latn
estn representadas por em, en). Las sonantes lquidas r y l, en cam
bio, presentan los mismos resultados en vneto, ilirio y latn O or,
52 INTRODUCCIN AL LATN

ol). No conocemos gran cosa del sistema morfolgico. En el nombre


presenta el vneto el dativo plural en -cpos, -bos, que aparece tam
bin en cltico, itlico, ilirio e indo-iranio. Los temas en -o tienen
el genitivo de singular en caracterstica compartida con latino-
falisco, cltico e ilirio. En el sistema verbal encontramos un aoris
to en -o (zonasto = donavit) que recuerda al del indo-iranio y del
griego (M5oto) . 6 En el vocabulario es ms sorprendente la afinidad
con el latn. As, el nombre de la diosa Lomera corresponde al lat.
Libera, y el trmino que significa libre ha adquirido en ambas
lenguas el sentido especial de hijos {louzeroqos liberis). Los
verbos latinos donare y faxo estn exactamente construidos como
vn. zonasto y vhaxsQo, mientras que la diosa antes mencionada,
Reitia, tiene un epteto ahnate-i que, interpretado como sana
dora, encuentra su nica explicacin etimolgica en el lat. sanare.
Pero otra serie de isoglosas une al vneto con el germnico. Qui
z lo ms llamativo es que en ambas lenguas el acusativo singular
del pronombre personal de primera persona haya tomado del no
minativo una consonante gutural: as eyo, mey,o gt. ifc, mili (tam
bin het. uk, ammuk). El pronombre de identidad tambin presen
ta un estrecho parecido en ambas lenguas: vn. sselboi sselboi =
sibi ipsi; cf. aaa. der selb seibo. Tambin en el vocabulario hay un
punto importante de semejanza: si a-hsu est correctamente inter
pretado como Kermes, puede entonces ser pariente del germ.
ansu- divinidad. Que los vnetos estuvieron en otro tiempo en
estrecha proximidad geogrfica de los germanos parece sugerirlo
la mencin de unos Venedi en la regin del Vstula por autores
antiguos. El conflicto de testimonios aconseja entonces admitir pro
visionalmente el veredicto de una reciente autoridad que sostiene
que el vneto es una rama independiente del indoeuropeo estrecha
mente relacionada con el latn y el ilirio y con puntos de contacto
con germnico, cltico e incluso balto-eslavo.

S CULO E " i t l i c o o c c id e n t a l

El examen del ilirio nos lleva ahora a la consideracin de la len


gua sicula, cuyos testimonios consisten en algunas inscripciones y
un nmero considerable de glosas, as como nombres personales y
de lugar. Si bien es cierto que los estudiosos estn de acuerdo en que
esta lengua era indoeuropea la forma verbal esti excluye cualquier
duda a este respecto , sus afinidades prximas son objeto de cier-

6. En zonas-to se ha aadido la desinencia personal a una form a de pret


rito caracterizada por -s. E l profesor T . B u n p w llam a mi atencin sobre formas
similares del hetita: na-i-ta l dirigi.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 53
ta polmica. Las conexiones con el ilirio que sugieren los testimo
nios onomsticos (p. ej. -nt~ en Agrigentum, SspyvTiov) estn apo
yadas por las referencias de Hesiquio a la existencia de sculos en
Dalmacia (cf. Plinio, 3, 141). Sin embargo, el necesario movimien
to de pueblos desde los Balcanes hasta Sicilia a travs de Italia se
ve contradicho por el testimonio de la arqueologa, pues si bien se
han descubierto restos sculos en el Bruttium, es claro que tal cul
tura lleg de Sicilia a travs de los estrechos. Ms peso tiene el
testimonio de una ms estrecha afinidad del siculo con el itlico.
Segn algunos autores antiguos (Varrn y Favorino), los sculos es
tuvieron en un tiempo asentados por toda la pennsula hasta la Ga
lla Cisalpina, y tal afirmacin est apoyada por la amplia difusin de
ciertos nombres personales y de lugar (p. ej. Sicilinum). Algunos de
talles del testimonio lingstico parecen apuntar en la misma direc
cin. As, el propio nombre de Sieull tiene el mismo formante que
otros gentilicios primitivos de tribus indoeuropeas de Italia (cf. Ru-
tull). Las glosas por no entrar en las inscripciones, cuya inter
pretacin es cuestin de conjetura en la que los estudiosos discre
pan ampliamente sugieren una conexin particularmente estrecha
con el latn: dppvvr] carne cf. lat. arvina; Kjmoq hipdromo
cf. campus; xcrivoq cf. catinus, catillus; dos don cf. dos; Aoux'uoc;,
un rey de los sculos, cf. dux; yXa ( = itxvr]) cf. gelu; t o x t v i o v ,
ucarva, cf. patina. Un grupo semnticamente bien definido es el
formado por las palabras referentes a monedas y pesos: potov
= mutuum, vooppoq = nummus, Xxpcx cf. libra (ambos procedentes
de *liQra), yxtoc = unca. El siculo Xnopiq, aunque tiene origen
ibrico, fue relacionado por Varrn con el lat. lepus, con un comen
tario que tiene cierta relacin con el presente problema.
lepus quo,d Siculi qudam Graeci dicunt Xnopiv. A Roma quod orti
Siculi, ut annales veteres nostri dicunt, fortasse hie illue tulerunt
et hic reliquerunt id nomen. (L. L., 5, 101).

Esta afirmacin de que los sculos estuvieron en un tiempo asenta


dos en el Lacio est apoyada por el hecho de que los sicanos figura
ban entre las treinta tribus que se reunan anualmente para el cul
to de Jpiter Latiaris en el Monte Albano.
Pues bien, si un pueblo originario del Lacio hubiera emigrado a
Sicilia, deberamos razonablemente esperar encontrar algunas hue
llas de su paso por, y quiz asentamiento en, el territorio interme
dio. De hecho algunos estudiosos7 han tratado de establecer la
existencia de un grupo itlico occidental de dialectos que abar-

7. D evo to , Storia, p p . 56 ss.


54 INTRODUCCIN AL LATN

caria al latn, ausonio, enotrio y sculo. Antes de la invasin de los


samnitas a mediados del siglo v, Campania estaba habitada por los
Opici, de cuya lengua se afirma que difera de la osea en puntos im
portantes. As, el topnimo Liternum, en gr. AEuxepvo-, parece ser
un derivado de la raz *leudh, y en oseo dara Louferno. El pico
presenta, adems, la forma sum como el latn, mientras que el oseo
tiene sim. TJn importante criterio fontico vuelve a alinear al pi
co con el latn frente al oseo: en posicin intervoclica presenta
oclusivas sonoras donde el osco-umbro presenta fricativas sordas.
As, los nombres Stabiae y Allibae aparecen en las formas Stafia y
Allifae en el perodo samnita. De modo paralelo la palabra medi
terrnea teba colina se encuentra ms tarde en la Campania
samnita en la forma tifa. Por otra parte, el pico se une al sculo
al representar una antigua dh por t en contraste con el resultado
latino d /b : Liternum. Los ausonios, situados al norte de los picos,
son incluidos tambin en este grupo itlico occidental, pero sin
otro apoyo que el nombre de tribu Rutuli, que explicado etimolgi
camente como los rojos vendra a revelar la misma particulari
dad fontica (dh > t) que el pico. Por lo que se refiere a los eno-
trios de Lucania, el nico testimonio lingstico aducido es tambin
un nombre, en este caso de lugar, Ager Teuranus, que segn pare
ce conserva el antiguo diptongo eu, distinguindose as del itlico
general en que pas a ou.
Por consiguiente, las bases sobre las que se ha erigido la hi
ptesis del itlico occidental son de lo ms endeble, y su inter
pretacin no ha estado al margen de la polmica. Algunos estudio
sos consideran Rutuli ilirio y Aexspvoi egeo. Es desde luego una
hiptesis plausible el que el sculo Axr|v signifique montaa ardien
te y contenga la raz ide. aidh, pero la morfologa de la forma re
construida, *aidhena, permanece confusa. Y no pueden bastar top
nimos preindoeuropeos como Tebae para hacer surgir nuevos
dialectos itlicos. El siculo est relativamente mucho mejor docu
mentado, y sin embargo incluso en su caso los testimonios resultan
equvocos. De hecho se ha afirmado que la semejanza (entre sculo
y latn) es demasiado pronunciada, hasta el punto que sera difcil
rechazar la pretensin de contemplar como meros prstamos todas
las palabras sculas que tan fcilmente pueden ponerse en conexin
con formas griegas o latinas. Nos encontramos aqu otra vez con
una ya conocida cuestin de mtodo; la comn posesin de elemen
tos de vocabulario, especialmente de los referentes a realidades de
cultura, intercambio y comercio, no implica necesariamente relacin
gentica. Las semejanzas y diferencias entre libra y Mxpa pueden,
de hecho, explicarse por hiptesis varias de contactos culturales
directos o indirectos. Igualmente, los trminos comunes para pesos
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 55
y medidas (por ejemplo quincunx aparece como calco en el grie
go siciliota Ttevxyiaov, en tanto que xexpac; se explica como trans
formacin de xexpcK; bajo la influencia de quadrans) pueden ser
simples reflejos de tempranas relaciones comerciales entre Roma,
Italia meridional y Sicilia. Se ha apuntado, por cierto, que bajo la
dominacin etrusca de Roma habra tenido lugar una sistematiza
cin de los pesos y medidas, con influencia sobre los otros esta
dos de Italia como consecuencia del prestigio de la Roma etrusca,
segn parece indicar, por ejemplo, el uso de letras y abreviaturas
latinas en las monedas de la Italia central y meridional. Podemos
recordar al respecto el empleo en ingls de la abreviatura Ib. para
libra de peso y del signo para libra esterlina, con todo lo que
significan en relacin con las influencias italianas en la vida comer
cial y financiera de Gran Bretaa. Tampoco el testimonio de las
glosas sculas corre mejor suerte en manos de los crticos de la
teora itlica occidental, ppwrj es declarado hiperlatino; kc-
xivoq, prstamo latino, mientras que lat. ltex y patina resultan prs
tamos del griego al latn. Pasando a otras palabras citadas a menu
do como prueba de la vinculacin sculo-latina, KpKccpov y Kptxov
no estn directamente atribuidos al sculo, y en cualquier caso pue
den igualmente bien ser prstamos latinos. Una crtica de tal efica
cia puede aplicarse a todos los argumentos aducidos en favor del
itlico occidental, de modo que nada queda sino el simple hecho
de que el sculo era una lengua indoeuropea.

Etrusco

De mucho mayor importancia para el historiador del latn que


los pobladores del suelo italiano a que acabamos de referirnos fue
un pueblo nuevo que hizo su aparicin en Italia durante el siglo vm
a. C. Traspasara los lmites de este libro el entrar en la discusin
de los orgenes de los etruscos. Baste con decir que las dos tesis
principales mantenidas en la antigedad al respecto, a saber:
(1) que haban llegado de Lidia bajo el mando de Tirreno (Herdo-
to ), y (2) que eran autctonos a pesar de diferir de todos los dems
pueblos de Italia en lengua y costumbres (Dionisio de Halicarnaso),
encuentran an hoy defensores. Cierto es que la primera tesis est
apoyada por hechos como el de que los propios etruscos crean ser
lidios llegados por mar a Italia; que la cronologa de los testimonios
arqueolgicos indica la aparicin en Toscana durante el siglo vin
de una nueva civilizacin que gradualmente se fue expandiendo de
norte a sur y desde la costa hacia el interior, sin llegar a Bolonia
hasta un par de siglos despus de su aparicin primera; que sus
58 IN T R O D U C C I N AL LATIN

costumbres matriarcales evidentes, por ejemplo, en la de escribir


los matronmicos sobre las lpidas sepulcrales encuentran co
rrespondencia en Lidia, y qu la importancia y la tcnica de su arte
adivinatoria recuerdan las de Babilonia. Lo que est fuera de duda
es que hacia el ltimo cuarto del siglo vi el imperio etrusco se ex
tenda desde las colinas de las faldas de los Alpes hasta Campania
donde fracasaron en su intento de someter a Cumas y desde
Crcega al Adritico. De un inters ms inmediato para el tema que
nos ocupa es que estaban establecidos en Falerii ya en la segunda
mitad del siglo vn, y que a continuacin se hicieron dueos de una
buena parte del Lacio, incluida Roma, donde su dominacin dur
un siglo y medio, estando documentada su presencia, por ejemplo,
por el topnimo Tusculum y el vicus Tuscus en la propia Roma.
De decisiva importancia en materia de planificacin urbanstica,
de organizacin poltica, religin y vida cultural superior, la domi
nacin etrusca dej en la lengua latina una huella sorprendentemen
te escasa,8 aun en las esferas donde su influencia sobre las institu
ciones y usos romanos es ms visible, pues los ms importantes
funcionarios religiosos y polticos son designados con trminos la
tinos. Sin embargo, la ntima fusin a que se lleg entre las aristo
cracias etrusca y romana se revela en la onomstica personal. En el
lado romano el sistema indoeuropeo de un nombre compuesto nico
(tipo Hipparchus) fue sustituido por la costumbre etrusca de usar
praenamen, nomen ( gentile) y cognomen, siendo muchos de los nom
bres mismos de origen etrusco. Entre ellos podemos citar en particu
lar los en -na, -erna, -enna, -inna, como Vibenna, Caecina, Mastar-
na, Perperna, Velina; cf. los etruscos Porsenna, Por sirva. Otro grupo
importante est representado por los nombres en -o correspon
dientes a formas etruscas en -u ; entre ellos estn los apodos fami
liares Cato, Cicero, Piso y Varro. Muchos nombres gentilicios lati
nos en -a tienen un origen similar. El etrusco empleaba ese sufijo
para derivar cognomina y gentilicia de praenomina, como vclya del
praenomen velyp; cf. lat. Casca: Cascus. Si ahora recordamos el
hecho de que muchas localidades reciben su nombre del de familias
( Tarquinii, Falerii, Vei, Corioli, etc.) y que muchos nombres en -a
son empleados como gentilicia, cognomina y topnimos (Atella, Sora,
Acenna, etc.), y que, adems, muchos paralelos etruscos nos capa
citan para extraer de la serie Romaeus Romatius rumate rumaQe el
nombre bsico de familia ruma, es difcil resistir a la conclusin
de que tambin la ciudad de Roma, como Acenna y dems, derive

8. C. H . H. S c u l l a r d : Roma nunca fue en sentido real una ciudad etrus


ca; simplemente tuvo que soportar la dominacin de un pequeo nmero de
poderosas familias (A history of the Romn World 753-146 B. C., p. 37).
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 57
su nombre del de una antigua familia etrusca. Esta conclusin re
cibe mayor vigor del examen del nombre de uno de los mticos
fundadores de Roma: Rmus. Recordemos ante todo que la tradi
cin da a la habitatio Remi el nombre de Remema; y el lugar ubi
Remus de urbe condenda fuerat auspicatus se llamaba Remora
(cf. Ennio: certabant, urbem Romam Remoramve vocarent). Aho
ra bien, Remona (gr. 'Pepcviov) es el asentamiento de los *remu
o r.emne, como Tap/viov es la ciudad de los taryu o taryna, y
Remora muestra un sufijo en -r frecuente en etrusco. As, Remo,
el antepasado epnimo de los remne etruscos, acaba revelndose
etrusco no menos que el nombre de la ciudad a la que la historia
neg su nombre. Conviene subrayar que no hay paralelos lingsti
cos que pudieran apoyar la hiptesis de que Remus se hubiera for
mado a partir de Roma por falsa analoga. Es posible tambin que
al menos tres de las siete colinas de Roma recibieran sus nombres
de los de familias etruscas. Para el mons Palatinas tenemos la serie
de nombres etruscos Palla, Palanius, Palinius, etc. (cf. Sulla, Sullanius,
Sullatius; Volca, Volcanius, Volcatius; Bulla, Bullanius, Bullatius).
El origen etrusco del nombre del mons Velius es claro por el grupo
vel, velni, velus, velie, Velenius, Vellenius, Velianius. Para el mons
Caelius tenemos el nombre etrusco caile vipinas (cf. el nombre
M. Caelius Tuscus). Aparte de estos casos, tambin es posible que
el nombre del valle situado entre las colinas Viminal y Esquilma, la
Subura, est relacionado con los nombres etruscos Zupre, supri.
La importancia de la contribucin etrusca a la organizacin po
ltica de Roma est atestiguada por el hecho de que las tres ms
antiguas centurias de equites llevan nombres etruscos: Ramnes,
Tities, Luceres (omnia haec vocabula Tusca, Varrn, L. L., 5, 55),
siendo, adems, probable el origen etrusco de tres de las tribus
rsticas : Lemonia, Pupinia y Voltinia. Tambin se ha atribuido,
y con motivos de credibilidad, origen etrusco a los nombres dados
a los equites en la poca monrquica: flexuntes (tambin flexuntae),
cleres (para cuya formacin cf. Luceres) y trossuli. Criterios mor
folgicos y semnticos sugieren tambin que satelles guardaespal
das es un prstamo etrusco: la institucin de la guardia de eorps
fue introducida en Roma por nobles etruscos, asocindola la tradi
cin con Tarquinio el Soberbio en particular. Otros dos trminos mi
litares sin etimologa ide. muestran similares caractersticas mor
folgicas: miles, militis y veles, vlitis, el segundo atribuido ya a
los etruscos por autores antiguos. Aparte estos casos, el etrusco hizo
una contribucin notablemente escasa al vocabulario latino. La lista
que sigue est fundamentalmente constituida por palabras que indi
can cosas sin gran importancia; entre ellas son de notar los trmi
nos de teatro .y de otras diversiones: cacula sirviente de un militar
58 INTRODUCCIN AL LATN

(etr. *cace, * cacla); caerimonia (posiblemente de un *caerimo, pala


bra que en su formacin recuerda a lucumo; tal vez tuvieran razn
los autores antiguos que la hacan derivar del nombre de la ciudad
etrusca de Caere); crumlna (cf. gr. ypu[ia, vase infra); cupencus
sacerdote de Hrcules (etr. cepen sacerdote; pero palabra sabi
na segn Servio); fala andamiaje; fenestra (etr. *fnestra); gensta
hiniesta; hister, histrio (hister Tusco verbo ludio vocabatur, Li-
vio, 7, 2, 1); lanista entrenador de gladiadores; lanina puesto de
carnicero; lepista vaso para beber; rabula abogado picapleitos
(etr. rapli); satura sermo < satir hablar, decir; servus (cf. los
nombres etruscos Serui, Serue); spurius (cf. spurcus impuro y el
nombre Spurinna); sbula ( subulo dictus, quod ita dicunt tibicines
Tusci, Varrn, L. L., 7, 35). A estos ejemplos podemos aadir los
nombres de divinidades Angerona (del etr. ancaru diosa de la muer
te) y Libitina diosa de los muertos , pompa fnebre, fretro,
etc. (cf. etr. lupuce = mortuus est [? ]), y dos derivados de nombres
de ese tipo: aprllis (etr. apru(n) del gr. Atppcb, forma abreviada
de A<t>po5Tr|) y autumnus (del etr. autu, cf. lat. Autus), con un ex
tendido sufijo egeo-anatolio que vemos tambin en Picumnus, V er-
tumnus, as como en topnimos prehelnicos como Aau^vog, Apup-
va, etc. Queda aadir que estos prstamos contenan elementos
formales tales como sufijos que fueron adaptados a su nuevo am
biente y aadidos tambin a palabras puramente latinas. Entre tales
hbridos etrusco-latinos podemos mencionar lev-enna, soci~ennus,
doss-ennus (personaje de l farsa atelana; nombre basado en dos-
sus, forma vulgar de dorsum) , fav-issa (Javea + el conocido sufijo
etrusco que vemos, por ejemplo, en mantissa contrapeso, pico) .
Aparte de estas contribuciones procedentes de su propia lengua,
la influencia de los etruscos puede verse tambin en las transforma
ciones que hicieron experimentar a prstamos griegos entrados en
el latn. Estos casos ser mejor examinarlos en el marco general
de la contribucin griega a la primitiva civilizacin itlica.

G r ie g o

Todo a lo largo de su historia la civilizacin y la lengua de los


romanos estuvieron profundamente influidas por los griegos. Ten
dremos ocasin en los captulos siguientes de examinar las suce
sivas etapas. Por el momento vamos a ocuparnos del ms arcaico
sustrato de elementos griegos en el latn. Fue en el siglo vra cuando
los griegos comenzaron su colonizacin de la Italia meridional y Si
cilia. Es curioso que el primer asentamiento, sin duda precedido
por relaciones comerciales, fue el ms alejado de la tierra patria:
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 59
Cumas, fundada hacia el 750 a. C. por colonos procedentes de Calis,
ciudad de Eubea. Pronto siguieron otras colonias calcidias, como
Naxos, Zancle y Rhegion. Estos colonos llevaban consigo un dialecto
del grupo jnico-tico. Siracusa, en cambio, fue fundada por co
rintios; Gela, por cretenses y rodios, hablantes todos ellos de dia
lectos dricos. En la costa oriental de Italia la colonizacin empez
por obra de las ciudades de la Acaya, en la costa norte del Pelopo-
neso, siendo Sbaris la primera colonia, seguida ms tarde por Cro-
tona. Tarento, por su parte, fue el nico esfuerzo colonial de Espar
ta en estas zonas, y segn la tradicin los colonos eran elementos
predorios de la poblacin de Laconia, expulsados de ella. Estas ciu
dades griegas, con su energa sin lmites y superior cultura, tenan
mucho que ofrecer a los restantes pobladores de Italia, y su influen
cia es patente no slo en las artes de la civilizacin material, sino
tambin en la religin, el mito y la lengua. En particular, el testimo
nio del arte etrusco revela que muchas figuras del panten y la mi
tologa griegas resultaban familiares a los etruscos ya por el ao
600 a. C. Por otra parte, se ha afirmado que en ningn caso se pue
de demostrar que se haya producido un contacto inmediato entre
Roma y Grecia o una colonia griega. 9 Fue, por tanto, a travs de
intermediarios no romanos como los elementos de la cultura grie
ga y sus correspondientes nombres llegaron a los romanos en esta
poca primitiva.
La aplicacin de ciertos criterios filolgicos a las palabras de re
ferencia nos capacitar para esbozar aunque sea rudimentaria
mente distinciones de cronologa y dialectos. En primer lugar, el
grupo jnico-tico se distingue de los otros dialectos griegos por el
paso de 5 a i] (pdipp > p|Trlp)- Esto quiere decir que los prstamos
que en latn presenten a (p. ej. mcina < [ictx;v ) tienen que proce
der de los dialectos dricos de Italia. Otro ndice muy til de carc
ter cronolgico es el proporcionado por el tratamiento de la digam
ma (F, pronunciada como la w inglesa). Este sonido desapareci en
jnico-tico en una poca anterior a las primeras inscripciones; en
ciertos dialectos dricos resisti ms tiempo, pero aun en ese gru
po se perdi el sonido empezando por la posicin intervoclica. En
consecuencia hay que asignar una fecha temprana a la entrada de
palabras como Achlvi ( < A xoaFo) y oliva ( < Xa(Fa).
El tratamiento de las vocales y diptongos interiores en los prs
tamos nos proporciona ms datos de tipo cronolgico, dado que ta
les sonidos se vieron sometidos en latn a un proceso de debilita
miento, segn parece, lo ms temprano, en el siglo iv (aunque sobre
este punto vanse pp. 220 ss.). Segn esto, prstamos como camera

9. A ltheim , History of Romn religin, p. 149.


60 INTRODUCCIN AL LATIN

(Kocupoc), phalerae (<paXpa), trutina (tpurva), mcina (paya/oc),


balneum, balneum (|3aXavov), talentum (TXavxov), Tarentum (Tdc-
pccvxa), etc., tienen que haber entrado en la lengua antes de que los
cambios fonticos indicados dejaran de operarse, y resultan por
ello claramente distinguibles de los prstamos de poca posterior
como cerasus (introducido por Lculo en el 76 a. C.), que no pre
sentan el fenmeno indicado. Podemos suponer tambin que las
palabras griegas cuya forma latina denuncia influencia etrusca per
tenecen al perodo de la dominacin etrusca sobre el Lacio. Esta
mediacin es denunciada por una incertidumbre en la adaptacin
de las consonantes oclusivas, patente, por ejemplo, en amurca
(ppya, con un cambio en la vocal interior comparable al de
alumnos < *alomnos), gobernare (Kopepvv), Agrigentum ("AKpa-
yoc<;); o tambin por alteraciones de la cantidad, como en crplda
(KpiyrSa). Aqu, como en los prstamos directos del etrusco, el ni
co testimonio de la intervencin etrusca es a menudo circunstan
cial. As, sporta es obvio que representa gr. cmopba. La prueba de
la mediacin etrusca est en la sustitucin de d por t y de u por o,
que volvemos a encontrar en cotoneum < ku&c>viov. De modo simi
lar se deriva gruma de yvcoqoc (cf. Memrun < Mqvcov), triumpus
[N ota 6] de 0p(ap|3oc; y catamtus de ravoq-r|5q<;. En el caso de
cisterna ( kIoxt]) y lanterna (Xoc(iTtxf|p) nos encontramos con adicin
de un sufijo etrusco bien conocido que denuncia el camino por el
que estas palabras llegaron al latn. Con stas podemos comparar
crterra = Kpiyrrjpa. En el caso de gutturnium o cuturnium vas
quo in sacrificiis vinum fundebatur, tanto la fontica como la mor
fologa indican que el gr. koGgviov sufri una primera distorsin
por obra de hablantes etruscos antes de llegar a Roma. En el caso
de esta palabra conviene adems fijarse en su esfera semntica,
puesto que muchos trminos referentes a cermica y utillaje les
llegaron a los romanos de los etruscos. En esta lnea es tambin po
sible que tanto urna como urceus tengan una lejana conexin con
el gr. fjpxn- Otro grupo semntico que podemos resear aqu es el
constituido por palabras referentes a las representaciones teatrales.
Hemos visto ya que hister e histrio derivan del etrusco, y es pro
bable que persona sea una palabra etrusca en la que se ha aadido
el sufijo -dna a la palabra cpersw, probable deformacin etrusca del
gr. 'rtpacouov. Tambin la palabra scna puede haber llegado por el
mismo camino, pues solemos encontrarla escrita scaena, y que el
etrusco transcriba a veces d por ae se ve en Colaina (por raXava) y
laena, prenda de vestir, si es que es un prstamo del lat. lana. Otros
ejemplos confirmatorios de este fenmeno son Saeturnus, Aescula-
pius (AlaicXamc;) (ejemplo de la sustitucin inversa tenemos en era-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 61
pula por KpocmXcc). paelex por ttocXXcxkt'] resulta ms complicado,
dado que la palabra puede pertenecer al fondo mediterrneo. Lo
mismo puede ocurrir con caupo, cuyo significado corresponde exac
tamente al del gr. Kcmr)X<;, y en el que la sustitucin de a por au su
gerira mediacin etrusca. La diferencia de sufijo, sin embargo, ex
cluye al griego como lengua prestamista, y pudo ocurrir muy bien
que tanto griego como etrusco tomaran la palabra del vocabulario
mediterrneo autctono, habindola recibido del segundo el latn.
Una interesante cuestin se ha suscitado en torno al posible origen
de elementum en un gr. *elepanta letra de marfil, caso en el que
el cambio de p en m sera una contribucin etrusca, de la que tene
mos un paralelo, al menos parcial, en el prenestino Melerpanta por
BEXXEpo()vTr|c;. Hay todava otra palabra latina que muestra una si
milar afinidad con el griego: se ha hecho derivar forma de popc)f|
por medio de un etr. *morma, con sustitucin de <p por m (la disi
milacin de m -m en f-m tiene paralelo en frmica: pppr| y for-
mido: popp). Por ltimo, veamos un ndice lingstico del papel
representado por Etruria incluso en la formacin de las leyendas
romanas: el cognomen del Horacio defensor del puente, Cocles el
tuerto, no es ms que la forma etrusquizada de KkXcoi)j, otra vez
con o por u.

C l t ic o

El imperio etrusco, debilitado en su centro por disensiones inter


nas, recibi su golpe de muerte a manos de un nuevo grupo de inva
sores indoeuropeos. Los celtas, partiendo de su asentamiento en
torno al curso alto del Rin y del Danubio, haban atravesado el pri
mero de dichos ros en una fecha no anterior al 900 a. C. en direc
cin a lo que ms tarde se llamara la Galia. La invasin cltica de
Italia, sin embargo, no tuvo lugar a travs de los Alpes occidentales
(as, Livio, 5, 33 ss.), sino por el Brennero y partiendo del Alto Rin
hacia fines del siglo v a. C. En Italia se apoderaron de la llanura sep
tentrional comprendida entre los Apeninos y los Alpes, donde los
restos por ellos dejados se superponen a los de la civilizacin etrus-
ca. Hicieron retroceder a etruscos y umbros y enviaron expediciones
de pillaje por toda la pennsula, llegando a saquear la propia Roma
en el 390 a. C. No parecen haber establecido asentamientos perma
nentes en parte alguna de Italia, excepto en la regin conocida como
Galia Cisalpina, y aun en ella fueron fcilmente absorbidos por las
poblaciones circundantes, de modo que el galo dej de hablarse en
Italia hacia el 150 a. C. (Polibio, 2, 35, 4). Esta inestabilidad lings
tica, unida a su ignorancia del arte de escribir, puede explicar el
62 INTRODUCCIN AL LATN

hecho de que nicamente tres inscripciones escritas en galo se hayan


encontrado en Italia, y slo una en la Galia Cisalpina. Los galos,
hablantes de la variedad del cltico conocida como cltico continen
tal, que se distingue nter alia por presentar p como resultado de
ide. q, aportaron al latn cierto nmero de palabras procedentes de
los siguientes principales campos semnticos:
Equitacin y manejo de carros: benna carro de dos ruedas con
caja de mimbre, carpentum coche de dos ruedas cubierto, carrus
carro de cuatro ruedas, cisium vehculo ligero de dos ruedas,
covinnus carro de guerra con guadaas en las ruedas, essedum
carro de guerra, petorritum carruaje de cuatro ruedas, reda
coche de viaje, verdus caballo (del hbrido bajo latino para-
verdus derivan el al. Pferd y esp. palafrn). mannus est atestigua
do por Consencio como prstamo galo, pero es ms probablemente
ilirio (vase supra, p. 50, y Ernout-Meillet, s. .).
Milicia: cateia (especie de) boomerang, gaesum jabalina, lan
cea (vase supra), parma escudo ligero, sparus venablo, cater
va = legio aparece citado a menudo como prstamo galo al latn
(Isidoro, Or., 9, 3, 46), pero puede ser palabra originariamente latina
perteneciente a la misma familia que cassis y caterva.
Vestido: birrus capa con capucha, bracae bragas, calzones
(palabra tomada por los celtas al germnico), sagus, sagum tnica,
sayo.
Varios: alauda alondra, betulla abedul, bulga zurrn (em
parentado con la palabra germnica de la que procede en ingls
belly). De particular inters es ambactus siervo, palabra emplea
da por Ennio. Emparentada con el gals amaeth siervo, la palabra
se abri camino en el germnico, y es del gt. andbahti (= a l. Am t)
de donde derivan fr. ambassade, etc.

L e p n t ic o

En el territorio galo de la Italia septentrional, cerca de Bellinzo-


na, se han descubierto huellas de un pueblo misterioso que practi
caba el rito de inhumacin; los yacimientos han proporcionado ins
cripciones escritas en la lengua llamada lepntica. Esta lengua,
indoeuropea sin duda alguna, pertenece al grupo eentum y al igual
que el galo hizo pasar ide. q# a p (si es que la encltica -pe es real
mente equivalente a lat. que). Como el cltico y el latn, forma el
genitivo de singular de los temas en -o - en -i. Otra sorprendente
peculiaridad es que el nominativo de singular de los temas en -re
termina en -u, lo mismo que en galo. Se ha afirmado adems que
de unos setenta nombres propios conocidos, al menos cincuenta
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 63
tienen correspondencia en galo. Por otra parte, muchos topnimos
de la regin presentan el sufijo -asco, -asea. Esto sugiere, por lo
menos, un sustrato lgur (vase infra), pero por la poca de estas
inscripciones (siglo n a. C. en adelante) toda esa parte de Italia
haba sido invadida por los galos, de modo que algunos estudiosos
autorizados mantienen que el lepntico debe considerarse como
dialecto cltico. Otros ponen mayor nfasis en los caracteres no-
clticos (por ejemplo, la pretendida conservacin de p - inicial en
pala lauda fnebre (?) y las diferencias en el sistema de
nombres personales), clasificando esta lengua como celto-lgur. Mas
esta diferencia entre las dos concepciones parece ser de simple n
fasis, dado que ambas estn de acuerdo en atribuir las inscripcio
nes lepnticas a un pueblo cltico asentado en lo que originalmen
te sera territorio lgur.

L g u r

Entre los antiguos pueblos del Mediterrneo occidental encon


tramos al de los figures. Si eran autctonos o una tribu ms de
invasores ide., es un debatido problema que debemos considerar
brevemente. En poca histrica aparecen como un tpico pueblo re
liquia, habitando tierras pobres e inaccesibles, a las que se haban
visto confinados por la presin de pueblos ms poderosos. Pero es
seguro, por el testimonio combinado de los autores antiguos y de los
topnimos, que en un tiempo se extendieron por un rea mucho ma
yor de la Europa occidental, llegando hasta la llanura del Po y por
el sur hasta Etruria y, segn algunos autores, incluso hasta Roma
y el Lacio. Esta rea se corresponde a grandes rasgos con la distri
bucin de los topnimos formados con el sufijo -s e - (por ejemplo
los hidrnimos Vinelasca, Tulelasca, Neviasca, etc.). Tambin tene
mos noticias de figures en Crcega; incluso de los siculos se ha afir
mado que eran figures empujados a Sicilia por umbros y pelasgos.
Tanto en Sicilia como en Liguria encontramos los topnimos Entel-
la, Eryx y Segesta. La lengua de los figures ha sido descrita como
indoeuropea por encima de toda duda, 10 con base en que las pa
labras figures como asa, Xepppu; gazapo, conejo, saliunca vale
riana son todas indoeuropeas, y en que muchos de los topnimos
tambin lo son: por ejemplo el ro Porco-bera que lleva salmones,
el monte Berigiema que lleva nieve, la ciudad de Bormiae fuen
tes calientes, todos los cuales son restos de un dialecto ide. que
por el testimonio fontico no puede ser considerado ni itlico ni

10. W hatmough , Foundations, p. 129.


64 INTRODUCCIN AL LATIN

cltico. Esta tesis de que el lgur sea una lengua indoeuropea choca
con el testimonio de la arqueologa, pues implica una invasin, se
gn puede presumirse, procedente de la zona de los lagos de Italia,
de la que no hay huellas en las culturas prehistricas de la regin.
Esto nos hace volvernos a la hiptesis de que el lgur fuera hablado
por los descendientes de los habitantes neolticos de la regin. Que
de hecho los lgures fueron los ocupantes primitivos de su hbitat
histrico parecen indicarlo las relaciones lingsticas con el sculo
que ya hemos examinado. Asi las cosas, se ha afirmado con no menor
seguridad que el lgur es no-indoeuropeo (H. Krahe), y que el ca
rcter ide. de algunos de los topnimos ha de explicarse por la hi
ptesis de que un pueblo ide. se hubiera superpuesto en un momen
to dado a la poblacin neoltica. La polmica parece resolverse en
una discusin de definicin y cronologa. Quienes defienden el carc
ter indoeuropeo del lgur admitiran seguramente que ello implica
una invasin y sometimiento de la poblacin preexistente, de la que,
por otra parte, se supone que habra emigrado desde frica del
norte a Italia a travs de Espaa y Francia (O C D ,11 Ligurians)
La cuestin ahora es a quines hay que asignar el nombre de l
gures, y luego en qu fecha lleg el pueblo al que tenemos que
atribuir las palabras y topnimos indoeuropeos admitidos por am
bos bandos. Dejaremos la cuestin de lado con unas palabras de
prudencia. La interpretacin de los topnimos prehistricos es en
gran medida un dominio de la conjetura. Lo incierta que resulta
podemos verlo por un ejemplo clave. El ornimo Berigiema mencio
nado en la Sententia Minuciorum ha sido analizado, segn hemos
visto, como Beri-giema que lleva nieve (bher 4- *gheiem). Esto im
plicara que el pueblo que hubiera puesto este nombre hablara una
lengua centum, pero quedando su pertenencia al grupo itlico ex
cluida por su tratamiento de la oclusiva aspirada (bh > b ). Ahora
bien, toda esta construccin cae por su base si, como ha sugerido
un estudioso digno de crdito, tenemos que analizar la palabra como
Berig-iema.

E l s u s t r a t o m e d it e r r n e o

Desde los lgures dirigimos ahora nuestra atencin a las contri


buciones lingsticas debidas a los pueblos mediterrneos autcto
nos en cuya tierra se establecieron los protolatinos. Aqu nos encon
tramos en seguida con una dificultad metodolgica, dado que
tenemos poco o ningn conocimiento directo de las lenguas pre

11. Oxford Classical Dictionary.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 65
indoeuropeas de Italia. No es suficiente mirar a todas las palabras
latinas sin etimologa ide. como preindoeuropeas. Las corresponden
cias en otras lenguas pueden haberse perdido, o haberse transfor
mado la palabra latina por las incontables fuerzas innovadoras que
actan en toda lengua, sin que podamos ignorar tampoco la posi
bilidad del prstamo de lenguas desconocidas con anterioridad a la
invasin de Italia por los protolatinos, ni la de la creacin inde
pendiente. Es posible, sin embargo, alcanzar una aceptable certeza
en algunas clases de palabras. Se ha observado que las palabras de
sustrato que significan rasgos topogrficos y animales y plantas
indgenas son particularmente resistentes en todas partes. Adems,
tales palabras trascienden las fronteras lingsticas, y su carcter
no ide. se descubre a menudo por el hecho de que, a pesar de apare
cer en formas semejantes, no se las puede reducir a una forma origi
naria comn. Un ejemplo bastante elemental lo ofrece la palabra que
designa al metal plomo. Las variantes que presenta en las for
mas dialectales griegas (qXupSoq, pXipSoq, pXipoq, pXipoq) son
de por s indicio de prstamo cultural. En lat. plumbum el pareci
do, aunque vago, es inequvoco12. En los casos ms favorables las
palabras indgenas presentan tambin rasgos morfolgicos peculia
res que dejan fuera de toda duda razonable su procedencia. Esto es
verdad, por ejemplo, de la palabra vaccinium. La palabra griega
correspondiente es iuvBoq. Nos encontramos ante un parecido ge
neral en la parte radical de la palabra, pero las diferencias son tales
que excluyen el prstamo en cualquiera de las dos direcciones. Ade
ms, la palabra griega tiene el sufijo -iv0o- que aparece en muchos
topnimos y nombres de objetos de cultura (p. ej. Kpiv0oq, o-
(itv0ot; baera) atribuidos a la poblacin prehelnica del Egeo.
Por tanto, vaccinium puede atribuirse con un grado claro de cer
teza al sustrato mediterrneo. En esta categora de nombres botni
cos podemos incluir menta (gr. (iv0r|), viola (Fov), lilium (Xepiov),
cupressus ( K o v p i c r a o c ; con el sufijo egeo - a e r o - que se encuentra
tambin en topnimos), laurus (las variantes griegas muestran la
seal de la procedencia fornea: Sqjvr], S o c u k o v , b c x y y a , X<pvr]),
ficus ( a o K o q , t k o v , arm. thz), citrus ( x & p o c ; ) .
Si bien es indudable que estas palabras resultan en ltima ins
tancia reductibles a una fuente mediterrnea comn, queda tambin
en claro que no hay justificacin para postular una uniformidad
lingstica en la forma de una lengua mediterrnea antes de la

12. p lu m b u m h a s i d o r a z o n a b l e m e n t e a t r i b u i d o a l i b r i c o y p u e s t o e n r e
l a c i n c o n e l v a s c u e n c e b e ru n . U n a p a l a b r a c o l o n i a l c o m o s t a p u e d e t o m a r
a s p e c t o s d ife r e n t e s e n la s le n g u a s q u e la im p o r t a n .
66 INTRODUCCIN AL LATN

llegada de las diversas tribus indoeuropeas.13 En el nombre de la


rosa, por ejemplo, hay una aceptable semejanza entre gr. FpSov
y el irn, wrdi (persa gul) que aparece como prstamo en el arm.
vard. En lat. rosa la consonante interior resulta desconcertante e
implica una fuente intermedia en la que - d - se hubiera asibilado.14
Otro rasgo singular es que la -s - intervoclica se haya mantenido
al margen del rotacismo normal en las palabras latinas (vase
p. 231).
Ha habido tentativas, especialmente por parte de estudiosos ita
lianos, de aislar los caracteres de las lenguas mediterrneas. As,
partiendo de la alternancia de consonantes que aparece, por ejem
plo, en Padus : Patavium : Bodincus o Bergomum : Pergamum, se
han hecho deducciones acerca de la naturaleza de las consonantes
oclusivas mediterrneas. Pero la frecuente aparicin en otros luga
res de tales alternancias (por ejemplo, en los dialectos germnicos:
Beet/bed, Ding/thing/ting) debe imponer precaucin a tales vuelos
de la fantasa. Por lo que se refiere al vocabulario, los dialectos mo
dernos, especialmente los de las regiones alpinas, han sido tamiza
dos en busca de palabras preide., y los estudiosos han llegado a ais
lar una serie completa referente a particulares del terreno que re
sultan de una semejanza sorprendente en su estructura fontica.
As, ganda escombro, alba roca, balsa pantano , gana arroyo,
etc. Se las ha comparado con palabras etruscas como lada mujer
y se ha sacado la conclusin de que las formaciones de este tipo
eran predominantes en las lenguas mediterrneas. ste es un ori
gen aceptable para palabras latinas como baca baya, uva pues,
como hemos visto ms arriba, las palabras relacionadas con la viti
cultura suelen ser de origen mediterrneo. Varrn (L. L., 7, 87) nos
dice vinum in Hispania baca, y es tentador recordar aqu el nom
bre del dios del vino BK/o^.
Mtodos similares se han empleado en los intentos de dar ma
yor precisin a la nocin de las reas dialectales mediterrneas. As
se ha aislado un sufijo mediterrneo occidental -i t - partiendo de
determinativos de lugar como Gaditanas, Iliberritanus, Panormita-
nus, etc. Sufijos sardos en -arr-, -err-, -u r r - se han encontrado en
formas ligeramente divergentes en topnimos de Sicilia como

13. Segn K rahe (Indogermanisierung, pp. 32 ss.), se deben distinguir dos


reas lingsticas preindoeuropeas en Italia. Italia central y meridional, y Sici
lia, sobre la base de los topnimos caractersticos en -ss- (Tylessos en el B ru t-
tium, Krimissa en la Italia meridional, Telmessos en Sicilia), en -v0- (Kokyn-
thus en el Bruttium), etc., pertenecen al rea egeo-anatolia. K rah e pone esto
en conexin con las afirmaciones de los autores antiguos (como Dionisio de
Halicamaso, I, 23) acerca de la presencia de pelasgos en varias partes de la
Italia central y meridional. U n pueblo preindoeuropeo del Mediterrneo oc
cidental eran los figures (vase supra).
14. Asibilacin de d tuvo lugar en oseo y mesapio.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 67
"YKKocpoc, "IvSapa, Ampa, y tras habrselos puesto en relacin
con el lat. suburra han sugerido la adscripcin de las palabras la
tinas arcaicas acerra naveta para incienso y vacerra pilar, poste
a una fuente mediterrnea occidental.
Partiendo de los confusos y fragmentarios testimonios que he
mos examinado en las pginas precedentes, podemos intentar aho
ra el esbozo de los movimientos masivos de pueblos que llevaron a
la indoeuropeizacin de la pennsula apenina y compendiar las ml
tiples influencias que conformaron la historia primitiva de los lati
nos y su lengua en su nuevo asentamiento. Los primeros invasores
hablantes de una lengua indoeuropea y procedentes de la Europa
central fueron los antepasados de los sculos. Los segundos en llegar
fueron los protolatinos, seguidos por los hablantes de los dialectos
itlicos. Sobre estos pueblos cayeron las varias tribus de invaso
res ilirios, quienes tal vez produjeron el empuje que arroj a los
protolatinos de su asentamiento en el valle del Po hacia su solar
histrico en el Lacio. Una vez que se mezclaron en su nuevo empla
zamiento con un pueblo del grupo osco-umbro, tuvieron que sopor
tar una nueva fuerza organizativa y civilizadora en forma de domi
nacin etrusca. Hasta dnde lleg durante el perodo de supremaca
etrusca este amalgamamiento de pueblos en el camino conjunto ha
cia una nueva unidad puede adivinarse, segn vimos ya, por el estu
dio de los nombres de persona. Sobre esto ha escrito Krahe (In d o -
germanisierung, pp. 58 s s .):
dentro del sistema de los tres nombres un etrusco puede llevar nom
bres latinos o umbros o ilirios, o bien un latino puede tener un
nombre etrusco o ilirio, un ilirio un nombre oseo o cltico o etrusco,
etc. Puede ocurrir tambin, aunque raramente, que cada uno de los
tres nombres, praenomen, nomen y cognomen, pertenezca a una len
gua distinta. Esto deja ver muy claramente que estaba comenzando
un proceso de fusin a la mayor escala, que acab a la postre por
completarse.

Por ltimo, fue bajo la tutela etrusca como los romanos comen
zaron el aprendizaje de las artes y disciplinas d la Grecia que
iba a durar todo a lo largo de su historia cultural.
C a p t u l o III

LOS DIALECTOS LATINOS Y LOS PRIMEROS TEXTOS

Hemos examinado hasta aqu los testimonios que se refieren a la


prehistoria de la lengua latina y llegado a la conclusin provisio
nal de que los protolatinos eran una tribu indoeuropea con origen
en la Europa central que penetr en Italia hacia el final del segundo
milenio antes de Cristo. Llegados al Lacio hacia el siglo x a. C., los
latinos se asentaron formando comunidades rurales dispersas o
populi que se unieron en confederaciones de vinculacin poco es
tricta. La propia Roma tuvo origen en un synoecismus de pueblos
latinos incinerantes y sabinos inhumantes. En el terreno poltico es
tos diversos populi latinos se aliaron en trminos de igualdad, esta
do de cosas que se prolong, con excepcin del perodo de domina
cin etrusca, hasta el siglo iv, en que Roma se impuso gradualmente
sobre sus hermanos ms dbiles, acabando por reducirlos en el 338
a la condicin de aliados sometidos. Fue esta supremaca poltica de
Roma la que llev gradualmente al desplazamiento de los dialectos
del Lacio por obra del latn de Roma. Sin embargo, que el romano
era en un principio simplemente uno ms de los numerosos patois
latinos resulta evidente por el testimonio de las primeras inscrip
ciones en lengua latina.
Por ejemplo, entre las inscripciones encontradas en el territorio
de Falerii (Civit Castellana) hay una en la que se lee foied vino
pipa)o era carefo = hodie vinurn bibam eras carebo. Tenemos ejem
plificada aqu una peculiaridad fontica que distingua al latn de
Roma de los dialectos rurales y tambin de los dems dialectos itli
cos, a saber, el paso de - bh- a - b - entre vocales, frente a la -/- rstica.
Un desarrollo paralelo afect a la -d h - originaria, -d - en Roma fren
te a -/- falisca, si es que efiles est correctamente interpretado como
aedilis. A pesar de su coincidencia en este punto con el osco-umbro,
el falisco era un dialecto de tipo latino, pues en l aparece qu como
resultado de *q, que en osco-umbro se convirti en p (vase supra).
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 69
Otros puntos de fontica que distinguen al falisco del latn son su
tratamiento de los diptongos (ai > , como en pretod = praetor;
ou > , como en loferta1 = liberta) ; y la cada de consonantes fina
les: cra(s), zenatuo(s), sta(t), mate(r). En la morfologa podemos
destacar el dativo singular de la segunda declinacin en -o i (zextoi),
la desinencia secundaria de tercera persona de singular -d (douiad =
det), el futuro en (carefo, pipafo) y el perfecto reduplicado fifi-
ked = finxit (?). Se ha hablado mucho de un supuesto genitivo en
-osio de la segunda declinacin. Pero el nico ejemplo aducido es
un kaisiosio1 2 que est abierto a la sospecha de ser una ditografa,
mientras que hay muchos ejemplos seguros del genitivo latino nor
mal en -i. Hemos reservado para el final un punto interesante de
fontica: la oscilacin entre / y h en inicial de palabra: hileo y filea,
haba = lat. faba, pero foied = hodie. Este fenmeno se encuentra
tambin en sabino y en etrusco, lo cual sugiere que en el falisco
podemos tener una lingua latina in bocea toscana. En todo caso el
mismo fenmeno aparece tambin en el dialecto latino de Preneste
(Palestrina), donde se han detectado otras influencias etruscas.
De Preneste procede el ms antiguo texto latino conocido. En
una fbula que data del siglo vi a. C. estn escritas en caracteres
griegos las palabras: Manios : med : vhe : vhaked : numasioi = Ma
nas me fecit Numerio. Volvemos a encontrar aqu el dativo en -oi
y otro perfecto reduplicado, fefaced, en lugar del heredado fcit
conservado en el latn de Roma. Reaparece en las formas oseas
fefacust, fefakid, hecho que quiz puede explicarse por la posicin
geogrfica de Preneste en la frontera lingstica entre latn y oseo.
Tanto fefaced como Numasioi presentan plenamente conservadas
sus vocales interiores. Mas es posible que en una poca tan tempra
na tampoco el latn de Roma hubiera experimentado su caracters
tico debilitamiento de vocales tonas (vanse pp. 220 s .). Otro rasgo
del prenestino es el paso de i a e ante vocal (comea, fileai) y en sla
ba interior abierta ( Orcevio = Orcivius; el. Varrn, R. R., 1, 2, 14:
rustid etiam quoque viam veham appellant et vellam non villam) .
Por otra parte, en slaba cerrada ante r, e pas a i (Mirqurios, el.
stircus en Lucania y tambin oseo amiricatud immercato). As, el
lat. firmus frente a ferme puede ser forma dialectal, y un similar
origen dialectal puede atribuirse razonablemente a hircus.
En el tratamiento de los diptongos el prenestino, como otros
dialectos rsticos, difera del romano. En posicin final -di >
(dat. Fortuna, primocenia); ai > (Esculapio); ei > e (Hercole);
oi > 5 (coraveron = curaverunt); eu > ou > 5 (Poloces < rioXuSe-

1. Sobre esta palabra, vase p. 220.


2. Cf., sin embargo, e c o quto Ievotenosio, yo soy el k Gc o v de I. (V etter
en Glotta, 1939, 163 ss.).
70 INTRODUCCIN AL LATN

kt] c) j au > (Flotia). AI igual que en falisco, s se pierde en final de


palabra (nationu = nationis), pero se conserva ante consonantes na
sales, posicin en la que se perda en romano (losna ~ luna < *louks-
n). En cuanto a morfologa, podemos mencionar los nominativos de
plural en -es de la segunda declinacin (m agistere(s)), formacin que
se encuentra tambin en otros lugares, como Tbur, capua y Falerii.
Otro fenmeno general en latn no romano es el genitivo singular en
-us (-o s ) ejemplificado en nationu(s). Tambin en el vocabulario
tenemos algn testimonio de que los dialectos rurales diferan del de
Boma. As, sobre la palabra nefrendes escribe Festo: sunt qui ne-
frendes testculos dici putent, quos Lanuvini appellant nebrundines,
Orraeci vsppoc, Praenestini nefrones. Tenemos aqu un trmino dia
lectal para riones emparentado con el alemn Niere, en tanto que
el latn romano empleaba renes. Las variantes fonticas nefrones, n e-
frundines, nebrundines, que presentan -/- y - b - respectivamente, son
dignas de mencin. Otra palabra antigua conservada en latn rstico
pero perdida en el dialecto de Roma es la prenestina tongitio, nombre
verbal del verbo tongeo, emparentado con el ingls think. Sobre ella
escribe Festo: tongere nosse est, nam Praenestini tongitionem di-
cunt notionem. Tambin el oseo presenta una palabra de esa raz
en tanginom sententiam.
Aparte de las prenestinas y faliscas, las inscripciones latinas ar
caicas de otras localidades presentan otras acusadas diferencias
respecto al latn de Boma, adems de las ya mencionadas incidental
mente. Ser conveniente un resumen de las ms importantes.
Entre las cuestiones de fontica podemos mencionar el paso de
d a r ante labial, como en arvorsum y arfuisse (cf. volseo arpatitu =
affundito y marso apur finem). Por ello arbiter puede ser palabra
dialectal. La violenta sncopa de vocales tonas ejemplificada en
formas como lubs por lub(n)s, dedront por dederunt y cedre por
caedere es slo aparente, porque en muchos casos los signos conso
nnticos pueden tener valor silbico: b ----- be, d = de y c = ce. El
tratamiento dialectal de los diptongos se refleja en la declinacin de
los nombres, por ejemplo en los dativos de singular Locina y Diane
(ambos < di), Marte ( < ei), etc.
En la primera declinacin el nominativo de plural mantiene con
frecuencia la antigua desinencia -as (matronas, quas), mientras el
dativo de plural aparece una vez en la forma - as ( < ais: devas Cor-
iscas). Sobre el genitivo de singular en -aes (Aquiliaes) vase
p. 242. Entre las particularidades dialectales de la segunda declina
cin, el pretendido plural en - s aparece solamente en nombres
gentilicios precedido de dos praenomina y que indican hijos del mis
mo padre. Por eso las formas en -o(s) pueden interpretarse como
de singular. En el verbo, como desinencia media de la segunda per
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 71
sona de singular, aparece frecuentemente - ms en lugar de la del latn
clsico -is: spatiarus. En el deda(nt) de CIL I2 379 tenemos una for
ma reduplicada de do como en umbro. Puede verse la influencia del
oseo en las formas de imperfecto fundatid, proiecitad, parentatid de
Luceria (Apulia), acerca de las cuales vase p. 276.
Del latn de la propia Roma no tenemos ms que algunos vis
lumbres desesperantemente insuficientes hasta fines del siglo ni, en
que los textos se hacen ms abundantes. [ N o t a 7.] La inscripcin
ms antigua es la escrita sobre un cipo mutilado encontrado en 1899
bajo una piedra negra que era considerada como indicadora de la
tumba de Rmulo. Sobre este cipo, que data del siglo v aproximada
mente, est escrito verticalmente en bustrfedon un texto (n. 3)
cuya evidente antigedad e importancia para la historia del latn
ha excitado el ingenio de los estudiosos. Ha recibido interpretacio
nes varias, como la de reglamentacin referente a los privilegios del
rex sacrrum, ley de Tarquinio Prisco compuesta en saturnios, ley
de Tarquinio el Soberbio concerniente al botn de guerra, etc. De las
palabras de la parte conservada del texto parece haber acuerdo en
que guoi = qul, sacros = sacer, recei = reg, iouxmenta = imenta,
iouestod = ist. Esto aade poco al conocimiento del latn que no
habamos adquirido todava por la reconstruccin. No menos des
concertante resulta la inscripcin escrita sobre una vasija de tres
compartimientos encontrada en 1880 en el valle situado entre el
Quirinal y el Viminal (n. 2). En la primera lnea es posible desci
frar las palabras deiuos, qoi, med, mitat, cosmis, vreo, siet, pero el
sentido del conjunto todava se nos escapa. En la segunda lnea
nada es seguro. Las tres primeras palabras de la tercera lnea due
os med feced significan evidentemente Bonus me fecit. En fin, si
bien los testimonios primitivos aaden pocos datos positivos a nues
tro conocimiento del primitivo latn, s permiten concluir que entre
los siglos v y in a. C. el latn cambi tan drsticamente que los
estudiosos ya no pueden comprender los textos de poca anterior.
Es probable que los propios romanos se vieran en la misma dificul
tad,3 a juzgar por el Carmen Arvale incluido en las actas de los ri
tos de los Fratres Arvales correspondientes al ao 218 d. C. Nos
encontramos ante un texto ritual con origen en un perodo muy

3. Esto est expresamente atestiguado por Polibio (3, 22, 3) al hablar del
tratado hecho entre Roma y Cartago al ao siguiente de la expulsin de los
reyes: M s adelante doy una traduccin tan precisa como puedo. Pues hay
una diferencia tan grande entre el dialecto hablado por los romanos de hoy y la
lengua antigua, que algunas partes a duras penas pueden elucidarse aun des
pus de un cuidadoso estudio por las personas ms inteligentes (vase T e n n e y
F r a n k , An economic survey of ancient Rome, I , pp. 6 -7 . [ N o t a 8 .]
72 INTRODUCCIN AL LATN

remoto que, transmitido a travs de generaciones sucesivas de fun


cionarios religiosos, se haba convertido en puro galimatas para
quienes lo recitaban. Este texto (n. 4) ha recibido reciente inter
pretacin de manos de E. Norden, quien lo traduce as:
(1) Salud, ayudadnos, Lares (tres veces).
(2) No permitis que la peste o la catstrofe caigan sobre el pueblo.
(3) Sciate, fiero Marte; salta sobre el umbral y qudate ah en pie.
(4) llamad por turno a todos los Semones.
(5) Salud, aydanos, Marte.
(6) trium pe. [ N ota 9.]

El himno se cantaba en una ceremonia que tena lugar en el l


mite (limen empleado en sentido metafrico, cf. postliminium) del
ager Romanus. Se implora en primer lugar la ayuda de los Lares
(que son los agri custodes, cf. Tibulo, 1, 1, 9). Luego Marte, que no es
slo el fiero dios de la guerra, sino tambin el protector de las co
sechas, la casa y las instalaciones rurales, es requerido para que
ocupe su lugar sobre el umbral y proteja a la tierra de las cala
midades. Los Semones son un grupo de divinidades del que poco
se sabe, pero Norden sugiere que se trata de potencias divinas,
agentes ejecutores, por decirlo as, de los dioses supremos:
Los Semones, manifestaciones de los poderes que protegen al
pueblo, prestarn su colaboracin. Puntos de inters lings
tico son la interpretacin de enos como (partcula aseverativa
como gr. fj) ms nos; el retrecano lue{m) rue(m ) ( res en lugar
del posterior ruina; del mismo grupo semntico podemos citar
labes, strgs, tabes); sins aparece probablemente por sirias; fu es
un imperativo de la raz *bhu, de la que sali una parte tan consi
derable de la conjugacin del verbo ser ; berber es una forma re
duplicada de un tema demostrativo que aparece tambin en la
frmula augural ullaber arbos (Varrn, L. L., 7, 8; vase p. 73), alter
nen parece ser una forma de locativo empleada adverbialmente con
el sentido de por turno, alternativamente, advocapit es una forma
apocopada de advocapite, futuro empleado como imperativo. Es evi
dente que en este documento tenemos un texto latino de extrema
antigedad, si bien con algunas modernizaciones superficiales (as,
pleoris por pleoses) y posibles corrupciones. Pertenece a una anti
qusima ceremonia situada en el corazn de la religiosidad oficial
romana. Con todo, Norden ha aducido pruebas de peso que indican
que incluso un documento tan antiguo de la latinidad romana debe
mucho en contenido, estructura y formulacin a modelos griegos.
La influencia griega se deja ver tambin en otro documento fe-
chable en el siglo v a. C.: las X I I Tablas. Con ellas pasamos a una
fuente de informacin sobre la latinidad primitiva an ms turbia:
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 73
para nuestro examen de las X II Tablas no tenemos testimonio epi
grfico de primera mano. Hayan sido o no destruidas las tablas de
bronce originales en el saqueo de Roma del 390 a. C., desde luego al
final de la Repblica no exista ningn texto autorizado 4. Nuestro
conocimiento del texto de las Tablas procede de citas o parfrasis
de autores a partir del siglo i a. C., especialmente Cicern y los ju
ristas. Los propios romanos crean que cuando los patricios fueron
obligados por la presin de los plebeyos a consentir en redactar un
cdigo jurdico, se haba enviado una embajada a Atenas para es
tudiar la legislacin de Soln, y que despus de su regreso los de-
cemviri haban redactado el cdigo, que habra sido inscrito sobre
diez tablas de bronce y fijado en la plaza del mercado (450 a. C.).
Las semejanzas de contexto y formulacin con los primitivos cdi
gos legales griegos, por ejemplo el de Gortina (Creta), hace vero
smil que este origen legendario contenga un ncleo de verdad. El
origen griego de este documento fundamental del derecho romano
explicara por qu una palabra tan central del vocabulario legal como
lat. poena es un prstamo griego ( tioivt|) . La enorme importancia de
las X II Tablas con relacin al desarrollo de la lengua literaria de los
romanos puede valorarse por la observacin de Cicern {De leg.,
2, 4, 9): a parvis enim, Quinte, didicimus si in ius vocat atque eius-
modi alias leges nominare. La significacin del hecho de que un
texto que los escolares romanos se aprendan de memoria estuviera
basado en modelos griegos ser estudiada ms a fondo en nuestro
captulo acerca del desarrollo de la lengua literaria. Los rasgos
lingsticos arcaicos de los textos que los accidentes de la tradicin
nos han conservado sern examinados en la segunda parte de este
volumen. Para ejemplos vase el Apndice.
Entre los textos primitivos conservados en los escritos de auto
res romanos posteriores hay otros cuya evidente antigedad los hace
particularmente valiosos para nuestro conocimiento del latn pre
literario. Entre ellos est la frmula augural conservada en Varrn,
L. L., 7, 8. Tales frmulas se haban hecho en gran medida ininteli
gibles a los romanos de siglos posteriores y fueron objeto de inter
pretacin y controversia por parte de gramticos y lexicgrafos, se
gn se ve por el comentario de Varrn: quod addit templa ut sint
tesca, aiunt sancta esse qui glossas scripserunt. Id est falsum nam..
Damos un texto de la frmula esencialmente acorde con la restaura
cin e interpretacin de or den (vase, sin embargo, la crtica de
K. Latte, Philologus, XCVII, 1948, pp. 143 s s .):

4. Jolowicz, Historical introduction to Romn law, p. 106.


74 INTRODUCCIN AL LATIN

templa tescaque m(eae) fines Ita sunto


quoad ego easte lingua nuncupauero
ollaner arbos quirquir est quam me sentio dixisse
templum tescumque m(ea) f(inis) esto in sinistrum
ollaber arbos quirquir est quod me sentio dixisse
templum tescumque m(ea) (inis) esto <in> dextrum
nter ea conregione conspicione cortumione
utique eas rectissime sensi.

El augur est ocupado en sealar el templum dentro del que se


han de observar las seales. Ante l est una porcin de suelo consi
derada de carcter sobrenatural (cf. Accio, 557 W .: quis tu es m or-
talis qui in deserta et tesca te apportes loca, y Varrn, L. L., 7, 10:
loca quaedam agrestia, quod alicuius dei sunt) . En la primera par
te de la frmula el augur escoge dos rboles, a derecha e izquierda,
y proclama que cada uno de ellos es templum tescumque. templum
tiene aqu el significado de lmite, en tanto que tescum subraya
que se trata de terreno sagrado. Virgilio parece hacerse eco de esta
frase augural en su limina laurusque ( Aen., 3, 91), Las dos ltimas
lneas estn mutiladas y oscuras. Varrn parafrase su sentido en los
trminos dentro de ellos estn delimitadas las regiones en las que
los ojos han de observar. Los tres nombres abstractos en -io pue
den ser activos como obsidio o pasivos como regio, dicto, etc. El pre
fijo core- en compuestos verbales tiene valor perfectivo (p. ej. cono
cer). Al mismo grupo semntico pertenece condicio de la extendida
raz ide. *deik/dik que significa sealar, indicar. As, condicio
significaba en un principio la accin de sealar o bien al terreno
sealado. Apareca originariamente en contextos referentes al arre
glo de disputas territoriales (cf. aequae condiciones), de modo que
en ciertos contextos condiciones es sinnimo de pax, otra palabra re
ferente al sealamiento de lindes5 ( *pag clavar, cf. pala estaca).
As, conregio, etc., pueden significar el espacio comprendido entre
ciertos lmites trazados por el acto fsico de trazar lneas (conregio),
utilizando la vista (conspicio), y por una operacin mental (cortu-
mio). inter tiene aqu su ms antiguo significado. Es la forma sepa
rativa de in caracterizada por el sufijo -ter (vase p. 254). Como in,
poda en origen ir con ablativo locativo. La frmula tal como se nos
aparece est incompleta y sin duda terminaba con una invocacin
a la divinidad en la linea de la frmula citada por Livio, 1, 18, 9:
uti tu (luppiter) signa nobis certa adclarassis inter eos fines quos
feci. Puntos lingsticos de inters, aparte el arcasmo tcnico tes-
quom, son los demostrativos easte istas, ollaner y ollaber (para

5. Para la semntica de las palabras que designan al hito vase mi The


Indo-european origins of Oreek justice (Trans. Philol. S o c , 1950).
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 75
-n er cf. osco-umbro ner = sinister y gr. vp-repoi = infer, sinistri;
para - ber cf. el reduplicado berber visto ms arriba), quirquir =
ubicumque con una formacin adverbial con -r similar a la del ing.
where, there, lit. kur, y lat. qur, cr (vase p. 281).
Entre otras frmulas religiosas conservadas por autores poste
riores podemos citar las plegarias incluidas en las instrucciones que
Catn da a los agricultores (D e agr. culi., 132, 1, y 134, 3). Los ritos
descritos pertenecen al estrato ms antiguo de la religin romana,
y entre las plegarias las ms llamativas por su fraseologa son las
dirigidas a luppiter Dapalis y a Jano al hacer la ofrenda de una
strues, de un fertum o de vino. Por ejemplo postea lao vinum
dato sic: lae pater uti te strue ommovenda bonas preces precats
sum, eiusdem rei ergo macte vino inferi esto. postea lovi sic:
luppiter, macte isto ferto esto, macte vino inferi esto.. No
puede dudarse de que tenemos aqu antiguas plegarias romanas in
discutiblemente genuinas, sacadas de los libros de los pontfices y
conservadas en su estado original palabra por palabra 6. Un trmi
no tcnico que recurre constantemente en estas oraciones es la
misteriosa palabra macte. El significado del trmino, sin duda de
gran antigedad, era slo vagamente comprendido incluso en la po
ca republicana y degener en una simple exclamacin de congratu
lacin: macte virtute bravo!. La etimologa popular conect mac
te, mactus con magnus y se lo explic como magis auctus. Esta
explicacin goza todava hoy de cierto predicamento, considerndose
mactus como participio de un verbo *mago. Sin embargo, la serie
mactus, mactare, magmentum puesta en paralelo con aptus, aptare,
ammentum de apio sugiere un verbo bsico *macio. Otros parale
los morfolgicos como lacio de lax, opio de ops hacen verosmil que
*macio se encuentre conectado de modo similar con un nombre *max
cuyo diminutivo sera macula mancha. El significado de rociar,
asperjar que as se elucidara para macio, mactus, mactare, como
verbos aplicados a un acto ritual concreto est confirmado por los
contextos en que estas palabras estn atestiguadas. Por ejemplo
Servio escribe sobre Aen., 9, 641:
Macte, magis aucte, adfecte gloria. Et est sermo tractus a sacris:
quotiens enim aut tus aut vinum super victimam fundebatur, di-
cebant mactus est taurus vino vel ture.

No hay nada de sorprendente en la evolucin semntica de una pala


bra que denotaba originariamente un acto ritual especial hacia los
sentidos ms generales de sacrificar, dar culto, consagrar . De
los muchos ejemplos disponibles de numerosas lenguas baste con
mencionar uno latino: immolare, originariamente espolvorear ha-

6. W ard F owler, Religious experience of the Romn people, p. 182.


76 INTRODUCCIN AL LATN

ria sobre la vctima. Pero tal vez el paralelo ms sorprendente lo


proporciona la palabra ing. bless consagrar, bendecir, que pue
de emplearse en algunos contextos para traducir macte y mactare.
bless se remonta al germ. *bldisjan (vase O E D ,7 s. v.), derivado
de *bldo sangre. Significando en origen rociar con sangre del
sacrificio, evolucion tanto su sentido que en la poca de la con
versin inglesa fue escogido para traducir el lat. benedlcere con
todas sus asociaciones de venerar, alabar a Dios, invocar bendicio
nes, bendecir a una divinidad, etc. A la vista del uso de macte en
ritos dirigidos a Jano, las observaciones del OED sobre el significado
original del aing. bloedsian son de particular inters:
Significado origin al (p ro b .) hacer sa g ra d o o san to con sangre;
consagrar p o r m edio de alg n rito sacrifical q ue se ce lebra ba p a ra
hacer una cosa in violable p o r el u so p ro fa n o d e lo s h o m bres y la
influencia perniciosa de ho m bres o dem onios (la aspersin con san
gre del dintel y las ja m b a s de la puerta, Exod., X I I , 23, p a ra h a ce r
los santos p a ra el Seor e inviolables p a ra el n ge l E xterm in ado r,
era al parecer el tipo de idea expresado p o r bloedsian en lo s tiem
pos p recristianos).
( .. i
Hay pues acuerdo general en que la aspersin ceremonial descrita
como mactare era algo as como un rito que transfera a la vctima
de la esfera de lo profano a la de lo sagrado. As, Varrn describe a
un cerdo que recibe tal tratamiento como mola mactatus ( Men., 2,
Bue.) rociado con harina (que consagra).
Es ahora el momento de pasar de estos escasos restos del latn
arcaico a averiguar cmo el latn de Roma fue reemplazando gra
dualmente a los dems patois de Lacio. Este proceso lingstico fue,
como todos, reflejo y consecuencia de hechos polticos y sociales.
Hacia mediados del siglo v a. C. el pueblo sablico de las montaas
comenz a descender a las llanuras. La tradicin sostiene que el
Capitolio fue ocupado por los sabinos y Tusculum por los ecuos.
A la vista de este peligro el pueblo de Roma y las dems comunidades
latinas se vieron forzadas a una cooperacin poltico-militar en la
que Roma fue asumiendo gradualmente el papel preponderante. Las
amenazas de los diversos enemigos piovocaron la alianza con los
latinos de 358-354, con los ecuos de Tbur y Preneste en 354-350 y
con los faliscos en 343-339. A la postre estall el conflicto entre Roma
y sus aliados, y hacia el 335 los latinos se encontraban ya bajo con
trol romano; sus ciudades quedaron reducidas a la condicin de
municipia; su territorio, bajo la supervisin de colonias romanas.
Ahora bien, la consolidacin romana no se produjo por la va de la 7

7. Oxford English Dictionary.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 77
supresin, sino de la absorcin. Durante este perodo vemos a fami
lias de origen no romano desempeando papeles prominentes en los
asuntos de Roma. La anexin del Lacio abri el consulado a las fa
milias nobles de las comunidades conquistadas, y Cayo Marcio R
tilo, el primer dictador plebeyo, era de origen volsco. Fue sin duda
este aflujo y absorcin de elementos no romanos por el Estado ro
mano el que transform el dialecto de Roma en un latn metropo
litano, algo as como el ingls estndar, que, si bien es bsicamente
el dialecto de las clases educadas y comerciantes de Londres, surgi
de la fusin de elementos procedentes de muchos dialectos distin
tos. Tpicas consecuencias de este proceso son los dobletes dialec
tales como whole y hale, skirt y shirt, fox pero vixen, raid y road,
etc.; en la morfologa, la desinencia de la tercera persona de singu
lar -s, que reemplaz a -th slo a partir de los siglos x v i - x vii , es de
origen septentrional, como lo son los pronombres they, them, their.
Del mismo modo el latn metropolitano tom palabras y formas de
las zonas rurales. stas se revelan como intrusas por sus divergen
cias fonticas. El diptongo ou evolucion a en romano, a en cier
tos dialectos rurales. Por tanto robus y rbigo ( < *reudh-) han de
considerarse intrusos rsticos en la metrpoli. A estas palabras po
demos aadir, por el mismo rasgo, pilio (en lugar del urbano pi-
lio < *ovi-pilio). Se dice que domos era una forma rstica del ge
nitivo de singular de domus empleada por Augusto en lugar de
doms ( < *domous). El desarrollo dialectal au > seala como
rsticas a palabras como cldus, coda, codex, ltus, lotium, lmen-
tum, olla, ollula, plstrarius, plstellum, (urbano plaustrum), etc. En
relacin con el paso rstico de ae a podemos citar a Varrn, L. L.,
5, 97: in Latino rure edus qui in urbe ut in multis A addito haedus.
Ciertos dialectos rurales se distinguan del romano por la ausencia del
rotacismo, que hacia pasar la - s - intervoclica a -r - (fls, flris).
A tales dialectos tenemos tal vez que atribuir palabras latinas como
adasia (ovis vetula recentis partus), caseus, y nombres propios
como Caesar, Valesius, etc. casa, si realmente deriva de *qatia,
tiene que provenir de un dialecto que asibilara la t ante i, cf. "o.
Bansae = Bantiae, marso Martses Martiis. En todo caso la -s-
intervoclica no es romana. De modo similar, la intervoclica
frente a b o d urbanas denuncia como intrusos dialectales a las
siguientes palabras: rfus ( < *reudhos, forma dialectal correspon
diente al rom. rber < *rudhros), scrofa, vafer (tambin vaber). Por
ltimo, la forma fontica de furnus (cf. fomax) y ursus (esperara
mos *orsus, vase p. 224) sugiere que estas palabras vienen de dia
lectos en que o pas a u ante - r - en slaba cerrada.
Que la Roma primitiva era esencialmente una comunidad de agri
cultores resulta evidente por el testimonio de la religiosidad bficial
78 INTRODUCCIN AL LATIN

romana, que, como se ha dicho, es la adaptacin de un culto agrco


la, as como del primitivo derecho romano, que refleja los intereses
y conflictos propios de los labradores. En un sugestivo trabajo
J. Marouzeau ha sealado que la visin del mundo propia del labra
dor persiste en muchas palabras, metforas y proverbios romanos.
As, pecunia refleja la valoracin de la riqueza en trminos gana
deros, segn observ ya Cicern, tum erat res in pecore... ex quo
pecuniosi... vocabantur . De ah que el locuples sea el que tiene
su parcela (locus) llena. Tambin emolumentum es probablemen
te en origen un trmino agrcola, el que designaba la cantidad de
harina procedente de moler (molere) una cantidad dada de grano.
(Sin embargo, la conexin que se ha supuesto entre el trmino ar
caico adoria gloria militar en cuanto recompensa y ador, adoris
una especie de grano, espelta debe ser rechazada.) Tambin laetus
era una palabra rural que significaba lozano, rico, productivo ,
empleada para referirse a tierras y mieses ( quid faciat laetas sege-
tes, Virg., G., 1,1; ager laetus, Catn, Agr., 61, 2), as como a ani
males (glande sues laeti redeunt, Virg., G., 2, 520). Este sentido tan
concreto se ve claramente en los derivados laetare abonar y lae-
tamen estircol, abono. En la lengua de los augurios un laetum
augurium era el que presagiaba abundancia y prosperidad; de ah
el significado de alegre, gozoso. De modo paralelo, flix significa
ba originariamente lo que produce mieses (los derivados en -le-,
-d e-, - c-, etc., son especialmente caractersticos del vocabulario
rstico) y pas luego a emplearse metafricamente con el valor de
feliz, favorecido por los dioses, propicio, almus, derivado de olere,
muestra una evolucin semntica similar: se emplea con ager, trra,
vitis, etc., y tambin con referencia a diosas conectadas con la ferti
lidad, Ceres, Maya, Venus, probus deriva de *pro-bhuos y significa
ba lo que crece en debida forma, por ejemplo probae... fruges
suapte natura enitent (Accio, Trag., 199 s. W .) Luego se emple con
un sentido metafrico moral. Una evolucin similar se observa en
frug, dativo de frux, que se empleaba en expresiones del tipo esse
jrugi borne ser capaz de dar buen fruto. Se aplic luego la ex
presin a personas con sentido moral, y en cierto momento bonae
/rug se abrevi en jrugi, que pas a funcionar como adjetivo indecli
nable. luxus y luzuria parecen haberse referido en un principio al
crecimiento incontrolado y desordenado de la vegetacin: luxuriem
segetum teera depascit in herba (Virg., G., 1, 112). Se ha estable
cido una plausible conexin de estas palabras con el adjetivo luxus
dislocado, desplazado (para el cambio de significado vase gr.
euytapvac; afeminado), pero otros autores consideran luxus
como derivado de un desiderativo que contena la forma alargada
de la raz que se ve en luo (cf. fluxus, laxus). Tambin pauper era
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 79
un trmino agrcola que se aplicaba tanto para animales como para
tierras con el significado de poco productivo . De las faenas agr
colas provienen delirare, literalmente apartarse del surco (lira),
de donde salirse del camino, estar loco, y praevaricari, forma de
rivada de varus patizambo. En las faenas de labranza significaba
hacer un surco torcido (arator praevaricatur, Plinio, N. H., 18,
179) y pas a emplearse en la lengua del foro para referirse al abo
gado que acta en connivencia con la parte contraria. El mundo de
intereses del ganadero resulta evidente en el trmino subigere poner
a la hembra bajo el macho o poner al buey bajo el yugo, fnus
inters fue derivado por los antiguos de la misma raz que flix.
Se contemplaba al capital como productor de frutos: fenus... a
fetu quasi a fetura quadam pecuniae parientis atque increseentis
(Varrn, ap. Gelio, 16, 12, 7); cf. gr. t k o ?. Del atar a los animales
proceden los trminos impedir y expedire. Un animal cojo era pec-
cus, de donde el derivado peccare (solve senescentem mature sanus
equum, ne peccet ad extremum ridendus et ilia ducat, Hor., Ep.
1,1, 8). incohare es literalmente unir al cohum, una parte del yugo.
stimulare e instigare significan espolear con el aguijn, egregias y
eximius significan ambos una res escogida del rebao, selecta
( eximium inde dici coeptum quod in sacrificiis optimum pecus e
grege eximebatur, P. F 72, 3). Por otra parte, contumax se aplica
ba en principio a los animales indomables, dscolos. Una nocin si
milar subyace en calcitro (equum mordacem, calcitronem, Varrn,
Men., 479). En la lengua del derecho encontramos el trmino rivalis,
derivado de rivus arroyo, que adquirid significacin metafrica
en las disputas sobre derechos de aguas, segn se ve por Digesto,
43, 20, 1: si nter rivales, i. e. qui per eundem rivum aquam ducunt,
sit contentio de usu.... El trmino legal stipulari tiene su origen en
la rotura simblica de una paja (stipula) que se haca al concluir
un contrato. El forum, la plaza del mercado romana, el centro de
la vida pblica, tiene un nombre que designaba en un principio al
vallado que rodeaba la granja. Tambin cohors era un trmino ru
ral que designaba en origen el patio, corral o cercado donde se guar
daban ganados, aves, aperos, etc. [ N o t a 10] (cohortes sunfc villarum
ntra maceriam spatia, Non., 83, 11). La palabra fue luego aplicada
por este pueblo de labradores-soldados a una parte del campamento
y despus a la unidad acampada en ella, de modo que vino a signifi
car tcnicamente una subdivisin de una legin. Una cohorte com
prenda tres manipuli. Estas unidades tambin derivaban sus nom
bres del vocabulario rstico. Literalmente puado, manojo, m a-
nipulus, designaba tcnicamente los haces que el segador tomaba en
su mano y ataba luego juntos por medio de algunos tallos entrelaza
dos (manpulos obligare, vincire, etc.). El manipulus llevaba como
80 INTRODUCCIN AL LATN

ensea un haz de heno, y as lleg la palabra a ser el nombre de


la unidad misma (cf. el calco semntico griego airepa algo a lo
que se da vueltas, que se ata). Por ltimo podemos mencionar el
trmino militar agmen, que era algo que se llevaba hacia adelante:
un rebao o manada. Una figura tan drstica como podra ocurrr-
sele a un campesino es la ejemplificada por tribulare trihulatio, de
rivados de tribulum, trillo provisto de afilados dientes. Que tambin
aerumna debe haber tenido alguna vez un significado material es
evidente por la observacin de Pesto sobre el diminutivo aerumnu-
la: aerumnulas Plautus reert furcillas quibus religatas sarcinas
viatores gerebant..., itaque aerumnae labores onerosos significant,
P. F., 22, 13. La palabra es tal vez de origen etrusco, segn sugiere
el sufijo -u m n - (vase p. 58). La nocin subyacente de carga se
ve todava en los ejemplos ms antiguos: aerumnas (erre, gerere
(Ennio). Tambin promulgare es un pintoresco trmino rural em
pleado originariamente para la operacin de sacar la leche de la
ubre. Tambin verbos comunes como eernere y putare eran trmi
nos agrcolas que designaban, respectivamente, las labores de la
criba y la poda (putare es en realidad un derivado de putus
limpio, puro), propagare es plantar un esqueje o vstago (pro
pago).
Marouzeau llama tambin la atencin sobre el gran nmero de ex
presiones proverbiales latinas que se refieren a la vida del campo
en sus diversos aspectos. Pero la significacin del hecho es proble
mtica, ya que lo mismo ocurre en csi todas las lenguas. Expresio
nes como recoger el heno mientras hay sol (aprovechar la opor
tunidad) salen fcilmente de los labios del ingls ms hecho a la
vida de ciudad. Adems, dado que el desarrollo de la industria
es relativamente reciente y que la mayora del gnero humano se ha
sustentado desde la poca neoltica por medio de la agricultura y
actividades afines, es inevitable que todas las lenguas sean eminen
temente langues de paysans.
Tal era, pues, la lengua de la Roma primitiva, una lengua llevada
a Italia por.un pueblo indoeuropeo que tras largo errar acab por
asentarse en el Lacio. All se mezcl con la lengua de un pueblo
indoeuropeo distinto, y empez su lenta marcha hacia una posicin
de significacin mundial bajo la tutora de Etruria y de Grecia. Con
el incremento del poder de Roma y su acceso a la supremaca pol
tica de Italia recibi y absorbi a emigrantes procedentes del Lacio
y luego de toda la pennsula, incluida Magna Grecia. No fue sim
plemente la aristocracia dominante la que se vio as incrementada.
Por lo menos desde el siglo vi Roma se haba convertido en la ms
rica ciudad de Italia al norte de la Magna Grecia, atrayendo y reci
biendo a inmigrantes, entre ellos a un numeroso grupo de artesanos,
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 81
artistas y constructores griegos 8. Recientemente un estudioso dig
no de crdito ha defendido con razones de peso que la finalidad
de las reformas servianas era la de aprovechar esta masa de resi
dentes no ciudadanos para las necesidades militares del Estado ro
mano (H. Last, J. R. S., X X X V , 1945, 33 s.). El influjo de estos ele
mentos nuevos no poda por menos que dejar consecuencias lin
gsticas. En los barrios populares de la gran metrpoli, la lengua,
sin la disciplina de una norma literaria, experiment un desarrollo
exuberante y desenfrenado. Nuestra tarea ahora debe ser la de in
tentar formarnos un juicio de esta lengua hablada de los primeros
tiempos de la Repblica.

8. Cf. C i c e r n , De rep., 2, 19, 34: non tenuis quidam e Graecia rivulus in


hanc urbem sed abundantlssimus amnis illarum disciplinarum et artium .
Cicern cita como ejemplo a Demarato de Corinto (segunda mitad del si
glo v i i a. C.).
C a p t u l o IV

EL LATN COLOQUIAL: PLAU TO Y TERENCIO

Est en la naturaleza de las cosas el que, en la carencia de apa


ratos de grabacin fonogrfica, no pueda darse conocimiento direc
to alguno de la forma hablada de cualquier lengua no contempor
nea. A lo ms que podemos aspirar es a extraer rasgos coloquiales
de los documentos escritos accesibles a nosotros. Este anlisis re
quiere un conjunto de criterios que nos capaciten para sealar como
coloquiales determinados fenmenos. La lengua hablada se dife
rencia de la escrita, ante todo, por la mayor intimidad del contacto
entre hablante y oyente. El toma y daca del dilogo aumenta la
tensin emocional, que se manifiesta en interjecciones, exclamacio
nes, energa, exageracin, insistencia y constante interrupcin. La
rapidez y espontaneidad de la conversacin reduce el elemento de
reflexin. Las frases no se organizan en estructuras lgicas consis
tentes por s mismas, sino que el contenido significativo se comuni
ca a saltos, con parntesis, reflexiones secundarias y los cambios de
construccin que los gramticos catalogan como anacolutos, conta
minaciones, etc. Lo ms importante quiz es el hecho de que la con
versacin se desarrolla en un contexto situacional ya dado que fre
cuentemente hace innecesaria y redundante la referencia lingstica
pormenorizada y explcita. De ah que la lengua coloquial se carac
terice por su capacidad de alusin directa, por sus elementos dec
ticos, abreviacin, elipsis y aposiopesis. J. B. Hofmann ha aplicado
estos criterios al estudio de la lengua de los comedigrafos roma
nos y de las cartas de Cicern y ha reafirmado la opinin general de
que tales documentos reflejan el latn hablado de su tiempo. Vamos
ahora a analizar esta tesis.
A primera vista la abundancia de interjecciones apoya la opinin
expresada: vae tergo meo!, heu me miserum!, heus tu!, hem!, etc.;
muchas de ellas proceden del griego: attatae, babae, eugepae. Una in
terjeccin puede incluso aparecer introduciendo una pregunta: eho
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 83
an dormit Sceledrus intus? {Mil., 822). Son frecuentes los acusa
tivos exclamativos: lepidum senem, facetum puerum, bono sub-
promo et promo cllam creditam; estos acusativos aparecen a menu
do unidos a interjecciones: en ecastor hominem periurium; edepol
senem Demaenetum lepidum fuisse nobis, etc. En relacin con esto
podemos mencionar los ruegos e imprecaciones abreviadas como ita
me Hercules (iuvet), el infinitivus indignantis del tipo perii, hoc ser-
vum meum facere esse ausum ( estoy perdido; que mi propio esclavo
se haya atrevido a hacer esto! ); asi como frases exclamativas
en general: ut adsimulabat Sauream med esse quam facete! (Asin.,
581).
La tensin emocional del habla popular aparece tambin clara
en repeticiones del tipo abi abi aperite aperite; ut voles ut tibi lube-
bit; as como en la constante insistencia sobre la atencin del oyen
te: tu, frater ubi ubi est; tun, Sceledre, hic, scelerum caput. Este em
pleo prostctico del pronombre personal de segunda persona lleva
en ocasiones a claros desajustes sintcticos: tu, si te di amant,
agere tuam rem occasiost {Poen., 659); sed tu, qui pro tam corrup
to dicis caussam filio, eademne erat haec disciplina tibi? (Bacch.,
420 s.); tenemos casos an ms notables, como eamus, tu, in ius
(Truc., 840), que se ha tratado de explicar, un poco retorcidamente,
como contaminacin de eamus ambo in ius e i tu mecum in ius. El
lenguaje coloquial hace un uso mucho ms libre de los pronombres
personales y demostrativos que el latn escrito. Ejemplos tpicos son:
quia si illa inventa est quam ille amat, recte valet (Bacch., 192);
pallam illam quam tibi dudum dedit, mihi eam redde. Este is
anafrico puede incluso referirse a la persona a quien se dirige el
hablante: tu autem quae pro capite argentum mihi iam iamque
semper numeras, ea pacisci modo seis (Pseud., 225 s .); quid illum
ierre vis, qui tibi quoi divitiae domi maxumae sunt, is nummum
nullum habes? (Ep., 329 s.). Tal redundancia expresiva, producto de
la ansiedad del hablante por remachar lo que quiere decir, es parti
cularmente frecuente en los superlativos: primumdum omnium an
tes de todo; hominem omnium minimi pretii; perditissimus ego
sum omnium in trra; quantum est hominum optumorum optume, etc.
Los comparativos dobles son en no menor medida rasgos del habla
popular: nihil invenies magis hoc certo certius (Capt., 644); ini-
miciorem nunc utrum credam magis (Bacch., 500); magis maiores
nugas (Mere., 55). Plauto abunda, adems, en ejemplos de la ten
dencia general a reforzar las expresiones negativas: eque ego hau
committam (Bacch., 1037); nec te aleator nullus est sapientior
(Rud., 359); eque id haud immerito tuo (Men., 371). A menudo se
da a la negacin una forma ms plena: as, nullus aparece empleado
por reore en expresiones del tipo is nullus venit (Asin., 408)? por ne
84 INTRODUCCIN AL LATN

en tu nullus adfueris (Bacch., 90); haud quisquam sustituye al ms


incoloro nemo. ntimamente relacionado con estos fenmenos est
el uso pleonstico de los pronombres que significan alguien, algo
en expresiones negativas: ne quid significem quippiam mulierculis
(Rud., 896); ne dum quispiam... imprudentis aliquis immutaverit
(Mil., 431); nisi quid ego mei simile aliquid contra consilium paro
(Vid., 67). En realidad el pleonasmo es un recurso tan connatural a
la retrica popular que podemos contentarnos con unos pocos ejem
plos tomados al azar: ambo... do; dem unum; par dem; repente...
sbito; continuo... protinam; mnibus universis; rursum recipimus;
exire foras.
Es en el vocabulario donde el afn de impresionar, convencer y
dominar al oyente produce ms fuertes efectos, y es en l donde
resulta ms evidente el tono coloquial de Plauto. Palabras incoloras
como dico encuentran sustitutos ms evocadores como narro, fa-
bulor, memoro, o, en el imperativo, cedo desembucha!. En lugar
de miser sum encontramos vivo miser, por benevolens est, benevo-
lens vivit. Los usuales bonus, bene ceden paso a bellus, pulchre,
lepidus, lautus; minutas y granis suenan mejor que parvas y mag
nas. Una rica variedad de expresiones se pone al servicio de la no
cin de muy, mucho : admodum, nimis, oppido, solide, probe, stre-
nue, etc. Resulta ms claro el sabor coloquial de expresiones como
verum, si frugist, usque admutilabit probe (pero si sabe su oficio
lo esquilar hasta desollarlo, Capt., 269); epityra estur insanum
bene (M il, 24). Abundan en Plauto pintorescos giros de jerga
como me... decet curamque adhibere ut praeolat mihi quod tu
velis (me conviene estar atento para olerme de antemano lo que
t quieres, Mil., 40); ea demoritur te (ella se muere por ti,
Mil., 970); mulierem nimi lepida forma ducit (se lleva una mujer
francamente guapa, Mil., 870); sed ecqua ancillast illi? est prime
cata (pero tiene ella criada? S, y es una astuta de primera,
Mil., 794; cf. fabula prime proba, Nevio, Com., 1); tum igitur ego
deruncinatus, deartuatus sum miser (entonces, pobre de mi, me
veo desollado y descoyuntado, Capt., 641).
El ltimo de los ejemplos propuestos presenta un recurso predi
lecto del lenguaje popular: la sustitucin de los verbos simples por
compuestos, dotados de mayor fuerza expresiva. Ejemplos con el
prefijo de- son deascio, deamo, delacero, deludifico, derogito, deluc-
to, etc. Este prefijo sirve tambin para dar intensidad a otras partes
de la oracin: derepente, desabito, etc. Tal vez el grupo ms nu
meroso de compuestos expresivos es el de los formados con el pre
fijo con-, de los que comedo, que acab por desplazar al verbo sim
ple edo, puede servir como ejemplo tpico; otros son condeceo,
consilesco, commereo, commisceo, commonstro, comperco. compre-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 85
cor, concaleo, condolesco, confodio, confulgeo, etc. Los compuestos
con ad- son menos frecuentes: adcredo, adformido, adlaudo, admo-
deror. Tambin aparece este prefijo reforzando otras partes de la
oracin: apprime, approbe, adaeque.
Tambin la sufijacin desempea un papel en la tarea de dar
mayor volumen y fuerza a los verbos simples. As, fodico, frico y
vellico hacen las veces de fodio, fri y vello. Mas lo especficamen
te caracterstico del habla popular es la sustitucin de los verbos
simples por sus correspondientes formas frecuentativas, proceso que
se perpetu todo a lo largo de la historia del latn hasta la poca
de las lenguas romnicas. Plauto abunda en verbos como essito,
fugito, sciscito, dudo, minitor, quaerito, negito, dormito, loquitor.
Sin embargo, son los diminutivos la clase ms importante de pala
bras con carga emocional. Tales formaciones no indican simplemen
te pequeez como en catillus, un catinus pequeo, naturalmente,
sino que, con las connotaciones aadidas de querido , pobrecillo
y similares, expresan toda una serie de actitudes emocionales: ter
nura y espritu juguetn, jocosidad, familiaridad y desprecio. Una
muliercula no es una mujer pequea, sino una mujerzuela, y se em
plea generalmente con referencia a una cortesana. Cuando Hegin
en los Captivi dice: ibo intro atque intus subducam ratiunculam
(v. 192), el sabor de la expresin viene a ser como el de la moderna
una miaja de cuenta. En el Miles gloriosus el tono astuto e insi
nuante de Lurcin cuando es sometido a interrogatorio por Pales-
trin resulta evidente en el diminutivo que emplea: sed in celia
erat paullum nimi loculi lubrici (un lugarcillo un poquito dema
siado resbaladizo, v. 852).
La familiaridad no sin mezcla de desprecio es clara en quis haec
est muliercula et ille gravastellus qui venit? (quin es esta mu
jerzuela y aquel vejete que all viene?, Epid., 620). La escena de
la subasta burlesca del stichus proporciona algunos ejemplos del uso
eufemistico de los diminutivos, ya que algunos de los artculos que
se ofrecen a la venta son cavillationes adsentatiunculas ac peiiera-
tiunculas parasticas (w . 228 s.). Mas es, naturalmente, en la len
gua del amor donde los diminutivos encuentran un empleo ms sim
ptico y profuso como expresiones de cario: mi animule, mea
melilla, meus ocellus, meum corculum, melculum, verculum, o cor-
pusculum malacum, mea uxorcula, edepol papillam bellulam, belle
belliatula. Un ejemplo francamente exagerado es el que nos ofrece
la tan citada carta de amor del Pseudolus (64 s s .):

nunc nostri amores, mores, consuetudines,


iocu, ludus, sermo, suavisaviatio,
compressiones artae amantum corporum,
86 INTRODUCCIN AL LATN

teneris labellis molles morsiunculae,


nostrorum orgiorum... iunculae,
paplarum horridularum oppressiunculae...

El mismo estilo de parodia aparece en Asinaria, 666 ss.:


dic me igitur tuom passerculum, gallinam, coturnicem,
agnellum, haedillum me tuom dic esse vel vitellum,
prehende auriculis, compara labella cum labellis.

Debe notarse que las formaciones de diminutivo no se encuentran


solamente en los nombres, sino tambin en los adjetivos (vetulus,
dicaculus, primulo diluculo, minutulus, etc.), adverbios (pausillatim,
pauxillisper, etc.), y especialmente comparativos (plusculum, am-
pliuscule, liquidiusculus, maiusculus, nitidiuscule, tardiuscula). In
cluso encontramos el derivado verbal missiculare ( Epid., 132), con
el que podemos comparar pensiculo (Gelio y Apuleyo).
Vamos a cerrar esta rpida ojeada a los caracteres coloquiales
del latn plautino con la consideracin de algunos fenmenos que
reflejan la rapidez y espontaneidad del dilogo. Se requiere la aten
cin del oyente por medio de frases introductorias como quid ais?,
quid vis?, viden?, scin?, quid tu? El discurso contina luego en frases
cortas desconectadas, sin marcas explcitas de subordinacin: nunc
quid vis? id volo noscere; dic mihi, quid lubet; cf. sed volo scire,
eodem consilio quod intus meditati sumus gerimus rem? (Mil., 612).
Tales yuxtaposiciones son las que han dado origen al empleo no clsi
co del indicativo en interrogaciones indirectas: scio iam quid vis di-
cere (Mil., 36). Estas construcciones paratcticas abundan en Plau-
to (vase Sintaxis, p. 324); sed taceam, optumum est (me callar,
es lo mejor, Epid., 59); iam faxo hic erit (Mil., 463); adeamus
appellemus (M il, 420); ibo... visam (ir y ver, Bacch., 235);
hoccine si miles sciat, credo hercle has sustollat aedis totas
(M il, 309); hercle opinor, ea videtur (pardiez que me parece que
es ella, Mil, 417). Cualquier tipo de subordinacin lgica puede
estar implicado en tales yuxtaposiciones; consecutiva como en tan
tas divitias habet, nescit quid faciat, auro (tiene tantas riquezas
que no sabe qu hacer con su oro, Bacch., 333); nam nimi calebat,
amburebat gutturem (Mil., 835); sed me excepit: nihili faci quid
illis faciat ceteris (Mil., 168). En el ejemplo que sigue la interroga
cin equivale a una oracin condicional, expresndose la apdosis
por medio de una frase dectica yuxtapuesta: opune erit tibi ad-
vocato tristi, iracundo? ecce me! (M il, 663).
La expresin coloquial est a menudo interrumpida por parn
tesis: nam vigilante Venere si veniant eae, ita sunt turpes, credo
ecastor Venerem ipsam e fano fugent (pues si vinieran estando
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 87
Venus despierta, tan feas son, por Cstor, que seran capaces, creo,
de hacer escapar del templo a la misma Venus Poen., 322 s .). Tales
parntesis son especialmente frecuentes con expresiones de corte
sa (sed, amabo, advortite animum, Mil., 382) o modestia (opinor,
credo, etc.). El parntesis plenamente explicativo parece ms raro
en Plauto que en Terencio, de quien toma Hofmann la mayora de
sus ejemplos: dictum hoc nter nos fuit (ex te adeo ortumst) ne
tu curares meum neve ego tuom? (Ad., 796 ss.); minis viginti tu
illam emisti (quae res tibi vortat m ale): argenti tantum dabitur
{Ad., 191); nimium nter vos, Demea, ac (non quia adens praesens
dico hoc) pernimium interest {Ad., 392). Tambin es un hecho fre
cuente en el habla coloquial el que el hablante complete el esquema
de una frase y desarrolle luego una serie de ideas secundarias. Te
nemos este tipo de adiciones en ait... sese illum amare, meum erum,
Athenis qui fuit (dice que est enamorada de l, de mi amo, el
que estuvo en Atenas, Plauto, Mil., 127); dedi mercatori quoidam
qui ad illum deferat, meum erum, qui Athenis fuerat, qui hanc ama-
verat ( se la di (la carta) a un mercader para que se la entregase
a l, a mi amo, el que haba estado en Atenas, que se haba enamo
rado de sta, Mil., 131 ss.). Los dos ejemplos propuestos pertene
cen, desde luego, al cuasi-prlogo de la comedia en cuestin (Acto II,
Escena 1.a), pero pueden servir como muestra de un procedimiento
tpico de la exposicin oral. Estas adiciones de consideraciones sub
siguientes dan lugar a un coloquialismo sintctico especialmente fre
cuente: el acusativo prolptico. Frases como viden tu hunc quam
inimico vultu intuitur? {Capt., 557) llevan de modo natural a cons
trucciones del tipo qui noverit me quis ego sum {M il, 925); dic
modo hominem qui sit {Bacch., 555).
La espontaneidad del habla conversacional, al dejar poco tiem
po a la reflexin o correccin, lleva, como hemos visto, a las ilogici-
dades y dislocaciones sintcticas que los gramticos llaman anaco
lutos. Una lengua puede ofrecer varias alternativas para la expre
sin de una significacin dada. En el curso de la frase el hablante
puede olvidar la construccin con la que ha comenzado y pasar a
otra distinta. Por este camino aparece la contaminacin, fenmeno
muy comn en el habla cotidiana. Por ejemplo, en triduom non
interest aetatis uter maior siet {Bacch., 461) el hablante ha mezcla
do dos modos de expresin: no hay ni una diferencia de tres das
entre sus edades y no se podra decir cul de los dos es el mayor.
De modo similar ut edormiscam hanc crapulam quam potavi praeter
animi quam libuit sententiam (para poder dormir esta borrachera
que cog bebiendo contra mi voluntad, Rud., 586) resulta ser una
fusin de praeter animi sententiam y praeter quam libuit. Un tipo
especialmente frecuente de anacoluto sintctico es el ocasionado por
88 INTRODUCCIN AL LATN

el afn del hablante por fijar desde el comienzo la atencin sobre


lo que en el momento le interesa. Y lo logra aludindolo al princi
pio de la frase, a la que luego hace derivar hacia otra construccin.
De ah derivan anacolutos del tipo denominado nominativus pen-
dens: nam unum conclave, concubinae quod dedit miles... in eo
conclavi ego perfodi parietem (Mil., 140); plerique homines, quos
quom nil refer pudet, ubi pudendum est, ibi eos deserit pudor
(Epid., 166). A veces una oracin sustantiva introducida por quod
se encuentra en la misma posicin de neutralidad sintctica: istuc
quod das consilium mihi, te cum illa verba facere de ista re volo
(Mil., 1114), que podemos traducir por una expresin coloquial que
comience por en cuanto al consejo que me das...; cf. quod apud
nos fallaciarum sex situmst, certo scio, oppidum quodvis videtur
posse expugnari dolis (con lo que hay de trampas en nosotros
seis, estoy seguro de que cualquier ciudad puede ser tomada con
engao, Mil., 1156 s.). En ambos ejemplos el tema central de la ora
cin pendens es recogido luego en la construccin: de ista re, dolis.
Queda, pues, claro que a primera vista hay pruebas de peso para
concluir provisionalmente que las comedias de Plauto representan
una lengua efectivamente hablada, y parece razonable suponer que
sa era la lengua coloquial de su tiempo. Podemos ahora pasar re
vista a sus principales caractersticas. La primera impresin es la
de la abrumadora fecundidad de su vocabulario, la ubertas sermonis
Plautini que hizo famoso al autor en la antigedad y llev a opinar
a Varrn que in argumentis Caecilius poscit palmam, in ethesin Te-
rentius, in sermonibus Plautus (Sat. Men., 399 B.). Derecho, reli
gin, milicia, intriga y amor, vicio y virtud, lujo y relajo, adulacin
y denuesto: en todos estos temas se explaya plauto con estruendosa
alegra y agresiva vitalidad. Segn se ve, un inagotable flujo de pa
labras griegas sigui prestando su colaboracin. Entre los trminos
nuticos observamos prora, nauta, nautea, nauclerus, celox (Ki^Xr)^
transformado por asociacin con velox), carina (si es que realmente
procede de Kocp'voq), lembus, siega cubierta, exanclare (dvrXeiv).
Conviene aadir aqu algunas otras palabras del lxico nutico no
atestiguadas de hecho en Plauto: aplustra (pl.), palabra que se en
cuentra en poesa a partir de Ennio ( = cfXaaxov), campsare do
blar, rodear (un cabo, etc.) (K(n|xxi) y pausaras patrn (de reme
ros), es decir, el que da la seal de parar (iraaai). Los negocios y
finanzas estn representados en Plauto por danista, logista, trapes-
sita, symblum, syngraphus, exagoga exportacin, etc.; la medici
na, por glaucuma; la educacin y enseanza, por paedagogus, sylla-
ba, etc.; la tcnica, por architectus, ballista, maehaera, pessulus (ircr-
oaXog). La palabra contus ( kovcoq) no aparece en Plauto, pero su
existencia est garantizada por el verbo coloquial percontor, que
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 89
probablemente tuvo en otro tiempo el sentido de sondear o probar
con una vara. La influencia griega sobre la organizacin de la vida
ciudadana es evidente en prstamos como -platea, del que proceden
esp. plaza, fr. e ingl. place, etc., y macellum mercado de abastos.
Tambin en el dominio de la zoologa aport el griego muchos tr
minos : edepol haec quidem bellulast. :: pithecium haec est prae illa
et spinturnicium (Mil., 989). Otros son cantherius, balanus un
marisco , ballaena, concha, narita (vq p-tRc;), scomber. Particular
mente numerosas son las palabras que designan a recipientes de vino
y objetos del ajuar domstico: ampulla, batioca (patinq), cadus,
cantharus, cyathus, gaulus, lagona (yuvoc,), patina, scyphus, cista,
culleus (KoXeq), marsuppium, etc. De particular inters es la pala
bra clatri enrejado (Catn), que puede remontarse a un drico
KXa0pa y es probablemente un prstamo muy antiguo. Plauto pre
senta un derivado en eque fenstra nisi clatrata (ni ventana si
no es enrejada, Mil., 379). Pero es en la esfera del placer, lujo, disi
pacin y libertinaje donde ms especialmente Grecia prest su con
tribucin a la vida y la lengua de Roma. Que las mujeres romanas
miraban a las griegas como las nuestras a las francesas en materia
de modas es evidente por pasajes como:

quid istae quae vestei quotannis nomina inveniunt nova?


tunicam rallam, tunicam spissam, linteolum caesicium,
indusiatam, patagiatam, caltulam aut crocotulam,
subparum aut subnimium, ricam, basilicum aut exoticum,
cumatile aut plumatile, carinum aut cerinum. (Epid., 229 ss.).

De cumatile comenta Nonio: cumatilis aut marinus aut caeru-


leus; a graeco tractum, quasi fluctuum similis; fluctus enim graece
Kparoc dieuntur. Podemos citar tambin los nombres de artesanos
del lujo registrados en Aulularia, 508 ss.: phyrgio, patagiarii, mwro-
batharii, diabathrarii, molocinarii, strophiarii, zonarii, thylacistae,
corcotarii. Tambin los adornos y cosmticos toman sus nombres
del griego: spinter (acpiyKTqp brazalete), fucus rouge, cincinnus
bucle y schoenus, perfume barato (cf. Varrn, L. L 7, 64:
schoenicolae ab schoeno, nugatorio ungento) . Por ltimo podemos
dar ejemplos de los adjetivos y adverbios de buen tono equivalentes
a nuestros chic, soign, etc.:

eugae, eugae! exornatu's basilice.


tiara ornatum lepida condecorat schema.
tum hanc hospitam autem crepidula ut graphice decet! {Pers., 462 ss.)
90 INTRODUCCIN AL LATN

La influencia griega se deja ver tambin en el campo del depor


te (palaestra, discus, athletice, pancratice) y en el del teatro (scaena,
choragium; en lugar de bis! los romanos gritaban it\iv), y hasta
la palabra que significa alegre es griega: hilarus. Pero una influen
cia menos inocente del griego es la que se observa en sycophanta,
parasitus, moechus, moechisso, comissor (iccopc^co); y hasta qu
punto los romanos miraban a los griegos como a sus maestros en
el libertinaje puede verse en el sentido atribuido a las palabras
graecor, pergraecor, congraeco, bien ilustrado en el pasaje siguien
te: aurum... quod dem scortis quodque in lustris comedim eon-
graecem (dinero para gastrmelo en cortesanas y en comilonas y
juergas en lugares de mala nota, Bacch., 743).
Algunos de estos prstamos pueden deberse, por supuesto, a los
originales griegos que Plauto segua. As exenterare aparece cuatro
veces en el Epidicus, pero en ningn otro lugar ni en Plauto ni en
Terencio. Ahora bien, aun siendo correcta la hiptesis de que esta
palabra es un calco de ^Evesp^stv, ningn autor cmico empleara
una palabra totalmente incomprensible para su auditorio. Pudo muy
bien ocurrir que los pblicos romanos encontraran el griego irre
sistiblemente cmico, como el francs en general o la palabra ale
mana que designa al nmero cinco se lo parecen a los asiduos de
los music-halls ingleses. Sin embargo, no puede dudarse de la ca
pacidad del auditorio romano para comprender algo de griego, aun
que fuera superficialmente. Esto est implcito en los juegos de pa
labras griegas en que Plauto se complace con frecuencia: quis istic
est? :: Charinus :: euge iam xpiv to x o tcokS (Pseud., 712); quis
igitur vocare? :: Diceae nomen est :: iniurias, falsum nomen possi-
dere, Philocomasium, postulas; abiKoq es tu, non Socala, et meo ero
facis iniuriam {Mil., 436 ss.). Debe tenerse por cierto que la mayo
ra de los numerosos prstamos griegos que encontramos en el latn
de esta poca no fueron introducidos por las clases cultas. Sin duda
muchos de ellos fueron recogidos por la plebe romana en su estre
cho contacto con los griegos que se haban asentado en la urbe, y
pasaron a formar parte integrante del habla cotidiana de los estra
tos ms bajos de la poblacin. Esto est firmemente apoyado por
el hecho de que en las comedias de Plauto las palabras y expresio
nes griegas aparecen predominantemente en los parlamentos pro
nunciados por esclavos y personajes de condicin popular.
Otro indicio en este sentido es el uso frecuente del griego en
trminos y expresiones de jerga: morus, bardus (ppa5<;), blennus,
logi (equivalente a fabulae), graphicus servus esclavo agudo, inte
ligente; benene usque valuit? :: pancratice atque athletice (se
ha mantenido bien de salud? :: como un campen de lucha libre,
atlticamente, Bacch., 248). massa (gr. (la^a, pastel de cebada
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 91
luego (L X X ) bulto, masa) aparece usado en una frase sorpren
dentemente moderna: argenti montes, non massas ( montaas de
dinero, no montones, Mil., 1065). harpago, adaptacin de p-riyri,
designa en argot al robalotodo. En aeternum tibi dapinabo vic-
tum, si vera autumas (te proporcionar eterno banquete, si dices
la verdad, Capt., 897), dapino = Somocvc, si bien su significado la
tino puede haber sido influido por una falsa asociacin con daps.
La palabra vulgar cAmpot; golpe en la cara , bofetada, que est
atestiguada desde Epicarmo, el cmico siciliano, como nombre pro
pio, entr tambin en el latn, plauto presenta la forma transcrita
colaphus, pero por el verbo derivado percolopare de Petronio es evi
dente que la lengua hablada posea una forma *colopus. Esta forma
vulgar es el origen del esp. golpe, it. colpo, fr. coup. Por ltimo, y
como una prueba ms de la capacidad del bajo pueblo de Roma para
recoger incluso las palabras griegas ms curiosas, podemos citar
a Livio, 27, 11: quos androgynos vulgus ut pleraque faciliore ad
duplicanda verba Graeco sermone appellat. Incluso un sufijo verbal
de uso muy comn en griego fue trasplantado al latn y se hizo pro
ductivo : malacissare, cyathissare, purpurissare, etc., estn modelados
sobre prstamos griegos en -co, adaptndose al sistema fonem-
tico latino en la forma -s s - (cf. massa < pa)a). A travs de patris-
sare imitar al padre (si bien es cierto que un narpii; con este
sentido est atestiguado por Plux), graecissare, drachumissare, co~
missari (Kcopc^Eiv), etc., puede verse con qu independencia se de
sarroll en latn el sufijo.
En la estructura gramatical hay pocas diferencias entre la lengua
de Plauto y el latn clsico. Algunos de sus usos sintcticos fueron
evitados en poca posterior: el acusativo con utor, las preposicio
nes ex e in con nombres de ciudades, el indicativo en interrogativas
indirectas, el infinitivo con valor final; todos ellos provocaran de
sazn pero no radical incompatibilidad en un purista. Por lo que
mira a la morfologa, destacan algunas divergencias con respecto a
lo que ser la norma clsica: encontramos un vocativo puere, el ge
nitivo de singular de la cuarta declinacin es por lo regular del tipo
senati, el locativo de la quinta declinacin aparece en la forma die
(die crastini), y no hace Plauto la distincin clsica entre el ablati
vo singular en -e para participios y en -i para adjetivos (malevolen
te). Los pronombres presentan formas como ipsus, eumpse, eampse,
eapse, nominativos de plural como hisce, illisce, el ablativo singular
aqui, qui (interrogativo, relativo e indefinido). En el verbo pode
mos destacar los imperativos face, dice, el perfecto tetuli, subjun
tivos y optativos de aoristo [ N o t a 11] como faxo, capso, faxim, dixis,
induxis, as como el infinitivo pasivo en -ier (adducier). Pertenecen
a la tercera conjugacin algunos verbos que luego pasan a la se
92 INTRODUCCIN AL LATN

gunda: olre, fervre, Intuor. Los verbos impersonales tienen un per


fecto pasivo: puditum est, miseritum est, pertaesum est.1 Algunos
verbos deponentes clsicos aparecen en activa: arbitro. Se encuentran
algunas formas perifrsticas: carens fui, sis sciens, audiens sum, etc.
Entre los adverbios tambin se dan arcasmos: antid hac, antehoc
(Plauto no usa antea), interdius. Podemos aadir el prefijo verbal
indo: indaudio, indo-tueri, indupedio.
En la pronunciacin vo r- todava no haba pasado a ver- [ N o t a
12] (la forma vert- en lugar de vort- se deca introducida por Esci-
pin Africano, cf. Quintiliano, I, 7, 25); las vocales largas en slaba
final se mantenan tales: dicat, dict, audt, dicar, matr, oratr; la
-s final tras vocal breve se pronunciaba dbilmente y careca de va
lor prosdico (sabemos por Cicern, Or., 48, 161, que tal tipo de
pronunciacin era mirado como subrustieum en sus tiempos); la
-d final se pronunciaba todava en md, td, y la v intervoclica se
eliminaba en palabras como obliscor, dinus, controrsia, aunculus.
Algunas de estas divergencias con respecto a la norma clsica
pueden ejemplificarse por inscripciones de la misma poca. As, el
Senatus Consultum de Bacchanalibus de 186 a. C. (Apndice, n. 8)
presenta arvorsum, sed, figier, gnoscier, y la construccin perifrstica
scientes esetis (cf. sis sciens ya visto). Podra considerarse esto
como una confirmacin de que Plauto utiliz en sus comedias la len
gua hablada de su poca. Pero la observacin ms atenta de los
arcasmos usados por Plauto debe detenernos: muchos de ellos es
tn relegados al final del verso. Por ejemplo, los infinitivos en -ier
aparecen de modo casi invariable en tal posicin (unos 168 ejem
plos) o en final del hemistiquio (6). Una mayor libertad se observa
en los cntica. Ms o menos lo mismo puede decirse de los subjun
tivos fuam y fuas y de los optativos duim y duis, que aparecen slo
al final de los senarios, interduim y creduis, por su parte, figuran
solamente al final de los metros ms largos, antidhac aparece un
total de nueve veces en Plauto y siempre en final de verso. Tales res
tricciones en los rasgos arcaicos podran apuntar a que la lengua
de la comedia sea, al menos en cierta medida, algo estilizado y arti
ficial; esto desmentirla nuestra conclusin provisional de que es un
reflejo de la lengua hablada de la poca.
H. Haffter, en un detenido estudio de una pequea seleccin de
fenmenos, ha demostrado que hay, en efecto, una clara diferencia
entre la lengua de los senarios y la de los metros ms largos. As,
la figura etymologica, que aun en la correspondencia de Cicern
aparece empleada en pasajes de especial intensidad emocional ( cura

I. puditum est tambin en Ci., Pro Flaco., 22, 52; pertaesum en Ci.,
.Ep. ad Q. fr. 1, 2, 4.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 93
ut valeas meque ames amore illo tuo singulari, Ad fam., 15, 20, 3),
aparece con mayor frecuencia en los metros largos que en los sena
rios ymbicos. Y en los casos en que se registra en senarios se re
vela claramente como recurso estilstico estudiado, indicador de una
especial emotividad; de denuesto en pulmoneum... velim vomitum
vomas (Ru.., 511), de burla en calidum prandisti prandium {Roen.,
759), de alegra en opsonabo opsonium ( S t i c h 440), de patitos en
aequo mendicus atque ille opulentissimus censetur censu ad Acche-
runtem mortuos (Trin., 493 s.). El recurso coadyuva, naturalmen
te, al propsito fundamental de los mltiples efectos cmicos plau-
tinos y por ello aparece casi invariablemente en los parlamentos de
los principales caracteres cmicos: el esclavo, el parsito y figuras
similares. Los senarios difieren tambin de los dems metros en su
empleo de otros recursos de estilo caractersticos de la literatura
latina primitiva. De ellos se hablar a lo largo del captulo siguien
te. Para nuestros fines actuales bastar con unos pocos ejemplos
ilustrativos.
De primaria importancia es el estilo hinchado o rimbombante
[N ota 13] que se logra por la suma de varios recursos. El ms ele
mental de ellos es la acumulacin de sinnimos: spes opes auxilia-
que a me segregant spernuntque se (Cap., 517); ut celem patrem,
Pistoclere, tua flagitia aut damna aut desidiabula? (B a c c h 375);
vos amo, vos volo, vos peto atque obsecro (Cure., 148);2 stulti
stolidi, fatui fung, bardi blenni, buccones (Bacch., 1088). Igual di
ferencia de estilos entre senarios y metros largos se da en Terencio.
En Phormio, 458, aparece utilizada en una despedida la frmula con
vencional numquid nos vis?. En cambio, en el septenario trocaico
v. 563 encontramos una forma hinchada : num quid est quod ope
ra mea vobis opu sit?. Tambin Plauto es rico en tales expresiones
rimbombantes. Por ejemplo, una variante del sencillo opportune
advens es optuma opportunitate ambo advenistis (Mere., 964),
con la que podemos comparar te expecto: oppido opportune te
obtulisti mi obviam (Ter., Ad., 322). La frmula de cortesa di dent
quae velis se hincha para dar di tibi omnes omnia optata offerant
(Capt., 355). Estos ejemplos ilustran adems otro recurso estils
tico muy socorrido: las asonancias de diversos tipos. Las frases
aliteradas eran, desde luego, un rasgo de la ms antigua latinidad,
segn puede verse por frases de carcter proverbial (plaustrum per-
culi he hecho volcar el carro, estoy perdido, Ep., 592; iam ipse
cautor captust, Ep., 359), as como por ejemplos provenientes de las

2. An ms rebuscado resulta el pro deum popularium omnium adulescen-


tium postulo obsecro oro ploro atque imploro fidem de Cecilio, Com., 21.
94 INTRODUCCIN AL LATIN

otras lenguas itlicas (vase el captulo siguiente). Ejemplos de estos


fenmenos pueden recogerse a manos llenas de casi todas las pginas
de Plauto. Particularmente frecuentes son los pares de palabras
aliterados, a menudo en asndeton: cibatus commeatusque, vic-
tu et vita, nec vola nec vestigium, oleum et operam perdere,
vivus videns, impetritum inauguratumst, vivit valet, obliga
obsigna, se adplicant adglutinant, complicandis componendis ,
labitur liquitur, etc. Es muy corriente tambin la aparicin de
tricla con aliteracin (tipo veni vidi v i d ): exitium, excidium, exle-
cebra ( Bacch., 944 ); screanti, siccae, semisomnae (Cure., 115 );
retines, revocas, rogitas (Mere., 114 ); compellare et complecti et
contrectare (Mil., 1052 331
); supersit, suppetat, superstitet (Pers., ).
Como ejemplo de tricolon que muestra la ley de los miembros
crecientes (vase el captulo siguiente) podemos citar fac fidele,
sis fidelis, cave fidem fluxam geras (Capt., 439). No son infrecuentes
los efectos de rima:
eque ut hie abeam, eque ut hunc adeam scio, timore torpeo.
(Truc., 824.)
pol magi metuo ne defuerit mihi in monendo oratio. ::
pol quoque metuo lusciniolae ne defuerit cantio. (Bacch., 37 s.)
teneris labellis molles morsiunculae,
nostrorum orgiorum... iunculae,
papillarum horridularum oppressiunculae. (Pseud., 67 ss.)
nemo illum quaerit qui optumus et carissiunust:
illum conducunt potius qui vilissumust. (Pseud., 805 s.)
La rebuscada estilizacin de la lengua de plauto se manifiesta
claramente en la lectura de una pgina cualquiera elegida al azar:

lber captivos avi ferae consimilis est:


semel fugiendi si .data est occasio
satis est, numquam postilla possis prendere. ::
omnes profecto liberi lubentius
sumu quam servimus. (Capt., 116 ss.)
nunc ego omnino occidi,
nunc ego nter sacrum saxumque sto. (Capt., 616 s.)
inicite huic manicas* mastigiae. ::
quid hoc est negoti? quid ego deliqui? :: rogas,
sator sartorque scelerum et messor maxume? (Capt., 659 ss.)
Como ejemplo de la rebuscada estilizacin de los metros largos
y los cntica podemos citar:
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 95
haec est. estne ita ut tibi dixi? aspecta et contempla Epidice:
usque ab unguiculo ad capillum summumst festivissuma.
estne consimilis quasi quom signum pictum pulchre aspexeris?
e tuis verbis meum futurum corium pulchrum praedicas,
quem Apelles ac Zeuxis do pingent pigmentis ulmeis. (Ep., 622 ss.)
Illic hie abiit, mihi rem summam credidit cibariam.
di immortales, iam ut ego eolios praetruncabo tegoribus!
quanta pernis pestis veniet, quanta labes larido,
quanta sumini apsumedo, quanta callo calamitas,
quanta laniis lassitudo, quanta porcinariis. (Cap, 901 ss.)

Vemos ahora cun profundamente tenemos que modificar nues


tra primera conclusin. La lengua de Plauto contiene indudablemen
te numerosos elementos coloquiales, pero no constituyen sino uno
de los muchos ingredientes con los que Plauto model una lengua
rebuscada y artificial en alto grado. Calando con igual libertad en
la lengua del derecho, de la religin y de la tragedia de su tiempo y,
adems, con los rasgos coloquiales que hemos registrado, logr el
tono picante adecuado al gnero cmico. La lengua de Plauto, aun
la de los senarios, est muy lejos del habla cotidiana de la poca
de Anbal. A travs de unos pocos ejemplos finales podemos obser
var cun inextricablemente mezcl lo coloquial y lo estilizado. En la
expresin lepida memoratui (B a c c h 62) el adjetivo coloquial lepi-
dus aparece usado con el dativo de un supino, construccin franca
mente rara y arcaica. En magistron quemquam discipulum minita-
rier ( que un discpulo se atreva a amenazar a su maestro!
Bacch., 152), la construccin y el empleo del verbo frecuentativo son
coloquiales; la desinencia del infinitivo pasivo, arcaica. En Poen.,
308: eho tu, vin tu facinus facere lepidum et festivom?, el tono
coloquial es inequvoco (obsrvese la exclamacin, el tu repetido,
los adjetivos lepidus y festivus), y sin embargo el verso contiene una
figura etymologica. Como ilustracin final podemos aducir el diver
tido pasaje de la escena inicial3 de la Casina en que Olimpin incre
pa a Calino:

quid facies? :: concludere in fenstram firmiter,


unde auscultare possis quom ego illam ausculer:
quom mihi illa dicet mi animule, mi Olympio,

3. Seala H affter que en las escenas iniciales la lengua est con frecuen
cia ms estilizada que en otros pasajes, siempre dentro de ios senarios ym
bicos. Por ejemplo:
saepe ego res multas tibi mandavi, Milphio,
dubias, egenas, inopiosas consili,
quas tu sapienter docte et cordate et cate
mihi reddidisti opiparas opera tua. (Poen., 129 ss.)
96 INTRODUCCIN AL LATN

mea vita, mea mellilla, mea festivitas,


sine tuos oculos deosculer, voluptas mea,
sine amabo ted amari, meu festus dies,
meu pullus passer, mea columba, mi leps.
quom mihi haec dicentur dicta, tum tu, furcifer,
quasi mus in medio parieti vorsabere.
nunc ne tu te mihi respondere postules
abeo intro. taedet tui sermonis. (Cas., 132 ss.)

Las comedias de Terencio, cuya vida literaria comienza unas dos


generaciones despus de Plauto, nos introducen en un mundo lin
gstico ms tranquilo y reposado. Han desaparecido la exuberancia,
la vis cmica y el vigor de las bulliciosas y picarescas comedias de
Plauto. Los efectos de Terencio son ms sutiles: reserva, reticencia
y autocontrol caracterizan su estilo. A estas diferencias se les ha
dado una interpretacin social. Segn algunos estudiosos correspon
den a diferencias de clase. Plauto refleja el habla de los estratos ms
bajos de la poblacin, mientras que Terencio emplea el lenguaje de
la sociedad refinada: el crculo ilustrado de los Escipiones. Por lo
que se refiere a Plauto, hemos visto ya cun lejos de la verdad est
esta tesis. Nos queda por descubrir ahora el resultado de la aplica
cin de los mismos criterios y mtodos de anlisis a la lengua de
Terencio.
En pronunciacin y gramtica, como era de esperar, la lengua ha
realizado ciertos progresos hacia la norma clsica. Se ha consuma
do el cambio fontico ejemplificado en votare > vetare, vortere >
vertere (vase supra). [N ota 14.] Terencio evita, o emplea ms ra
ramente, ciertas formas gramaticales que aparecen libremente en
Plauto: las formas metaplsticas como fervre, olere, etc., son ms
raras; nunca usa dice o duce; tetuli, que es normal en Plauto, apa
rece slo dos veces en Terencio. Las formas de optativo en -ssim,
tan frecuentes en Plauto, son empleadas por Terencio como recurso
deliberadamente arcaizante en pasajes con reminiscencias de la len
gua del derecho, faxim y faxo sobreviven, pero en frases estereoti
padas. Terencio es ms arcaico que Plauto en un aspecto: en la
segunda persona del singular pasiva usa normalmente las formas
ms breves en -re, en tanto que Plauto presenta nueve ejemplos de
-ris, que Cicern prefiere en el presente de indicativo para evitar la
confusin con el imperativo. Entre las formas no clsicas de la len
gua de Terencio podemos anotar, resumiendo, ipsus (tambin ipse),
hisce (tambin hi), el dativo de singular femenino solae, algunas for
mas activas como luctare, altercare, imperfectos del tipo insanibat,
y, por ltimo, ciertos arcasmos confinados al final de las unidades
mtricas (verso o hemistiquio): -ier, siem, attigo, lace, duint, etc.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 97
Que Terencio utiliz un lenguaje ms restringido y refinado re
sulta evidente de la consideracin de ciertas categoras de palabras
que hemos sealado antes como tpicas del habla coloquial. Son
utilizados con mayor economa y como indicadores de carcter los
trminos de denuesto o invectiva. Hay menos verbos frecuentativos,
menos diminutivos, menos compuestos con ad-, con-, de- (vase
supra), y la mayora de los que l introdujo fueron luego incorpora
dos a la lengua literaria. Tambin en sus pasajes dialogados se es
fuerza Terencio por lograr una ms estrecha aproximacin al habla
natural. Se ha hecho ver por Haffter, por ejemplo, que Terencio pre
fiere las interjecciones primarias como hem, au, vah, etc., a las se
cundarias hercle, age, etc., y que con ms frecuencia que en Plauto
constituyen de por s una expresin completa:
ecquid spei porrost? :: nescio :: ah! (Phorm., 474.)
Geta! :: hem! :: quid egisti! (Ibd., 682.)
una omnis nos aut scire aut nescire hoc volo :: ah! :: quid est?
(Ibd., 809.)
di obsecro vos, estne hic Stilpo? :: non :: negas?
concede hie a foribus paulum istorsum, sodes, Sophrona.
ne me istoc posthac nomine appellassis :: Quid, non, obsecro, es
quem semper te esse dictitasti? :: st! (Ibid., 740 ss.)

Esta ltima exclamacin en Plauto aparece invariablemente seguida


de un imperativo: st! tace; st! abi. El pasaje ilustra, adems, otra
peculiaridad de la fidelidad de Terencio al uso coloquial: con m u
cho mayor frecuencia que Plauto permite Terencio que aparezca
un non aislado en una respuesta negativa, suplindose por la pre
gunta precedente el verbo que lo apoya. ste es tan slo un ejemplo
de la realidad de que en Terencio hay un ms estrecho ensamblaje
entre los parlamentos de las partes dialogadas; los personajes se
bastan, como en el habla normal, con el mnimo de palabras, ya que
el sentido se completa por el contexto situacional. La agilidad que
as se logra puede apreciarse por unos pocos ejemplos:
quid ago? dic, Hegio :; ego? Cratinum censeo
si tibi videtur :: dic, Cratine :: mene vis? ::
te. (Ibd., 447 ss.)
salve, Geta! ::
venire salvom volup est :: credo :: quid agitur?
multa advenienti, ut fit, nova hic? :: compluria. ::
ita. De Antiphone audistin quae facta? :: omnia (Ibd., 609 ss.)
quid istuc negotst? :: iamne operuit ostium? :: iam. (Phorm,., 816.)
98 INTRODUCCIN AL LATIN

Por ltimo:
quaeso quid narras? :: quin tu mi argentum cedo.
:: immo vero uxorem tu cedo :: in ius ambula.
:: enim vero si porro esse odiosi pergitis...
:: quid facies? :; egone? vos me indotatis modo
patrocinan fortasse arbitramini:
etiam dotatis soleo :: quid id nostra? :: nihil.
hic quandam noram quoius vir uxorem... :: hem :: quid est?
Lemni habuit aliam, :: nullu sum :: ex qua flliam
suscepit. (Ibd., 935 ss.)

Tambin encontramos aqu ejemplificado el uso natural de la inte


rrupcin que distingue, una vez ms, a Terencio de Plauto, quien
hace de ella un uso sorprendentemente reducido. Plauto tiende, en
efecto, a hacer de cada locucin una entidad independiente. Tam
bin en este aspecto Terencio reproduce con mayor fidelidad las
condiciones del habla real:
si quis me quaeret rufu... :: praestost, desine. (Ibd., 51.)
cedo, quid portas, obsecro? atque id, si potes, verbo exped.
:: faciam :: eloquere :: modo apud portum... :: meumne? ::
[intellexti :: occidi :: hem! (Ibd., 197 ss.)
Por ltimo, Terencio, aunque menos vulgar y vigoroso que Plauto,
todava hace uso abundante de palabras y giros expresivos de ca
rcter coloquial. Por ejemplo, de una sola comedia, el Phormio, re
cogemos conraditur (40), ibi continuo (101), non sum apud me (204),
garrs (210), deputare (246); las respuestas afirmativas admodum,
sic, oppido (315 ss.); tennitur (330), atque adeo quid mea? Y, ade
ms, qu me importa? (389), cedo dime (398), dicam... impin-
gam (439), numquid patri subolet? Es que mi padre se huele
algo? (474); los sinnimos para tonteras! hariolare, fabulae,
logi (492 s.); commodum ahora mismo (614), facessat que se
largue! (635), effuttiretis charlataneaseis (746), dilapidat echa a
perder (nuestro dinero) (897), quid id nostra? qu nos importa
eso a nosotros? (940), ogganniat que (le) machaque (los odos)
(1030). No hay duda, pues, de que Terencio emplea un notable cau
dal coloquial que, podemos suponer, refleja el uso de su tiempo. Por
supuesto, no es susceptible de prueba el que tal fuera el modo co
rriente de hablar en el Crculo de los Escipiones. En cualquier caso,
el mayor refinamiento y reticencia de Terencio puede considerarse
como caracterstico del habla de la clase elevada. Pero las diferencias
entre Plauto y Terencio pueden reflejar en igual medida diferencias
de tcnica literaria. Porque la lengua de Terencio, aunque menos
prdiga y descomedida en su empleo de elementos ornamentales,
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 99
est muy alejada del habla cotidiana, incluso de la ms educada y
culta. El anlisis de unos cuantos pasajes lo har evidente.
La aliteracin aparece incluso en pasajes ymbicos de colorido
coloquial:
abi sis, insciens:
quoius tu fidem in pecunia perspexeris,
verere verba ei credere? (Phorm., 59 ss.)
persuasumst homini: factumst: ventumst: vincimur:
duxit. :: quid narras? :: hoc quod audis :: o Geta!
quid te futurumst? :: nescio hercle :: unum hoc scio,
quod ors feret feremus aequo animo. (Ibd., 135 ss.)

(Advirtanse el asndeton y el homoioteleuton de la primera lnea.)


quin quod est
erundum fers? tuis dignum factis feceris,
ut amici nter nos simus? (Ibid., 429 ss.)
eque mi in conspectum prodit ut saltem sciam
quid de ea re dicat quidve sit sententiae. (Ibd., 443 s.)
tum pluscula
supellectile opus est; opus est sumptu ad nuptias. (Ibd., 665 s.)

Este ltimo pasaje, cuidadosamente adornado con aliteracin,


anfora y quiasmo, podemos compararlo con este otro:
qui saepe propter invidiam adimunt diviti
aut propter misericordiam addunt pauperi? (Ibid., 276 s.)

que contiene paralelismo de clusulas, asonancia y homoioteleuton.


Los pasajes en versos largos muestran, como era de esperar, una
mayor profusin de ornamentacin estilstica. Bastarn unos breves
ejemplos:
at non cotidiana cura haec angeret animum :: audio.
:: dum expecto quam mox veniat qui adimat hanc mihi consuetu-
[dinem.
:: aliis quia defit quod amant aegrest; tibi quia superest dolet:
amore abundas, Antipho.
nam tua quidem hercle certo vita haec expetenda optandaque est.
(Ibid., 160 ss.)

En este pasaje advertimos, al lado de la cuidada aliteracin, la con


geries del final con homoioteleuton.
retiere amare amittere (175), deserta egens ignota (751),
orat confitetur purgat (1035) pueden servir como ejemplos de
100 INTRODUCCIN AL LATIN

tricolon en asndeton. El tricolon con anfora, aliteracin y miem


bros crecientes lo tenemos ejemplificado en eius me miseret, ei
nunc timeo, is nunc me retinet (188). Como ilustracin final de or
namentacin estudiada y rebuscada podemos citar:

di tib omnes id quod es dignus duint!


:: ego te compluris advorsum ingenium meum mensis tuli
pollicitantem et nil ferentem, flentem; nune contra omnia haec
repperi qui det eque lacrumet: da locum melioribus. (Ibd., 519 ss.)

Estos ejemplos bastan para mostrar claramente que Terencio


emple los mismos recursos estilsticos convencionales de la lengua
literaria arcaica (vase el captulo siguiente) que hemos observado
en Plauto. Aunque sus efectos son ms sutiles, su arte ms recatado,
la lengua de Terencio est muy lejos del habla natural, aun de la de
cualquier crculo refinado. En realidad, incluso se han planteado
dudas a la afirmacin de la vita de que Terencio fue amigo ntimo
de Escipin el Africano y de Lelio, en tanto que Jachmann ha exte
riorizado la sospecha de que el correcto y puro hablar atribuido por
Cicern a Escipin y Lelio puede ser simplemente una inferencia a
partir de los usos lingsticos de Terencio, quien segn suele apun
tarse habra creado personalmente esta latinidad urbana en un
esfuerzo por desarrollar un equivalente latino de la insinuante y re
catada oTEtTqq de Menandro, con sus variados y sutiles efectos
de carcter. En Plauto, en cambio, tenemos la lengua de la comedia
musical o de la pera bufa. Sobre las excelencias del estilo de Te
rencio y su xito al captar los efectos de la Comedia Nueva griega,
un crtico de otra lengua, muy alejado de l en el tiempo y el es
pacio, no puede hacer cosa mejor que reproducir los testimonios
antiguos atribuidos por Suetonio ( Vita Ter.) a dos grandes maestros
del latn: Cicern y Csar:

Cicero in Limone hactenus laudat:


tu quoque, qui solus lecto sermone, Terenti,
conversum expressumque Latina voce Menandrum
in mdium nobis sedatis vocibus effers
quiddam come loquens atque omnia dulca dicens.

item C. Caesar:
tu quoque, tu in summis, o dimidiate Menander,
poneris, et mrito, puri sermonis amator.
lenibus atque utinam scriptis adiuncta foret vis
cmica ut aequato virtus polleret honore
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 101

cum Graecis neve hac despectus parte laceres,


unum hoc macerar ac doleo tib deesse, Terenti.

Que tambin algunos de sus contemporneos le censuraron esta fal


ta de fuerza y vigor aparece claro en el prlogo del Phormio (4 s . ):
qui ita dictitat, quas antehac fecit fbulas,
tenui esse oratione et scriptura levi.

EX LIBRIS

ARMAUIRUMQUE
C a p t u l o V
EL DESARROLLO DE LA LENGUA LITERARIA

A. P o e s a

La lengua, instrumento de comunicacin del hombre con sus


semejantes, se crea, transforma y perfecciona en respuesta a las
mltiples y siempre cambiantes exigencias de la sociedad y del
contorno en que se encuentra situada. As, la historia de una lengua
es, ni ms ni menos, la historia de una cultura. De la significacin
de lo griego en el desarrollo de la primitiva civilizacin romana
mucho se ha dicho ya en los captulos precedentes. Al pasar ahora
al estudio del desarrollo del latn literario esta influencia resulta
abrumadora. [N ota 15.] Del crisol de la historia haba surgido una
nacin de soldados-agricultores, recios y disciplinados, hombres des
tinados a ser los seores de Italia y del mundo mediterrneo. Las
ciudades y estados helensticos y helenizados fueron cayendo uno a
uno ante un poder cuya energa no resida en el nmero ni en la
fuerza corporal, ni en la riqueza o la astucia, sino en una disciplinada
unidad y en la prctica del tus armorum. Pero el propio Vegecio,
que as diagnosticaba las causas de la grandeza de Roma, reconoca
la supremaca griega en las artes de la civilizacin: Graecorum ar-
tibus prudentiaque nos vinci nemo dubitavit (De re militari, I, 1).
Y no era ms que la pura verdad: en la poca del triunfo de
Roma sobre las florecientes ciudades de la Magna Grecia en la pri
mera mitad del siglo n i a. C., a pesar del grado de riqueza y poder
por ella alcanzado, no haba todava una literatura nacional romana
digna de tal nombre. La revelacin de los tesoros culturales acumu
lados por el pueblo ms dotado del orbe a lo largo de una dilatada
y fecunda historia tuvo un efecto abrumador. El conquistador ro
mano se someti al derrotado. Ansiosos de que Roma pudiera
parangonarse en cultura con los griegos, los generales victoriosos,
juntamente con estatuas y pinturas, trajeron de sus campaas fil-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 103
sofos y profesores de retrica para educar a sus hijos. Ejemplo
tpico del celo filohelnico en el seno de la aristocracia romana es
Emilio Paulo, quien en 168 a. C. aplast a Perseo de Macedonia en
PicLna: como botn por su victoria no exigi sino la biblioteca del
rey. Y es que la literatura romana es justamente, al menos en sus
inicios, la historia de un expolio; el mayor motivo de orgullo de un
autor era el ser el primero en poner mano al pillaje. Cierto que el
fuego central del genio esencial romano ardi invariablemente bajo
esta masa superpuesta de material ajeno, y con el correr del tiempo
haba de estallar en una llama que igual en esplendor a la ms
brillante de los griegos. Mas el historiador de la lengua, aunque sea
tambin un amante de Virgilio, tiene que dar el debido nfasis al
hecho de que todos los gneros literarios latinos, con la excepcin
de la stira (satira tota nostra est es todo lo que puede proclamar
Quintiliano), debieron su forma y mucho de su contenido a la pra
xis y la teora griegas. As, debemos volvernos ante todo a la lite
ratura griega para alcanzar a comprender el progreso del latn li
terario.
El estudiante de literatura griega descubre en seguida que tiene
que aprender no una lengua, sino varios dialectos. Esto es conse
cuencia del formalismo de la literatura griega, de la indiscutida con
vencin que estableca como apropiada para cada gnero una forma
particular de lengua. As, la pica homrica fue el producto de una
tradicin potica que, surgida entre hablantes del dialecto elico,
haba pasado, en el transcurso del tiempo, a manos de bardos cuyo
dialecto nativo era el jnico. As, en la diccin potica de los poe
mas homricos se halla integrado un caudal de palabras y giros de
perodos cronolgicamente diversos y de distintos dialectos. El dia
lecto pico es un producto artificial alejado del habla normal de
sus creadores. Pero la convencin dej establecido de una vez para
siempre que todo autor pico hasta el final del mundo griego em
pleara ese dialecto. Por su parte, la lrica coral se desarroll entre
los dorios, y as el dorio se convirti en el dialecto propio de este
gnero con independencia del dialecto nativo del escritor. Por esto
el drama ateniense cambia bruscamente de dialecto cuando pasa
del dilogo en yambos a la lrica coral. El mismo principio es vli
do en cierta medida para la prosa. Fueron los jonios los primeros en
escribir historia, ciencia y medicina: por ello el jonio es la lengua
aceptada de la prosa cientfica, como por ejemplo el Corpus hipo-
crtico, y el ateniense Tucdides procura dar a la lengua de su his
toria cierto colorido jonio.
En resumen, tales eran las convenciones lingsticas de la litera
tura griega. Ms antes de entregarnos al estudio de los autores ro
manos y su emulacin de los modelos griegos tenemos que recordar
104 INTRODUCCIN AL LATN

otro hecho. En la poca en que los romanos iniciaron su aprendizaje


literario, la literatura griega haba traspuesto ya su cnit. Los ro
manos se toparon con el mundo helenstico, el de los sucesores de
Alejandro, y la poesa helenstica era creacin de crculos de poetas-
estudiosos altamente cultivados, con un excesivo inters por las
tcnicas literarias, y que tenan a. gala la oscuridad y la alusin eru
dita; que embellecan sus obras con palabras extraas, las glos-
sae, raras gemas arrancadas de antiguos aderezos. El doctus poeta
se mantiene firme, incansable en sus tentativas por desenterrar nue
vo material para su poesa. En lo lingstico siente debilidad por
las antigedades raras.
Fue durante este perodo de la historia de la literatura griega
cuando Roma comenz su aprendizaje en el arte de escribir.
initium quoque eius (scil. grammaticae) mediocre extitit, siquidem
antiquissimi doctorum, qui dem et poetae et semigraeci erant (Li-
vium et Ennium dico, quos utraque lingua domi forisque docuisse
adnotatum est) nihil amplius quam Graecos interpretabantur, aut
siquid ipsi Latine composuissent praelegebant. (Suet., Gram., I.)

La sensibilidad griega con respecto a la lengua de los diversos


gneros literarios se transparenta en la ms antigua literatura ro
mana, que se inicia con la traduccin de la Odisea en versos satur
nios por Livio Andrnico, un nativo de Tarento que fue llevado
como esclavo a Roma en 242 a. C. y all adoptado por la gens Livia.
Subsisten pocos fragmentos de su obra, pero un agudo anlisis de
E. Fraenkel (R .-E ., Suppl., V, 603 s.) ha dejado en claro que las
convenciones de la poesa helenstica con su distincin de gneros
prevalecieron en ella. As, la frase diva Monetas filia (fr. 30) la
Musa contiene el genitivo arcaico en -as que en latn clsico so
brevivi slo en pater familias. Era ya un arcasmo en tiempo de
Andrnico, pues en otros lugares usa -ai, como hace tambin el
arcaizante Senatus Consultum de Bacchanalibus. Lo que es signifi
cativo es que de los genitivos en -as citados por Prisciano (I, 198 s.),
tres proceden de la Odisea de Andrnico, dos del Bellum Poenicum
de Nevio y uno de los Armales de Ennio, es decir, todos pertenecen
al gnero pico; Prisciano no cita ninguno como procedente de las
tragedias de estos poetas, a pesar de estar familiarizado con ellas.
Otros rasgos extraos a la diccin trgica que pueden detectarse en
los fragmentos de Andrnico son filie (vocativo), dextrabus, dusmo
( = dum), homnem, fitum est, plurales de tercera persona del
tipo nequinont, y el adverbio quamde. Fraenkel concluye:
una y otra vez puede verse cmo Livio se esfuerza, valindose de
formas altamente arcaicas, por conferir dignidad y carcter distan
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 105
te a su pica, distante no slo de la lengua cotidiana, sino tambin
del estilo de los gneros poticos menos augustos... Todos sus
sucesores se adhirieron al mismo principio. A la lengua de la pica
romana le estuvo reservado desde el principio el privilegio de una
solemnidad ms elevada incluso que la de la tragedia, por no men
cionar los otros gneros poticos.

Debe advertirse, sin embargo, que todos los gneros poticos ro


manos, tragedia e incluso stira, hacen uso de arcasmos como in
grediente de su diccin. La pica es diferente en grado, no en es
pecie.
En su bsqueda de colorido arcaico los poetas se sirvieron de
formas desusadas de la declinacin y la conjugacin, as como de
palabras periclitadas, procedentes de sus amplias calas en la lengua
de la religin y en la del derecho. El material puede clasificarse ade
cuadamente bajo las rbricas de morfologa y vocabulario. Al es
tablecer tales inventarios debemos tener en cuenta, naturalmente,
que arcasmo es un trmino relativo. Muchas de las formas de
la poesa primitiva que parecan arcaicas a los autores del pero
do clsico eran formas contemporneas para los poetas que las
emplearon. Entre stas estn diferencias de gnero como caelus (m.)
o lapides (f .), particularidades referentes a la declinacin como exer-
citi, speres, o a la conjugacin, como fodantes, horitur, resonunt, etc.,
que fueron eliminadas en el proceso de normalizacin que discuti
remos ms adelante. Y no debemos olvidar la imitacin de los pre
decesores que la antigua teora recomendaba al poeta. As, los poetas
posteriores a Ehnio pueden usar una forma o una palabra no qua
arcasmo, sino simplemente porque apareca en Ennio. Esta cues
tin de los ennianismos nos ocupar ms adelante en el estudio
de la lengua de Virgilio. Hechas estas aclaraciones previas podemos
registrar entre los ms importantes arcasmos morfolgicos de la
primitiva diccin potica latina: en la declinacin de los nombres,
el genitivo singular en -di, genitivos plurales en -um (p. ej. factum);
en los pronombres y demostrativos, ipsus, olli, y el dativo-ablativo
quis; adverbios del tipo superbiter, aequiter, rarenter, concorditer y
contemptim, iuxtim, visceratim, etc. En el sistema verbal los fen
menos ms importantes son los infinitivos pasivos en -ier, los im
perfectos de la cuarta conjugacin en -ibat, temas desiderativos en
-ss- como en prohibessis, los perfectos en -runt (forma que persis
ta en la lengua coloquial, pero que resultaba arcasmo en poesa )
y -ere en lugar de -runt. Finalmente podemos mencionar formas
como iuas y superescit. Pero no era slo por medio de sonidos y
formas como se lograba el colorido apropiado. Los gneros poticos1

1. Sobre los trminos arcaico, potico y coloquial vase captulo VI.


106 INTRODUCCIN AL LATN

se distinguan tambin por el vocabulario que se les permita. La


praxis griega en este punto haba sido analizada y formulada por
Aristteles. Haciendo una distincin fundamental entre palabras de
uso corriente (Kpia ovopara) y las que resultaban extraas al mis
mo ( to S.EVIK;), haba establecido que el tono superior de la expre
sin literaria depende de un uso moderado de las tales ^evikcc, que
elevan la diccin por encima del lugar comn ( tcxheivv) . Entre los
modos de expresin poco comunes haba sealado l las glossae
(palabras extraas o raras) como particularmente indicadas para
el gnero pico, aunque le permita tambin hacer uso de palabras
compuestas, primariamente dominio del ditirambo, y de la metfora,
que es un carcter especficamente distintivo del verso ymbico. De
hecho la glosa fue un rasgo especfico de la pica griega en la for
ma madura en que aparece en los poemas, homricos. Esto fue, como
hemos visto, una consecuencia de la historia de la poesa pica, por
que Homero es la culminacin de una tradicin potica de siglos
que haba preservado formas y palabras que ya no eran habituales
en la lengua hablada contempornea del poeta. Homero impuso su
autoridad sobre toda la poesa griega subsiguiente y proporcion
una cantera inagotable de materiales poticos. Ninguna fuente de ri
queza comparable se ofreca a los pioneros de la literatura romana;
en cualquier caso, pocas huellas quedan de las fuentes en que los
poetas arcaicos calaron buscando palabras de sabor antiguo. El his
toriador del latn tiene que lamentar no menos que Cicern la pr
dida de los antiguos carmina:

atque utinam exstarent illa carmina, quae multis saeculis ante suam
aetatem in epulis esse cantitata a singulis convivs de clarorum
virorum laudibus in Originibus scriptum reliquit Cato. (Brutus, 75.)

Ennio se refiere tambin a sus predecesores que escribieron en me


tro saturnio. Fue sin duda esa poesa tradicional la que provey a
Andrnico y a sus sucesores de numerosas palabras caractersticas
de la diccin potica, tales como Camena, celsus, amnis (una anti
gua palabra italo-cltica relacionada con el ing. Avon) , aerumna
(posiblemente de origen etrusco), anguis ( = serpens), artus { mem -
brum ), letum ( = mors ), tellus ( = trra), umeo y um or y verbos
arcaicos tales como defit, infit, claret, clueo; adems, numerosos
trminos religiosos como los verbos adolere, parentare, mactare, op i-
tulare, libare; los nombres nemus, flamen, vates, epulo, polubrum,
eclutrum, sagmen, lituus, libum, tesca, y los adjetivos almus, castus,
dirus (posiblemente de origen sabino), augustas, obscenas, tutula-
tus, solemnis. Las majestuosas frmulas del derecho fueron, no
menos que las de la religin, fuente de palabras inusitadas. U n pa
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 107
saje de Varrn (L. L., 7, 42) resulta esclarecedor en este punto. Co
mentando el Olli respondit suavis sonus Egeriai de Ennio escribe:
Olli valet dictum. illi ab olla et olio, quod alterum comitiis
cum recitatur a praeoone dioitur olla centuria non illa; alterum
apparet in funeribus indictivis quo dicitur: Ollus leto datus est.

Tenemos aqu una clara indicacin de las frmulas legales y religio


sas como fuentes paralelas de la diccin potica.
Tambin las palabras dialectales fueron aceptadas en la diccin
potica de acuerdo con la teora y prctica griegas. A propsito del
verso veteres Casmenas cascam rem voto profarier, Varrn (7, 28)
comenta: primum cascum signiflcat vetus; secundo eius origo Sa
bina, quae usque radices in Oscam linguam egit. Semejante es su
comentario a catus en el pasaje de Ennio iam cata signa ferae soni-
tum dar voce parabant: cata acuta: hoc enim verbo dicunt Sabini.
Es posible tambin que cohum, del que se nos dice que los poetas lo
usaron por caelum, sea un doblete dialectal de cavum. Otras glo
sas extranjeras son meddix y famul (ambos oscos) ambactus (galo),
sibyna (ilirio) y rumpia (tracio).
Como no poda ser menos, el contingente mayor en este punto lo
proporcion el griego, aunque la poesa latina elevada fue mucho
ms reservada que la comedia y la lengua popular en la admisin
de palabras griegas. As, incluso a Musa le fue negada la entrada
por Livio Andrnico, que puso en su lugar Camena, la palabra ind
gena para designar a una diosa de los manantiales y las aguas
aunque en ltimo trmino era de origen etrusco, si hemos de
creer a Macrobio . Nevio, por su parte, ech mano de una perfra
sis para traducir Mouaai: novem Iovis concordes filiae srores
(B. P., fr. 1). Slo Ennio tiene la osada de permitir a las extranje
ras musas pisar el suelo del Olimpo latino: Musae quae pedibus
magnum pulsatis Olympum (A., 1 W .). Ennio dio entrada a otras
palabras griegas como bradys, cfiarta, coma, lychnus, pero su senti
miento de incomodidad en relacin con tal proceder resulta eviden
te en su empleo de aer: vento quem perhibent Graium genus aera
lingua (A ., 152 W .); sus sucesores se mostraron parcos en el uso
del griego, como en el de toda clase de glosas forneas. En esto
tambin fueron discpulos dciles de los griegos, quienes saban
que el empleo desmedido de este recurso estilstico acabara paran
do en |iccp|3ocpiapq.
La devocin de Ennio a sus modelos griegos le llev a cometer
algunos errores de prueba que, sin embargo, no tuvieron efecto algu
no en la poesa subsiguiente. Aristteles incluy entre las glossae
ciertas distorsiones de palabras, entre ellas las formas apocopadas.
En parte esta teora descansaba sobre un defecto de comprensin.
108 introduccin a l latn

Homero haba conservado una antigua forma 5S, que a los ojos de
las generaciones posteriores pareca una forma abreviada de &pa.
Sobre la aparente autoridad de Homero, Euforin haba aventurado
f]A por fjXaq. Con tales modelos a la vista, Ennio se atrevi a escribir
cael por caelum (Spur., 34 W .), do por domus (ibd., 35) y gau por
gaudium (ibd., 33). Semejante es su falso uso de la tmesis. ste
era tambin un rasgo arcaico de la diccin homrica del que Ennio
pudo hacerse legtimo eco con su de me hortatur. Pero monstruos
como cere... brum (saxo cere-comminuit-brum, Spur., 13 W .) ha
can violencia a la lengua. Con todo, eminentes abogados han defen
dido la inocencia de Ennio con respecto a esta culpa. Otra aberracin
que conoci corta vida fue el uso enniano de la terminacin casual
pica en -oeo en Mettoeoque Fufetoeo (A., 139 W . ). En este punto
advierte Quintiliano (I, 5, 12): Ennius potico iure defenditur.
Como hemos visto ya, hay ciertos indicios de que esta terminacin
casual puede haber existido en latn dialectal.
No fue slo en cuestiones generales de teora y convenciones
literarias donde los griegos ejercieron su influencia en la formacin
de la lengua literaria latina. El hecho de que una parte tan grande
de la poesa arcaica latina sea no slo imitacin, sino incluso tra
duccin literal del griego, significa que de modo constante el griego
permaneci al lado de su pupilo. Esto puede ejemplificarse con el
verso con el que puede decirse que comenz la literatura latina,
vinun mihi, Camena, insece versutum (Od., 1),

traduccin de vbpcx pot wette, Mouctcc, itoXxpoitov, Od., 1, 1, donde


Andrnico ha traducido el arcaico ews -te por una glosa equivalente
sacada de no sabemos qu fuente (difcilmente podra haberse l
anticipado a los hallazgos de la moderna filologa que ve en estas
dos palabras una identidad etimolgica ( < *en-seq^e)) . La ltima
palabra del original griego tipifica un problema que puso a prueba
los recursos del traductor e imitador latino. El griego conservaba
an en pleno vigor su poder de crear palabras compuestas que usa
ba libremente en poesa, especialmente eptetos ornamentales. El
latn, sin embargo, haba perdido en gran medida esta posibilidad
heredada. As, el versutus de Andrnico representa un modo idio-
mtico de traducir el compuesto griego itoXrpo-rtoc;. En ocasiones
un tipo derivacional indgena se mostraba adecuado para sostener
la carga impuesta por el griego. Esto puede decirse, por ejemplo,
de los adjetivos en -sus, que proporcionaban equivalentes adecua
dos para los numerosos eptetos ornamentales griegos en itoXu- y
- eu;. Valgan como ejemplos jrondosus (Ennio), fragosus, labeosus
(Lucr.), piscosus, lacrimosus, squamosus, spumosus, etc. La equiva
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 109
lencia de tales palabras a compuestos est puesta de relieve por la
acuacin ciceroniana de squamiger y spumifer frente a los dos lti
mos ejemplos, igual que encontr en aestifer un equivalente del m
tricamente imposible aestuosus. aestifer es aceptado por Lucrecio y
Virgilio. Al lado de squamosus, Virgilio acu otro sustituto, squa-
meus, que puede adems servir para tipificar otro sufijo latino esti
mulado por la presin del griego y especialmente favorecido por los
poetas del hexmetro a causa de su conveniente conformacin m
trica (vase infra). Pero en conjunto los recursos del latn resulta
ban inadecuados para recoger la inmensa variedad de los com
puestos griegos. El propio Andrnico, cuando no consigue atinar
plenamente, se contenta con los sucedneos ms aproximados: as,
Xa^Kfipsi (5oupt) aparece simplemente como celeris (hasta), que imi
ta el sonido sin recoger el significado. Pero los poetas posteriores,
conscientes de que los compuestos ornamentales eran un rasgo esen
cial del estilo pico, se vieron empujados al empleo de un procedi
miento ajeno al genio de su lengua. El quinquertio de Andrnico
por 7tvToc0\oc; haba nacido muerto, pero los poetas trgicos hicie
ron gala de la ms desabrida audacia. Nada en la pica puede
rivalizar con el bien conocido Nerei repandirostrum incurvicervi-
cum pecus de Pacuvio (fr. 352 W .) (cf. yKUoxeXr|c; Kuprocxrjv).
Andrnico se haba contentado con simum pecus. En general, las
palabras compuestas estaban limitadas a irnos cuantos tipos bien
definidos. Para el silvcola de Nevio haba amplio precedente en pa
labras como agrcola. Pero su creacin arquitenens fue el prototipo
de una clase destinada a jugar un importante papel en la diccin de
la pica romana: suaviloquens, altitonans, omnipotens, sapientipo-
tens, velivolans, etc. Similar a ste es el tipo ejemplificado por sua-
visonus, que aparece en un fragmento trgico de Nevio, aunque
quiz Livio puede reclamar la prioridad en esta clase con el odori-
sequus que se le atribuye. En la poesa subsiguiente hay una cantidad
abundante de tales compuestos con un tema verbal como segunda
parte: altisonus (Ennio, etc.), laetificus (Ennio, etc.), largificus
(Lucr.), velivolus (Ennio, etc.), horrisonus (Lucr., etc.), montivagus
(Lucr.), frugiparus (Lucr.), etc. En las obras de Nevio encontramos
otros tres prototipos que tuvieron gran importancia en la posterior
creacin de compuestos poticos:1
1. frondifer: cf. ulcifer, frugifer, flammifer, etc. (Ennio), aestifer,
florifer, glandifer, etc. (Lucr.).
2. tyrsiger: cf. armiger (Accio), barbiger, corniger (Lucr.), laniger,
naviger, saetiger, squamiger (Lucr.), etc.
3. bicorpor: cf. bipes (Nevio, Trag.), bilinguis (Ennio), trifax (En
nio), biiugus (Lucr.), tripectorus (Lucr.), etc.
110 INTRODUCCIN AL LATN

Aparte stos, hay pocos tipos productivos. Los compuestos for


mados por dos temas nominales como dentefabres, levisomnus, m ult-
angulus, omnimodus, etc., son mucho ms raros. Entre ellos cabe
destacar los compuestos en -pes, alipes (Lucr.), sonipes (Accio), ca-
prires (Lucr.), levijes (Cic.), mollipes (Cic.). Entre los que encontra
ron aceptacin general podemos mencionar magnanimus, grandaevus
y primaevus.
As, si bien los poetas romanos lucharon pacientemente con una
lengua recalcitrante para producir los compuestos poticos exigidos
por las leyes del gnero, en muchos casos tuvieron que aceptar la
derrota y, o bien ignoraron los compuestos griegos, o bien lds tra
dujeron por medio de perfrasis: Tocvcpu^Aoc; aparece como (cupres~
si stant) rectis foliis (Ennio), TtoX[iox0o(; como magni (frm ica)
laboris (Hor.), sppocx; como late fusa (Cic.), GeoupoTtcv como fi-
denti noce (Cic.).
El griego ejerci adems otra influencia decisiva en la forma de
la lengua literaria latina cuando Ennio rompi con el hbito de sus
antecesores, y en lugar del metro indgena, el saturnio, emple para
sus Anuales un metro griego, el hexmetro. El latn es pobre en
palabras dactilicas, que vienen exigidas por este metro, y Ennio ech
mano de recursos varios para evitar palabras de conformacin rt
mica impracticable. As, por imperare, intuetur, Invoans emple
induperare, indotuetur, induvolans, con un prefijo indo que aparece
en las X II Tablas, pero que resultaba ya desusado en la poca de
Plauto. Este recurso pareci demasiado extravagante a los poetas
posteriores, que resolvieron el problema planteado por palabras
como imperare empleando la forma frecuentativa: imprtdre. Esta
imposicin mtrica explica tambin el uso de plurales poticos como
gaudia, otia y de dobletes fonticos del tipo vincula frente a vinclis.
En otros casos se ech mano de recursos morfolgicos como los
genitivos plurales arcaicos parentum, cadentum, agrestum, etc., o
el infinitivo de perfecto en lugar del de presente (continuisse por
continere), si bien este uso tena tambin races en la sintaxis ms
arcaica. La bsqueda de series dactilicas es tambin evidente en la
preferencia dada a ciertos tipos de derivacin: Lucrecio sustituy
magnitudo y differentia por maximitas y differitas. Los neutros en
-m en dan en el plural un dctilo muy prctico (fragmina), y ello
puede explicar la preferencia de los poetas por este tipo de forma
cin, que era un rasgo de la lengua arcaica (Ps.-Servio, A., 10, 306:
fragmina: antige dictum). Sin embargo, aun haciendo justicia a Gre
cia como nodriza de la literatura romana, la simple lectura de
algunas lneas de su perodo de vigorosa adolescencia proclama la
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 111

esencial latinidad de su lengua. No es solamente el vocabulario el


que es predominantemente latino, excepcin hecha del pequeo por
centaje de glossae admitidas en obsequio a las leyes de la poesa.
Los recursos de estilo son palmariamente no-griegos. Esto aparece
claro de modo inmediato si contrastamos un pasaje de Ennio con
el correspondiente griego que traduce:
& poi Ttfji 6rj toi (jpvsc; oxv0 fjiQ t upoq nep
ek\e*u vpTiouc;;
Quo vobis mentes rectae quae stare solebant
ante hac dementes sese flexere viai? (A., 194-5 W.)

Vemos aqu ejemplificada esa aficin al juego de palabras (mentes-


-dementes) y a la asonancia, especialmente a la aliteracin, que es
taba profundamente arraigada en el solar latino, a juzgar por pro
verbios como mense Mato malae nubunt y por carmina religiosos
como utique tu fruges frumenta vieta virgultaque grandire bene-
que evenire siris pastores pecuaque salva servassis (vase infra).
De hecho, la aparicin de pares de palabras aliterados de carcter
similar en textos itlicos (por ejemplo, en la plegaria umbra: iovie
hostatu anhostatu tursitu tremitu hondu holtu ninctu nepitu sonitu
savitu preplotatu previlatu) muestra que la aliteracin y la asonan
cia eran recursos endmicos entre los pueblos de la pennsula. Ejem
plos de esta clase abundan en Ennio:
Haec ecfatus pater, germana, repente recessit
nec sese dedit in conspectum corde cupitus
quamqam multa manus ad caeli caerula templa
tendebam lacrumans et blanda voce vocabam. (A., 44-7 W.),

pasaje en el que debe notarse, adems, la figura etymologica. En


ocasiones la aliteracin es llevada hasta el exceso, como en el bien
conocido
O Tite tute Tati tibi tanta, tyranne, tulisti! (A., 108 W.)

Tambin vemos plenamente desarrollados en Ennio los recursos re


tricos del homoioteleuton (Romani... Campani), la paronomasia
(explebant... replebant), la antitesis y la isocolia (vase el apartado
dedicado a la prosa), que para lo sucesivo dejaron su impronta en
la lengua potica de los romanos. Los pasajes siguientes se comentan
por s solos:
nec mi aurum poseo nec mi pretium dederitis
nec cauponantes bellum sed belligerantes
ferro non auro, vitam cernamus utrique;
vosne velit an me regnare era, quidve ferat Fors
112 INTRODUCCIN AL LATN

virtute experiamur. et hoc simul aooipe dictum:


quorum virtuti belli fortuna pepercit,
eorundem libertati me parcere certum est.
dono, ducite, doque volentibus cum magnis dis, (A., 186 ss. W.)
pellitur e medio sapientia, vi geritur .res,
spernitur orator bonus, horridus miles amatur;
haud doctis dictis certantes, sed maledictis
miscent nter sese inimicitiam agitantes;
non ex iure manum consertum, sed magis ferro
rem repetunt regnumque petunt, vadunt solida vi, (A., 263 ss. W.)

Pasajes como stos revelan a Ennio como el creador de la lengua


de la pica romana. De lo que Virgilio debe a Ennio hablaremos
ms adelante. La influencia de Ennio sobre Lucrecio fue tan grande
que P. Skutsch ha llegado a escribir: Podemos decir que, aparte
divergencias en la construccin de los perodos y diferencias de
tema, nada puede dar una idea mejor del estilo enniano que un
cuidadoso anlisis lingstico de Lucrecio.
En su lengua, el De rerum natura se nos aparece en gran medida
inmune al movimiento de reforma de los urbanizadores, cuya obra
de purificacin y uniformacin se revela en los rgidos cnones gra
maticales de los autores clsicos. En la imprecisin de su gramtica,
y a pesar de la distancia temporal, Lucrecio est ms cerca de En
nio y Plauto que de los puristas augsteos. En l hallamos en gran
medida las mismas variaciones de gnero ( fins m. y f.), declina
cin (sanguen, sanguis, etc.), conjugacin (sonere), sintaxis (p. ej.
cum causal con indicativo), que son caractersticas de la literatura
latina arcaica. Ahora bien, esta incertidumbre gramatical difcilmen
te podramos etiquetarla como arcasmo. Lucrecio no era un poeta
alejandrino afanosamente empeado en la bsqueda de efectos ver
bales con que lograr los aplausos de los preciosistas de saln. Fa
ntico racionalista que arda en deseos de salvar a los espritus de
la religin, us la lengua de su tiempo como el instrumento ms
eficaz y claro de exposicin, sin desdear ocasionalmente el colo-
quialismo (p. ej. belle, lepidus). Pero el poeta latino tiene que
someterse a las leyes del gnero. Naturalmente tiene que crear for
mas aptas para el hexmetro (p. ej. indugredi, discrepitant, inopi,
disposta, disque supatis, seque gregari). Incluso en sus neologismos
(y su tema le obligaba a abundantes innovaciones nec me animi
fallit Graiorum obscura reperta difficile inlustrare Latinis versibus
esse, multa novis verbis praesertim cum sit agendum propter eges-
tatem linguae et rerum novitatem, I, 136 ss.), Lucrecio usa los mol
des tradicionales: p. ej; adverbios como moderatim y compuestos
como falcifer. Tambin en sus recursos de estilo Lucrecio se alinea
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 113
con los poetas arcaicos. De la congeries, acumulacin de sinnimos
que Ennio haba llevado al absurdo con su maerentes flentes la-
crumantes commiserantes (Spur., 40 W .), Lucrecio ofrece innume
rables ejemplos: inane vacansque (I, 334), ofAcere atque obsta
re (337), saepta et clausa (354), seiunctum secretumque (431),
levis exiguusque (435), seiungi seque gregari (452), speciem ac
formam (4, 52), duplici geminoque (274), monstra ac portenta
(590). Aliteracin sostenida la tenemos en I, 250-64, un pasaje que
ejemplifica tambin el uso del epteto ornamental fijo, clusulas
equilibradas marcadas por el homoioteleuton y la anfora. El verbo
virescunt, que est atestiguado aqu por vez primera, puede servir
para ilustrar la aficin de los poetas a los verbos en -esco.
Fue en su empleo de los arcasmos y glossae donde Lucrecio,
aun conformndose a la convencin y a lo que era peculiar del g
nero, revel lo que poda lograr un poeta de genio. Una simple lista
de estos elementos de su diccin colocara a Lucrecio al lado del
dotado poeta amateur que fue Cicern, su contemporneo: geniti
vos en -ai y en -um, infinitivos en -ier, verbo simple por el com
puesto, etc. Pero es especialmente en su uso de los recursos tradi
cionales de la diccin potica donde Lucrecio revela al poeta de
genio. Cuando su fuego se abre paso a travs del material de la filo
sofa natural que sobre l se acumula, el arcasmo y la glosa bri
llan con una luz supraterrenal. De entre sus muchos pasajes de in
superable valor potico tendremos que contentarnos con considerar
aquel (I, 80 ss.) en que Lucrecio recoge el exquisito pathos de uno
de los textos ms conmovedores de la poesa griega: el coro de
Ifigenia del Agamenn. El anlisis lo daar menos si lo hacemos
antes de leerlo, scelerosa es una formacin arcaica en -osus (cf. su-
pra) en lugar del ms usual sceleratus, y est combinado en con
geries con impa. Otros arcasmos son los genitivos en -ai, la ans
trofe de propter, el adjetivo tremibundus. Como glosas podemos
considerar las formas Iphianassai, Danaum, Hymenaeo. El tema
mismo hace inevitable la presencia de antiguos trminos rituales:
nfula, ministros, casta, hostia, mactatu, felix fautusque. Por ltimo,
podemos notar un grecismo sintctico, el calco prima virorum.
Sin embargo, la presencia de estos ornamentos de gnero en un pa
saje que debe mucho de sus magnficas cualidades pictricas a la
inspiracin griega no daa a su esencial latinidad. Puede servir para
ejemplificar en todas sus fases el progreso realizado por los roma
nos en el camino de creacin de una lengua potica eficaz.
Illud in his rebus vereor, ne forte rearis
impa te rationis inire elementa viamque
indugredi sceleris. quod contra saepius illa
religio peperit scelerosa atque impa facta.
114 INTRODUCCIN AL LATN

Aulide quo pacto Triviai virginis aram


Iphianassai turparunt sanguine foede
ductores Danaum delecti, prima virorum,
cui simul infula virgneos circumdata comptus
ex utraque pari malarum parte profusast,
et maestum simul ante aras adstare parentem
sensit, et hunc propter ferrum celare ministros,
aspectuque suo lacrimas effundere civis,
muta metu terram genibus summisa petebat:
nec miserae prodesse in tali tempore quibat
quod patrio princeps donarat nomine regem:
nam sublata virum manibus tremibundaque ad aras
deductast, non ut sollemni more sacrorum
perfecto posset claro comitari Hymenaeo,
sed casta inceste, nubendi tempore in ipso,
hostia concideret mactatu maesta parentis,
exitus ut classi felix faustusque daretur.
tantum relligio potuit suadere malorum.

Hemos rastreado hasta aqu algunas de las lneas principales de


desarrollo de la lengua de la pica romana. Antes de ocuparnos del
ms grande maestro del gnero hemos de pasar brevemente revista
a los esfuerzos realizados para crear un estilo apropiado para la
tragedia. Hemos visto ya que Andrnico y Nevio haban dado en
trada en la pica a ciertos arcasmos demasiado alejados de la len
gua ordinaria para poder emplearse en la tragedia. En general puede
decirse, sin embargo, que las diferencias lingsticas y estilsticas en
tre la pica y la tragedia son meramente graduales y no cualitativas,
y que se desarroll una lengua estilizada uniforme de la poesa eleva
da en oposicin a las de la comedia y la prosa. Los arcasmos, las pa
labras poticas y compuestas distinguen a la lengua de la tragedia
no menos que a la de la pica. La tragedia hizo tal vez un uso ms
parco de tales recursos, pero lo fragmentario de la tradicin dra
mtica y pica arcaica hace imposible establecer estadsticas segu
ras. Con todo, los compuestos ms audaces estn atestiguados en la
tragedia (cf. supra). Tambin los trgicos proporcionan rico mate
rial ejamplificador de los recursos de estilo que abundan en la pica:
aliteracin, asonancia, asndeton, tricla y, finalmente, la congeries,
la acumulacin de sinnimos, rasgo tan tpico de los antiguos car
mina y frmulas legales de los romanos. Bastarn algunos ejemplos:
1. Aliteracin (a menudo con juego de palabras y figura etymo-
logica) :
quin ut quisque est meritus praesens pretium pro factis ferat.
(Nevio, Trag., 13 W.)
laetus sum laudari me abs te, pater, a laudato viro. (Ibid., 17 W.)
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 115
Salmacida spolia sine sudore et sangulne. (Ennio, Trag., 22 W.)
constitit credo Scamander, arbores vento vacant. (Ibd., 197 W.)

(En el ltimo ejemplo ntese el lugar prominente dado a los verbos,


un recurso favorito de Virgilio);
Interea loci
flucti flacciscunt, silescunt venti, mollitur mare. (Pacuvio, 82-3 W.)
cui manus materno sordet sparsa sanguine. (Accio, 12 W.)

2. Tricolon en asndeton:
Podemos comparar con
Urit populatur vastat. (Nevlo, Carm., 32 W.)
ibid quid agat secum cogitat curat putat. (Ennio, Trag., 349 W.)
constitit cognovit sensit, conlocat sese in locum
celsum; hie manibus rapere raudus saxeum grande et grave.
(Accio, Trag., 424-5 W.)
miseret lacrimarum luctuum orbitudinis. (Ibd., 54 W.)

3. El estilo rimbombante :
ne illa mei feri ingeni atque animi acrem acrimoniam.
(Nevio, Trag., 49 W.)
more antiquo audibo atque auris tibi contra utendas dabo.
(Ennio, Trag., 324 W.)
id ego aecum ac ius fecisse expedibo atque eloquar. (Ibd., 154 W.)
pacem nter se conciliant, conferunt concordiam. (Ibd., 372 W.)
...ne horum dividae et discordiae
dissipent et disturbent tantas et tam opimas civium
divitias. (Accio, 590-2 W.)

Tales son las caractersticas generales de la lengua potica pre-


augstea. Pero antes de que Virgilio pusiera mano a la tarea de ele
var la poesa romana a sus ms altas cimas, una reaccin se alz
contra los hbitos e ideales arcaizantes profesados por la escuela
enniana. La escuela moderna, la de los poetae novi, trasplant a
Roma la polmica de los antiguos y los modernos que en un tiempo
dividiera a los literatos de Alejandra cuando Calimaco rechaz el
poema pico largo, tal como lo practicaba Apolonio Rodio, y pro
clam que un libro grande era un rya kcxkv. De esta nueva escue
116 INTRODUCCIN AL LATN

la, capitaneada por el gramtico y crtico P. Valerio Catn, fue


Catulo el ms dotado representante. Tampoco estos poetas queran
or hablar de pica larga Cicern escribe acerca de Ennio: O poe
tara egregium! quamquam ab his cantoribus Euphorionis contem-
nitur , y se consagraron a gneros de menor alcance que daban
ocasin a los ms exquisitos refinamientos de forma, lengua y me
tro. Fue en este ltimo aspecto, que cae fuera de la finalidad del
presente libro, donde sus reformas resultaron ms palpables. Hay
un punto de prosodia que merece mencin por su inters lingstico.
Los novi prohibieron la anulacin de -s final, que la poesa anterior
haba admitido (Cic-., Or., 161: eorum verborum quorum eaedem
erant postremae duae litterae quae sunt in optimus, postremam lit-
teram detrahebant, nisi vocalis insequebatur. ita non erat ea offen-
sio in versibus quam nunc fugiunt poetae novi). Esto no era ms
que un ejemplo de su aversin general por los arcasmos que, iden
tificados con la rusticitas, anttesis de la elegancia moderna y de la
urbanitas, queran eliminar los novi de la lengua de la poesa, pero
este empeo estuvo en buena parte contrarrestado por las leyes que
un poeta alejandrino profeso tena que admitir. La obligada mime
sis de los predecesores vino a significar que mucho de lo que podran
rechazar como arcasmo fue admitido como tradicin potica. As,
tampoco Catulo rehye arcasmos morfolgicos como alis, alid, Troiu -
genum, amantum, tetuli, face, citarier, deposivit, lavit, recepso, quis,
quicum, uberttm, miseritus, o palabras arcaicas como autumant,
grates ago, oppido, nasse, illa tempestte = illo tempore, cupiens
cupidus, apisci, anotare (en un plegaria, 67, 2), postilla. Tambin en
el uso de compuestos Catulo es fiel a la prctica de sus predece
sores. En el poema Peleo y Tetis, que pertenece al gnero pico,
hallamos, por ejemplo, letifer, corniger, caelicola, y raucisonus, ve-
ridicus etc. Pero en los dems poemas acua compuestos que van
ms all de estos tipos bien establecidos y rivaliza con sus modelos
alejandrinos aventurndose a crear pinnipes, plumipes y silvicultrix.
Tambin los ornamentos de estilo son de tipo tradicional, si bien
observa un mayor discernimiento en el empleo de la aliteracin,
que, en general, reserva para efectos especiales:
Thesea cedentem celeri cum classe tuetur. (64, 53.)
plangebant aliae proceris tympana palmis
aut tereti tenuis tinnitus aere ciebant. (Ibd., 261-2.)

Otros ejemplos (frigoraque et famen, 28, 5; libenter... laetus,


31, 4; satur supinus ntese el asndeton , 32, 10) son probable
mente pares de palabras establecidos ya de antiguo en la conversa
cin ordinaria. Encontramos tambin un recurso de estilo digno de
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 117
particular mencin en vista de su importancia en la praxis de Virgi
lio: si en un verso aparecen dos nombres y uno de ellos ha de ser
calificado por un adjetivo, para lograr un equilibrio se dota al otro
nombre de un epteto. Adems, en tales grupos de palabras se adop
ta un orden altamente artificial, en el que los adjetivos se disponen
en paralelo o forman un quiasmo:
ab A B
inrita ventosae linquens promssa procellae. (64, 59.)

pero
non flavo retinens subtilem vrtice mitram,
non contecta levi velatum pectus amictu
non tereti strophio lactentis vieta papillas. (Ibd., 63 ss.),

donde la disposicin es diferente en las tres lneas sucesivas:


(1) abB, (2) abBA, (3) aAbB. Finalmente, veamos un ejemplo de la
disposicin quistica: ausi sunt vada salsa cita decurrere puppi
(64, 6) = AabB.
Ahora que hemos esbozado las lneas maestras del desarrollo
gradual del instrumento de expresin potica que los romanos for
jaron con materiales indgenas bajo la gua de los griegos, es el mo
mento de pasar a Virgilio. Poeta romano formado en la tradicin
alejandrina, pag a sus predecesores el tributo de la imitacin. La
majestad de su tema y las leyes del gnero prescriban una lengua
de colorido y ornamentacin ennianos. El fondo virgiliano de pala
bras poticas bsicas es el de sus predecesores (ales, almus, aequor,
amnis, arbusta, caelestes, coma, ensis, genetrix, letum, mortales, pro
les, etc.), con su marcada preferencia por los verbos simples (linquo,
temno, sido, suesco). Las innovaciones de Virgilio estn tambin fun
didas en el molde tradicional: adjetivos en -eus (arbreas, frondeus,
fumeus, funereus); en -alis, -ilis (armentalis, crinalis, flexilis, glaciar-
lis, sutilis); en -bilis (enarrabilis, immedicabilis, ineluctabilis); en
-osas (onerosas, nimbosas, undosas, montosas); verbos incoativos
en - esco (abolesco, crebresco, inardesco); frecuentativos (conveclo,
domito, hebeto, inserto); nombres de agente en -tor, -trix (funda-
tor, latrator, pugnator); neutros en -m en ( gestamen, libamen, luc-
tamen). Pero la exquisita sensibilidad de Virgilio no pudo ignorar
lo que se haba logrado a travs de la investigacin y experimenta
cin de los novi. Por otra parte, como poeta cuidadoso en extremo,
se vea obligado a rechazar una erudicin que resultara opresiva y
pedante y destruyera el efecto moral y emocional. Por eso Virgilio,
aun permaneciendo fiel a la lengua de sus predecesores en la pica,
no se aleja demasiado de las formas del habla contempornea. Por
118 INTRODUCCIN AL LATN

ejemplo, no usa arcasmos como duona, sos, endo, danunt, escit, ni


antiguas formas metaplsticas como caelus, sanguen, flucti, lavere,
si bien algunas de ellas fueron rechazadas ms por vulgares que
por arcaicas (vase captulo V I); no emplea tampoco adverbios del
tipo rarenter, disertim y contemptim. Quedan tambin eliminadas
las glossae dialectales como cascus, baeto, perbito, que tal vez con
sideraba como ex ultimis tenebris repetita (cf. Quintiliano, 8, 3, 27).
Es cierto que tenemos ejemplos de genitivo en -di, de olle y quls,
de formas verbales en -ier, faxo, fuat, de las partculas ast, ceu, y de
pone. Pero estos arcasmos no estn introducidos indiscriminada
mente como tendentes a dar un vago colorido potico. Algunos, na
turalmente, estaban impuestos por las exigencias (lenibat, nutribant,
maerentum) o conveniencias (infinitivos en -ier en el quinto pie:
aecingier artes) de orden mtrico. Otros comparecen en evocaciones
deliberadas de los predecesores, como, por ejemplo, en el pasaje de
tono lucreciano Aen., 6, 724 ss. con su cuidadosa notacin de la es
tructura lgica por medio de las partculas principio... hie... ergo,
el arcasmo ollis (usado solamente en esta forma por Lucrecio), la
aliteracin elaborada (p. ej. mens agitat molem et magno se cor-
pore miscet), que es especialmente frecuente en final de verso
(p. ej. vitaeque volantum, moribundaque membra, carcere caeco).
Podemos notar adems el pleonasmo revisant rursus y los numero
sos ecos de la fraseologa lucreciana (enniana): globum lunae, modis
miris, volantum por avium.
Ahora bien, imitatio aparte, los arcasmos de Virgilio aparecen
usados con delicado y deliberado artificio. Como en el caso de Lu
crecio, estn dictados por el tema. Es digno de notarse, por ejemplo,
que la forma fuat aparece en Virgilio solamente en un discurso de
Jpiter (A., 10, 108), pasaje que ser de inters examinar aqu. Las
palabras del pater omnipotens estn introducidas por el arcasmo
infit. La escena est caracterizada por una aliteracin de intensidad
enniana:
... eo dicente deum domus alta silescit
et tremefacta solo tellus, silet arduus aether,
tum Zephyri posuere, premit placida aequora pontus.

El parlamento se abre con un grandioso dicolon abundans :


accipite ergo animis atque haec mea Agite dicta.

El veredicto, que comienza con el majestuoso polislabo quando-


quidem como quiera que nunca usado por Cicern en sus dis
cursos ni por Csar , tiene una estructura binaria equilibrada en
raizada en la lengua de la religin y el derecho:
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 119
quandoquidem Ausonios coniungi foedere Teucris
haud licitum, neo vestra oapit discordia ftnern:
quae cuique est fortuna hodie, quam quisque seoat spem,
Tros Rutulusne fuat, nullo discrimine habebo,
seu fatis Italum castra obsidione tenentur
sive errore malo Troiae monitisque sinistris,

En la ltima lnea recordamos el dolo malo de las leges sacrae y el


sinister de la lengua augural. El arcasmo fuat encuentra, pues, su
lugar en un contexto mayesttico en que el padre de los dioses y los
hombres aparece sentado en el trono desde el que dicta su justicia.
Marouzeau ha llamado la atencin sobre una serie de casos en que
tales arcasmos dan color a la lengua hablada por los dioses: quia-
nam es usado por Jpiter (10, 6), moerorum por Venus (10, 24),
ast por Juno (1, 46). No podra hallarse una ilustracin mejor de la
afirmacin de Quintiliano verba a vetustate repetita... adferunt ora-
tioni maiestatem aliquam (I, 6, 39).
Tambin la Sibila habla en una lengua que no es de este mundo:
olli sic breviter fata est longaeva sacerdos:
Anchisa generate, deum certissima proles.

Todo este pasaje (6, 317-36), que describe la llegada de Eneas a la


stige, es particularmente rico en colorido arcaico: enim en ver
dad, la asonancia inops inhumataque, la anstrofe haec litara cir-
cum, la significacin arcaica de putans, el locativo animi, y finalmen
te la expresin ductorem classis, que, como una antigua gema en
una montura moderna de glossae, forma el esplndido verso
Leucaspim et Lyciae ductorem classis Orontem. (334.)

En este pasaje podemos notar, adems, las reminiscencias ennianas


vada verrunt y vestigia pressit; las expresiones patronmicas Anchi
sa generate y Anchisa satus, propias del estilo pico latino desde Li-
vio Andrnico; el grecismo sintctico (es una glosa) iurare nu
men, y finalmente la construccin no latina -que... -que, calco
acuado por Ennio como prctico final de hexmetro en la lnea de
expresiones homricas como Xyov te <>o v t e , TtXepo te pcxoci te ,
etctera.
Virgilio recurre tambin al arcasmo cuando tiene que evocar la
solemnidad de la plegaria (p. ej. alma, nequiquam) :
alma, precor, miserere, potes namque omnia nec te
nequiquam lucs Hecate praefecit Avernis. (6, 117-8.)
120 INTRODUCCIN AL LATIN

La misma base tiene la significacin de un detalle aparentemente in


significante: el arcaico atque introduciendo un pasaje que evoca el
patitos del cadver insepulto:
atque lili Misenum in litore sicco
ut venere vident indigna morte peremptum. (162 s.)

Estas lneas, con su repeticin de Misenum y la glosa Aeoliden,


marcan el climax de un pasaje rico en colorido y fraseologa ennia-
nos (p. ej. caecosque volutat eventus animo secum; vestigia figit;
multa nter sese vario sermone serebant), en que Virgilio ha pro
digado todos los recursos de su magia verbal:
quo non praestantior alter
aere ciere viros Martemque accendere cantu. (164 s.)

sed tum forte cava dum personat aequora concha,


demens, et cantu vocat in certamina divos,
aemulus exceptum Tritn, si credere dignumst,
inter saxa virum spumosa immerserat unda. (171 ss.)

Finalmente,
tum iu ssa S ibyllae,
haud mora, festinant flentes aramque sepulcro
congerere arboribus caeloque educere oertant.
itur in antquam silvam, stabula alta ferarum:
procumbunt piceae, sonat icta securibus ilex,
fraxineaeque trabes cunis et fissile robur
scinditur, advolvunt ingentis montibus omos. (176 ss.)

El resto del episodio de Miseno servir para ejemplificar otro


recurso del arte virgiliano. La glosa, segn hemos visto, era uno
de los recursos tradicionales del gnero pico, y como tal lo emplea
ron los predecesores de Virgilio al modo de los griegos, si bien Lu
crecio habla sido notablemente ms moderado en el uso de este
ornamento que Ennio, Cicern o Catulo. Tambin Virgilio se auto-
limita en el empleo de este recurso, cuyo uso excesivo habra llevado
al barbarismo (vase p. 107). Al igual que los arcasmos, la glosa
queda reservada para efectos especiales. Si, como debe hacerse, ex
cluimos de la definicin de glosa las palabras que pertenecen al
fondo comn de la diccin potica (letum, amnis, etc.), podemos no
tar en el pasaje en cuestin los trminos augrales (ob)servare, ag-
noscere, optare, laetus, y las rebuscadas expresiones rituales de la
escena funeraria con sus glossae pyra, en lugar del trmino indi-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 121
gena, rogus, y cadus por situla, y finalmente la escansin griega de
crteres.
Sera vano intentar una espectrografa de la msica verbal de
Virgilio con sus complejas armonas y sus cambiantes esquemas de
asonancia. Sin embargo, la estructura y ornamentacin retricas
son un captulo de gran importancia en la. poesa postaugstea y
exigen al menos una breve referencia. Durante el ltimo siglo de
la Repblica, un completo aprendizaje de la retrica griega haba
llegado a ser una parte normal de la educacin de un romano. En
esta escuela aprendieron los romanos la tcnica de la prosa artstica
y la construccin de perodos complejos equilibrados (vase el apar
tado siguiente). La adaptacin del perodo artstico a la poesa del
hexmetro no fue el menor de los logros de Virgilio; es un punto en
el que dej muy atrs a sus predecesores. El poeta arcaico Lucre
cio y el neotrico Catulo haban fracasado ambos en su intento
de resolver este problema; sus largos perodos (vase Skutsch, Aus
Vergils Frhzeit, p. 65) carecan de armona y equilibrio internos
y consistan en su mayor parte en simples sartas de oraciones subor
dinadas. Ahora bien, Virgilio haba aprendido de sus maestros de
retrica que la prosa de tensin emocional elevada no exige largos
perodos elaborados con las partes subordinadas cuidadosamente
conectadas con la idea central, hipotaxis, sino parataxis, con supre
sin de las partculas de conexin lgica. Preguntas retricas, excla
maciones, oraciones rpidas y breves mutuamente equilibradas, con
simetra marcada por recursos como la anttesis, la anfora, el ho-
moioteleuton, el quiasmo..., tales eran los recursos prescritos para
la consecucin de fuerza, energa e intensidad (beivTqt;) en la pro
sa. 2 Fue este estilo el que Virgilio introdujo en la pica romana.
En primer lugar su perodo raramente excede la longitud de cua
tro hexmetros, el ptimo prescrito por Cicern (vase el apartado
siguiente y cf. Cicern, Orator, 222). As, la narracin que abre el
libro V I de la Eneida empieza con dos perodos, cada uno de los
cuales consiste en tres cola coordinados (vase el apartado si
guiente) :
sic fatur lacrimans, classique immittit habenas,
et tndem Euboicis Cumarum adlabitur oris.
obvertunt pelago proras; tum dente tenaci
ancora fundabat navis et litora eurvae
praetexunt puppes.

Esta sencillez es caracterstica constante del estilo narrativo de Vir


gilio. Pero en el estilo asinico de la prosa pattica, la sencillez de

2. Vase W . K ro ll , Neue Jahrb., 1903, pp. 23 s.


122 INTRODUCCIN AL LATIN

la estructura sintctica est compensada por los elaborados artifi


cios retricos de la concinnitas (vase el apartado siguiente), la
anttesis, el orden de palabras y la asonancia. Tambin en Virgilio
incluso las oraciones simples presentan esa clase de estilizacin re
trica. Podemos notar, por ejemplo, el tricolon de magnitud cre
ciente :
bella, hrrida bella
et Thybrim multo spumantem sanguine. (6, 86 s.)

El tricolon con anfora:


ante fores sbito non voltus, non color unus,
non comptae mansere comae. (Ibd., 47 s.)

El kkXoc; en
cessas in vota precesque
Tros, ait, Aenea, cessas? (Ibid., 51 s.)

Comprese
socer arma Latinus habeto
impertan sollemne socer. (12, 192 s.)

El dicolon abundans en
errantisque dos agitataque numina Troiae (6, 68),

y comprese
omnia praecepi atque animo mecum ante peregi. (Ibid., 105.)

Tales estructuras binarias equilibradas son particularmente carac


tersticas de nuestro autor:
fataque fortunasque virum moresque manusque. (Ibid., 683.)
quos dulcs vitae exsortis et ab ubere raptos
abstulit atra dies et funere mersit acerbo. (Ibid., 428 s.)

Comprese
qui sibi letum
insontes peperere manu lucemque perosi
proiecere animas. (Ibid., 434-6.)
sed revocare gradum superasque evadere ad auras,
hoc opus, hic labor est. (Ibid., 128 s.)
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 123
nunc anirais opus, Aenea, nunc pectore firmo. (Ibd., 2fil.)
(Aeneas) maesto defixus lumina voltu
ingreditur | linquens antrum | caecosque volutat
eventus animo secum. (Ibd., 156-8),

donde las dos oraciones principales coordinadas, de catorce slabas


cada una, dan escolta a la frase participial central. A menudo la si
metra est, subrayada por asonancias cuidadosamente dispuestas.
Los pasajes que siguen ejemplifican uno de los recursos favoritos
de Virgilio: homoioteleuton de palabras colocadas en las posiciones
inicial y final de verso:
talibus Aeneas ardentem et torva tuentem
lenibat dictis animum lacrimasque ciebat.
illa solo flxos oculos aversa tenebat. (6, 467-9.)
at regina, nova pugnae conterrita sorte
flebat, et ardentem generum moritura tenebat. (12, 54 s.)
nec minus interea Misenum in litore Teucri
flebant et cineri ingrato suprema ferebant. (6, 212-3.)
pars calidos latices et aena undantia flammis
expediunt corpusque lavant frigentis et unguunt. (Ibid., 218-9.)
it tristis ad aethera clamor
bellantum iuvenum et duro sub Marte cadentum. (12, 409-10.)

Es, naturalmente, en los discursos donde encontramos los esque


mas estructurales ms complejos. El discurso de Palinuro (6, 347 ss.)
puede servir como ejemplo. Empieza con un par coordinado de cola
de igual longitud (parison), con el equilibrio marcado por homoio
teleuton:
...eque te Phoebi cortina fefellit,
dux Anchisiade, nec me deus aequore mersit.

La misma isocolia se mantiene y subraya cuidadosamente a lo lar


go del pasaje: p. ej.:
cui datus haerebam custos cursusque regebam. (6, 350.)
paulatim adnabam terrae, iam tuta tenebam. (358.)
ferro invasisset praedamque ignara putasset. (361.)

En spoliata armis, excussa magistro (por excusso magistro) la cons


truccin est forzada para mantener el paralelismo. Notamos de
paso la disposicin de adjetivos y nombres (abBA) en:
124 INTRODUCCIN AL LATIN

tris Notus hibernas immensa per aequora noctes. (355.)

Finalmente, como ha subrayado Norden, todo el discurso tiene una


disposicin ordenadamente retrica con un breve prooemium
(... mersit), una narratio (namque... in litare venti) y un eplogo,
que toma la forma de una commiseratio que culmina en dos ver
sos de estudiada aliteracin:
da dextram misero et tecum me tolle per undas,
sedibus ut saltem placidis in morte quiescam. (370 s.)

En manos de Virgilio el largo proceso de perfeccionamiento de los


recursos indgenas bajo la supervisin de la tcnica griega alcanz
su cima, y la lengua latina qued por fin modelada como poderoso
y sensible instrumento de poesa elevada.
Si bien no forma parte de nuestra tarea el rastrear la influencia
de Virgilio como poeta y pensador y la poesa romana no iba a
mantenerse largo tiempo en estas alturas , podemos decir que su
influencia en la historia subsiguiente de la lengua literaria fue in
mensa. Sufriendo la suerte de los ms grandes autores, pas a con
vertirse en texto escolar, se le aprendi de memoria, se le recit,
se le hizo vctima de la explication des textes, se le analiz y, Anal
mente, se le descuartiz para sacar de l ejemplos de las reglas
gramaticales. De este modo todo estudioso y todo copista se con
virti en un virgiliano. Pero nos estamos anticipando, y es el momen
to de rastrear el desarrollo paralelo de la prosa latina artstica.

B. L a l e n g u a de l a p r o s a l i t e r a r i a

La fuente esencial de toda lengua literaria es la lengua hablada


en sus varias formas y modalidades. A partir de ese material bruto,
la mayor parte de las sociedades humanas, especialmente tras la in
vencin de la escritura, han desarrollado formas particulares de
expresin lingstica que, aunque difciles de definir, podemos cla
sificar como literarias. Al rastrear las lneas maestras del desarro
llo de la prosa literaria latina hemos de tener en cuenta algunas
consideraciones de importancia. Es normalmente en la, esfera de la
religin y en la del derecho donde se dan los primeros pasos que
distinguen la expresin literaria formal de la lengua coloquial. Para
orientar al hombre en su conducta con respecto a los dioses y a sus
semejantes se formulan reglamentaciones. Tales frmulas religiosas
y legales que recogen el mos maiorum, transmitidas de generacin
en generacin, conservan formas arcaicas de expresin. De ah que
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 125
una lengua literaria que se desarrolle a partir de ellas sea una mez
cla de lo coloquial y lo arcaico. Consideraremos luego las formas de
la expresin persuasiva e impresiva, la retrica natural que la expe
riencia creciente y la autocrtica transformarn en un cuerpo cohe
rente de doctrina. En este punto los romanos son especialmente
deudores de los griegos, si bien algunos de sus recursos estilsticos
estaban bien enraizados en el suelo itlico. En particular, la insis
tencia en la claridad (aoccpriveia) como principal virtud del discurso
eficaz significa que las interrelaciones de las partes de un pensa
miento complejo deben hallar explcita expresin lingistica. De
acuerdo con ello, la ingenua yuxtaposicin de oraciones simples es
gradualmente desarrollada para formar el perodo complejo con
cuidada subordinacin de sus partes constituyentes. Finalmente nos
enfrentaremos con otro problema constantemente planteado: la cen
tralizacin del gobierno en los estados organizados, el dominio de
una cierta clase, el prestigio de que disfrutan sus hbitos sociales,
de los que no es el menos importante el modo de hablar, vienen a
dar como resultado el desarrollo e imposicin de una lengua estndar.
En latn este prejuicio de clase est resumido en la palabra urba-
nitas.
Con relacin a las primeras etapas del desarrollo de la prosa la
tina estamos an peor informados que al respecto de la poesa, por
lo escaso de la documentacin conservada. Tenemos, desde luego,
los fragmentos de las X II Tablas citados por los autores posterio
res. Ahora bien, en su mayor parte consisten en ordenanzas desnu
das, sucintas, de la ms simple estructura: p. ej. si in ius vocat ito.
ni it, antestamino. igitur em capito. Lo ms caracterstico de este
estilo es que no hay expresin explcita del sujeto del verbo,' que
tiene que ser sobreentendido a partir del contexto: si (un deman
dante) emplaza (a un demandado) ante el tribunal, (el demandado)
ha de comparecer. Si no comparece, (el demandante) debe llamar a
un testigo. Luego hgalo detener. Esta peculiaridad sintctica, como
otros muchos puntos de las X II Tablas, tiene su correspondencia
en las leyes griegas arcaicas. As, la ubicua influencia griega se reve
la incluso en los ms primitivos y aparentemente ms romanos
documentos de la lengua latina (vase supra).
Al igual que la poesa, la prosa literaria comienza con traduc
ciones del griego; como testimonio ms antiguo conservado de la
literatura latina en prosa tenemos los pasajes citados por Lactan-
cio de la traduccin enniana de la 'lepa vaypa<pr| de Evmero. Que
Lactancio conserv la lengua de Ennio (en los frags. I, III, IV,
V I-V III, X I) sin alteraciones verdaderamente importantes ha sido
recientemente reafirmado de modo irrebatible. Sus principales ca
ractersticas aparecen en el pasaje siguiente:
126 INTRODUCCIN AL LATIN

exim Satumus uxorem duxit Opem. Titn, qui maior natu erat,
postulat ut ipse regnaret. ibi Vesta mater eorum et srores Ceres
atque Ops suadent Saturno, uti de regno ne concedat fratri. ibi
Titn, qui facie deterior esset quam Satumus, idcirco et quod vide-
bat matrem atque srores suas operam dar uti Satumus regnaret,
concessit ei ut is regnaret. itaque pactus est cum Saturno, uti si
quid liberum virile secus ei natum esset, ne quid educaret. id eius
rei causa fecit, uti ad suos gnatos regnum rediret. tum Saturno
filius qui primus natus est, eum necaverunt. deinde posterius nati
sunt gemini, Iuppiter atque Iuiio. tum Iunonem Saturno in con-
spectum dedere atque Iovem clam abscondunt dantque eum Vestae
educandum celantes Saturnum. tem Neptunum clam Saturno Ops
parit eumque clanculum abscondit. ad eimdem modum tertio partu
Ops parit geminos, Plutonem et Glaucam. Pluto Latine est Dis
pater, alii Orcum vocant. ibi flliam Glaucam Saturno ostendunt, at
fllium Plutonem celant atque abscondunt. (Frag. III (Vahien, p. 223)
= Warmington, R. O. L., I, 418, s.)

Puntos particularmente notables en este pasaje son la sencillez de


su estructura sintctica, la naivet de las conexiones de frase ( exim,
ibi, tum, deinde posterius, etc.) y el uso redundante del pronombre
anafrico is1.
Si es probable que Ennio recoja fielmente el estilo de los pasa
jes correspondientes de Evmero, quien habra afectado intencio
nalmente el estilo de la primitiva narrativa popular griega, hay que
notar tambin que tales naivets son caracterstica universal de la
narrativa popular, desprovista de ornato. Las hallamos en igual me
dida en el ejemplo del sermo inliberalis citado por el autor de la
Rhetorica ad Herennium (4, 11, 16):
hic tuus servus me pulsavit, postea dicit hic illi: considerabo.
post ille convicium fecit et magis magisque praesente multis cla-
mavit!

Podemos comparar tambin un pasaje del analista Calpurnio pisn


(citado por Gelio, 7, 9):
Cn. Plavius, patre libertino natus, scriptum faciebat, isque in eo
tempore aedili curuli apparebat quo tempore aediles subrogantur,
eumque pro tribu aedilem curulem renuntiaverunt;

o el pasaje de un discurso de G. Graco citado por Aulo Gelio, con


el comentario de que est en el tono propio de la conversacin or
dinaria (10, 3, 5):

3. Vase E. L atjghton, Eranos, XLIX, 1951, pp. 35 ss.; E. F rmbnkel, ibd,,


pp. 50 ss.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 127
hls annis paucis ex Asia missus est, qui per id tempus magistratura
non ceperat, homo adulescens pro legato, s in lectica ferehatur.
ei obviam bubulcus de plebe Venusina advenit...;

y finalmente un pasaje del manual prctico de agricultura debido


a Catn:
alvom si voles deicere superiorem, sumito brassicae quae levissima
erit P. lili, inde facito manpulos aequales tres conligatoque. postea
ollam statuito cum aqua. ubi occipiet fervere, paulisper demittito
unum manipulum. fervere desistet. postea ubi occipiet fervere, pau
lisper demittito ad modum dum quinqu numeres; eximito, item
facito alterum manipulum, item tertium. Postea conicito, contundi-
to... (De agr., 156, 2.)

Nuestro estudio del progreso de la prosa a partir de formas tan


simples de expresin puede empezar por Catn, que se sita al final
del perodo arcaico. Pese a todo su fervor antihelnico y a su afirma
cin de que todos los que se dedicaban al estudio de la poesa y
asistan a conviva no eran ms que unos tunantes (grassatores) , y
a su receta para escritores rem tee verba sequentur, l mismo no
estaba del todo incontaminado de las artes de los aborrecidos grie
gos. La base coloquial de su lengua es evidente en ejemplos carac
tersticos como nemo homo, los diminutivos pauculos homines, m e-
diocriculum exercitum, los adverbios derepente, desabito, nimis =
muy; futare = saepius fuisse, en is e ibi superfluos, y en los nu
merosos anacolutos de su sintaxis. Debemos contar tambin aqu los
numerosos compuestos verbales, especialmente los en con-, que ya
vimos que eran caractersticos de la lengua coloquial. En un pasaje
de Catn (De agr., 129) encontramos confodere, conspargere, combi-
bere, comminuere, coaequare. Ntense tambin los hipercaracte-
rizados coaddo y dishiasco. Entre sus arcasmos podemos mencio
nar el pronombre qus (abl. plur.), las formas verbales imposivi,
experirus, los infinitivos en -ier. Es posible, desde luego, que algu
nas de stas fueran formas contemporneas; pero que Catn us
arcasmos como un recurso deliberado para proporcionar dignidad
y solemnidad a su estilo es evidente; por citar slo un ejemplo, vase
el fragmento del De sumptu que termina: vide sis quo loco res
publica siet uti quod rei publicae bene fecissem, unde gratiam ca-
piebam, nunc dem illud memorare non audeo, ne invidiae siet. ita
inductum est male facere impoene, bene facere non impoene licere .
Aqu, junto con el coloquialismo vide sis encontramos la forma
siet que Plauto reserva para final de verso, depsito de arcasmos.
Pero al emplear impoene es an ms arcaizante que Plauto, quien
usa la forma impune.
128 INTRODUCCIN AL LATIN

Entre los recursos de estilo de Catn estn los que ya nos resul
tan familiares tras nuestro estudio de Plauto y de la lengua potica.
El estilo rimbombante primitivo quedar suficientemente ejempli
ficado por un pasaje del discurso En defensa de los rodios:
scio solere plerisque hominibus rebus secundis atque prolixis atque
prosperis animuni excellere atque superbiam atque ferociam auges-
cere atque crescere. (21, 8 s., J.)

Los tradicionales dicola aliterativos en asndeton aparecen en el dis


curso contra Galba: multa me dehortata huc prodire: anni aetas
vox vires senectus. Y no faltan ejemplos de aliteracin ( asperri-
mo atque arduissimo) y de otras formas de asonancia como el ho-
moioteleuton, para cuya consecucin no dud en acuar palabras
nuevas: p. ej. aestate frgido, hieme formido (87, 10 J.), y optio-
natus en maiores seorsum atque divorsum pretium paravere bonis
atque strenuis: decurionatus, optionatus, hastas donaticas aliosque
honores (39, 3 J.). Tambin fugella en la figura etymologica fugit...
fugella (45, 6 J.) es un ejemplo del juego de palabras frecuente
en este estilo un tanto primitivo: cf. cognobilior cognitio (26,
10 J.), honorem emptitavere, malefacta benefactis non redemptita-
vere (69, 7 J.). Tales recursos de estilo, como hemos visto, eran
endmicos en Italia. A stos tenemos que aadir la influencia de la
poesa de Ennio en la prosa primitiva. Encontramos en gran medida
los mismos procedimientos de formacin de palabras: p. ej. los abs
tractos en -ludo, como en el duritudo de Catn; adjetivos en -b u n -
dus (eque enim tuburchinabundum et lurchinabundum iam in
nobis quisquam ferat, licet Cato sit auctor, Quintiliano, 1, 6, 42);
-osus (disciplinosus, consiliosus, victoriosus son atribuidos a Catn
por Gelio, 4, 9, 12); adverbios en -im y -ter (p. ej. pedetemptim,
arenter) y verbos frecuentativos en - tare, -itare (emptitare). Sin
duda muchas de estas palabras fueron resultado de los procedi
mientos analgicos normales; tales coincidencias de lengua no tie
nen, pues, por qu ser prueba de una deuda de Catn con la lengua
de la poesa. Ahora bien, la influencia de Ennio es particularmente
clara en deinde postquam Massiliam praeterimus, inde omnem
classem ventus auster lenis fert, mare velis florere videres (34,
4 ss. J.),y en frases tales como dum se intempesta nox praecipitat,
sub tela volantia y el multi mortales del pasaje que sigue, proceden
te del discurso contra Quinto MInucio; en l se ver a qu cimas
de pattvos y fuerza logr llegar esta prosa arcaica:

dixit a decem viris parum bene sibi cibaria curata esse. iussit vesti
menta detrahi atque flagro caedi. decem viros Bruttiani verbera-
vere. videre multi mortales, aus hanc contumeliam, quis hoc impe-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 129
rium, quis hanc servitutem ierre potest? nemo hoc rex ausus est
facere: eane fieri bonis, bono genere gnatis, boni consulitis? ubi
societas, ubi fides maiorum? insignitas iniurias, plagas, verbera, vi-
bices, eos dolores atque carnificinas per dedecus atque maximam
contumeliam inspectantibus popularibus suis atque multis morta-
libus te facere ausum esse! set quantum luctum, quantum gemitum,
quid lacrimarum, quantum fletum factum audivi? servi iniurias
nimis aegre ferunt. quid illos bono genere natos, magna virtute prae-
ditos opinamini animi habuisse atque habituros, dum viverent?
(41 J.)

Eran, sin duda, pasajes como ste los que Cicern tenia en el
pensamiento cuando escriba (Brutus, 294): orationes autem eius
ut illis temporibus valde laudo: significant enim formam quandam
ingeni, sed admodum impolitam et plae rudem. Tal era la lengua
de la prosa elevada latina hacia mediados del siglo i i a. C.: una
mezcla de la lengua coloquial con las formas arcaicas de los car
mina religiosos y de las frmulas legales, embellecida con cosmti
cos indgenas, con los lumina de la retrica griega y con las flores
de la diccin potica contempornea. Fue esta curiosa amalgama
la que en el curso del siglo siguiente se fue refinando para dar lugar
a la lengua de la prosa clsica. El proceso fue esencialmente de
seleccin y exclusin, la persecucin de la latinitas bajo la bandera
de la urbanitas. El modo en que esta actitud excluyente y puntillosa
se desarroll entre los romanos es difcil de rastrear. Sin duda el
rpido crecimiento del proletariado urbano, con la inmigracin de
gentes que hablaban un latn dialectal o mal asimilado, estimul el
espritu de superioridad y la conciencia de clase de la aristocra
cia dominante. Desde luego Cicern, al lamentar la decadencia de la
latinidad pura a partir de la poca de Escipin, la achaca a la incor
poracin de elementos nuevos a la poblacin de la ciudad:
sed omnes tum fere, qui nec extra urbem hanc vixerant eque eos
aliqua barbaries domestica infuscaverat, recte loquebantur. sed hanc
certe rem deteriorem vetustas fecit et Romae en in Graecia. con-
fluxerunt enim et Athenas et in hanc urbem multi inqunate lo-
quentes ex diversis locis. quo magis expurgandus est sermo...
(Brutus, 258.)

La mencin del mismo fenmeno en Grecia, donde el movimiento


aticista haba empezado hacia el 60 a. C., suscita necesariamente la
sospecha de que la urbanitas es un ejemplo ms del dominio de
Grecia sobre la vida y la teora literarias de Roma, donde los efectos
de la purga fueron, por cierto, poderosos y saludables. La intelli-
gentsia romana, que se mantena en una posicin de consciente
130 INTRODUCCIN AL LATN

superioridad sobre la bullente vida de la capital, inici un proceso


de evr]Xaacc lingstica: la eliminacin de lo rstico, lo provincial
y lo extranjero ( eque solum rusticam asperitatem sed etiam pere
grinan! insolentiam fugere discamus, De or., 3, 44). De las muchas
declaraciones programticas podemos escoger una debida a Cice
rn. Confiesa en un pasaje la dificultad que experimenta para definir
la urbanitas, particularmente en cuestiones de pronunciacin:
qui est, inquit, iste tndem urbanitatis color? nescio, inquam; tan-
tum esse quendam scio. id tu, Brute, iam intelleges cum in Galliam
veneris; audies tum quidem etiam verba quaedam non trita Romae,
, sed haec mutari dediscique possunt. illud est maius, quod in voci-
bus nostrorum oratorum retinnit quiddam et resonat urbanius. (Bru-
tus, 171.)

En otros lugares da algunas orientaciones en materia de pronuncia


cin, por ejemplo de la -s final.
quin etiam, quod iam subrusticum videtur, olim autem politius,
eorum verborum, quorum eaedem erant postremae duae litterae
quae sunt in optlmus,
postremam litteram detrahebant, nisi vocalis
insequebatur. (Orator
, 161.)

En otro punto, la aspiracin de consonantes, confiesa que su quis


quillosa obstinacin acab por ceder ante el uso popular:
quin ego ipse, cum scirem ita maiores locutos ut nusquam nisi in
vocali aspiratione uterentur, loquebar sic ut pulcros, Cetegos, trium-
pos, Cartaginem dicerem; aliquando, idque sero, convicio aurium
cum extorta mihi veritas esset, usum loquendi populo concessi,
scientiam mihi reservavi. (Orator, 160.)

Pero es en el De oratore donde delinea los captulos fundamentales


de la pura latinidad: correccin lxica y morfolgica, con la debida
atencin al nmero y al gnero:
ut Latine loquamur non solum videndum est ut et verba efferamus
ea quae nemo iure reprehendat, et ea sic et casibus et temporibus
et genere et numero conservemus ut ne quid perturbatum ac dis-
crepans aut praeposterum sit, sed etiam lingua et spiritus et vocis
sonus est ipse moderandus. (De or.,3, 40.)

Ser conveniente seguir el desarrollo de la purga purista y el sur


gir del canon clsico atenindonos a las rbricas indicadas.
Hemos tenido ya ocasin de mencionar algunas de las vacilacio
nes morfolgicas del latn arcaico, la confusin de gnero, las for
mas fluctuantes de declinacin, conjugacin y formacin de palabras.
Catn poda todava permitirse emplear los genitivos illi, alii, soli,
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 131
nulli y los dativos femeninos unae, eae, illae. Encontramos, adems,
clivum por clivus, sagus por sagum. Otras formas no clsicas son
los locativos die proxim i y el excepcional genitivo plural analgico
bovrum (aparecen en otros lugares las formas regerum, lapiderum,
nucerum, naverum). Entre las formas verbales, solui y ausi apare
cen en lugar de los semideponentes clsicos, en tanto que sus
fltur y fiebantur a duras penas pueden citarse sin repugnancia en
un libro que pueda caer en las manos de un joven estudiante. Al
igual que para iussitur y possitur, puede alegarse como circunstancia
atenuante que potestur fue usado por Ennio y Pacuvio.
Tambin en la sintaxis los puristas restringieron la mucho ma
yor libertad de los escritores arcaicos, quienes, por ejemplo, tenan
a su disposicin en la oratio obliqua no slo el acusativo con infi
nitivo, sino tambin quod y ut (p. ej. narrat ut virgo ab se integra
etiam nunc siet, Terencio, Hec., 145). El indicativo en las interroga
tivas indirectas haba sido desde siempre algo usual. En este punto
Csar y Cicern muestran una curiosa divergencia, pues el primero
evita el indicativo absolutamente, mientras que el segundo presenta
nada menos que cincuenta y cuatro ejemplos, la mitad de los cua
les aparecen en sus cartas. En el uso de los casos podemos sealar
la neutralizacin temporal por parte de los autores clsicos de la
tendencia a reemplazar simples casos por giros preposicionales;
p. ej. ad con acusativo en lugar del dativo: ad praetores... honora-
riurn dabant (Catn, 64, 1 J .); de con ablativo en lugar del genitivo
(si posset auctio fleri de artibus tuis, 60, 1 J .); ab con ablativo apa
rece tambin como sustituto del genitivo.
En todo este proceso de poda y escardado, los puristas romanos
debieron de guiarse, en primer lugar, por el sano sentido comn lin
gstico. Los oradores y abogados del tipo de Craso, a quien alababa
Cicern por su Latine loquendi accurata et sine molestia diligens
elegantia (Brutus, 143), rechazaron, sin duda, los arcasmos y arti-
flciosidades de diccin por la sencilla razn prctica de que resulta
ban ineficaces. No menos importante fue la influencia de la teora
retrica griega basada en la sana prctica que insista en la claridad
(ocx(>i|VEioc), en la logicidad y en la evitacin de la ambigedad como
principales virtudes retricas. Fue, sin lugar a dudas, para conse
guir claridad por lo que los autores romanos tamizaron los mlti
ples recursos de la lengua preclsica en un esfuerzo por alcanzar el
ideal del mot juste para cada nocin y el de una construccin para
expresar cada relacin sintctica. Asi, el simple ablativo de tiempo
es el nico usado por Cicern y Csar, en tanto que los autores
anteriores se haban permitido emplear in tempore, etc. Tambin
clsica es la impresin de refinamiento que puede producir el abla
tivo instrumental en expresiones como mximo clamore con el apo
132 INTRODUCCIN AL LATIN

yo de cum, si bien la preposicin aparece ya en autores anteriores.


De modo similar, el uso de cum con un simple ablativo modal (cum
salute) se convierte en cannico slo en la prosa clsica. Dos ejemplos
ms bastarn para ilustrar la tendencia general a eliminar los do
bletes sintcticos. El uso de si en el sentido del ing. whether, intro
duciendo interrogativas indirectas, que es frecuente en latn arcaico
y lo fue tambin sin duda en la lengua coloquial de la poca clsica
aparece en las cartas de Cicern , es evitado en la prosa clsica,
probablemente sobre la base de que a esta conjuncin le quedaba
reservado el valor del ing. if. De modo similar, la conjuncin multi-
funcional ut en Cicern abandona los siguientes valores: desde
que, donde, cmo (excepto en la exclamacin vides ut, etc.),
como si = quasi quidem; tampoco emplea Cicern un simple ut
para introducir exclamaciones independientes. 4
Es, sin embargo, en el vocabulario donde la elegantia, la puntillo
sa selectividad del clasicismo, resulta ms evidente. Cicern, ala
bando el buen gusto ateniense, haba escrito:
quorum semper fuit prudens sincerumque iudicium, nitoil ut pos-
sent nisi incorruptum audire et elegans. eorum religioni cum servi-
ret orator, nullum verbum insolens, nullum odiosum ponere aude-
bat. (Orator, 25.)

Una palabra inslita y chocante del tipo indicado era, por ejemplo,
la preposicin af: insuavissima praepositio est af, quae nunc tan-
tum in accepti tabulis manet ac ne his quidem omnium (Or., 158), o
tambin las palabras compuestas de factura no latina, que Cicern
rechaza: asperitatemque fugiamus: habeo ego istam perterricrepam
itemque versutiloquas malitias (Or., 164). Csar, segn Gelio
(1, 10, 4), haba hecho una declaracin de principios similar: ut
tamquam scopulum sic fugias inauditum atque insolens verbum.
Cicern escribi, alabando el exquisito sentido de la lengua que C
sar posea: sed tamen, Brute, inquit Atticus, de Caesare et ipse ita
iudico... illum omnium fere oratorum Latine loqui elegantissime
(Brutus, 232), una sensibilidad que no era mero producto de una
domestica consuetudo, sino que estaba basado en la lectura intensiva
y el estudio diligente de obras incluso recnditas. Con tales princi
pios los autores clsicos pusieron mano a la tarea de clarificar
el enmaraado desarrollo de su lengua literaria heredada. Los auto
res de los textos religiosos y legales, en sus denodados esfuerzos
por abarcar toda posible manifestacin de la actividad divina y de
la inventiva e iniquidad humanas, haban desarrollado frmulas
como:

4. Vase W . K ro ll , Glotta, X X II, 1933, pp. 1 ss.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 133
neve post hac nter sed coniourase neve comvovise neve conspondise
neve conpromesise velet neve quisquam fidem nter sed dedise velet.
(Senatus Consultum de Bacchanalibus, 12 s.)

Tales acumulaciones de sinnimos, cuyo nombre tcnico es conge


ries, haban llegado a ser, como hemos visto, una caracterstica del
estilo elevado, y fueron muy empleadas incluso por Cicern en sus
primeras obras hasta que Moln de Rodas puso diques a su juvenil
redundancia (is dedit operam, si modo id consequi potuit, ut
nimis redundantis nos et supra fluentis iuvenili quadam dicendi im-
punitate et licentia reprimeret et quasi extra ripas diffluentis coerce-
ret, Brutus, 316). De hecho la prosa clsica elimin, de los compues
tos verbales vistos ms arriba que significaban conspirar, todos
excepto coniurare, si bien aadi conspirare, no incluido en el texto
que examinamos. Ahora bien, mientras que los principios tericos
concernientes a la elegantia representaban un cuerpo de doctrina
comn, sus aplicaciones prcticas dieron resultados que provocan
la perplejidad del lector moderno. La evitacin de arcasmos tales
'como topper, oppido, aerumna, autumo no presenta problemas.
Todos ellos fueron rechazados por Virgilio como inadecuados inclu
so para la arcaizante lengua de la poesa, probablemente como ex
ultimis tenebris repetita. Por otra parte, la aversin de Cicern con
posterioridad a los primeros discursos y Csar por doee y su
preferencia por dum se debieron tal vez al hecho de que la primera
de dichas conjunciones resultaba demasiado ruda y novedosa y no
estaba an libre de la sospecha de vulgarismo. En gran medida po
dra decirse lo mismo de quia frente al preferido quod. Arcasmo y
vulgarismo fueron las Escila y Caribdis entre las que los puristas
clsicos pasaron en su penosa navegacin.
Una similar sensibilidad frente a los valores de una palabra pue
de explicar por qu Csar prefiere non modo, non solum, al non
tantum favorecido por los que completaron su obra, al ser tantum
ambiguo. Se ha sealado tambin que quomodo y quamquam son
evitados por Csar, y en cambio el segundo aparece cuatro veces
en el libro V III del De bello gallico, debido a Hircio. Tambin mues
tra Csar una preferencia por priusquam frente a antequam y por
posteaquam frente a postquam. Diferencias de valor y factores de
vulgarismo y urbanidad pueden dar cuenta de muchas de estas suti
lezas; pero, como sugiere Marouzeau en su examen de estos hechos,
no debemos ignorar el factor de la eleccin personal y de los meros
hbitos verbales. Por qu Csar no emplea nunca quando o mox,
y omite casi del todo vgitur en favor de quare e itaque? Por qu
su preferencia por timeo frente a vereor y m etw ? La tendencia de
una palabra a reaparecer como por hbito una vez activada puede
134 INTRODUCCIN AL LATN

observarse en el empleo en Csar del raro giro e regione no menos


de siete veces en el libro V II de la Guerra de las Gallas, mientras
que slo aparece una en todo el resto del corpus.
A pesar de su insistencia terica en la evitacin de inauditum
verbum, los escritores latinos no cesan nunca de lamentar la patrii
sermonis egestas en comparacin con el griego. Realmente mucho
quedaba por hacer antes de que el latn pudiera funcionar como ins
trumento adecuado para las actividades intelectuales superiores.
Quiz la ms grande contribucin de Cicern a la lengua latina lle
gara con su forzado retiro de la poltica, cuando se dedic a la tra
duccin de obras filosficas griegas. Al hacerlo cre en gran medida
el vocabulario del pensamiento filosfico abstracto. Veremos ms
adelante un ejemplo de su actividad en sus varias tentativas por
hallar un equivalente latino del tecnicismo retrico griego nEpo&oq.
Una carta a tico (13, 21, 3) nos permite echar otra apasionante ojea
da al taller de Cicern. El problema planteado era cmo traducir las
palabras it/Eiv y ttoxi en su sentido filosfico de suspensin del
juicio. Cicern se haba decidido por sustinere (Ac., 2, 94), pero
Atico le sugera inhibere, que Cicern acept para luego volverse
atrs:
volvamos ahora a lo que nos ocupa; tu sugerencia de inhibere, que
yo haba encontrado muy atrayente, me parece ahora del todo ina
decuada. El trmino es tpicamente nutico. Yo estaba enterado
de ello, naturalmente, pero pensaba que los remeros detenan los
remos cuando se les ordenaba inhibere. Mas de que esto no es as
me enter ayer cuando una nave se acercaba a mi villa. Porque no
detienen los remos (sustinent),^smp que reman de modo distinto.
Esto est muy lejos de noxq. Asimiles, procura ponerlo en mi libro
tal como estaba al principio. Dseo a Varrn por si tambin l lo
ha cambiado. Lo ms adecuado es seguir a Lucilio cuando es
cribe :
sustineas currum ut bonus saepe agitator equosque.
Y Carnades siempre compara la guardia de un pgil (itpo|3oXf|) y
el frenar del cochero a la Troxi). En cambio la inhibitio de los re
meros implica movimiento, y bien potente, por cierto, pues se trata
de hacer girar la nave sobre s misma.

A travs de una prolongada experimentacin en la traduccin de tr


minos griegos, Cicern introdujo en el latn muchas palabras nuevas
cinctutis non exaudita Cethegis, y al hacerlo forj el vocabulario
fundamental del pensamiento abstracto que se ha convertido en pa
trimonio comn de los pueblos del Occidente europeo: p. ej. gua
ntas (itoiTTjq), quantitas (itoo'njq), essentia (oata), etc.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 135
Si bien la cuidadosa seleccin de las palabras represent un fac
tor decisivo para asegurar la claridad de expresin en que los puris
tas clsicos insistan como primera exigencia, fue en su lograda
construccin de perodos complejos donde mostraron mayor virtuo
sismo e hicieron mayor contribucin al desarrollo de la prosa euro
pea. Se trataba, ante todo, de la superacin de las inconsecuencias
de construccin, de los inevitables anacolutos, de las contamina
ciones, de las construcciones segn el sentido y faltas de concor
dancia, del nominativus pendens...; en una palabra, de todas las
ilogicidades inherentes a la ligereza de la expresin coloquial que ya
hemos examinado ms arriba. En un segundo plano estaba la orga
nizacin de las frases coordinadas inconexas en unidades mayores,
con cuidada y explcita subordinacin de las varias partes consti
tuyentes al pensamiento principal (la sustitucin de la parataxis
por la hipotaxis ser examinada en detalle en el captulo X ) . El ms
importante descubrimiento en la bsqueda de la claridad y equili
brio en el perodo complejo fue el de que el sujeto deba mantenerse
inmutado a lo largo de todo l. La pesadez e inseguridad de un pe
rodo que ignoraba este recurso es evidente en el siguiente pasaje
de las Origines de Catn:
nam ita evenit, cum saucius multifariam ibi factus esset, tamen vul-
nus capiti nullum evenit, eumque nter mortuos defetigatum vulne-
ribus atque quod sanguen eius defluxerat cognovere, eum sustulere,
isque oonvaluit, saepeque postilla operam rei publicae fortem atque
strenuam perhibuit illoque facto quod illos milites subduxit exerci-
tum servavit. (19, 9 ss. J.)

En este pasaje el constante cambio de sujeto exige la tediosa repe


ticin del anafrico is, eum. Ntese tambin que el ita evenit intro
ductorio no tiene influencia alguna en las construcciones, y mejor
sera que fuera seguido en nuestra puntuacin por una coma. Ahora
bien, la unidad de sujeto no se poda lograr mientras no se desa
rrollaran las construcciones participiales concertada y absoluta. El
adjetivo verbal en -n t - que nosotros conocemos como participio de
presente era ya caracterstico de la lengua comn indoeuropea.
En los textos latinos ms antiguos se usa casi exclusivamente en
funciones nominales. En Catn y en los primitivos analistas, por
ejemplo, el participio de presente no tiene la funcin especficamen
te verbal de regir un objeto en acusativo, y en buena parte puede
decirse lo mismo del uso de Plauto. Terencio admite un comple
mento directo, pero, con dos excepciones, slo cuando el participio
est en nominativo. ste es el empleo predominante en Varrn, si
bien presenta ejemplos en que el participio est en acusativo y uno
en que est en dativo. Gradualmente el uso se hizo ms flexible
136 INTRODUCCIN AL LATIN

con variaciones de autor a autor Salustio es notablemente ms


libre que Csar , hasta que Cicern con su gran virtuosismo usa el
participio transitivo en todos los casos posibles. Tambin en abla
tivo absoluto aparecen pocos ejemplos del participio de presente en
Plauto y Terencio, aparte aquellos en que tiene funcin adjetival
(p. ej. me praesente, sciente), y hasta Salustio y Csar no se usa
libremente la construccin. Fue este nuevo recurso sintctico el que
hizo posible los perodos tan complejos y, sin embargo, tan coheren
tes y lcidos que abundan en las pginas de Cicern.
El perodo complejo extenso exiga no solamente una disposi
cin lgica que facilitase la comprensin. Hay que tener siempre
presente que el estilo de la prosa romana estaba basado en la lengua
hablada y que evolucion con la prctica de la oratoria. Segn Ci
cern, habra sido Marco Emilio Lpido el primer orador latino que
logr alcanzar la esbeltez de los griegos en el perodo artstico:

hoc in oratore Latino primum mihi videtur et levitas apparuisse


illa Graecorum et verborum comprensio et iam artifex, ut ita di-
Brutus
eam, stilus. ( , 96.)

Es evidente que las condiciones de la disertacin en pblico imponen


nter alia ciertas limitaciones a la longitud de las partes constitu
yentes de un perodo: hay un mximo de unidad expiratoria. Fueron
sin duda consideraciones prcticas de tal ndole las que haban lle
vado en Grecia al desarrollo de un estilo en el que el perodo se
fraccionaba en miembros ( kcoXoc) y porciones (Kpparoc), trmi
nos que Cicern tradujo por membra e incisa Or
( ., 211). En trmi
nos ideales el periodo complejo estaba formado por cuatro membra,
cada uno de la extensin aproximada de un hexmetro (Or., 222 ).
Ahora bien, el estilo de perodos largos resulta ms adecuado al g
nero histrico y a la oratoria epidectica (Or.,
207); ante los tribu
nales y en el foro deba usrselo slo de modo restringido, pues de
lo contrario resultara ineficaz, por producir impresin de inautenti
cidad. En la prctica normal de los tribunales la mayor parte del
discurso consistir en perodos organizados en membra e incisa.
Cicern cita (Or., 222 s.) un ejemplo de este estilo tomado de Craso
(quin etiam comprhensio et ambitus ille verborum, si sic itepobov
appellari placet, erat apud illum contractus et brevis, et in membra
quaedam, quae kcooc Graeci vocant, dispertiebat orationem liben-
tius, Brutus, 162):

missos faciant patronos, ipsi prodeant...; cur clandestinis consiliis


nos oppugnant? cur de perfugis nostris copias comparant contra
nos?
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 137
Acerca de este pasaje comenta: los dos primeros elementos son de
los que los griegos llaman Kppaxa y nosotros inciso,; el tercero es un
kcoXov o, como nosotros decimos, membrum, y finalmente sigue un
periodo, no largo, sino consistente solamente en dos versos, es
decir, membra . Tal estilo resulta particularmente eficaz, escribe Ci
cern, en pasajes dedicados a probar o refutar, y cita un ejemplo
de su Pro C. Com elio: o callidos homines, o rem excogitatam, o
ingenia metuenda (hasta aqu por membra)-, luego con un incisum:
diximus. Luego nuevamente un membrum: testis dar volumus .
Finalmente sigue la comprehensio (perodo) ms breve posible, con
sistente en dos membra: quem, quaeso, nostrum fefellit ita vos esse
facturos? (Or., 225).
Los oradores antiguos emplearon complejos recursos para po
ner de relieve las partes de un parlamento construido incisim y
membratim. Tambin en este punto podemos sacar provecho de la
lectura del anlisis del maestro (Or., 164 ss.) acerca de su propia
prctica, cuando da a un perodo una definicin de este tipo:
et flniuntur aut compositione ipsa et quasi sua sponte aut quodam
genere verborum in quibus ipsis concinnitas inest; quae sive casus
habent in exitu similis, sive paribus paria redduntur, sive opponun-
tur contraria, suapte natura numerosa sunt, etiamsi nihil est factum
de industria.

Contina Cicern sealando que Gorgias haba sido el primero en


buscar la concinnitas por medio de tales recursos, y cita como ejem
plo de su propia obra un pasaje del Pro Milone, 10:
est enim, iudices, haec non scripta sed nata lex, quam non didici-
mus, accepimus, legimus, verum ex natura ipsa arripuimus, hausi-
mus, expressimus, ad quam non docti sed facti, non instituti sed
imbuti sumus.

Otro recurso generador de concinnitas, favorecido por Gorgias y sus


sucesores, es la anttesis. Tambin de ella, segn l mismo advierte,
hizo Cicern frecuente uso:
nos etiam in hoc genere frequentes, ut illa sunt in quarto Accusatio-
nis ( = in Verrem, 2, 4, 115): conferte hanc pacem cum illo bello,
huius praetoris adventum cum illius imperatoris victoria, huius co-
hortem impuram cum illius exercitu invicto, huius libidines cum
illius continentia: ab illo qui cepit conditas, ab hoc qui constituas
accepit captas dicetis Syracusas. (Or., 167.)

Si bien la estudiada teora que subyace a la elaboracin de una


prosa latina armnicamente equilibrada es uno de los muchos dones
138 INTRODUCCIN AL LATN

de Grecia a la Roma literaria, los recursos empleados tenan raigam


bre itlica. 5 Tambin en este punto podemos ver la influencia de
los carmina y de la lengua del derecho. En las plegarias, imprecacio
nes y frmulas mgicas los concepta verba asuman naturalmente una
forma equilibrada en la que la longitud de las unidades estaba limi
tada por la exigencia de claridad, tono mayesttico y pausas respi
ratorias. De los muchos ejemplos de plegarias he escogido uno con
servado por Livio, 1, 10, 6 ss. (cf. la frmula augural examinada en
el captulo III).
Iuppiter Feretri
haec tibi victor Romulus 8 slabas
rex regia arma fero 8
templumque his regionibus 9
quas modo animo metatus sum 10
dedico sedem opimis spoliis 11
quae regibus ducibusque hostium caesis 13
me auctorem sequentes posteri ferent 12

Es este estilo el que se remeda, por ejemplo, en Plauto, Asin., 259 ss.
impetratum inauguratumst
quovis admittunt aves
picus et cornix ab laeva
corvos parra ab dextera
consiiadent.

El perodo construido lgicamente con armona interna y equi


librio de sus partes constituyentes (concinnitas) recibi su perfec
cin ltima cuando la disposicin de las palabras se hizo conforme
a un esquema rtmico. Cicern haba establecido (Or., 201) que en
la collocatio verborum haba que atender a tres cosas: compositio,
concinnitas y numeras. En nuestro examen del numeras podemos
tomar una vez ms como gua a Cicern, si bien es claro que no da
cuenta completa ni siquiera de su propia praxis en cuanto al ritmo.
El discurso mantiene Cicern (Or., 228) no debe fluir sin pausa
(infinite) como un ro, ni detenerse por falta de caudal expiratorio.
Al igual que el golpe dado por un pgil diestro, un perodo rtmica
mente equilibrado tiene mayor impacto. Esto se demuestra quebran
tando el orden de las palabras en un perodo de buena estructura
rtmica:

5. Es conveniente recordar aqu que el parallelismus membrorum se con


sidera un rasgo distintivo de la ms antigua poesa semtica. J. D. Y oung,
(Jb. f. Klenas. Forsch, 1953, pp. 231 ss.) escribe: Cuando hallamos el pa
ralelismo como rasgo regular de un texto semtico, nos encontramos ante una
composicin potica.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 139
se estropear todo, como en este pasaje de mi discurso Pro Come
ti: eque me divitiae movent, quibus omnis Africanos et Laelios
multi venalicii mercatorisque superarnt; cmbialo un poco de
modo que tengamos: multi superarunt mercatores venaliciique,
y todo se habr echado a perder... Y si se toma una frase informe
de algn orador descuidado, y cambiando un poco el orden de las
palabras se la reduce a una forma bien encajada, se convertir en
ajustado (aptum) lo que antes era flojo y suelto. Pues bien, tmese
del discurso de Graco ante los censores de este pasaje: abesse non
potest quin eiusdem hominis sit probos improbare quOmprobos
probet; cunto mejor si hubiera dicho as: quin eiusdem hominis
sit qui improbos probet probos improbare. (Or. 232 s.; cf. la tra
duccin de A. Tovar, Barcelona, Alma Mater, 1967.)

Tenemos aqu un ejemplo de clusula trocaica, una de las preferidas


por Cicern para la cadencia de perodo. Se trata del ditroqueo, una
de las cadencias predilectas de la escuela asinica. Qu exclama
ciones de admiracin dej escapar el auditorio cuando Gayo Carbn
termin con patris dictum sapiens temeritas fili comprobaviV (Or.,
214). Ahora bien, es un error recurrir demasiado continuamente a
un determinado ritmo. Hay otras cadencias agradables: el crtico
( u ) y su equivalente al pen, en sus formas \ju u y v o u ,
apropiada la primera para los comienzos; la segunda, cadencia fa
vorita de los antiguos. Yo no la rechazo de modo absoluto pero
prefiero otras (Or., 215). De hecho, el anlisis moderno ha demos
trado que esta preferencia se inclin en favor del crtico ms tro
queo ( v / w), con sus varias resoluciones posibles, y del do
ble crtico, en tanto que el ditroqueo, la clusula asinica, perdi
para Cicern parte de su atractivo a medida que su arte y experien
cia se desarrollaron.
El estilo artstico plenamente desarrollado, con sus rasgos tpi
cos de coneinnitas y ritmo, no era, por supuesto, apropiado para
emplearse en cualquier ocasin. Haba que tener presentes los usos
propios del gnero:
nam nec semper nec apud omnis nec contra omnis nec pro mni
bus nec cum mnibus eodem modo dicendum arbitror. is erit ergo
eloquens qui ad id quodcumque decebit poterit accommodare ora-
tionem. (Cicern, Or., 123.)

El proemio, por ejemplo, deba ser de tono modesto; la narratio,


sencilla, y de una claridad que recordara la de la conversacin coti
140 INTRODUCCIN AL LATIN

diana. Tambin Csar, a quien Cicern alaba como ejemplo pre


claro de pura latinidad (illum omnium fere oratorum Latine loqui
elegantissime, Brutus, 252), adopta estilos diversos. Sus Comenta
rios estn escritos en un estilo austero, objetivo, con ciertas pecu
liaridades que recuerdan la lengua oficial de la cancillera ( nudi
enim sunt, recti et venusti, omni ornatu orationis tamquam veste
detracta, Brutus, 262). En cambio, en sus discursos ad hanc ele-
gantiam verborum Latinorum... adiungit illa oratoria ornamenta di-
cendi ( Brutus, 261). As ha sealado Norden los recursos retricos
de un fragmento del Anticato de Csar (p. ej. putares non ab filis
Catonem sed filos a Catone deprehensos, citado por Plinio,
Ep., 3, 12, 3), mientras que Lofstedt ha detectado clusulas rtmicas
en uno del De analoga (Cic., Brutus, 253): ac si, ut cogitata prae-
clare eloqui possent ( - v . ------- ), nonnulli studio et usu elaborave-
runt ( ----------), cuius te paene principem copiae { ~ ^ ) atque
inventorem ( ------- ^ ) bene de nomine ac dignitate populi Romani
meritum esse existumare debemus ( -> ) : hunc facilem et co-
tidianum novisse sermonem ( - ^) num pro relicto est haben-
dum? ( - ^ vy-v^); tambin en la cita tamquam scopulum sic
fugias inauditum atque insolens verbum ( ^ ------- ). Ntese tam
bin la congeries inauditum atque insolens.
Aun con estas limitaciones y concesiones a la distincin de gne
ros, los ideales estilsticos (elegantia, concinnitas, numerus) de los
que Cicern fue el prctico por excelencia no fueron universalmen
te aceptados. Estaban, por una parte, los descarriados aticistas que
crean que un tono tosco y rudo representaba de modo exclusivo
el autntico estilo tico (Or., 28). Todava peores eran los seguido
res de Tucdides, novum quoddam imperitorum et inauditum genus,
que se crean autnticos Tucdides tras haber pronunciado unas
frases fragmentarias e inconexas:, sed cum mutila quaedam et
hiantia locuti sunt, quae vel sine magistro facere potuerunt, germa
nos se putant esse Thucydidas (Or., 32). La concisin y la oscuri
dad del historiador ateniense resultaban inapropiadas para la ora
toria. Si bien Cicern no niega la excelencia de Tucdides como
historiador, los discursos de Alcibades tal como aparecen en Tuc
dides los considera grandes... verbis, crebri sententiis, compressione
rerum breves et ob eam ipsam causam interdum subobscuri ( Bru
tus, 29). Un estilo de esta clase, el polo opuesto del ciceroniano, que
buscaba palabras arcaicas y poticas, comprimido en vez de pleno,
que cultivaba deliberadamente la inconcinnitas y rechazaba el nume
rus, fue el acuado por el historiador Salustio. Los arcasmos que
utiliza son los que ya nos resultan familiares por las pginas prece
dentes: parataxis, perodos torpemente construidos con cambio de
sujeto y uso superfluo del anafrico is, combinaciones aliterativas de
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 141
palabras (laetitia atque lascivia, mansuetudine atque misericordia,
clades atque calamitas), tricla asindticos con frecuente alitera
cin (animus aetas virtus vostra me hortantur, Cat., 58, 19; pro
pudore pro abstinentia pro virtute audacia largitio avaritia vigebant,
Cat., 3, 3), escasa utilizacin del participio concertado, supino con
complemento directo, etc. En el vocabulario, su profuso empleo de
viejas palabras dio lugar al reproche de priscorum Catonis verborum
ineptissimum furem. Tpica de l es la palabra -prosapia (usada en
la expresin homo veteris prosapiae), que aparece en Catn, es califi
cada por Cicern como vetus verbum y condenada por Quintiliano
(I, 6 , 40), quien la coloca entre las palabras iam oblitteratis repetita
temporibus... et Saliorum carmina vix sacerdotibus suis satis intel-
lecta. A todo esto aadi Salustio los recursos retricos establecidos
que ya hemos examinado: isocolia, homoioteleutn, aliteracin, quias-
mo, anttesis, etc. Ahora bien, el gnero histrico impona otras exi
gencias, Cicern (Or., 65) lo haba clasificado dentro de la oratoria
epidectica, cuya finalidad es el deleitar ms que el convencer, con lo
que poda permitirse metforas ms libres y disponer las palabras
como hacen los pintores con sus varios colores. Quintiliano (10, 1, 31)
va ms lejos: est enim prxima poetis et quodam modo carmen
solutum; ad memoriam posteritatis et ingenii famam componitur;
ideoque et verbis remotioribus et liberioribus figuris narrandi tae-
dium evitat. Para tales efectos propios del gnero, Celio Antpatro,
predecesor de Salustio como autor de monografas histricas a la
manera helenstica, se haba nutrido de Ennio. Tambin la lengua
de Salustio sufri notable influencia de la poesa romana arcaica
y en particular de los Anuales de Ennio. Esta influencia es evidente
en su sintaxis (p. ej. los genitivos aevi brevis, nuda gignentium,
frugum laetus ager), en sus mtodos de formacin de palabras
(necessitudo, vitabundus, harenosus, imperitare, insolescere), en el
uso de verbos simples por compuestos y, sobre todo, en su vocabula
rio, que se nutre abundantemente del ya tpico gradus ad Parnas-
sum (aequor, proles, suescere, etc.). Podemos tambin detectar
expresiones aliterativas ennianas como mare magnum (mar encres
pado), m ulti mortales y fortuna fatigat, e incluso clusulas de he
xmetro, como, por ejemplo, fortia {acta canebat. Hemos de aadir,
por ltimo, la concisin tuciddea y la estudiada variedad en las for
mas de expresin: pars... alii; spes amplior quippe victoribus
et advorsum eos quos saepe vicerant; in suppliciis deorum magni-
flci, domi parci, in amicos fideles erant (C., 9, 2); audacia in bello,
ubi pax evenerat aequitate (C., 9, 3); quippe quas honeste habere
licebat abuti per turpitudinem properabant (C., 13, 2).
En este estilo rebuscado y altamente artificial, una de las ms
originales creaciones de la literatura latina, creyeron durante largo
142 INTRODUCCIN AL LATN

tiempo los estudiosos y la creencia persiste an poder detectar


abundantes vulgarismos, y se inclinaron as a mirarlo como una es
pecie de latn democrtico afectado por Salustio, ms o menos
con el mismo espritu que indujo a un demagogo de la gens Claudia
a hacerse llamar Clodio. Este error de comprensin con respecto a
un estilo descrito por los antiguos como seria et severa oratio (Gelio,
17, 18), en el que la nota dominante es la oepvtqt; tuciddea (es
decir, alejamiento, majestad), fue producto de un empleo indiscri
minado de los trminos vulgar, arcaico y potico (archaismes
conserves par le peuple), cuya discusin se har en el captulo si
guiente. Con relacin a la importancia de Salustio en la historia de
la lengua literaria ser suficiente recordar las palabras de admira
cin que le dedica Tcito, quiz el ms original de los estilistas
latinos: Sallustius... rerum Romanarum florentissimus auctor
(Ann., 3, 30).
Totalmente diferente es el estilo de otro gran maestro de la his
toriografa latina. Livio rechaz explcitamente los principios y prc
ticas del estilo de Salustio y se adhiri a la escuela ciceroniana. Co
pioso y abundante en su expresin (Quintiliano, 10, 1, 32, habla de la
Livi lactea ubertas), evita illa Sallustiana brevitas y da a sus pero
dos un mximo de elaboracin. Pero la historia no es oratoria, y los
perodos de Livio no son del tipo que pretende convencer al oyente
en la asamblea o en el tribunal, y que mira a la credibilidad y no a
la species expositionis (Quintiliano, loe. cit.). Y asi la lucidez de los
complejos perodos de Livio se ve menoscabada por su aficin a las
construcciones participiales donde Cicern hubiera preferido ora
ciones subordinadas con su relacin lgica claramente marcada por
las conjunciones. En general los perodos de Livio son ms lentos
en su ritmo y ms enmaraados en su construccin que los del gran
maestro de la prosa clsica. Esto no supone negar su genio como
estilista original. La diferencia entre los dos autores no reside tal
vez en una mayor o menor capacidad artstica, sino que es ms
bien de funcin y gnero: los perodos de Cicern estn dirigidos a
ilustrar al oyente; Livio est componiendo un poema en prosa (car
men solutum) para el deleite de un lector.
El gnero histrico, segn hemos visto ya, exige colorido potico.
En Livio, como en Salustio, encontramos fraseologa y reminis
cencias ennianas: scutis magis quam gladiis geritur res, 9, 41, 18,
recuerda vi geritur res, Ennio, Ann., 263 W. (cf. Salustio, gladiis
res geritur, Cat., 60, 2); el enniano bellum aequis manibus nox
intempesta, diremit, Ann., 170 W., se refleja en aequis manibus
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 143

hesterno die diremistis pugnam, 27, 13, 5; con la frase aliterativa


plenum sudoris ac sanguinis, 6 , 17, 4, comprese sine sudore et
sanguine, Ennio, Trag., 22 W. Muchos giros virgilianos de Livio
deben explicarse por la comn dependencia de Ennio, como por
ejemplo vi viam faciunt, 4, 38, 4, cf. "t via vi , Aen., 2, 494; ag-
men... rapit, 3, 23, 3, cf. Aen., 12, 450; iam in partem praedae suae
vocatos dos, 5, 21, 5, cf. Aen., 3, 222 ipsumque vocamus in partem
praedamque lovem .
Un origen enniano puede sospecharse tambin en las semejanzas
entre Livio y Lucrecio: in volnus moribunda cecidit, 1, 58, 11, cf.
omnes plerumque cadunt in volnus, Lucr., 4, 1049. En general el
vocabulario de Livio abunda en palabras y formaciones poticas
estereotipadas (proles, pubes, proceres, etc.; lacrimabundus, etc.).
Podemos recordar cmo los historigrafos helensticos adornaban
su prosa con palabras poticas como kXocO^c;, Xaific, SqpToc;,
(i^vic;, AaiXatp, etc., afectacin que provoc la burla de Luciano en
su Cmo se escribe la historia. Podemos tambin observar algunos
poetismos de sintaxis que ya nos son familiares (incerti rerum,
aeger animi, cetera egregius).
Se ha puesto de relieve hace ya tiempo por Stacey que el
estilo de Livio no es uniforme a lo largo de toda su obra. La prime
ra dcada presenta numerosos rasgos arcaicos y poticos, "mientras
que en la tercera y an ms en la cuarta Livio torn a las formas
y normas ms estrictas del clasicismo1. As, la palabra regimen, de
un tipo habitual en la lengua arcaica, aparece cinco veces en Livio:
cuatro en la primera dcada y la quinta en la tercera dcada y en la
expresin aliterativa regimen rerum omnium, con la que podemos
comparar el enniano id meis rebus regimen restitat (Trag., 231 W .).
De modo similar somno revinctus (cf. Ennio, Ann., 4 W. somno leni
placidoque revinctus) es abandonado por Livio tras dos ejemplos
en la primera dcada. El cambio de estilo aparece ntido en la esta
dstica de otros dos fenmenos. En la tercera persona de plural del
perfecto de indicativo activo la terminacin normal de la prosa, pre
ferida por Csar y Cicern, era -runt, mientras que -ere, como ya
hemos visto, resultaba arcaico y potico. Pues bien, es la segunda
forma la que predomina en la primera dcada, especialmente en los
seis primeros libros (con el 77 % en el III y el 73 % en el I I ) . En
los libros siguientes se produce una constante disminucin hasta
llegar al X LI, en que slo hay dos ejemplos de -ere frente a cincuen
ta y ocho de -runt. Significativa es el alza de la curva en el li
bro X X I, en que el 42 % de -ere es un ndice del intenso colorido
potico de todo el libro. Por lo que se refiere a los verbos frecuen
tativos, la tabla estadstica que sigue habla por s misma:
144 INTRODUCCIN AL LATN

1 Dc. 3.* Dc. 4. Dc. 5.a Dc.


agito 47 25 17 4
clamito 14 1 1 2
dictito 15 3
imperito 6 4

Lo que subyace a estas indicaciones de un retorno gradual al uso


moderno es, una vez ms, el sentido del decorum lingstico
que por encima de todo caracteriza a los escritores antiguos. Del
mismo modo que Virgilio hace un uso ms prdigo de arcasmos
cuando pasa a temas majestuosos y solemnes, as tambin Livio al
describir los orgenes legendarios del gran estado romano visti el
manto de la poesa (mihi vetustas res scribenti nescio quo pacto
antiquus flt animus, 43, 13, 2).
Ciertos fenmenos que aparecen en Livio, como tambin en Sa-
lustio, han sido etiquetados como vulgares. No deja de ser signifi
cativo el hecho de que se los haya detectado especialmente en los
primeros libros (p. ej. los verbos frecuentativos). Vemos que (intro-
ducti) ad senatum es reemplazado ms tarde por el ms correcto
n senatum. La frase participial introducida por sine, p. ej. sine prae-
parato commeatu, acaba cediendo el paso a nusquam praeparatis
commeatibus. qua... qua en el sentido de partim... partim que se
encuentra en Plauto y en las cartas de Cicern, pero nunca en Csar
o Salustio aparece nueve veces en la primera dcada y slo en ella.
Ahora bien, una interpretacin diferente de los hechos es sugerida,
por ejemplo, por el comentario de Servio antique dictum est al
virgiliano ne saevi, Aen., 6 , 544. Tambin Livio emplea esta forma no
clsica de prohibicin: erit copia pugnandi; ne tmete (3, 2, 9), y
tambin aqu tenemos que escoger entre vulgar y antique dic
tum. Parece poco probable que un autor romano de genio, con
sensibilidad para las leyes del gnero y profundo conocimiento de
la propiedad de las palabras, hubiera dado paso a vulgarismos pre
cisamente en las partes de su obra en las que segn es evidente y
admitido por l mismo pretende evocar la atmsfera de un pasado
remoto y legendario. No es Livio quien yerra a pesar de la patavi-
nitas que Asinio Polin le reprochaba segn Quintiliano, 1, 5, 56 ,
sino nuestras clasificaciones estilsticas del vocabulario (vase el ca
ptulo siguiente acerca del complejo arcaico-vulgar-potico) .

C. P o e s a y prosa p o s t c l s ic a s

Hemos seguido hasta aqu el progreso del latn literario por las
sendas de la prosa y de la poesa, sendas que alcanzan sus cimas de
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 145
perfeccin en la oratoria madura de Cicern y en la pica de Vir
gilio. Cada una de estas especies de la lengua literaria tena una na
turaleza distinta, producto de una tradicin que insista en la
escrupulosa observancia de las particularidades del gnero. Estas
cumbres que dominan el paisaje literario del latn clsico estn uni
das, naturalmente, por cimas intermedias: la prosa histrica se ex
tiende hacia el dominio de la poesa, mientras que la comedia apenas
sobresale del nivel del latn cotidiano ( comicorum poetarum, apud
quos, nisi quod versiculi sunt, nihil est aliud cotidiani dissimile ser-
monis, Cicern, Or., 67). Pero en general puede afirmarse que el
ideal clsico tal como se manifiesta en la oratoria de Cicern y en
la pica virgiliana traz una frontera clara entre la lengua de la
prosa y la de la poesa.
Este ntido contraste se desdibuj en la literatura postclsica.
La poesa invadi la prosa y la retrica se enseore de la poesa. El
estilo de Virgilio, con su sofisticada tcnica altamente retrica, lleva
ba en s la semilla de su propia decadencia. En poca posterior Ma
crobio alab a Virgilio por su carcter marcadamente retrico (fa
cundia Mantuani multiplex et multiformis est et dicendi genus omne
complectitur, Sat., 5, 1 , 4), pero esto resultaba peligroso en manos
de hombres de menor genio. La poesa no produjo ya una gran
figura con posterioridad a Virgilio, cuya influencia perdur indiscu
tida y abrumadora. De Lucano, quiz el ms dotado de los poetas
picos postclsicos, escribe Quintiliano (10, 1, 90): Lucanus ardens
et concitatus et sententiis clarissimus et, ut dicam quod sentio, ma-
gis oratoribus quam poetis imitandus. De Estado se ha dicho
(W. Kroll) que sus Silvae son discursos y rpaoste; de circunstan
cias en forma potica, mientras que Juvenal y Persio en algunas de
sus stiras discuten Goek; generales a la manera de las escuelas de
retrica. Por lo que mira al proceso de viciamiento de la prosa, lo
mejor que podemos hacer es resumir el diagnstico del nico gran
genio literario que produjo la poca postaugstea. En su Dialogus de
oratoribus Tcito discute el problema de por qu, mientras las po
cas anteriores haban sido tan prolficas en oradores de genio, su
propia generacin se vea totalmente falta de elocuencia. Marco
Apro, uno de los personajes del dilogo, defendiendo el moderno
estilo oratorio, apunta que el pblico de los tiempos de Cicern ,
por inexperto y poco sofisticado, toleraba y admiraba la accin de un
hombre que fuera capaz de hablar durante un da entero utilizan
do todos los trucos del oficio segn haban quedado establecidos en
los ms que ridos tratados de Hermgoras y polodoro (Dial., 19).
Sin embargo, en su propia generacin, dado que prcticamente to
dos los oyentes tenan un conocimiento al menos superficial del arte
en cuestin, el orador tena que usar de efectos nuevos y cuidarse de
146 INTRODUCCIN AL LATIN

no provocar la impaciencia de su auditorio. Quin prestarla aten


cin en estos tiempos a los discursos contra Verres?... En nuestros
das el juez se adelanta al abogado que acta y no le hace caso nisi
aut cursu argumentorum aut colore sententiarum aut nitore et cultu
descriptionum invitatus et corruptus est. Y tanto el comn de los
presentes como el oyente ocasional que va y viene exigen laetitiam
et pulchritudinem orationis. Estaban, adems, los jovenes estudian
tes de oratoria, puestos en el yunque, que queran algo que
llevarse a casa y sobre lo que escribir a sus pueblos: referre do-
mum aliquid inlustre et dignum memoria volunt; traduntque in
vicem ac saepe in colonias ac provincias suas scribunt, sive sensus
aliquis arguta et brevi sententia effulsit, sive locus exquisito et po
tico cultu enituit (ibd,, 20). Cicern admite en las obras de sus
ltimos aos se habla aproximado a tal estilo, pero sus primeros
discursos revelan no pocos defectos de tipo arcaico, lentitud en el
comienzo, excesiva extensin en la narracin y descuido en la digre
sin. Sobre todo, no haba en ellos nada que sacar para llevarse
a casa (nihil excerpere, nihil referre possis, ibd., 22 ).
Colorido potico y frases rpidas rematadas de modo detonante
por un epigrama: tales fueron los ideales del nuevo estilo. Sneca
haba sido en su momento su profeta y su primer gran representan
te. Dando de lado a las puerilidades de los arcastas que hablaban
la lengua de las X II Tablas, afect una sentenciosa concisin plus
significas quam loqueris en la que la anttesis vena a ser el efec
to fundamental. El ciceroniano Quintiliano lamenta su influencia so
bre los jvenes ( si rerum pondera minutissimis sententiis non fre-
gisset, 10, I, 130), influjo de lo ms pernicioso por lo altamente
atractivos que resultaban sus vicios de estilo (bundant dulcibus
vitiis). Tambin Tcito haba puesto en boca de Msala un elogio
de Cicern: ex multa eruditione et plurimis artibus et omnium
rerum scientia exundat et exuberat illa admirabilis eloquentia
(Dial., 30), y se haba referido con desprecio a los que in paucissi-
mos sensus et angustas sententias detrudunt eloquentiam (ibd., 32).
Ahora bien, es evidente que este ideal ciceroniano se aplicaba sola
mente al gnero oratorio. En sus obras histricas Tcito llev a su
perfeccin el estilo comprimido, torturado, epigramtico, enrique
cido con un colorido arcaico y potico, que su admirado predecesor
Salustio haba elaborado. La intensidad y tensin de su pensamien
to encuentran expresin en la deliberada evitacin de la concinnitas,
en la trabajada variatio de expresin de la que todas sus pginas
ofrecen ejemplos: minantibus intrepidus, adversus blandientes in~
corruptus; qudam metu, alii per adulationem; crebris criminationi-
bus, aliquando per facetias; Suetonio, cuius adversa pravitati ipsius,
prospera ad fortunam referebat; palam laudares, secreta male audie-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 147
bant; vir facundas et pacis artibus, etc. En inters de la brevedad
pod sin miramientos toda palabra superflua, logrando una concen
tracin de expresin tal vez slo igualada por Horacio en sus odas.
La majestad de su objeto y lo austero de su personalidad se reflejan
en la as^ivTriq que los antiguos vean en el estilo de Tucdides. Se
logra sta por el uso de expresiones arcaicas (perduellis, bellum pa
irare) y poticas, y de construcciones del mismo tipo: los genitivos
incertus animi, ambiguus consilii, los simples ablativos de lugar
en dnde (campo aut litare), el instrumental de agente (desertas
suis), etc., y sobre todo por el empleo de palabras poticas, entre
las que podemos citar los verbos simples en lugar de sus com
puestos: apisci, ciere, firmare, flere, piare, quatere, rapere, temnere,
y los incoativos ardescere, clarescere, gravescere, notescere, suescere,
valescere, etc. Abundan las reminiscencias de los poetas, especial
mente de Virgilio: colles paulatim rarescunt , Germ., 30 (cf. an
gust rarescent claustra Pelori, Aen., 3, 411); quibus cruda ac viri-
dis senectus, Agr., 29 (cf. sed cruda deo viridisque senectus, Aen.,
6 , 304); vulnera dirigebant, Hist., 2, 35 (cf. Aen., 10, 140). Sinto
mtica resulta la evitacin de trminos cotidianos que atentaran
contra la aepvTpq: podemos citar su casi cmico esfuerzo por evi
tar el llamar pala a una pala: per quae egeritur humus aut excidi-
tur caespes, Ann., 1, 65; la agricultura, la construccin y el comer
cio son aludidos con ingemere agris, illaborare domibus, suas alie-
nasque fortunas spe metuque versare, Germ., 46. Lofstedt llama
la atencin sobre la estudiada tendencia de Tcito a apartarse de
lo comn en la eleccin entre adjetivo y genitivo. As escribe (Ann.,
1, 7) per uxorium ambitum et senili adoptione en lugar del ms
usual uxoris, senis. En cambio, sustituye los tradicionales bellum ci-
vile y virgines Vestales por bellum civium (Hist., 1, 3) y virgines
Vestae (Ann., 1, 8 ). Este uso de formas distantes de las de su poca
nos recuerda su propio epigrama maior e longinquo reverentia. La
cualidad potica de su estilo est bien ejemplificada en la siguiente
descripcin del ataque a la isla de Mona y de la destruccin de sus
bosques sagrados (Ann., 14, 30):
stabat p ro litore diversa acies, densa arm is virisque, intercursan-
tibus fem inis; in m odu m F u ria ru m veste ferali, crinibus deiectis
faces praefereban t; D ru id ae circum , preces d ira s sublatis ad caelum
m an ibus fundentes, novitate aspectos percu lere m ilitem , ut quasi
haerentibus m em bris im m obile corpus vulneribus praeberent. dein
cohortationibus ducis et se ipsi stim ulantes, ne m u liebre et fanati-
cum agm en pavescerent, inferunt sign a sternuntque obvios et igni
suo involvunt. praesidiu m posthac im positu m victis excisique luci
saevis sup.erstitionibus sacri; nam cru o re captivo ad olere a ra s et
hom inum fibris consulere dos fa s habebant.
148 INTRODUCCIN AL LATN

Entre otras muchas cosas podemos notar en este pasaje la per


sonificacin de acies; los trminos poticos fundentes, pavescerent,
fibris (por extis); el uso de adjetivo por genitivo (muliebre agmen,
cruore captivo); el arcasmo adolere aras, y la elaborada aliteracin
de la ltima frase.
Hace ya mucho tiempo observ Wlfflin que el estilo maduro de
Tcito era el producto de un desarrollo gradual. As, la formacin
arcaica claritudo (cf. supra) no aparece en las obras menores, com
parte el terreno con claritas en las Historias (3: 3), y es quince ve
ces ms abundante en los Anuales (30: 2). De modo similar, omnia
cede gradualmente ante cuneta, essem ante forem, non possum y
possum ante nequeo y que o, cresco ante glisco, etc. De los verbos
simples citados ms arriba notesco y gravesco se encuentran slo
en los Anuales (en otros lugares innotesco, ingravesco). En el cam
po de la sintaxis vemos que apisci se construye con genitivo slo en
los Anuales, donde tambin hallamos los nicos ejemplos de id aeta-
tis, id temporis frente al uso anterior de eo, illo temporis, etc. Otra
peculiaridad de los Anuales es la creciente inclinacin hacia el abla
tivo absoluto sin sujeto: intellecto, quaesito, proper ato, saepe apud
se pensitato, etc. De ello no hay ningn ejemplo en las obras me
nores y slo tres en el conjunto de las Historias. Otro dato indicador
es la anstrofe de la preposicin, de la que slo hay cinco ejemplos
en las Historias frente a cincuenta en los Anuales.
Lfstedt ha hecho ver que desde el libro X III de los Anuales en
adelante Tcito dio marcha atrs en ciertos aspectos y torn a mo
dos de expresin ms normales. Esto se desprende claramente de la
estadstica de algunos fenmenos seleccionados. (En la tabla, Anua
les A = libros I-V I, X I, X II; Anuales B = libros X III-X V I).

Dial. Agr. Germ. Hist. Ann. A. Ann. B


forem 0 4 0 51 62 1
essem 10 8 2 17 31 29
quis 0 1 0 23 54 7
quibus 71 45 50
quamquam 44 6
quamvis 4 11

Estas observaciones no implican un cambio importante en el es


tilo: son meras modificaciones de detalle. Podemos atribuirlas a una
sensibilidad literaria ms madura que se daba cuenta de que un ex
cesivo arcasmo impeda, en vez de producirla, la tan deseada osp-
VTT]<;.
Polarmente opuesto al estilo comprimido de Sneca y de la es
cuela moderna es el que Tcito ataca en el Dialogus (26): eque
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 149
enim oratorius iste, immo hercle ne virilis quidem cultus est, quo
plerique temporum nostrorum auctores ita utuntur, lascivia verbo-
rum et levitate sententiarum et licentia compositionis histrionales
modos exprimant. Tambin Quintiliano censura la moderna lascivia:
alios recens haec lascivia deliciaeque et omnia ad voluptatem mul-
titudinis imperitae composita delectant (10, 1, 43). Estos estilistas
continuaban, naturalmente, la larga tradicin del asianismo, que iba
a verse reforzada en Roma por la llamada Segunda Sofstica. De
este estilo florido lleno de exuberancia (laetitia) y poeticus cultus,
de elaborada simetra y efectos de asonancia, podemos elegir a Apu-
leyo como al ms distinguido representante. Gran virtuoso, de la
lengua, que, de acuerdo con la antigua doctrina, adaptaba su estilo
al gnero, Apuleyo pasa de la relativa sencillez y sobriedad de la
Apologa a la sofocante frondosidad de las Metamorphoses. En esta
obra utiliza todos los recursos que la lengua le ofrece, arcaicos y
modernos, coloquiales y solemnes. Un tono de artificiosidad orna
mental en exceso queda establecido desde el principio, en el que nos
describe su tierra natal como glebae felices aeternum libris felicio-
ribus conditae, mea vetus prosapia 6 est. La narracin de los por
menores de su viaje suena a parodia de la construccin potica stra-
ta viarum: postquam ardua montium et lubrica vallium et roscida
cespitum et glebosa camporum <emensus> emersi (1, 2). Su aficin
a los tipos abstractos de expresin, tedioso rasgo del gran estilo,
est ejemplificada en simul iugi quod insurgimus aspritudinem fa-
bularum lepida iucunditas levigabit ( 1 , 2 ); o combinada en un tri-
colon abundante : Aristomene... ne tu fortunarum lubricas amba
ges et instabiles incursiones et reciprocas vicissitudines ignoras
(1, 6 ). Estos artificios resultan especialmente sabrosos en la descrip
cin de escenas triviales. As, vi con mis propios ojos a un malaba
rista tragarse de punta un afiladsimo sable de caballera se dice
isto gemino obtutu circulatorem aspexi equestrem spatham praea-
cutam mucrone infesto devorasse (1, 4). Scrates empieza (1, 7)
a contar sus penas imo de pectore cruciabilem suspiritum ducens,
frase de corte virgiliano con un arcaico suspiritus combinado con
un adjetivo cruciabilis acuado, segn parece, por Apuleyo. Sus pa
labras estn introducidas por el arcaico-potico infit; en la frase
dum voluptatem gladiatorii spectaculi satis famigerabilis consector
in has aerumnas incid, aerumnas es una palabra convencional ar-
caico-potica, mientras que famigerabilis, que usa frecuentemente
(es muy tpica su conjuncin con el desenfadado y coloquial uxorcula,
9, 5), se conoce antes de Apuleyo slo por una cita del De lingua
latina de Varrn. Scrates da cuenta a la anus scitula de su domui-

6. Sobre prosapia vase p. 141.


150 INTRODUCCIN AL LATN

tionis, palabra empleada anteriormente por Accio y Pacuvio. Su


modestsimo grabattulus queda pone cardinem (preposicin arcaica),
y cuando es sacudido por el temblor de su dueo, otra palabra pa-
cuviana, succussus, surge de entre los muertos: grabattulus etiam
succussu meo inquietus (1, 13). Este grabattulus se revela como un
poderoso incitador del tumor trgico: iam iam grabattule, in-
quam, animo meo carissime, qui mecum tot aerumnas exanclasti,
conscius et arbiter quae nocte gesta sunt ( 1 , 16), donde exanclare
es una de las palabras condenadas por Quintiliano como oblitteratis
repetita temporibus. La lengua de las picantes y provocativas esce
nas de amor (p. ej. ipsa linea tnica mundule amicta et russea fas-
ceola praenitente altiuscule sub ipsas papillas succinctula illud ciba-
rium .vasculum floridis palmulis rotabat in circulum 2, 7), salpica
da de diminutivos, recuerda el plautino papillarum horridularum
oppressiunculae (vase p. 86 ). Pero lo que mejor caracteriza al esti
lo asinico es la vaporosa maraa en que mezcla una verbosidad
ftida con toda clase de flores retricas, tmida et pusilla et prae-
dulcia, por citar las palabras de la famosa condena de Quintiliano.
Bastar un ejemplo: el consejo de la hermana envidiosa (5, 20):
novaculam praeacutam, adpulsu etiam palmulae lenientis xaspe-
ratam, tori qua parte cubare consuesti, latenter absconde lucemam-
que concinnem, completam oleo, claro lumine praemicantem, subde
aliquo claudentis aululae tegmine, omnique isto apparatu tenacis-
sime dissimulato, postquam sulcatos intrahens gressus cubile soli-
tum conscenderit iamque porrectus et exordio somni prementis
implicitus altum soporem fiare coeperit, toro delapsa nudoque ves
tigio pensilem gradum pullulatim minuens, caecae tenebrae custo
dia liberata lucerna, praeclari tui facinoris opportunitatem de lumi-
nis consilio mutuare et ancipiti telo illo audaciter, prius dextra sur-
sum elata, nisu quam valido noxii serpentis nodum cervicis et ca-
pitis abscide.

Este grado de lascivia, levitas y licentia no goz de universal apro


bacin. Frente a los hombres que, echando mano de irnos atavos es
tilsticos variopintos y propios de cortesanas, hacan de sus escritos
danza y canto (Tcito, Dial., 26), se colocaron los que preferan in
cluso una toga de pao burdo (hirta toga). Rechazando los rizado-
res de Mecenas (calamistros Maecenatis), como Msala, no cesa
ron de vetera tantum et antiqua mirari (Dial., 15). Colocando a
Lucilio por encima de Horacio y a Lucrecio por encima de Virgilio,
tomaron estos hombres el partido de las palabras velut rubigine in
fecta. Entre los arcastas podemos citar como ejemplo tpico a Fron
tn, quien se queja al respecto de Cicern de que in mnibus eius
orationibus paucissima admodum reperias insperata atque inopinata
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 151
verba, quae non nisi cum studio atque vigilia atque multa veterum
carminum memoria indagantur. Tal era el espritu del tiempo, es
clavo una vez ms de una moda literaria griega introducida por el
emperador Adriano, quien prefera a Catn antes que a Cicern y a
Ennio antes que a Virgilio.
En esta guerra de las escuelas estilsticas rivales que domin toda
la historia de la prosa postclsica hubo tambin los inevitables hom
bres de compromiso como Plinio el Joven, quien se contaba entre
los admiradores de los antiguos y emulaba a Cicern, pero no por
ello despreci a los talentos de su propia generacin. Al tiempo que
confiesa su admiracin por los verba quaesita et exculta, es capaz de
modelar una sententia llena de agudeza.
Con el paso de los siglos el mundo se fue haciendo viejo y em
pez a soar con su pasado; la prosa se convirti en obra de epgonos
que exageraban ora las peculiaridades de un modelo, ora las de otro.
El empleo de Virgilio como libro de texto y base de la enseanza
gramatical acab tambin en la prosa en una dislocacin del orden
normal de las palabras. La mirada que se volva hacia el pasado con
nostalgia confundi los gneros y los estilos. Todos los armarios y
guardarropas de la literatura romana fueron saqueados para vestir
estos manierismos literarios, y la envejecida Musa no encontraba
nada de incongruente en una cosmtica que autorizaba la aplicacin
simultnea del lpiz de labios y el rimmel. Tpico ejemplo de esta
completa corrupcin del gusto es Sidonio Apolinar, un hombre for
mado en la gramtica y retrica tradicionales, que en la Galia de
godos y burgundios del siglo v pag un pattico tributo de trabaja
da imitacin al esplendor de la Roma moribunda. Con relacin al
estilo de sus cartas ha sealado W. B. Anderson la pomposa com
binacin de rebuscamiento estilstico con verbosidad sesquipedal,
arcasmos frontonianos, fantsticos neologismos y cascabeleos ver
bales que hace de su correspondencia un conglomerado irritante
para los nervios... El resultado es una reductio ad absurdum de to
dos los recursos de la retrica y una parodia del latn.
Esta mies llena de cizaa necesitaba una limpieza; el rastrojo
ardi en el fuego brbaro antes de que el campo pudiera volver a
fructificar.
Entretanto, la lengua cotidiana, sujeta a las leyes universales del
cambio lingstico, adaptndose a las mltiples exigencias de las
situaciones nuevas y las experiencias inditas, se haba ido apartan
do progresivamente de la lengua artificial de la literatura, distorsio
nada desde sus principios por la atraccin de una cultura superior
y de una lengua distinta. Al estudio de esta corriente subterrnea
de la lengua viva vamos a dirigir ahora nuestra atencin.
C a p t u l o V I
EL LATN VULGAR [N ota 16]

Al intentar continuar con la historia del latn hablado a partir


del punto en que la abandonamos en el captulo III, nos hallamos
ante las mismas dificultades de mtodo. El clasicismo, en su pun
tillosa bsqueda de la urbanitas y la elegantia, haba impuesto a la
lengua nacional severas restricciones de forma, sintaxis y vocabula
rio. An ms lejos de los modos ordinarios de expresin estaban
el estilo moderno de Sneca y sus imitadores y el asianismo de
Apuleyo, adornados con arcasmos y poetismos. Cuando el fillogo
aguza su odo intentando captar el habla llana de la vida corriente
se encuentra encerrado, por as decirlo, en un perpetuo teatro don
de la lengua est congelada en poses estatuarias, o se mueve con
los estilizados gestos de un ballet sobre un ornado teln de fondo.
Tal es la naturaleza de la gran masa de datos que se ofrece al histo
riador de la lengua latina. Mas fuera de este teatro, en casa, en el
club y en la calle, la lengua hablada, el ms delicado y adaptable
instrumento de colaboracin del hombre con sus semejantes, cam
bi constantemente, hasta que en el transcurso de los siglos emergi
en la multiplicidad de formas de las lenguas romances. De este latn
vulgar, la lengua que se postula como origen de las modernas ver
nculas, que a su vez han desarrollado formas literarias, slo pode
mos tener un conocimiento indirecto. Pero antes de proceder al exa
men de las fuentes de las que puede recabarse tal informacin es
preciso esclarecer el concepto mismo de latn vulgar.
Toda lengua hablada asume una variedad de formas, aun en los
labios de un mismo hablante. El lenguaje, segn hemos dicho, es
una parcela del comportamiento humano. Nuestros gestos y actitu
des lingsticas toman formas apropiadas a la ocasin dada: con
vencionales, graves y envaradas en una conferencia; espontneas,
cordiales y llanas en la compaa de nuestros ntimos. Adanse a
esto las diferencias lingsticas entre las clases sociales, las ilustra-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 153
das, las semicultas y las totalmente incultas. Y aun aqu la frontera
cambia constantemente. Incluso dentro de una clase social dada las
diferentes generaciones tienen sus particularidades idiomticas. Los
vulgarismos de la calle recogidos por los chicos y adoptados por
abuelas joviales dan con el camino que los llevar a los salones
refinados. Los vulgarismos de hoy se convertirn en los familia*
risnaos de maana. Los demagogos Clodios se granjean popularidad
y la evangelizacin cristiana gana adeptos utilizando para ello la
lengua del pueblo. Pero de la lengua no se puede decir que
omnia fatis in peius ruere. El esnobismo es un factor tan co
rriente en el lenguaje como en las otras facetas del comportamien
to social, y las personas de prestigio se convierten en objeto de imi
tacin para sus inferiores. El progreso de la vida poltica, por su
parte, hace cambiar la estructura de la sociedad; una nueva clase
dominante surge sin estar lo bastante asimilada como para adoptar
las formas del hablar refinado. stas son algunas de las mltiples
fuerzas universales que actuaron en la gradual transformacin del
latn. No podemos pretender dotar a un fenmeno tan proteico de
un asidero terminolgico rgido. Muchos han sido los intentos de
definirlo, y sin embargo el latn vulgar sigue siendo un plido espe
jismo. Podemos fijar nuestra atencin en puntos particulares de fo
ntica, morfologa, sintaxis y vocabulario, y detectar en los docu
mentos de que disponemos desviaciones respecto al uso clsico.
Luego, remontndonos a partir de las modernas lenguas romnicas,
postularemos formas primitivas que darn cuenta de los puntos de
semejanza. Las coincidencias entre las reconstrucciones y los rasgos
no clsicos de los documentos nos capacitar para identificar a los
segundos como reflejos del latn hablado. Por este mtodo podemos
construir una imagen sinttica del latn vulgar. Ahora bien, este
mtodo es esencialmente atomista, trata separadamente puntos par
ticulares cada uno de los cuales sale a la luz en los documentos en
medidas diversas de accidentalidad (cf. infra). No tenemos ningn
texto que sea testimonio fiel ni de uno solo siquiera de los estratos
lingsticos simultneos. El cincel del cantero, la pluma de la monja
locuaz, el trozo de yeso que garrapatea en la pared, se apartan de
la lengua real y procuran moverse dentro de modelos tradicionales.
Slo a travs de sus inadvertencias ocasionales, como sin quererlo,
los escritores nos dan indicios de que su lengua usual se desva de
la de la escuela, que emplean a base de esfuerzo. Podramos decir
que hay, en el paisaje muerto del latn literario, reas ssmicas don
de erupciones ocasionales revelan la intensa actividad subterrnea
que un da har surgir un mundo lingstico nuevo.
Vamos ahora a pasar brevemente revista a algunas de estas reas.
Para el perodo republicano citaremos en primer lugar el interesan
154 INTRODUCCIN AL LATN

te pasaje del tratado retrico Ad Herennium, 4, 14, en que el autor,


al distinguir los niveles de estilo, cita un ejemplo del adtenuatum
genus, id quod ad inflmum et cottidianum sermonem demissum
est :
nam ut forte hic in balneas venit, coepit, postquam perfusus est,
defricari. deinde ubi visum est ut in alveum descenderet, ecce tibi
iste de traverso heus, inquit, adolescens, pueri tui modo me pul-
sarunt, satis facas oportet. hic qui id aetatis ab ignoto praeter
consuetudinem appellatus esset, erubuit. iste clarius eadem et alia
dicere coepit. hic vix tamen, inquit, sine me considerare, tum
vero iste clamare voce quae perfacile cuivis rubores eioere potest...
conturbatus est adolescens: nec mirum, cui etiam nunc paedagogi
lites ad oriculas versarentur imperito huiusmodi conviciorum.

Merece notarse la expresin ecce tibi de traverso, que podemos


comparar con el ecce autem de traverso de Cicern (Ad Att., 15, 4
A 1), en tanto que el vivaz dativo simpattico recurre en ecce tibi
e transverso (Acad., 2,121). id aetatis nos resulta ya conocido como
rasgo de la lengua popular, mientras que el perifrstico dicere coe
pit estaba en camino de convertirse en frecuente sustituto del per
fecto aorstico en latn tardo. Finalmente, oricula es la forma origi
naria que presuponen el Ir. oreille, el it. orecchio y el esp. oreja, en
tanto que eicere en el sentido relajado de sacar anticipa usos pos
teriores (vase p. 175).
Las farsas atelanas de Pomponio y Novio nos proporcionan otros
materiales. Varrn (L. L., 7, 84) advierte: in Atellanis licet animad-
vertere rsticos dicere se adduxisse pro scorto pelliculam. De los
fragmentos conservados podemos citar, adems, los futuros vivebo
y dicebo, los nombres particulo, manduco glotn (acerca de man
ducare en el sentido de comer, vase infra), y entre los verbos
los incoativos gallulascere (de un diminutivo cjallulus) con el sen
tido de pubescer, roborascere, y los denominativos sublabrare, prae-
lumbare, incoxare acurrucarse. Entre las palabras griegas notamos
rhetorissare, mientras que dicteria puyas es uno de los numerosos
hbridos greco-latinos de la lengua vulgar (vase in fra). Finalmente,
las Atellanae nos proporcionan el que parece ser el ms antiguo ejem
plo de sustitucin del nominativo por el acusativo en el plural de la
primera declinacin (vase in fra): quot laetitias insperatas modo mi
inrepsere in sinum. Lfstedt lo explica como influencia de los dia
lectos itlicos, pero el caso no est totalmente libre de la sospecha
de ser una construccin contaminada en la que el primer elemento
sea un acusativo de exclamacin.
Las cartas de Cicern, especialmente las dirigidas a sus amigos
ntimos como Atico, reflejan la latinidad de la conversacin urbana
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 155
en la poca final de la Repblica, si bien en una carta a Peto Cicern
se propone usar el sermo plebeius; verumtamen quid tibi ego vi-
deor in epistulis? nonne plebeio sermone agere tecum? (Ep., 9, 21,1).
Sus ms pronunciadas caractersticas son la elipsis y la concisin.
Los lazos que unen a ambos amigos son tan estrechos que una m
nima seal puede bastar para indicar el sentido deseado. Esto es lo
que a veces hace la correspondencia tan difcil de comprender como
una parte de una conversacin telefnica: p. ej. itane? nuntiat B ru-
tus illum ad bonos viros? EocyyXicd sed ubi eos? nisi forte se sus-
pendit De verdad? Dice Bruto que l (Csar) (se va unir) a los
patriotas? Albricias! Pero dnde los (hallar)? (En ninguna par
te) a no ser que se cuelgue (Ad Att., 13, 40, 1). La sintaxis muestra
en abundancia parataxis y parntesis, con la usual intercalacin de
frmulas de cortesa como amabo te. Conviene notar adems el em
pleo coloquial de adjetivos en lugar de adverbios: ad M. Aelium
nullus tu. quidem domum sed sicubi inciderit Bajo ningn con
cepto debes acudir t a l (tocar el asunto), a no ser que te lo en
cuentres por casualidad. El vocabulario est salpicado de palabras
pintorescas y llenas de fuerza: diminutivos (aedificatiuncula, ambu-
latiuncula, diecula, vulticulus, bellus, integellus), formas frecuenta
tivas de verbos e hbridos (tocullio avaro, de t k o <; inters). Un
tono de festivo afecto y chispeante argot irradia de pasajes como
hoc litterularum exaravi egrediens e villa... de Atticae febrcula
scilicet valde dolui... sed quod scribis igniculum matutinum yspov-
t ik v yspovxiKcTepov est memoriola vacillare... quid ergo opus erat
epistula? quid cum coram sumus et garrimus quicquid in buccam?
(Ad Att., 12, 1), en el que podemos advertir nter alia la forma pri
mitiva de la palabra romance boca (bouche, bocea, etc.).
Mientras que Cicern refleja el sermo cottidianus de los romanos
cultivados, en la conversacin del anfitrin y huspedes de la Cena
Trimalchionis de Petronio captamos una vaharada que procede de
la cloaca. Hay vulgarismos de pronunciacin (copones), los gneros
se confunden (fatus, vinus, calus, librum). Hallamos numerosas
faltas de declinacin (stips, lovis, bovis, lacte, schemam, diibus).
Abunda la confusin de verbos activos y deponentes (exhortavit, to
quis, loquere, ridentur, somniatur), as como la regularizacin de
formas verbales (fefellitus sum, vetuo, mavoluit, plovebat, faciatur).
En sintaxis las construcciones en donde y a donde se confun
den (videbo in publicum), fruniscor se construye con acusativo, el
acusativo con infinitivo se ve reemplazado por oraciones completi
vas introducidas por quia (dixi quia mustella comedit, dije que el
gato lo haba comido ). El vocabulario es enrgico, basto, a menudo
torpe, y est salpicado de palabras griegas e hbridos greco-romanos.
El pasaje que sigue servir como ilustracin:
156 INTRODUCCIN AL LATN

uxor, inquit, Trimalchionis, Fortunata appellatur, quae nummos mo


cito metitur. et modo modo quid fuit? ignoscet mihi genius tuus,
noluisses de manu illius panem accipere. nunc, nec quid nec quare,
in caelum abiit et Trimalchionis tapanta est. ad summam, mero
meridie si .dixerit illi tenebras esse, credet. ipse nescit quid habeat,
adeo saplutus est. sed haec lupatria providet omnia et ubi non pu-
tes... familia vero, babae babae, non mehercules puto decumam
partem esse quae dominum suum noverit. ad summam quemvis ex
istis babaecalis in rutae folium conieiet. (37, 2-10).
La seora de Trimalcin me repuso se llama Fortunata, y
mide' su dinero por arrobas. Y hace nada nada qu era? Con per
dn de tu cara, no habras cogido de su mano ni un cacho de pan.
Y ahora, sin cmo ni por qu, se subi a las nubes y es el facttum
de Trimalcin. O sase, en pleno medioda si le dijera que era no
che cerrada, l se lo creera. l no sabe lo que tiene, de tan riqusi
mo como es; pero esa zorra tiene los ojos en todas partes, y hasta
donde no te figuraras... De sus esclavos, caray!, no creo por Hr
cules que haya ni un diez por ciento que conozca a su amo. O sa
se, a cualquiera de estos cobistas lo podra meter en una hojita de
ruda. (Trad. Daz y Daz, ed. Alma Mater, Barcelona, 1968.)

Son de notar: tapanta = ta itvtoc, saplutus = ^noinoq. lupatria es


un hbrido de lupus y la terminacin que encontramos en TtopveTpia,
etc., y babaecalus el que dice siempre que s es un nombre acu
ado sobre la exclamacin griega |3oc|lai KaXq estupendo!.
Se ha sugerido que la conversacin de Trimalcin y sus hus
pedes en la mesa no refleja el sermo plebeius de latinoparlantes
nativos. Salonius ha llamado la atencin sobre el hecho de que la
cena tiene lugar en una ciudad griega, probablemente de la Italia
central o meridional, y que la mayora de los personajes son de ex
traccin griega. Adems, las observaciones que hace un hombre
educado como Eumolpo no contienen los errores de pronunciacin,
morfologa o sintaxis de los dems hablantes. En consecuencia se
inclina Salonius a creer que Petronio satiriza el latn chapurreado
de los griegos residentes en la Italia central y meridional. Heraeus,
sin embargo, ha mostrado cmo muchos de los vulgarismos de la
Cena reaparecen en glosas y otras fuentes del latn vulgar: p. ej.
ipsimus el amo, superlativo de ipse, es la base del italiano me-
desimo < *met ipsimus; expudoratus aparece en glosas y es el ante
pasado del italiano spudorato; la forma vetua se corresponde con
presentes analgicos similares, vacuo, consuo, conticuo, etc. Si bien
no es imposible que solecismos como loquis no sean autnticos vul
garismos pero cf. sequis, en otro pasaje , Petronio nos revela
efectivamente en la conversacin de Trimalcin y sus huspedes algo
del sermo plebeius del siglo i d. C.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 157
Menos variopintos pero no menos valiosos como fuentes del latn
vulgar son los escritores de temas tcnicos, cuya principal preocupa
cin es transmitir informacin con pocas pretensiones estilsticas.
Tales son las obras de Catn el Viejo, Vitruvio, y en poca tardia
la Mulomedicina Chironis, traduccin del siglo iv de un manual grie
go de veterinaria, el De observatione ciborum de Antimo (siglo vi),
el Oribasius Latlnus en sus dos versiones (siglo vi) y la obra de Pa-
ladio, dedicada a la agricultura (siglo v ) . Estas obras, aparte de sus
numerosos vulgarismos fonticos y gramaticales, nos informan acer
ca de un vocabulario que de hecho quedaba al margen de la clase de
temas tratados por la literatura de nivel superior. Una gran par
te de los contenidos son, naturalmente, de inters muy limitado
por su grado de especializacin, pero a menudo nos dan testimonio
de palabras de la lengua cotidiana que sobreviven en las modernas
lenguas romnicas. As, el francs poulain y sus equivalentes roman
ces se derivan de pullamen, que est atestiguado tres veces en la M u
lomedicina Chironis. 1
Y a hemos dicho que ninguno de estos textos, a pesar de su falta
de pretensiones, puede postularse como verdadero y fiel espejo de
la lengua hablada. Lo mismo cabe decir de la encantadora Peregri-
natio Aetheriae, relato de una peregrinacin a los Santos Lugares
emprendida hacia 400 d. C. por una monja su nombre est en
discusin, aducindose los de Aetheria y Egeria con ciertas garan
tas de autenticidad , oriunda de Galicia o de Aquitania. Mujer de
elevado rango social, a la que gentes importantes dispensan grandes
atenciones, escribe, sin embargo, en un estilo sencillo y llano, pero
no sin ciertas solcitas concesiones a los gramticos. Se ha sealado,
por ejemplo, que nunca usa las formas analticas del comparativo
con magis y plus, que sin duda eran habituales en su tiempo, en
tanto que en otra ocasin incurre en un lapsus de expresin de
carcter hipercorrecto al emplear equivocadamente el moribundo
dativo en lugar del correcto ad con acusativo; ingressus est discipu-
lis (por ad discpulos). He aqu un ejemplo tpico de su estilo:
nos ergo sabbato sera ingressi sumus montem... ibi ergo mansimus
in ea nocte et inde maturius die dominica cum ipso presbytero et
monachis, qui ibi commorabantur, coepimus ascender montes sin-
gulos. qui montes cum infinito labore ascenduntur quoniam non
eos subs lente et lente per girum, ut dicimus in cochleas, sed to-
tum ad directum subs ac si per parietem... verum autem in ipsa
summitate nullus commanet; nichil enim est ibi aliud nisi sola ec-
clesia et spelunca, ubi fuit sanctus Moyses (3, 1 ss.).

1. N ied erm ann , Neue Jahrb., X V , 1912, pp. 313 s.


158 INTRODUCCIN AL LATN

Tambin importantes como reflejo de los cambios en el latn


hablado son las numerosas inscripciones debidas a personas sin cul
tura; entre ellas podemos sealar especialmente; ( 1 ) las llamadas
defixiones, textos imprecatorios escritos en lminas de plomo, obje
tos punzantes de uso mgico y similares, por medio de los cuales
los autores esperaban provocar la ruina de sus enemigos; ( 2 ) los
graffiti de Pompeya, y (3) los epitafios de las tumbas de las gentes
humildes. Como ejemplo citaremos el grito que brota del corazn
de uno que quiere dar el pucherazo en las carreras;
adiuro te demon quicunque es et demando tibi ex anc ora ex anc
die ex oo momento ut equos prasini et albi crucies occidas, et agi-
tatore Clarum et Felice et Primulum et Romanum ocidas collida
eque spiritum illis lerinquas. ( = De 8753, DV 861.)
Yo te conjuro, demonio, quienquiera que seas, y te pido que a par
tir de esta hora, de este da, de este momento, atormentes y mates
a los caballos del (bando) verde y del blanco, y a los conductores
Claro y Flix y Prmulo y Romano que los mates y los estrelles y
no les dejes aliento vital.

Dignos de notarse son el cambio de ae en e (demon), el acusativo


con ex, en tanto que la ltima palabra, lerinquas (por relinquas) se
ha enredado malamente los pies. 2
Por ltimo podemos mencionar los testimonios explcitos sobre
el latn vulgar e incorrecto debidos a los gramticos y autores
de glosarios: p. ej. en la Appendix Probi, as llamada por hallarse
unida a un manuscrito de los Institua Artium, atribuidos al gra
mtico Probo. Estas notas acerca de errores corrientes de pronun
ciacin fueron redactadas probablemente en el primer tercio del
siglo xv d. C. Muy posteriores son las glosas de Reichenau (siglo v iii
o ix ), que explican palabras latinas de poca anterior en la lengua
usual (p. ej. binas = duas et duas; pulcra = bella; oppidis = castellis
vel civitatibus; semel = una vice). El enciclopdico Isidoro de Sevi
lla (siglo vn) cita tambin trminos a los que pone la etiqueta vulgo:
p. ej. fimus, id est stercus quod vulgo laetamen vocatur (17, 2, 3);
caulis... qui vulgo thyrsus dicitur (cf. tursus trocho, prstamo
griego del latn vulgar, que ha dejado restos en romance). Ocasional
mente la pronunciacin contempornea es denunciada por una falsa
etimologa; p. ej. tnica ( = tnica) vests antiquissima appellata
quia in motu incedentis sonum facit. tonus enim sonus est (19,
22 , 16).

2. Estas mettesis son un fenmeno frecuente en el latn vulgar: p. ej.


it. padule < palude, sudicio < sucidus, etc.
ESBOZO DE UNA HISTOMA DE LA LENGUA LATINA 159
Partiendo de estas fuentes los estudiosos han podido catalogar
algunos de los cambios experimentados por el latn durante el pe
rodo de transicin que precedi al surgir de las lenguas romances.

F o n t ic a

Acentuacin

Hay acuerdo general respecto a la naturaleza intensiva del acen


to en latn vulgar, acento que en la mayor parte de los casos inci
da en la misma slaba que en el latn clsico. Excepciones son los
casos que encierran hiatos periclitados como -i e - en palabras del
tipo partem. La semivocal se consonantiz y el acento se trans
firi a la vocal siguiente, parytem. Las vocales en silaba penltima
ante grupos consonnticos terminados en -r - atrajeron el acento,
de modo que el clsico tnebrae se pronunci tenbrae en latn vul
gar; de modo similar ntegrum pas a intgru(m).

Vocales

La ms importante modificacin que experiment el sistema vo


clico en latn vulgar fue la eliminacin de las distinciones fonolgi
cas basadas en la cantidad, que eran un rasgo fundamental del latn
clsico (p. ej. miseram/mlseram) . En el latn vulgar todas las vo
cales acentuadas pasaron a ser largas y todas las tonas breves.
Que las vocales tnicas originariamente breves se alargaron aparece
claro nter alia por el examen de su tratamiento en romance: asi, el
resultado francs, espaol e italiano de focum muestra diptongacin
(feu, fuego, fuoco, lat. vulg. focum). De modo similar pede(m ) apa
rece como pied, piede. La primera quiebra del antiguo sistema de
distinciones basadas esencialmente en la cantidad se produjo cuan
do las vocales largas recibieron una pronunciacin ms cerrada que
sus equivalentes breves: fldus [fidus] pero fides [fides], En con
secuencia, cuando el sistema evolucion de modo que todas las vo
cales acentuadas pasaron a largas y todas las no acentuadas a bre
ves, las diferencias de cualidad voclica pasaron a ser la base de las
distinciones fonolgicas. El nuevo sistema comprenda nueve voca
les de timbre diferente, [e ], [ ?], [i ], [j], [o ], [ 9 ], [u ], [y ] y [a ],
no habiendo distincin de timbre entre d y . Todo este sistema se
conserv, al menos en las slabas acentuadas, en partes aisladas del
territorio romnico (Dacia y algunas zonas dialectales de Cerdea).
En el resto del mismo se introdujo una simplificacin consistente en
160 INTRODUCCIN AL LATN

la convergencia de [o ] y [y ] y de [e ] e [ j ] (vase infra). Este sis


tema ms sencillo fue la base del romance continental occidental.
Los tres estadios pueden representarse as:
lat. cls. a i i 0 0

lat. vulg. primit. a g e ? <? o u


\ / \ /
rom. cont. occ. a e e i Q o u

Es difcil dar una fecha precisa de la aparicin del nuevo sistema.


Sucede, en efecto, que las fechas de los primeros testimonios docu
mentales de los cambios particulares de la cantidad voclica varan
de caso a caso. Ahora bien, es verosmil que el sistema haya cam
biado como un todo y que el proceso gradual haya ido afectando
simultneamente a todos los componentes del sistema fonolgico.
Los cambios expuestos se reflejan en los textos e inscripciones que
poseemos a travs de las confusiones ortogrficas que interpretamos
con arreglo al principio de que los smbolos de los sonidos no son
intercambiables si no tienen un valor igual o muy semejante. Al
hacerlo as debemos tener en cuenta que el alfabeto latino no dis
tingua de modo general entre vocales largas y breves. En conse
cuencia, un nico signo e tena, en la poca que nos interesa, dos
valores: [e ] de y [ ] de . De modo similar, i poda representar
[i ] de l y [e ] de i. Esto significa que cuando una persona deficiente
mente instruida se vea frente a la tarea de notar grficamente su
propia pronunciacin [e ] poda emplear e o i Encontramos as gra
fas como sebe por sb, y ficit por fcit. Los ejemplos que siguen de
grafa no tradicional en los que se reflejan cambios de pronunciacin
van agrupados bajo rbricas que representan los sonidos clsicos
(P. ej. e X i) a partir de los que se inici el proceso.

x i
posuiru ( = posuerunt), minsbus (= mnsibus), jilix, crudilitas;
sene ( = sine), menus ( = minus), frecare, elud, elo, semul, enitio,
trebuni,
e x ae
La pronunciacin abierta de est atestiguada por la grafa ae,
diptongo que haba dado [q] (vase infra): baene, maerenti, daeder
(= deder(unt)).

x
annus = anuos, cognusco, nubis, tonecas = tnicas.
norus = nurus, con = cum, alonnus alumnus; cf. coluber non
colober", Appendix Probi.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 161
Una forma como punte por ponte no puede explicarse en
pura fontica. Es seguramente analgica, basada en el nominativo
p (n )s > pus.
Tambin los diptongos experimentaron importantes alteraciones.
Y a hemos visto ms arriba que en ciertas reas dialectales rurales
ae se haba monoptongado en e. Este proceso de monoptongacin
se hizo general en latn a partir de las slabas no acentuadas en po
ca republicana y se extendi a las tnicas en el siglo x d. C. El cam
bio est atestiguado por grafas que intercambian e y e: baene,
daeder(unt), braevis, etc.; que = quae, precepto, etc. Tambin oe
pas a e: penarn por poenam, amenus por amoenus. Por su parte
au, a pesar de que ya haba monoptongado en o en ciertas reas
dialectales rurales latinas y en los dialectos itlicos de la Italia sep
tentrional y central, se conserv en el latn vulgar; an hoy sobre
vive en rumano (aur < aurum). En italiano la diferencia entre luogo
y oro muestra que el paso de a uo tuvo que haberse completado
antes dl cambio au > 5. El testimonio del espaol y del francs
apoya la conclusin de que en latn vulgar au se conserv y de que
su monoptongacin tuvo lugar separadamente en las diversas len
guas romances.
En slaba no acentuada las vocales tendieron a ser inestables o a
desaparecer por completo. La sncopa fue especialmente frecuente
en las slabas que seguan al acento. Muchos de los lemas de la
Appendix Probi atestiguan tal fenmeno: speculum non specljtm,
vetulus non veclus, tabula non tabla, cf. los ejemplos epigrficos
dulcisma, vetrani, Caesri. En slaba final, si bien haba incertidum
bres en el timbre (o X u y e X i), las vocales se conservaron hasta
una poca muy posterior a la fragmentacin del romance comn.
Queda aludir a los cambios experimentados por i y u en hiato tras
consonante. Que tales sonidos tenan ocasionalmente valor conso
nntico aun en latn arcaico es evidente a la vista de la escansin
de palabras como dorma, facas, abiete, etc. Esta pronunciacin
se hizo general en poca imperial. El alfabeto no tena ningn sig
no especial para notar esta [ j ] , pero el cambio est atestiguado por
grafas como abalenare, quetus. En posicin inicial e intervoclica
la [ j ] consonntica se convirti primero en una espirante con valor
de ; y luego dio una africada [d j] o [d g ], sonido que recibe nota
ciones varias como z (Zanuarius, Zoviano), s (Sustus = lustus), di
(codiugi = conugi), gi (congiugi) o simplemente g (Troge = Troiae).
Este mismo sonido vino a ser el resultado final de los grupos de,
di, ge, gi (vase infra). La u postconsonntica tena tambin un valor
no silbico en el latn de la poesa (p. ej. quattuor disilbico en Bu
nio), y esta pronunciacin espordica anticip su generalizacin en
el latn vulgar. Tambin en este caso el valor consonntico est im
162 INTRODUCCIN AL LATN

plcito en formas de la Appendix Probi (febrarius) y de las ins


cripciones (quattor, lanarius, etc.).

Consonantes

En la modificacin del sistema consonantico son de notar como


puntos principales:
1. El paso de b intervoclica a una bilabial fricativa [|3], idn
tica en su pronunciacin a la v consonantica (de ah grafas como
cuuiculo por cubculo, y las grafas inversas de b por v : unibersis,
cibitatis, bixit).
2. La palatalizacin (yodizacin). Ante vocal el grupo ti pas a
ty, que a partir del siglo n d. C. se convirti en ts, segn testimonian
grafas como Vincentza, sapiensie, tersiu, etc.3 La palatalizacin de c
tuvo lugar mucho ms tarde, no habiendo testimonios inequvocos
hasta el siglo vx. En el latn clsico este sonido era pronunciado como
[k ] oclusiva en todas las posiciones. Ante i, y algo ms tarde tam
bin ante i y e, la consonante se palataliz, y un sonido de transi
cin dio lugar a [k j]. El siguiente estadio que se postula es [t j],
que l igual que ya vimos antes pas a ts, manifestndose la
convergencia de ci y ti en las confusiones ortogrficas: nuncius,
amicicia, tercium, nacione y conditio, solatium. intcitamento parece
implicar una pronunciacin africada [ts] o [t / ], pero el tratamiento
vara en las distintas partes del territorio romnico. Merece notarse
que los dialectos ms arcaicos del sardo han permanecido inmunes
a esta palatalizacin.
g tambin se palataliz ante una vocal anterior, produciendo un
sonido que se hizo igual al de i; de ah las grafas inversas como
gi, etc., ya reseadas. En posicin intervoclica, precediendo al acen
to, la fricativa palatal (evidente en septuazinta) fue eliminada: M e n
ta, Agrentum, quarranta ( = quadraginta). Ante -m este sonido se
labializ: fraumenta, sauma, cf. pegma non peuma (App. Probi).
3. Las oclusivas sordas intervoclicas se sonorizaron en roman
ce occidental: logus, tridicum, fegit, quodannis. El fenmeno se data
a partir del siglo v.
4. La 6 intervoclica pas a fricativa bilabial, segn se ve por
la frecuente confusin de b y v: plebes non plevis, tabes non tavis
(App. Probi).

3. Un fenmeno paralelo es el desarrollo di > Ay > dz, sonido representado


por la grafa z (cf. Isidoro: solent Itali dicere ose pro hodie): zes - dies,
oze = hodie, Ziomedes, etc.
ESBOZO DE UNA HISTORIA D E'LA LENGUA LATINA 163
5. La m final se pronunciaba dbilmente ya desde poca arcai
ca, y hay numerosos ejemplos epigrficos de su omisin. Segn el
testimonio romnico se perdi en todas las palabras excepto en los
monoslabos (de ah el fr. ren < rem ). La n final resisti ms, y su
desaparicin, que las lenguas romances atestiguan en todas las pa
labras exceptuados los monoslabos, fue seguramente resultado de
desarrollos independientes posteriores a la fragmentacin del latn
vulgar comn. La t final haba cado tambin en poca temprana
en algunas reas dialectales latinas (captulo I I I ). El latn vulgar
muestra la misma tendencia con diferencias regionales. Ejemplos
epigrficos son ama, valia, feoerum.
6 . De los fenmenos de grupo merecen mencionarse los que si
guen. Entre los muchos casos de asimilacin podemos notar el de
-n d - > -n n - (grundio non grunnio), que es atribuido por algu
nos a influencia osea, x (es decir es) se asimila en s (s ) (visit = vixit).
La equivalencia fontica de x y s (s ) puede verse en grafas inversas
(miles non milex, App. Probi). La asimilacin paralela de ps se
encuentra por vez primera en Pompeya en el siglo i (isse por ipse).
Tambin esto tiene su paralelo en oseo y umbro. El paso de -r s - a
-s (s ) se manifiesta tempranamente en latn dialectal y vulgar (susum,
rusum, dossum). En otros grupos consonnticos en que el segundo
elemento era una lquida o nasal, la pronunciacin se facilitaba por
la insercin de una vocal anaptctica: ineritia, frateres, omines, nu-
tirices, etc. Podemos incluir tambin en este apartado el desarrollo
de una vocal prottica ante s seguida de oclusiva sorda: ispose =
sponsae, iscola = schola, ispeculator, istatuam.

M o r f o l o g a

Gnero

El hipottico romance primitivo reconstruido por el anlisis y


comparacin de las lenguas romnicas muestra un sistema nominal
con slo dos gneros. El proceso de eliminacin del neutro se inici
en fecha temprana. Casos de confusin de gnero han sido examina
dos ya ms arriba. En poca imperial el proceso se aceler por la
eliminacin de la mayora de las distinciones fonticas entre mas
culinos y neutros de la segunda declinacin. Hallamos as fatus, cae-
lus, monimentus, etc. Ahora bien, como suele ocurrir en los pero
dos de transicin, la categora que estaba destinada a desaparecer
experiment ganancias temporales: p. ej. titulum. Sin embargo, la
evolucin fontica haba dejado intacta la ms llamativa de las dife
rencias entre los masculinos y los neutros de la segunda declinacin:
164 INTRODUCCIN AL LATN

masculino -i, -os, y neutro -a en el nominativo y acusativo de plural.


En general en las lenguas romances han prevalecido -i, -s, pero ha
habido en el plural extensiones de -a que conocieron el xito: dgita
(digtus), caso en el que serva de apoyo la coherencia de un grupo
de nombres que denotaba partes del cuerpo: bracchia, cubita, ge-
nua, etc. En otros casos el plural en -a fue tratado como un singu-
gular colectivo y se convirti en la base de nuevos nombres feme
ninos de la primera declinacin: castra, gaudia, ligna, bracchia, ar
menia.

Declinacin

La prdida de -m final, la dbil pronunciacin de -s en algunas


regiones, as como la confusin de u y o y de i y e en slaba final
destruy en gran medida la base fontica del sistema flexional cl
sico, segn puede verse en la tabla que sigue:

L. C. L. V. h. c. h. V. h. C. h. V.
Nom. - -a -US -o(s) -s -e(s)

Ac. -am -a(m) -um -ofm) -em -e(m)

Gen. -ae -8 -i -i -Is -e(s)

Dat. -ae -e -6 -0 -I -i

Abl. - -a -o -0 -e -e

A estas fuerzas perturbadoras podemos aadir la evolucin de


lo sintctico, que desde poca temprana haba creado giros prepo
sicionales como sustitutivos de las simples formas casuales (p. ej.
ad con acusativo en lugar del dativo; vase infra). La consecuencia
de estos cambios fue que a mediados del siglo vnx las declinaciones
latinas se haban quedado reducidas a un sistema de dos casos.

Primera declinacin

Estos nombres se vieron incrementados por una tendencia ge


neral hacia una caracterizacin ms clara del gnero. As, los feme
ninos en -us depusieron su engaoso atuendo: nura, socra. Hubo
incorporaciones similares procedentes de otros tipos: coniuga,
sacerda (por sacerdos), nepta, tempesta. Los prstamos neutros
griegos en -ma fueron tambin adscritos a esta clase, como lo fue
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 165
ron asimismo ciertos nombres griegos de la tercera declinacin que
los romanos adaptaron a travs de la forma del acusativo: hebd
mada, lampada.
Por lo que mira a la flexin, cabe sealar que el genitivo sin
gular presenta una variedad de formas: -ae o -e, -as, y -a.es o -es
(villaes, Quintiliaes, Prisces, sues, secundes, liberates), en las que la
-s puede deberse sea a la influencia de la tercera declinacin, sea
a la de la terminacin itlica -as (conservada tambin en paterfami-
lias). Los dativos y ablativos como feminabus, filiabus siguen el
ejemplo de deabus, pero han sido eliminados en romance. Un curio
so desarrollo, segn parece basado en nombres propios griegos como
Psyche, Psychenis, fue el de la declinacin Anna: Annanis, mamma:
mamrnanis. Algunos masculinos en -a recibieron la misma declina
cin: scriba: *scribanis ( > fr. crivain, esp. escribano).

Segunda declinacin

Tambin aqu encontramos una tendencia a una caracterizacin


distintiva del gnero en los neutros: vas > vasum, os > ossum. A
pesar de la eliminacin del neutro (vase supra), el plural en -a so
brevivi en la Italia meridional y central y en la Dacia, e incluso fue
adoptado por algunos nombres masculinos: fructa, dgita. En la
flexin encontramos aberraciones circunstanciales en las formas de
dativo y ablativo: diibus, filibus, alumnibus, amicibus.

Tercera declinacin

La evolucin fontica borr la distincin entre -es e -zs. De ah


las frecuentes confusiones que los gramticos se esfuerzan en corre
gir: tabes non tavis, suboles non subolis, les non luis, fa-
mes non famis etc. (App. Probi).
El nominativo de singular experiment frecuentes alteraciones
por causas analgicas: ejemplos tempranos son lovis, bovis, lacle.
Encontramos luego carnis y strpis. La Appendix Probi corrige una
forma grus, y suis es utilizado por Prudencio. Tales nominativos
establecan un sistema parisilbico. El proceso inverso se ve en las
formas orbs y nubs proscritas por la Appendix.
Tambin en esta declinacin los neutros pasaron a masculinos
(frigorem, pectorem, roborem ). Ahora bien, tambin surgieron nue
vos neutros: cinus por cinis, cineris, y un *pulvus que viene exigido
por formas romances como esp. polvo. La nivelacin analgica ha
ba afectado ya en poca temprana al tipo flexional sanguis, san-
166 INTRODUCCIN AL LATN

guinis y haba creado un nominativo sanguen. En poca posterior


vemos el proceso inverso en el nominativo pollis por pallen. Un
nuevo nominativo glandis sustituy a glans (vase supra) y en
tonces se cre un nuevo tema (glandinis) comparable a lendis, len-
dinis.
En el resto de la flexin podemos notar que en el ablativo singu
lar - prevalece sobre -i, y en el acusativo plural -s sobre -s. Los
genitivos de plural del tipo omniorum, parentaliorum estn basados
sobre el nom. y ac. omnia, parentalia, en tanto que mensis se mues
tra voluble presentando mensorum o menserum segn sufra la atrac
cin de annorum o la de dierum.
Las declinaciones cuarta y quinta fueron absorbidas respectiva
mente por la segunda y la primera. Tambin este proceso haba te
nido un temprano origen (senati); en poca ms tarda las inscrip
ciones presentan frecuentemente formas como prtico, mano, in
troito, sumptis, spirito, etc. En la quinta declinacin los dobletes ya
existentes como materies, materia facilitaron la transformacin de
palabras como glacia, facia, *rabia. spes y res pasaron a la tercera
declinacin, si bien para spes haba tambin un tema con -n - en los
casos oblicuos: spes, spenem (c. supra, primera declinacin).

Adjetivos

Tambin en este apartado hallamos una tendencia a la caracteri


zacin distintiva de los gneros. La Appendix Probi, por ejemplo,
condena las formas paupera, acrum, tristus, tetrus ( = taeter). For
mas del mismo tipo son gracilus, sublimas, praecoca.
Para la expresin de los grados de comparacin el romance uti
liza las formas analticas con magis o plus segn las regiones (vase
infra). Los inicios del proceso de sustitucin pueden rastrearse has
ta pocas muy antiguas del latn, al estar comparativos y superlati
vos particularmente sujetos a la tendencia popular a la hipercarac-
terizacin: p. ej. magis maiores (Plauto). Tal clase de pleonasmos
se hizo crecientemente frecuente en la lengua vulgar de la poca
tarda, en la que podemos observar formas con doble sufijo como
proximior, extremior, pessimissimus, minimissimus, e incluso las
combinaciones plus magis y magis plus, magis magisque amplias.
El tipo misrrima se regulariza con la forma miserissima, cf. in-
tegrissima. Ntense tambin iuvenior y pientissimus.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 167

Pronombres

Merecen subrayarse el uso indiscriminado de hic, Ule e iste, el


empleo de ipse como pronombre anafrico en lugar de is, y la re
duccin de tile a la condicin de artculo definido y la de unus a la
de indefinido, cuius y cui continan influyendo en la declinacin de
los dems pronombres: ipsuius, illui (para las formas anteriores
vanse pp. 255 s.). Para el dativo singular femenino se encuentran
formas como illae e Maei. Los demostrativos se refuerzan con el pre
fijo ecce; de ah el francs cet < ecce istum. Sobre ipsimus, forma
enftica de ipse, vase p. 156.
Los pronombres proporcionan un interesante ejemplo de la cons
tante renovacin de los elementos de la lengua. Ya en poca pre
histrica el latn haba reforzado los demostrativos uniendo dos
temas distintos: *ol-se, is-te (vanse pp. 255 s.). Esta tendencia sub
siste en el uso de los escritores tardos, que combinan los demostra
tivo: is ipse, ipse ille.
Los adverbios y preposiciones participan tambin de esta tenden
cia hacia formas ms plenas. Abundan los compuestos como abante,
b intus, de contra, in ante, etc., y a menudo se los emplea como
preposiciones. Preposiciones compuestas son de post, de super, de
nter. Tambin giros preposicionales funcionan como preposiciones:
per girum ipsius colliculi, in giro parietes ecclesiae, de latus
montem, de latus casa (Per. Aeth.).

Verbos

La confusin de deponente y activo contina: sequis (cf. toquis,


Petronio), conarit, deprecebat, miraret; pero doleatur, dubitamur,
vetor, obitus sum, iuvantur (modelado sobre auxilior, opitulor). Las
formas de pasiva con -r han desaparecido en romance, en el que
han sido sustituidas por perfrasis del participio de perfecto con el
verbo ser (amatur > amatus est), o por expresiones reflexivas.
Ambos procedimientos de sustitucin estn presentes en el latn
vulgar. Los giros reflexivos son particularmente frecuentes en la ter
cera persona cuando el sujeto es una cosa, estando la raz del pro
ceso en personificaciones como Myrina quae Sebastopolis se vocat
(Plinio, N. H., 5, 121). En ocasiones las construcciones reflexiva y
pasiva se contaminan: se extinguitur.
La tendencia a la confusin entre las clases de conjugacin del
tema de presente contina actuando (vase supra sobre sonere, to-
168 INTRODUCCIN AL LATN

nre, fulgre, /e n e r e , etc.). Ahora bien, mientras que antes la tercera


conjugacin haba experimentado prdidas en favor de la segunda,
ahora el proceso se invierte y los cambios ejemplificados por lugunt,
pendunt, miscre y ridre vinieron a desembocar en la eliminacin
del tipo en -ere en algunas ramas del romance, si bien fue el triun
fante en Hispania. Advirtase, sin embargo, que la lingstica compa
rativa romnica exige postular *sapre (basado en el perfecto sapui)
y *cadre. El segundo puede ser debido a la influencia de iacre,
pero para este verbo las inscripciones atestiguan iacio y iacis. stas
podran, naturalmente, ser variantes fonticas debidas a la confusin
de e e i como en iubis, pero el paso a la cuarta conjugacin es evi
dente en doliens, libiens y en florivit, florire, mientras que doleunt
parece ser una grafa de doliunt. La cuarta conjugacin recibe tam
bin nuevos miembros procedentes de la tercera: disciunt, serpio,
*lucire, gemire.
Originariamente las desinencias eran suficientes para indicar la
persona, y los pronombres ego, tu, etc., se utilizaban con finalidad
enftica. En la lengua popular su empleo se hizo habitual y su fuer
za se debilit, de modo que acabaron reducidos a la condicin de
prefijos: faime, tu aimes, il aime.
En las desinencias personales la evolucin fontica produjo la
prdida de i en hiato (-io > -o, -iunt > -u n t) y la eliminacin de
diferencias en la pronunciacin entre -s e -is o -et e -it en posi
cin tona. La Peregrinatio Aetheriae muestra preferencia por la
grafa contiget, benedicet, colliget, prendet. Las correspondientes
formas del plural ponent, tendent, vadent, tollent, reponent no pue
den, naturalmente, ser equivalentes fonticos del correcto -unt. A
la vista del hecho de que la segunda conjugacin estaba muriendo
en el latn vulgar podra pensarse que la preferencia de Eteria era
la reaccin de la ignorancia solcita ante el tronar del maestro de
escuela: pendent non pendunt; sin embargo, -ent ha prevalecido
en Hispania, y hay notables indicios de que Eteria proceda de Ga
licia.
Pasando a los tiempos, el imperfecto sufri pocos cambios y ha
sobrevivido casi intacto en romance, si bien -iebam > -ebam. Sin em
bargo, las formas en -ibam se mantuvieron tambin a lo largo de toda,
la latinidad.
Los futuros de indicativo latinos fueron en su origen o bien for
mas de subjuntivo (legara), o bien formas compuestas con el verbo
ser (-b o ) (vanse pp. 271 s.). A travs de toda la historia del latn
este tiempo se mantuvo fiel a su origen modal (volitivo) : por una
parte, el futuro de indicativo se us con valor de imperativo; por
otra, el subjuntivo expresaba idea de futuro. Tambin en romance,
en el que las antiguas formas de futuro han desaparecido, su lugar
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 169
ha sido ocupado por perfrasis de valor modal: (1) facere volo,
(2) facere debeo, (3) facere hdbeo. En el latn tardo encontramos
amplios testimonios de estos desarrollos: ( 1 ) se conserva en ruma
no, (2) aparece en sardo, y (3) en las dems lenguas romnicas. Esta
ltima construccin tena en origen el valor de tener que ( vallera
nos traversare habebamus, Per. Aeth., 2, 1), pero los ejemplos de
significacin simplemente futural son bastante frecuentes en latn
tardo. Los tipos clsicos de las distintas conjugaciones se confun
den en ocasiones: con formas de la Atellana como dicebo, vivebo
(vase supra) podemos comparar, por ejemplo, inferevit (= infere-
b it), en tanto que la segunda declinacin hace a menudo su futuro
en -am : habeam, lugea(t).
En el perfecto las formas irregulares (fuertes) tienden a ser
reemplazadas por formas regulares (dbiles ) : asi praestavi apa
rece en lugar de praestiti y slivi por salui. En el perfecto en -v - las
formas contractas [N ota 17] -asti, -astis, -arunt haban sido siempre
las preferidas por la lengua popular. Originadas por la prdida pu
ramente fontica de ---e n tre vocales iguales (delevero > delero),
el proceso se vio ampliado por influencias analgicas. As encontra
mos -di (probai, calcai) sobre el modelo de -ii. En la tercera per
sona del singular las inscripciones vulgares atestiguan la forma la-
borait (conservada tambin en antiguo sardo). Pero ms numerosos
son los ejemplos de -aut (pedicaut, triumphaut, donaut, etc.), forma
de la que proceden las terminaciones romnicas (tfl. am, amao:
para el desarrollo fontico cf. auca < avica) .
De entre los perfectos fuertes el tipo reduplicado muestra an
poder expansivo: impendidi, edidit, prandiderit. Estas formas ana
lgicas quedaron circunscritas a temas en dental (modelo credo,
credidi); en los dems casos las formas reduplicadas fueron eli
minadas, quedando dedi y steti como nicos supervivientes en ro
mance. El tipo con vocal larga tambin cede terreno: lexerit aparece
por lgerit, capui por cpi, etc. Ms vigoroso se mostr el tipo en
-si, que gan considerable terreno en el latn tardo y en romance
(en latn vulgar hubo tal vez unas treinta o ms formaciones nue
vas, Grandgent). El tipo en -ui, aunque perdi apoyo en la primera
y cuarta conjugaciones, en las que era anmalo, se extendi en la
segunda y tercera; este proceso puede detectarse en poca temprana
(parcuit, Nevio; serui, Ennio). Ejemplos epigrficos son reguit, co-
guit, convertuit e incluso fecuit, en tanto que la filologa romnica
postula *bibui, lgui, vidui, etc.
Por lo que mira a las inflexiones del perfecto, no hay restos en
romance del arcaico -ere, ni de la forma -runt que predomina en
170 INTRODUCCIN AL LATN

la literatura clsica. As pues, la forma con vocal breve -runt que


se encuentra en los autores cmicos tiene que haberse mantenido en
la lengua popular.

S in t a x is

Examinaremos solamente algunos de los rasgos ms impor


tantes.

Uso de los casos

Sobre la evolucin hacia un sistema de dos casos vase lo ya di


cho ms arriba.
La tendencia que se observa ya desde Plauto a usar giros pre
posicionales en lugar de simples casos recibe nuevo estmulo de la
ruina fontica de las formas flexivas (vase p. 164): as, ad con acu
sativo suplant al dativo (ad eum dicit, ad febricitantes prosunt,
etc.). Tras la confusin de las expresiones que significaban donde
y a donde (vase infra p. 180), ad con acusativo hace tambin ofi
cio de expresin locativa (fui ad ecclesiam, Per. Aeth.), si bien
ejemplos con nombres de ciudades y pases se encuentran ya desde
Livio (vase Sintaxis).
De modo similar el simple ablativo es reemplazado por perfra
sis con ex, ab y de, dndose preferencia en la lengua popular a la
ltima de ellas (de navibus egredi, de palatio exit, de marmore fac
a). Incluso se sustituye de este modo al ablativo instrumental y
causal: fatigati de vigiliis, de oculis tangentes crucem, ungeatur...
de tilo oleo (Per. Aeth.). in con ablativo de lugar aparece en expre
siones, contrariamente al uso clsico (vase Sintaxis).
De de con ablativo en lugar del genitivo se encuentran ejemplos
desde Plauto (dimidium de praeda); en poca posterior este uso
adquiri tal desarrollo que poda incluso aparecer sin un nombre
regente: ampullam in qua de oleo... continebatur (Vita A ridii).
En los giros preposicionales haba gran confusin entre blativo
y acusativo (ab hortu(m ), con quen, cum libertos, ex donationem,
pro salutem, pro hoc ipsud, sine lesionem, a monazontes, de hoc
ipsud, de carnem; contra ipso loco, venit in civitate sua). Ahora bien,
muchos de estos ejemplos tienen una significacin meramente orto
grfica a la vista de la prdida de -m final.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 171

El verbo

El perfecto latino clsico tena dos valores: aoristo (dije) y


perfecto (he dicho ) . 4 La creacin de una forma perifrstica para
expresar el estado presente comenz tempranamente multa
hona bene parta habemus, Plauto , pero su pleno desarrollo no
se alcanz hasta poca tarda: haec omnia probatura habemus,
Oribasio; episcopum invitatum habes, Gregorio de Tours. De las
formas no personales del verbo slo el infinitivo de presente activo
y los participios de presente y perfecto quedaron intactos. El supino
fue generalmente reemplazado por el infinitivo, si bien ha sobre
vivido en rumano, se mostr ms resistente en ciertos giros como
dormitum ir, en lugar del cual los autores tardos utilizaron a me
nudo la variante dormito vadit (cf. reponent se dormito, Aeth.).
Tambin el gerundio fue reemplazado por el infinitivo, aunque en el
ablativo de modo sirvi como sustituto del participio de presente
( redire... dicendo psalmos, Per. Aeth.), uso cuyo principio puede
rastrearse ya en Plauto (vanse pp. 320 s.). El gerundivo aparece
en latn tardo como sustituto del participio de futuro pasivo. En un
principio era indiferente a la nocin de voz (secundus = el que si
gue ), y Plauto lo emplea en un sentido que se aproxima al de un
participio de futuro activo (haecine ubi scibit senex, puppis pereun-
dast probe, Epid., 73-4). Tambin en latn de poca ms tarda hay
ejemplos en que un gerundivo como moriendi es equivalente a m o ri-
turi. Una vez ms nos hallamos ante un rasgo tpico de una poca
de transicin en la que una forma moribunda da una postrera se
al de vida; as, recepturus es usado por recipiendus, y scripturas
por scribendas. Finalmente, el gerundivo en nominativo aparece
tambin como sustituto del participio de presente: iubandi sunt
son provechosos = iuvant, Oribasio. El participio de futuro activo
es raro en latn vulgar, pero se usa en giros perifrsticos que susti
tuyen al futuro: redditurus sit (Per. Aeth.). Tambin el participio de
presente aparece en perfrasis. En romance sobrevive como adjetivo,
usurpada su funcin participial por el gerundio. El infinitivo de pre
sente pasivo y el infinitivo de perfecto han desaparecido en roman
ce. Que el infinitivo de perfecto era una forma moribunda aparece
claro en el hecho de que los escritores tardos lo usen a menudo
como sustituto del presente.
Siguen ahora algunos puntos notables de sintaxis de los modos.
El subjuntivo es reemplazado por el indicativo en muchas construc
ciones. Desde poca primitiva se encontraba el indicativo en interro

4. Sobre este punto vase N otas de los traductores , Nota 45.


172 INTRODUCCIN AL LATN

gaciones indirectas. Posteriormente se extiende a otras muchas cons


trucciones: en oraciones consecutivas (ecclesia valde pulchra... ut
vere digna est esse domus Dei, Per. Aeth.); tras cum causal (cum
his omnes tam excelsi sunt); tras expresiones de duda (procul
dubium est quod... permansit, Greg. T.). Sin embargo, el subjun
tivo se encuentra a su vez en lugar del indicativo clsico en varios
tipos de oracin subordinada, y tiende a transformarse en una mera
seal de subordinacin. Lo hallamos, por ejemplo, tras quod causal
(lulia... fecit quod Ambibolus frater negligendus facere noluerit,
DV 1481); en oraciones temporales introducidas por priusquam,
dum, etc. (tu dum esses ad superos nemo mihi formonsior ulla,
DV 1373). Particularmente caracterstico del latn tardo es el sub
juntivo si bien hay tambin ejemplos del indicativo , en oracio
nes completivas introducidas por quod, quoniam, y quia tras verbos
de decir, etc., en lugar del clsico infinitivo con acusativo.

V o c a b u l a r io

Antes de considerar las relaciones del vocabulario del latn ha


blado por el pueblo con el de la literatura ser conveniente recor
dar una vez ms que en latn no haba un vocabulario literario uni
forme. El diccionario era como un guardarropa cuyos diversos estan
tes contenan atuendos verbales apropiados para cada ocasin. Lofs-
tedt ha sealado que la distincin que se halla en los manuales de
sinnimos al antiguo estilo entre portare llevar una carga pesada
o fastidiosa y el ms descolorido ferre no es vlida. La distincin
es ms bien de estilo. El autor del Bellum Africanum, por ejemplo,
emplea sarcinas in acervum comportare (69, 2), en tanto que el es
tricto clasicista que es Csar usa conferre. La misma relacin existe
entre deportare y devehere, se reportare y se ferre. As, las lenguas
romnicas con sus portare, porter, etc., han conservado la palabra
que podemos adscribir al genus demissum. Lo mismo ocurre con
los sinnimos magnas y granis: el Bellum Africanum emplea gran
de praesidium, etc., mientras que Csar prefera magnas, y las len
guas romnicas confirman esta distincin (fr. grand, it. grande) . No
menos iluminadora resulta la relacin entre occidere e interficere.
El primero de estos verbos, por su obvia conexin etimolgica con
caedo, tiene un sentido ms drstico, golpear, matar de un golpe,
frente al descolorido y eufemstico interficere, eliminar. Es occi
dere el que predomina en Plauto y Terencio, en Petronio, Eteria, la
Mulomedicina, Oribasio y las Defixiones, en las que hallamos tam
bin el compuesto reforzado peroccidere (vase in fra). Resta aadir
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 173
que el romance ha conservado occidere (it. uccidere ), pero no Inter-
ficere.
Teniendo presente esta distincin esencial de estilo y gneros,
podemos afirmar que el fondo bsico del vocabulario popular de co
mienzos del Imperio apenas difera del del latn literario. La lengua
coloquial se caracteriza, desde luego, por su preferencia por las
expresiones drsticas y de colores vivos, que con el cambio de ge
neraciones fueron perdiendo su fuerza y poder enftico. Un nio que
primaria y constantemente oiga la expresin jeta la usar con
toda inocencia como normal. Por este proceso universal de desgas
te lingstico los verbos incoativos y frecuentativos latinos perdie
ron gradualmente su fuerza original y acabaron sustituyendo a los
verbos simples de los que haban derivado. As, cantare, adiuare,
iactare, pensare, saltare son los nicos que sobreviven en romance:
fr. chanter, aider, jeter, penser, sauter.
Tambin de gran importancia con vistas al romance son los in
coativos en -scere e -tscere (canscere, viscere, florscere, dor-
mlscere). Una manifestacin ms de la constante bsqueda de
fuerza expresiva que caracteriza a la lengua popular es su prefe
rencia por las palabras de forma ms plena. Segn puso de relieve
Wackemagel, el imperativo de scire es scito, no sci. Del mismo modo
en la Biblia latina esto se usa en lugar de es, y vade asume las fun
ciones de i, mientras que s hallamos el plural ite y nunca vadite.
Tambin en el indicativo vadis, vadit desplazan a is, it, en tanto que
en el plural una gramtica que registrara solamente las formas de
mayor frecuencia conjugara vadam, vados, vadat, eamus, eatis, va-
dant. Muy parecidas observaciones se han hecho acerca del uso del
verbo ir en otros autores vulgares : las formas monosilbicas
son evitadas, apareciendo en su lugar las correspondientes de vade-
re y ambulare. Del mismo modo diu cede ante expresiones como
longo tempore, tot y quot ante tanti y quanti, vir ante homo, etc.
El grado de esta aversin hacia las palabras de escaso cuerpo lo
revela una interesante observacin que ha hecho Lofstedt: el escri
tor mdico Teodoro Prisciano ad describir el tratamiento que se
ha de aplicar a los pacientes usa normalmente el presente (nutri,
concedo, etc.), pero cuando ha de emplear el verbo dar usa el
futuro dabo para evitar el monosilbico do. Una importante con
secuencia de esta preferencia por las palabras de mayor volumen
fue el predominio que adquirieron los verbos compuestos sobre sus
correspondientes simples. Un ejemplo tpico es la eliminacin de edo
(que en cualquier caso sufra el handicap de su conjugacin an
mala edo, s, st) en favor de comedro, al que originariamente su
prefijo daba un valor perfectivo comer totalmente. Los que siguen
son irnos pocos de los numerosos ejemplos de la preferencia por los
174 INTRODUCCIN AL LATN

verbos compuestos que se da en el latn vulgar: pertransire, perexi-


re, perconfirmare, disseparare, perdiscoperire, conducere, expandere.
En los nombres y adjetivos la preferencia de la lengua popular por
las ms plenas y expresivas formas diminutivas y sus reflejos en
el vocabulario de las lenguas romances han sido ya examinadas. A l
gunos ejemplos son: avicllus ( oiseau), soliculus (sleil), genucu-
lum (genou), agnellus (agneau), cultellus (couteau), vetulus, redu
cido a vetlus y pronunciado veclus (it. vecchio, fr. vieux, esp. viejo).
El vocabulario del latn vulgar y de las lenguas romnicas ofrece
otros muchos ejemplos de eliminacin de palabras usuales que eran
lugares comunes de la lengua refinada en favor de equivalentes de
marcados colores procedentes de las jergas. La palabra testa, por
ejemplo, cntaro de barro se us en sentido traslaticio por Varrn
y Cicern con el significado de concha. M s tarde aparece con el
de calavera y acab por convertirse en el trmino normal para
significar cabeza (fr. tete, etc.). Un pasaje del escritor de atelanas
Pomponio (179) da una pista sobre la clase de contexto ( te voy a
partir la mollera) en que este cambio de significado se produjo:
iam istam calvam colapis comminuissem testatim tibi, donde tes-
tatim = en pedazos. De modo similar bucea mejilla (hinchada)
(cf. puls in buccam veniet, Pomponio) se usa eventualmente con
el sentido de boca (cf. quod in buccam venerit scfibito, Cic., Ad
Att., 1, 12, 4); en varios dialectos romnicos encontramos descen
dientes de otros equivalentes dotados de similar fuerza: gula, gur-
ges, gurga. spatula pala se emple para designar la paletilla del
cerdo y de ah pas a hacerse habitual para designar la espalda (cf.
paule, etc.). Como casos paralelos de este tipo de generalizacin de
significado en palabras que se referan estrictamente a animales
(cf. el empleo en argot alemn de /ressen por essen) podemos citar
gamba (del gr. Kcqun'i), que era el trmino tcnico para designar
la articulacin de la pata trasera del caballo. El significado romni
co de pierna (jambe) aparece en una glosa: crura: gambe, tibie
(CGIL, V, 495). Tambin perna, en sentido estricto pierna de cerdo,
aparece en el esp. pierna, port. perna. Expresiones llenas de fuerza
se encuentran tambin en los verbos que se refieren a actividades
comunes; p. ej. hablar (garrir, garrulare, fabulari, parabolare);
otra palabra llena de expresividad perteneciente a este grupo, m utti-
re, se basa en muttum (usado en la expresin muttum nullum ni
un gruido!), que es el antepasado del fr. mot; buscar (circare,
chercher); comer (manducare, pappare, cf. CGL, V, 525, 15: ut
dicamus infantibus papa, i. e. manduca); marchar, partir (sa-
lire ); llegar, acercarse (se pilcare, cf. esp. llegar); apurar (ad-
densare). mittere y conicere desempean las funciones de ponere y
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 175
locare, en tanto que eicere5 llega a significar simplemente sacar.
Una comadrona instruida en el latn clsico se quedara sorprendida
ante el consejo que le da Sorano; mas su toras eiciat significa sim
plemente que saque al nio y no que lo arroje fuera.
La bsqueda de fuerza expresiva se refleja tambin en las expre
siones pleonsticas (vase supra p. 83): par dem, omnes universi
ceteri alii, omne totum, ambo do, singulis diebus cottidie, sursum
ascender, intus penetrare, ante praeparatus, amplius augmentare, e
incluso muliebria feminarum. La misma tendencia produce adver
bios, conjunciones y preposiciones dobles: tum deinde, itaque ergo,
ergo igitur, deinde postea, paene vix, ita sic, sic taliter, ut quia, nec
non etiam et.
Ciertos rasgos caractersticos del latn tardo mencionados en
el anlisis que precede, algunos de los cuales sobreviven en roman
ce, estn tambin atestiguados en el latn arcaico, pero estn ausen
tes de la lengua de los autores clsicos. Este fenmeno de la laguna
clsica fue examinado hace ya largo tiempo por F. Marx, fabulari,
por ejemplo, segn vimos en el captulo IV, fue usado de modo
constante por los autores de la comedia como trmino coloquial por
dicere. Fue evitado por Csar y Cicern, pero que permaneci de
modo constante en la lengua coloquial parece evidente por el hecho
de sobrevivir actualmente en el esp. hablar. Otra palabra espaola,
mozo (port. mogo), deriva de musteus, siendo mustus una palabra
rstica que significaba nuevo, fresco; Catn la aplica a un joven
cordero y Nevio a una muchacha (virgo). Sin embargo, la lengua
clsica conoce slo el mustum sustantivado, mosto. Entre las pri
meras palabras griegas que entraron en la lengua popular estaba
campsare, trmino nutico que significaba doblar un cabo, etc.
(vase p. 88 ). Aparece en Ennio, pero se pierde de vista hasta re
aparecer muchos siglos despus en la Peregrinatio Aetheriae, con
un ligero cambio de significado, cambiar de rumbo; la evolucin
semntica es evidentemente doblar (un cabo, etc.) > cambiar de
rumbo (cf. CGL, IV, 227, 38: deverticulum, ubi camsatur) . La
palabra sobrevive en el it. cansare. Lfstedt, que ha examinado el
tema ms recientemente, hace notar que el adjetivo canutus se halla
en un fragmento de Plauto para reaparecer en el latn tardo en los
Acta Andreae et Matthiae y sobrevive en el it. canuto, etc. Minaciae,
que es plautino, reaparece en el Liber ad Gregoriam (siglo v) y es el
antepasado de fr. menace e it. minacci. La ausencia de tales palabras
de los textos clsicos excepto en la medida en que pueda explicar
se por lo reducido de la gama objetiva cubierta por la literatura cl
sica, que no habra hallado ocasin de emplear ciertas palabras

5. Vase supra p. 154.


176 INTRODUCCIN AL LATIN

puede achacarse a su puntillosidad purista en materias lingsticas,


a esa elegantia y evitacin de rustidlas que hemos examinado en el
captulo precedente. Y as una pantalla selectiva se interpone entre
el observador moderno y la lengua viva. Ms tarde se abrieron vanos
en esta pantalla, pero nunca fue removida del todo, de modo que gran
parte del latn hablado qued oculto de vistas hasta emerger en las
lenguas romnicas.
Ms difcil de explicar es la aparente paradoja de que muchos
vulgarismos aparezcan en la lengua de los poetas. El pleonstico
nec non et, por ejemplo, es frecuente, especialmente en la lengua
vulgar tarda. Hay ejemplos en Varrn, pero es significativo que la
expresin aparezca mucho ms frecuentemente en el De re rustica
que en el De lingua latina, de ms elevadas pretensiones estilsticas,
Pero hay ejemplos tambin en Virgilio, Lucano, Estado y en otros
poetas. Por otra parte, los singulares colectivos como miles son un
giro frecuente en los poetas augsteos y posteriores y en la prosa de
colorido potico de Livio y Tcito. En el otro platillo de la balanza
podemos poner ejemplos de la Mulomedicina Chironis y de la Pere-
grinatio Aetheriae, por citar slo dos fuentes de la latinidad vulgar.
En el uso del dativo podemos observar coincidencias similares de las
dos esferas. Dativos adnominales del tipo del miseris velamina nau-
tis de Virgilio y del ministros bello, seditioni duces de Tcito son
paralelos al satui semen de Catn, y los datos del romance mues
tran que este uso pervivi en la lengua popular. El llamado dativo
simpattico es tambin un rasgo caracterstico del latn popular que
puede observarse en Plauto, en las partes dialogadas de Petronio y
en las fuentes tardas del latn vulgar. Y, sin embargo, es tambin
un giro favorito de los poetas augsteos. Del empleo adverbial del
adjetivo predicativo hemos citado ya un ejemplo coloquial de las
cartas de Cicern (nullus tu quidem domum) y est atestiguado
todo a lo largo de la historia del latn coloquial desde Plauto (is
nullus venit, citus e cunis exsilit, etc.), hasta ejemplos tardos como
festinus venit. (Vitae Patrum). Pero los poetas proporcionan una
serie de ejemplos no menos llamativa: citi... venimus (Livio Andr-
nico); solvite vela citi (Virgilio).
La explicacin del fenmeno est apuntada por la observacin
de que el dativo simpattico tiene un mayor calor y un carcter
ms ntimo que la correspondiente construccin con genitivo; la
explicacin es, en resumen, que las coincidencias de uso en polos
estilsticos opuestos tienen races psicolgicas comunes. Bajo el esti
mulo de la situacin personal, el hablante, liberndose de la lgica,
movindose ms en el terreno de la alusin y de la elipsis que en el
de la precisin explcita, echa mano de estos modos de expresin
llenos de vida y de calor, de colorido y emotividad, que no resultan
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 177
menos apropiados a la poesa. Las expresiones populares fueron sin
lugar a duda un artificio consciente en ciertos gneros poticos
(p. ej. uni, culus, verpa, futuere, urum = pecunia en Catulo, y fe
nmenos similares en las Stiras de Horacio), pero a una poesa tan
estudiada en sus tcnicas como la de los augsteos no pueden acha
crsele vulgarismos, al igual que a la prosa de Tcito con su
permanente bsqueda de la oe^vTrjt;. En nuestros anlisis estilsti
cos hemos de prescindir de la oposicin arcaico-potico. Lo mis
mo cabe decir acerca de la vulgar-arcaico. Con frecuencia los
dialectos rsticos conservan en el uso comn muchos trminos de
saparecidos mucho tiempo antes de la lengua estndar. Un jardinero
del Cheshire me advirti una vez que mi tierra exhausta necesitaba
trench-delving (ser cavada en surcos), utilizando una palabra
que yo conoca antes solamente por textos poticos (the deep-
delved earth). Eran sin duda ejemplos de esta clase los que pro
vocaban la observacin de Cicern: rustica vox et agrestis quosdam
delectat, quo magis antiquitatem si ita sonet, eorum sermo retiere
videatur (D e or., 3, 11, 42). Tales rasgos deben su inclusin en la
poesa elevada y en la prosa solemne a esta cualidad de la antiqui
tas. Las leyes de los gneros exigiran la rgida exclusin de todo lo
que fuera rstico o vulgar.
El latn vulgar que hemos someramente caracterizado en el an
lisis que precede fue llevado por los soldados, administradores, co
lonos y comerciantes romanos a las diversas partes de su creciente
Imperio. Sicilia, Cerdea, Crcega, Dalmacia y las costas orientales
y meridionales de Espaa estaban ya sometidas al dominio romano
hacia fines del siglo n i a. C., y la expansin continu hasta que con
la conquista de la Dacia por Trajano el Imperio Romano alcanz su
extensin mxima, incluyendo Britannia en el confn de Occidente y
los reinos helensticos en el oriental, con el Rin y el Danubio como
frontera norte. El impacto del latn sobre los pueblos indgenas de
esta vasta rea vari segn el grado de civilizacin por ellos alcan
zado. Hablando en trminos generales puede decirse que en las re
giones en que la lengua y civilizacin griegas hablan echado races
firmes el latn tuvo escasa penetracin (vase in fra ). En el occidente,
en cambio, los nativos sucumbieron ante la cultura y genio orga
nizador de sus nuevos seores no en menor grado que ante su supe
rior tcnica militar. La consecuencia fue el desarrollo de una civi
lizacin que variaba poco de pas a pas. El latn, la lengua del nuevo
pueblo dominador, fue adoptado por las aristocracias nativas y a
la postre por todos los elementos de la poblacin, hasta que las len
guas indgenas, excepto en algunos enclaves aislados, acabaron por
extinguirse. Este proceso fue sin duda gradual y afect en primer
lugar a las ciudades romanizadas, para extenderse luego a las ..zonas
178 INTRODUCCIN AL LATN

rurales. Por otra parte, a pesar de lo rpida que fue la expansin


del Imperio, ms de trescientos aos transcurrieron entre la incor
poracin de Cerdea y la conquista de la Dacia. Durante este perodo
el latn, como todas las lenguas, evolucion sin detenerse, y es claro
que el latn de los colonos del siglo m a. C. difera del de los legiona
rios de Csar del siglo i a. C. y del de los de Trajano del ix d. C. Si
aadimos a esto la enorme variedad de razas, lenguas y culturas de
los pueblos sojuzgados y las notables diferencias de la poltica ro
mana con relacin a ellos, el fillogo podra confiadamente esperar
toparse con considerables diferencias dialectales en una lengua ex
tendida sobre un rea tan vasta y adquirida como lengua extranje
ra por pueblos de sustratos tan diferentes. Pues bien, a pesar de
esforzados anlisis de los documentos disponibles procedentes de
las diversas partes del Imperio, las peculiaridades regionales que se
ha logrado establecer no son sino unas pocas y triviales. [N ota 18.]
As, H. F. Muller (A chronology of Vulgar Latn) observa que aun
en el perodo merovingio los barbarismos que de modo creciente
desfiguran los documentos escritos son prcticamente los mismos
en toda la Romana occidental. Por su parte hace notar Entwistle
que los vulgarismos que aparecen en las inscripciones de Espaa
sop los tpicamente generales de toda la Romania ms que particu
lares de Espaa, y no raramente resultan contrarios a los posteriores
hbitos lingsticos peninsulares (Spanish language, 51). En el vo
cabulario, es cierto, los pueblos prerromanos hicieron ciertas apor
taciones limitadas al latn hablado en su respectivo territorio. En su
mayor parte se refieren, como caba esperar, a objetos y actividades
peculiares de las regiones particulares. As, ciertas palabras de la
religin glica sobreviven en los dialectos galo-romnicos: el valn
dhin gnomo se remonta a dusius una especie de demonio, en
tanto que el nombre del bosque sagrado de los druidas, cassanus,
sobrevive en el francs chne. A estos ejemplos pueden aadirse
ciertos trminos de carpintera como charpente, copean, tonneau;
trminos topogrficos como arpent y borne; las palabras de muje
res pice y bercer. Von Wartburg (Les origines des peuples romains,
50) hace notar tambin, acerca de los trminos rurales, que la par
te de la terminologa que es comn a la ciudad y al campo es latina;
en cambio, la parte que pertenece exclusivamente al agricultor es
gala. Cita como ejemplos champ, pr, pierre, sable, por una parte,
y raie, silln, caillou, grve, boue, por la otra. Sobre las escasas pa
labras prerromanas conservadas en espaol, que incluyen trminos
de minera y de accidentes topogrficos como nava (vasc. naba), vega
(vasc. ibaiko), vase Entwistle, Spanish language, 33 ss. La contri
bucin germnica fue ms considerable, cosa natural dado el impor
tante papel representado por los pueblos germnicos en la historia
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 179
del tardo Imperio. La comn posesin de muchas de estas palabras
por varias lenguas romnicas indica que tuvieron que ser tomadas en
prstamo durante el perodo del latn vulgar. No sorprende encon
trarse con que muchas de ellas son palabras referentes a la milicia
werra, helm, wardan ( = observare), sporo espuela , y nombres
del color de los caballos: blank, brun, grisi, falwa. Pero si bien se ha
calculado que alrededor de unas cien palabras germnicas haban en
trado en el latn vulgar antes del 400 a. C., sorprendentemente slo
unas pocas estn atestiguadas en los autores romanos: burgus (defi
nido como castellum parvulum por Vegecio), bandum bandera, uar-
gus vagabundo, un latinizado deraubare robar, algunos trminos
zoolgicos como garita ganso blanco, bison, carpa, urus, taxo (adj.
taxinus > fr. taisson), y un grupo miscelneo en el que se hallan
brado pemil, carina especie de vasija, /lasca recipiente de cuero
para beber, bota, harpa arpa, hosa calzones, etc.
H. F. Muller afirma que los textos escritos reflejan una real uni
formidad de lengua en la Romana occidental, y atribuye esta ausen
cia de dialectalizacin a la colosal obra de colonizacin y transfor
macin social llevada a cabo por la Iglesia cristiana entre los
siglos v y vm. Nunca hubo una ms completa interpenetracin entre
los pueblos de estas regiones. En este punto debemos apostillar
que los hechos garantizan la conclusin solamente en lo que se refie
re a las gentes letradas. De hecho es difcil reconciliar la unidad de
lengua evidenciada por los textos todo a lo ancho de un rea tan
vasta con la diferenciacin dialectal de las lenguas vivas que el tra
bajo sobre el terreno ha demostrado para todos los casos incluso
en los estados ms altamente organizados y centralizados. Nos ve
mos as forzados a concluir que la lengua de los documentos latinos
vulgares de que disponemos es una koivi'i escrita, una lingua franca
empleada con fines administrativos y de comunicacin y escrita en
todas partes, aunque con concesiones menores al uso popular, por to
das las personas letradas. As, las nicas fuentes directas que posee
mos para el latn vulgar del tardo Imperio impiden la efectiva obser
vacin de las diferencias dialectales que tienen que haber existido
siempre y continuarn existiendo. Es sintomtico el hecho de que
los datos epigrficos de Espaa contradigan los posteriores desarro
llos peninsulares. Tambin es significativo el hecho de que hallemos
un fenmeno anlogo en la mitad griega del Imperio Romano, don
de tambin se ha revelado imposible detectar diferencias dialectales
en la icoivf| que en los testimonios escritos haba suplantado a los
numerosos dialectos locales (con una excepcin).
En los captulos precedentes hemos visto amplios testimonios de
la poderosa influencia griega en la lengua y la literatura de los ro
manos. Desde la poca ms antigua los griegos haban penetrado
180 INTRODUCCIN AL LATN

y moldeado la civilizacin itlica. Artesanos griegos y griegos porta


dores de cultura, de alta y baja condicin, se haban asentado en
Roma y suministraban palabras propias de sus variadas profesiones.
Los romanos nobles haban trado pedagogos griegos para formar a
sus hijos, que en los aos posteriores hacan su gran viaje a Grecia
para ser educados como hombres de mundo. Las clases superiores
haban llegado a ser bilinges, recibiendo instruccin regular en
griego incluso antes que en su propia lengua. Con la expansin y
consolidacin del Imperio los lazos se hicieron ms estrechos, y
llegamos a un perodo de plena simbiosis en que Roma tanto dio
como recibi. El resultado es una impresionante serie de desarrollos
paralelos en el latn y el griego de este perodo. Tal vez debamos
excluir los fenmenos que son producto de las fuerzas lingsticas
universales, tales como las nivelaciones analgicas en la morfologa;
la sustitucin de las simples formas causales por construcciones
preposicionales; la hipercaracterizacin y el pleonasmo como pos-
tremissimus, extremior, y la constante renovacin del vocabulario
por la preferencia concedida a los modos de expresin provistos de
fuerza y de color. Ms dudoso es el uso intransitivo de los verbos
transitivos que puede observarse en ambas lenguas (avertere y ditocr-
tpcpco), mientras que tanto en latn como en griego los moribundos
deponentes afectan tener la salud de los activos (vase p. 167 y com
prese XTr^saGai). Tambin en griego encontramos borrada la dis
tincin entre las expresiones donde y a donde (ubi, quo, itou y
noi). Tambin resulta paralela la creciente preferencia por las for
mas compuestas de los adverbios y preposiciones (sKiraXoci, bus pavo,
irvocvu, koctvcxvti, v kev xpiv; para el latn vase p. 167). Pode
mos mencionar tambin aqu la preferencia creciente por los modos
de expresin abstractos y nominales frente a los concretos y ver
bales. Entre los desarrollos sintcticos comunes estn la creacin
de un futuro perifrstico y el uso de ab y dot tras el comparativo.
Hay comunicacin incluso a nivel de sufijos: el gr. - l o a o c , de origen
macedonio, aparece en abbatissa, prophetissa, dueissa, y lleg a ser
altamente productivo en las lenguas romances. La preposicin grie
ga koctc, usada en frases distributivas (cata singulos ymnos... ora-
tiones dicunt, Per. Aeth.), aparece tambin en catunus, calco del
gr. Ka0 <; (tardo por Micaoroq), y se funde con la expresin original
latina quisque unus para formar cascunus, antepasado del it. ciascu-
no y fr. chacun. Por su parte rnxp se combin con la palabra cltica
veredus para formar el tardo latino antecedente del al. Pferd. En el
vocabulario se observan fenmenos similares. La literatura latina
continuaba dependiendo en gran medida de la traduccin e imita
cin de la griega. Sin embargo, las palabras difieren de lengua a len
gua en la extensin de su campo semntico. As, la palabra inglesa
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 181
way, aunque etimolgicamente idntica a al. Weg, tiene aplicaciones
que no se dan en la palabra alemana: en ingls puede decirse a way
of life (un modo de vida ), pero no Lbensweg en alemn. Ahora
bien, en una literatura de traduccin la palabra de la lengua reci
piente puede adquirir parte del campo semntico de la palabra ex
tranjera traducida. Ejemplos a menudo citados son los trminos
tcnicos de los gramticos. As, itTcoaiq cada a partir del sentido
particular de la cada del dado haba llegado a significar en griego
un caso gramatical. La palabra latina casus, que es una traduccin
literal, adquiri el mismo significado tcnico en la terminologa gra
matical romana. De modo semejante punctum adquiri un nuevo
significado de <myn, conquirere discutir de cto^ tsv, idoneus
justo y propio de xprjaTq, advocare consolar de napaRaXev,
crepare morir de ipotpl^Eiv, en tanto que sera atardecer corres
ponde a tyloc. En la sintaxis ciertas traducciones demasiado litera
les llevan al uso de construcciones que no tenan nada de latinas;
p. ej. si percutimus in gladio? (22, 49) por el ira-c^opev v payapr);
en san Lucas. Que este uso instrumental de in con dativo no es latino
est expresamente afirmado por san Agustn en su comentario a
la versin del xodo de la Itala (X V II, 5): in qua percussisti
dixit pro eo quod dicimus de qua percussisti. Este ltimo giro
es un interesante testimonio del uso corriente en latn vulgar que es
continuado por el empleo instrumental de de en francs. Resta
aadir que la popularidad de la construccin en griego tardo debe
algo a la influencia hebrea.
La uniformidad del latn tardo tal como aparece en las fuentes
accesibles, ya lo hemos dicho, difcilmente podra reflejar las varie
dades de la realidad lingstica actual de las diversas partes de la
Romana. Con todo, la postulacin por los estudiosos de un ms o
menos uniforme romance primitivo, lengua madre de las modernas
lenguas romnicas, plantea necesariamente el interrogante de la
fecha en que ocurri la quiebra. Antes de intentar una respuesta
ser conveniente reflexionar sobre los mtodos utilizados en lin
gstica histrica. Para establecer un lmite cronolgico del tipo que
nos interesa debemos en primer lugar determinar las caractersticas
que imprimen a una forma de lengua dada el carcter de francs
y no de latn. Tal clase de definicin slo puede tomar la forma
de una lista de puntos concretos de fontica, morfologa, sintaxis y
vocabulario. En la prctica es difcil definir un dialecto o una lengua
salvo in extenso como la suma de sus caractersticas. IJna vez de
terminados esos rasgos genricos, se explora una serie cronolgica
de textos a fin de establecer el momento en que por vez primera
aparecen los fenmenos en cuestin, lo cual nos proporcionar una
serie de termini post quos. De hecho nuestro mtodo es atomista, y
182 INTRODUCCIN AL LATN

las fechas de primera aparicin varan de punto a punto. Esto apa


rece evidente en una reciente discusin de la fecha del protorromance
debida a R. A. Hall:
Es perfectamente cierto que sin el latn es imposible fechar el pro
torromance. Pero, tal como se presentan las cosas, debemos colo
carlo en poca lo bastante temprana como para incluir la simplifi
cacin de ei en i (ca. 150 a. C.), de ae en (siglo i d. C.) y de la
nasalizacin procedente de n ante s (siglo i a. C.) y la prdida
de h (Catulo o antes). Por otra parte debemos colocarlo en una
poca lo bastante tarda como para que preceda a la confusin
de e i y de y u (siglos i -ii d. C.) y al establecimiento de una
nueva serie de fonemas palatales por la confusin de los alfonos
palatales de 1c y g ante vocales anteriores con los resultados de la
evolucin de ki y gi respectivamente. En conjunto, el perodo final
de la Repblica y de comienzos del Imperio (poca augstea) es la
poca ms indicada para situar el protorromance. Ciertas probables
supervivencias de rasgos documentados en el latn anterior (p. ej. el
plautino cuius, -a, -um, adjetivo en ibero-romance; el plautino
-nunt de 3.* pl. de los verbos en el it. -no) indicara que el co
mienzo de nuestro perodo debera situarse, como muy pronto, en
250-200 a. C. (Language", XXVI, 1950, 19.)

A l tiempo que algunos de los hechos enumerados pueden conside


rarse abiertos a la duda es totalmente improbable que las formas
arcaicas latinas como danunt tengan algo que ver con la terminacin
italiana de la 3. p. pl. , las afirmaciones de Hall pueden servir para
ejemplificar la clase de conclusiones a las que el mtodo de investi
gacin lingstica esencialmente atomista lleva inevitablemente. El
no comprender esto ha acarreado tantas discusiones estriles acerca,
por ejemplo, de los grados de relacin entre lenguas, acerca de la
existencia y posicin de las fronteras lingsticas, y, lo que ahora
nos importa, acerca de la fecha de la quiebra del protorromance
en las diversas lenguas romnicas. No resulta sorprendente que
los clculos estimativos varen entre el siglo v y el ix d. C., desde el
momento en que los diversos fenmenos escogidos como definidores
del francs como opuesto al latn tienen distintas fechas de prime
ra aparicin. El problema no es diferente del de la distincin entre
dialecto y lengua. Una solucin de tipo tajante es la que se logra
utilizando el criterio de la inteligibilidad (vanse pp. 16 s,). Si
echamos mano del mismo criterio para trazar una lnea entre el
latn y las lenguas romnicas, la respuesta a la pregunta Cun
do dej el latn de ser inteligible para las masas iletradas? nos la
da tal vez la experiencia de Carlomagno. En la conviccin de que
Dios no se sentira menos complacido por un correcto hablar que por
una recta conducta y de que el estudio de la literatura capacitara al
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 183
clero para penetrar ms profundamente en los misterios de los libros
sagrados, Carlomagno orden una restauracin de los estudios.
Pronto tuvo que admitir que no se puede comunicar con el pueblo
en una lengua que ha dejado de entender hace ya tiempo, ni, por
tanto, salvar sus almas. En 813 la legitimacin del sermo rusticus
dio reconocimiento formal al hecho de la ininteligibilidad. Esta fecha
puede servir como lmite cronolgico adecuado entre el latn y los
dialectos galo-romnicos. El estudiante no precisar, sin duda, que
se le recuerde que el proceso de cambio que fue constantemente
ampliando el vaco que separaba la lengua hablada de la escrita dur
muchos siglos. Por ltimo, la afirmacin de que el latn vulgar y el
medieval son una excrecencia del latn clsico desarrollada por con
diciones sociales diferentes 6 es cierta slo si entendemos por latn
vulgar la koivi^ escrita vulgarizada que aparece con escasas varia
ciones en las fuentes ya mencionadas. Debe tenerse presente que
desde sus comienzos hasta su fin el latn escrito en todas sus for
mas es una lengua artificial.

6. Muller and T aylo r , Chrestomathy of Vulgar Latn, P re fa c e , p. m .


C a p t u l o VII
LENGUAS ESPECIALES. EL LA T IN CRISTIANO

El lenguaje ya lo hemos dicho es una actividad social, y la


lengua, un instrumento por cuya mediacin el hablante coordina su
comportamiento con el de sus semejantes. Este instrumento y su
empleo los conoce el hablante por imitacin de la sociedad en que
ha nacido: primeramente, como es natural, en el crculo de su pro
pia familia; luego, en el de sus compaeros de juego y escuela, y
Analmente, en el de los que comparten su vida adulta. Si bien los
hbitos fundamentales del lenguaje se establecen en una poca tem
prana de la vida, el proceso de adaptacin a las mltiples y cam
biantes exigencias de las relaciones sociales no cesa nunca. Por ello
los hbitos lingsticos de un hombre, su lengua, reflejan fielmente
las influencias a que ha estado expuesto a lo largo de su vida. Es un
producto de la actividad de un grupo. El comportamiento lingstico
vara, naturalmente, de individuo a individuo. Es, en parte, un reflejo
de la personalidad singular de cada hablante y, en parte, el resultado
de un fracaso en la consecucin de una perfeccin imitativa, porque
debemos recordar que el lenguaje es fundamentalmente un proceso
mimtico. Tales particularidades personales no impiden el funcio
namiento del lenguaje como medio de comunicacin. Simplemente
se superponen a una fundamental identidad de hbitos que es el
requisito indispensable del entendimiento mutuo. Este constituyen
te comn de los hbitos lingsticos de los individuos de una comu
nidad es la lengua de esa comunidad. Una lengua es, pues, una
abstraccin, una especie de fotografa mltiple elaborada por la
superposicin de innumerables tomas individuales. La imagen va
riar de acuerdo con los individuos escogidos para representar a los
compaeros del hablante a que antes nos referamos. Porque cada
persona interviene en relaciones sociales de complejidad infinita, que
varan desde la intimidad de su propia familia al trato ms formal
y distante. Su comportamiento social se adapta a esas circuns-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 185
tancias, y en consecuencia sus actos lingsticos individuales forman
parte de una serie de lenguas distintas que reflejan diferencias en
grado de intimidad, diferencias locales, dialectos, diferencias de po
sicin social, etc. Mas, a pesar de todas estas diferencias, podemos
reunir un fondo de palabras y expresiones que, junto con la nece
saria maquinaria gramatical, son de uso general entre la mayora
de los miembros de una comunidad dada. Es lo que podemos llamar
la lengua comn . Sin embargo, aun en las ms primitivas socie
dades los individuos forman parte de crculos ms estrechos y ex-
cluyentes: as los sacerdotes, adivinos, magos, mdicos, herreros, etc.
Tales grupos tienen sus propios intereses esotricos, un mundo es
pecial de objetos y nociones, y desarrollan la necesaria maquinaria
lingstica para comunicarse y coordinar sus actividades peculiares.
A una lengua de este tipo, la de una comunidad dentro de una comu
nidad, es a la que llamamos lengua especial. En su mayor parte
consistir en un vocabulario especial, pero a veces se hallan tambin
peculiaridades de pronunciacin, de forma de las palabras y de sin
taxis (vase infra sobre el latn cristiano). En tanto que especiali
zada y tcnica, una lengua de este tipo est caracterizada por una
mayor precisin y exclusividad, que pueden llegar a ser estudiadas
y deliberadas. No existe, naturalmente, una lnea tajante de separa
cin entre la lengua especial y la general de la que es una rama. Un
abogado puede ser padre de familia y pasar sus tardes en el caf.
All no se despojar totalmente de sus hbitos lingsticos peculia
res de cuo legal, y convertido en litigante no profesional entre sus
amigos experimentar la tentacin de airear su conocimiento del
derecho y de su lenguaje. De este modo se produce un constante
intercambio entre la lengua general y las especiales, con el consi
guiente enriquecimiento de ambas.
Para designar sus objetos, procesos y nociones peculiares un gru
po de especialistas puede acuar palabras y expresiones nuevas (neo
logismos) o, lo que es ms frecuente, dar un giro a palabras ya exis
tentes en la lengua general (cambio semntico). As el soldado
rom ano1 designaba los diversos tipos de formacin de batalla con
las palabras cuneus cua, globus tropel , forfex tenazas, serra
sierra, turris torre, caput porci cabeza de cerdo. Diversos nom
bres de animales se aplicaban a operaciones de asedio: testudo
tortuga, musculus mantelete, arles ariete, scorpius especie
de catapulta , cuniculus, etc. Podemos citar tambin papilio tienda
de campaa. El tono colorista y pintoresco que es caracterstica
universal de la lengua de los soldados aparece en noverca madras
tra, terreno spero en un campamento, muli Mariani prtigas

1. V ase W . H eraeus, ALL, 12, 255 ss.


186 INTRODUCCIN AL LATN

en forma de horca para transportar bagajes , turturilla dicitur


locus in castris extra vallum in quo scorta prostant (CGL, V, 524,
30), tenebrio gandul, litterio chupatintas, muger tramposo,
is qui talis male ludit, murcus el que se corta el pulgar para li
brarse del servicio militar, focara mujer del soldado. El espe
cialista en matar necesita variedad de expresiones para distinguir
los diferentes modos de hacerlo. Asi, Servio, comentando Aen., 10,
314, nos dice que haurre aliquem es herir por el costado : cum
a latere quis aliquem adortus gladio occidit. El eufemismo allevare
es expresamente citado por san Agustn como palabra soldadesca
(vase infra, pp. 194 s.). Los ejercicios militares o gladiatorios eran
llamados battualia, del verbo vulgar battuere, ya examinado. De la
forma vulgar de esta palabra, battalia, vienen el fr. bataille, ing.
battle, esp. batalla.
De mucho mayor importancia para la historia del latn y tambin
de la civilizacin occidental fue la lengua desarrollada por otro gru
po excluyente. Las primitivas comunidades cristianas vivieron su
vida en condiciones eminentemente indicadas para la creacin de
una lengua especial. Con una visin nueva que penetr y transform
todo su mundo, viviendo una intensa y altamente organizada vida
de comunidad con sus gapes rituales y comunitarios, repudiando el
paganismo tradicional y todas sus obras, replegados sobre s mismos
por las persecuciones, los primeros cristianos se transformaron casi
en una sociedad secreta, dando origen a una especie de latn que
resultaba en gran medida incomprensible a los extraos. Puesto que
con el triunfo del cristianismo ese latn especial lleg a dar su color
a la lengua de todo el mundo occidental, debemos indagar las con
diciones en que se desarroll. La vida de las primeras comunidades
cristianas est, sin embargo, envuelta en la oscuridad, y todo lo
que podemos hacer es analizar las peculiaridades de la lengua tal
como aparecen en los ms antiguos documentos del latn cristiano
e intentar reconstruir la condiciones sociales que podran dar cuenta
de ellas.
Se ha dicho que el latn se extendi dos veces por el mundo oc
cidental, y en ambas ocasiones transmitiendo un mensaje proceden
te de Grecia. Cicern haba absorbido y dado una expresin latina
al helenismo humanstico pagano que es an hoy en gran medida
el armazn de nuestro mundo mental. El latn se impuso en, la Euro
pa occidental por obra de las legiones conquistadoras y de los go
bernadores militares, administradores y comerciantes que llegaron
con y tras ellas. Tiene no menos vital importancia el saber que tam
bin el latn cristiano es, y an en mayor medida, una lengua de
traduccin del griego. Fue el griego la lengua en la que el mensaje
cristiano lleg a los gentiles desde su cuna de palestina. La infinita
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 187
flexibilidad del griego no slo se mostr adecuada para contar en
lenguaje llano la conmovedora historia del Salvador y su Pasin,
sino que tambin proporcion en poco tiempo un rico lenguaje tc
nico a la organizacin y formulacin doctrinal de la Iglesia. El ca
rcter del griego bblico cae ms all de los fines de este volumen.
Baste decir que sustancialmente se trataba del griego vulgar, de
la lengua comn desarrollada durante el Imperio de Alejandro y
sus sucesores, no sin las peculiaridades de vocabulario inevitables en
una lengua especial que conservaba, adems, algunas huellas de sus
orgenes hebraicos. En su nueva forma helenizada el cristianismo
penetr gradualmente en el mundo occidental, haciendo sus primeros
conversos entre los pobladores grecoparlantes de las grandes ciu
dades. As, Marcos escribi en griego para la comunidad de Roma, y
tambin Pablo compuso en griego su epstola a los romanos. Sobre
el carcter de la poblacin griega de Roma ya hemos hablado en los
captulos precedentes. La koivt ) griega era la lengua usual de todos
los dracins, prisioneros de guerra, libertos, pequeos comercian
tes, marinos, y muchos otros hombres que, de origen oriental pero
arrancados de sus casas por las guerras o por causas econmicas o
sociales, se haban establecido en las grandes ciudades y especial
mente en los grandes puertos de Occidente. 2 Entre estas gentes
humildes gan el cristianismo sus primeros adeptos. El Reino de
los cielos haba sido prometido a los pobres. Dos hechos son de fun
damental importancia para comprender el latn cristiano: la nueva
religin lleg con atuendo griego y a las gentes humildes de los ba
rrios bajos. Naturalmente, se daba un alto grado de bilingismo en
la Roma de este perodo. La Buena Nueva tuvo que haberse transmi
tido pronto a los latinoparlantes. Sin duda se dieron entre amigos
que tenan lenguas maternas diferentes numerosos titubeos y con
fusiones de traduccin y exposicin. La lengua sera vulgar, salpica
da de tecnicismos griegos y distorsionada por la fuerza del original;
porque una traduccin adecuada e idiomtica es una tarea que re
quiere pericia. Este proceso se refleja en las primitivas versiones la
tinas de la Biblia, exigidas sin duda por el creciente nmero de
conversos que no conocan el griego. Estas versiones se hicieron
probablemente de modo fragmentario y sin una direccin u orga
nizacin central; san Agustn escribe (D e doctrina christiana, 2, 11,
16): ut enim cuique primis fldei temporibus in manus venit codex
graecus, et aliquantulum facultatis sibi utriusque linguae habere vi-
debatur, ausus est interpretan. Algunos ejemplos entresacados de
las partes supervivientes de estas versiones primitivas la as lla
mada Itala o mejor Vetus Latina nos mostrarn sus caracteres

2. Ch. M o h r m a n n , V ig iliae C h ristia n a e , I I I , 1949, pp. 67 s.


188 INTRODUCCIN AL LATIN

fundamentales: vulgarismos, literalidad y empleo de prstamos o


calcos griegos. Lo pequeo que era ese aliquantulum de griego salta
a la vista en una traduccin de i5ou ei KaXr| mira que eres bella
como vide si speciosa, en la que un traductor, de palabra por pala
bra ha confundido eI si con el eres. 3 La versin latina de la
Epstola de Bernab hace una cita del Antiguo Testamento (Is., 58,
8 a), vestimenta tua cito orientar, que resulta incomprensible has
ta que una ojeada al gr. x Idear croo xax cxvocteXei resuelve el enig
ma: i|iaToc remedios ha sido tomado como ipxioc vestidos. El
mismo autor traduce xLPTvo: como suadela malorum, sin duda
por haber puesto en relacin falsamente la palabra griega con xe'pcov
peor. Esta extrema literalidad debe atribuirse sin duda a un sen
tido de reverencia hacia las inspiradas sagradas escrituras, de las
que no se poda perder ni una slaba. Un ejemplo de ello es la tra
duccin de Ttspvc por super summum. Sin embargo, las prepo
siciones y adverbios compuestos son caractersticos tanto del latn
como del griego de esta poca (vase el capitulo precedente); as
tmspvco era simplemente una forma reforzada de ovo. Se plan
tea el problema de buscar un equivalente latino para la partcula
interrogativa griega pa; se la traduce como putas, en tanto que
dpyE aparece como putasne: putasne intelligis? (Act., 8, 30).
Stummer cita tambin ejemplos de defectuoso empleo de los gneros
gramaticales. En Amos, 6, 2, xc; KpcmcrTocc; mxav xv paaiXeiv
xotcv aparece en una versin primitiva como quae sunt optimae
ex mnibus regnis eorum, donde optimae aparece en femenino como
en griego a pesar de referirse a un nombre neutro, regnum. Otros
ejemplos de literalismo extremo en las versiones latinas primitivas
estn recogidos por Ch. Mohrmann en un reciente artculo acerca
de los orgenes del latn cristiano en Roma.4 La versin latina de
la epstola de san Clemente a los corintios se atiene fielmente al
orden de las palabras, y la sumisin al texto griego provoca incluso
construcciones ajenas a la sintaxis latina en lo que se refiere a la
eleccin de formas casuales. As pfiXXov vSpcuon; cwjjpoai... Ttpoa-
Kipcopev j x<3 0e<3 aparece traducido como magis hominibus de-
mentibus... offendamus quam Deum. Tambin en lo sintctico son
numerosos los helenismos: dignari se construye con genitivo como
KaxocioOa0ai; ut con infinitivo establece un paralelismo con <5gxe;
qualiter hace un oficio de conjuncin correspondiendo a omo<; (ob-
secrationem facientes qualiter... custodiat = maq... SiacpuX,r|);
ni siquiera el uso sustantivado del participio griego, que en latn se
traduce normalmente con una oracin de relativo, acobarda al autor

3. V ase P . S tu m m e r ,Einfhrung in die lateinische Bibel, obra de la que


m e considero plenam ente deudor en este prrafo.
4. V igiiiae C h ristian ae , I I I , 1949, pp. 67 ss.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 189
del Clemens Latinus: por toc;... SouXeovtcxc; se atreve a escribir
eos qui... servientes.
Muchos de los trminos tcnicos griegos que denotaban cosas
y nociones extraas al mundo pagano no tenan, naturalmente,
correspondientes latinos. En consecuencia fueron simplemente trans-
literados y se afincaron de modo definitivo en la lengua de la cris
tiandad latina: anathema, anathematizo, ngelus, apostata, aposto-
tus, baptisma (baptismum), baptizo, catechumenus, charisma, clerus,
diaconus, ecclesia, episcopus, presbyter, etc. Incluso en los casos en
que hubiera sido posible encontrar equivalentes, resultaron elimina
dos a causa de asociaciones paganas poco deseables, vates o fat
dicas no podan desempear las funciones de propheta, ni templara
o fanum las de ecclesia. Mas no fueron estas palabras tcnicas las
nicas incorporadas por los autores de las primeras versiones bbli
cas. Y a fuera por solcita devocin, ya por simple incompetencia,
muchas palabras griegas como cckt]5 cx fueron simplemente transli-
teradas (aceda), llegndose a acuar denominativos como acediari,
equivalente de <xkt]6 eiv . yyocpeeiv aparece como angariare. A algu
nas de estas formas transliteradas se les da a veces el sentido no
tcnico de sus equivalentes griegos. As, presbyter se encuentra en
lugar de snior, paradisus por hortus, diabolus por accusator. Sin
embargo se trata de aberraciones. Hemos visto cmo el griego inun
daba la lengua de la vida diaria, tanto en su forma cultivada como
en la vulgar. Ahora bien, el orgullo nacional expuls en gran medi
da a los intrusos griegos de la lengua oficial y de la de la prosa lite
raria. Ch. Mohrmann, en un reciente estudio sobre las palabras grie
gas en el latn cristiano, ha sealado que en los prstamos que
tomaron los cristianos se mantuvieron fieles a esta tradicin del latn
literario: La mayora de los prstamos lxicos griegos en el latn
cristiano son muy antiguos y casi siempre resultado de prstamos
vulgares o ms bien preliterarios... Son residuos del bilingismo
de las primitivas comunidades cristianas, y la mayora de ellos han
sido, por decirlo as, santificados por la memoria de la predicacin
oral. Tan firmemente arraigados en el afecto popular, estos tecni
cismos griegos resistieron todos los embates del purismo y fueron a
la larga aceptados como patrimonio de la prosa latina artstica de
los cristianos. Los poetas permanecieron largo tiempo sujetos a las
normas excluyentes de la poesa tradicional pagana (vase M ohr
mann, R. E. L., XXV, 1947, pp. 285 s . ): martyr, ngelus, apostlas,
episcopus, propheta, etc., hubieran producido ese exceso de glos-
sae que, en opinin de Aristteles, lleva al barbarismo. Los prime
ros poetas cristianos utilizan a menudo, en lugar de las palabras
citadas, testis, nuntius o minister, missus, antistes y vates (o praeco)
dei. Pero gradualmente tambin la resistencia de los poetas se que
190 INTRODUCCIN AL LATN

br, y Prudencio ofrece ya ejemplos de la mayora de los prstamos


cristianos del griego.
Aparte de estas palabras tcnicas el latn cristiano descart las
trasliteraciones de algunas de las versiones primitivas y recurri a
los mucho ms sutiles procedimientos que ya hemos estudiado en
la creacin del vocabulario filosfico por Cicern: el fenmeno de
la traduccin-prstamo o calco, por el que una palabra nativa ad
quiere ciertos significados que corresponden a su equivalente literal
en la lengua que proporciona el prstamo. As, virtutes como equi
valente de pera! significa a veces milagros ; cogitans, cogitatus tra
duciendo pEpqxvSv, ppipva, y cppovrlc; llegan a significar pensa
miento solicito, preocupacin; conspersio toma de <ppapa el
sentido de masa; dominicum como KupiocKv significa (la Casa)
del Seor; magnalia grandes obras = (syaXea; mediator Cris
to como mediador entre Dios y el hombre = (!aTr<;; mundus ad
quiere el doble sentido de Kapoq; verbum o sermo la fuerza del
intraducibie Xyoc, con sus dos facetas de razn y palabra.
Si tales fenmenos caractersticos del latn cristiano basta
ran en ausencia de otros datos para dejar sentado el hecho de que
el mensaje cristiano lleg a Italia en griego, no es menos evidente
que fue comunicado ante todo a los pobres y humildes. Los prime
ros misioneros que predicaron el Evangelio en el Occidente latino
como los profetas de tiempos antiguos hablaron a sus oyentes en
lengua del pueblo (cf. prophetae communi ac simplici sermone ut
ad populum sunt locuti, Lactancio, Div. inst., 5, 1, 15). La lengua
literaria, con su carcter artificial, instrumento de declamaciones
de saln que exiga largo entrenamiento y estudio para su correcto
manejo, anulaba la sinceridad. Para infundir esperanza y consuelo,
para desterrar el mal y disipar las tinieblas, los misioneros usaron
la lengua casera de la vida cotidiana. La consecuencia es que una
revisin gramatical de la Vetus Latina y la Vulgata supondra en
esencia una repeticin de lo dicho en el captulo precedente. En el
campo de la formacin de palabras hallamos la ya vista preferencia
por las palabras de mayor cuerpo (aeramentum, coronamentum,
factitamentum, gaudimonium, aegrimonium), abstractos en -tildo
(grossitudo, rectitudo, poenitudo), diminutivos (oviculus, agniculus,
umerulus, leunculus, aurcula, domuncula traduciendo okoc;! ,
iuvencula), etc. Entre los adjetivos hallamos las formaciones de ca
rcter popular en -bilis (acceptabilis, odibilis, reprehensibilis),
-osus (linguosus, meticulosus, staturosus) y -bundus (biliabundus,
famulabundus). Encontramos tambin los adverbios en -im y -ter
(commixtim, particulatim, duriter, granditer, sinceriter), los verbos
denominativos de palabras de la primera declinacin (aeruginare,
cibare, custodiare, potionare, nutricare, minorare, amaneare, mani-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 191
core = pSp^Eiv), formaciones intensivo-frecuentativas (applotare,
febricitare). En morfologa reaparecen los fenmenos que ya nos
son familiares: nom. sg. lampada, reta por rete, ossum, ossuum por
os, ossis, tendencia a la eliminacin de los neutros (signus, verbus,
vinus, etc.); famis, nubis por james, nubes, etc. Hipercaracteriza-
cin en los grados de comparacin (pluriora), y empleo del super
lativo por el positivo (de all los comparativos infimior, proximior).
El sistema verbal est sujeto a los mismos procesos de nivelacin
analgica (odio, odbo, odibam, odivi; advirtanse tambin las for
mas de perfecto acced, collexl, avertui, sinui, salivi, silevi). Los ver
bos cambian de conjugacin (exercre, lugre, florire, fuglre, ser-
pire). Se manifiesta tambin la incertidumbre vulgar en torno a las
formas de futuro (augeam, doceam, diligebit, metuebitis, sepettbo).
Las formas activas y deponentes se intercambian (admirare, exhor
tare, certari, paenite, taederi, e, inevitablemente, antiguo y moderno,
el horrible fieretur). En sintaxis se confunden las expresiones de
donde y a donde, ad y apud se intercambian, el instrumental
aparece con de e in, el demostrativo se aproxima al artculo deter
minado y unus al indeterminado. Oraciones completivas introduci
das por quod, guia y quoniam hacen el oficio del infinitivo con acu
sativo clsico, el indicativo se emplea en interrogaciones indirectas,
y el ablativo del gerundio desempea las funciones del participio de
presente. En una palabra: tenemos reproducida aqu de modo com
pleto la fisonoma de latn vulgar.
El tono vulgar del latn bblico reflejaba, ya lo hemos dicho, los
hbitos lingsticos de los primeros conversos latinoparlantes a
los que el Evangelio fue predicado. Mas el uso constante de esta
lengua en el servicio divino dio una dignidad y santidad nuevas a
estas humildes formas lingsticas, de modo que la lengua de la Bi
blia y la liturgia acabara por ejercer una profunda influencia inclu
so en la de los cristianos romanos de elevada educacin y cultura a lo
largo de los siglos. Lo atestigua expresamente san Agustn en el
De doctrina christiana, 2, 14, 21:
q u a m q u a m ta n ta e s t v is c o n s u e tu d in is e tia m a d d is c e n d u m , u t q u i
in S c r ip t u r is s a n c tis q u o d a m m o d o n u triti e d u c a t iq u e sunt, m a g is
a lia s lo c u tio n e s m ir e n t u r , e a s q u e m in u s la tin a s p u te n t q u a m illa s
q u a s in S c r ip t u r is d id ic e r u n t e q u e in L a t in a e lin g u a e a u c to r ib u s
re p e r iu n tu r .

Los usos vulgares se arraigaron firmemente por su constante repe


ticin en la comunicacin hablada y, naturalmente, en el canto. As,
san Agustn, a propsito de la forma vulgar de futuro floriet, escribe
(D e doctr. christ., 2, 13, 20):
192 INTRODUCCIN AL LATIN

i llu d e t ia m q u o d ia m a u f e r r e n o n p o s s u m u s d e o r e c a n ta n tiu m
p o p u lo r u m : s u p e r ip s u m a u t e m flo r ie t s a n c tiflc a tio m e a n ih il p r e
fe c t o s e n te n tia e d e tra h lt. a u d it o r t a m e n p e r it io r m a lle t h o c c o r r ig i,
u t n o n flo r ie t s e d f lo r e b it d ic e r e t u r. n e c q u id q u a m im p e d it c o r-
re c tio n e m n is i c o n s u e tu d o c a n ta n tiu m .

La misma reverencia por la lengua de las Sagradas Escrituras se


observa en todos los escritores latinocristianos. Ch. Mohrmann hace
notar que ni siquiera autores cultos o instruidos como Cipriano
rechazan los vulgarismos tradicionales mereciendo as el es
carnio d los paganos, que le pusieron por mote Coprianus . M i-
nucio Flix, que intentaba influir en los crculos cultivados, se
esforz por evitar el choque con su sensibilidad lingstica, y eludi
por ello las palabras y giros especficamente cristianos, a excepcin
de unos pocos trminos indispensables como carnalis, vivificare y
resurrectio. Ms significativa es la actitud de Lactancio, el Cicern
cristiano. Incluso l, a pesar de que presuma del clasicismo de su
lengua y estilo, no evit las peculiaridades ya tradicionales del latn
cristiano, Por lo que se refiere a san Agustn, escribe la doctora
Mohrmann, es preciso hacer una distincin clara entre sus diferen
tes estilos. En su Ciudad de Dios pretenda defender a los cristianos
contra las acusaciones paganas de que la nueva religin era respon
sable de las catstrofes que haban afligido al Imperio. Dirigida a
crculos paganos obsesionados por el antiguo humanismo, esta obra
muestra un grado de perfeccin y refinamiento literarios superior
al de sus sermones, de carcter ms popular. Sin embargo, lo que
se ha dicho de Lactancio vale tambin para el De civitate D el Agus
tn echa mano libremente del lxico especial cristiano, e incluso en
su sintaxis, en la que muestra un ms solcito respeto por el correc
to uso literario, no faltan los tpicos cristianismos. Podemos recor
dar por ltimo el procedimiento seguido por san Jernimo en su
revisin de las versiones latinas de la Biblia ya existentes, en la que
procur hacer el mnimo de alteraciones. Al disponerse a empren
der su obra no quiso ignorar la tempestad de protestas que era pre
sumible se levantase contra el hombre que osara interferir en el
bien conocido y venerado texto:
q u is e n im d o c t u s p a r it e r v e l in d o c tu s , c u m in m a n u s v o lu m e n as-
s u m p s e rit e t a s a liv a q u a m s e m e l im b ib it v id e r it d is c r e p a r e q u o d
le ctitat, n o n s ta t im e r u m p a t in v o c e m m e fa ls a r i u m m e c la m a n s e sse
s a c r ile g u m , q u i a u d e a m a liq u id in v e t e r ib u s lib r is a d d e re , m u ta re ,
c o rr ig e r e ?(Praefatio in evangelistas ad Damasum .)

En general san Jernimo se mantuvo fiel a los principios estableci


dos, y, a pesar de todos sus esfuerzos por lograr un mayor refina
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 193
miento lingstico, su piedad y buen juicio dejaron intactos muchos
de los vulgarismos de los antiguos textos. Consagrados por siglos
de uso en la Iglesia, haban quedado libres de toda sospecha de avul-
garamiento incluso para los ms refinados y cultivados autores
cristianos. Fue este sentimiento el que inspir la orgullosa respues
ta de un Agustn frente al escarnio pagano de los solecismos y bar-
barismos de la Sagrada Escritura y de la lengua de los fieles. Un
hombre que pide a Dios que perdone (ut ignoscat) sus pecados no
se cuida mucho de si la tercera slaba de ignoscere se pronuncia
larga o breve... Qu es pues el correcto hablar sino observar el uso
de los dems confirmado por la autoridad de los hablantes de anta
o? (D e doctr. christ., 2, 13, 19); melius in barbarismo nostro vos
intellegitis quam in nostra disertitudine vos deserti eritis, exclama
en otro lugar (Serm., 3, 6). Una postura muy parecida de acepta
cin y defensa de los barbarismos haba sido ya exteriorizada por
Arnobio (Adv. geni., 1. 59) e incluso por el ciceroniano Lactancio;
y este encomio de lo vulgar se convirti en una especie de topos
entre los autores cristianos (cf. Gregorio Magno, Ep., 5, 53 a, p. 357,
33 E .-H .). Para lo que ahora nos interesa lo importante es notar que
ciertos vulgarismos haban llegado a ser constituyentes casi obliga
torios de una lengua especial cristiana. La conversin de Agustn
llev consigo una conversin lingstica.
La tesis de que el latn de los cristianos constitua una lengua es
pecial (Sondersprache) fue expuesta por vez primera por monseor
J. Schrijnen y mantenida vigorosamente en una serie de estudios
por sus discpulos, especialmente por la doctora Mohrmann. Esta
escuela pone gran nfasis en el hecho sociolgico de que los prime
ros cristianos constituan un grupo social altamente compacto con
intereses especiales y una estricta disciplina que afectaba a todos
los aspectos de su vida, colocndolos al margen del cuerpo de la
sociedad pagana. El resultado fue un sistema coherente de diferen
cias lingsticas que afectaba no slo al vocabulario, sino tambin
a la morfologa y a la sintaxis e incluso a ciertos fenmenos mtri
cos. Que se acuaran nuevos tecnicismos a medida para ideas, obje
tos e instituciones cristianas era algo que poda esperarse. A los
de esta clase los denomina Schrijnen cristianismos directos, pero
lo que resulta ms llamativo es que tambin se crearon trminos
especiales cristianos para designar cosas que no eran especfica
mente cristianas ( cristianismos indirectos). Schrijnen y sus disc
pulos han catalogado una serie de usos de esta clase que aparecen
exclusivamente en autores cristianos: veraciter, subsequenter, trans-
gressor, exspoliatio, aporiari, indeficiens, confortare, supplantatio,
honorificare, subintrare, degradare, cohabitare, mortificare, retri-
butio, fornicari, prostitutio, operator, negator, etc. El propio, Agustn
194 INTRODUCCIN AL LATIN

se refiere a una ecclesiastica loquendi consuetudo distintiva que se


va implantando entre los cristianos: hos se refiere a los mrti
res multo elegantius, si ecclesiastica loquendi consuetudo patere-
tur, nostros heroas vocaremus (D e civ. Dei, 10, 21). En otro pa
saje se refiere a la lengua especial de las Escrituras a propsito del
significado de astuto que sapiens tiene en Gen., 3, 1, y con orgullo
enfrenta el uso cristiano al de la lengua secular: nam quemadmo-
dum loquantur auctores mundi quid ad nos? . Que palabras espe
ciales de este tipo aparecan en la lengua cotidiana de los cristianos
parece deducirse de otro pasaje de san Agustn. Agustn comenta
(Quaest. hept., 7, 56) el uso de occurrere en el sentido de matar
en Jueces y Reyes (p. ej. vade, occurre illi):
q u o d id e o n o n in te lle g itu r, q u ia n o n est c o n s u e tu d in is a p u d n o s ita
d ici. sic e n im q u o d m ilita re s p o te s ta te s d ic u n t: v a d e , a lle v a illu m ,
et s ig n ific at o c c id e illu m , q u is in te lle g a t, n is i q u i illiu s lo c u tio n is
c o n s u e tu d in e m n o vit?

El contexto, en este caso, se refiere a los significados peculiares


que las palabras pueden tener en crculos especializados aqu la
lengua de los soldados , que resultan ininteligibles para los que no
estn familiarizados con el uso (consuetudo). Contina luego con
otro ejemplo. Solet vulgo apud nos dici: compendiavit illi, quod
est occidit illum; et hoc nemo intellegit, nisi qui audire consuevit.
Si vulgo apud nos significa corrientemente entre nosotros los cris
tianos y es difcil interpretarlo de otro modo , tenemos en este
pasaje un testimonio directo de la existencia de una palabra especial
cristiana referente a una cosa no especficamente cristiana, en la
terminologa de Schrijnen un cristianismo indirecto. Los principa
les procedimientos seguidos en la creacin de estos nuevos trminos
especficamente cristianos han sido ya apuntados ms arriba: prs
tamos (apostatas, etc.), calcos semnticos (lavacrum bautismo),
neologismos (trinitas, incarnatio, tribulatio, salvatio, univira), y, el
ms importante, uso de palabras latinas ya existentes con sentidos
cristianos nuevos. En estos casos los traductores y expositores mos
traron a menudo gran sensibilidad ante los sutiles matices semn
ticos de las palabras latinas. Ha sealado Lofstedt que de los nume
rosos sinnimos latinos de rogar orare fue gradualmente eliminado
por rogare, petere, precari, etc., para sobrevivir solamente en unas
cuantas frases estereotipadas. As, orare adquiri un aire remoto y
arcaico, una calidad de glossa que lo hizo apropiado para designar
el acto de rogar humildemente a Dios. De ah el significado cristiano
de orare rogar. El sentido peyorativo de saeculum el mundo pa
gano tuvo tambin sus races en el latn secular : en latn arcaico
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 195
encontramos contextos en que la palabra es usada en un sentido
que denota ms bien desconfianza y censura como el mundo mo
derno, esta generacin ; as, novi hoc saeculum moribus quibus
siet (Plauto, Trin., 284) y el famoso pasaje de Tcito nemo illic vitia
ridet, nec corrumpere et corrumpi saeculum moderno voca
tur (Germania, 19, 1). Los romanos experimentaron cierta dificul
tad en la traduccin de la importante palabra oco-np salvador . 5
Cicern haba definido el trmino (In Verrem, 2, 2, 154); is est
nimirum soter qui salutem dedit. En otro lugar acu la palabra
servator, mientras que en la poca imperial encontramos el com
puesto conservator como uno de los ttulos de Jpiter. Fue sin duda
este olor a pagano lo que movi a los primeros traductores de la
Biblia a prescindir de conservator. Usaron en ocasiones el raro salu-
taris que en Cicern (D e fin., 3, 20, 66 ) se aplica a Jpiter, pero
acab por acuarse un nuevo trmino a partir de salvare (que ya
era un neologismo): salvator. Tertuliano se atrevi a crear salutifi-
cator, que naci muerto, salvator no consigui aprobacin inmedia
ta. Arnobio habla de Cristo como sospitator. San Agustn dio de
lado a los escrpulos puristas con su caracterstico sentido comn:
Christus, inquit, Jess, id est Christus Salvator. hoc est enim Latine
Jess, nec quaerant grammatici quam sit Latinum, sed christiani
quam verum. salus enim Latinum nomen est. salvare et salvator
non fuerunt haec Latina antequam veniret salvator: quando ad La
tinos venit et haec Latina fecit. (Serm., 299, 6 .)

Tambin xpiopoc dio lugar a experiencias encaminadas a recoger


los mltiples sentidos de esta palabra central del cristianismo: do-
num, donatio, munus fueron objeto de prueba; pero a la postre la
eleccin recay en gratia. Se dio un giro a algunas lenguas especia
les y se rellenaron sus trminos con contenido cristiano. Concreta
mente los cristianos, que se consideraban soldados de Cristo, hicie
ron abundante uso de la terminologa militar, 6 vocati sumus ad mi-
litiam dei vivi iam tune cum in sacramenti verba respondemus
(Tertuliano, Mart., 30, 1, 9). El sacramentum es el juramento del
soldado; los catechumeni son los reclutas (tirocinium, novicioli).
Los clrigos son los duces, y su rebao, el gregarius numerus. El
mrtir, tras haberse ejercitado en la prisin, cuando ya se ha despo
jado de los animae impedimenta, muere como un valeroso y autn
tico soldado: huic sacramento militans ab hostibus provocor. par
sum illis, nisi illis manus dedero. hoc defendendo depugno in acie,

5. Vase Ch. M o h r m an n , Vigiliae Christianae, IV , 1950, pp. 193 ss.


6. Sobre e s t e p u n t o vase W . J. T e e u w e n , Sprachlicher Bedeutungswandel
bei Tertullian, 1926.
196 INTRODUCCIN AL LATN

vulneror, concidor, oecidor (Scorp., 4: RW. p. 153, 14). El galardn


que recibe del Imperator Christus es el donativum vitae aeternae.
Podemos recordar, en fin, que paganas era un trmino despectiva
mente aplicado por el soldado al paisano. Usado por los cristia
nos para designar a cuantos no estaban enrolados en el ejrcito de
Cristo, adquiri su sentido moderno de pagano.
Un ltimo ejemplo tomado del repertorio de Teeuwen bastar
para ilustrar el fascinante surgir de este mundo mental y espiritual
mente nuevo. Durante las dificultades de los primeros siglos pax sig
nifica para los cristianos no tanto el final de una guerra cuanto la
cesacin de la persecucin. Pero tena otro sentido ms profundo,
la pax que Cristo dio a sus seguidores, la paz entre el hombre y su
Dios que Cristo mediador haba establecido. Los fieles eran filii
pacis, Cristo mismo es la pax, y los que mueren en la fe in pace
dormiunt, expresin que dio lugar a una divisin semntica de pax:
( 1) estado del alma despus de la muerte, ( 2 ) lugar de la paz
eterna . Esta paz slo se otorgaba a los que moran en la fe . As,
pax implica tambin fe en Cristo, pero esta fe se confirma en
el bautismo que da la pax e inscribe al que lo recibe en la comuni
dad de la Iglesia, en la familia Christi. As, pax llega a significar
la comunidad de la Iglesia. La pertenencia a la Iglesia implica la
aceptacin de la fe ortodoxa, de modo que litterae pacis poda sig
nificar certificado de ortodoxia. La pertenencia a la Iglesia implica
tambin participacin en el culto comunitario, y en la Iglesia primi
tiva durante la misa los miembros de la congregacin se daban unos
a otros un osculum sanctum en prenda de su fraternidad. Se le co
noci tambin como osculum pacis y finalmente como pax. El trmi
no lleg a usarse tambin fuera del ritual para designar el beso
intercambiado por cristianos parientes o amigos. Este uso ha sobre
vivido en el airl. pc beso y en galico esc. pg.
La existencia de un vocabulario especial cristiano queda as de
mostrada sin lugar a duda razonable. Los intentos de aislar hechos
correlativos de morfologa y sintaxis han resultado menos convin
centes; fenmenos particulares que se han aducido, tales como las
construcciones con quia y quod en lugar de infinitivo con acusativo,
el indicativo en interrogativas indirectas, el infinitivo de finalidad,
el nominativus pendens, etc., tienen todos ellos correspondencia en
los textos profanos contemporneos (vase el captulo anterior). La
aparicin de un grupo limitado de vulgarismos, de una constelacin
de construcciones sintcticas subestndar, en otras palabras: de
una Gestalt que slo comparece en esta forma precisa en los docu
mentos cristianos, puede ser aceptada como testimonio positivo en
favor de una lengua especial cristiana. Sin embargo, no se ha llegado
a tal constatacin, y no parece que puedan detectarse diferencias
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 197
importantes de carcter sintctico entre la prosa latina secular y
la cristiana.
El latn cristiano no menos que el latn vulgar ha dado lugar
a discusiones terminolgicas. Nos encontramos ante una adaptacin
particular de la lengua latina a la expresin de cosas nuevas ob
jetos, actos, nociones, formas de organizacin , y particularmente
a la traduccin de los trminos griegos ya habilitados para designar
estas cosas. No parece necesario decir que el inters de los cris
tianos por estas cosas especficamente cristianas y sus referencias
lingsticas a ellas vara en intensidad y extensin. Los cristianis
mos alcanzarn lgicamente su mayor densidad en las Sagradas
Escrituras y en los textos litrgicos. Convertidos en familiares por
su constante uso en el servicio divino, lecturas bblicas, sermones
y epstolas pastorales, muchos de estos trminos y giros especiales
pasaron a la lengua habitual de las comunidades cristianas. Sera
vano intentar fijar los diversos grados de concentracin y disper
sin, y an ms el fijar etiquetas distintivas. Sin embargo, Schrijnen
se ha esforzado en insistir en una distincin entre: ( 1 ) la lengua
verncula de los primeros cristianos; ( 2 ) el latn eclesistico (el usa
do en la Itala y en la Vulgata, en los acta martyrum, decretos concilia
res, epstolas pastorales), y (3) el latn litrgico. Es difcil alcanzar
a ver qu finalidad prctica se persigue con estas minuciosidades
terminolgicas. Tampoco es preciso demorarse en el problema de
si los cristianismos establecidos forman simplemente un aglome
rado o bien constituyen un sistema sensiblemente unitario . ste
es uno ms de los seudoproblemas creados por 'la fatal dicotoma
saussureana entre langue y parole. La investigacin establece
por el estudio particular de detalles individuales que tales y tales
hechos son o no peculiares del latn de los cristianos. La suma total
de esos hechos constituye el latn cristiano; su presentacin siste
mtica por obra de los gramticos es la lengua latina cristiana.
Que trminos referentes a organizacin aparezcan en los documen
tos administrativos es de esperar, ni debe tampoco producir sor
presa el que trminos litrgicos aparezcan en la liturgia, ni que la
frecuencia de trminos cristianos sea menor en la lengua cotidiana de
los primeros cristianos. Mas esto ltimo, naturalmente, no tenemos
posibilidad de estudiarlo.
La existencia de una lengua especial de los cristianos, aun cuando
la limitemos provisionalmente a hechos manifiestos de vocabulario,
plantea la cuestin de cmo y cundo lleg a formarse. Basndose
en el predominio de los africanos entre los primeros grandes auto
res cristianos y en el hecho de que las ms antiguas actas oficiales
de los mrtires, los acta sanctorum Scillitanorum (a. 180 d. C.),
relativas a los cristianos de la ciudad de Scilli, recibieran ya su pri
198 INTRODUCCIN AL LATIN

mera redaccin en latn, se ha mantenido durante largo tiempo la


opinin de que la cuna del latn cristiano haba sido la provincia
romana de frica y de que desde all se haba extendido a Italia y
al resto de las provincias latinoparlantes. Esta opinin fue impug
nada por Schrijnen y ha sido recientemente objeto de un artculo
informativo de la doctora Mohrmann, quien se plantea la cuestin
del desarrollo del latn cristiano ere Roma. Su primera fase, la apa
ricin de una lengua especial cristiana hablada, est oculta a nuestra
vista, pero es la que condicion la evolucin subsiguiente. Se habra
producido segn las lineas esbozadas ms arriba (vanse pp. 187
s.) por un crecimiento gradual de los latinoparlantes en el seno
de lo que en un principio haba sido una comunidad de cristianos
grecoparlantes bilinges. Su nmero creciente planteara una exi
gencia perentoria de versiones latinas de las Sagradas Escrituras
y obras pastorales. Esto habra ocurrido durante el siglo n. La se
gunda fase de la latinizacin de la Iglesia romana, el uso del latn
en la correspondencia oficial de la Iglesia, puede datarse a partir de
mediados del siglo ni, en tanto que la fase tercera y final se habra
alcanzado cuando el latn invadid la ciudadela conservadora de la
liturgia, acontecimiento que tuvo lugar durante el pontificado del
papa Dmaso entre el 360 y el 382.7 De la fase primera y decisiva,
como hemos dicho ya, no tenemos datos de primera mano, pero
hay algunos textos entre las versiones latinas escritas en Roma que
arrojan luz sobre la segunda. La traduccin de la epstola de san
Clemente a los de Corinto puede datarse con certeza en el siglo ix
d. C.; esto la hace probablemente ms antigua an que el ms anti
guo documento datado de la cristiandad latina, la passio martyrum
Scillitanorum. En el Clemens Latinas hay numerosas citas del anti
guo Testamento en un latn que difiere notablemente del de la propia
epstola. Estos especmenes de una Biblia latina muestran el extre
mo literalismo y avulgaramiento de las ms antiguas versiones.
Lo que es ms importante es que esta versin difiere considerable
mente del Antiguo Testamento usado por el africano Cipriano. La
versin de la epstola muestra los vulgarismos ya conocidos. Pero,
aunque literal en grado extremo, es sensible a las sutilezas del grie
go y en conjunto atestigua la existencia de una madura y rica lengua
especial cristiana con muchos de los cristianismos directos a los
que hemos pasado lista ms arriba: apostlas, angelas, baptizare,
ecclesia, episcopus, etc.; caritas, confiten en el doble sentido de ala
bar y confesar, gratia, orare, passio, pax, saeculum, etc. Hay cier
tas experiencias que no fueron acogidas por la lengua de los cristia
nos: minister dicono, honorat jerarcas, clrigos, scissura

7. Th, K lauser , Miscellanea Mercati, I, 467 ss.


ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 199
cisma . Tampoco se implant definitivamente scripurae para de
signar las Sagradas Escrituras. La doctora Mohrmann concluye
que en este documento de la comunidad romana del siglo n encontra
mos el mismo proceso de diferenciacin lingstica que se ha obser
vado en los documentos cristianos de procedencia africana. Las
diferencias entre una y otra lengua carecen de importancia. La
Sondersprache de la que es espcimen rudimentario tiene ya ca
rcter ecumnico. Tambin el Pastor Hermae, cuyo autor fue pro
bablemente un latinoparlante que viva en Roma, proporciona datos
en favor de la existencia en Roma de trminos tcnicos latinos
relativos a la vida cristiana. Por ejemplo, emplea la expresin
oxarcova s/co, y l mismo la explica por medio del griego vr|0 -
teo "ayunar. Ahora bien, statio como trmino tcnico por
lelunium es conocido a partir de Tertuliano y designa un tipo par
ticular de asumo en mircoles y viernes. Asi, el Pastor Hermae ates
tigua la existencia de un trmino altamente tcnico relativo a la
organizacin de la vida cristiana, un cristianismo directo pura
mente latino cincuenta aos antes de Tertuliano y tal vez treinta
antes de la composicin de la passio martyrum Scillitanorum. El que
hubiera escrito en griego no es menos significativo: una lengua es
pecial latina cristiana estaba surgiendo cuando an la lengua oficial
de la Iglesia segua siendo el griego.
Slo hacia la mitad del siglo xii empezamos a encontrar textos
cristianos romanos que no son traducciones, sino originalmente
compuestos en latn. Las obras del cismtico Novaciano, escritor de
considerables dotes literarias e inclinado al purismo, muestran los
elementos normales del latn cristiano. En una comparacin de
Novaciano con Tertuliano la doctora Mohrmann seala la indepen
dencia del primero con relacin a su predecesor. Prefiere as el ms
popular incorruptio al incorruptibilitas de Tertuliano. En la traduc
cin de una palabra tan importante como Xyoq en la Biblia afri
cana se prefiri sermo, mientras que las antiguas versiones europeas
empleaban verbum. Esta ltima palabra aparece en las citas bbli
cas de Novaciano, si bien en su texto emplea por igual las dos. Cier
tas contribuciones al vocabulario teolgico pueden, segn parece,
deberse a Novaciano; praedestinatio, por ejemplo, se encuentra por
vez primera en sus obras.
Las cartas del papa Cornelio, contemporneo de Novaciano, a
Cipriano son ms conservadoras en su estructura sintctica, pero
tambin en ellas escribe la doctora Mohrmann hallamos todo
el vocabulario tcnico relativo a la organizacin y la vida de las co
munidades cristianas; valgan como ejemplos populas y plebs, fra-
ternitas, pax (en el sentido de armona y unidad dentro de la Igle
200 INTRODUCCIN AL LATN

sia), schisma (que reemplaza al primitivo scissura), catholicus, y la


serie completa de trminos que designan a la jerarqua eclesistica.
Tenemos finalmente algunas muestras de un tipo ms popular
de lengua especial cristiana. La Epstola 8 de la correspondencia de
Cipriano emana de la comunidad cristiana de Roma y subraya la
necesidad de ayudar y redimir a los que han resultado vencidos
en ese enfrentamiento con el Adversario que es la persecucin. Los
vulgarismos son de tipo extremo (discere poteritis a plures a nobis...
quoniam ea omnia... et fecimus et facimus; excubat pro omnes;
omnis periculus, etc.) y tambin su sintaxis es torpe y descuidada
en grado extremo. Podemos por ello suponer que el texto se cie
de cerca a la lengua corrientemente hablada entre los miembros me
nos cultivados de la comunidad romana. Es interesante notar los
trminos tcnicos papas (acus. papatem), ttulo aplicado a todos
los obispos en esta poca, subdiaconus, ecclesia, fraternitas, caticu-
meni (vulgar por catechumeni), presbyter, communio, saeculum,
saecularis. La persecucin dio lugar a una terminologa propia: es
un agn, un certamen, concebido como lucha con el adversarius, uno
de los eufemismos populares para designar al Demonio. Los que
vencen (vincere, store in fid e (m )) reciben la corona de los mrti
res. Otros, sin embargo, son victimas de su debilidad (adprehendi
infirmitate) y caen (cadere, m ere), y hacen el sacrificio pagano
(ascender). Mas pueden arrepentirse y volver al buen camino y
desear ser de nuevo admitidos en el seno de la Iglesia (communio-
nem desiderare). Hemos sealado ya en los captulos precedentes
que la lengua popular de los romanos estaba salpicada de palabras
griegas. Resulta de inters notar que en este texto romano-cristiano
de carcter vulgar encontramos un prstamo griego que no aparece
en otro lugar -thlibomeni los afligidos y adems la expresin
zelus dei. A pesar de su brevedad, el texto nos permite echar una
ojeada fascinante a la lengua usual entre los cristianos no culti
vados de la Roma del siglo m , lengua rica en trminos tcnicos y
en gran medida incomprensible para los no iniciados; en una pala
bra: una lengua especial.
Podemos ahora resumir brevemente las conclusiones a las que
la doctora Mohrmann ha llegado tras su estudio de los textos de la
Roma cristiana. El Clemens Latinas, con una lengua ya caractersti
camente cristiana, impugna la creencia en la prioridad del latn cris
tiano del norte de Africa. Cien aos ms tarde, las obras de Novacia-
no, las epstolas de Cornelio y la epstola del clero romano revelan
una lengua especial altamente desarrollada, bastante avanzada en el
camino de la madurez que alcanza en san Agustn y san Jernimo.
Lo interesante es la estabilidad de esta lengua especial. A pesar de
sus bien distintos niveles estilsticos, los tres grupos de textos de
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 201
la Roma del siglo i i i tienen un ncleo comn: por ejemplo, es sin
tomtico que incluso Novaciano con toda su cultura literaria use la
construccin quoniam para introducir oraciones completivas. Por
otra parte, esta lengua es ecumnica, porque las diferencias entre
frica y Roma son insignificantes. Una misma lengua, que ms tarde
aparecera tambin en Espaa y la Galia, fue forjndose gradual
mente podemos suponerlo sin miedo a errar , conforme la histo
ria del Evangelio y los fundamentos de la fe cristiana fueron siendo
comunicados por hablantes bilinges a conversos latinos monglo-
tas. Fue sin duda el resultado de un largo proceso, en gran parte
oculto a nuestros ojos, de gran complejidad, en el que estuvieron
implicadas muchas gentes de distinta capacidad y grado de educa
cin; avanzando por el camino del ensayo y el error, cada palabra
y cada giro hubieron de ganarse la aceptacin popular. En este sen
tido puede decirse que la nueva lengua cristiana fue creacin del
pueblo (Mohrmann). Su carcter ecumnico, la relativa uniformi
dad que subyace a las insignificantes diferencias observables en las
versiones y escritos procedentes de las diversas provincias, se ori
gin como toda uniformidad lingstica por una intensa inter
comunicacin. No debemos ignorar, naturalmente, la fundamental
unidad de cultura y lengua que abarcaba a la parte latinoparlante
del Imperio Romano. Este medio favoreci la uniformidad en la
reaccin del latn ante las nuevas ideas cristianas. Sin embargo, el
desarrollo y mantenimiento de un latn cristiano universal se debi
en gran medida al constante ir y venir de representantes de las di
ferentes Iglesias y al intercambio de ideas a travs de los contactos
personales y factor que no es el menos importante de la co
rrespondencia. La epstola, se ha dicho, es una forma caracterstica
de la literatura cristiana.
Queda ahora bastante claro que el latn hablado por la comuni
dad cristiana de Roma no fue recibido como un don del norte de
frica. Esta tesis tena en cualquier caso escasas posibilidades a
priori. Cuesta trabajo creer que los cristianos latinoparlantes de
Roma se hubieran visto privados del normal mecanismo humano
del intercambio lingstico, con su adaptabilidad a las nuevas ideas
y situaciones, y se hubieran quedado en una muda impotencia para
aprender, discutir y transmitir la Buena nueva en latn hasta que
frica del norte les quitara el sello de los labios. Tertuliano, en par
ticular, ha sido destronado por Schrijnen y sus discpulos y despo
jado de su ttulo honorfico de padre del latn cristiano : Tertu
liano no fue ni el padre del latn eclesistico ni del primitivo latn
cristiano (Schrijnen).
202 INTRODUCCIN AL LATN

El juicio de Norden sobre Tertuliano es bien conocido. 8 Fue un


hijo de su tiempo, un representante del movimiento asinico, que
duraba ya entonces ms de medio milenio. Su espritu apasionado
e impetuoso hizo violencia al latn. En concreto, este autor bilin
ge import tantos helenismos de vocabulario y de construccin que
a duras penas se le puede comprender sin conocer el griego. Un es
tudio ms detenido de la obra de Tertuliano ha mostrado que este
juicio estaba distorsionado por el hecho de haberse ceido Norden
a una demasiado estrecha seleccin de textos. Especialmente se ha
exageradora densidad de los grecismos. En cambio, la caracteriza
cin de su estilo como estigma del asianismo sigue siendo vlida.
Encontramos en Tertuliano todos los recursos del estilo moderno
que analizamos en el captulo V: concisin, agudeza, anttesis, asn
deton, simetra y, sobre todo, los efectos de asonancia que asumirn
gran importancia en la prosa cristiana ilustrada. Algunos ejemplos
se comentan por s mismos: sordent silent stupent cuneta; mu-
lorum et milvorum carnes et corpora ; corrupti tam vitio valetu-
dinis quam senio sepulturae; iustitia rarescit, iniquitas increbres-
cit, bonarum omnium disciplinarum cura torpescit (tricolon de
magnitud creciente y homoioteleuton), y, finalmente, un magnfico
ejemplo de la estructura del perodo asinico con parison, anfora,
homoioteleuton, etc. (vase Hoppe , 9 p. 141):
omnia iam pervia
omnia nota
omnia negotiosa
solitudines famosas retro fund amoenissimi oblitteraverunt,
silvas arva domuerunt
feras pcora fugaverunt
harenae seruntur
saxa panduntur
paludes eliquantur
tantae urbes quantae non casae quondam.
iam nec insulae horrent
nec scopuli terrent
ubique domus
ubique populus
ubique respubiiea
ubique vita.
(De An., 30: p. 350, 2 R.)

Fue en el manejo del vocabulario donde Tertuliano mostr ma


yor genio y tambin capricho. Es y seguir siendo un enigma de

8. Die antike Kunstprosa, II, 608 s.


9. Syntax und Stil des Tertullian (Leipzig, 1903).
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 203
difcil solucin escribe Hoppe la forma en que Tertuliano lleg
a alterar completamente el significado ordinario y comn de muchas
palabras. Schrjnen impugn la primaca de Tertuliano y mantuvo
que su lengua presupone la existencia de una considerable actividad
lingstica que habra forjado ya el vocabulario distintivo del latn
cristiano. Que algunas palabras aparezcan por vez primera en Ter
tuliano no prueba que las creara l. Sin embargo, no se puede negar
el audaz virtuosismo de Tertuliano al domar y distorsionar las pa
labras para expresar la tempestuosa y casi demonaca intensidad
de su voluntad de dominio. Si, con schrijnen, le negamos toda par
ticipacin en la creacin de la lengua verncula cristiana, seguir
todava siendo cierto que Tertuliano fue el primero en utilizar el
latn cristianizado en obras literarias de altos vuelos. Su decisiva
contribucin a la polmica y teologa cristianas cae fuera del alcan
ce de esta obra. Mas no se puede negar su influencia decisiva en el
latn cristiano como lengua de literatura. Para los historiadores de
la lengua es y seguir siendo la primera y principal fuente de cono
cimiento del latn cristiano (Teeuwen). El padre del latn cristiano,
en el sentido de Schrijnen, no puede haberlo sido. Diremos ms
bien que tom entre sus manos a un nio que prometa, lo cri y
lo dot de unos recursos que hicieron de l el dueo de un mundo
mental y espiritual nuevo?
Con el correr de los siglos la organizacin de la Iglesia y la vida
cristiana progresaron rpidamente. El pensamiento cristiano se hizo
ms maduro y profundo. Su instrumento de expresin se hizo ms
sutil y sensible por obra de una serie de escritores bien dotados (C i
priano, Arnobio, Lactancio, Ambrosio). En Jernimo y Agustn la
lengua de la cristiandad latina alcanz su ms alto florecimiento. De
la obra de san Jernimo como revisor y traductor hemos hablado
ya. Al tratar de la lengua de san Agustn nos enfrentamos con una
situacin ms compleja que en el caso de cicern. Porque no slo
escribi en gneros de niveles estilsticos diferentes; hay que aadir
la complicacin que supone el que, tras un completo aprendizaje
de la retrica tradicional de las escuelas paganas, se viera obligado,
despus de su conversin, a aprender el nuevo latn que era preci
so emplear con los cristianos: nec illa sane praetereo quae cate-
chumenus iam, licet relicta spe quam terrenam gerebam, sed adhuc
saecularium litterarum inflatus consuetudine scripsi (Retract. prol.,
3). Esta consuetudo secular domina todava en sus primeros dilo
gos, que son completamente ciceronianos en su estructura de pero
do, vocabulario e incluso en las clusulas. Pero despus de su con
versin y bautismo tuvo lugar un cambio. No deja de tener
importancia para el desarrollo de su estilo el que en Ep., 24, tras
su ordenacin, pidiera al obispo Valerio licencia para dedicarse a
204 INTRODUCCIN AL LATIN

estudiar la Biblia. Este acontecimiento seala tal vez el punto de


inflexin de su evolucin, o, por mejor decirlo, conversin, estilstica.
A partir de entonces Agustn abandon la inlecebra suaviloquentiae
y adquiri gradualmente la ecclesiastica consuetudo esto se ve ya
en lo muy diferente de la lengua y estilo del De vera religione, escri
to en 389 , hasta alcanzar la plena maestra en las obras escritas
despus de su entronizacin. Pero incluso en estas obras podemos
hablar en cierto modo de una ley de los gneros , porque Agustn
adapt su estilo a la condicin de sus destinatarios. El carcter ms
literario y pagano del De emtate Dei ya lo hemos explicado. Sus
Confesiones, aunque estilizadas, son de un tono ms llano en su
estructura y difieren de aquella obra de modo notable en los re
cursos utilizados para marcar las cadencias de los perodos (vase
infra). Sin embargo, es en sus sermones donde ms se acerca a la
lengua popular, porque son en esencia conversaciones amistosas.
Los sermones populares de san Agustn respiran una estrecha inti
midad entre la congregacin y el predicador sensible a cada reac
cin y ansioso de hacerse entender incluso por los ms torpes (ta r-
diores) de los fieles. Sobre las caractersticas generales de este tipo
de lengua podemos decir, resumiendo, que encarna y ejemplifica
todos los signos distintivos del latn cristiano con sus cristianismos
directos e indirectos. Las contribuciones nuevas que san Agustn hizo
se conformaron a las tendencias generales del latn cristiano y tardo.
Hay, sin embargo, aspectos lingsticos de su conversin que me
recen comentario. Hemos advertido ya ms arriba que las primeras
obras, de carcter ciceroniano, se mantuvieron fieles, en cuanto a
las cadencias, a los recursos de la retrica pagana. El nuevo estilo de
Agustn, el cristiano, est caracterizado no slo por el abandono de
los cnones clsicos en el vocabulario, en la sintaxis y en la estruc
tura del perodo, sino que tambin evita las clusulas ciceronianas
y en su lugar hace uso de los recursos estilsticos de carcter ms
popular que hemos observado como endmicos en Italia y que ha
ban estado presentes en la infancia de la prosa latina: frases cor
tas equilibradas, en paralelo o en anttesis, con los ornatos primi
tivos de la sonancia, la aliteracin y la rima. Tales son los que halla
mos en las ms populares de las obras de san Agustn, sus cartas
y sus sermones (Glaser, Wiener Studien, X LVI, 193 ss.), y en menor
medida en el De emtate Dei. De las epistulae cita Glaser, Inter alia
(137, 10):
quid autem no n m iru m D eus facit in m nibus cre atu ra e m otibus,
nisi consuetudine cotidiana viluissent? denique q u a m m u lta usitata
calcantur, q u ae considerata stupentur! sicut ip s a vis sem inum ,
quos n m eros habet, q u am vivaces q u a m efficaces, q u a m laten-
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 205
ter potentes, quam in parvo magna molientes, quis adeat animo,
quis promat eloquio?

Cf. 173, 2, 3, ln. 5 ss.:


nam si ea in me reprehenderis, quae reprehendenda non sunt, te
laedis magis quam me, quod absit a moribus et sancto proposito
tuo, ut hoc facas volntate laedendi, culpans in me aliquid dente
maledico, quod mente verdica seis non esse culpandum. ac per
hoc aut benivolo corde arges, etiam si caret delicio quod arguen-
dum putas, aut paterno affectu mulceas quem adicere nequeas.
potest enim fleri ut tib aliud videatur quam veritas habet, dum
tamen abs te aliud non flat quam caritas habet.

Abundan los ejemplos en los sermones, p. ej., 316, 1, 1:


quidquid videtis quia flt per memoriam Stephani,
in nomine Christi flt,
ut Christus commendetur,
Christus adoretur
Ohristus expectetur,
iudex vivorum et mortuorum,
et ab eis qui illum diligunt
ad dexteram stetur.
quando enim venerit,
stabunt ad dexteram,
stabunt ad sinistram.
beati qui ad dexteram,
miseri qui ad sinistram".

Pero es en los sermones ms formales, dedicados a las grandes oca


siones del ao cristiano, donde estos recursos de la retrica popular
estn elevados a la categora de una nueva forma artstica. Como
ejemplo podemos citar un pasaje del Sermo 199 in epiphania domini:
ipse enim natus ex matre,
de coelo terrae novum sidus ostendit,
qui natus ex Patre
coelum terramque formavit.
eo nascente lux nova est in stella revelata,
quo moriente lux antiqua est in sol velata.
eo nascente superi novo honore claruerunt,
quo moriente infer novo timore tremuerunt,
quo resurgente discipuli novo amore exarserunt,
quo ascendente coeli novo obsequio patuerunt.
celebremus ergo devota solemnitate et hunc diem,
quo cognitum Christum Magi ex gentibus adoraverunt,
sicut celebravimus illum diem,
quo natum Christum pastores ex Iudaea viderunt.
206 INTRODUCCIN AL LATN

ip s e e n im D o r a in u s D e u s n o s te r e le g it A p o s t l o s e x l u d a e a p a s t o re s ,
p e r q u o s c o n g r e g a r e t s a lv a n d o s e t ia m e x g e n t ib u s p e c c a t o r e s .

Cun profundamente estaban arraigados en la antigua tradicin


romana esta clase de efectos estilsticos puede verse por una sim
ple cita de Ennio: 10
h a e c o m n ia v id i in fla m m a r i
P r ia m o v i v it a m e v ita ri
I o v is a r a m s a n g u in e t u r p a r i. (Trag., 106-8 W . )

Hemos seguido hasta aqu la adaptacin y conversin del latn


popular en instrumento de expresin de ese mundo nuevo que es
el cristianismo. Fue primero la lengua especial de.pequeos grupos
estrictamente organizados y apartados del resto de la sociedad.
Tales grupos, sin embargo, tienen contactos con el mundo exterior,
y a travs de tales contactos las palabras pasan de la lengua especial
al uso comn. Los cristianos, a pesar de su espritu excluyente, no
lograron separarse totalmente del mundo pagano. Tertuliano escri
bi en su Apologa:
n o n s in e fo r o , n o n sin e m a c e llo , n o n s in e b a ln e is , t a b e r n is , o ffic in is,
s ta b u lis , n u n d in is v e s t r is c e te risq u e c o m m e rc iis c o h a b it a m u s h o c
s a e c u lu m . n a v ig a m u s et n o s v o b is c u m e t m ilit a m u s et r u s t ic a m u r et
m e r c a t u s p r o in d e m isc e m u s , a rte s, o p e r a s n o s tr a s p u b lic a m u s u s u i
v e s tro . (C a p . 42.)

P o r v a d e este tra to , d e e s to s c o n ta c to s c o n e l m u n d o p a g a n o , p u e
d e e s p e ra r s e e n c o n t r a r p a la b r a s y g iro s q u e se c o n v ie rte n e n p a t r i
m o n i o c o m n d e t o d a l a c o m u n i d a d l i n g s t i c a . A g u s t n e x a g e r a t a l
v e z c u a n d o d ic e q u e t o d o e l m u n d o e m p le a la p a la b r a natales en su
s e n tid o c ris tia n o de p re tio s a e m a r t y r u m m o rte s :

q u is e n im h o d ie , n o n d ic a m in h a c n o s t r a civitate, s e d p la e p e r
A f r i c a m tofcam t r a n s m a r in a s q u e re g io n e s, n o n c h r is t ia n u s s o lu m ,
s e d p a g a n u s a u t Iu d a e u s a u t e t ia m h a e re tic u s p o t e r it in v e n iri q u i
n o n n o b is c u m d ic a t n a t a le m m a r t y ris C y p ria n i? (Serm., 310, 1, 2.)

S i n e m b a r g o , t a le s p r s t a m o s s o n m u y r a r o s . E l e s t u d i o d e l a l e n g u a
d e u n a u t o r n o c r is tia n o c o m o A m m ia n o M a rc e lin o h a m o s t r a d o q u e ,

R. R 1, 2, 27:
10. C f. tam bin el conjuro p a ra m ales de los pies citado por V arr n ,

ego tui m em ini


m edere meis pedibus
trra pestem teneto
salus hic m aneto
in m eis pedibus.
ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA 207
si bien conoce expresiones cristianas, slo unas pocas, por no decir
ninguna, pertenecen a su vocabulario normal. Cuando tiene ocasin-
de emplear tales trminos al tratar temas cristianos aade habitual
mente un comentario del tipo ut christiani appellant. No fue por es
tos caminos por los que el latn comn se cristianiz. Lo que ocurri
no fue que un grupo altamente compacto con intereses especiales hi
ciera pasar su moneda lingstica a la circulacin general. El grupo
fue admitiendo de modo constante nuevos adeptos, y los conversos
fueron instruidos en la lengua especial. El grano de mostaza creci
hasta formar un rbol poderoso. Tertuliano puede ya proclamar con
orgullo (Apol., 37, 4) hesterni sumus et orbem iam et vesta omnia
implevimus, urbes, nsulas, castella, municipia, conciliabula, cas
tra ipsa, tribus, decurias, palatium, senatum, forum. sola vobis
reliquimus templa . Al final ni siquiera los templos se les dejaron.
El grupo absorbi a la entera comunidad, y su lengua especial se
convirti en la Koivf) del mundo occidental. Es el latn medieval.
SEGUNDA PARTE

Gramtica histrico-comparada
C a p t u l o VIII
F O N T I C A

En los captulos siguientes haremos uso constante de frmulas


como *p indoeuropea pasa a / en germnico. Ser bueno empezar
explicando qu significan tales frmulas.
Al rastrear la historia de los sonidos de una lengua el fillogo
emplea dos mtodos. En primer lugar estudia las variantes que
adopta una palabra registradas en una serie de textos dispuestos
en orden cronolgico. Por ejemplo, podemos remontar el fr. pre
al lat. patrem. Pero cuando ha llegado a los textos ms antiguos
disponibles, el mtodo histrico cede el paso al comparativo. El m
todo comparativo se basa sobre el axioma primario lingstico de
que la relacin entre sonido y significado es arbitraria. Con esto
queremos decir que no hay en la naturaleza psicofsica del hombre
nada que provoque, por ejemplo, la pronunciacin instintiva del
complejo fnico hierba ante la observacin de esa realidad bot
nica. Usamos ese signo fnico con esa referencia porque hemos imi
tado a los miembros ms viejos de la comunidad de hablantes en
que hemos nacido, porque hablar es un proceso esencialmente mi-
mtico. Si luego observamos que en otra comunidad de hablantes,
digamos la francesa, el signo fnico herbe es usado con el mismo
significado, concluimos que es altamente improbable que tal asig
nacin arbitraria de sentido al sonido ocurriera por va independiente
en ambas comunidades. Cuanto mayor es el nmero de tales coin
cidencias, mayor se hace la improbabilidad. Cuando observamos
que esp. hierba, vaca, leche, buey, campo, etc., se corresponden con
fr. herbe, vache lait, boeuf, champ, etc., hemos de concluir que debe
haber alguna conexin histrica entre los dos sistemas. Con otras
palabras: si podemos seguir los eslabones del proceso mimtico a
travs de sucesivas generaciones, llegamos finalmente a alguna for
ma de comunidad de lengua entre los antepasados lingsticos de
los franceses y espaoles que explica las semejanzas observadas
entre estas dos lenguas. Del mismo modo, lat. pater se iguala con
212 INTRODUCCIN AL LATN

una serie de palabras en las lenguas emparentadas, o. patir, gr.


nocrr|p, ser. pitar-, gt. fadar. En una serie completa de tales ecua
ciones evidentes por s mismas se observar que p en latn corres
ponde a p en muchas otras lenguas, p. ej. en griego, snscrito, balto-
eslavo, etc., mientras en las palabras correspondientes de lenguas
germnicas aparece una /. Dado que tal paralelismo en la estructu
ra fnica de palabras con significado similar no podra ser fortuita
en mayor medida que lo sera la identidad absoluta, concluiremos
que esas palabras germnicas tambin descienden, a travs de diver
sos procesos mimticos, de la misma lengua madre comn. La re
construccin de las palabras y formas de esta lengua madre es tam
bin asunto de probabilidad. Las consonantes de la palabra para
padre aparecen en la mayora de las 'lenguas como p -t-r, y as
podemos atribuirlas con cierto grado de probabilidad a la lengua
madre. Las vocales son ms difciles de fijar, pero los estudiosos
coinciden en representar la forma ide. como *pstr. Debe tenerse
presente que esto no es ms que una frmula til para expresar la
incmoda ecuacin
lat. pater = gr. raxTrjp = ser. pitr- = gt. fadar = airl. athir, etc.
Igualmente el paralelismo observado en los sonidos integrantes
de la serie de correspondencias puede ser resumido cmodamente
por el historiador de la lengua latina con frmulas como ide.
*p > lat. p, mejor que con el engorroso lat. p = gr. p = ser. p =
germ. / = clt. cero. Debe insistirse en que las formas reconstrui
das ides. no tienen existencia ms que como frmulas convenientes
a los paralelismos observados. Son meros sumarios de parentescos.
Por ello no ser objecin vlida a una forma reconstruida tal como
* stZuH r- el decir que jams rgano vocal humano alguno pro
nunci tal serie de sonidos. No se pretende tal existencia fontica
para la frmula. No obstante, hay sonidos que, con distintos grados
de probabilidad, podemos asignar a la lengua madre ide., y es til
a efectos de exposicin y referencia usar una frmula tipo ide.
*p > lat. p en vez de emplear en cada ocasin la ecuacin completa
de la que la frmula es un compendio.

V o c a le s

Acento

El tratamiento de las vocales ides. en latn vara segn el tipo


de slaba en que se encuentran. Estn muy influidas por el acento.
Acento es la prominencia dada por diversos medios a una slaba
de una palabra sobre otras de la misma palabra o expresin. Dicha
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 213
prominencia puede conseguirse pronuncindola con un tono ms
elevado (tono o acento musical) o por una expulsin ms tuerte del
aire (acento de intensidad o expiratorio). En unas lenguas el acento
puede recaer sobre cualquier slaba de la palabra, y el acento se
llama libre. En otras recae regularmente sobre una determinada
slaba, y recibe entonces el nombre de fijo. El acento primitivo
ide. era musical libre, pero ese sistema no exista ya en latn clsico,
en el que el acento carga sobre la penltima slaba si sta es larga
y sobre la antepenltima si la penltima es breve. Por ello debemos
pronunciar dclmus pero ducmus (para las excepciones vase
p. 222). Sin embargo, los estudiosos estn divididos en lo que res
pecta a sus opiniones sobre la naturaleza del acento latino, y hemos
de revisar brevemente los datos. Tenemos en primer lugar el testi
monio directo de los gramticos latinos, que, al describir el acento
de su lengua, utilizan una terminologa que sugiere distinciones de
tono ms que de intensidad. As, Varrn contrasta el tono de un
sonido, su altitudo, con su cantidad, longitudo: p. ej. cum pars ver-
bi aut in grave deprimitur aut sublimatur in acutum (L. L., 210,
10-16, GS.). Semejante testimonio podra parecer poner fuera de
duda que el latn clsico tena un acento musical. La prctica de los
poetas clsicos, que basaban su versificacin en la cantidad de las
slabas olvidando el acento, se considera como una prueba indirec
ta. sta es la opinin mantenida por la mayora de los lingistas
franceses, que creen que el acento tonal o musical se mantuvo hasta
el siglo iv d. C.
Pero fuera de Francia los estudiosos se inclinan a poner en tela
de juicio la credibilidad de los gramticos romanos. En los estudios
gramaticales, como en otros muchos campos, los romanos fueron
imitadores serviles de los griegos. Las mismas palabras accentus,
gravis y acutus son calcos de los trminos griegos upoauBta, papsta
y Secc. Por ello, se advierte, deberamos cuidarnos de aceptar des
cripciones del acento latino que estn metidas a la .fuerza en una
terminologa cientfica proyectada para describir una lengua de tipo
diferente. Interesa advertir, adems, que los gramticos griegos si
guieron hablando de pelcc y papea mucho despus de que el acento
griego hubiese pasado de ser musical a ser de intensidad. Por tanto
puede resultar ms seguro ignorar tan sospechoso testimonio y con
fiar en deducciones sacadas de hechos que podamos observar por
nosotros mismos. De la mayor importancia es el fenmeno de la
sncopa, la eliminacin de vocales tonas, ya que es generalmente
un acompaante de un fuerte acento de intensidad. Topnimos
ingleses como Qdmanchester y Wvendon, que se pronuncian
[gAmsta] y [wondan], proporcionan ejemplos clarsimos. En irlan
ds antiguo, tambin, prstamos latinos como philosophus y aposto-
214 INTRODUCCIN AL LATN

lus aparecen en la forma sincopada felsub y apstal. 1 Sncopas seme


jantes se dieron en todos los perodos del latn (vase in fra ): p. ej.
auceps < *avicaps, offitina < *opificina (cf. opifex), undecim <
*unodecem, etc. Cuando las vocales de las slabas no iniciales no
se perdieron absolutamente por sncopa, sufrieron debilitamiento
de varios tipos: p. ej. afficio < *ad-facio. Ms abajo se hablar con
detalle de estos cambios, por el momento baste con advertir que la
sncopa o debilitamiento nunca afectan a la vocal de la primera
slaba en palabras tnicas. Estos hechos sugieren la conclusin de
que el latn tuvo en algn momento un acento de intensidad sobre la
slaba inicial y que fue ste el que produjo sncopas como aetas <
*aevitas y debilitamientos como occido < *obcado. La ley de la pe
nltima slaba del latn clsico refleja un cambio posterior de hbitos
que restringi el acento segn las condiciones arriba fijadas. Advir
tase que en las palabras de cuatro o ms slabas haba un acento
secundario: adificvit, tmpesthtem. Prueban esto: (1) el hecho de
que en italiano se produzca la geminacin de la consonante siguien
te (p. ej. scellerato = scleratus), y ( 2 ) el hecho de que tal acento se
cundario cuente como pleno en versificacin (p. ej. en el saturnio 2 1
ddet tmpestatibus || ade mretod y en cuarto pie de un pent
metro dlni | antr |ps; vase infra). Una encltica adelanta el
acento a la ltima slaba de la palabra a la que est unida: vids-ne,
eg-ne. Con sncopa de la vocal final tenemos la pronunciacin vidn,
egn. Que el acento del latn primitivo caa sobre la primera slaba
est confirmado por el testimonio del osco-umbro, donde la sncopa
es ms violenta que en latn y afecta a todas las slabas excepto a la
primera. La mtrica plautina tambin implica que la primitiva acen
tuacin persistiera todava en algunas palabras: las que tenan la
estructura rtmica ^ ^ ^ a (p. ej. facills, mlirm, sequimim) se
acentuaban en la primera slaba. En otros aspectos la prosodia plau
tina muestra que la ley de la penltima estaba operndo ya en su
poca. Que el acento era todava de intensidad viene sugerido por la
persistencia de la sncopa en la slaba inmediata siguiente al acento,
p. ej. aud&cter < audciter, sinistra < *slnlstera. Prueba tambin la
existencia del acento de intensidad la ley de abreviacin ymbica
(brevis brevians) segn la cual la slaba larga en una sucesin ym
bica se abrevia si el acento la sigue o precede inmediatamente: p. ej.
modo > modo, rriihi > mlhi, ben > bn, etc.
Que el acento latino difera en el perodo clsico del acento mu
sical del griego clsico viene indicado por las diferentes prcticas

1. L in d s a y , Latn language, p. 170.


2. Sin embargo hay mucha inseguridad en cuanto a la base mtrica de
la medida saturnia. [N ota 19.1
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 215
mtricas introducidas por los poetas romanos en los metros que
imitaron de modelos griegos. Plauto y Terencio tienden a armoni
zar el idus del verso con el acento de la palabra, mientras en griego
el acento de palabra no desempea papel alguno. Lo mismo ocurre
en el hexmetro compuesto por Ennio, contemporneo de Plauto.
Aqu hemos de introducir una advertencia sobre el ritmo en general.
El ritmo surge de la recurrencia regular de impresiones sensoriales.
Una rigidez demasiado grande en el tipo recurrente, sin embargo,
produce pronto cansancio, y agrado las variaciones en el ritmo b
sico. Pero la peculiar tensin entre variaciones y tipo bsico queda
destruida si tales variaciones son tan frecuentes o tan complicadas
que .el sentido del ritmo fundamental se pierde.
Por consiguiente, al oyente ha de recordrsele a intervalos este
ritmo bsico, y tales recordatorios son muy oportunos en el final
de las estructuras rtmicas complejas, en las cadencias. Por ejemplo,
el hexmetro siempre terminaba en - Pues bien, se ha
hecho ver que mientras los poetas romanos no aseguraban la coin
cidencia de idus y acento en los primeros cuatro pies del hexme
tro, dicha armona aparece en los dos ltimos pies, elevndose la
proporcin de casos positivos desde un 92,8 % en Ennio a ms del
99 % en Virgilio. [ N o t a 20.] Para el pentmetro se han observado
hechos similares, por lo cual se ha sostenido recientemente que el
ritmo buscado por Tibulo, Propercio, Ovidio y Marcial para la se
gunda mitad del pentmetro contiene una marcada concordancia
id u s-acento en el cuarto pie y un conflicto idus-acento en la segn-
if 4
da parte del quinto pie : 3 p. ej. unde mo\vetur &\mor, donde la
intencin obvia es sentar firmemente el ritmo dactilico al comienzo
de la segunda mitad del pentmetro, pero evitar el ritmo pobre dis
poniendo un choque en el siguiente pie. De todo ello resulta que al
menos un principio de variacin rtmica usado por los poetas roma
nos fue la interaccin del idus de verso y acento de palabra, con
vuelta a la coincidencia en la parte cadencial del verso donde era
deseable marcar claramente el ritmo bsico. En griego no encontra
mos nada similar hasta los coliambos de Babrio que siempre pone
un acento sobre la penltima slaba , y por entonces el acento grie
go haba pasado de musical a de intensidad. Es difcil, pues, resistir
a la conclusin de que esta diferencia de prctica mtrica implica
un acento latino diferente del griego musical, a despecho del uso
comn de trminos tcnicos que implican acento musical. Esto no
excluye la posibilidad de que la slaba acentuada latina fuese pro
nunciada con un tono ms elevado que la tona, pero ste es un ras
go secundario del acento intensivo al igual que en ingls.

. 3. G. A. W il k in s o n , Class. Qu., XLII, 1948, p. 74.


216 INTRODUCCIN AL LATIN

Para el perodo posterior al 300 d. C, hay acuerdo general entre


los estudiosos en que el latn se caracterizaba por tener acento de
intensidad. Para ello contamos con el testimonio de gramticos como
Pompeyo (siglo v d. C .): ergo illa syllaba quae accentum habet plus
sonat (V, 126 K .). Tambin la sncopa es un dato ms que nos pro
porciona testimonio inequvoco: domina > domna (de aqu it. donna
y esp. duea), oculum > oclu (it. occhio, esp. ojo).

Vocales

El sistema fonolgico ide. comprenda las vocales a, e, o, i, u, que


podan ser largas o breves, y las combinaciones en diptongo de las
tres primeras con las semivocales o sonantes i, u, r, l, m, n. El tra
tamiento de estos sonidos heredados en latn vara segn el tipo de
slaba en que aparecen. Los examinaremos bajo los tres epgrafes
(1) slaba inicial, (2) silaba medial, (3) slaba final.

Slabas iniciales

En el latn ms antiguo, como hemos visto, estas vocales esta


ban acentuadas, y por ello se mantienen con regular constancia.
a acis = gr. dcxpq. 4
ago = gr. yoa.
ager = gr. ypq, ser. jras, ing. acre,
lius = gr. XKoq.
d mter = gr. dr. pxqp, ser. matar-,
frter = gr. cpptnP-
fama = gr. dr. <>poc.
e ego = gr. yeb.
genus = gr. yvoq.
est = gr. cre.
1. Ante una nasal velar [q ] e > i: tinguo ryyco, quinqu <
Apenque (con vocal alargada por analoga con quintus). Obsrvese
que gn se pronunciaba [rjn]: por ello dignus de *dec-nos, cf. dec-et.
2. La proximidad del sonido u produca el cambio de e a o:
p. ej. nonos = v(F)oq, novem (v)vFoc; socer = (o)FsKupc;, cf. ser.
gnguras, soror < *suesr, cf. al. Schwester; somnus < *suepnos,
cf. ser. svpnas, anor. svefn; coquo < *quequo (vase p. 226), bonus <

4. El griego conserva las vocales ides. con un alto grado de fidelidad; por
ello nos bastar con citar las palabras griegas correspondientes. Advirtase que
el signo == significa emparentado con y no idntico a .
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 217
lat. are. d u e o s. Esta tendencia debe haber persistido hasta !a poca
de los primeros contactos de Roma con Grecia si, como parece pro
bable, o v a r e deriva del grito ritual griego de las bacantes.
3. e pasa a o ante velar [1] (vase infra). Esto explica la vocal
de v o lo , etc., en cuanto opuesto a v e lim , v e lle : adems tngase en
cuenta s o lv o < *s e -lu o , o liv a < *ela iu . Este cambio fue frenado por
una consonante palatal precedente: as tenemos scelus, gelu, etc., pero
h o lu s < ms antiguo helus.

f m in a = gr. 0r]-Xfj, etc.


f c i t = gr. e-0r|-KE.
p l n u s = gr. u.r|-pT]c;.
o c td = gr. ktc).
o v is = gr. 8(F)ig.
p o t is = gr. itaig, ser. p tis .

1. o > u ante nasal velar [q] y ante [ m ] : u n c u s = y K o q ; u n -


guis, e l. Svu;; u m b o , cf. p<paXq; huno, lat. are. h o n c < * h o m -c e
(pero represe en lon g u s, gt. la g g s ).
2. o > u ante [ U + consonante: su lcu s o A k o <;, v u lt, pero v o lo
(vase infra), culpa, lat. are. colpa, m u lta , lat. are. m o lla .
3. o u > au en slaba que precede al acento: c a v r e , cf. ko ( F ) co,
fa vissa e, pero fvea, lava re, cf. X(F)co.
4. u o - > ue- ante r, s y t, cambio que tuvo lugar hacia mediados
del siglo n a. C.: vorsus, v o s te r , vortex, voto > versus, vester, vertex,
v e to . [N ota 21.]
5. En algunas palabras de posible origen dialectal aparece u en
lugar de o ante r en slaba cerrada (cf. i en lugar de e, p. 69): ursus
por * o r s o s (cf. apic-rog, ser. rksas); furnus pero fornax.

dnum - gr. 5<S-pov.


o d o r = gr. bicc;.
(g )n d t u s = gr. yveore;.
1. Tambin aqu encontramos la vocal cerrada en ante una r,
en f r cf. gr. <pcp y cr, lat. are. qur. Esto puede deberse al influjo
de la consonante labial o labiovelar precedente, pero se ha apuntado
que f r es un prstamo antiguo del griego a travs del etrusco (va
se p. 60).
2 . du > au en o e t v u s , paralelo al cambio u > u; pero se
trata de un ejemplo aislado incluido aqu por comodidad.

Este sonido ide. viene exigido por la necesidad de dar razn de


ecuaciones como p t e r = gr. irar^p = ser. p i ; s ta tu s = gr. am-
xq = ser. s th it s . Resulta de esto que la representacin-latina
218 INTRODUCCIN AL LATN

es , como en todas las lenguas ides. excepto el indo-iranio.


[N ota 22.]

i > i video = gr. (F ) iSev, ing. wit, ser. vidm sabemos .


*dix, dcis, dicare = gr. bK-q.
1. i > e ante la r procedente de s intervoclica (vase p. 231):
*si-s > sero; cins, cneris < *cinises.

x> i vis = gr. (F)q.


vivus = ser. jivs < *gHu- (vase p. 228).
virus = gr. (F)Tq < {*uisos) .
u > u mvenis = ser. yvan-,
iugurn = gr. fyyv, ser. yugm, gt. juk (ing. yoke).
ruber = gr. -po0 pt;, ser. rudhirds.
1 1. Entre l y una labial u pas a i, presumiblemente a travs
de [l: lubet > libet (cf. ms adelante sobre oi). [ N ota 23.]

> mus = gr. puq, aaa. ms, ratn.


sus = gr. 5q, aaa. s, cerda.
fmus ~ gr. 0 pq, ser. dhms.

Diptongos

ai > ai en lat. are. > ae a principios del siglo ii a. C.


aedes (lat. are. aidilis) gr. cci0co, ser. dhas.
laevus = gr. Xai(F)q; scaevus = gr. aKai(F)q.
ei En las inscripciones de fecha temprana este sonido est dife
renciado claramente de i heredada, pero pas a i hacia mediados
del siglo i i a. C. El estadio intermedio de cerrada aparece en
grafas tales como devos, vecos, y esta pronunciacin al parecer
se mantuvo en ciertos dialectos rsticos. Por ejemplo vella por
villa es atribuido a los rustid por Varrn, R. R., 1, 2, 14.
lat. are. deico = gr. SsKVupi, etc.
fido = gr. HE0CO (*q>E(0co), etc.
it = gr. el-ai, ser. ti, lit. eti.
oi Se conserv en latn arcaico, pero por la poca de Plauto, si
hemos de juzgar por su juego de palabras con Lydus y ludus
( < laidos), se haba monoptongado en . Hubo evidentemente
un estadio intermedio oe que se continu en grafas arcaicas
como las que encontramos, por ejemplo, en las Leyes de Cicern
(coerari, etc.).
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 219
lat. are. oino, lat. cls. nus = gr. ov| el as (en los dados)
gt. ains, etc.
lat. are. comoinem, lat. cls. commnis = airl. min, min <
*molnl-.
lat. are. coiravit, pelig. coisatens = crvrunt.
lat. are. sudor = ser. svdas, aaa. sweiz sudor < *swoid.

1. En slabas iniciales, detrs de u, o i pas a ei en latn arcaica


por disimilacin, y e i luego se convirti en i (vase e i ) :
v id i (F)o5oc, ser. v d a , etc.
v te u s = (F ) o i k o c ;, e tc .; v n u m = ( F ) o iv o c ;, e tc .

2. El mismo cambio se da despus de l ante una consonante labial


en liq u it, si esta forma procede de * l e l o iq et, lo que es inseguro. l a
i podra ser importada del compuesto re lq u it, donde i es resultado
normal de o i en slaba medial (vase infra).
3. La grafa antigua se conserv en ciertas palabras pertenecientes
a las esferas conservadoras del derecho y la religin; p o e n a (gr. noi-
v|) pero p n io , fo e d u s (lat. are. f o i d e r e ), m o e n ia (pero m r u s , lat. are.
m o ir o s , m o e r u s emparentado con ing. m e r e en m e r e -s t o n e , mo
jn ); P o e n i pero P n i c u s (gr. (Do l v i k e c ; ) .

au Se mantiene sin cambio.


auris, aus-culto = lit. ausis, gt. aus.
augeo, augur, etc. = gr. .at,co, gt. aukan.
paucus = gr. itocSpoc;.

1. au e n latn representa tambin a vi- sincopado; a u ce p s < * a v i-


ca p s ; n a u fra g a s < *n v ifr a g o s .
2. En el habla dialectal y popular a u > : p. ej. olla, p lo s tr u m , etc.
Publio Clodio por razones polticas adopt la pronunciacin vulgar
de su nombre gentilicio C la u d iu s. La reaccin contra como signo
de vulgaridad produjo el hiperurbanismo p ia n d o , como se deduce
del compuesto ex p l d o , porque ex p ia n d o hubiera dado e x p l d o (va
se p. 222). Se cuenta de Vespasiano que, censurado por su pronuncia
cin vulgar p lstra , se dirigi a su corrector llamndole F la u r u s en
vez de F ld ru s.

eu > ou en muchas lenguas de Italia antigua incluyendo el latn


(p. 18). ou se mantuvo en latn arcaico pero pas a en el cl
sico (el ejemplo ms antiguo en el siglo r a a. C .).
lat. are. abdoucit, lat. cls. deit gt. tiuhan < *deuk.
lat. are. Loucilios, lat. cls. Lcius, lcem gr. eokc;, gt.
liuhap < *leuk.
Uro = gr. eOco < *euso.
220 INTRODUCCIN AL LATN

1. En latino-falisco entre l y consonante labial ou se disimil


en oi. Por ejemplo Heudhro- libre (cf. gr. -euS-Epc;) > *loufro-
(p. 229 sobre -dh > f) en latn arcaico. ste luego se disimil en
*loifro- (cf. fal. loifirtato). En lat. are. este sonido pas a e (leiber)
y de aqu a i (lber, vase p. 218). Este cambio es un tipo de disimi
lacin anlogo al de u entre l y una consonante labial (vase supra,
p. 218).

iou > ou en latn arcaico, de donde > .


lat. are. loucom, lcus = aaa. Idh claro de bosque, ing. lea,
lit. lakas.
noutrix, ntrx < antiguo femenino *noutrl < raz *sneu.
En general podemos decir que la tendencia del latn es a asi
milar el primer elemento de los diptongos al segundo, si bien
en condiciones especficas domina el primer elemento (p. ej.
oi > ei).
Adems de los diptongos breves el indoeuropeo tena una
serie de diptongos largos, que se conservaron mejor que en nin
guna otra lengua en indo-iranio. Y a en indoeuropeo primitivo,
sin embargo, se perdi el segundo elemento en ciertas posicio
nes: p. ej. ante una -m (* g vus pero acusativo *g*m ). En latn
estos sonidos son distinguibles de los correspondientes diptongos
breves solamente en posicin final: ante consonantes se han abre
viado, pero ante vocales la serie con i dej caer este sonido, de
modo que di > , di > .
ei res = ser. ras, gen. sg. rays < Veis.
ou du = ser. dva, dvdu < *d(u)uu.
oci = ser. astdu, gt. ahtau < *oktdu.

Slabas no iniciales [N ota 24]


En slabas no iniciales, como hemos visto ms arriba, las voca
les breves y diptongos breves experimentaron alteraciones que dife
ran segn la silaba terminase en vocal o consonante: *d-fa-cio,
*d-fac-tos > af-fi-cio, af-fee-tus. En virtud de esto, los hechos pue
den resumirse bajo los epgrafes de ( 1 ) slabas abiertas y ( 2 ) ce
rradas. ~

Slabas abiertas. Todas las vocales breves pasaron a .i.


a jacio: conficio; codo: occido; ratus: irritus; mcina < *mcdn
(gr. dr. TOXxavc).
e sedeo: obsideo; medius: dimidius; lego: colligo, etc.
o (st)locus: ilico < in stloc (vase p. 233); novits, cf. gr.
VE(F)Taq; hospitem < *hostipotem.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 2 21

i video: invideo; cito: incito; rigo: irrigo.


u caput: capitis; cornu: corniger; manus: manica.
1. Ante l el tratamiento vara segn que dicho sonido tenga un
timbre palatal (l exilis) o velar (l pinguis). Ante l palatal (es decir,
seguida por i) la vocal breve aparece comoj, ante i velar (es decir,
seguida por e, a, o, u) como u: p. ej. sdalo*<* sdalo; exilium: em
bas; familia: famulus; similis: simulare. Lo mismo los prstamos
griegos; scutula < oicut<5cX5; crpula < KpamXd; paenula < <pca-
vXt)(;. Obsrvese que o aparece tras v o una vocal: parvolus, fililas,
viola.
2. La evolucin progresiva hacia i se detuvo en el estadio inter
medio e ante r, consonante que en muchas lenguas tiene el efecto
de atraer a las vocales vecinap: cinis: cneris; genus: generis; Falis-
ci: Falerii; dar: reddere; camera < Kapcpa. Ante r se conserv
la o; memoria, pectoris, temporis, etc. ~ *
* 3, Ante labiales la vocal aparece diversamente como i o u, siendo
al parecer [y] la pronunciacin real: medius est quidam u et i lit-
terae sonus. non enim ptimum dicimus aut optumum (Quintiliano,
I, 4, 8 ). [ N ota 25.] Es difcil ignorar este testimonio de un gramtico
experto, pero es posible que grafas persistentes como incipio pero
occupo, regimentm pero documentara, reflejen diferencias reales
de pronunciacin,"es decir, i tras i, e y a,pero o j i a s o y m en la
slaba precedente.

Slabas cerradas
a > e, y o > u; e, i y u permanecen inalteradas.
a aptus: ineptas; castas: incestas; annus: biennis; arma: inermis;
parco: peperci; damno: condemno; gr. t c o c v t o v : talentum.
1. Ante [q] esta e, al igual que e acentuada, pasa a i: jrango:
confringo; tango: contingo.
2. Ante [1] velar (vase supra) esta *e > u: calco: inculco;
salsas: insulsas.

e sessus: obsessus.
1. Ante l velar, e > u: percello: perculsus < *per-celsos.

o onustas < *onostos; euntis < *eiontes; alumnus < *lomnos;


secundas < *seqondos; industrias < *endostruos; gr. ppyr) >
amurca (este prstamo entr a travs del etrusco).
1. Despus de u, o se mantuvo hasta el siglo i d. C. Por ello las
grafas clsicas fueron fruontur, sequontur, etc.

a *dctos: adductus, etc.


222 INTRODUCCIN AL LATN

Diptongos

ei y ou experimentaron los mismos cambios que en slaba inicial,


es decir, se mantuvieron en latn arcaico y luego > i y : p. ej. feido:
confido; douco: addco.
ai > ei en latn arcaico y luego > i: ineeideretis < *encaid-; aestimo:
existimo; aequos: iniquos; gr. AatFa: oliva,
au > , posiblemente va ou: fraudo: lat. are. defrdo; claudo: in-
eludo, audio: oboedio no ha sido explicado satisfactoriamente.
Puede ser simplemente una pronunciacin arcaizante de *obdio
en la lengua jurdica.
oi El nico ejemplo es pomrium < *postmoiriom.

Vocales y diptongos en silabas finales

Slabas abiertas
a se ha conservado claramente en ita, aliuta (cf. itidem). En opi
nin de algunos estudiosos, estas formas se produjeron por abre
viacin ymbica de *it, *ut (vase sin embargo p. 281).
e se mantiene: age, domine.
0 > e : sequere < *sequeso, cf. gr. etceo. Respecto a ille vase Pro
nombres, p. 255.
1 y e : more, mari-a; *anti (gr. cvr) > ante. Los ablativos pede,
etc., son en su origen locativos correspondientes a ito5, etc., en
griego.
En ciertas partculas y formas de pronunciacin rpida la vocal
breve se ha perdido en algn caso: quin < qui-ne, sin < sine, vidn <
vidsne, ain < ais-ne. Esto es lo que ha originado excepciones apa
rentes a las leyes de acentuacin: vids-ne > vidn.
La i final se perdi en las desinencias primarias del verbo: tre-
monti y tremunt, *sonti > sunt, *es-ti > est (pero vase p. 263 so
bre ess).

Slabas cerradas
a y e: artifex < * -fax, rmex < *-ags, cornicen < *-can, princeps,
auceps < *-caps.
e se mantiene: auspex, senex, nmen (con e n < n ) , deeem (con
em < 1n ).
1. Ante -s y 4, e y i en el siglo iii a. C.: por ello agis < *ages(i),
agit < *aget(i); cf. los genitivos de lat. are., Cereres, etc., y el per
fecto dedet.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 223
i se ha mantenido en ovis, lapis < *lapid-s, salix, etc. El diferente
tratamiento que vemos en idex < *iouz-diks, comes < *comit-s
se debe probablemente a la analoga de formas como auspicem:
auspex; artificem: artifex.
u no cambi: manus, manum, etc.
o > u en aliud, istud. Ante -s y -m se mantuvo en lat. are.: ma
ntos, Luciom, etc., pero > u en poca clsica, excepto cuando iba
precedida de v, u: por ello dominus pero parvos, exiguos, etc.
1. El desarrollo diferente, de hospes < *hostipots, se debe tam
bin a analoga de artificem: artifex, etc.

Diptongos

Para los diptongos largos vase p. 220. Los diptongos breves ex


perimentaron los mismos cambios que en slabas mediales.
-ai, -ei y -oi todos > lat. are. -ez > lat. cls. -i. Para ejemplos
vanse las desinencias casuales en Morfologa. Las vocales largas
en slabas Anales se conservaron por lo general, pero en latn clsico
se produjo la abreviacin ante -m, -t y -nt, y en las palabras poli
slabas tambin ante -r y -l. Por ello tenemos dcs, dcs, etc., pero
dcm, dcr, dct, dcm, dcnt, dct. A stos hemos de aa
dir los numerosos ejemplos de abreviacin ymbica como qu,
bna, ego, etc. Pero este fenmeno fue tanto extendido como res
tringido por influencias analgicas. As, plauto tiene los esperados
roga, cav, aunque ms tarde encontramos rg, cav. En modo,
bn se ven abreviaciones regulares, pero erg y contra no pueden,
desde luego, deberse a la accin de esa ley. Sobre el alargamiento
de vocales ante ciertos grupos consonnticos vase p. 232.

L as s o n a n t e s

Ciertos tipos de sonidos, segn el contexto fontico en que se


hallen, funcionan como vocales o consonantes, es decir, como centro
silbico o no. Tales eran en ide. las sonantes i (i ), u (u ), r (r ), 1(1),
m (m ), n (n ).
i (sobre i vase supra) en posicin inicial se conserv en latn:
p. ej. iugum: gr. pyv, ser. yugm, ing. yoke; iecur: gr. rjTtorp,
ser. yakrt. Entre vocales i se perdi: p. ej. tres < *treies, c. ser.
tryas; moneo < *mone-i.
Tras consonantes i vocaliz en i.
medius = o. mefiai, gr. pa(a)oq, ser. mdhyas < *medhios.
224 introduccin a l latn

alius = o. alio-, gr. aXkoq < *alios.


venio < *gvmip (vase p. 228).
1. -di-, -gir, -si- > -ii- que se escribi i, p. ej. maius (pronuncia
do maiius) < *mag-ios; peius (pronunciado peims) < *pedios. Para
quoius < *quosio-s vase p. 256. Se dice que Cicern prefera las gra
fas con ii en tales palabras (Quintiliano, I, 4, 11).
2. Iovis < *dieues todava se escribe Diovis en lat. are.

u se conserv en posicin inicial ante vocales y entre vocales:


vdi = gr. (F)o5a, ser. vda, etc.
vicus = gr. (F) oiKoq, etc.
novem = ser. nava, etc.
novos = gr. v(F)oq, ser. navas, ing. new.
ovis gr. 6 (F) ig, etc.
1. Entre vocales iguales u desapareci y las vocales se contra
jeron: sis < svis, Idtrina < lavatrina, ditias < divitias. Pero -vi- fue
restaurado con frecuencia por la analogia.
2 . u se conserv tras k, s: equos = ser. vas, etc. < * ekuos;
suvs ser. svds, ing. sweet, etc. < *suadui-s.
3. u se vocaliz tras t medial: qwattuor = ser. catvras, gal.
pedwaf < *quetudres (vase p. 260).
4. u se perdi tras las labiales p y /: aperio < *ap-ueri; fors
aesl. dvri, ing. door < *dhuer-/dhnor-.
5. u entraba en combinacin con d (p. 227), gh (p. 230) y guh
(p. 230').
6 . u se perdi ante u y, excepto en posicin inicial, ante o:
somnus < *suopnos *suepnos (p. 232); parum < parvom; deorsum <
devorsum; soror < *suesf (vase infra).
Sobre colo, curt, cur, vase p. 228.

r r consonntica se mantiene.
ruber = gr. -puQpc;, ing. red (p. 229).
fero = gr. <f>pco, ing. bear (p. 229).
1. Cuando la vocal que le segua se perda por sncopa, la r se
haca silbica, y est representada en latn por -er: p. ej. er = rpq
(tris > trs > ters > ter); cf. certus < *kritos, testis < *terstis <
*tri-stis (cf. o. tristaamentud = testamento); ager < *agros (gr.
ype;); acer < *acris; agellus < *agrios < *agrolos.

r La sonante ide. r (para distinguirla de la r que deviene sonante


secundariamente en latn) est representada en latn como or:
fors = ser. bh^tis < *bhrtis.
mors ser. mrtis < *mrtis.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 225
poseo = ser. prcchami yo pregunto, al. forschen < *porc-sc <
*P(k-sk.
En una slaba final -o r > -u r: iecur: ser. yakrt < *ieq*x~t
(p. 228).
I se mantiene en latn.
linquo = gr. etrao, ing. leave < *leiqv (p. 228).
lego = gr. yco, etc. < *leg.
in-clutus = gr. kuxc;, ser. ruts, < *kluts.
I en latn aparece como ol:
mollis = gr. -pcx6-vco, ser. mrds < *molduis < *mldu-,
m se mantiene.
mter = gr. pxr|p, ing. mother, etc.
ndmen = gr. ovopoc, ser. fiama, ing. ame,
domus = gr. B^ioq, etc.
m > lat. em.
decem = gr. Bkcx, ser. da < *dekm.
septem = gr. irr, ser. sapt < *septm.
centum (en por em por asimilacin a la t siguiente) = gr. - koctv,
ser. satm < *(d)km tom .
La m final tena una pronunciacin relajada y era poco ms que
una nasalizacin de la vocal precedente: de aqu las grafas oino,
ade, duonoro, etc., en latn arcaico.

n se mantiene:
novem, novus (p. 216).
genus = gr. yvoq, ing. kin, etc. < *genos.
ii > lat. en:
tentus gr. xaxp, ser. tatas < *tnts.
Sobre novem por *noven < *neun, vase p. 260.
Ante s, n latina desaparecida en slabas finales con alargamien
to de la vocal precedente: p. ej. servs, mensas, reges < *servons,
*mensdns, *reg~ns. En las slabas mediales la n se mantuvo
ms tiempo (mnsis, nser, etc.), pero la misma tendencia a su
prdida se mantuvo a lo largo de la historia del latn, de tal
manera que las lenguas romnicas no presentan ejemplos de n
ante s. Grafas como cosol, cesor, etc., aparecen en fecha tempra
na, y esa n muda fue introducida errneamente con frecuen
cia, por ejemplo en thensaurus, formonsus, etc.
Cuando se perda por sncopa la vocal siguiente, al igual que r se
haca silbica la n, y esa # est representada por en o in: p. ej.
Sabellus < *Safn(o)los; sigillum ( < sig'tilom < *signolom); cf. pugil-
lus < *pugno-los, pastillus < pastnilos (pais deriva de *pastnis).
226 INTRODUCCIN AL LATN

L as c o n so n a n te s

Los fonemas consonnticos ides. comprendan una rica variedad


de oclusivas, sordas (p, t, k, q y q ), sonoras (b, d, g, g y gv), con
los correspondientes sonidos aspirados (ph, etc., y bh, etc.). La ni
ca fricativa era la s (sonora z en ciertos contextos fnicos). [ N o t a 26.]
El latn no distingue entre la serie palatal y la velar ni entre as
piradas sordas y sonoras. Del sistema mencionado, el latn conserv
generalmente p, t, k, (q ), q, y 6 , d, g, (g ), afectando los cambios
importantes a las labiovelares sonoras y a las oclusivas aspiradas.

Sordas Sonoras
Sordas Sonoras aspiradas aspiradas

Labiales P b ph bh

Dentales t d th dh

Palatales k g kh gh

Velares g g qh gh

Labiovelares qu g quh guh

Fricativas s Z

p pater = gr. iran p, etc.


potis = gr. itaig, ser. ptis.
septem = gr. irt, etc.
clepere = gr. kAtttm, etc.

1. En posicin inicial la p se asimila cuando la slaba siguiente


oomienza con una labiovelar: *pequ > *quequd > *quoqu > coqu;
*penque > *quenque > quinqu (l larga segn quintus).

b Se han fijado pocas ecuaciones que presenten este sonido.


trabs = o. trlbm domum, lit. trob casa, ing. thorp. d -bi
lis = ser. balm fuerza.
t Vase tres, pater, est, septem, tego, etc.1

1. ti > el: p. ej. pdelom < *ptlom; saeclom < *saltlom; ex


anclare < dcvrXeiv. Tambin aparecen formas secundarias con una
vocal anaptctica: poculum, saeculum, etc.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 227
2. Tras consonante la t final se perdi: lac < *lact.
3. Tras vocal -t final > -d: p. ej. feced, etc. (vase p. 263).

t domus = gr. poc;, etc.


ddnum, dar = gr. 5<3pov, etc.
edo = gr. e&co, ing. eat, etc.
cord-is = gr. KocpSa, Kpcxbr),
ing. heart < *1cerd/krd.
1. En algunas formas dialectales se observa alternancia de t y l:
lingua x dingua; lacruma x dacruma; oleo x odor; sedeo x solium
(vase p. 48).
2 . du > b-: p. ej. bonus, bellum, lat. are. dueos, duellum.
3. Tras vocales largas la d final se perdi: s por sed, ablativo
en -6 por -d (p. 244).
4. Tras consonante la d final se perdi: p. ej. cor < *cord.

k Vase centum, decem, vicus, dico (lat. are. deico = gr. 8 ek-vo(ju) i
etctera.
q Esta oclusiva velar ide. viene exigida por la necesidad de dar
cuenta de ecuaciones en las que las lenguas satem (p. 41) pre
sentan una gutural oclusiva k, no la fricativa s, etc., y que en
otras ecuaciones corresponde a la k no satem: p. ej. cror = gr.
Kpocc;, ser. kravs < *qreu9s. Las lenguas no satem no distin
guen entre la serie palatal (k, etc.) y la velar (q, etc.).
g (g)nsco = gr. yi-yvcoaxo, ser. j-, etc., < *gn.
genus = gr. yvoc, ing. kin, ser. jnas < *genos.
ago - gr. dyeo, ser. jmi < *ag.
augeo = gr. a Oteo, gt. auka, ser. jas- fuerza < *aug.
g Esta oclusiva velar viene exigida al igual que q por ecuaciones
como la siguiente, donde g satem se corresponde con g no
satem: tego = gr. ox-yoq, lit. stgas, techo < *steg.

Las oclusivas labiovelares

Estos sonidos que se postulan para el indoeuropeo eran proba


blemente oclusivas velares articuladas con un avance simultneo
de los labios (redondeamiento labial). En griego aparecen, segn
el contexto, como dentales (t, 5, 0 ), labiales (n, p, <>) y palatales
( k, y, y). En las lenguas satem no se las distingue de las velares sen
cillas. En los dialectos itlicos estos sonidos estn representados
por labiales (para intrusiones en el latn vase p. 47).
q se mantiene en latn:
quis = o. pis, gr. fq, ser. ks < *qH-,
quod = o. po, gr. uou, itGev, itoS-aitc;, etc. < *qvo~.
228 INTRODUCCIN AL LATIN

quattuor = o. petora, gr. dr. -cTopEq, ser. catvras (vase p. 260).


sequor = gr. gitopai, ser. scate < *seqn.
linquo, llqui, gr. Xeitco, ser. ri-n-kti < *leiq.
1. El elemento labial se pierde:
a) Ante u y o: secundus < *sequondos; iecur < *equor <
*iegr- (p. 225); colo < *quolo < quelo (p. 216) < *qvel. Obsrve
se el contraste de incola con inquilinus.
b) Ante i ide.: socius < *soquios; lacio < HaqH (cf. laqueus).
c) Ante otra consonante: coctus (cf. coquoj; relictas (cf. lin
quo); cf. nec y ac, que son las formas de eque y atque ante con
sonante.
d) Ante s: vx < *uqus (cf. gr. (F)iroc;).
2. En ciertos grupos de consonantes complejos -qu- se perdi:
quintas < *quinqutos (con alargamiento de la vocal ante -rkt como
en sanctus, inctus, etc.), tormentum < *torqumentum.

g En inicial ante vocal y en posicin intervoclica > v:


venio = u. benust venerit, o. kumbened = convenit, gr. paveo,
ser. gam-, gt. qiman < *gmi-,
vivus = o. bivus vivi, ser. jivs < *gHuo~.
veril = u. berus veribus, gt. qairu, airl. bir < *g*eru.
fivo (lat. are. por figo) = lit. dygti < *dhig%. lat. cls. figo ha
sido rehecho a partir del perfecto fixi.
ndus = gt. naqaps, ing. jiaked, irl. nocht. La palabra latina
tiene la raz nogv con un sufljo'do: *nog*-edos > * nove-
dos > ndus.

1. Despus de una nasal velar [q]'g# se mantiene: inguen = gr.


brjv < *#gven; unguen, unguo = u. umtu, unguito, ser. ankti, airl.
imb, manteca < *e/ong#-.
2. Ante r y l, g perdi el elemento labial: gravis = gr. ftapq, gt.
kaurus, pesado, ser. gurs, ser. < *gvjgu-.
Cf. gratas = o. brateis gratiae, ser. grts, lit. girtas < *gras.
glns, glandis y gr. pXavoq son de la misma raz con un sufijo dife
rente; la d de la palabra latina se encuentra en eslavo zelqdi: <
*gUelo/guleo.

Las oclusivas aspiradas

En la poca prehistrica en latn y en los dialectos itlicos las


oclusivas sonoras aspiradas se hicieron sordas y luego pasaron a
espirantes sordas, excepto tras s, posicin en la que perdieron la
aspiracin y se hicieron oclusivas sordas: b h > f, d h > * Q > f ,
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 229
g h > * x > h. Estos sonidos se conservaron en lo esencial en los dia
lectos itlicos, pero en latn urbano el tratamiento vari segn el
contexto fnico.
bh En posicin inicial > f:
fero = gr. <>pco, ser. bhrmi, ing. bear < *bher.
fls = sabino Flusare Florali, ing. blossom < *bhlo-s.
fama : gr. dr. epp < *bh.
ful = gr. <>0 -voa, ser. a-bht l fue, gal. bum i yo fui < *bhu.
frter = gr. <>paTqp, ser. bhr&tar-, ing. brother < *bhrdtr.
1. Se encuentran formas dialectales con h por f: haba (faba),
horda vaca preada (cf. fordus < fero).

En posicin medial la espirante se sonoriz y luego pas a


b oclusiva sonora:
nbula = gr. vipoq, ve<|>Xq, ser. nbhas, al. Nebel < *nebh.
orbus = gr. p<j)ocv(; < *orbh.
ambo = gr. p c jx .
dh ( > * 0 ) > / que se mantiene en posicin inicial:
fci = gr. M-0r)-Ka, ser, adht < *dh.
fmina, fecundas = gr. n 0 fvr], 0 fXuq, ser. dhtr nodriza <
"dh amamantar.
fmus = gr. 0 opq, ser. dhmds < *dhmos.
jingo, figulus = o. feihss muros, gr. texoq, ser. dehas <
*dheigh (cf. p. 230).
Obsrvese que en griego y en snscrito la primera de dos aspi
radas que comienzan slabas adyacentes pierde la aspiracin (ley de
Grassmann).

En posicin medial esta espirante se sonoriz tambin y pas


a d oolusiva sonora:
aedes = gr. oc0 co, ser. edhas < *aidh.
medias = o. mefia mediae, gr. p.a(a)oq (por *pe 0 oq), ser.
mdhyas < *medhios.
fldo = gr. Tts(0co (por *<pe0co, otro ejemplo de la ley de Grass
mann) < *bheidh.
1. p interior procedente de dh pas a b en determinadas con
diciones.
a) Ante y tras r: p, ej. glaber = ing. glad, al. glatt, liso, pero
originariamente claro, brillante, lit. glods liso < *ghladh-ro-,
verbum = u. verfale, ing. word < *uerdh-. barba ing. beard, aesl,
brada < -bhardh, que normalmente deba dar lat. farba, pero la
primera consonante ha sido asimilada a la b siguiente. Para lber
vase p. 220.
230 INTRODUCCIN AL LATIN

b) Ante -1-. As el sufijo de instrumento -dhlo (gr. -9\o-) apare


ce como -blo- (-bulo-) en latn: stabulum < *sta-dhlom, cf. al. Stadel;
fbula < *bh-dhl.
c) Tras u: ber= gr. o59ccp, ser. udhar, ing. udder < *dh.
rber gr. t-puBpq, ser. rudhirs, ing. red < *rudhro-.
(Advirtase que el dialectal rfus procede de *roudho-: cf. al. rot,
gt. raups, lit. raudas, robus es otra variante dialectal).
iubeo: = gr. o-pvr), ser. yudh-, lucha" < *ieudh/iudh. El sig
nificado originario de la raz parece haber sido mover, sacudir, tem
blar, etc. iubeo es un causativo = poner en movimiento.

gh > *x, y luego ante y entre vocales > h:


(h)anser: < gr. xqv, ser. hamss, ing. gander, goose < *ghans-,
hieras: (him - en bimus < *dui-him o-s) = gr. xf-ccpoq, Xv, ser.
hims < *ghi-em, *ghi-m. Otro grado de alternancia apare
ce en hibernus < *gheimrinos, cf. gr xeipepivg.
humus, homo = gr. xa Pa> gt. guma < *ghem-, *ghom-.
hostis = ing. guest, al. Gast, aesl. gos < *ghosti~.
veho = gr. (F)oxopoa, ser. vhati, ing. wagn < *uegh-.
1. gh inicial ante u > f (cf. guh):
fundo = gr. xFco, X-T0> gt. giutan < *gheu-, ghu-; ferus gr. 0r|p,
aesl. zvri < *ghuer-,
2. En interior el grupo -ghu- > -gu- > -v- (cf. el tratamiento de
la labiovelar g): brems gr. 3pax<; ~< *mreghu-i (la m viene exi
gida por otros miembros de la ecuacin no citados aqu).
3. Tras una nasal velar [q] gh > g:
fingo = gr. Teixop, ing. dike < *dheigh, *dhi-n-gh; lingo gr. Xsxco,
ing. lick < *leigh, li-n-gh; ango, angustus gr. dyx<n, gt. aggwus,
al. eng < *angh-.

gh En inicial > ) :
formus = gr. sppp, ser. gharms < *g^he/orm-,
de-fendo = gr. 0 dvco, pvop, ser. han-ti l golpea, < *g*hen-.
En interior:
a) entre vocales > v: nix, nivem = gr. vqxx, vepei, aesl.
sneg, ing. snow < *sneigh- snigvh-; voveo = u. vufetes vo-
tis, gr. Eoxopai < *uogh-ei; levis < *leg'*hu-i-s.
b ) tras [q ] > g: ninguit nieva <*sn i-n -g*h ; anguis = lit.
angis (cf. gr. qnq, ser. his).
c ) Ante r encontramos una huella del tratamiento / en el
arcaico nefrundines (Festo), prenestino nefroes, que en lanu-
vino aparece como b, nebrundines: cf. gr. vetppc;, al. Nieve <
*negvhro-.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 23]
La aspirada glotal [h ] del latn era un sonido inestable y
fue eliminado progresivamente. En posicin intervoclica haba
desaparecido por el siglo m a. C. (p. ej. nmo < *nehemo,
bmus < 'dui-himos). En consecuencia esta letra se utiliz
como un mero recurso ortogrfico para marcar la silabacin,
por ejemplo en la grafa ahnus, donde estaba injustificada eti
molgicamente ( < * ates-nos). La aspirada se perdi en ciertos
dialectos rurales (p. ej. arena, edus, ircus, olus, etc.). La reaccin
ignorante contra esa nota de rusticitas produjo hiperurbanismos
que inspiraron la burla de Catulo por las hinsidias de Arrio; cf.
el comentario de Nigidio (Aulo Gelio, 13, 6 , 3) rusticus fit sermo
si aspires perperam. Una h no etimolgica aparece tambin en
humerus, humor y haurio (gr. aco, etc.).

s Este sonido se mantuvo sin cambios en inicial y en final (vase


septem, sus, genus, etc.) y tambin en interior ante y tras oclu
sivas sordas (sisto, est, vesper, axis) y tras n (mnsis, dnser).
En posicin intervoclica s se sonoriz en z y luego pas
a r: generis < *genes-es, arborem < *arbos-em, mairem <
*magws-em, flrem < *flds-em (cf. fls, fls-culus). Este cam
bio se complet hacia mediados del siglo iv a. C., pero estn
atestiguadas formas arcaicas como arbosem, pignosa, lasibus.
La s que aparece en palabras puramente latinas (sobre prsta
mos y trminos dialectales como rosa, casa, vanse pp. 43, 66 )
es resultado de la reduccin de ss tras vocales largas o dip
tongos; p. ej. visus < *vissos < * vid-tos, causa < caussa, quae-
so < quaesso.
Ante las sonoras^, u, l, m, n, d, g y tras r y l, s se sonoriz
en z, que se convirti en r ante g (p. ej. mergo, cf. lit. mazgti),
pero ante los otros sonidos citados la z desapareci con alarga
miento compensatorio de la vocal precedente; nidus < *nizdos
(ing. nest), qudam < quis-dam, prmus < *pris-mos, anus <
*aies-nos, prlum < *pres-k>m.
sr- inicial > fr- (frgus, cf. gr. fSyoc; < *srigos); y en inte
rior > -b r - (fnebris < *dhoines-ris, (con)sobraras < *-suesr~
inos; sobre soror < *suesr, vase p. 216).

Fenmenos de grupo

El latn presenta fenmenos fonticos generales tales como asi


milacin, disimilacin, sonidos de transicin y simplificacin de gru
pos complejos, que contribuyen a la economa de esfuerzo articula
torio y a la facilidad de pronunciacin. Bastar con citar unos
232 INTRODUCCIN AL LATN

pocos ejemplos en los que dichos procesos han nublado la claridad


etimolgica.
Asimilacin. Las consonantes yuxtapuestas se asimilan con fre
cuencia. Lo ms frecuente es que la primera se asimile a la segunda
(asimilacin regresiva), hecho que se observa especialmente bien
en el comportamiento de los prefijos verbales: occido < *ob-caedo,
attineo < ad-teneo, sufficio < *sub-faeio, differo < dis-fero, etc.
Obsrvense adems quippe < * quid-pe, topper < *tod-per, annus <
*at-nos (gt. apn); somnus < *suep-nos, summus < *sup-mos,
sella < *sed~l, grallae < *grad-s-lae, corolla < *coron-la. En los
participios de perfecto, cuando la consonante sonora final de la raz
se hace sorda por asimilacin a la - t - del sufijo, la vocal precedente
se-alarga: ctus < *ag-tos, lctus < *leg-tos, rictus < *reg-tos.
Para la asimilacin progresiva, en la que prevalece la primera con
sonante del grupo, podemos citar velle < *vel-se, collum < *col-
som (cf. al. Hals), torreo < *torseo, ferre < *fer-se, tollo < *tol-no.
La asimilacin puede afectar tambin a vocales en slabas contiguas.
As homo procede de hem (cf. nmo < *ne-hem o). Obsrvese,
tambin, la vocal de la reduplicacin en pupugi (lat. are. pepugi),
momordi (lat. are. memordi).
Disimilacin. La dificultad de pronunciar dos sonidos similares
en sucesin rpida puede ser suavizada con el cambio de uno de
ellos. Esto es especialmente frecuente en latn con las combinacio
nes r-r, l-l: p. ej. peregrinas pas en lat. vulg. a pelegrinas (fr. ple-
rin), mientras caeruleus < *caeluleus es un adjetivo formado sobre
caelum. El efecto de tal disimilacin puede verse en el cambio del
sufijo ordinario de adjetivos -lis (navalis, mortalis) en -ris cuan
do se aade a nombres que contienen una l: militaris, consularis,
lunaris. Igualmente el sufijo de instrumento -l o - aparece como -r o -:
speculum, pero fulcrum, flagrum. Otros ejemplos de disimilacin
son carmen < *can-men, germen < *gen-men, meridi < medi
dle (forma que todava se conservaba sobre un reloj de sol en Pre-
neste segn Varrn, L. L., 6 , 4). En algunos casos la disimilacin
puede conducir a la prdida de uno de los sonidos en conflicto:
agrestis < *agrestris (cf. silvestris). A veces puede perderse una
slaba entera: p. ej. nutriz < *ntri-trix.
Sonidos de transicin. La pronunciacin puede facilitarse pol
la inclusin de sonidos entre los miembros de ciertos grupos. Tal
ocurre con la vocal anaptctica en dracama < *dracm, poculum <
poclom, mina < mna (gr. p.va). En otros casos puede aparecer una
consonante, como en ing. Thom-p-son: cf. sum-p-si, dem-p-si,
sum-p-tus, exemplum < *exem-lom. Ntese adems la pronuncia
cin vulgar autum-p-nus, som-p-nus, etc. Y a en indoeuropeo pare
ce haberse desarrollado una consonante de transicin entre dos
g r a m t ic a HISTRICO-COMPARADA 233
oclusivas dentales contiguas: *t-t, *d -t > -t st~, -d st-, etc., combi
nacin de sonidos que aparece en latn (y germnico) como ss:
p. ej. messis < *metstis (cf. meto), passus < "patHos (patior), quas-
sus < *qiiatstos (quatio). Esta ss se simplific tras vocal larga o
diptongo: vlsus < *mssos < * vid-tos, csus < cssus < cd-tus.
Entre ss y una r siguiente se desarroll una - t - de transicin (cf. ing.
sister) en rstrum < *rssrom < *rd-trom.
Por ltimo podemos citar algunos ejemplos de simplificacin
de grupos complejos, arsi < *ard-si; fulsi < *fulg-si; testis < *ters-
tis < tristis (p. 224); tostus < *tors-tos; ultus < *ulctos (ulciscor);
tormentum < *torq^mentum; imentum < lat. are. iouxmentnm;
sviri < *sexviri; luna < *loucsna; cena (lat. are. cesna) < *cersm
(cf. o. kerssnals cenis); llico < in stloco; poseo < *porc-sc <
*prk-sk; pruna < *prusuina (cf. ser. prusvd escarcha, aaa. fro-
san, ing. freese). [N ota 27J
C a p t u l o IX

MORFOLOGIA

N o c io n e s p r e l im in a r e s

Desinencia, tema, miz

El anlisis de una palabra latina como dditcius revela la exis


tencia en ella de los componentes que siguen. Podemos notar ante
todo que el final de la palabra aparece con formas diferentes
( - m, -i, -, etc.) segn el papel que la misma desempea en la cons
truccin de la frase. Estas partes de la palabra dotadas de funcin
sintctica se llaman desinencias; el sistema completo de las desi
nencias de un nombre constituye su declinacin. Lo que queda de la
palabra tras separar la desinencia se llama tema: dediticio-, La
comparacin con otras palabras como empticius, missicius, etc.,
revela la existencia de otro componente, que se ha aadido a los
temas de participio pasivo dedit-, empt-, miss-, A este elemento
-icio se le llama sufijo. Mas el anlisis puede an continuar. Si com
paramos lo que nos queda, ddit-, con dedo, dedere, por una parte,
y con la serie dict-, duct-, por la otra, aparece otro elemento signifi
cativo, --, sufijo que caracteriza al participio pasivo latino. Si lo
separamos nos queda ddi-, elemento constante de un grupo de
formas que se refieren de modos diversos al hecho de entregar.
Pero nuestro anlisis no ha terminado todava: el verbo dedo, se
gn el testimonio de d-pono, d-duco, d-doceo, etc., lleva un pre
fijo d-. Nos quedamos as con do, que es el elemento constante de
una constelacin de palabras todas conectadas con el hecho de dar :
dd-no-m, donare, dnatus, donativos, dos, dar, datos, etc. Este ele
mento, unidad funcional elemental de la palabra latina e indoeuro
pea, se llama raz, i^sp jbues, la palabra latina puede contener tres
clases de unidades morfolgicas o morfemas : la raz, uno o va
rios afijos (prefijos y sufijos), que se unen a la raz para formar el
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 235
tema, y, por ltimo, la desinencia, que indica la funcin sintctica
del todo que forma la palabra.

Alternancias voclicas (ablaut)

Sin duda no ha escapado a la atencin del lector el hecho de


qufe la raz misma experimenta modificaciones: do frente a da. Es
tamos ante un ejemplo complejo de un fenmeno muy extendido
conocido con el nombre de alternancia voclica o ablaut (apofona),
es decir, la variacin de la vocal de la raz sobre el fenmeno en
sufijos y desinencias vase infra , empleada como recurso morfo
lgico. Ejemplos de este mecanismo son los llamados verbos fuer
tes del ingls o el alemn: sing, sang, sung; singen sang, gesungen.
El griego, que atestigua con gran nitidez el sistema original indo
europeo representado por los ejemplos citados, nos indica que de
bemos distinguir tres grados de alternancia: ( 1 ) con la vocal e,
(2) con la vocal o, (3) sin vocal. Se les conoce con los nombres de
grado e, grado o y grado cero, respectivamente. Un ejemplo
tpico en el que aparecen los tres grados es ( 1 ) yvo<;, ( 2 ) yvo<;,
(3) yi-yv-opoa. Si la raz contiene un diptongo, es decir, si la e va
seguida de una de las sonantes i, u, r, l, m, n, en el grado cero, al
desaparecer la vocal, la sonante asume funcin silbica si la sigue
una consonante: (1) ettco, (2) onra, (3) itt-ev; (1) p.vo<;,
(2) [i-[iov-a-, (3) p-pa-pEV (*m e -m n -m e n ). d: da ejemplifica una
serie ms compleja de alternancias, en la que la raz en grado pleno
no contiene una vocal breve ni un diptongo, sino una vocal larga,
que en el grado cero no desaparece, sino que muestra una forma
reducida. Esto, en principio, no difiere del comportamiento de los
diptongos, que dejan tambin su sonante como resto en el grado
cero. Hemos advertido hace un momento que el diptongo en en la
raz men deja como resto - n - (sobre el resultado de este sonido
indoeuropeo en latn y en las dems lenguas vase p. 225). Si ahora
dirigimos nuestra atencin a una raz con vocal larga, por ejemplo
st (estar en pie), encontramos en el adjetivo verbal en -to, que
normalmente presenta el grado cero (vase infra), la siguiente serie
de formas en latn, griego y snscrito, respectivamente: status,
oxaTq, sthits. Observamos aqu la ecuacin a = a = i que se re
monta a un *a indoeuropeo (vase p. 217). [ N o t a 28.] As, la al
ternancia de la raz puede representarse como *std: *sta. De modo
paralelo el lat. d: da nos lleva a postular *d: y fci: fcio nos
lleva a postular *dh: *dhs.
Mas todo esto no es sino un elemental esquema simblico. Su
pongamos que el a del grado cero es el residuo de un diptongo, del
236 INTRODUCCIN AL LATN

mismo modo que i, u, r, l, m, n son, respectivamente, los residuos


de ei, eu, er, el, em, en. En otras palabras: representemos el sonido
indoeuropeo desconocido que aparece como en latn y en otras
lenguas emparentadas no como *, sino como *ea. Entonces, el
grado cero con prdida del elemento principal ser a y la relacin de
fci con jacio podr remontarse al indoeuropeo *dhea: *dha. Del
mismo modo, para st: sta podemos postular *stad: *sta, y para
dd: da, *dod: *da. Ahora bien, si buscamos un completo paralelis
mo con Xe'ntco, Xhie Iv , etc., y que aparezca e en el primer grado, todo lo
que tenemos que hacer es sustituir *ea, *oa, *os por *ea *ea, *ea3,
respectivamente. Estos tres diptongos indoeuropeos quedan defini
dos como los sonidos desconocidos que dan cuenta, respectivamen
te, de la presencia de , d, en las palabras examinadas. Este an
lisis puramente terico, que lleva a la postulacin de una nueva
serie de sonantes, at, ae, a3 ( laringales), se ha visto parcialmente
confirmado por el testimonio del hetita, lengua en la que un fonema
que se transcribe como h corresponde a veces a las laringales indo
europeas postuladas. Ntese tambin que la a de statos, grado
cero de steas ( = st), proporciona una explicacin de la aspirada
que aparece en el snscrito sthitas. Este ejemplo sugiere que la la
ringal indoeuropea a que se postula tena una naturaleza fontica
capaz de provocar la aspiracin de una oclusiva dental sorda pre
cedente en snscrito.
Gracias a este anlisis de las aparentemente aberrantes races
con vocal larga como resultado de diptongos podemos ahora resu
mir de modo sencillo y con validez general el fenmeno de las alter
nancias voclicas de la raz indoeuropea. La raz puede presentar
tres grados: un grado e, un grado o y un grado cero. En las races
que contienen un diptongo el segundo elemento (la sonante) queda
como residuo en el grado cero.
En latn las alternancias originales han quedado muy oscureci
das por los cambios fonticos y analgicos. Como ejemplos pueden
servir pendo: pondus; lego: toga (grados e y o ); es-t: sunt; ed-o:
d-ens; gems: gi-gn-o (grado e y grado cero). Veremos otros en el
anlisis de los nombres y los verbos.
Tras haber establecido los principales mecanismos morfolgicos
del indoeuropeo podemos estudiar los procesos de sufijacin por
medio de los cuales se construyen temas nominales a partir de ra
ces o de otros temas. Adoptaremos en este punto la acertada clasi
ficacin funcional propuesta por M. Leumann. 1

1. Museum Helveticum, 1, 1944, pp. 129 ss.


GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 237

F o r m a c i n d e l o s n o m b r e s

El sufijo puede ser cero : son los llamados nombres races,


como dux (d c-s), lux, px (p c-s), ps, vx, s, etc. Los nombres
races o radicales constituyen a menudo el segundo elemento de
nombres compuestos: idex < *ious-dic-s, opifex < *opi-fac-s,
auceps < * avi-cap-s, etc.

A. Sustantivos derivados de sustantivos

1. Diminutivos en -lo, -la ( - ulus, -culus, -ellus, -cellus, etc.):


filiolus, foculus, homunculus, diecula; asellus, gemellus;
ocellus, agellus, puella; corlla, etc.

2. Peyorativos en -astro-: filiaster.

3. Femeninos:
a) - (t r )- i c - : genetrix, victrix.
b) -in a -: regina, gallina, libertina.

4. Colectivos;
a) -t o -: arbustum, arboretum.
b) - l -: clientela, parentela.
c) -d tu -: senatus, equitatus.
5. Nombres abstractos:
a) -ia: militia.
b) -ina: medicina, doctrina.
c) -t t-: virtus, iuventus.
d) -d tu -: principatus.

6. Nombres de personas derivados de nombres de cosas:


a) - y -i : praedo, restio (tambin de abstractos: ludio,
lucrio).
b) -n o -: dominus.
c) -a rio -: balnearias.
d) -t r -: vinitor.

7. Nombres de lugares:
a) -ina: figlina.
b) -a rio-: granarium.
238 INTRODUCCIN AL LATN

B. Nombres derivados de verbos

1. Abstractos verbales:
a) -t i -: morti-s (para la forma del nominativo singular,
vase infra).
b) -t i- n -: actio.
c) -t u -: cantus.
d) -tura: cultura, pictura.
e) -i o -: imperium.
f) -i -: species.
g) - 6r~: timor.
2. Instrumentos:
a) -t r o -: aratrum, feretrum.
b) -cu lo -: gubernaculum.
c) -e r o -: sepulcrum.
d) -b u lo -: stabulum.
e) -b ro -, -b r -: lavabrum; dolabra, latebra.
3. Producto o resultado de la accin:
a) -men, -m en t-: semen, carmen; fundamentum, vesti-
mentum.
b) -n o -: donum, lignum, signum.
4. Agente: -t o r -: victor (sobre los derivados femeninos en
-trie-, vase supra).
5. Lugares: -torio-: dormitorium, conditorium.

O. Nombres derivados de adjetivos

1. Abstractos:
a) -id: superbia, audacia.
b) -t t-: dignitas.
c) -itid, -itis: laetitia, malitia; planities.
d) -t d in -: magnitudo, turpitudo.
e) -mnia: acrimonia.

D. Adjetivos derivados de adjetivos

1. Diminutivos (vase su pra): aureolus; tenellus; minusculus.


2. Peyorativos (vase su pra): calvaster, surdaster.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 239
3. Elativos (comparativos y superlativos, vase infra).
4. Derivados del participio en -to -:
a) -ivo~: captivus, emptivus.
b) -Icio-: dediticius, empticius.
c) -ili-: textilis, fictilis.
E. Adjetivos derivados de sustantivos

1. De nombres referentes a personas y animales:


a) -i o -: patrias.
b) -icio -: patricius, aedilicius, tribunicius.
c) -in o -: divinus, bovinas, equinas.
d) -ic o -: civicus, hosticus, poplicus.
2. De nombres referentes a cosas:
a) -a li-: annalis, navalis (pero tambin regalis).
b) -a rio-: argentarius, ferraras.
3. Adjetivos de lugar:
a) -a n o -: urbanas, paganas, oppidanus.
b) -tic o -: rusticus, aquaticus.
c) -tili-: aquatilis.
d) -stri-: campestris, palustris; agrestis (con disimilacin
de - r - ).
e) -n si-: forensis, atriensis.
f) -tim o -: maritimus, fintimas.
g) - ti-: cuias (cf. optimates, nostrates).
4. Adjetivos de tiempo:
a) -tiv o -: tempestivas, primitivus.
b) Podemos incluir en este apartado los adjetivos deriva
dos de adverbios de tiempo: eras-tinas, hodie-rnus,
noctu-rnus.
5. Adjetivos que indican materia:
a) e -y o -: aureus, argnteas, a'neus.
b) -icio -: caementicius.
c) -n o -: salignus, ilignus.
d) sufijo griego -in o -: prasinus.
6. Adjetivos que significan provisto de, en posesin de :
a) -o s o -: aquosus, herbosas, morbosas.
b) -alent-: lutulentus, virulentus.
240 INTRODUCCIN AL LATN

c) -t o -: barbatus, hastatus.
d) -id o -: herbidus, fumidus.

F. Adjetivos derivados de verbos

1. Participios y adjetivos verbales activos:


a) -n t -: amant-, regent-, etc.
b) -tu ro -: amaturus, etc.
c) -d e -: edax, bibax, rapax.
d) -u to -: crdulas, pndulas, bibulus.
e) -bu nd o-: ridibundus, vagabundus.
f) -id o -: de verbos en -ere: calidus, aridus, nitidus, tmidas.
2. Participios y adjetivos verbales pasivos:
a) -t o -: amatus, etc.
b) -n d o -: amandus, etc.
c) -bil-, -lis: amabilis; facilis, habilis.
d) -u o -: arvos, pascuas caeduud, praecipuus, exiguas, ir-
riguus.
e) -n o -: plenas.
t) -a neo-: praeliganeus, supervacaneus, consentaneus.
3. Adjetivos instrumentales y locales en -to rio -: deversorius,
cubitorius, sudatorius.

Esta descripcin sistemtica funcional nada dice acerca del ori


gen e historia de los sufijos. Muchos de ellos son heredados del indo
europeo: as, el de los diminutivos en -l o -; el de agente en -td r-;
los de abstractos verbales -t i - y -tu -; el de los deverbativos mascu
linos en -os ( - 6r - ); *-tro -, *-tlo -, *-d h ro - y *-dhlo-, de valor ins
trumental; el tan extendido de los adjetivos-en -y o -, el de los parti
cipios verbales en -to -, -n o-, -n t-, etc. Otros, en cambio, son
combinaciones o formas reforzadas de sufijos heredados: -t r-io -,
-t-din-, -t -t-, -t -t-, -t-ra-, -ti- n -; -cu lo- combina un antiguo
sufijo de diminituvo * -q o - con -lo -.
Otras formas alargadas de los sufijos heredados se han creado
por un falso anlisis que separ una parte del tema nominal para
unirla al sufijo: as, farrgin-eus ( < frrago) se divide errneamente
en farr-gineus, y en tal forma aparece el sufijo en ole-dgineus. De
modo similar -n o - aparece tambin como -ano-, -in o-, y -u no-, for
mas que llevan una vocal perteneciente en origen a los temas nomi
nales. Un caso parecido tenemos en nocturnas, derivado de un tema
en r/n *noctur (cf. gr. vKtcop, vKtEpoq) por medio del sufijo -n o-.
gramtica histrico -comparada 241
La palabra se analiz errneamente como noctu-rnus, y de ah se
extrajo un sufijo -rn o - que vemos mpleado en otros adjetivos que
indican tiempo, como diurnus, hoiernus, y modrnus (Casiodoro)
de modo ahora mismo . Otro proceso bastante frecuente que me
rece consideracin es el que podemos llamar de desplazamiento
relacional en un grupo de palabras. As, a partir de iudex se crea
el nombre iudicium, que es una sustantivacin de un adjetivo en
-ius. Tambin a partir de iudex se crea el verbo denominativo indi
care. Histricamente no hay conexin directa entre iudicium y indi
care, pero el hablante no conoce la historia y en su mente establece
una relacin entre el nombre y el verbo. De este modo -ium se con
virti en sufijo deverbativo: desiderium, delirium, imperium.
Por ltimo, conviene advertir que los sufijos ganan terreno a
causa de la infeccin entre palabras estrechamente asociadas en
contextos estereotipados. Para ilustrar este proceso podemos tor
nar al primer ejemplo citado, dditicius. El sufijo -icio - se origin
probablemente en la palabra novicius, que puede interpretarse como
derivado en -i o - de una forma *novix. Aparece luego en empticius
y se extendi en la lengua del derecho para designar a personas
allegadas por conductos diversos: adoptaticius, adscripticius, con-
ducticius, dditicius. Se aplicaron tambin estos adjetivos a cosas
adquiridas y en la lengua del comercio llegaron a emplearse en la
descripcin adjetival de diversos tipos de bienes, por ejemplo pais
depsticius. En ltima instancia, pues, la historia de un sufijo es la
suma de las historias formales de todas las palabras en que aparece,
materia que excedera con mucho los estrechos lmites de este
captulo.

L as c ia s e s de d e c l in a c i n y la s d e s in e n c ia s c a s u a les

El indoeuropeo distingua ocho casos: nominativo, vocativo, acu


sativo, genitivo, dativo, ablativo, locativo e instrumental-sociativo
(sobre sus valores vase el captulo siguiente). Este sistema se sim
plific en las diversas lenguas descendientes por diferentes procesos
de fusin que se conocen con el nombre de sincretismo. As, el
griego fundi genitivo y ablativo y, por otra parte, dativo, locativo
e instrumental. El ablativo latino rene las funciones del ablativo
original, las del instrumental-sociativo y las del locativo, si bien
sobreviven algunas formas de locativo con su valor originario. La
discusin de los detalles queda reservada para el examen del
esquema de las olases flexivas.
Por clase de declinacin o simplemente declinacin enten
demos un grupo de nombres que tienen una flexin similar.. El tipo
242 INTRODUCCIN AL LATN

de flexin en indoeuropeo variaba segn el tipo de tema; podemos


constatar la existencia de temas en , -o (alternante con e ) -el/i,
-eu/u, -i, -, -u, u, y en consonantes diversas. Esta multiplicidad
de clases flexionales fue reorganizada por el latn en las cinco de
clinaciones de las gramticas tradicionales.

Los temas en -

Singular:
Nominativo * - : 2 gr. ycpoc, etc. En latn la vocal se abrevi a
partir de las palabras ymbicas: rota, toga > rota, toga (brevis
brevians), generalizndose luego a toda esta clase flexiva.
Acusativo * -m : gr. /pav, ser. aevm. En latn las vocales largas
se abreviaron de modo regular ante -m final (p. 2 2 2 ), de donde
rginam, etc.
Vocativo *-&: gr. vjj.tpd, probablemente ide. a.
Genitivo *- s: gr. )(S>paq, u. tutos, etc. Esta terminacin se con
serva en lat. are. escs, vis, etc., y en la frmula estereotipada
(pater) familias. Fue reemplazada, sin embargo, por -a i (pictai,
Virgilio) modelada sobre el genitivo en -i de los temas en -o (vase
infra). Es probable que el proceso se iniciara en contextos en que
un adjetivo en -o estuviera combinado con un nombre masculino
de tema en -a : *boni agrcolas > boni agricoli. -aes (Aquiliaes, etc.)
es una combinacin de -ae y -s.
Dativo *-& + -ei > *- i: gr. yipai. Esta forma se conserva en
lat. are. Menervai, Fortunai, etc. En itlico la -i final caa ante vocal
inicial, de donde lat. are. matuta. La terminacin usual -ae (para el
desarrollo fontico vase p. 222 ) se remonta a la forma anteconso-
nntica generalizada. Ntense las formas dialectales como Fortune,
etc. (vase p. 68 ).
Ablativo. En indoeuropeo era idntico al genitivo, al igual que
en el gr. xpaq. En itlico se cre una desinencia -d analgica de
- 6d (vase infra). La -d final se perdi en torno al 200 a. C., de don
de la terminacin clsica -. En latn arcaico tenemos sententiad,
praidad, etc.
Locativo. * - aadida al tema dio lugar al lat. are. Romi, etc.,
que evolucion de manera regular a Romae. Ntese que las termi
naciones de genitivo, dativo y locativo de esta declinacin, idnticas
en la poca clsica, eran distintas en origen: *-s, *-ei, *-a.

2. Las formas con asterisco representan las terminaciones indoeuropeas.


GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 243
plural:
Nominativo *-s < * - + es: ser. agvds, o. scriftas, aasas arae.
Es tal vez esta terminacin la que se conserva en el laetitias inspe-
ratas de Pomponio (pero vase p. 154). La forma matrona, de Pisau-
rum (Pesaro), muestra la prdida rstica de -s final (vase p. 130).
Sin embargo, ya en el latn arcaico encontramos -ai (tabelai), forma
debida a la influencia del -o i de los temas en -o (vase infra).
Acusativo *-s < * + ns: ser. agvds. En itlico -ns fue restau
rado por analoga y -ans en latn pas regularmente a -as. Con el
solo testimonio del latn no podra haberse detectado el estadio
intermedio, pero -ss del oseo (vass) y -/ del umbro (vitlaf) atesti
guan -ns. El griego muestra un desarrollo similar: cret. Tipocvc;.
Genitivo *-5m < * d - 6m. Tanto el griego como el latn reempla
zaron esta terminacin por -sm, procedente del pronombre demos
trativo (ser. tsm, gr. ucov, lat. is-trum, con rotacismo de la -s-
intervoclica; cf. o. egmasum); de ah dearum, etc.
Dativo y ablativo. Las desinencias originarias -bhos (galo Napau-
aux(Jo) o -bhyos (ser. agvabhyas) fueron reemplazadas en itlico
por una terminacin nueva: -ais (o. lcerssnas) basada en el -os de
los temas en -o (vase infra). Para el desarrollo fontico latino
-ais > -eis > -is vase p. 223. Ejemplos latinos arcaicos de los gra
dos intermedios son soveis = suis y nuges = nugts. En ciertos nom
bres se reconstruy la oposicin masculino-femenino utilizando la
terminacin -bus de las otras declinaciones: deabus, filibus. Estas
formas tuvieron cierto xito en la lengua vulgar: feminabus, etc.
Los masculinos de la flexin en -a se declinan igual que los fe
meninos, pero aparece una -s en ciertos nombres compuestos: hos-
ticapas, paricidas.

Los temas en -o

Singular:
Nominativo *~s. Sobre -os > -us vase p. 223: dominus.
Vocativo. Muestra el tema puro con el grado e de alternancia:
domine; cf. gr. &5 e A<}>e .
Acusativo *-m . Sobre -o m > -u m vase p. 223: dominum; cf.
gr. 5ouov.
Genitivo *-o -s y o : gr. limoio, ser. agvasya. En cltico y en itlico
esta terminacin fue reemplazada por una -i de origen oscuro. Ad
virtase que sta no est unida a la vocal temtica -o-, pues el latn
arcaico distingue perfectamente entre una -i originaria y el dip
tongo -ei: Latini (genitivo singular), pero virei (nominativo de plu
ral) . Por tanto, la -i no procede de -oi; es un sufijo de derivacin
244 INTRODUCCIN AL LATIN

que tiene la misma entidad que el elemento -o formador del tema.


Se lo ha puesto en conexin con un sufijo adverbial -i que tiene el
snscrito (vase p. 292) y tambin con la -i empleada para formar
femeninos (rg-i-n a). [N ota 29.] En su origen puede haber sido
un sufijo formador de adjetivos dotado de un significado general de
perteneciente a, conectado con. Ello concordara con el uso sin
tctico del genitivo como caso adjetival. Los denominativos mascu
linos del tipo rathi conductor de carro y los femeninos como
rji, lat. reg-na, representan otras especializaciones del mismo
sufijo . 3
Dativo *-o i < **o + ei: gr. timoi. La o se abrevi en itlico
cuando 2a palabra siguiente empezaba por consonante. Un ejemplo
latino arcaico es Numasioi = Numeri. Ante vocal la -i se perdi, y
fue - la terminacin que se generaliz en latn.
Ablativo * - 6d: ser. agvd. Se conserva todava en lat. are. Gnai-
vod, poplicod, etc. Para la prdida de la -d vase p. 227.
Locativo * -o + i. Cf. gr. olkoi. El oseo, sin embargo, presenta -ei:
lvTcei en el bosque. Lat. -ei (Delei) e -i (domi, belli) pueden
remontarse tanto a -o i como a -ei. Esta forma casual sobrevive en
latn slo de modo espordico, habiendo sido suplantada por la del
ablativo.

Plural:
Nominativo *- s < * * o + es: ser. agvs, o. Nvlans = NolaniL
En latn esta terminacin fue reemplazada por -o i bajo el influjo
de los demostrativos, desarrollo paralelo al del griego. Sobre el
desarrollo fontico oi > oe (poploe, canto de los salios) > ei (se r-
vei, etc.) > e (ploirume) > i (serv, etc.) vase p. 223. En textos
dialectales aparecen formas alargadas -eis, -es, -is, con -s tomada
de la tercera declinacin: leibereis, magistres, duomvires, ministris.
Acusativo * -o -n s : cret. Xe0Epovq. Sobre el desarrollo fontico
latino -ons > -s vase p. 225.
Genitivo *- m < **o 4- dm. Se conserva en latn arcaico con
la regular abreviacin de ante m, Romanom, etc. Este tipo de
formas eran an frecuentes en la poca arcaica (verbum, inimieum,
Plauto), y se mantienen en la fraseologa conservadora de la reli
gin y el derecho: deum, triumvirum, nummum, etc. La termina
cin normal -rum se cre analgicamente sobre -rum de los
temas en - (vase supra).
Dativo y ablativo. La terminacin latina se remonta a la del ins
trumental indoeuropeo en - 6is: gr. trnoiq, ser. agvis, etc. El dip

3. Vase T. Burrow, The Sanskrit language.


GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 245
tongo original se ve todava en el pelgno suois cnatois. Festo cita
una forma arcaica privicloes. Grados del mismo proceso fontico
son -eis (castris), -s (prenestino sueque = suisque) y finalmente
el -is del latn clsico.
Los nombres neutros de tema en -o presentan la antigua desi
nencia -m de nominativo y acusativo de singular. En el plural la
terminacin -a se remonta a un colectivo singular femenino en -&
(de ah la construccin griega con verbo en singular). En las pala
bras ymbicas como ig se produjo la regular abreviacin en inga
y acab por generalizarse esta forma de la desinencia.
Los nombres en -i o - (-tu s ) tienen un nominativo de singular
dialectal en -is: Caecilis, etc. El vocativo de singular es en i: fili
(advirtase que mi remonta a un genitivo encltico *mei o *m oi).
Formas posteriores del tipo filie son innovaciones analgicas. En el
genitivo -ii se contrajo en -i, pero tambin en este caso la analo
ga restaur la unidad de la declinacin (el primer ejemplo de -ii
en un nombre aparece en Propercio). La contraccin en el locativo
de singular y en el nominativo y dativo de plural no se produjo
hasta que -ei hubo pasado a -i. De ah que en latn arcaico el loca
tivo -iei se distinga claramente del genitivo -i. Lo mismo puede
decirse del nominativo de plural -iei y del dativo y ablativo de plu
ral -ieis, en los que la contraccin no poda tener lugar mientras
no se produjera el paso de ei a i.
La evolucin fontica fue responsable de la creacin de una se
rie de dobletes en la declinacin de la palabra *deiwos. *deiwos y
*deiwom daban regularmente * deios, *deiom > deus, deum; pero
donde no segua -o se conservaba la w: deiwi > divi. A partir de
cada una de estas variantes se cre un paradigma completo: deus
y divus.
Los nombres en -ro -s perdieron por sncopa la -o - y subsiguien
temente -rs > ers > err > er, de donge ager < * agros, sacer < * sa
cros. El vocativo *-ere perdi la vocal final, pero se la restaur en el
habla vulgar; de ah las formas plautinas como puere, etc.

La tercera declinacin

Las terminaciones de la tercera declinacin latina son el resul


tado de la fusin de las de los temas en consonante, por una parte,
y de los temas en -i, por otra. La tabla que sigue muestra la situa
cin original en indoeuropeo:
246 INTRODUCCIN AL LATIN

temas en -i temas en consonante


Singular: Nom. *owi-s duc-s
Voc.
Acus. *owi-m dc-ip
Gen. |
Abl. j
* *owei-s o *owi-os dc-es o -os
Dat. *owei-ei o *owi-ei dc-ei

Plural: Nom. *owei-es duc-s


Acus. *owi-ns duc-ns
Gen. *owi-m duc-m
Dat.
*owi-bhos duc-bhos
Abl.

En los temas en -i hay que distinguir entre la declinacin de los


sustantivos, con acento en la raz (*w -i~os) y la propia de los adje
tivos, de sufijo tnico y en grado pleno ( *ow -e-s). El esquema ex
puesto incorpora formas procedentes de ambas series. Los nombres
con -i sufijal juegan un importante papel en el sistema derivacional
del indoeuropeo. 4
Temas en consonante (para particularidades de los temas en lqui
da vase infra).
Singular:
Nominativo * -s : vox, rx, iudex, etc. Advirtase que la oclusiva
dental final del tema se asimila: ps < *pd-s, ferens < *ferent-s.
Acusativo * -m > -em : rg-em, idicem, etc.; cf. gr. (pocKoc.
Genitivo *-e s : lat. are. Apolones, Veneres, -es > -is (p. 222). El
grado de alternancia *-os (gr. (pXccKO;, etc.) se encuentra en textos
dialectales, especialmente de Preneste y de la Italia meridional, has
ta la poca del Imperio: nominas, regus, Veneras, Diovos.
Dativo: * -e i: lat. are. Apolonei, salutei, virtutei; > cls. -i, cf.
p. 223: reg, etc.
Ablativo. El indoeuropeo no posea una desinencia especfica para
este caso (salvo en los temas en -o ). La -e del latn puede remon
tarse al locativo en -i (se conserva en el dativo griego: (jAocki). En
los temas en -i se desarroll una forma en -id sobre el modelo de
- 6d (de donde tambin -d, vase supra). Esta terminacin -id se
encuentra tambin ocasionalmente en temas consonnticos: opid,
coventionid.
Locativo. Algunos nombres tienen formas especficas de locativo
caracterizadas por una terminacin -i sacada de los temas en -o :
rri, Carthdgini, temperi.

4. Vase T. B u h r o w , The Sanskrit language.


GRAMTICA HISTBICO-COMPARADA 247
Plural:
Nominativo. La desinencia originaria *-s, conservada todava
en oseo (humuns, con cada de por sncopa, = homins), fue reem
plazada en latn por -es, que corresponda en propiedad a los temas
en -i (vase infra): reges, etc.
Acusativo *-n s (gr. <paKa<; con a < n) en itlico > ens, de
donde -es de acuerdo con p. 225: voces, reges, etc.
Genitivo *- m (gr. (puKCov) evoluciona regularmente a - m >
um: rgum, etc.
Dativo y ablativo *-bhos se aada en origen directamente a la
consonante del tema, como muestra el ser. vg-bhyas, de vc = vox.
Esperaramos, por tanto, *rgbus. La - i - de rg-i-bus, etc., es un
prstamo de los temas en -i.
El nominativo singular de los nombres neutros era el tema puro:
lac < *lact. El testimonio del gr. <|>povToc y el ser. bharanti sugiere
que en el plural la desinencia originaria era -a (p. 217).5 El latn
presenta, como era de esperar, - (nomina), pero este testimonio no
puede igualarse directamente con ser. nmn-i, dado que conser
vamos restos de un estadio anterior diferente. En efecto, la palabra
que significa treinta , tgint tres series de diez, presenta una
-a, cf. u. trioper tres veces y o. petiro-pert quater, donde -o se
remonta a una *-d itlica. Debemos concluir, por tanto, que la de
sinencia indoeuropea de neutro plural -a, que habra dado -d en
latn, fue sustituida en un primer momento por la - de los neutros
de tema en -o, la cual se habra abreviado luego segn hemos vis
to ya.

Alternancias en la declinacin

Los temas consonnticos del indoeuropeo muestran a menudo


alternancias voclicas en la silaba final del tema. Podemos distin
guir varios tipos. Algunos temas en oclusiva presentan una vocal
larga en el nominativo singular y el grado normal en los dems
casos. Ejemplos latinos son ps: peis, abis: abitis, paris: pari-
tis. En general, sin embargo, el latn ha igualado analgicamente los
paradigmas: vox: vcis (pero ntese el verbo denominativo vcare).
Los temas polisilbicos en -s de nombres masculinos y femeni
nos presentan una alternancia similar: Cers: Cerris, pubes, pub-

5, Esta ecuacin ha sido impugnada por T. Burrow (Trans. Phil. Soc.,


1949, p. 46). Los plurales neutros varan considerablemente y pueden ser rela
tivamente recientes. En vdico y en hetita aparecen formas con vocal larga
(het. widar aguas) y a veces alargadas con -i (la que se ve en het. kururi,
ser. namani). M uy bien pudiera ser que esta -i sea sufljal y paralela al sufijo
laringal -H que subyace en la -a de colectivo ( < raH). Si este anlisis es co
rrecto, * - debe desaparecer de los manuales.
248 INTRODUCCIN AL LATN

ris, arbs: arbris. Tambin en este caso es habitual la igualacin


analgica: hons, honrem, etc. Advirtase que la -s - intervoclica
experiment rotacismo y la -r - resultante se introdujo tambin en
el nominativo: honor, arbor, con la regular abreviacin de o en sla
ba final (p. 223). Tambin mulier parece proceder de *mulies, dado
que el adjetivo derivado muliebris debe remontarse a *mulies-ris
(p. 231), El tema original en -s de estos nombres aparece claro en
sus derivados: honestus (con grado e), arbus-tum.
Los temas en -s neutros presentan grado o en el nominativo
de singular y grado e en los dems casos; de ah el tipo *genos:
*genes-es > genus: generis. Tambin aqu se produce nivelacin
analgica: robur, pero an robus en Catn, y el derivado robus-tus;
cf. -julgur, pero lat. are. fulgus (Festo).
Los temas en -n masculinos y femeninos tambin experimenta
ban alargamiento de la vocal del tema en el nominativo de singular,
desapareciendo la nasal ya en indoeuropeo. Los dems casos presen
tan grado normal (gr. (pp-qv, (ppsvt;) o grado cero (gr. pf|v, pvc;).
El latn ofrece un solo ejemplo de este ltimo caso: caro: carn-ls.
Tpicos ejemplos del grado normal son homo: hominis y ordo:
ordinls. Pero tambin en este tipo la nivelacin analgica ha anula
do las alternancias voclicas: serm: sermdnis, lien: linis. Por lo
que mira a los neutros, el ser. ama, nmnas apunta a una declina
cin original *nm-n, *nm n-e/os que dara en latn *nmen,
*nmnis. nmin-is, etc., suponen *nomenis, con extensin de -e n -
a toda la declinacin.
En los temas en -r el nominativo singular se forma alargando
la vocal del tema: gr. uaxrp, pero lat. patr con abreviacin regular
de la vocal. El grado normal apareca originariamente en el vocativo
y acusativo de singular y en el nominativo de plural (gr. uxep,
-itarpa, vpec;). En los dems casos era de regla el grado cero (gr.
Ttocxpq, etc.). En latn, sin embargo, se generaliz el grado cero ex
cepto en el nominativo: pater, patrem, patris, etc. Los nombres en
-tr presentaban tambin en origen alternancia voclica, pero la vo
cal larga acab por generalizarse a todo el paradigma, producindo
se adems, naturalmente, la regular abreviacin en la slaba final del
nominativo de singular.

Temas en -i

Las alternancias voclicas de la slaba final del tema (ei: i) pue


den verse en el esquema con que iniciamos el estudio de la tercera
declinacin.
gramtica histrico -comparada 249

Singular:

Nominativo *-s. La forma esperada aparece en hostis, ovis, etc.


En ciertos temas, sin embargo, como monti-, part-, morti-, ponti-,
etc., el nominativo tiene la forma mons, pars, mors, pons, etc. Si
ello se debe a causas fonticas (sncopa) o bien a la influencia de
los temas consonnticos, es difcil precisarlo. La sncopa es, desde
luego, responsable del paso de los adjetivos en -ri-s como cris al
tipo cer, forma que en origen serva tanto para el masculino como
para el femenino; luego se reconstruy cris como forma especfica
del femenino, pgil, vigil y mugil suelen considerarse temas en -i a
pesar de sus genitivos de plural pugilum, vigilum y mugilum. La
prdida de su slaba final suele explicarse como hecho de analoga
segn el genitivo pugil-is, etc., o bien como fenmeno dialectal (cf.
o. aidil aidilis). Algunos temas en -i tienen el nominativo de sin
gular en -s (caeds, aeds, james, etc.) que puede provenir de un
grado alargado -i-s. [N ota 30.]
Acusativo. La antigua forma -im se conserva todava en ciertos
nombres de carcter tcnico: sitim, tussim, puppim, restim, as como
en adverbios del tipo statim y partim. De modo general, sin em
bargo, los temas en -i han adoptado la terminacin -em de los te
mas consonnticos.
Genitivo. *-eis dara en latn -is. -is se ha introducido por in
fluencia de los temas consonnticos: parts, etc.
Dativo. *-eiei evolucion regularmente a -eei > i, cuya forma
anteconsonntica, -i, constituye la base de la terminacin clsica
-i : part, ovi, etc.
Ablativo. Tambin en este caso el latn cre una forma especial
en -id sobre la analoga de -d, -d: lat. are. loucard, cls. part,
etc. Sin embargo, acab por generalizarse la - de los temas conso
nnticos. Sobre la introduccin de la terminacin -id en los temas
consonnticos vase supra. Advirtase que en el participio de pre
sente se emplea - cuando es predominante el valor verbal, e -i cuan
do lo es el adjetival.

Plural:
Nominativo. *-e i-s evolucion regularmente hacia -es: partes,
oves, etc.
Acusativo * -i-n s > is, que es la forma regular clsica: parts,
civis, etc. La introduccin de la terminacin -s, propia de los te
mas consonnticos, comenz en poca temprana, pero el proceso no.
se complet hasta la poca imperial.
250 INTRODUCCIN AL LATIN

Genitivo * -i-o m > -ium : civium, partium, etc.


Dativo-ablativo *-i~bhos > -ibus: civibus, partibus.
El nominativo-acusativo de los neutros de tema en -i era el tema
puro, pasando a -e la -i final (p. 222 ) : *mari > mare; *dulci > dulce;
*lev > leve. Ciertos adjetivos sustantivados en -ri y en -li presen
tan prdida de la vocal final: animal, tribunal, exemplar, calcar. El
nominativo-acusativo de plural termina en -la, pero en indoeuropeo
este caso se formaba por alargamiento de la vocal del tema, tal vez
por contraccin de *-a. Esta terminacin sobrevive en tri-gintd. As
pues, la - del latn (y del griego) puede considerarse tomada de la
- de los temas en -o (vase supra). Que este prstamo se produjo
en poca muy temprana lo muestra la forma aislada quid, que es
en su origen el acusativo plural neutro del tema interrogativo qui-s.

Temas en -u (cuarta declinacin)

Las alternancias voclicas de esta declinacin recuerdan las de


los temas en -i : *-u -s, *-u -m , *-u -o s o *-eu-s, * -(u )u -e i, \_*-d],
*-eu-es, *-u-ns, *-u (u )o m , *-u-bhos. Algunos puntos merecen co
mentario especial. El genitivo singular -eu -s evolucion de manera
regular en itlico a -ous y de ah a lat. - s: mans, etc. Se regis
tran ciertas innovaciones analgicas espordicas: domu-is, senatu-is
tienen la terminacin correspondiente a los temas consonnticos,
en tanto que lat. are. senatuos muestra la desinencia -os ya exami
nada. Encontramos, adems, en la lengua vulgar las formas tipo
senat-, etc., con la terminacin propia de los temas en -o. El dativo
en -ui (lat. are. senatuei) se remonta a * -(u )u -e i, que es la termina
cin indoeuropea, o bien a *-eu-ei, forma del dativo que tiene para
lelos en otras lenguas. El dativo en - era en origen un locativo
que en indoeuropeo presentaba el tema puro en -eu (o tal vez -u ).
El latn cre una forma especial para el ablativo, - -d (vase su pra):
castd, man, etc.

Plural:
El nominativo *-eues tendra que haber evolucionado a *-uis a
travs de *-oues (p. 216). La forma clsica -s procedera, segn
algunos estudiosos, de una forma sincopada *-ou -s, que no tiene
paralelo en otras clases flexionales. Es ms verosmil que en los
temas en -u tengamos una interaccin de las terminaciones de no
minativo y acusativo de plural basada en la similitud accidental del
nominativo en -es y el acusativo en -s de los temas consonnticos
(vase supra). -s debe remontarse, pues, a la terminacin del acu
sativo de plural, caso en el que era producto regular de -u-ns. El
GRAMTICA HISTRICO-COMPAR ADA 251
genitivo de plural *manu-m > manu-m > manm > manum:
passum, exercitum. La forma disilbica -uum se debe a la analoga
con los temas en -i : clvls: civium :: mans: manuum. En el dativo-
ablativo de plural se encuentra en ocasiones la forma esperada en
-u -bu s (arcubus, quercubus, etc.), pero en general ha triunfado la
- i - procedente de los temas en -i: manibus, etc.
En los neutros el nominativo-acusativo de singular - (gen) en
lugar del esperado *gen puede remontarse a antiguas formas del
plural o del dual. En el plural la forma indoeuropea en * - ha sido
sustituida por -ua, con la -a de los temas en -o que se haba con
vertido en terminacin caracterstica del neutro plural para el nomi
nativo y el acusativo.

La quinta declinacin [N ota 31]

Esta clase flexional latina se form a base de un grupo hetero


gneo de nombres. Algunos eran abstractos verbales en -i (alter
nando con - i ) : aci-s, faci-s, maci-s, etc.; otros eran abstractos
denominativos con dobletes en -ia (luxuries, etc.). Otros, en cambio,
surgieron de temas en diptongo largo, *diu-m (vase infra sobre
luppiter), *ri-m (ser. r-m, etc.), sps era un antiguo tema en -s
(cf. lat. are. spres y el verbo denominativo sprare). quis es un
antiguo tema en -i *qui-ei~. Hay, adems, algunos nombres hete-
rclitos: fams, labes. De hecho, pocos nombres de esta declinacin
tienen el paradigma completo que figura en las gramticas escola
res. Vemos a la lengua empeada en la tarea de crear una nueva
clase flexiva de temas con vocal larga, pero slo dis y res presen
tan paradigma completo.
El punto de partida fue el acusativo *dim < *diu-m (vase in
fra ), del cual se forma el nominativo caracterizado por la -s habi
tual: dis.
El genitivo de singular de los temas en -i - eran originariamente
-i-s, forma conservada ocasionalmente en latn arcaico: rbis,
di-s. Esta terminacin fue reemplazada por la -i de los temas en
-o : di-i (ntense los diversos desarrollos fonticos, diei, di, dii).
En el dativo de singular *ri-ei > *ri > ri > re > re (todas las
formas que no llevan asterisco estn atestiguadas). En el-ablativo
encontramos la -d itlica en la forma falisca foied hodie-. Ha de
saparecido de modo regular.

Plural:
rs, nominativo y acusativo, procede regularmente de *ries y
*rei-ns respectivamente. El genitivo tiene la terminacin -rum que
252 INTRODUCCIN AL LATN

ya hemos estudiado: di-rum. En el dativo y ablativo -bus se une


directamente al tema en - : di-bus.

Temas en -I y en -

Todos los nombres con tema originario en -i pasaron a temas


en -i en latn, con la excepcin de vl-s, que tiene como acusativo
y ablativo regulares m -m y vi, respectivamente (en Varrn aparece
el genitivo v l-s ). En el plural tiene flexin de tema en -s, vires, por
analoga con otros monoslabos como ms: mores; sps: spres.
ss tiene un genitivo de singular suis, que es el resultado regu
lar de *suues. El resto de su declinacin se ha reconstruido sobre
un tema consonntico su v-: su-em (en lugar de *s -m ), etc. Por
su-ibus encontramos tambin s-bus. La forma s-bus es probable
que no descienda directamente del indoeuropeo *s-bhos, sino que
se deba ms bien a la influencia de b-bus (vase in fra ).

Temas en diptongo

El indoeuropeo *nus nave pas en latn a tema en -i ; ndvis.


La palabra que designaba al buey, *g'*5us (ser. gus, gr. dr.
p 0 , haba perdido en indoeuropeo el segundo elemento del dip
tongo en el acusativo de singular *g^-m: gr. dr. pv, ser. g-m.
A partir de esta forma se cre un nuevo nominativo bs en osco-
umbro, pasando al latn por prstamo (vase p. 47). En los dems
casos el tema apareca as: *gow-es, *g^ow-ei, etc., de donde bovis,
bovl, etc. La declinacin latina se reconstruy sobre esta forma del
tema: bovem, bovs, etc. En el dativo y ablativo de plural bbus
contina *g*ou-bhos; bbus ha tomado su vocal de los otros casos
o bien se trata de una forma dialectal con paso de ou a 5.
*dyus tiene una historia similar. El segundo elemento del dip
tongo se perdi en el acusativo de singular: *dy-m (gr. Zfjv, ser.
dydm). A partir de l se cre un nuevo nominativo dis (vase su-
pra). lu-piter es un antiguo vocativo de *dyeu-poter = gr. ZeO ita-
rsp. En los casos oblicuos *dyew-es, etc. > lovis (p. 216 sobre eu >
ou). ste fue el tema que se generaliz, de modo que lovem reempla
z al original diem, que se haba especializado en el significado de
da.

Algunos nombres irregulares

Existe un grupo muy antiguo de nombres neutros caracterizados


por una -r en el nominativo-acusativo de singular y por una -n en
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 253
los dems casos. As, el nombre del agua muestra una -r genera
lizada en ingls (water) y en alemn (Wasser), en tanto que apare
ce una -n en el sueco vatn. En gtico la declinacin es wato, watins
(gen. sg.). El griego tiene 58cop como el umbro utur, en tanto que
el snscrito presenta -n (gen. sg. ud-ns). Este tipo de flexin apa
rece ampliamente documentado en hetita, pero las dems lenguas
slo muestran fragmentos dispersos. El ejemplo latino ms claro
es fmur, feminis muslo, iecur debe haber tenido un genitivo
*iectnes (cf. ser. yakns), pero se le cre uno analgico iecoris, que
se entrecruz con la forma antigua para dar la clsica iecinoris. Lo
mismo ocurre con iter, en el que el antiguo *itinis y el analgico
*iteris se combinaron para formar itineris, que a su vez dio lugar
a un nuevo nominativo itiner.
iuvenis, a pesar de su apariencia, no es un tema en -i, segn pue
de verse por su genitivo de plural iuven-um y su derivado iuven-cus.
Se trata, en realidad, de un tema en -n : cf. ser. yv, yvnam,
yns. El nominativo latino est rehecho sobre la base del genitivo
iuven-is. Lo mismo puede decirse de canis,6 pero en este caso los
hechos de flexin son ms complicados. Partiendo del gr. kcov, ser.
gv, lit. Sud podemos reconstruir el nominativo indoeuropeo
* k u (u )5 (n ), cuyo genitivo sera *kun-os (gr. kuvc;, ser. guns).
Por el testimonio del latn se puede suponer un tema con grado re
ducido *ku3n. La evolucin fontica habra producido en latn un
paradigma"enormemente irregular: *c, *conem, quanis, etc. Se ni
vel en canem, canis, etc., y se cre un nuevo nominativo, canis,
como en el caso de iuvenis. Que no es un tema en -i se ve bien claro
por su genitivo de plural can-um.

Los ADJETIVOS

Los grados de comparacin

Comparativo. Dos son los sufijos empleados por las lenguas indo
europeas para formar el grado comparativo de los adjetivos. Uno
es -ios (con un grado alargado -ios y un grado cero -i s -), al que
puede aadirse otro sufijo e/on (gr. -icov < *-is- n ~). El adjetivo
as modificado no significaba en un principio ms... , sino que el
sufijo indicaba que la cualidad designada por la raz estaba presen
te en un grado indefinido: *mag-ios significaba grandote, y a par
tir del contexto surgieron los significados ms bien grande, de
masiado grande, etc. Con el caso propio de la comparacin (vase

6. calles en latn arcaico (Varrn, L. L., 7, 32).


254 INTRODUCCIN AL LATIN

Sintaxis, p. 293), el significado ms bien grande examinado con


relacin a un determinado modelo evolucion a ms grande que.
El sufijo no se una al tema del positivo, que tena un valor abso
luto : mag-nus grande como opuesto a mag-ios grandote"; cf.
nequam: nequior; senex: snior. En otras palabras: el comparativo
se forma con una raz diferente: bonus: mel-ios. minus no es, pro
piamente hablando, un comparativo, sino un sustantivo neutro
*mrnuos del que deriva el verbo denominativo minuere.
El"nominativo presenta grado alargado que, como en el caso de
hons, etc., se generaliz a toda la flexin. Como era de esperar, la
-s - intervoclica pas a -r -, extendindose analgicamente la inno
vacin al nominativo de singular: *mais, *maisem, etc. > maior,
mairem. El neutro singular maius es el resultado normal de
*maios < *mag-ios (p. 224).
El otro sufijo de comparativo, -tero, estaba en origen adscrito
al segundo elemento de pares opuestos: gr. &e^ig: pta-repc;. Su
valor era contrastativo y separativo. Ello puede verse todava en el
adverbio nter, que es la forma contrastatvo-separativa de in:
inter-ficio poner aparte, echar de lado, inter-dico "sealar como
excluido, inter-eo, etc. Este sufijo, que aparece en ing. other, fur-
ther, etc., se emple en latn para caracterizar pares contrastantes:
dexter, alter, uter, mater-tera (como opuesto a amita). En algunas
palabras aparece combinado con el - is- que acabamos de estudiar:
sin-is-ter, mag-is-ter, min-is-ter.
Tambin en el superlativo encontramos dos sufijos de funciones
originales distintas, -t o - aparece en los numerales ordinales (vase
infra), en los que serva para indicar el miembro que completa un
grupo dado; tena una funcin completiva (Benveniste). se com
bin con -is - para dar el sufijo -isto- que aparece, por ejemplo, en
ing. sweetest (gr. rjBioxoc;). El latn, sin embargo, prefiri el sufijo
-m o (-m o - en ciertos contornos fnicos), cuyo valor originario en
opinin de Benveniste era la designacin del miembro extremo de
un grupo, es decir, tena en un principio valor de referencia espacial
como en summus ( *sup-m o-s) el que est en el tope, dmus, nfi
mas, primus (*p s -m o -s ). En suprmus, extremas el sufijo se ha
aadido a antiguas formas de instrumental (vase infra, adverbios).
El sufijo - mo- se combin con - to- en intimus, ultimas, extimus,
optimus.
Otra forma alargada del sufijo es -simus, en la que la s tiene
orgenes varios: ( 1 ) - t - t em o- > -ssim o- (pessimos < *ped-tem o -);
(2) probables formas sincopadas del sufijo -is-. La forma ms ca
racterstica del sufijo superlativo latino, -is-sim o-, surgi de la com
binacin de -is - con -s emo-. Unido temas nominales terminados
en -r y -l, este sufijo qued deformado por cambios fonticos:
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 255
*facil-s.mo-s > facillimus (p. 232 sobre -ls~), *acri-s,mo-s >
*acrs-samos > *acers-samos (p. 224) > acrrimas; de modo simi
lar pulcherrimus < *pulchro-semos.
Todava no se ha dado una explicacin totalmente satisfactoria
de plus, plrimus. Es evidente que son formas emparentadas con
los adjetivos que significan mucho en otras lenguas (cf. gr. m>X$),
los cuales estn formados sobre la raz *'perteiiaP,l l a t r p l e - s ) .
El tema comparativo pi-ves-, pli-is que apturecelSr el 'grTT&iiv
(acusativo) y en el superlativo itXetoxoc;, proporciona una buena base
* piis-em o - al lat. are. pisima conservado por Festo. Por otra parte,
tenemos un sustantivo neutro de la misma raz, *plewes (gr. homr.
itXoq), que puede ser la base del lat. are. ploiis, de moHo que el^lat.
cls. plus no sera en origen ms comparativo*que su contrari i l-
nus. El verdadero comparativo *pl-ys pde star en el origen
3ef veores e Carmen.Arpate, si bien la presencia del rotacismo
indica que la forma transmitida ha sido parcialmente modrrnzad! 7
Podemos, pues, restaurar el siguiente hipottico estado de cosas:
*plys- *pl-is-em o - que habra dado en latn pler- pliHm-.
Luego, el sustantivo neutro plous (frecuentemente emparejado con
mvnus) reemplaz al comparativo afectando entonces a la forma
del superlativo: de ah pls, p lttrim tts .T rp to n m e lB ^ IE n ^ X p e -
de considerarse simplemente como un ejemplo ms del socorrido
mtodo de afectar arcasmo sustituyendo la clsica por oi (vase
p. 218).

LOS PRONOMBRES

Hay que distinguir dos grupos: (1) los temas demostrativos y el


relativo-interrogativo-indefinido, y ( 2 ) los pronombres personales.
( 1) presentan temas en e/o y en a para masculino y femenino,
respectivamente, mientras que el neutro singular, nominativo y acu
sativo, termina en -od ( > u d ): is-te, is-ta, is-tud. En el genitivo y
dativo de singular tienen formas comunes a todos los gneros: -tus
e -i, respectivamente. 8
En muchas lenguas los demostrativos tienden a asumir formas
reforzadas, sea por la combinacin de temas diferentes, sea por la
adicin de partculas decticas (fenmeno que podemos llamar del
este-de-aqu , ese-de-ah) . El latn presenta ejemplos de ambos
procedimientos, is-tud est compuesto del tema anafrico i - y del
demostrativo *tod. ille ha sustituido a un antiguo olle que una ol

7. Tambin Pesto moderniz *pleisima en pisima.


8. Sobre la forma vulgar del femenino illae, etc., vase p. 167.
256 INTRODUCCIN AL LATN

(cf. ul-tra, l-im ) y el tema -se (vase infra). Las principales par
tculas decticas que se unen a los temas pronominales son -ce e -i
(sobre hic, istuc, etc., vase infra).
La terminacin del genitivo singular, -ius [ N o t a 32] (en Plauto
es frecuente la escansin ius, lo cual implica una pronunciacin
eiius confirmada por la grafa e i i v s de las inscripciones, etc.), no
tiene paralelo en otras lenguas. En indoeuropeo era e-syo (ser. aspa),
y se ha pensado que el latn aadi a esta forma la -s habitual en
el genitivo (cf. supra), evolucionando *esyos de manera regular a
eiius. Del mismo modo, huius < *gho-syo-s, cuius < *quo-syo-s
(cf. ser. ksya). Otros estudiosos pretenden explicar la terminacin
por cuius, adjetivo en -ios que sobrevive an en el quoius de Plauto,
y que acabara incorporndose a la flexin (sobre el genitivo como
caso adjetival vase infra pp. 289 ss.). Los otros genitivos pronomi
nales seran simples imitaciones de quoius. De quoius analizado
como quoi-us se extrajo un tema quoi- que, con la adicin de la
desinencia tpica del dativo, dio lugar a quoiei (as en latn arcaico),
que en Plauto aparece como quoii y quoi. Esta ltima es la forma
clsica, no apareciendo cui hasta la poca augstea. De los restan
tes casos slo el genitivo plural exige comentario, -rum debe remon
tarse a las formas femeninas que en indoeuropeo tenan la termi
nacin *- -sm (ser. tsm). El masculino -rurn es una innovacin
analgica, puesto que el indoeuropeo tena *-o i-sm (ser. tsm,
ksdm = (is)-trum , quorum.

hic
El tema es *ghe/o, gh- (p. 230), al que se aade la partcula -ce.
El masculino singular presenta - i - en Plauto (h ic), forma que se
rehzo en hice por analoga con el neutro hoce < *hod-ce. El tema
en -i aparece tambin en formas del plural de procedencia epigr-
fiiea: heis, heisce, hisce (Plauto). Aparte de estos casos, el tema apa
rece como ho-, h-, que con la adicin de la partcula -ce (frecuen
temente en su forma plena en latn arcaico) da lugar a la bien
conocida declinacin clsica de este pronombre: *hom-ce, *hdm-ce,
*hod-ce > hunc, hanc, h oc(c). Advirtase que el latn arcaico no
haba introducido todava la distincin artificiosa entre hae (feme
nino plural < hd -i) y haec (neutro plural < * h a-i-ce). Sobre el
genitivo y dativo de singular, vase supra. El ablativo singular es
hc, hdc < *hd-ce, *hdd-ce.

ille
Ule resulta de una alteracin del lat. are. olle (cf. ul-tra, ol-im )
bajo la influencia de is, iste, ipse. olle es una combinacin de ol y
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 257
se o (vase nfra). Tambin estn atestiguadas formas con desinen
cias adjetivales: ollus, olla. Ocasionalmente se le unen partculas
decticas: illaec, illuc, illunc, etc. El nominativo de plural aparece
en Plauto en la forma Misce (cf. heisce, etc., supra). Sobre el geni
tivo y dativo de singular vase lo ya dicho ms arriba.

iste
Es otro demostrativo compuesto, del que slo se declina el segun
do miembro. Tambin puede llevar partculas decticas: nominativo
singular masculino istic, femenino istaec, neutro istuc, etc. El geni
tivo tiene normalmente la terminacin -us (vase supra), pero hay
una forma istl (con la terminacin propia de los temas en -o ) que
aparece en istimodi. El lt. are. istis (Plauto) es probablemente no
una forma sincopada de istius, sino isti + -s de genitivo.

is
Este tema, que en indoeuropeo se emplea en correlacin con el
pronombre relativo, aparece con alternancia i/ei. El grado cero apa
rece en el nominativo masculino y en el neutro (i~s, i-d ), y el acu
sativo que era de esperar, im, est atestiguado en las X I I Tablas. A
una forma secundaria del nominativo grado pleno se le aadi
una partcula -om : *ei-om (cf. ser. ayam), forma que el latn utiliz
como acusativo singular masculino, *eiom > eum, y a partir de la
cual se cre un nuevo tema *eio-, con un correspondiente femenino
*ei~. En el nominativo plural masculino, por un proceso regular,
*eioi > *eiei > ei > l. El disilbico el es una refeccin analgica
sobre eum, etc. Tambin en este pronombre encontramos nomina
tivos de plural en -s : is, eis, eeis e ieis. Las formas de dativo y abla
tivo de plural atestiguadas son los resultados esperados de *eiois,
*eiais: eis, is, con las restauraciones disilbicas eeis, ieis, etc. El
lat. are. ibus parece el resultado esperable de *ei-bhos (ser. ebhys).
Sobre el genitivo y dativo de singular vase lo ya dicho ms arriba.
A este tema se aadi una partcula -em. Un falso anlisis del
nominativo singular neutro id-em dio lugar a una partcula dem.
Aadise sta a is, ea, etc., resultando Idem, eddem, etc. Sobre los
adverbios ibi, etc., vase infra.

so-, to-
E1 indoeuropeo posea un pronombre demostrativo *so, *s, *tod,
que dio, nter alia, el gr. , r), t(5) . Ennio atestigua las formas de
acusativo som, sam, sos, ss, que pueden atribuirse a este tema, en
tanto que to- aparece en tum, topper ( < *tod-per), etc. Tambin
s i(c ) pertenece a este tema: es una forma de locativo, *sei(cej.
258 INTRODUCCIN AL LATIN

ipse
En las formas arcaicas eumpsum, eampsam tenemos una combi
nacin del tema evo- con som, sam (la p es una consonante de tran
sicin, como en sumpsi < sum-si. Es probable que este som, sam
sea distinto del que acabamos de estudiar y se remonte al reflexivo
*suos. Del acusativo se extrajo un tema -pso -ps que aparece en
el "nominativo femenino eapsa, masculino ipsus, etc. Este ltimo
sufri la influencia de iste e ille, y as surgi la flexin normal ipse,
ipsa, ipsum. Ntese que la asimilacin del neutro ipsud a llud, etc.,
no se produce hasta poca tarda. Sobre las formas vulgares isse,
issa, etc., vase p. 163.

Interrogativo. Indefinido. Relativo

El tema interrogativo-indefinido del indoeuropeo tena la forma


qui- quei, comn a los tres gneros: quis, quid. El acusativo que
caba esperar, *quim, tom la terminacin -em de los temas conso
nnticos (vase supra). El instrumental qui se conserva como ad
verbio, en tanto que el nominativo de plural *quei-es dio lugar al
qus del Senatus Consultum de Bacchanlibus. El plural neutro quia
se conserv como conjuncin. El dativo-ablativo de plural quibus
se mantuvo como resto de la flexin regular.
En itlico se form un tema relativo correspondiente quo- qua-.
El masculino (quoi > quei > qui) y el femenino (quae) muestran
la partcula dectica -i. quod lleva la -d caracterstica de los neutros.
El acusativo quom se conserva slo como conjuncin, habiendo sido
reemplazado por quem (cf. supra). Sobre el genitivo (quoius, etc.)
y el dativo singular vase lo ya dicho ms arriba. Las formas del
plural son resultado regular de *quoi, *quai, *qudi, etc. El nomi
nativo de plural qus es dialectal por quae (vase p. 243). Una for
ma secundaria quis en dativo-ablativo de plural contina *quois,
*quais.

Los PRONOMBRES PERSONALES

ego y tu son formas heredadas del indoeuropeo (cf. gr. y, t ,


o). Una forma alargada con -o m aparece en gr. ycv, ser. ahm,9
y sta es la base del lat. egom-et, del que, por un falso anlisis, se
extrajo un sufijo -m et: mihi-met, etc. En el acusativo me y t con
tinan formas tnicas indoeuropeas (el gr. tiene ^is, oe tonos). En
indoeuropeo las formas enclticas *moi, *mei, *toi, *tei se emplea

9. L a consonante aspirada sugiere el anlisis *egH-om.


GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 259
ban para el genitivo y locativo. Alargadas por adicin de la -s de
genitivo, *mei-s, *tei-s formaron la base del lat. are. mis, tis. Las
formas clsicas mei y tul estn tomadas de los posesivos, mihi y tib
se remontan a *meghei, *tebhei (u. mehe, tele). El snscrito presen
ta las mismas consonantes en las formas mahyam, tubhyam, pero
stas presuponen ide. *meghi, *tubhi, con adicin de una partcula
posiblemente emparentada con el -o m de *eg-om. El ablativo indo
europeo tena las formas *md, tona, y *md, tnica. El snscrito
conserva la primera (m d t); la segunda aparece en lat. are. md (cf.
td < *tud). No hay que confundir estas formas con las arcaicas
del acusativo md, td, que llevan una partcula -d de origen oscu
ro. Es difcil creer que se produjera una confusin entre acusativo
y ablativo, o que la -d provenga de los pronombres neutros.
Las formas del pronombre reflexivo tienen gran semejanza con
las que acabamos de estudiar. s (d ) < *su (el gr. e contina la
forma breve tona). El genitivo sui est tomado del adjetivo pose
sivo. sibi < *sebhe con asimilacin de e a i y abreviacin ymbica,
al igual que mihi, tib. El ablativo s-d es paralelo a md y td.
nos y vos son formas tnicas heredadas que se corresponden con
las tonas del snscrito as y vas. nostrum y vestrum son genitivos
de plural de noster y vester. nostri y vestri, las formas correspon
dientes del singular, se empleaban especficamente como genitivos
objetivos, y aparecieron por vez primera en Terencio. El latn
rehzo el dativo y ablativo aadiendo la desinencia -bhei a los temas
n-, v - extrados de nos y vos. A *nbhei y *vbhei se aadi una
-s por analoga con la desinencia normal -bus.
Los adjetivos posesivos se formaron por adicin de la vocal te
mtica -o - a los temas pronominales: *m ei-o-s > meus; *teu -o-s
(gr. TsFq) > lat. are. tovos > tuus; *seu-os (gr. Fq) > sovos
(lat. are. dat.-abl. pl. soveis) > suus. En el plural el sufijo contras-
tativo -t e r (o ) se aadi a las formas breves nos, vos. El lat. are. vo s-
ter pas a vester (p. 217). [N ota 33.] El vocativo singular masculi
no mi puede remontarse al genitivo enclcito *mei, ya examinado.

Los NUMERALES

Cardinales
Sobre nus < *oino- vase p. 219. La raz *sem (gr. el<;, qa, ev)
aparece en sem-el, sim-plex, sin-guli y sem-per.
du ( du por abreviacin ymbica) es una forma heredada < ide.
*duuo(u). Este numeral tena en origen las desinencias del dual,
segn muestran las formas latinas de acusativo plural masculino
do (Plauto), neutro do. Las formas con desinencias de plural.dwds,
260 INTRODUCCIN AL LATN

dwom y durum, dativo-ablativo dubus y, adems, la serie com


pleta de formas femeninas duae, etc., son innovaciones, pues en ori
gen du vala tanto para el masculino como para el femenino, ambo
es tambin forma heredada (gr. dipneo).
tres (mase, y fem.) es el resultado regular de *treies (gr. xpeq,
ser. trapas).
La palabra que significa cuatro presenta alternancia voclica
con generalizacin de formas diferentes en los distintos dialectos
indoeuropeos. El lat. quattuor se remonta a *q*etuores, con una vo
cal reducida en la primera slaba y el grado -o - caracterstico del
nominativo en la segunda slaba (cf. gr. dr. teto pee;). El latn ha
eliminado la flexin convirtiendo a este numeral en indeclinable. No
se ha dado una explicacin convincente de la forma quadru- emplea
da en compuestos.
Sobre quinqu < itl. quenq^e < ide. * penque, vase p. 226.
sex puede ser resultado tanto de *seks como de *sweks, cf. gr.
F^ -
Sobre septem < *septm (gr. itrc), vase p. 225.
oct < *ok t(u ) es una forma de dual de una palabra que signi
ficaba conjunto de cuatro dedos (conservado en el avstico aSti
ancho de cuatro dedos).
novem procede de *new -n (cf. nonus, ing. nine). La forma que
cabria esperar, *noven, se ha transformado bajo la influencia de
septem y deeem.
Los numerales de 20 a 90 se derivan de un tema nominal
*(d )k m ti- que significaba conjunto de diez. El dual aparece en
vl-gintl, donde vi- (cf. gr. dr. F-kocti) puede estar emparentado con
el adverbio snscrito vi, que significa aparte. El resto de los nu
merales del grupo conservan el plural neutro en - (vanse pp. 245
s.). tri- y qtiadr- 10 son plurales neutros cuya & se extendi ana
lgicamente a quinqu&gint, sexgint, septugint, nongint. oc-
toginta est probablemente en el lugar de un *octudgint (cf. gr.
ySo(F)i!|KovTa), que influy en la forma de septugint.
Sobre centum < * (d)kmtom, vase p. 225.
Los numerales de 200 a 900 son simples compuestos de los nu
merales cardinales de 2 a 9 y centum. Indeclinables en origen, el
latn hizo de ellos adjetivos numerales, ducenti, trecenti, sescenti
conservaron la c, que se sonoriz en mmgenti, ( *novem-genti) , quin-
genti, de donde tambin el -ingenti de quadringenti, septingenti,
octingenti.
El indoeuropeo no parece haber posedo una palabra que signifi
cara mil; el lat. mille no tiene correspondencias.

10. La -d no ha recibido explicacin.


GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 261

Ordinales

Los ordinales presentan los sufijos -to - y -m o - que hemos exa


minado en la comparacin de adjetivos.
primus < *prs-mo-s, superlativo de prius.
secundus es un adjetivo verbal (vase gerundivo), del verbo
sequor: < *seq^ondo-s.
tertius < *trityos, a travs de *trtyos (p. 224).
quartus. La forma original parece haber sido *qHru-ts, con el
grado cero del numeral (cf. o. trutum = qurtum). La forma latina
puede estar basada en *qtlatwor-tos, con restauracin de la forma
plena del numeral cardinal y prdida por haploioga de la primera
dental. El dialecto prenestino conserva la esperada contraccin
quorta, que el latn transform luego en quartus por influencia del
cardinal.
quintus (< *quinqHos) y sextus presentan el sufijo -to -.
septimus y oct&vus (sobre 6v > v vase p. 217) y decimus son
adjetivos formados por adicin de la -o - temtica al cardinal. El
mismo tipo de formacin lo tenemos en * novenos, que debera
haber dado regularmente *nnus, pero la se conserv por influencia
de novem.
El ordinal vigsimo se forma por la adicin del sufijo - t emo
(vase superlativos): *m -km t-U m o > *vicenssimos (para el cambio
t -t > ss vase p. 232) > vicsimus.
Los adjetivos numerales multiplicativos son compuestos cuyo se
gundo elemento es o bien ( 1 ) p o- de la raz pi- llenar (duplus,
triplus, etc.), o bien ( 2 ) pele- de la raz que significaba plegar (sim -
plex, dplex, etc.). De los adverbios correspondientes, semel contie
ne el numeral sem-, pero su sufijo no ha sido explicado, bis ( *duis ),
ter (*tris ), quater (*q*atrus) llevan una -s adverbial. La termina
cin -ins que aparece en los dems adverbios de esta clase se ori
gin probablemente en los derivados pronominales quotiens, iotiens,
en los que, basndonos en el testimonio del snscrito, podemos iden
tificar un sufijo * -in t- > lat. *-ient~. Esta forma, combinada con la
-s adverbial que acabamos de examinar, dara lugar a -ins-.
Los adjetivos numerales distributivos, aparte del aislado singulus
{ < *sem-gelo), estn formados con el sufijo -n - y los adverbios
multiplicativos: *duis-noi > bni, *tris-noi > terni (con ter res
taurado en lugar del resultado fontico esperado *t n i).
262 INTRODUCCIN AL LATIN

E l verbo [N ota 34]

Desinencias

Activas. Las desinencias del verbo indoeuropeo se referan pri


mariamente a la persona gramatical, incluyendo en s la categora
del nmero (singular y plural). As, -m, -s, - representaban la pri
mera, segunda y tercera personas del singular, y -me/o, -te y
~(e/o)nt, las formas correspondientes del plural. En un momento
dado de la historia del indoeuropeo se aadi una partcula -i que
significaba aqu y ahora. De ah surgi la oposicin entre desi
nencias primarias y secundarias con referencia temporal al pre
sente y al pasado, respectivamente: -m i: -m, -ti: -t, -n ti: -nt. La
partcula -i, segn puede presumirse, sera en origen de empleo
potestativo: de hecho no aparece en la primera y segunda personas
del plural, y no es seguro que el -si de segunda persona del singu
lar pueda atribuirse al indoeuropeo.
Otra distincin necesaria es la que separa formas verbales te
mticas y atemticas. En paradigmas como *bhero-mes, *bhere-te,
*bhero-nti, etc., el tema que queda tras la supresin de la desinencia
termina en vocal -e/o. Es la llamada vocal temtica. Otros verbos
como *ei-mi, *i-mes, cuyo tema carece de tal vocal, se llaman ate
mticos. Esta distincin aparentemente trivial es de fundamental
importancia en la morfologa verbal indoeuropea, dado que los dos
tipos de verbos se distinguen nter alia en sus procedimientos de
formacin de los modos (vase infra). Por lo que mira a las desi
nencias, sin embargo, slo se distinguen en la primera persona de
singular activa: -6 es primario temtico y -m i primario atemtico.

Medias. El indoeuropeo distingua dos voces. En la activa


la accin verbal estaba dirigida hacia fuera del sujeto ergativo
(vase Sintaxis, p. 284). En la media la accin se conceba como
actuando en o sobre el sujeto: la accin tiene lugar en la persona
del sujeto, en inters del sujeto, etc. As, verto yo vuelvo (algo)
se opone a vertor la accin de volver tiene lugar en m, me vuel
vo; Tcop^co proporciono, Ttopl^opcxi proporciono a m mismo,
me procuro . As, las formas medias del verbo, en cuanto que de
notaban nter alia las acciones que tenan lugar en la persona del
sujeto, se emplearon tambin para la expresin de la pasiva, que
no tena formas propias en indoeuropeo. Las desinencias de la me
dia se crearon por adicin de diversas partculas a las primitivas
desinencias personales, y tambin es probable en este caso que la
oposicin temporal entre primarias y secundarias fuera un desa
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 263
rrollo tardo en la historia del indoeuropeo. Las nicas desinencias
medias indoeuropeas relevantes para el estudio de las latinas son
-so, -to, -nto, que aparecen en griego como desinencias medias se
cundarias de la segunda y tercera personas de singular y de la ter
cera de plural, respectivamente, opuestas a las primarias -sai, -tai,
-ntai. El perfecto tena en el singular una serie de desinencias
distintas de las que hemos visto: -a, -tha, -e. Y ahora podemos
proceder al estudio de las desinencias verbales del latn.

Primera persona singular. Primaria. La atemtica -m i slo se


conserva en sum, donde ha perdido la -i. Con esta excepcin, se ha
generalizado la - temtica: eo, fero, amo, moneo. La misma desi
nencia la encontramos en el futuro en *-bho (p. 271). El lat. er
procede de un antiguo subjuntivo *es (p. 271).
Secundaria. El latn conserva -m : ambam, ferebam, amaveram,
etc. Aparece tambin en las formas de subjuntivo y optativo: amem,
regam, siem, etc.

Segunda persona singular. A causa de la cada de -i final no que


da en latn resto de la oposicin entre formas primarias y secunda
rias : ducis, amas, eras, amabas, ses, etc. La forma plautina ess suele
ponerse en ecuacin con el homrico oa. Pero hay testimonio de
una forma homrica ms antigua, sic;, grafa que pretende solamen
te indicar la cantidad larga de la slaba a-q. Esta forma ms anti
gua recibi una -i por influencia de crc: oa. El ess plautino pue
de, por tanto, considerarse equivalente de la forma homrica ms
arcaica. De hecho es dudoso que el indoeuropeo llegara a desarro
llar una forma primaria independiente para la segunda persona de
singular, dado que falta en el plural.

Tercera persona singular. El latn arcaico distingua la -t ( < * - t i)


primaria de la -d ( < *-t, p. 227): esed, feced, sied. La misma distin
cin aparece en osco-umbro: fust erit, fusid foret . En el latn
clsico se haba generalizado la -t primaria: dedil, fecit, siet, es-
set, etc.

Primera persona plural. No hay restos de la desinencia secun


daria *-m o en latn, que ha generalizado *-m os > -m us: ducimus,
ducbamus, duximus, etc. Un grado distinto de alternancia, *-me,
aparece en el gr. dr. (ppopsc;, etc.

Segunda persona plural. El latn -tis deriva de -*tes, forma en


la que se ha aadido la -s de la forma correspondiente del singular
al *-te que vemos en gr. (ppstE, etc.
264 INTRODUCCIN AL LATIN

Tercera persona plural. El oseo y el umbro distinguan entre la


desinencia primaria ~nt < *-n ti (sent = sunt) y la secundaria
-ns < *-n t (deicans = dicant, sins = sint). El latn tiene solamente
~nt, que deriva de la primaria *-n ti generalizada, y de la que el
nico testimonio directo es el dudoso tremonti del Carmen Sallare
(N. 53). La terminacin -nont, muy extendida en la poca arcaica
(danunt, explnunt, redinunt, nequinunt) , no ha sido explicada. Si
la -n es un sufijo formador de temas (p. 267), es difcil explicar por
qu aparece slo en esta persona. Es posible que esta desinencia
haya surgido de formas dialectales en las que se hubiera perdido
la -t final (dedron = dederont). Luego, *dan, * expen, etc., que no
tenan la caracterstica -nt, habran sido alargados por medio del
usual -ont.

Vos medio-pasiva

En itlico y en cltico las desinencias de la voz medio-pasiva es


tn caracterizadas por una -r que falta en snscrito, griego, ger
mnico, etc. Esta - r puede igualarse, en primer lugar, con la termi
nacin que en osco-umbro distingue a la pasiva impersonal: fera-r
debe llevarse, tipo que se encuentra tambin en antiguo irlands.
Corresponde en latn a los usos pasivos impersonales como pugna-
tur se lucha. As pues, lat. -tur, -ntur, etc., pueden explicarse como
combinacin de las desinencias medias con la - r de impersonal. La
relacin de este formante con la - r que en diversidad de funciones
aparece en los paradigmas verbales de otras lenguas indoeuropeas
(indo-iranio, frigio y armenio, tocario, hetita) no est clara. Efe po
sible que las primitivas formas con -r del itlico y del cltico sean
en origen simples nombres verbales que designan la accin.

Primera persona singular. En -o r (lat. are. - r ) simplemente se


ha aadido la - r a la desinencia primaria temtica -. En los dems
casos se aade directamente al tema verbal: amer, regar, amabar,
etctera.

Segunda persona singular. La terminacin latina ms antigua


del latn es -re, desarrollo regular de la desinencia secundaria me
dia -so (p. 222 ); por tanto, sequere = gr. eixeo (*seqe-so), segn
todas las apariencias. Salvo en el imperativo, se le aadi -s por
analoga de la activa *-es: *sequere-s > sequeris. En las formas
dialectales del tipo spatiarus, utarus, la -s tiene que haberse aa
dido antes de que -o final pasara a -e.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 265
Tercera persona singular, -tu r surgi por la adicin de - r a la
desinencia secundaria media -to.

Primera persona plural, -m ur < secundaria -rao + r.

Segunda persona plural. Las formas en -m ini suelen explicarse


como nominativos del participio de presente medio empleados en
perfrasis como *feromenoi (este) (gr. tpEppevo ote). De ah se
habra extrado un sufijo -m ini y se lo habra aplicado a los diver
sos temas verbales: regebmini, etc. Esto resulta muy poco proba
ble, y otros estudiosos relacionan la desinencia con los infinitivos en
-menai usados con valor de imperativo. Dado que la forma es idn
tica a la del imperativo, ser ms oportuno estudiarla en el apar
tado correspondiente al mismo.

Tercera persona plural, -ntur surgi de la adicin de - r a la


desinencia secundaria media -nto.
Sobre las desinencias del perfecto vanse pp. 274 s. Para el im
perativo vanse pp. 276 s.

F o r m a c i n de l o s te m a s v er b ales

Los temas temporales

El estudiante de griego advierte pronto la necesidad de distin


guir tres temas temporales: presente sm-, aoristo i/rt- y perfecto
E-oiit- (correspondientes al ing. drv, drve, driven, vanse
pp. 234 ss.). Aprende luego que estos temas, salvo el indicativo, no
tienen valor temporal, sino que se refieren l tipo de accin (aspec
to); el as llamado tema de presente significa accin continuada (te-
ma durativo) , el tema de aoristo (ut-) significa accin momentnea,
y el perfecto (e-Xonr-), el estado resultante de una accin. As, el
tema do presemtel^okgiv'signfflc estar en el proceso de morir
6 avei'v expirar y TeQvvm estar muerto. Esta doctrina, la pre-
vaiente en las" gramticas escolares, necesita modificarse slo en
un punto: el tema no tiene valor temporal ni siquiera en el indicati
vo, en el que la nica referencia al pasado es la contenida en el
aumento y en las desinencias secundarias. Asi, de uno y el mismo
tema durativo Xeye/g podemos formar un presente yco y un pasado
I-RVo-y. Estas diferentes^ representacionesije la accin Verbal, du-
rativa, aorstic y perfecta, por medio de diferentes temas tempo
rales, son lo que se conoce con el nombre de aspectos del verbo.
La situacin del griego refleja la del iridoeuropeoTSm embargo, la
266 INTRODUCCIN AL LATN

descripcin del valor del tema de presente como durativo, opuesto


al de aoristo, momentneo, no cubre todos los hechos. En el Fedn
de Platn, por ejemplo, los amigos de Scrates estn esperando a
la puerta de la crcel despus de ser pronunciada la sentencia de
muerte. El guardin les invita a entrar, y encontramos a Scrates
que acababa de ser liberado de sus grillos. El verbo que hemos
traducido por encontramos es KotTaoqipvsiv, que significa pro
piamente coger, sorprender. La accin a la que se refiere es cla
ramente momentnea, y sin embargo Platn emplea la forma dura-
tiva KocTeXccypccvopEv. ste no es sino uno de los muchos ejemplos
que sugieren que la diferencia esencial entre los aspectos del pre
sente y el aoristo no es la de continuidad-momentaneidad, sino
ms bien la "de que el tema durativo tiene un sentido ms directo y
lleno de vida: pone el acontecimiento ante los ojos, en pleno de
sarrollo, como un documental cinematogrfico. Podemos llamarlo
aspecto del testimonio ocular o aspecto d l a presentacin. El
aoristo, por su parte, supone una referencia menos viva al aconte
cimiento como a una unidad de la historia. Uno y el mismo aconte
cimiento, aunque sea momentneo, puede ser presentado como
teniendo lugar ante nuestros ojos, KgTEXappvo^iEv estbamos sor
prendiendo a Scratgs, o bien _Kocrt|on.v ^encrtennos a Scra
tes. Del mismo modo, v^okeiv nos lleva a la priencia d ia agona,
ocveiv da cuenta del hecho de la muerte, y t e G v v o c i , del estado de
muerte.
En latn los tres aspectos del verbo indoeuropeo se redujeron a
dos [N ota 35], pues el sistema verbal presenta solamente una opo
sicin entre el infectum y el perfectum, reuniendo el segundo "los
valores originarios del aoristo y del perfecto. Para cada uno ote
estos dos aspectos se desarroll un sistema completo de tiempos
(presente, pasado, futu ro): dico, dicam, dicebam: dixi, dixero,
dixeram. En consecuencia, nuestra exposicin del sistema latino
de tiempos debe constar de dos partes: la formacin de los temas
(1) del infectum y (3) del perfectum.

Temas del infectum

Parece oportuno comenzar ejemplificando algunos de los prin


cipales mecanismos morfolgicos u tilizados por el indoeuropeo para
Informacin del tema propio del aspecto progresivo (deiTeitmo-
no ocular) . Hemos escogido los ms relevantes para el estudio del
latn.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 267

I. Temas radicales, que pueden ser: a) atemticos: *ei-m i; b) te


mticos: *deik-6. El tipo temtico presenta alternancias voc
licas, apareciendo el grado pleno en el singular y el grado cero
en el.plural; *e-mi, * i-m t/6s.
El latn conserva todava algunos restos del tipo atemtico:
i-s, i-t ( < *ei-s, * e i-ti); volt, vult < *uel-ti; m-s, He la raz
*uei desear; es, st < *ed-s, *ed-ti comer; fer-s, fe r-t <
*bher-s, *bher-ti, sobre es eres vase p. 269. Sin embargo,
la mayor parte de los temas radicales latinos son del tipo te-
mtico: dco, dico, etc.
II. Temas con reduplicacin. Tambin stos se dividen en a) ate
mticos y b) temticos. El tipo a) presenta alternancias como
en griego T-Bq-^u: T-Gs-pev, &-5 co- jk: &l-&o-pev. n el tipo
temtico reduplicado la raz* aparece normalmente en el grado
cerq: gi-gn-o (raz *gen), sido < *si-zd-o (raz *sd), ser "<
*si-s-5 (raz *se/sa, cf. s-vi, s-tus).
III. Temas con nasal infija: iu-n-go (raz *yeug/yug), li-n -qu o
(raz *leiqu/liqu), scindo, rumpo.
IV. Temas con sufijo nasal: gr. kcji-v -c, & K-v-co, lat. cer-n-o
( *Jcrin), ster-no, si-no (perf. s i-vi), pello < *pel-nd, tollo <
*tl-nd (cf. perf. tuli).
V. Verbos incoativos en -skd: gr. p a x c o , lat. poseo ( < prk, grado
cero de prek-sko). Este tipo lo encontramos tambin con re
duplicacin: yi-yvcb-Kw. El lat. gnsco puede proceder tam
bin de una forma reduplicada. La evolucin fontica ha en
mascarado disco < *di-dk-sko, con el grado cero de la misma
raz que tenemos en dec-et, doc-eo, etc.
VI. De gran importancia es el sufijo -ye/ygA (1) Puede unirse a una
raz verbal: spec-io (raz en grado norm al), venio (raz en gra-
3B"cero :.' *gTn-y6, cf. gr. pavco). El sufijo puede tambin aa
dirse a temas de presente ya caracterizados: vinc-io. (2) Con
la ayuda de este sufijo se forman verbos a partir de nombres
(verbos denominativos). En contacto con un tema voclico
la -y - intervoclica se pierde. Segn esto podemos distinguir
los tipos siguientes:
a) de temas en - : fugo, fugare < *fug-y; b ) de temas
en e/o; abeo, audeo (de avidus); c) de temas en' i: finio;
d) de temas en - m : metuo; e) de temas en consonante: custo
dio. Del tipo denominativo albeo, etc., hay que distinguir
( 1 ) los je rb o s causativos en -y con grado -o - de la raz, como
son moneo, doceo, torreo, etc., y ( 2 ) los presentes estticos
formados por adicin de un sufijo - (el mismo que se emplea
268 INTRODUCCIN AL LATN

en aoristos pasivos griegos como -uvn-v) a la raz verbal:


vldre, tacre, lacere
(opuesto ai transitivo iac-io), etc.

Estos tipos diversos de formacin de temas fueron organizados


por el latn en las cuatro conjugaciones bien conocidas por las gra
mticas escolares.
La primera conjugacin est formada en buena parte por deno
minativos en -y o del tipo fuga, fugare. Encontramos adems algu
nos verbos atemticos de races terminadas en - (larga) : frl (cf.
ftum, gr. dr. (poc-pi). Tambin stre puede pertenecer a esta clase.
Los verbos irregulares de esta conjugacin, como domare, sonre,
con perfectos domui, sonui, estn formados sobre races disilbicas,
*dom, *so, con el sufijo -yeyo. Los grados cero de estas races
*doma, *sou 9 aparecen en el participio en -to (p. 280): domitus,
situs.
La segunda conjugacin comprende (1) verbos atemticos de
races terminadas en : plre, flre; ( 2 ) los denominativos en -y e/yo
de temas en ejo; (3) los causativos del tipo moneo, y (4) las for
maciones en -, en origen intransitivas^ del tipo vid-re.
La cuarta conjugacin integra (1) temas radicales * ( seto, fio );
(2) denominativos de temas en -i_ (finio, vestio), y (3) un grupo de
yerbos en que la raz ha sido alargada por medio del sufijo -l -, que
alterna con - i - segn un curioso principio 'rtmico.'TN ta ~36T] Cos
temas f ormados por una slaba larga o dos breves llevan - i : audvre,
sglre, vgire, farcire, sarcire, splre, prire, prre. Tenemos
en cambio lacio, lacere, capio, cpre, faci, facre, fgio, fgre,
qutio, qutre (todos con de l ante - r segn p. 221). Ntese que
en ferire, sane, venire la vocal breve va seguida de una sonante.
parlo, parere, m orior, mor, son excpcins. La rprticin coMr^
me a un principio rtmico claro parece sugerir que la - i de capis, etoT
se debe a la abreviacin ymbica de capis. Sin embargo es un fen
meno indoeuropeo : gt. hafja "yo levanto, ser. kupyati (lat. cupb).
Debemos postular, por tanto, dos formas de este sufijo primario:
- i e -i (esta posiblemente resifltadb de { + laringal).
En estas tres conjugaciones las vocales , , l, tras la cada de la
- y - , intervoclica, se cntrjrn con la vocal que segua. As,
*amye-s, * amye-t > ams, amt (abreviado en amt en latn cl
sico), y esta f orma am a- del tma se generaliz excepto para am <
*am y- 6. Lo mismo ocurri con los denominativos y causativos d
la segunda conjugacin: *moneue-s, etc. > mons, etc. La general-
zacin de esta forma m on- del tema a las dems personas (excep-
to moneo < *money-5 ) se vio ayudada por las formas como* vid-s,
vid-mus, vident, etc., en las que las desinencias s^unan directamente
a tema vid-. En la cuarta conjugacin audio y audiunt son resul
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 269
tado normal de audi-5, audl-ont. En las dems personas audis, etc.,
tenemos formas de desarrollo paralelo a las de la primera y segunda
conjugaciones.
La tercera conjugacin engloba el resto de los tipos inventaria
dos en las pp. 267 ss.: (1) verbos radicales temticos, como dicq,
ago, etc.; ( 2 ) los ternas reduplicados: gigno, etc.; (3) temas con na
sal infija: rumpo, etc.; (4) temas con sufijo nasal; (5) incoativos
en -seo; ( 6 ) formaciones con sufijos menos frecuentes y que no he
mos incluido en nuestro inventario: -to (nect), -d o (ido), -so
(sufijo desiderativo que tenemos en quaesso^mso; de quaesso se ex
trajo un sufijo -ss/o que podemos- ver en netesso, acesso, capesso).
En esta conjugacin la vocal temtica e/o aparece con el de
bilitamiento en - i - que era de esperar en las slabas tonas (p
gina 220 ) : *-esz, *-eti, *-e te -s > -is, - ti, -itis, *-om os > -imus,
*-onti > -u n ir* ' ' .

Algunos verbos anmalos

sum. La raz es ser apareca en origen, como era habitual en


los verbos atemticos, en grado pleno en el singular * es-mi, *es-s,
*es-ti, y en grado cero en el plural *s-mos, *s-te, * s-enti. es y est
son resultado regular de este sistema. En la segunda persona del
plural, estis, aparece un grado pleno debido a la analoga del sin
gular. A s-enti se le dio la terminacin temtica: s-onii > sui, y
esta*forma influy sobre la de primera persona dl plural: * somos >
sumus; a partir de sta se cre una nueva forma para la primera
persona del singular, sum, que acab reemplazando a *es-mi.
possum procede del adjetivo pote o potis + sum: lat. are. potisit,
potis est. potest procede de la contraccin de la forma netra pote
con est.
vol es un antiguo verbo atemtico de raz *wel. La tercera p e r
sona de singular' volt es resultado regular de ue-ti (v a s e p . 217
sobre el > ol). En el plural, *vl-te-s, con el grado cero, d io voliis.
La adopcin de la terminacin t e m t i c a -ont en la t e r c e r a persona
del plural cpnstituy el punto de partida para el d e s a r r o llo d e la s
formas temticas volumus, volq. vis, podemos recordarlo, e s t f o r
mado sobre una raz diferente, *wei, q u e vemos t a m b i n en in-v-tus.
noto y malo son contracciones de ne-volo y m ag(i)s-volo, r e s p e c t i
vamente. En latn arcaico se encuentran las formas no contractas
ne vis, ne volt, ma-volo, md.velim.
Tambin fero presenta formas atemticas: fers, fert, fertis (cf.
gr. cppxs). Podra presumirse que la fuente de las formas temticas
est en la tercera persona del plural ferunt, pero en griego y en
270 INTRODUCCIN AL LATN

snscrito este verbo, aparte algunas formas aisladas, pertenece al


fipo temtico'. " "
edo tiene formas atemticas: es, st, sse, etc., pero fue pasando
progresivamente a la clase temtica: ednt, edimus, edo, y en oca
siones edis, edit, edre.
fio. El tema fimse form aadiendo el sufijo -* al grado cero de
la raz ser : Era atemtico en origen, pero acab siguien
do en gran medida la cuarta, conjugacin. Ntese, sin embargo, el
infinitivo arcaico fiere (vas infra).

Los tiempos del infectum

Imperfecto. En indoeuropeo para la formacin de un tiempo


pasado^ bastaba con aadir a un tema durativo las desinencias se
cundarias y (en algunos dialectos) prefijarle una partcula adverbial,
el aumento, si bien ste poda omitirse. El latn elimin este recurso
y utiliz un nuevo sufijo de pretrito, -a (que se encuentra tambin
en cltico y en lituano), el cual se aada a la raz: *es- -m > erm
(errn con abreviacinjie acuerdo con pp. 223 s.). Este sufijo* se aa
di a "la raz bhu, y es ste pretrito *bhuam el qu parece en el
nuevo pretrito durativo latino ( imperfecto) , am-b-m, mori-
bd-m, rege-bd-m , audie-ba-m." El origen dl primer elemento (le
esta perfrasis ha dado lugar a discusiones. Es admisible que Jie
trate de u participio, pues *amans-bhwm, etc., darla por evolucin
fontica regular las formas atestiguadas del singular, a partir de s
que se habra extendido ama-, etc., al plural. Otros estudiosos ven
en ama-, rege-, etc., formas casuales (tai vez de locativo) de un
sustantivo verbal en -a o en -, leg-bdm = yo estaba en la ac
cin de leer. 11. Se ha apuntado tambin que estas formas pueden
derivarse <le la terminacin regular del inflmtiyo, -s (p. 278):
*regesi-bdm > . *regezbdm (con sincopa de la vocal tona) > re-
gebam. """........ ................ ~ ' - -.... ~ .. *
n la cuarta conjugacin la forma ms frecuente del imperfecto
es audibart}, pero el tipo audfbam. aunque menos comn, aparece
todo a lo largo de la historia del latn. Probablemente se trata de
una forma analgica creada sobre el modelo amare: ambam, mo
liere: monbam :: audi-re: adibam. Advirtase que se cre una
forma paralela de futuro, audibo, que no es menos frecuente que el
imperfecto audtbam. ' *
11. Ntese que la misma forma verbal aparece en los compuestos are-faci,
putr-fado, etc. ------- ... -
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 271
Futuro. El indoeuropeo no posea ningn futuro de indica
tivo; las lenguas descendientes han desarrollado independientemen
te formas especiales con este valor a partir de expresiones de volun
tad,, deseo, probabilidad, etc. ntre ellas estaba el subjuntivo indo
europeo con su doble funcin de expresar voluntad y posibilidad
(subjuntivo volitivo y prospectivo, vase Sintaxis, pp. 306 ss.). La
morfologa del subjuntivo ser examinada ms adelante. Baste por
ahora con decir que el latn haba desarrollado dos f ormantes de
subjuntivo; (1) -, (2) -. El primero sigui emplendose para ex
presar los valores.heredados del subjuntivo (pp. 306 ss.) y el segun
d s e especializ en la expresin del futuro. De ah la particin de
funciones entr las dos series de formas en la tercera y cuarta con-
jugaciones: regs, regat, etc., subjuntivo; reges, regt, etc., futuro.
En la primera persona del singular el reg d la segunda serie resul
taba idntico al presente de indicativo, lo que dio lugar a que el
regam de la otra serie asumiera* una*duplicidad de funciones.
En la primera y segunda conjugaciones, sin embargo, la evolu
cin fontica neutralizaba uno u otro de tos subjuntivos indicados.
As, amdy-ds se confunda con el indicativo ams, en tanto que en
la segunda declinacin ocurra lo mismo con el tipo en -:jn on ey-s.
As, pues, en estas dos conjugaciones slo los tipos ames y mone-s,
respectivamente, quedaban disponibles para asumir funciones de
subjuntivo. El vacio producido se llen con la creacin de un futuro
perifrstico en la misma lnea que el imperfecto; es una combina
cin de los temas verbales ama-, m on-, con un subjuntivo con
vocal breve (p. 277) de la raz *bhu: *bhwd, *bhws, etc., que dio
lugar a las formas histricas am-bis, mon-bis. Acerca de la inno
vacin analgica audbo por atidiam vase lo dicho en el apartado
precedente. -
ero, eris, etc., tiene su origen en jun subjuntivo con vocal breve
de la raz *es: * es, ese-s, ese-ti.
En ciertas lenguas el futuro se ha formado a partir de formas
desidgrativas con el sufijo -s - (cf. quas-s y los futuros griegos
tipo -q-co, etc.) Tis te puede ser tambin el origen de formas lat-
as como capso, fazo, dixo. En latn arcaico aparecen ocasionalmen
te futuros en -s - tambin en verbos de tema en - y en -. La -s-
no experiment rotacismo y se a not por medio de -s s - : amdss,
enicsso, eommonstrsso. Podemos comparar con estas formas los
verbos desiderativos del tipo quaesso, capesso, lacesso,y los optati
vos servassint, etc. (P- 277). Advirtase que lauto emplea a menudo
infinitivos en -assere en lugar de las formas de futuro en -turum:
ilm confido dom m ln his diebus me recociliassere) fCapL~ 6).
272 INTRODUCCIN AL LATN

El perfectum [N ota 37]


Esta parte del verbo latino, con su doble valpr que corresponde
a los del aoristo y perfecto indoeuropeos, comprende temas proce
dentes de ambos campos. Los antiguos temas de perfecto aparecen
especialmente claros en el tipo con reduplicacin (gr. \-Xom-oc,
etc.): ce-cin-l, pe-pul-i, pe-per-i, etc. En estos ejemplos hemos vis
to que la vocal de la reduplicacin es e como en indoeuropeo. En
algunos verbos, sin embargo, la vocal se ha asimilado a la 'd e la raz*:
momori (lat. are. memordi), poposci (lat. are. peposci), cucurri
(lat. are. cecurri), tutudi ( < tundo). En los verbos compuestos en que
el acento caa sobre la slaba inicial la reduplicacin poda perder
se por sncopa: cecid, pero occidi ( < *ob-ce-caidi); tetigi, pero
contigi; spopondi, pero respond, rettuli corresponde al arcaico te-
tuU, que acab siendo desplazado por tuli, sacado de las formas
compuestas. Distinto del perfecto reduplicado es el tipo latino con
vocal alargada en la raz. El origen de estas formas es vario. Algunas
cmo liqui y fg\ suelen considerarse simplemente como "perfectos
del primer tipo que han perdido fa reduplicacin. Otros, como veni,
sedi, lgi, ed, tienen correspondencia en pretritos germnicos : 12
qmurn vinimos, stum nos sentamos . Otros descienden de
aoristos fuertes originarios: fci (gr. -6 rpc-oc), ici (fjtca), junto con
los que podemos poner jpegi (pango), cp (capto) y frgi (frango),
formados sobre la analoga de los dos primeros. En races que co
mienzan con^yocaja vocal larga puede deberse a la accin de una
soante laringal perdida, con lo que tal clase de formas quedan
reducidas al tipo reduplicado: as, por ejemplo, si m '< ~ * 9iem el
perfecto reduplicado *9e' oiem-ai dara en latn mi. Sin embargo,
dentro de la estructura de sistema latino el grado largo del perfecto
en todos los casos que hemos visto se corresponde con el grad on or-
mal del presente. La relacin similar scpi: scbjo, fodi : fd pue
de tambin ser heredada y haberse extendido a otros verbos** como
cvi: caveo, mov: moneo, etc. Ntese que, si bien odi no tiene nin
gn presente que se corresponda con l, la vocal breve aparece en
dium; el perfecto odi puede remontarse a una forma reduplicada
de la raz * 3ed > *od. ~
Por ltimo, vidi^ constituye un caso aparte con correspondencia
en-gr. FoIS, ser. vida; es un perfecto sin reduplicacin de a raiz
*wiid. vidi: video puede haber sido e modelo de las extensiones
analgicas de tipo cav: caveo que acabamos de sealan

12. Ntese, sin embargo, que en germnico la vocal larga caracteriza


al plural: sat (sg.): sem"~(pl.)".""" " ... .............. ... ..
s o la -
mente
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 273
El tipo sigmtico dixi se corresponde con los aoristos sigmticos
de otras lenguas, como gr. < *e-dik-s-m . Estos aoristos te
nan en indoeuropeo grado largo de la raz en e singular activo del
indicativo y el grado cero en el resto de las formas del indicativo,
pero el latn generaliz las formas conicI Trga7^TThemoslex'i
(raz *wegh), rxi (reg), scripsi (scribo), txi (tego), flxl (figo,
lat. are. flvo) , dxi (dco), etc.
Estos temas pertenecan propiamente a races terminadas en
oclusiva o en - s : cedo: jcessi, ciando: clausi, n ido: rsi, clpo:
clpsi, repo: rpsi. El tipo de formacin se extendi luego a otras
clases de races: maneo, mnsi. Ntese que la -o- de srnpsi, dmpsi
es un sonido de transicin. Se produjeron algunas extensiones ana
lgicas. As, la raz de vivo no termina en oclusiva ( < *gHv ), de
bindose s perfecto t iii al ejemplo del lat. are, fivo: fix; ftv'es
el resultado normal de la raz *dhg? (vase p. 228). La forma del
tema de perfecto sufri en ocasiones influencias del de presente;
as, um lleva el infijo nasal que con propiedadjilo corresponda
al tma"de presente iungo (cf. pingo: pinxi, vincio: vinxi, etc.).
Las formas reducidas del perfecto en -s^ (dixti, dixern, dixe,
misil, accestis, etc.) se deben a la prdida de una slaba por hapio-
loga.
El tipo de perfecto ms caractersticamente latino es el perfecto
en -vi, que no se encuentra en ninguna otra lengua. [N ota 3 8 .] Que,
sin embargo, es de origen antiguo parece deducirse del hecho de
que a. menudo presenta un grado de alternancia distinto del del pre-
sento: svi frente a sero ( *si-s-p ). La ms aceptable d e ja s teoras
sobre su origen es la que supone que al aoristo radical atemtic
* bh (cf. gr. e-(pv) se le aadi la desinencia -ai del perfecto (va-
se supra).: * bh-ai > fu (v )-e i. Esta forma habra sido analizada
como fu-vei, con lo que -vei se extendera a otros aoristos radica-
es como *gn, *p l-: gndm, plvi. Subsecuentemente se habra
unido a otros temas verbales terminados en vocal larga para dar
lugar al tipo regular de perfecto amvi, finivi, etc. En los temas ter
minados en vocal breve -e-i, -a -ei, o-ei > - ui (cf. denu <
* denovo, etc.), de donde el tipo moneo, monui. De modo similar en
races disilbicas domd/doma, etc., JjdomV/uei > dom.
Otros estudiosos buscan el origen del perfecto en - v en la -u que
aparece n perfctos snscritos del tipo jaj&u gnovi, papru
plevi. Esta explicacin resulta menos satisfactoria que la prece
dente, dado que en snscrito la -u aparece solamente en perfectos
reduplicados, mientras que en latn son tipos que se excluyen mu-
tamente; adems, no consigue explicar la vocal larga de la raz de
gndm, plevi.
274 INTRODUCCIN AL LATN

Entre vocales iguales - y - desapareca con subsiguiente con-


traccin de las vocales en contacto [ N o t a 39]; as, consuveram >
consuram, audivisti > audisti. Las formas abreviadas del tema se
extendieron a los casos en que la cada de - v - no estaba fontica
mente justificada: amsti, amsse, etc., dlsii, delsse, nram,
noruni.
Los perfectos en -ivi son un caso especial, pues las formas con-
tractas suponen siempre -iv i (audistisj y, en cambio, no encontra-
mos nunca *audiro, *audirunt, *audiram, correspondientes a ama
ro, amrunt, amram. Por otra parte, l a r se pierde especialmente
ante -e a partir de la poca de Tersado: audieram, etc., pero no
encontramos las formas correspondientes del tipo *amaero, etc. Por
tanto, es preciso buscar una explicacin distinta. Puede suponerse
que estas formas tuvieron su origen en audii, audiit, que representan
un estadio intermedio en el que la - v - se haba perdido y^ ^rtTTas
vocales no se haban contrado todava. Ahora bien, en Plauto estas
formas son escasas, y as que se encuentran (perierui, sierint)
son paralelas a las formas del perfecto dei verbo : ii'ieram, etc.
Y este ii es la forma regular en Plauto, en tanto que ivi es una crea
cin posterior. Por otra parte, la - v - se conserva de manera regu-
lar en scivi, sivi, etc. Estos hechos apuntan a ii, ieram, etc!, cmo
fuente de los perfectos en -ii. Sobre el modelo de una serie como
perit, periit, perieram se habra creado la serie audit, audiit,
audieram. " .. ...... ..* .. f

Las desinencias del perfecto [N ota 40]


El perfecto indoeuropeo era un tiempo intransitivo que ex
presaba un estado persistente en la persona del sujeto (vase supra).
Las desinencias del perfecto latino pueden tambin liacerse remon
tar a las desinencias intransitivas tal como aparecen reflejadas en
la voz media del griego y del indo-iranio, asi como en la conjuga
cin en h i- del hetita. .

Primera persona singular. En indoeuropeo la terminacin era


- o j g r . FoBoc, ser. vda). Lat. - i (are, -e i) se corresponde con la
terminacin media - que se encuentra en snscrito y en eslavo.
Supone ide. -ai o -Hai.
I -1 v

Segunda persona singular. La desinencia ide. era -tha (gr. Foa-


9 a ), con una posible fonna alternante *-thai dehida a a influencia
de la primera persona singular. Esta forma evolucion regularmente
a ~-ti: vidis-ti (sobre -i s - vase infra).
gramtica histrico -comparada 275
Tercera persona singular. Ide. -e (gr. FoI5e, etc.). En itlico reci
bi como alargamiento la desinencia secundaria -t, que pas a -d :
lat. are. feced. Luego -d fue sustituida por la desinencia prima
ria -t. *
Sin embargo, formas arcaicas como fuveit, redieit (P-lauto mst,
etc.) se remontan a la antigua desinencia intransitiva *-ai, alargada
por la desinencia -t normal en la tercera persona singular * -a i-t >
-e i-t > -it. ~
Las desinencias de la primera y segunda personas del plural no
precisan comentario.

Tercera persona plural. Aparecen tres terminaciones (1) -runt <


*Mjs-og, en la que -ont es la desinencia temtica primaria (sobre -is -
vase in fra). ( 2 ) -ere conserva restos de la desinencia con -r que se
encuentra en nada menos que seis de las familias lingsticas^ indo
europeas^ (vanse pp. 23 s.). Para lo que ahora nos interesa conviene
advertir que -r era la desinencia activa secundaria correspondiente
a la primaria -ri que caba esperar, -r i habra dado en latn -r e. for
ma que parece haberse aadido al tema verbal en - que significa -
ba estado (p. 267). (3) -runt, que puede considerarse contaminacin
de -runt y -ere.
En la s e g u n d a persona de singular y en la de plural, as como en
la tercera p e r s o n a de plural, aparece un elemento -is-, [ N o t a 41.]
Se lo e n c u e n t r a tambin en otras formas del perfecto: amdvis-se,
amanero (*amviso), am&veram ( *amavisam), etc. Se cree que este
elemento -i s - se origin en aoristos sigmticos de races disilbi
cas: P. ej. *w eidi-s-, a partir de los que se habra extendido anal -
gicamente a verbos de tipos diferentes. ~ *

Los tiempos del perfecto

El futuro es en su origen un subjuntivo con vocal breve de aoris


tos del tipo que* acabamos de examinar: *weidi-s~o, *weidi-s~es >
videro, vlderis, etc. En la tercera persona del plural se adopt la
desinencia del perfecto de subjuntivo (vase infra) para evitar la
confusin con el indicativo vidrunt.
En el pretrito del perfecto (pluscuamperfecto) encontramos el
mismo morfema -d - que en el imperfecto. Parece que se aadi al
tema alargado con -is-, *weidis--m > vlderm, o bien puede ser
el pluscuamperfecto una creacin analgica formada para corres
ponderse con el futurojai ero sobre el modelo d e ~ r o r W a m ~ '
276 INTRODUCCIN AL LATN

Los modos

Imperativo. En latn se forma el imperativo slo a partir del


tema de presente, con la excepcin de memento ( < *memntod, c.
gr. [lEpxco; sobre -td vase infra). Consiste en el tema puro; es,
da, pi (atemticos), age, lege, rege, etc. (temticos). Ntese que
algunos imperativos de muy frecuente uso han perdido su vocal
final: fac, dic, duc. En el plural la desinencia es -te.
Las formas pasivas amare, monre, sequre presentan el re
sultado de la desinencia -so (vase supra p. 264). La desinencia co
rrespondiente del plural, -min, puede considerarse equivalente al
-psvoi de los participios medios griegos, o bien a la terminacin
-lEvai (o-(iEvai) de infinitivo. No parece haber duda respecto a que
-m in - sea idntico al extendido sufijo -m en - que forma nombres y
adjetivos verbales (p. ej. los infinitivos griegos como 6-jiev; vanse
tambin pp. 278 s.). Una forma temtica con el grado reducido -m n o -
caracteriza a los participios medios del tipo alumnus (vase infra).
Parecera as que el sufijo tena ciertos valores medio-pasivos. Aho
ra bien, una partcula -i/l, posiblemente idntica a la dectica, apa
rece en otras lenguas indoeuropeas en formas de imperativo e infi
nitivo. En consecuencia, un imperativo del tipo agimini puede ana
lizarse de modo aceptable como un nombre verbal *age-men refor
zado con la partcula -l (vase infra, sobre el infinitivo pasivo).
El imperativo en - (agito, etc.) est en latn arcaico claramente
diferenciado del presente: hanc a me accipe atque illi dato (Plauto).
Se encuentran formas correspondientes en otras lenguas indoeuro
peas (p, ej. gr. Y-tco), y parece claro que el indoeuropeo tena una
sola forma de este imperativo que se empleaba para la segunda y
tercera personas, tanto del singular como del plural. El latn cre
una forma distinta para el plural aadindole la desinencia tpica -te :
agito-te, etc., quedando agito reservado a la segunda y tercera per
sonas del singular, -td (lat. are. statod, licetod, datod, etc.) era en
origen el ablativo del demostrativo to-; significaba a partir de este
(momento, etc.).
Sobre la base de es-to analizado como est-o se crearon nuevas
formas de tercera persona de plural: sunt-od, Jerunto, etc. Sobre las
formas dialectales fundatid, parentatid, proiecitad que aparecen en
una inscripcin de Luceria, vase ms abajo el apartado referente
al subjuntivo. Las formas pasivas del imperativo de futuro estn
formadas por adicin de la -r caracterstica a -to. La extraa forma
en -min (lat. are. progredimino) tiene, evidentemente, el mismo
origen que la en -mini, con una -5 tomada de las formas en -to.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 277
Subjuntivo. [N ota 42.] El subjuntivo latino recoge los valores
del subjuntivo y optativo indoeuropeos, (vase Sintaxis) y, morfo
lgicamente considerado, agrupa formas procedentes de ambos. En
indoeuropeo existan tres procedimientos de formacin del subjun
tivo. En verbos atemticos se formaba un subjuntivo aadiendo la
vocal / : gr. -pev (indicativo), -o-psv (subjuntivo). Este tipo con
vocal breve subyace en los futuros er, videro, etc. (vase supra).
El subjuntivo de temas temticos se formaba por alargamiento
de la vocal temtica: /o. En latn se generaliz la - - : am-m,
ames, amet, ammus, amtis, ament. Segn hemos visto ya, este tipo
de subjuntivo fue empleado como futuro de indicativo en la tercera
y cuarta conjugaciones. La - - se aadi tambin al aoristo en -s,
dando lugar al morfema -s - caracterstico del llamado imperfecto
de subjuntivo (Sintaxis, p. 307). es-si-m , ama-r-m, etc. Ntese
forera < *bhu-s-m . -s - aparece tambin en el pluscuamperfecto
de subjuntivo vidis-s-m, etc.
El tercer tipo de subjuntivo indoeuropeo afecta a los temas ate
mticos terminados en vocal; en stos se formaba por alargamiento
de la vocal (gr. Svcroci: Sv&xoa). Tal vez se pueda hacer remontar
a este tipo los subjuntivos en - - que son tpicos del itlico. Algunos
estudiosos igualan este sufijo con la -a - de pretrito que ya hemos
estudiado. Sin embargo, es difcil comprender cmo un morfema
modal, que en esencia expresa una actitud de cara al futuro, puede
haber adquirido valor de pretrito. Es interesante observar que en
latn arcaico aparecen ejemplos en que la -a - se aada a la raz y
no al tema de presente: fuat, attigas (de tag-, no tang-), abstulas,
advenat, duas.
El optativo indoeuropeo se formaba aadiendo -i a los temas te
mticos (gr. (ppo-i-pi, etc.). El morfema de optativo de los temas
atemticos presentaba alternancia voclica: -y - en el singular e
en el dual y en el plural. El nico resto latino de este tipo es el
subjuntivo arcaico de esse: *s -i - en siem, sis, siet, y * s -i - en
simus, stis, sient. Sin embargo, el paradigma se regulariz por ge
neralizacin del tema si-; sim, sis, sit. La -i aparece tambin en
las formas de subjuntivo velim, edim, duim,13 creduis, as como en
optativos formados sobre aoristos en -s : faxim, jars, faxit, ausim;
curassis, celassis, prohibessis (pp. 271 s.). En este tipo de forma
ciones est el origen del perfecto de subjuntivo: viderim < *wei-
dis--m. De viderim se sac un sufijo -eri- que se aadi a todos los
tipos de perfecto de subjuntivo: egerim, dixerim, amaverim, etc. El.
latn no conserva restos del tipo temtico en -o i-,

Esta forma tiene como base *dou, forma alargada de la raz do que en
tambin en griego.
13.
contramos
278 INTRODUCCIN AL LATN

Resta examinar las curiosas formas de imperativo fundatid, pa-


rentatid, proiecitad que se encuentran en una inscripcin de Lu-
ceria. Es evidente que la lengua de esta inscripcin refleja una
forma dialectal influida por el oseo. En oseo el subjuntivo de los te
mas en -d aparece en la forma -did ( - -d ) y el del tipo lacio como
-idd. parentatid y proiecitad pueden explicarse as aceptablemente
como interferencias del imperativo en -td con los correspondientes
subjuntivos yusivos *parentdid, *proiecidd.

Las formas nominales del verbo

El infinitivo. El llamado modo infinitivo no es, estrictamente ha


blando, un modo; en todas las lenguas indoeuropeas procede de for
mas casuales aisladas (principalmente dativo y locativo) de nombres
yerbares. Estos nombres verbales'pueden consistir en la pura raz
(*a gl, o bien en la raiz con sufijos y alargamientos. Particular Im
portancia tienen los nombres verbales neutros en -i, -s, -r, -n y_ls
formas" complejas -wer/wen, -m er/m en, en las que los sufijos
er/en se aaden a'las races ^alargadas por medio de -w y -ni.
l infinitivo de presente latino en -se (es-se, *vel-se > velle,
*fer~se > ferre) puede interpretarse como locativo singular de un
tema en -sj la -i final pasara regularmente a -e (p. 222). Precedida
por la vocal^ temtica, la -s experimentaba rotacismo: *age-se >
agiere. El latn arcaico ofrece*algunos ejemplos de' cada de la vocal
finaf biber, tanger.
' -se se aadi tambin al tema de perfecto en -is - para dar lugar
ai infinitivo de perfecto en -isse: aavisse, dixisse, etc.
l infinitivo pasivo termina en -i. Algunos estudiosos suponen que
procede de -ei, que puede ser la desinencia de dativo de un nombre
radical *ag-ei, o bien el locativo de un nombre temtico *ago-, cuyo
acustivb aparecera en el infinitivo oseo acum < *ago-m. Contra
esta, interpretacin est el testimonio de la inscripcin de Dueos,
cuya forma pacari sugiere que la -i latina es una vocal originaria
mente" larga y no ei producto de un diptongo. Adems, la hiptesis
expuesta no explica^ satisfactoriamente la especializacin de ste
caso de un nombre verbal para la expresin de la pasiva. Debemos
tener en cuenta, ms bien, que una -i larga, como hemos visto ya,
caracteriza tambin a la pasiva de la segunda persona de plural
-rriini. Parecera, pues, ms convincente establecer una correspon
dencia entre ambas partculas y su valor medio- pasivo. En los impe
rativos se aadi la -i a un nombre verbal e n .mera; en los infiniti
vos se habra aadido a los nombres races ag-, duc-, dic-, etc.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 279
La I puede hacerse provenir de *iH; cf. la jdternancia de i e i en la
formacin de los temas verbalesfaci- y adi- ~ ~ ~ ~ ~~ ~~~~
En las formas arcaicas del infinitivo de* presente pasivo agier,
portier, etc., que proporcionaban na <glss,ltl K ^ raTiflB3Mrr56-
trica a los poetas, la terminacin -ier suele expjfcarse corriente
mente como -i ms la terminacin dl infinitivo activo con pr
dida de la vocal final, como en biber y tanger. H. Peder sen sugiere,
sin embargo, que nos hallamos ante un sufijo compuesto -i -e r que
forma un nombre verbal comparable a los abstractos verbales heti-
ts en --ar, -iaf,

El infinitivo de futuro. Al examinar la morfologa de este infi


nitivo hemos de tener muy presente que en latn arcaico puede apa
recer como una forma invariable -trum sin consideracin del g
nero, caso o nmero del nombre al que se refiere (illi polliciti sese
facturum omnia, Catn apud Prisciano; cf. hanc sibi rem praesi-
dio sperant futurum, Cic., In Verr., 2, 5, 65, 167). En consecuencia,
afirman algunos estudiosos, este infinitivo no es idntico al partici
pio de futuro activo (vase infra), sino que es el producto de la
fusin del supino con un infinitivo del verbo ser, *esom, que apa
rece en el oseo ezum: *factu-esom > facturum. A partir de su em
pleo con un nombre masculino o neutro en acusativo acab sintin
dose esta forma invariable como un adjetivo concertado con el nom
bre, dotndosela en consecuencia de la apropiada flexin adjetival.
El punto dbil de esta explicacin reside en el hecho de que en latn
no aparece testimonio alguno del tipo de infinitivo oseo de referen
cia. Podra, desde luego, atribuirse al perodo itlico, pero debe
recordarse que en el capitulo I nos hemos atrevido a dudar de la
existencia de un itlico comn, fore, que funciona como infinitivo
de futuro, es el infinitivo normal latino de la raz bhu: *bhu-s-i.
Sobre los infinitivos de los verbos desiderativos en -sso vase
p. 272.
Sobre la base de los infinitivos de futuro perifrsticos activos
como cubitum ir, el latn cre un infinitivo de futuro pasivo del
tipo factum iri.

El supino. Los supinos en -tum y -t son los acusativos y dati


vos (o locativos o ablativos), respectivamente, de los nombres ver
bales en -tus (p. 238). En alguna ocasin se encuentran tambin for
mas del dativo en -u i: p. ej. memoratui (Plauto).

Los participios. El participio de presente es un adjetivo verbal


formado con el sufijo -n t-. Combinado con la vocal temtica -o-
aparece este sufijo en la forma -ont-. El nico ejemplo latino de
280 INTRODUCCIN AL LATN

esta ltima se encuentra en la flexin de iens: euntem, etc.


< *eiontem y en sons, insons, en el que tenemos el participio de
presente del verbo ser : s-ont-, En el resto de los casos el latn
presenta -ent-, que puede proceder tanto de * -e n t- como de * -n t -,
grado cero este ltimo que aparece en indoeuropeo en la flexin
de los temas atemticos terminados en consonante. Ntese que dens
es el participio de presente, con grado cero, de la raz edo: d-ens.
El participio de perfecto pasivo latino es en su origen un adje
tivo en -t o - indiferente a la nocin de voz. En indoeuropeo el acen
to iba sobre el sufijo, y la raz apareca en grado cero: dic-ts,
dc-ts, s-ts (raz *eus, como en uro), stts (de std-ts, raz
st), stus (*s ). En los adjetivos verbales terminados en -itus la
- i - representa el grado cero de las races disilbicas del tipo doma/
doms, tac/tacs: domitus, tacitus. Cuando la raz terminaba en
oclusiva dental, - t - t - y -d -t - pasaban a -s s - (p. 232), simplificado
tras vocal larga o diptongo: *claud-tos > claussus > clausus,
*fid-tos > fissus, *fod-tos > fossus, sed-tos > sessus.
Si bien -t o - se aada en origen directamente a la raz, y el ad
jetivo era independiente de los temas temporales, su incorporacin
a la flexin verbal dio lugar a numerosas interferencias analgicas:
as, mansus (perf. mansi), flexus (flexi), sparsus (sparsi), fluxus
(fluxi). En combinacin con el verbo ser form la conjugacin
perifrstica del perfecto pasivo: amatus est.
El participio de futuro activo es un adjetivo con el conocido su
fijo -r o - unido al tema del nombre verbal en -t : fut-ro-s.

El gerundivo. No se ha dado todava una explicacin satisfacto


ria del adjetivo verbal latino en -ndus. El sufijo -d o - aparece, sin
embargo, en otros adjetivos verbales como timidus, en el que se ha
aadido a un nombre verbal en -i -. El significado del gerundivo era
el de implicado en el hecho de... . En verbos intransitivos tena
valor intransitivo: oriundas, secundas. En verbos transitivos (agnus
caedundus) el significado de implicado en el sacrificio poda dar
lugar fcilmente a los varios sentidos apropiados a los diferentes
contextos: listo para ser sacrificado , que va a ser sacrificado ,
destinado a ser sacrificado, etc. En la tercera y cuarta conjugacio
nes el sufijo aparece en poca arcaica con la forma -andas. Que
el paso a -endus se debi a la influencia del participio de presente
resulta evidente a partir del hecho de que eundum, que no presenta
jams la forma en -endus, tiene en el participio de presente euntem.
El gerundio consiste en una serie de casos del gerundivo neutro
sustantivado (pero vanse pp. 317 s. y p. 336).
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 281

Escasos son los restos que el latn conserva del participio medio
en -m en o-: fmina, de la raz *dh mamar, alumnus de *al nu
trir. Ya hemos visto las razones que hay para poner en duda la
teoria que iguala la desinencia de imperativo medio -mini con la
forma plural del participio medio.

I ndeclinables

Incluimos en este apartado los adverbios, preposiciones, prefijos


y partculas que sirven para sealar o concretar las relaciones sin
tcticas entre las palabras y dan indicaciones de orden local, tem
poral y, eventualmente, lgico. Algunas de stas son muy antiguas
y se resisten al anlisis: *en (in ), *anti (ante), * o p (i) (ob, obs),
*apo (ap, ab, abs), *pro (p ro ), *eks (ex, ), etc. En otros casos es
posible la identificacin (1) de temas demostrativos: to- en tum,
tam, tan-dem, topper, etc.; i- en ita, tem, iam, etc.; no- en nam,
dd-ni-cum, dd-ni-que; y (2) del tema interrogativo-relativo qui/quo:
quid-em, quip-pe, quom, qur, etc.
Muchos de los formantes son especficos de las formaciones adver
biales. m, por ejemplo, segn el testimonio de aliuta, uti-nam, y del
correlativo ita, lleva un sufijo -ta que puede proceder de ide. *-fa
(cf. ser. iti). Este sufijo se aadi a la raz *q'*u. A uta se aadi la
desinencia de locativo o bien la partcula dectica -i : de ah utei,
uti < * uta-i. *q m t- poda alargarse por medio de una -s adverbial
(o. puz < *qH it-s), forma que da cuenta de uspiam, usquam, usque.
La misma raz *q u - subyace en (c )u b i (ali-cubi, n-cubi). El testi
monio del osco-umbro (u. puje) y de otras lenguas indoeuropeas
muestra que la forma primitiva era *q*u-dhe, que fue alargada por
medio de la desinencia de locativo, *q*udhe-i, que dara regularmente
(c )u b i (p. 228). ubi ha influido sobre la forma de su correlativo ibi
dado que, segn el testimonio del ser. iha, caba esperar *idi <
*i-dhe-i. cr, lat. are. qur, contiene un formante adverbial r que
aparece tambin en el ing. where, lit. ku-f.
La gran mayora de los adverbios son formas casuales nominales
fosilizadas. Nominativos son versus y secundus. Acusativos son
(1) parum, primum, multum, nimium, magis, minus, plus, etc. (neu
tros); (2) quom, tum, dum, nunc < *num-ce, partim, statim, olim
(mase, y fem.). Los adverbios del tipo iam, nam, tam, quom, clam,
palam, caractersticamente latinos, pueden ser acusativos femeninos
de i-, no-, to-, etc. Genitivos de tiempo son nox y dius. Ablativos
son los de los tipos comunes en - (d ), - (d ) y - (d ) : primo,
m erit(d), intro, retro; bene, facilumd; extrd, infr. El -tos de
282 INTRODUCCIN AL LATN

intus (gr. vt<;), penitus, funditus, subtus, etc., es tambin una


antigua terminacin de ablativo. Locativos son hle, noct, temere
(en la oscuridad), temperi y penes. Estas formas casuales pueden
estar combinadas con afijos como -per: parumper, semper, topper
( *tod-per), y -era: quidem (cf. dem, p. 257). El do- de doee (lat.
are. donicum, donique) es idntico al ing. to. Hay tambin adverbios
que proceden de grupos de palabras fosilizados: qudr, ntere,
hetenus, interim, adfatim, scilicet ( = scire licet), dumtaxat (taxat
es subjuntivo de un aoristo en -s o de una forma desiderativa de
la raz *tag, ta-n-go). El extendido formante adverbial -ter parece
ser idntico al sufijo contrastativo -ter (p. 254). El punto de partida
sera aliter, y desde l se habra extendido a palabras de sentido
prximo, como pariter, similiter, y luego a otras ms alejadas.
C a p t u l o X
SINTAXIS

La sintaxis de una lengua como el latn ha de ocuparse del as


pecto funcional de la morfologa (vase el captulo precedente). Con
templa, en primer lugar, las relaciones entre las palabras en la fra
se tal como estn expresadas por las desinencias, es decir, ante todo
las funciones de los casos, tiempos, modos, etc. Sin embargo, el
estudiante de latn se da cuenta pronto de que no hay una distri
bucin clara y tajante de funciones, por ejemplo, entre las varias
terminaciones casuales. Al contrario, se encuentra con una multi
plicidad un tanto desconcertante; por ejemplo, dativos de inters,
provecho y dao, tico, simpattico y final. Esto se debe a un sen
cillo hecho lingstico que es esencial tener en cuenta en el estudio
analtico e histrico de la sintaxis. Las palabras no existen aislada
mente en la mente del hablante, sino integradas en grupos asociati
vos. Todos los miembros de tales grupos tendern a una uniformi
dad de comportamiento sintctico. As, si impero lleva dativo,
tambin es de suponer que lo lleve su sinnimo iubeo. De hecho,
iubeo aparece as construido por Catulo e incluso por Cicern en
una de sus cartas (Ad Att., 9, 13, 2). De modo similar, laedere sigue
el ejemplo de nocere y sinere; pati, el de permiti, e impedir (en
el gramtico Varrn!), el de obstare. As, el desarrollo sintctico
puede compararse al crecimiento gradual del crculo que se va for
mando por el agrupamiento de hongos en torno a un hongo padre
originario. Estos crculos sintcticos pueden interferirse, .es decir,
una palabra puede pertenecer a varios grupos asociativos y par
ticipar en construcciones diferentes. El campo sintctico de una
lengua presenta as ante los ojos del investigador un complejo es
quema de tales crculos. Su cometido es establecer y definir su
rea e intentar luego seguir marcha atrs su desarrollo hasta el
foco original del proceso. En la prctica descubrir que el hongo
originario era a su vez miembro de otro crculo, porque el agrupa-
284 introduccin al latn

miento asociativo de las palabras es un fenmeno comn a todas


las lenguas. Quiere esto decir que el investigador nunca llega, por
ejemplo, a dar con la funcin primitiva de un caso. Lo que encuen
tra es un sistema organizado de crculos. A los efectos de descrip
cin y clasificacin el estudioso de la sintaxis arbitrar frmulas
generales que comprendan los usos observados; por ejemplo, el
nombre en dativo designa a la persona (o cosa) implicada en el
acontecimiento a que se refiere el verbo . Esta frmula no debe
confundirse con la funcin especfica primitiva, que probable
mente no ha existido nunca. En todas sus pocas una lengua, consi
derada desde el punto de vista sintctico, consta de grupos asociati
vos (crculos) de uso concreto. En el transcurso de las generaciones
los crculos crecen y disminuyen y los esquemas cambian. Delimitar
esos crculos y rastrear la historia de su desarrollo son los cometidos
fundamentales de la sintaxis descriptiva, histrica y comparativa.

El nombre

Nominativo [ N ota 43]

El nominativo es el caso que sirve para nombrar; en l la pala


bra es una mera etiqueta, tal como aparece en listas, inventarios, etc.
En esta funcin puede usarse predicativamente se llamaba Corvi
n o, cognomen habuit Corvinas; cf. per valle illa quam dixi
ingens (Per. Aeth.). El nominativo como caso de la designacin hace
un anuncio previo que concentra la atencin sobre el polo temporal
de inters, el sujeto de la frase. As, dos nominativos forman un
tipo primitivo de frase; uno es el sujeto; el otro, el predicado :
ille servus. Ciertos verbos se emplean para expresar la relacin entre
el sujeto y el predicado: est, factus est, creatus est, adest (tu mi
accusatrix ades), etc. Cuando el centro del inters est ya estable
cido y no necesita referencia explcita, estos nominativos predica
tivos funcionan como exclamaciones: nugae!, fabulae!; con una ex
presin dectica introductoria: em tibi anus lepida (Plauto, Cure.,
120).
Muchas veces en la referencia a un acontecimiento la persona o
cosa nombrada como centro de inters es concebida como inicia
dora de la accin; de ah la as llamada funcin ergativa del nomi
nativo, que puede representarse as
En las expresiones designativas, el primer tipo, encontramos
a veces dos nominativos en aposicin: homo adulescens, homo ser
vus, mulier meretriz. En tales casos podra decirse que se da pre
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 285
cisin a un trmino general vago por medio de una reflexin poste
rior: cf. nos libertinae sumus, et ego et tua mater.
En la lengua coloquial, negligente por naturaleza, una vez nom
brado el tema de la conversacin a menudo la frase pasa a una cons
truccin diferente. Sobre este nominativus pendens vase p. &8.

Vocativo

El vocativo es el caso de la apelacin que trata de llamar la aten


cin del oyente. Asemeja en su funcin al imperativo del verbo, con
el que tiene tambin un paralelismo morfolgico: ambos consisten
en el tema puro. En latn tiene una caracterizacin morfolgica pro
pia solamente en la segunda declinacin (vase el captulo preceden
te), y aun en este caso se encuentra con frecuencia el nominativo
usado como vocativo, especialmente en poesa. El nombre en voca
tivo est sintcticamente aislado del resto de la frase, e incluso en
un principio un adjetivo que lo calificara tomaba la forma del nomi
nativo: salve, primus omnium (Plinio, N. H., 7, 117). Pero ya en
latn arcaico encontramos un ejemplo de atraccin al vocativo, si
macte, como parece probable, es el vocativo de mactus (vanse
pp. 75 s .). De todos modos este fenmeno es un grecismo de los poe
tas augsteos: prima dicte mihi, summa dicende Camena... Maece-
nas (Hor., Ep., 1, 1, 1-3). Esta clase de ejemplos son generalmente
poticos, prefiriendo la prosa las expresiones del tipo o tu qui... Atrac
ciones del mismo tipo se dan con el adjetivo predicativo: quo mo-
riture ruis (Virg., Aen., 10, 811); tu quoque... miserande iaceres
(ibd., 10, 324 ss.).

Acusativo

El acusativo presenta una gama de usos que puede definirse de


manera general como el fin o trmino al que tiende o se dirige la
accin. La relacin se concibe as: j. Esto se ve ms claramente
con verbos de movimiento, dado que el latn conserva el simple
acusativo para expresar esta relacin en domum, rus, con nombres
de ciudades e islas menores, y en algunos otros giros como exse-
quias, infitias ir, venum ducere, etc. Ms frecuentemente, sin em
bargo, el adverbio auxiliar se ha convertido en la indispensable
preposicin que rige al caso. El perfecto de estos verbos de
movimiento expresa el estado resultante de la accin, pero la frase
preposicional apropiada a los otros aspectos (vanse pp. 265 s.)
persiste: ad urbem venire > ad urbern venisse, y de ah por una
286 INTRODUCCIN AL LATN

fcil conexin etimolgica ad urbem adesse. De este modo la pre


posicin ad con acusativo llega a asumir una variedad de funciones
locativas: ubi summus imperator non adest ad exercitum (Plauto,
Amph., 504); esse ad sororem (Ter., H. T., 979); totam hiemem
ipse ad exercitum manere decrevit (Csar, B. G., 5, 53, 3); habes
hortos ad Tiberim (Cic., Pro Cael., 36); mihi... est ad portum ne
g tium (Plauto, Mere., 328); ego ad forum illum conveniam (id.,
Mil., 930). As, ad llega a ser equivalente a apud.
Los verbos compuestos surgieron de la fusin de verbos simples
con adverbios que en cierta poca haban sido unidades indepen
dientes en la frase. Una vez que esta fusin tuvo lugar, mantenin
dose el acusativo de trmino, el verbo compuesto apareci como
regente de un complemento directo (vase in fra ): aliquem ad + ir >
aliquem adire. Es el fenmeno llamado funcin transitivizante de
los prefijos verbales: accedere, advenire, aggredi, anteceder, circu-
mire, incurrere, irrumpere, introire, percurrere, subir, transmitiere,
oppugnare, etc. El grupo se agrand por influencias analgicas de
varios tipos: as, tras egredi, exire esperaramos ablativo. El acu
sativo puede deberse a la relacin con el contrario inire o con expre
siones de sentido similar, como relinquere.
Con ciertos verbos el acusativo de trmino o fin a que se dirige
la accin es una cosa o persona externa: herir a un ciervo , co
mer pan, sembrar maz. Son acusativos externos , que expre
san el objeto directo del verbo. Los estudiosos se inclinan a separar
esta clase de empleos del lativo de trmino o finalidad, pero
no hay una gran diferencia entre ellos. El repertorio de los verbos
que regan esta clase de acusativos creci en latn de modo cons
tante por las influencias analgicas. As, amare atrae a su rbita a
toda una serie de expresiones sinnimas: hic te... deperit, ea de-
moritur te (Plauto, Mil., 970), e incluso amare eum haec perdi-
tast (Cist., 132). A travs de procesos similares, cierto nmero de
verbos que expresaban estados emocionales llegaron a ser transi
tivos: temor (timeo, metuo, abhorrere), esperanza y expectacin
(sperare, desperare, manere, expectore, m orari),1 alegra y tristeza
(laetari, ridere, gaudere, flere, lugere, gemere, dolere, maerere,
plorare, fremere, tremere, etc. Los verbos impersonales que de
notan estados emocionales se construyen as: me miseret, pae-
nitet, pudet, taedet, piget. Muchos verbos que se construan ori
ginariamente con otros casos (genitivo, dativo o ablativo), a travs
de interferencias analgicas llegaron a usarse con acusativo: abutor,
careo, fungor, supero, indulgeo, servio, curo, studeo, ausculto, etc.

1. El acusativo con morari debe clasificarse aqu al lado de su sinnimo


manere: id modo moratus ut consulem percontaretur (Livio, 23, 47, 1) es cla
sificado por Ernout y Thomas como acusativo adverbial interno (vase infra).
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 287
Por mltiples procesos de este tipo el acusativo extendi su campo
de modo gradual hasta que, tras haber tenido en su origen un signi
ficado espacial concreto de trmino o fin, se convirti en la expre
sin gramatical del complemento del verbo.
Acusativos externos los hallamos en latn arcaico tambin con
nombres verbales: quid ibi hanc aditio est (Plauto, Truc., 622);
quid tibi hanc curatiost rem? (id., Amph., 519). Tambin es anti
guo el acusativo con verbos medios que signifiquen vestirse o des
vestirse : quid erat induta?; aspexit virginem ibi stantem in capi-
te ostrinum indutam riculam (Turp., 73); cf. loricam induitur. La
parte del cuerpo a que se hace referencia poda aparecer en acusa
tivo (caput velati) con la prenda, etc., o bien en ablativo instrumen
tal; togae parte velati (Catn), cf. succincti corda machaeris
(Ennio). De aqu se tom un molde originariamente latino para las
expresiones poticas helenizantes del tipo exuta pedem (Virg.,
Aen., 4, 518), suspensi lculos (Hor., Sat., 1, 6, 74), concussa metu
mentem (Virg., Aen., 12, 468), y del tan discutido saepes Hyblaeis
apibus florem depasta salicti (id., Buc., 1, 53-54). La construccin
acab extendindose tambin a los adjetivos, dado que exuta pedem
llevaba de manera natural a nuda pedem. Con esto llegamos al acu
sativo de relacin, categora en la que convergen otras lneas de de
sarrollo que ahora hemos de rastrear.
En ciertas expresiones el acusativo-objeto no se refiere a algo
externo, sino al contenido del verbo, al resultado hacia el que avan
za la accin verbal. Tales usos son clasificados por los gramticos
bajo la rbrica de acusativo interno, como opuestos a los usos ex
ternos examinados en el prrafo anterior. Como es frecuente en los
fenmenos sintcticos, las dos esferas de empleo se interpenetran:
construir una casa, encender una lumbre, forjar una espada,
decir una mentira, dar un golpe, etc. Ejemplos latinos son: fa-
cinus audere, mendacium dicere, foedus ferire, verbum muttire, la
pides toqui, propino tibi salutem (ste ligado tambin con el acusati
vo externo con voto, etc.). Un tipo antiguo que se remonta a poca
indoeuropea es el acusativo de contenido que designa la accin sig
nificada por el verbo: aetatem vivere. Una subvariedad estilstica
es el acusativo de figura etimolgica, sacado de la misma raz
que el verbo: vota vovere, donum dar, cenam cenare, dicta dicere,
auspicium auspicare. Este tipo de acusativo heredado conoci cier
to desarrollo por influencia griega: el prototipo es el vicit Olympia
de Ennio.
Ciertos casos de acusativo interno fructificaron y produjeron
crculos de empleo lo bastante importantes como para exigir r
bricas especiales. A partir de expresiones como longam viam ir y
noctem pernoctare se desarrollaron los acusativos de extensin re
288 INTRODUCCIN AL LATN

feridos a espacio y a tiempo. A partir del espacio recorrido de


expresiones como non peder discedat es fcil la transicin a dis
tancia con abest, distat, etc. Expresiones temporales paralelas son:
abhinc ducentos annos mortuus est; y an con mayor libertad
iam multos annos est quom possideo (Plauto). Tambin se en
cuentran este tipo de acusativos con adjetivos de medida: panem
tris pedes latum, cf. annos octingentos natus. Sobre la intromisin
del ablativo de tiempo, tota vita, etc., vase infra.
El neutro singular de los pronombres se usaba con especial liber
tad como acusativo interno: istuc pessume consulis; istuc crucior;
si quid erro; si id fallo; advorte ut quod ego ad te advenio (el fin
para el que estoy aqu) intelligas (Plauto, Epid., 456). Ejemplos
como id maeret dan lugar a id misera maesta est (id., Rud., 397),.
en que el acusativo es de relacin (vase supra). En expresiones
puramente latinas tales acusativos de relacin estn limitados a los
pronombres neutros: nescio quid tristis est. Este uso se desarroll
con mayor libertad slo a partir de los poetas augsteos por imita
cin del griego: qui genus? (Virg., Aen., 8,114); maculosus alvum
(id., G., 3, 427); nigra pedes (Ov., M., 7, 468). Tcito fue el prime
ro que se atrevi a utilizar la expresin en prosa: clari genus
(Ann., 6, 9); manum aeger (Hist., 4, 81).
En latn arcaico tambin los neutros de ciertos adjetivos funcio
nan como acusativos internos. Plauto, de manera general, se limita;;
a los adjetivos de cantidad: multum, nimium, magnum, maxumum.'
Tambin en este caso el griego dio impulso a un uso originariamente l
latino; abri el camino Catulo con su dulce ridentem, que traduce
el ysXaoaq Ip^osv de Safo. La prosa se abstiene de esta licencia
hasta la poca posterior a Livio. .
Los diferentes tipos de acusativo pueden aparecer en una misma
frase; as, quid nunc te litteras doceam (Cic.). Con los verbos de
ensear podemos agrupar sus contrarios, los de ocultar?, qu',
tambin llevan dos acusativos: ut celem patrem tua flagitia (Plau
to, Bacch,, 375). Los verbos de hacer, pensar y llamar llevan'
un acusativo complemento directo y un acusativo predicativo: is
me heredem fecit (id., Roen., 1070). Tambin aqu en muchos casos
el acusativo predicativo expresa el resultado de la accin. En otros
los dos acusativos estn en aposicin: malam fortunam in aedis te
adduxi meas (id., Rud., 501). Del mismo tipo son los acusativos
del todo y de la parte : meretrices... maiorem partem videas valgis
saviis (id., Mil., 93), donde el segundo acusativo es simplemente
una reflexin posterior de carcter correctivo: es decir, la mayor
parte de ellas.
Los acusativos internos y aposicionales quedan a menudo petri
ficados spomo. adverbios. Valgan como ejemplos nimium, plus, mu-
GRAMTICA HISTORICO-COMPARADA

tum; los adverbios del tipo partim, statim, etc. (vase captulo an
terior); antiguas aposiciones son id genus, omne genus: corona-
menta omne genus facito ut serantur (Catn); aliquid id genus
solitum scribere (Cic., Ad Att., 13, 12, 3); in hoc genus praediis
(Varrn, R. R., 1, 16, 4). En este apartado podemos colocar tambin
expresiones temporales del tipo id aetatis: ego istuc aetatis non
amori operam dabam" (Ter., H. T., 110). Finalmente, tenemos los
acusativos de exclamacin, que dependen de un verbo elptico [N ota
44]: migas! hercle rem gestara bene! artificem probum!

Genitivo

Es difcil encontrar una frmula que abarque todos los usos del
genitivo. Por ello comenzaremos con algunos de los grupos de em
pleo mejor establecidos, y cuya antigedad parece fuera de duda.

El genitivo posesivo. Su propio nombre da razn del concepto:


aedes eri, filius eri, patris amicus, etc. Los adjetivos derivados concu
rren en cierta medida con este tipo de genitivo (erilis filius, Campus
Martius, virgo Vestalis, etc.), y algunos estudiosos han mantenido que
ste es el uso ms antiguo. Sin embargo, el genitivo con sentido pura
mente posesivo es regular incluso en los ms antiguos textos latinos,
teniendo el adjetivo un sentido ms amplio y difuso: conectado
con. Su esfera de referencia incluye as la del genitivo. Como susti
tuto del genitivo pertenece a un nivel estilstico superior (por
ejemplo los metros largos plautinos). Los genitivos posesivos
pueden usarse predicativamente: fratris igitur Thais tota est
(Plauto); agrum numquam siris fleri gnati tui (id.). La elipsis
de un nombre fcilmente sobreentendido explica expresiones como
ad Dianae (fanum).

El genitivo partitivo. A partir de perteneciente a se da una fcil


transicin a parte de. En este caso el genitivo est con respecto al
nombre determinado en una relacin del todo a su(s) parte(s). Esto
resulta ms claro en expresiones de cantidad: granum sals, vini
gutta, pais pondo quattuor, cadus vini, etc. El genitivo partitivo
es especialmente frecuente tras pronombres y adjetivos singulares
neutros: aliquid, quid, multum, plus (negoti, rei, aetatis, animi, etc.).
Comnmente se trata de genitivos de nombres, pero se encuentran
tambin algunos adjetivos neutros sustantivados: mali y boni pre
dominan en el latn arcaico, pero Cicern increment considerable
mente el nmero de adjetivos neutros sustantivados empleados en
genitivo partitivo. Este uso del genitivo se encuentra tambin en
290 INTRODUCCIN AL LATN

cierta medida en expresiones no cuantitativas. Carcter coloquial


tienen los que siguen a adverbios de lugar y tiempo: ubi terrarum,
nusquam gentium (de donde tambin minume gentium). Otros ejem
plos con adjetivos neutros no cuantitativos pertenecen sobre todo a
la poesa o prosa potica: incerto noctis (Salustio), sub obscu-
rum noctis (Virg.). El genitivo partitivo es raro tras plurales neu
tros sustantivados; Cicern escribe summa pectoris e interiora
aedium, pero el uso se extendi por influencia griega: in infera
noctis (Ennio), per cava terrae (Salustio), strata viarum
(Virg.), angusta viarum (Tc.).
Originariamente el partitivo poda funcionar como sujeto, obje
to, etc., de la oracin (algunos de los enemigos fueron muertos;
he bebido algo de vino). Hay en el latn arcaico algunos restos de
esta clase de usos (aquae... addito, Catn), pero acabaron siendo
suprimidos por el purismo clsico. Reaparecen en el latn vulgar,
donde, reemplazados por de + ablativo, se convirtieron en antece
dente de expresiones romnicas como de Veau.
El partitivo se usa con verbos que significan llenar o conceptos
similares: complere, abundare, etc.; egere, indigere, carere, levare
( me omnium iam laborum levas, Plauto, Rud., 247), etc. Los adje
tivos correspondientes tienen la misma construccin: plenus, largus,
refertus, onustus, particeps, expers, ieiunus, etc. Desde la firme base
latina del genitivo partitivo con expresiones de carencia, privacin,
etc., Horacio dio el salto al grecismo: desine mollium tndem que-
rellarum (Carm., 2, 9, 17-18). En origen tambin potiri (apode
rarse de) y los adjetivos correspondientes, compos, impos, llevaban
este genitivo, impos animi, compos animi, expers consili y expresio
nes similares llevaron fcilmente a otras expresiones que indicaban
azoramiento e incertidumbre: incertus consili e incluso falsus animi
(Ter.). Los genitivos adverbiales como desipiebam ments (Plauto),
animi excruciari, animi pendere y similares se integran tambin na
turalmente en este crculo semntico, y no parece necesario colocar
los aparte como locativos. La construccin puramente latina de
potiri con genitivo hizo posible a Horacio aventurar regnavit popu-
lorum imitando al griego (Carm., 3, 30, 12).
El partitivo se us en origen tambin con verbos de comer y
beber. Esto llev de modo natural al tener hambre de, tener sed
de. De este modo podemos tal vez clasificar como partitivos los
genitivos con verbos de deseo y sus opuestos (domi cupio, mein
fastidis?, studeat tui), e incluso los genitivos con verbos d recordar
y olvidar. Vase, sin embargo, lo que luego diremos sobre el ge
nitivo de esfera.
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 291
El genitivo de determinacin (genitivo de cualidad). El genitivo
posesivo no estaba confinado a la expresin de la posesin fsica. En
nombres de lugar los genitivos posesivos del nombre de la deidad
soberana, etc. (lacus Averni, urbs Patavi), dan lugar a los as llama
dos genitivos epexegticos o aposicionales, entre los que est urbs
Romae, ese coco de los profesores que aparece a finales de la
Repblica. Pero los posesivos se extendieron tambin a otras rela
ciones en que la nocin de posesin se fue debilitando progresiva
mente: corporis candor, adventus hostium, fides clientum, iniusti-
tiam lenonum, hasta que en supplicium virgarum las varas en ge
nitivo indican simplemente la clase de castigo. Del mismo modo
Poenorum bellum es una guerra de los cartagineses; si se hace
por o contra los cartagineses, hay que deducirlo del contexto. Mas
no parece necesario establecer las categoras gramaticales especiales
de genitivo subjetivo y objetivo . De modo similar los partitivos
ensancharon su campo: virga lauri puede llevar al aposiciona!
arbor fici (Livio, etc.).
En ciertas expresiones el partitivo se interfiri con el posesivo
para formar un importante crculo, el genitivo de cualidad. La re
lacin del todo a la parte se extiende fcilmente a la del gnero a
la especie, la clase al individuo, etc. De modo similar, posesivos como
patris filius llevaron a Graeci generis homo. Tal fue el origen del
genitivo de cualidad, categora que en latn arcaico se concentra en
gran medida en torno a expresiones de origen y pertenencia, as
como de precio,2 medida y similares: talentum rem... decem,
vir minimi preti, trium litterarum homo (Plauto). Los nicos
ejemplos que en latn arcaico estn fuera de este estrecho marco
semntico son homo iracundus, animi perditi (Plauto, Men., 269)
y tam iners, tam nulli consili sum (Ter., And., 608). Todava en
Cicern y en Csar los genitivos de cualidad estn prcticamente
limitados a nombres calificados por los adjetivos magnus, tantus,
summus, maximus. Ms tarde, sin embargo, esta construccin acab
por imponerse a su competidor, el ablativo sociativo (vase infra).
Los genitivos determinativos pueden usarse predicativamen
te: magni sunt oneris (Plauto). En ese punto nos topamos
con una importante derivacin, el genitivo caracterstico : est
miserorum ut... invideant bonis (Plauto); ea exquirere iniqui pa
tris est (Ter.). Aqu la contribucin del posesivo resulta particu
larmente visible.

El genitivo de esfera (genitivo de respecto, referencia). La par


titiva y la posesiva son simplemente dos de un conjunto entrelazado

2. Vase infra acerca del genitivo de rbrica.


292 INTRODUCCIN A.L LATN

de funciones del genitivo que se renen bajo el epgrafe de genitivo


de esfera. Hemos visto cmo el partitivo poda expresar una clase
(iuniorum est, es uno de, pertenece a, los iuniores) y tambin cmo
el posesivo se extendi hasta convertirse en el caso por el que un
nombre define a otro. En una frase como ei non fidem habui ar-
genti, el genitivo es adnominal y determina a fidem. Pero si la cone
xin adnominal se debilita, es posible, por un desplazamiento re
lacionar, interpretar la frase en el sentido de no tuve confianza
en l en lo referente al dinero. Tal vez el genitivo de referencia na
ci de este modo. Lo que es claro es que est ya firmemente esta
blecido en el latn arcaico, especialmente en contextos legales y ju
diciales, con verbos de acusar, ordenar, condenar; iniuriarum...
induci; quem mendaci prendit manifest; probri accusare;
quarum rerum, litium, causarum condixit pater patratus (Livio, I,
32, 11), etc. El crculo de estos verbos se ampli gradualmente (in
terrogare, postulare, arcessere, urgere, etc.). Una especie de satlite
aislado de este grupo es el genitivo, que a veces se encuentra con
credo: "quoii omnium rerum ipsus semper credit (Plauto, Asin.,
459). Otro grupo bien conocido que debe clasificarse en este apar
tado comprende los genitivos con verbos impersonales como paeni-
tet, pudet, piget, etc.: facti piget; taedet iui sermonis. Los genitivos
exclamativos como mercimoni lepidi! o mercis malae! deben colo
carse tambin aqu.

El genitivo de rbrica

Los gramticos ponen esta etiqueta a un pequeo grupo de ge


nitivos que se encuentran en lo que podemos llamar contextos de
tenedura de libros: lucri facere, poner algo en el captulo de ga
nancias, considerar como beneficio (cf. compendi, dispendi,
sumpti facere; aequi bonique facere). Hay que considerar tambin en
este apartado los bien conocidos genitivos en expresiones de evalua
cin: flocci, nauci, nihili, tanti, quanti, pluris, minoris. La mayor par
te de stos son genitivos en -i, y Wackernagel supuso que este caso
en -i era un caso especial de carcter adverbial, conservado en usos
similares tambin en snscrito, y que en origen nada tenia que ver
con el genitivo. Esta teora ha sido impugnada, y parece ms veros
mil que estos genitivos se hayan desarrollado a partir de los usos
que ya hemos examinado, dotis dar dar en concepto de dote, dif
cilmente podra separarse de expresiones partitivas del tipo et dotis
quid promiseris (Plauto, Poen., 1279). Tambin habran contribuido
los genitivos de cualidad como vir minimi preti, que ha de conside
rarse en estrecha relacin con homo trium litterarum, dado que el
gramtica histrico -comparada 293
as llamado genitivo de precio no es sino una subvariedad lxica
especial del genitivo de cualidad. As pues, el genitivo de rbrica
en concepto de ha de incluirse dentro del genitivo de esfera.
Podemos intentar ahora una formulacin general de la funcin
del genitivo: un nombre en genitivo define y delimita el campo de
referencia de otro nombre o de un verbo. En sus empleos adnomi
nales puede representarse as: ; en sus usos adverbiales, as: @ .
En poca tarda el genitivo empez a verse reemplazado por nexos
preposicionales (ex, de). En su funcin posesiva sufri la peligrosa
competencia del dativo posesivo, ms clido, lleno de color e ntimo
(vase infra). Su mayor pervivencia se dio en las funciones posesi
va, partitiva y cualitativa.

El dativo

El dativo ndica que la persona designada est implicada o afec


tada por el acontecimiento o estado de cosas al que el verbo o la
expresin verbal se refieren. Esta funcin se transfiri secundaria
mente a nombres no personales, pero se ha advertido que en latn
arcaico slo una doceava parte de los nombres (y pronombres) en
dativo registrados se refieren a cosas. La funcin del dativo puede
representarse as:
Las relaciones as indicadas de modo general por el dativo, en
las que una persona (o cosa) puede estar frente a un acontecimien
to o situacin, son innumerables. Las que ahora examinaremos son
solamente algunos- de los crculos semnticos considerados por los
gramticos lo suficientemente definidos como para exigir rbricas
especiales. Debe tenerse en cuenta que, estrictamente hablando, no
son divisiones gramaticales, sino lxicas.
La persona est interesada como beneficiara o perjudicada (da
tivo de provecho o d a o): tibi aras, tibi occas, tibi seris (Plauto);
si quid peccat, mihi peccat (Ter.); mihi ego video, mihi ego sa-
pio (Plauto); ego tibi comminuam caput (Plauto); saluti ves-
trae providere (Cic.); pacem exposcere Teucris (Virg.); vobis
arabitur ager (Livio). Entre los verbos afectados forman grupos
caractersticos los de dar (do, mando, praebeo, largiri, salvo, sacri
fico(r), fero, etc.) y quitar (demo, adimo, eripio, defendo, deest).
Precisamente a este importante campo semntico debe el caso su
nombre: dativus, el caso de dar (gr. boxita)). Estos dativos de pro
vecho y dao se encuentran a veces en latn con verbos algunos de
cuyos equivalentes modernos son transitivos: parco, indulgeo, invi
deo, medicor (stos tambin transitivos en latn arcaico), faveo,
ignosco, servio, noceo, obsum, consulo, studeo, nubo, etc. El campo
294 INTRODUCCIN AL LATIN

de estos dativos fue notablemente ampliado por los poetas: hunc..


arcebis grvido pecori (Virg., G., 3, 154-5).
El latn combina a menudo un dativo de provecho con el verbo
ser para expresar el hecho de la posesin. En la mayor parte de
los ejemplos arcaicos y ciceronianos el sujeto es un nombre abs
tracto. Dado que ste es el caso normal en germnico, es po
sible que este uso restringido constituya una herencia antigua.
Sin embargo, ya en el latn arcaico los dativos posesivos se haban
extendido a cosas concretas: est ager... nobis; quot digiti tibi
sunt?; illi... duae fuere flliae, etc. Por un desplazamiento rela
ciona! el valor posesivo pas a atribuirse a los nombres. El proceso
puede verse claramente en el siguiente ejemplo: quis est homo? ::
amicus vobis (Plauto, Poen., 1213); cf. quis erat igitur? :: Philo-
comasio amator (id., Mil., 1431). (Sobre los dativos adnominales
de finalidad como pbulum ovibus, vase infra.)
El dativo de los pronombres personales se usaba frecuentemen
te en la lengua coloquial para expresar implicacin fsica o emo
cional en la accin: animus mihi dolet; ego tibi comminuam ca-
put; minatur mihi oculos exurere; oculi splendent mihi; quoi
auro dentes iuncti escunt (X II Tablas). Es el dativo simpattico,
uso heredado del indoeuropeo. Desde el punto de vista del significa
do no est lejos del genitivo posesivo, de modo que en latn se pue
de decir nostris animus augetur (Csar), o bien ea animum eius
non augebant (Cic.). La diferencia entre estos dos modos de expre
sin es solamente de tono. El dativo lleva mayor carga emocional y
es preferido por la lengua popular. As, en Petronio la mayor parte
de estos dativos aparecen en los pasajes dialogados de carcter vul
gar, y se trata de un uso que sobrevive en romance. El tono ms
clido del dativo lo hizo tambin ms idneo para la expresin po
tica. La prosa clsica evita esta construccin del dativo con nom
bres, pero Csar la admite para los pronombres, en lo cual se mues
tra menos puntilloso que Cicern. La idea de posesin en la lengua
popular se expresa tambin por medio del adjetivo posesivo: meas
mihi ancillas invito me eripis (Plauto). Estas combinaciones habi
tuales de adjetivo posesivo y dativo simpattico en la tercera perso
na dieron como resultado la construccin suus sibi, empleada inclu
so cuando el pronombre reflexivo resultaba incorrecto: reddam
suom sibi (Plauto, Trin., 156); cum suo sibi gnato (id., Asin, 825);
priusquam tu suum sibi venderes (Cic., Phitipp., 2, 96).
La persona (o cosa) puede estar implicada sin que ello signifique
ventaja ni dao materiales; la relacin indicada puede ser del tipo
ms dbil. Con el uso del dativo, especialmente el de la segunda
persona de los pronombres, el hablante echa un lazo, por decirlo as,
al oyente y lo atrae a la rbita de la accin, se capta su inters y
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 295
simpata, y le asegura que el acontecimiento le concierne, como en
la expresin espaola vaya lo para ti!. Es el llamado dativo tico,
que es predominantemente un rasgo de la lengua coloquial, clida
e ntima: em ergo hoc tibi (Plauto); atque eccum tibi lupum in
sermone (id.), mihi tiene los mismos usos: quid mihi Celsus
agit? (qu hace Celso que me concierna a m?, Hor.). El inte
rs indicado puede ser simplemente el de un observador del acon
tecimiento de referencia. Es el dativas iudicantis: quasi pisis est
amator lenae (un amante para una lena es como un pez, Plauto);
ut me purgarem tibi (cmo podra yo justificarme ante ti, id.);
erit ille mihi semper deus (Virg.). Este tipo de dativo conoci en
poca posterior un especial desarrollo en los participios de referen
cia no definida en expresiones de orientacin local. Esta construc
cin, tan frecuente en griego, no se encuentra en el latn arcaico ni
en Cicern; el primer ejemplo conocido es quod est oppidum pri-
mum Thessaliae venientibus ab Epiro (Csar, B. C., 3, 80). Conviene
notar que el latn prefiere la forma del plural, en tanto que el griego
la del singular. Esta construccin, a partir de Horacio y especial
mente de Livio, lleg a abarcar tambin la expresin del punto de
vista: vere aestimanti Aetolium magis bellum fuit (Livio).
En expresiones que denotan obligacin la persona afectada es
considerada como agente: faciendum est tibi (algo debe hacerse,
y es cometido tuyo, Plauto). Esta clase de dativos se encuentran,
sobre todo, con formas del gerundivo (abeundum est mihi; tibi ca-
vendum censeo; virtus nobis est colenda). El uso se extendi luego
al participio de perfecto pasivo argenti quinquaginta mihi illa
emptast minis (id.), donde la conexin con el dativo de provecho
es an clara; mihi decretumst remunerare omne aurum (id.) , y
finalmente a las formas personales del verbo incluido el infectum
( dissimillimis bestiis communiter cibus quaeritur, Cic., N. >., 2,
123). En latn arcaico los dativos construidos con abstractos verba
les (p. ej. quid tibi hanc dgito tactio est?, y quid tibi... hic...
clamitatiost?, Plauto) pueden interpretarse como agentes, pero
muestran clara afinidad con la categora de la posesin : qu es
ese gritar tuyo aqu?. Dativos agentes los encontramos tambin con
los adjetivos verbales en -bilis: amico exoptabilem (Lucilio), pero
puede tambin considerarse dativas iudicantis deseable a los ojos
de , o bien desarrollo analgico del dativo de provecho con utilis,
etc. Estas dificultades que aparecen al intentar trazar distinciones
claras pueden servir para recordar la esencial unidad funcional del
dativo latino.
Estrechamente ligados a los verbos de dar y quitar estn los gru
pos semnticos que comprenden las expresiones de llevar y enviar:
hominem alicui adducere (Plauto); iussit Euclioni haec mittere
296 INTRODUCCIN AL LATIN

(Ter.), etc., as como las de aproximarse y retirarse (occurro, ap-


propinquo, cedo). En oraciones con este tipo de verbos el dativo de
la persona tiene habitualmente la funcin de expresar dao o pro
vecho. Sin embargo, cuando este uso se extendi a nombres que
indicaban cosas tuvo lugar un desarrollo ulterior: la intervencin
de la cosa en la accin vino a considerarse como el fin de la accin.
Tal es el origen del dativo de finalidad. Entre los usos ms antiguos
de esta clase estn los de los dativos de nombres abstractos en
-tus: receptui canere; cibatui offas positas, tipo de expresin
especialmente caracterstico de las lenguas especiales militar y
agrcola. Otros ejemplos son: ager oppositust pignori (Ter.), arra-
boni dar, pecuniam doti dar, auxilio venire, succurrere,
mittere, etc. El dativo de cosa puede combinarse con un dativo
personal de provecho: de ah la construccin castizamente latina
dar alicui pecuniam faenori (Cic.); cf. emit eam dono mihi
(Ter.); Sabinis eunt subsidio; res et fortunae tuae mihi maximae
curae sunt (Cic.), etc. Por un desplazamiento relacional en frases
como satui semen dar, receptui signum dar, el dativo de finalidad
lleg a emplearse adnominalmente: pabulum ovibus, bubus me-
dicamentum (Catn), triumviri agris dandis adsignandis, etc.
El dativo commodi con verbos de movimiento dio lugar a otro
crculo: el dativo de direccin. Surgi con dativos personales del
tipo tun mihi huc hostis venis (Plauto, Sticli., 326). Tambin en
este caso la extensin de la construccin a nombres no personales
proporcion la base para una nueva interpretacin que fue el ger
men del desarrollo ulterior. El ejemplo ms antiguo conocido es la
vieja frmula Quiris teto datus, cf. me morti dabo (Plauto, Mere.,
476). Desde dar se tendi fcilmente una conexin semntica hasta
mittere; de ah morti mittere (Plauto). Ennio se permite escribir
conveniunt... tela tribuno. Un ejemplo esclarecedor del desarrollo
lo proporciona la construccin de dativo con la expresin manus
tendere. Los prosistas clsicos se limitan a emplear dativo perso
nal: Romanis de muro manus tendebant (Csar, B. G., 7, 48, 3);
cf. manus diis immortalibus tendere (Cic.). En el lugar de diis
introduce Virgilio celo: celo palmas tetendit. Una vez estable
cida en latn esta posibilidad sintctica, fue estimulada por la ma
yor libertad del griego en el empleo locativo del dativo final; de ah
el virgiliano it clamor celo; cf. facilis descensus Averno, pe-
lago dona praecipitare, etc.
Hemos considerado hasta aqu el dativo como expresin del in
ters o implicacin en una accin verbal. Los usos examinados se
extendieron a los correspondientes adjetivos verbales, que actuaron
como focos en torno a los que se fueron agrupando una gran can
tidad de adjetivos latinos que pasaron as a regir dativo. Grupo des
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 297
tacado lo constituyen los adjetivos que denotan proximidad (p ro -
pinquus, adfinis, vicinus, etc.), as como los de semejanza (similis,
par, aequalis, congruens, aptus, etc.), amistad (amicus, carus, be
nvolas, fidus, etc.), y sus opuestos.

El ablativo

El ablativo latino, segn hemos visto ya en el captulo preceden


te, es un caso sincrtico que ha asumido las funciones del antiguo
ablativo, las del instrumental y las del locativo, por ello nuestro
anlisis de los usos latinos debe ajustarse a esa misma triparticin.

El ablativo propio. Este caso indica el punto de partida de una


accin. Puede representarse as: |->. El simple ablativo se conser
va en nombres de ciudades y de ciertas islas, en las expresiones
domo y rure, as como en algunas frmulas estereotipadas como
manumitiere, cedere loco, etc. De manera general, en cambio, se
tendi a reforzar el sentido local por medio de preposiciones tales
como ab, ex, de, etc. Si stas se funden con el verbo para formar
verbos compuestos, el simple ablativo puede mantenerse: patria
hac ecfugiam, oppido eicere, portu exire, castris producit.
exercitum. Por el contrario, es difcil encontrarlo con verbos sim
ples: primus cubitu surgat (Catn); la poesa, naturalmente, lo
us con profusin por su tendencia a librarse de las palabras innece
sarias, que por su propia naturaleza llevan escasa carga emocional
El ablativo se emplea tambin en expresiones que indican pro
cedencia u origen; genere quo sim natus, sanguen dis oriundum,
humana matre natus, etc. Tambin aqu se mantiene el simple
ablativo en poesa y en la poca arcaica, si bien ya en sta encontra
mos las preposiciones (quo de genere natus est, Plauto) que ms
tarde sern habituales. El desplazamiento relacional dio lugar a abla
tivos adnominales de origen: Periphanes Rhodo mercator dives
(id.), Philocratem ex Alide (id.); video ibi hospitem Zacyntho
(id.).
El as llamado ablativo de separacin es simplemente una sub-
variedad lxica del ablativo propio. Se encuentra con verbos de man
tener lejos, alejar, etc.: ut te ara arceam (Pac.); interdicere igni
et aqua; abstinere nupta, vidua, virgine; anima privabo virum,
etc. Esta clase de ablativos se encuentran tambin con adjetivos de
significado paralelo; expers metu; virginem dote cassam (Plau
to); arce et urbe orba sum (Ennio); Roma... recentes (Cic.).
cf. recentem caede locum (Virg.).
298 INTRODUCCIN AL LATIN

El ablativo de comparacin se desarroll a partir del ablativo


propio expresando el punto con relacin al que se juzgaba a otro
objeto. En latn arcaico la construccin con ablativo es mucho me
nos frecuente que la de quam, limitndose en la generalidad de los
casos a: ( 1 ) expresiones negativas o virtualmente negativas de los
tipos nihil hoc homine audacius y quis homo est me hominum m i-
serior; (2) expresiones del tipo melle dulcior; y (3) expresiones nu
mricas tras plus, minus, etc. En la comparacin ordinaria del tipo
Cicern es ms elocuente que Csar el ablativo comparativo no
se usa en la poca arcaica. Aun en los prosistas clsicos la mayor
parte de los ejemplos corresponden a expresiones negativas o cuasi-
negativas. Los poetas muestran cierta preferencia por el ablativo
frente a la un tanto pesada construccin con quam, si bien tampoco
en este caso se puede excluir la influencia de los modelos griegos.
De todos modos, persiste a todo lo largo de la latinidad la tenden
cia a expresar las comparaciones reales por medio de la construc
cin de quam y a reservar el ablativo de comparacin para las expre
siones (elativas> del tipo nive candidior, que en realidad debemos
traducir, en un plano de igualdad, por tan blanco como la nieve.
En la poca tarda, cuando ya la evolucin fontica haba borrado
las distinciones casuales, el ablativo de comparacin fue desplazado
por nexos preposicionales, ab aparece tempranamente: se encuentra
tras secundus en Horacio y tras alter en Virgilio. U n ejemplo tem
prano de empleo tras un comparativo es nec Priamost a te dignior
ulla nurus (Ov., Her., 15, 98). En poca posterior, cuando b se
confundi con ad, se la reemplaz por de en los empleos compara
tivos. El primer ejemplo de esta construccin, origen de expresiones
romances como plus de, aparece en las Vitae Patrum (siglos i v -v ):
plus facitis de nobis.

El instrumental-sociativo. Este caso expresa asociacin : estar


con, llevar con, etc. Puede simbolizarse as: Esta funcin
resulta ms visible en los verbos de juntar y mezclar (tignum iunc-
tum aedibus, X II Tablas; vinum miscere aqua) . De llevar en com
paa es fcil la transicin a comparar, coincidir y discordar :
oratio verbis discrepat sententiis congruens (Cic.). Junto con
lleva naturalmente a compartiendo con : quin sermone suo ali-
quem participaverit (Plauto, Mil., 263); communicabo semper te
mensa mea (ibid., 51). El ablativo sociativo se emplea tambin
para referirse a la persona o personas en cuya compaa se realiza
una accin. El simple ablativo se usa todava en expresiones milita
res del tipo mnibus copiis ( exitum est maxuma copia, Plauto).
Desde la poca ms antigua, sin embargo, se reforz el ablativo so
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 299
ciativo con la preposicin cum, y ello era de regla en el caso de sus
tantivos personales no acompaados de un adjetivo.
Un caso especial es el ablativo de circunstancia concomitante:
Caesare duce, magno comitatu, clamore magno, luna silenti, inimico
omine, etc. Tambin aqu tiende a instalarse cum: magno cum pe-
riculo optuma opportunitate advens (Plauto). Por medio de un
desplazamiento de relaciones, el ablativo de circunstancia acompa
ante queda ligado a un nombre. De ah surge el ablativo de cuali
dad: summa virtute adulescens; cano capite atque alba barba
miserum me (id.). Puede usarse predicativamente: ut tu es gra-
dibus grandibus (id.), forma lepida et liberali est (id.). Tambin
en este caso encontramos cum ya en el latn arcaico: quis hic est
homo cum conlativo ventre atque oculis herbis (id ); probo et
deli et do et cum magna fide (id.).
Los usos instrumentales del ablativo estn estrechamente conec
tados con los sociativos; as, nostro servir nos sibi censet cibo
(Plauto, Poen., 810) puede interpretarse cree que somos sus escla
vos, junto con nuestra comida. Intrnsecamente el instrumental
era posible con nombres personales. El latn, sin embargo, tendi a
reservar el simple ablativo instrumental para cosas y a expresar los
instrumentos personales con per y acusativo: virgis caedere, oculis
cernere, senio confectus, maledictis deterrere, etc. Ciertas subvarie
dades lxicas exigen mencin particular. Encontramos ablativos ins
trumentales con verbos de llenar, abundar en y similares (amore
abundas, frumento affluere, vino scatere, etc.) y con los adjetivos
correspondientes (plenus, refertus, fecundus, etc.). El instrumental
se encuentra tambin con verbos de nutrirse y gozar de, como ves-
cor; sin embargo, no puede precisarse si esta construccin es here
dada en el caso de los verbos fruor y utor (los ms antiguos ejem
plos de acusativo aparecen en Catn). usus est atrajo a su rbita al
semnticamente prximo opus est, que estrictamente requerira un
genitivo, potiri se construa en poca arcaica con un instrumento,
apoderarse por medio de. En latn arcaico lleva tambin acusati
vo (sobre el genitivo vase supra). El instrumental indoeuropeo con
fungor no est atestiguado en latn arcaico, en el que este verbo
lleva acusativo. La influencia de utor y fruor parece ser la responsa
ble de la reintroduccin (por vez primera en ad Herennium) del
instrumental con fungor. Tambin al simple ablativo instrumental
se fueron aadiendo gradualmente en la latinidad tarda preposicio
nes reforzantes: ab, ex, cum, in, y, sobre todo, de.
Deben clasificarse tambin como usos instrumentales los abla
tivos locales del camino por donde (recta porta invadam, ir pu
blica via, y con elipsis de via, ea, hac, recta, etc.) y los ablativos del
precio por el que se adquiere una propiedad ( quantillo argenti te
300 introduccin a l latn

conduxit (Plauto); tribus nummis locavi, etc.). Esta zona de uso


sufri cierta mengua por obra de las expresiones genitivales de va
lor (vase supra); tanti, quanti, pluris y minoris se encuentran en
expresiones de precio. Por otra parte, un ablativo de valor aparece
en latn tardo con el verbo valeo.
Aparece el instrumental con expresiones que significan superar
(por medio de, en) : divitiis superare; cave sis te superare
siris faciendo bene (Plauto); vincere cervom cursu (id.). A par
tir del instrumental en esta clase de expresiones se desarroll el
ablativo de referencia; numquam victus est virtutei (nunca fue
vencido en cuanto a virtus, CE, 9, 4); sicut... praestitimus pul-
chritudine (Plauto, Poen., 1193), etc. Este tipo de instrumental se
encuentra tambin con adjetivos comparativos en giros como maior
natu, que lleva de modo natural a natu granis, etc. Una cierta con
tribucin a la formacin de esta categora puede deberse a los abla
tivos de cualidad: nescio ut moribus sient vostrae ( cmo son de
carcter vuestras mujeres, id., Most., 708) difcilmente podra se
pararse de antiquis adulescens moribus (id., Capt., 105). Entre los
verbos que indican superioridad e inferioridad y los que indican
distancia hay una relacin asociativa obvia: alio intervallo dista
re (Cic.). As se form la base del empleo del ablativo en las ex
presiones de distancia; milibus passuum sex a Caesaris castris sub
monte consedit (Csar, B. G., 48, 1); carcter similar tiene el abla
tivo empleado con consisto en B. G., 2, 23, 4. Ms tarde este uso se
extendi a verbos de movimiento (y alejamiento): xvn milibus
passuum ab urbe secessit (Plinio, Ep., 2, 17, 2).
El ablativo de modo es una variedad lxica del sociativo de cir
cunstancia acompaante o del instrumental: dolo con un engao,
arte, astu, audacia, iniuria, vitio, silentio; adire blands verbis;
cum ea sermonem nec ioco, nec serio habeas (Plauto). cum se
aade frecuentemente al ablativo de modo; cum clamore, cum in-
vidia summa (id.). En el latn clsico se estableci como norma
obligatoria el uso de cum con nombres aislados, en tanto que el
nombre calificado por un adjetivo poda prescindir de la preposi
cin. Las transgresiones aparentes de esta regla se deben al hecho
de que algunos de los ms comunes ablativos de modo se haban
petrificado en cuasi-adverbios: arte, modo, casu, etc. Un antiguo
recurso estilstico era la determinacin de un verbo por un nombre
etimolgicamente relacionado con l en ablativo de modo: aequo...
censetur censu (id .); fugit maxuma fugella (Catn); curro cur-
riculo (Plauto), cf. curriculo sequi . Estas frmulas hechas se
conservaron en las lenguas especiales, en la lengua popular y en
los autores arcaizantes.
GRAMTICA IST ICO-COMPARA DA 301
El ablativo de causa puede remontarse tanto a los usos instru
mentales como al puro ablativo de origen: is aegritudine emor-
tuost (id.); amore perire; lacrumare gaudio; nimis sermone
huius ira incendor (id.). El ablativo de materia puede tambin
tener un origen doble. Ejemplos como cupam materia ulmea...
facito (Catn) y nescit quid faciat auro (Plauto) sugieren un
origen instrumental. Estos simples instrumentales resultaban com
parativamente raros, y la tendencia clsica a introducir la preposi
cin ex (statua ex aere facta) sugiere que, al menos para el
Sprachgefhl romano, se trataba de ablativos de origen. El empleo
con nombres no materiales, como en quid eo fecisti puero? (Plau
to), de fratre quid fiet? (Ter.), es coloquial.

El ablativo locativo. Este caso expresa lugar en donde y tiem


po cuando. Los antiguos ablativos locativos fueron reemplazados
en gran medida en el perodo preliterario por construcciones pre
posicionales con ablativo, mantenindose el simple ablativo princi
palmente con los nombres de ciudades y algunos otros de significa
do local. Los nicos ejemplos seguros que se encuentran en latn
arcaico estn limitados a la palabra locus: homo idem duobus
locis ut simul sit (Plauto). Ms tarde parte (Rhet. ad Her.)
y regione (Csar) siguen el ejemplo de loco. Estos y otros nombres
calificados por medias, imus y summus agotan el uso clsico en
este punto, pero en la prosa postclsica se ampli notablemente el
dominio del ablativo local sin acompaamiento alguno. La poesa
y la prosa potica se permitieron mayor libertad; as, densantur
campis horrentia tela virorum (Etimo), cf. nbula campo quam
montibus densior sederat (Livio). El ablativo acompaado por to
tas se usa para indicar lugar dentro del que : toto me oppido
exanimatum quaerere (Ter.); omnes festinant intus totis aedibus
(Plauto, Cas., 793). Este uso toca de cerca a los instrumentales del
camino por el que (vase supra).
El simple ablativo locativo de tiempo es frecuente con nombres
de significacin temporal: aestate, hieme, primulo, crepsculo, mane,
nocte, tertiis nundinis, etc. El locativo puede indicar tambin tiem
po dentro del cual, si bien ha de notarse que casi todos los ejem
plos se refieren a expresiones negativas o virtualmente negativas:
eque edes quicquam eque bibes his decem diebus (Plauto);
anno vix possum eloqui (id.). Al emplearse la construccin en
sentido afirmativo se haca posible una nueva interpretacin: me
hoc triduo xpecta esprame tres das a partir de ahora; hoc tri
duo venit ha venido en tres das a contar desde hoy, es decir,
hace tres das. Ejemplos antiguos son emi istanc anno uxori
meae (id .); his annis paucis ex Asia missus est (Gayo G raco).
302 INTRODUCCIN AL LATN

En expresiones negativas como ...ut triduo hoc perpetuo e lecto


nequeat surgere (Ter.) el ablativo puede ser interpretado como si
significara extensin de tiempo: no puede levantarse del lecho du
rante estos tres das . Al igual que su correspondiente espacial, esta
construccin se origin en casos en que el nombre estaba apoyado
por el adjetivo totus: quoi bini custodes semper totis horis occu-
bant (Plauto); tota perducere vita... foedus amicitiae (Catulo);
cf. ...ut eo tempore omni Neapoli fuerit (Cic.); tota nocte con-
tinenter ierunt (Csar). La construccin fue ganando terreno gra
dualmente hasta que vixit annis... se convirti en la frmula predo
minante en los epitafios. Incluso Csar ofrece ejemplos como hoc
cum esset modo pugnatum continenter horis quinqu (B. C., 1,
46, 1). Ntese que en este caso el valor durativo est subrayado por
continenter (cf. perpetuo en los ejemplos de Terencio citados ms
arriba).
Los nombres que no tenan significacin temporal requeran nor
malmente, incluso en latn arcaico, el apoyo de la preposicin in,
si bien en Plauto se encuentra tanto nuptiis como in nuptiis. La
construccin se propag gradualmente en la lengua popular a los
nombres de significacin temporal (in tempore, Ter.) hasta que en
latn tardo in nocte, etc., se convirti en el tipo normal de expre
sin. La preposicin aparece tambin en las expresiones de tiempo
dentro del cual : illum confido domum in his diebus me reconci-
liassere (Plauto); cf. in diebus paucis (Ter.). La preposicin es
de regla en el uso clsico para las expresiones distributivas: ter
in anno (Plauto); bis in die (Cic.). Sin embargo, en los autores
no clsicos y especialmente en los postclsicos aparece tambin el
tipo bis die, septiens die, etc.

El ablativo absoluto. Esta construccin se origin en frases en


las que un nombre en ablativo estaba determinado por un adjetivo,
y en particular por un adjetivo verbal. El ablativo poda tener cual
quiera de las funciones ya examinadas. La mayor contribucin fue
sin duda la del instrumental-sociativo de persona o circunstancia
acompaante: me quidem praesente numquam factumst (Plau
to); tute istic (dixisti), etiam astante hoc Sosia (id.); Atticus
qudam olim navi fracta ad Andrum eiectus est (Ter.). Sin embar
go, tambin los ablativos de instrumento, modo, causa, tiempo, cua
lidad, etc., desempearon un papel. El nombre puede estar deter
minado por un adjetivo (m e vivo) o por otro nombre (m e auctore,
Caesare duce). De los participios predomina el de perfecto, siendo
el de presente relativamente raro en latn arcaico, excepto en fr
mulas fijas, como me praesente y me absent. En ocasiones encon
tramos construcciones absolutas en las que se ha suprimido el
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 303
sujeto. Tienen stas cierta afinidad con los ablativos de modo de
participios de perfecto sustantivados, tales como mrito, consulto,
sortito, etc. auspicato, en Plauto, Pers., 607, es un ablativo de modo:
con (buenos) auspicios. En Ter., Andr., 807, sin embargo, haud
auspicato puede interpretarse como sin haber tomado los auspi
cios. El primer ejemplo que no ofrece duda es Cl. Quadr., fr. 12:
imptrate prius a consulibus ut in Gallum pugnare se permitterent.
La construccin es infrecuente en la prosa clsica (nunca se da en
Csar), pero gana terreno con Livio y los autores subsiguientes.

E l verbo

Los tiempos

El indoeuropeo, como hemos visto en el captulo anterior, no ha


ba desarrollado la categora gramatical de tiempo; los llamados
temas temporales indicaban diferentes aspectos de la accin
verbal. El latn, en cambio, desarroll un sistema gramatical com
pleto de referencias al presente, pasado y futuro en cada uno de
sus dos temas aspectuales, indicando tambin cuidadosamente las
relaciones cronolgicas entre los acontecimientos escalonados en el
tiempo. Tambin sta fue una innovacin latina que el griego no
conoce. [ N o t a 45.]

El tema durativo

El presente. El tema de presente indica lo que est producin


dose en el momento en que se habla, aunque la accin haya co
menzado con anterioridad: iamdudum tacitus te sequor (Plauto);
triennium iam hie abest (id.). Los acontecimientos pretritos
pueden presentarse como si tuvieran lugar ante los ojos del oyente,
suplindose la referencia temporal por el contexto. Se trata del pre
sente histrico, funcionalmente equivalente al perfecto aorstico
(vase infra), y que muy raramente ocupa el lugar de un imperfec
to. En poca tarda, sin embargo a partir de Petronio , se hace
un uso ms indiscriminado del presente histrico. Es un rasgo ya
antiguo de la lengua coloquial muy utilizado por los analistas. Su
vivacidad y sencillez lo hicieron tambin apropiado para la lengua
potica, y es particularmente corriente en la lengua del drama, fijn
dose la estructura temporal por medio de perfectos introductorios
o a modo de conclusin. El futuro, de modo similar, puede ser no
tado por medio de un presente, especialmente con verbos d movi
304 INTRODUCCIN AL LATIN

miento: ego hos conveniam; post huc redeo (T e r.); mane istic:
iam exeo (Plauto); in ius voco te :: non eo (id .); cf. tuemini,
inquit, castra...; ego reliquas portas circumeo et castrorum prae-
sidia confirmo (Csar, B. C., 3, 94, 5). Tenemos, por ltimo, el as
llamado uso acrnico del presente (ahora y siempre) : facile
omnes quom valemus recta consilia aegrotis damus (Ter.); dulce
et decorum est pro patria mor! (Hor.).

El imperfecto. El pretrito del durativo el imperfecto no


tenia, estrictamente hablando, nada que ver con la duracin actual
del acontecimiento de referencia, del mismo modo que en caste
llano uno y el mismo acontecimiento puede ser objeto de referen
cia como retazo de la historia (Qu plantaste ayer en el jardn?.)
o representado como en su desarrollo ante los ojos del oyente
( Qu estabas plantando ayer en el jardn?). As, el imperfecto,
pretrito del aspecto del testimonio ocular, se usa primariamen
te en descripciones a las que se quiere infundir vida: lacrimas ta-
citus auscultabat (Plauto); ut trepidabat, ut festinabat! (id.). A
partir de esta funcin bsica se desarroll el uso como expresin
de la accin habitual (optumi quique expectabant a me doctrinam
sibi, id.), y de la accin repetida (cottidie accusabam, Ter.; pero
ntese el habitual saepe dixi). El uso del imperfecto para expresar
tiempo relativo, es decir, accin contempornea de otra accin, es
tambin un fenmeno secundario. Por otra parte, resulta dudosa
la oportunidad de establecer las subcategoras de imperfecto ingre
sivo y conativo. Tienen stas su origen en las dificultades que pre
senta la traduccin a lenguas que no tienen, o han desarrollado de
modo distinto, las categoras gramaticales del aspecto. As, tune
dentes mihi cadebant primulum significa propiamente yo estaba
con los dientes cayndome (aspecto del testimonio ocular). En
espaol traducimos los dientes empezaban a carseme y los gra
mticos catalogan este uso como ingresivo. De modo similar, eos
captabant significa estaban en el proceso de cogerlos. En cas
tellano traducimos estaban intentando cogerlos , y los gramti
cos establecen el apartado titulado imperfectum de conatu.

El futuro. El tema empleado para referirse fcticamente a acon


tecimientos futuros se desarroll, como hemos visto, a partir de
antiguos subjuntivos y desiderativos. Podemos todava observar
numerosos restos del antiguo valor modal. El valor prospectivo
(vase infra) es evidente en ejemplos como haec erit bono genere
nata; dicet aliquis (Cic.); si viderit, gnatam non dabit. Estos
futuros prospectivos se emplean en expresiones gnmicas: virgo
atque mulier nulla erit quin sit mala (Plauto). Abundan tambin
GRAMTICA HISTRICO-COMP ARADA 305
los usos voluntativos, especialmente en la lengua coloquial: tu,
miles, apud me cenabis (id.); tu cavebis ne me attingas (id.);
numquam edepol viva me inridebit (id.); quae opus sunt domi-
nus praebebit (Catn). A veces este futuro voluntativo alterna con
el imperativo: depsito bene... postea magis depset (id.).

El tema de perfecto

El perfecto latino [ N o t a 46] asume las funciones del aoristo y


del perfecto indoeuropeos. En cuanto aoristo, el perfecto de indi
cativo se refiere a un acontecimiento como a un retazo de la his
toria sin ms calificacin, prescindiendo de su duracin actual (hae
permanserunt aquae dies complures, Csar). Puede usarse tam
bin con referencia a cualidades duraderas ( qui proximi Ocano
fuerunt hi insulis sese occultaverunt, (id.) y a acciones repetidas
(saepe dixi, etc.).
El empleo gnmico aparece ya en Plauto (saepe is cantor captus
est), pero este desarrollo original fue estimulado en gran medida
por el ejemplo del griego. En la prosa son sus principales expo
nentes Salustio, Sneca y Tcito (avaritia pecuniae studium habet
quam nemo sapiens concupivit, Salustio).
El perfecto-presente indica el estado resultante de una accin.
Esto resulta claro en formas antiguas como memini y odi, que tienen
exclusivamente significado presente (cf. perii, soy hombre muer
to, etc.). A menudo el perfecto indica que la accin ha pasado ya
y est cumplida: actum est, viximus, floruimus, cf. vixerunt!
(anunciando la ejecucin de los cmplices de la conspiracin de Ca-
tilina) (Cic.), fuimus Troes, fuit Ilium (Virg.). El imaginar como
presente un estado futuro confiere viveza a la expresin: si offen-
dero, periisti (Ter.). Sobre las perfrasis de perfecto vase p. 171.
El pluscuamperfecto, como pretrito del perfecto [N ota 47], indi
ca el estado pasado. En latn, sin embargo, este valor se observa so
lamente en las formas pretritas de perfectos-presentes del tipo
odi, memini. En la mayor parte de los casos la funcin de este tiem
po es expresar la prioridad de un acontecimiento pasado con rela
cin a otro acontecimiento pasado; alium me fecisti, alius vene-
ram (Plauto). Este escalonamiento en el tiempo no tena expresin
formal en indoeuropeo, e incluso en latn se descuida a menudo:
quam duxit uxorem ex ea natast haec (id.). El uso del perfecto,
incluso con referencia a acontecimientos anteriores, es de regla en
la poca clsica en oraciones temporales introducidas por postquam,
ubi, ut (p. 328). La elipsis de la expresin del terminus ante quem en
frases como fugitivos ille, ut dixeram ante, vendidit (id.) non te
306 INTRODUCCIN AL LATN

provideram (id.) fue el punto de partida de un proceso gradual de


interferencia en el perfecto por parte del pluscuamperfecto: eam
osculantem hic videras (id .); quanti hosce emeras (id .). Que este
uso tena un tinte coloquial resulta evidente del hecho de que Ci
cern raramente lo usa a no ser en su correspondencia. Su frecuen
cia creciente en el latn posterior se vio estimulada por la ambige
dad fontica de formas como vidit, etc. (recurdese la prdida de -
final, vase p. 163).
El futuro perfecto rarament expresa el estado futuro, salvo
como futuro de los perfectos de significacin presente: meminero,
novero, odero. Se usaba normalmente para indicar prioridad de un
acontecimiento futuro con relacin a otro acontecimiento futuro,
empleo que no precisa ejemplificacin. La distincin entre los dos
futuros resulta borrosa ya en Plauto, cuyo uso aparece a menudo
gobernado por consideraciones mtricas; en efecto, las terminacio
nes del futuro perfecto proporcionan una clusula apropiada al tr
metro y al septenario: "vos tamen cenabitis, / cena ubi erit cocta;
ego ruri cenavero (Plauto, Cas., 780). Como futuro de un tema de
aoristo el futurum exactum se opone a veces claramente al futuro
del infectum desde un punto de vista aspectual: hanc miserrimam
vitam vel sustentabo vel, quod multo est melius, abiecero (Cic.).
Este uso es coloquial y arcaico. En el perodo postclsico observa
mos, adems, el desarrollo de un empleo deliberativo: occidi ius-
sero? (mandar que lo maten?, Sneca).

Los modos [N ota 48]

El subjuntivo

El verbo indoeuropeo, segn hemos visto en el captulo anterior,


tena una serie de recursos morfolgicos para expresar diferentes
modos de referencia a los acontecimientos. Usando el modo indica
tivo el hablante hacia una referencia objetiva a los hechos, afirman
do que la situacin era sta o esta otra. Los otros modos expresaban
diversas actitudes en relacin con los acontecimientos o estado de
cosas de referencia; el subjuntivo expresaba de modo general (a ) vo
luntad (subjuntivo volitivo) y (b ) probabilidad o expectacin (sub
juntivo prospectivo); el optativo indicaba (a) deseo y (b ) contin
gencia (optativo potencial). Segn hemos visto ya, estos dos modos
se fundieron en latn, por un proceso de sincretismo, en uno solo,
el subjuntivo, con caractersticas morfolgicas derivadas del sub
juntivo y optativo de la lengua madre y numerosas innovaciones
particulares. Esta variedad morfolgica podra de por s llevarnos a
GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA 307
esperar una multiplicidad funcional, y esto es lo que de hecho re
velan los textos ms antiguos. Por ello, el intentar establecer la
unidad del subjuntivo latino y el delinear, por medio de una elec
cin plausible pero arbitraria de ejemplos, una cadena de desarrollo
a partir de la funcin primitiva, viene a quedarse en un puro
ejercicio de ingenio. Es ste un tipo de investigacin propio de los
etimlogos, quienes derivan los significados concretos de las pala
bras en los contextos observados de una Urbedeutung un tanto
vaga de la raz. Dado el hecho del parentesco con otras lenguas, ta
les como el griego, y las supervivencias morfolgicas evidentes del
subjuntivo y optativo indoeuropeos, lo ms seguro ser dar por
sentado que algunas de las funciones de estos modos sobrevivieron
en el primitivo latn y hacer de estas funciones antiguas la base de
nuestro breve y sumario anlisis y clasificacin, del mismo modo
que ordenamos las mltiples funciones del ablativo segn el esque
ma de ablativo, locativo e instrumental. La distincin funcional en
tre voluntad y deseo y entre prospectivo y potencial es, desde luego,
delicada, y muchos de los ejemplos admiten interpretaciones diver
sas. Conviene recordar que los temas temporales no expresaban
en origen relaciones de tiempo. Ahora bien, resulta especialmente
caracterstico del latn su continuo avance hacia una precisa dife
renciacin de las relaciones temporales dentro de los modos.

1. Volitivo (orden, consejo, etc.). La primera persona del plu


ral (eamus, vayamos, tenemos que ir) es ms frecuente que la
del singular: ostende: inspiciam mustramelo: quiero verlo, que
lo vea (Plauto, Poen., 1075); cf. videam modo mercimonium (id.,
Pers., 542); quod perdundumst properem perdere (id., Bacch.,
1049).
En la segunda persona del singular el subjuntivo es frecuente
en latn arcaico como equivalente tal vez atemperado? del
imperativo. Ms tarde este tipo (facas) es coloquial y potico. En
Cicern est prcticamente limitado a la correspondencia (ntese
tambin isto bono utare dum adsit, cum absit ne requiras, De
sen., 33). La tercera persona es de uso comn en todas las pocas.
Mucho ms rara es la segunda persona del plural: velitis iubeatis
Quirites. El tiempo empleado es normalmente el presente; perierint
(Plauto, Stich., 385) es el imperativo del perfecto-presente perii
estoy perdido. El perfecto es algo ms corriente en la pasiva: hoc
sit nobis dictum (Cic., De invent., 2, 50). En el latn arcaico estos
subjuntivos yusivos estn frecuentemente introducidos por u t(i),
que en origen significaba de algn modo : proin tu ab eo ut ca-
veas tibi (Plauto, Bacch., 739); sed uti adserventur) (id., Capt., 115).
En esta esfera de empleo encontramos ejemplos del desarrollo sis
308 INTRODUCCIN AL LATN

temtico latino de gradaciones temporales. As, el imperfecto se


usa como volitivo del pasado: si volebas participan, auferres dimi-
dium domum (debas haber tomado, id., Truc., 748); cf. Cic.,
Pro. Rb. Post., 29. El pluscuamperfecto es ms frecuente en latn
clsico que el imperfecto: quid facere debuisti?... rettulisses, etc.
(id., In Verr., 2, 3, 195). Una vez que qued establecido este uso del
pluscuamperfecto, el imperfecto, por oposicin, pas a emplearse
para designar la obligacin presente.
Para las prohibiciones el latn arcaico dispona de los siguien
tes modos de expresin:
I) ne time. Conserv carcter coloquial y potico.
II) ne facas (cave facias). Tambin tpico de la lengua colo
quial. El nico ejemplo seguro en la prosa clsica es el pasaje del
De senectute citado ms arriba, caso que ha de explicarse por la
cuidadosa concinnitas y el equilibrio quistico del perodo. El fre
cuente empleo de este giro en Frontn y Apuleyo puede considerar
se uno ms de sus manierismos arcaizantes.
III) ne feceris. Es un tipo raro en la tercera persona del singu
lar, si bien hay un cierto nmero de ejemplos con nemo: satui
semen... mutuum dederit nemini. (Catn, Agr., 5, 3). La distincin
entre el presente y el perfecto de subjuntivo en prohibiciones puede
haber sido en origen de aspecto : ne facas deja de hacer, ne
feceris que no se te ocurra hacer; sin embargo, la distincin se
habra borrado en gran medida ya en el latn arcaico. El perfecto no
conoce un uso amplio en el latn clsico. Csar lo evita y hay un solo
ejemplo en los discursos de Cicern, si bien es ms abundante en las
cartas y en las obras filosficas y retricas.
IV ) El giro caracterstico de la urbanidad clsica, noli facere,
estaba ya ampliamente desarrollado en latn arcaico.
El subjuntivo en interrogaciones es a menudo difcil de clasifi
car. As, Ernout y Thomas interpretan an ego occasionem... amit-
terem? (Ter., Eun., 604-6) como subjuntivo de posibilidad y tradu
cen pouvais-je laisser chapper loccasion?. Sin embargo, las
interrogaciones asumen generalmente, por una especie de asimila
cin anticipatoria, la forma de la respuesta esperada, o bien expe
rimentan la influencia de la frase que provoca la interrogacin. Esta
consideracin puede servir de gua a nuestro anlisis. As, eloquar
an sileam? espera una respuesta del tipo site (sileas), es decir, una
forma de orden o mandato, no una prediccin de acontecimientos.
Estos subjuntivos, deliberativos, tienen, por tanto, un carcter cla
ramente volitivo. Lo mismo puede decirse de los subjuntivos sus
citados por una orden: sequere :: quo sequar? (Plauto, Bacch.,
406). La fuerza volitiva inherente al subjuntivo puede ponerse en
gramtica histrico -comparada 309
relieve por un vis intercalado: redde huc sis :: quid tibi vis red-
dam? . Tambin en esta construccin se usa el imperfecto para tras
poner la accin al pasado: quid agerem? :: adulescenti morem ges-
tum oportuit (Ter., Adel., 214); an tu tetigisti has aedis? :: cur
non tangerem? (Plauto, Most., 454). Es muy raro el empleo del
pluscuamperfecto con este sentido: egone ut beneficium accepis-
sem contumeliam deba yo recibir este insulto como un favor?
(Cic., Ad Att., 15, 11, 1). El futuro de indicativo con valor volitivo
aparece a menudo en lugar del presente de subjuntivo: salta sic ::
ego saltabo? (Plauto, Hiera., 198). La respuesta deliberativa a una
orden puede tener un tono de indignacin y protesta. Ejemplos
tpicos son: intus serva :: ego intus servem! (id., Aid., 81); meum
collum circumplecte :: ten complectatur! (id., Asn., 696). Encon
tramos este uso tambin proyectado hacia el pasado; asi, con el
imperfecto: ille daret illi! (Ter., Phorm., 120); con el perfecto:
ille aedis emerit! (Plauto, Most., 1026 d).
El matiz de indignacin y protesta se desprende del contexto y
del tono de la voz y no es inherente al subjuntivo, que, segn hemos
visto, tiene carcter volitivo. Sin embargo, dado que este tipo de
expresin lleg a usarse para hacer frente no slo a rdenes, sino
tambin a afirmaciones, hay cierta justificacin para establecer una
subcategora que podemos designar subjuntivo de repudio : vir
ego tuos sim! (id., Amph., 813); egon haec patiar aut taceam!
(id., Asin., 810); tecum fui :: tun mecum fueris! (id., Amph., 818).
De este modo este uso va derivando gradualmente hacia el subjun
tivo de cita, el subjuntivo oblicuo : quid fecit? :: quid ille fe-
cerit... preguntas qu ha hecho! (Ter., Ad., 84).
Algunos de los ejemplos citados en este apartado resultan am
biguos. As egone ut haec conclusa gestem clanculum? ut celem
patrem.., tua flagitia (Plauto, Bacch., 375) tendra como traduccin
ms lgica cmo podra yo ocultar tus desaguisados, es decir, con
valor potencial. Del mismo modo somnium I utine haec ignorare!
suom patrem? (Ter., Phor., 874) podra traducirse sueos! cmo
podra ella desconocer a su propio padre? (potencial), o tal vez a
buena hora iba ella a desconocer a su padre! (repudio).
Otra derivacin del subjuntivo volitivo es el empleo con valor
permisivo: ubi illum quaeram gentium? :: dum sine me quaeras,
quaeras mea causa vel medio in mari (puedes buscarlo en mitad
del mar, Plauto, Epid., 678). El uso concesivo, estrechamente liga
do al precedente (aunque...), no se desarrolla plenamente hasta el
latn clsico. El ejemplo ms antiguo es sane sint superbi; quid id
ad nos attinet (Catn, p. 25, 4; Jordn). El empleo correlativo del
perfecto de subjuntivo con referencia al pasado no se encuentra has
ta Cicern: fuerint cupidi, fuerint irati (admito que se dejaron
310 INTRODUCCIN AL LATN

llevar por la avidez, por la ira..., Pro Q. Lig., 18). El subjuntivo con
cesivo lleva en su forma negativa rae, seal clara de su carcter vo
litivo.

2. Optativo (deseo). El simple subjuntivo se conserva en algu


nas frmulas: di te ament, di bene vortant, valeas, salvos sis, etc.;
sin embargo, en la mayor parte de los casos las expresiones de de
seo estn introducidas por la partcula ut (en latn arcaico) o bien
por su forma reforzada uti-nam, qu en origen significaban de
algn modo. Tal es tambin el valor de la poco usada forma qui,
instrumental del pronombre indefinido: qui illum di omnes deaeque
perdant (Plauto, Cas., 279). El nico ejemplo en latin clsico es
qui illi di irati [sin t] (Cic., Ad Att., 4, 7, 1). si y sic ( de este
modo) se encuentran de modo ocasional, especialmente en poesa,
pero la aparicin de la segunda de dichas partculas en petronio y
en las lenguas romances hace sospechar que se trataba de un uso
popular. El tiempo empleado es, en la generalidad de los casos, el
presente de subjuntivo. En la primera persona raramente aparece sin
utinam, si bien es ms frecuente su omisin en imprecaciones: m o-
riar, peream. La segunda persona aparece raramente en la prosa
clsica. Poco frecuente es el perfecto de subjuntivo, siendo la mayor
parte de los ejemplos arcaicos aoristos sigmticos [ N o t a 49]: ita
di faxint, di te servassint. Las formas en -r del perfecto de sub
juntivo son, en Plauto, mucho menos frecuentes (ne di siverint,
Mere., 323). En ocasiones el perfecto es un verdadero perfecto-
presente : ut satis contemplata sis (Ter., H. T., 617). La negacin
es normalmente ne, utinam. ne; se da tambin non, pero no en latn
arcaico. Tambin en la expresin de deseos encontramos a veces
el futuro de indicativo con valor volitivo en lugar del subjuntivo:
dabunt di quae velitis vobis (Plauto, Asin., 623); di fortunabunt
vostra consilia (id., Trin., 576). La construccin clsica por la que
deseos irreales o imposibles se expresan por medio del imperfecto
de subjuntivo y, con referencia al pasado, del pluscuamperfecto est
ya firmemente establecida en el latn arcaico. Sin embargo, se en
cuentran ejemplos de presente d