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Frederick Winslow Taylor

Frederick Winslow Taylor

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Frederick Winslow Taylor (20 de marzo de 1856-21 de marzo de 1915) fue un ingeniero
industrial y economista estadounidense, promotor de la organizacin cientfica del trabajo y
es considerado el padre de la Administracin Cientfica.1 En 1878 efectu sus primeras
observaciones sobre la industria del trabajo en la industria del acero. A ellas les siguieron
una serie de estudios analticos sobre tiempos de ejecucin y remuneracin del trabajo. Sus
principales puntos, fueron determinar cientficamente trabajo estndar, crear una revolucin
mental y un trabajador funcional a travs de diversos conceptos que se intuyen a partir de
un trabajo suyo publicado en 1903 llamado Shop Management. El fue el padre de la
administracin.

Segn Antonio Siera Monra,2 Taylor desde su adolescencia comenz a perder la vista,
adems, su cuerpo era de complexin dbil y no poda participar de los juegos que los otros
organizaban como el bisbol y el tenis. Obligado al degradante, para un muchacho, papel
de espectador, dedic su vida a concebir cmo mejorar el rendimiento del esfuerzo fsico
derrochado por los jugadores mediante un diseo ms adecuado de los instrumentos por
ellos utilizados. Esta actitud lo marcara de por vida, para l lo importante era medir el
esfuerzo, el lugar y los movimientos para obtener una vasta informacin y de ah, sacar
provecho de manera que se diera la mayor eficiencia posible tanto en el deporte como en la
produccin. Sus bigrafos tambin lo califican como una persona de actitud inflexible
frente a las reglas del juego incluso un juego de crquet representaba para l una fuente de
estudio y de anlisis.
Teora de Taylor

Antes de las propuestas de Taylor, los trabajadores eran responsables de planear y ejecutar
sus labores. A ellos se les encomendaba la produccin y se les daba la "libertad" de realizar
sus tareas de la forma que ellos crean era la correcta sin tener conocimientos tcnicos. El
autor lo describe de esta manera: encargados y jefes de taller saben mejor que nadie que
sus propios conocimientos y destreza personal estn muy por debajo de los conocimientos y
destreza combinados de todos los hombres que estn bajo su mando. Por consiguiente,
incluso los gerentes con ms experiencia dejan a cargo de sus obreros el problema de
seleccionar la mejor forma y la ms econmica de realizar el trabajo. De ah que sus
principios vistos en su perspectiva histrica, representaron un gran adelanto y un enfoque
nuevo, una tremenda innovacin frente al sistema. Se debe reconocer aqu que Taylor
representa el sueo de una poca, como lo es Estados Unidos de los primeros aos del siglo
XX donde era imperativo alcanzar la mayor eficiencia posible, cuidando el medio
ambiente3 aunado a una explosin demogrfica acelerada en las ciudades, una demanda
creciente de productos.

Existe una diferencia muy particular entre la teora de Taylor y Henry Fayol que result
adyacente hacia la conyugal del sistema de Estados Unidos, en el uso del tiempo, ya que
Fayol se enfoca ms en la estructura general de la organizacin, mientras que Taylor se
enfocaba ms en el mtodo y herramientas del trabajo para una mejor eficacia. Otra
diferencia entre Taylor y Fayol es el rea de la pirmide de la organizacin que estudiaban,
una es el nivel operario que es el rea de estudio de Taylor mientras que Fayol se dedic al
estudio del rea superior de la organizacin, como l deca "el arte de gobernar".

Aportes

Estudio de Movimientos en el mbito del acero


Estandarizacin de herramientas.
Departamento de planificacin de ventas.
Principio de administracin por excepcin.
Tarjeta de enseanzas para los proletarios
Reglas de clculo para el corte del metal y el acero.
Mtodos de determinacin de costos.
Seleccin de empleados por tareas.
Incentivos si se termina el trabajo a tiempo.

etc

Principios de Taylor

En el libro The Principles of Scientific Management publicado en 1911 mencionaba los


principios que sustentaban la perspectiva cientfica de la administracin y le daban un
nuevo giro a la manera de cmo se haca el trabajo en aquella poca, es as como las
personas que administran la produccin deben adquirir nuevas responsabilidades como se
ver a continuacin. Segn Taylor, la gerencia:
1. Elaboran una ciencia para la ejecucin de cada una de las operaciones del trabajo, la cual
sustituye al viejo modelo emprico.
2. Seleccionan cientficamente a los trabajadores, les adiestran, ensean y forman, mientras
que en el pasado cada trabajador elega su propio trabajo y aprenda por s mismo como
poda mejorar.4
3. Colaboran cordialmente con los trabajadores para asegurarse de que el trabajo se realiza
de acuerdo con los principios de la ciencia que se ha elaborado
4. El trabajo y la responsabilidad se reparten casi por igual entre la gerencia y los obreros. La
gerencia toma bajo su responsabilidad todo aquel trabajo para el que est ms capacitada
que los obreros, mientras que, en el pasado, casi todo el trabajo y la mayor parte de la
responsabilidad se echaban sobre las espaldas de los trabajadores (Taylor, p. 43).
5. Estudiar para promover mejores oportunidades para el empleado. El estudio del trabajo se
hace consultando al trabajador, sino en asociacin con l.

Gestin cientfica

El deseo de Taylor en aplicar su venerado scientific management, iba en la noble


direccin de conseguir la mxima prosperidad del empresario, as como la mxima
prosperidad para el trabajador (Taylor, pg. 21), aun as, despus contradice esta afirmacin
diciendo que ha visto como los trabajadores que empiezan a tener aumentos en su sueldo en
ms de un 60 % se convierten en "tomadores de trago" y empiezan a disminuir su
produccin y, as, su calidad de vida; de ah que el 60 % en el aumento de sueldo sea para
l, el tope mximo a pagarle a quien califique como un trabajador tipo buey.5

Se deben citar algunos de los argumentos de Taylor para la aplicacin de sus propuestas.
Para l, el hombre es por naturaleza perezoso, e intenta escudarse en ello para realizar
lentamente su trabajo haciendo creer al empresario que est dando lo mejor de s. De ah
que se deben medir los tiempos y los movimientos de estos trabajadores para estudiarlos y
encontrar la mejor combinacin de movimientos musculares para elevar la produccin y,
tambin, dar uniformidad a los procesos, lo que no ocurra en el antiguo sistema. Para ello
era necesario dividir entre quienes piensan las mejores maneras de hacer el trabajo y
quienes tienen las fortalezas fsicas para ejecutarlo, a los primeros se les daba la
responsabilidad de adiestrar a los segundos hasta obtener de ellos el mayor rendimiento que
su cuerpo pudiera dar. Tambin habla de la especializacin de tareas, pues de esta manera,
el trabajador gana ms tiempo y destreza haciendo lo mismo todos los das. La
organizacin cientfica del trabajo segn Taylor.

El autor afirma, sin temor a que le desmientan, que esta holgazanera constituye el ms
agudo de los males que afectan a los obreros de Inglaterra y de Amrica. El mismo Taylor
explicaba las etapas para poner en funcionamiento su nueva organizacin cientfica del
trabajo:

1. Hallar de diez a quince obreros (si es posible en distintas empresas y de distintas regiones)
que sean particularmente hbiles en el trabajo a analizar.
2. Definir la serie exacta de movimientos elementales que cada uno de estos obreros lleva a
cabo para ejecutar el trabajo analizado, as como los tiles y materiales que emplean.
3. Determinar con un cronmetro el tiempo necesario para realizar cada uno de estos
movimientos elementales y elegir el modo ms simple de ejecucin.
4. Eliminar todos los movimientos mal concebidos, los lentos o intiles.
5. Tras haber suprimido as todos los movimientos intiles, reunir en una secuencia los
movimientos ms rpidos y los que mejor permiten emplear los mejores materiales y
tiles.

F. W. Taylor: Principios de direccin cientfica, Management (1891)


Principio de Excepcin

El Principio de Excepcin planteado por Taylor, en el campo de la administracin,


representa un filtro de informacin en el que, segn sus palabras: ... el administrador
debera recibir informes condensados, resumidos e invariablemente comparativos,
cubriendo, sin embargo, todos los elementos que son de inters para la administracin. Esos
resmenes deberan ser cuidadosamente revisados por un ayudante antes de que lleguen al
administrador, y poseer, adems, todas las excepciones buenas como de las excepciones
malas; se obtiene en pocos minutos, una visin global de los progresos realizados de los
reveses y deja al administrador la posibilidad de considerar las lneas de la poltica, y
estudiar el carcter y el ajuste de los hombres importantes bajo su mando.

Lo que sugiere Taylor, es una autonoma relativa a los diferentes departamentos operativos
de la empresa y una red de comunicacin Algednica que indique el momento en que la
jerarqua debe entrar a funcionar. Este es el Principio de Excepcin en el campo de la
Administracin de Empresas.

De esta forma la Algedona (o el Principio de Excepcin) representa el mecanismo que une


e integra los conceptos de autonoma de un subsistema con los de jerarqua entre
subsistemas. A travs de dicho mecanismo la libertad de los subsistemas se hace efectiva y
real. El subsistema poseer total autonoma hasta los lmites de su capacidad para controlar
su conducta. Pasado ese lmite, la Algedona lo hace dependiente de su subsistema
jerrquicamente superior a ste, dentro de su propia autonoma, resuelva el problema y
restituya la autonoma perdida del subsistema subordinado. As ste continuar gozando de
"libertad".

Evidentemente, si el sistema jerrquico inmediatamente superior se ve incapacitado de


resolver el problema de ese subsistema, entonces deber acudir, a su vez, a su nivel
superior, perdiendo as tambin su autonoma, en relacin con ese problema en particular.6

Vase tambin

Mtodo justo a tiempo


Fordismo
Henry Fayol
Referencias

1.

Mnch, Administracin: Escuelas, proceso administrativo, reas funcionales y desarrollo


emprendedor. Editorial Pearson, Primera edicin, 2007, pp. 75-76.
Antonio Serra Moneda. En el Prlogo al libro de Taylor, pp. 11-12.

Como se ve claramente en el discurso del presidente Roosevelt a los gobernadores en la Casa


Blanca la conservacin de nuestros recursos naturales antecede tan solo al problema ms amplio
de la eficiencia nacional (Introduccin, pg. 17).

Ibid. Pg 9.

Taylor describe una profunda diferencia entre los que deben pensar y los que deben ejecutar
Un hombre mentalmente despierto e inteligente es, por esta misma razn, completamente
inadecuado para el trabajo de esta clase <cargar lingotes de oro> el hombre ms idneo es
incapaz de comprender la ciencia real de este tipo de trabajo (Pag. 61), ms adelante apoda a
este tipo de personas vigorosas pero sin formacin acadmica alguna como empleados tipo
buey (pg. 63), es decir, personas idneas para trabajos que implican la mayor fuerza muscular.

Johansen Bertoglio, Oscar (1982). Anatoma de la empresa: Una teora general de las
organizaciones sociales (4ta. edicin). Mxico: NORIEGA. p. 90. ISBN 968-18-1534-3.

Frederick Winslow Taylor, ingeniero norteamericano que ide la organizacin cientfica


del trabajo, nacido en la ciudad de Germantown (Pennsylvania) en 1856 y muerto en
Filadelfia en 1915. Procedente de una familia acomodada, abandon sus estudios
universitarios de Derecho por un problema en la vista y a partir de 1875
se dedic a trabajar como obrero en una de las empresas industriales siderrgicas de
Filadelfia.

Su formacin y su capacidad personal permitieron a Taylor pasar enseguida a dirigir un


taller de maquinaria, donde observ minuciosamente el trabajo de los obreros que se
encargaban de cortar los metales. Y fue de esa observacin prctica de donde Frederick
Taylor extrajo la idea de analizar el trabajo, descomponindolo en tareas simples,
cronometrarlas estrictamente y exigir a los trabajadores la realizacin de las tareas
necesarias en el tiempo justo.

Este anlisis del trabajo permita, adems, organizar las tareas de tal manera que se
redujeran al mnimo los tiempos muertos por desplazamientos del trabajador o por cambios
de actividad o de herramientas; y establecer un salario a destajo (por pieza producida) en
funcin del tiempo de produccin estimado, salario que deba actuar como incentivo para la
intensificacin del ritmo de trabajo. La tradicin quedaba as sustituida por la planificacin
en los talleres, pasando el control del trabajo de manos de los obreros a los directivos de la
empresa y poniendo fin al forcejeo entre trabajadores y empresarios en cuanto a los
estndares de productividad.

Taylor se hizo ingeniero asistiendo a cursos nocturnos y, tras luchar personalmente por
imponer el nuevo mtodo en su taller, pas a trabajar de ingeniero jefe en una gran
compaa siderrgica de Pennsylvania (la Bethlehem Steel Company) de 1898 a 1901.
Taylor se rode de un equipo con el que desarroll sus mtodos, complet sus innovaciones
organizativas con descubrimientos puramente tcnicos (como los aceros de corte rpido, en
1900) y public varios libros defendiendo la organizacin cientfica del trabajo (el
principal fue Principios y mtodos de gestin cientfica, 1911).

La organizacin cientfica del trabajo o taylorismo se expandi por los Estados Unidos
desde finales del siglo XIX, auspiciada por los empresarios industriales, que vean en ella la
posibilidad de acrecentar su control sobre el proceso de trabajo, al tiempo que elevaban la
productividad y podan emplear a trabajadores no cualificados (inmigrantes no sindicados)
en tareas manuales cada vez ms simplificadas, mecnicas y repetitivas.

Antecedentes, el despertar de la administracin y el ambiente tecnolgico de la poca

A pesar de que en la historia de la humanidad siempre existi el trabajo, la historia de las


organizaciones y de su administracin es un capitulo que comenz en poca reciente, se
puede afirmar que la administracin es tan antigua como el hombre.

Las personas llevan muchos siglos formando y reformando organizaciones. Al


repasar la historia de la humanidad, aparece la huella de los pueblos que trabajaron
unidos en organizaciones formales, por ejemplo de los griegos y romanos, la iglesia
catlica romana, la compaa de las indias Orientes. Las personas tambin han escrito
sobre cmo lograr que las organizaciones sean eficientes y coeficientes y eficaces, desde
mucho antes de que trminos como la administracin fueran de uso comn hasta hoy en
da.

Tambin podemos mencionar a grandes autores como:

Scrates

Tiene una gran influencia para establecer los aspectos administrativos en las
organizaciones, tambin es considerado como uno de los iniciadores en los
estudios de la tica ya que estableci tericamente loa aspectos morales acerca de lo bueno
y la virtud.

Platn

Filosofo que establece en su libro la republica la teora de la especializacin o divisin del


trabajo, permitiendo tener as un gran aporte a la ciencia econmica.
Aristteles

En el legado de Aristteles se establece que la experiencia de los individuos es la fuente del


conocimiento y su teora sobre la tica tiene que ver con la felicidad y que el fin del hombre
es alcanzarla.

Establece que realizar cualquier actividad que tenga un fin, quien lo haga considera
que lo hace tambin por algo, es decir, busca un bien para l.

Aportaciones de F. Taylor

Taylor desarrolla cinco principios de la administracin los cuales le dan atribuciones y


responsabilidades a la gerencia, ellos son:

1. Principio de Planeamiento: sustituir el trabajo del improvisado del obrero, por mtodos
basados en procedimientos.
2. Principio de Preparacin: seleccin de los trabajadores de acuerdo con sus aptitudes y
habilidades para producir ms y mejor.
3. Principio de Control: controlar el trabajo para verificar que el mismo se est ejecutando
correctamente.
4. Principio de Ejecucin: distribuir las atribuciones y responsabilidades para que la ejecucin
del trabajo sea disciplinada.
5. Estudiar y Analizar el trabajo realizado por el obrero, es decir como lo hace.

Crtica de F. Taylor

El modelo de la administracin cientfica de Taylor recibi una serie de crticas a lo largo


de la historia.

Dentro de las principales crticas efectuadas en ese periodo se pueden nombrar algunas:

Mecanismo de la administracin cientfica

La administracin cientfica le dio atencin al elemento humano, se preocup por las tareas,
organizacin y ejecucin, y a los factores directamente relacionados con el cargo y funcin
del operario, que sera el tiempo y el movimiento, A esta teora se le conoce como teora
de la maquina.

Sper especializacin del operario

En la bsqueda de la eficiencia, la administracin cientfica preconizaba la especializacin


del operario a travs de la divisin de toda operacin en sus elementos constitutivos. Estas
formas de organizacin de tareas no solo privan a los trabajadores de satisfaccin en el
trabajo, si no lo que es peor, violan la dignidad humana.
La proposicin de Taylor de que la eficiencia administrativa aumenta con la
especializacin del trabajo.

Visin microscpica del hombre La administracin cientfica se refiere al hombre como un


empleado tomado individualmente, ignorando que el trabajador es un ser humano y social _
valorizando apenas la fatiga muscular e ignorando un tipo de fatiga ms sutil que la
nerviosa. La fatiga era considerada exclusivamente un fenmeno muscular y fisiolgico,
estudiado principalmente a travs de los datos estadsticos.

Taylor consider los recursos humanos y materiales no tanto recprocamente ajustables,


sino sobre todo, al hombre trabajando como un apndice de la maquinaria industrial. En
cuanto a este aspecto fue duramente criticado y tildado de haber cometido un error como
pionero.

Ausencia de comprobacin fsica La administracin cientfica es tambin criticada por el


hecho de pretender elaborar una ciencia sin presentar comprobaciones cientficas de sus
proposiciones y principios. El mtodo utilizado por Taylor es un mtodo emprico y
concreto donde el conocimiento se alcanza por la evidencia y no por la abstraccin: se basa
en datos aislados observables por el analista de tiempos y movimientos.

Enfoque incompleto de la organizacin. Para muchos autores la administracin cientfica es


incompleta, parcial e inacabada, por restringirse apenas a los aspectos formales de la
organizacin omitiendo completamente la organizacin informal y principalmente, los
aspectos humanos de la organizacin. Tambin interacciones entre muchas variables
crticas, como el compromiso personal y la orientacin profesional de los miembros de la
organizacin, el conflicto entre los objetivos individuales y los objetivos organizacionales,
etc.

Limitacin del campo de aplicacin. Sus principios y mtodos carecen de una


complementacin ms amplia, pues Taylor encara el problema de la organizacin racional
del trabajo, partiendo de un punto limitado y especfico en la empresa, lo cual fatalmente
limita y restringe su enfoque, ya que no considera con mayor detalle los dems aspectos de
la vida de una empresa, tales como los financieros y comerciales, entre otros.

Enfoque prescriptivo y normativo. La administracin cientfica se caracteriza por la


preocupacin en establecer y prescribir principios normativos que deben ser aplicados
como una receta en determinadas circunstancias, para que el administrador pueda tener
xito. Busca estandarizar ciertas situaciones para poder patronear la manera como debern
ser administradas. Es un enfoque dirigido a recetas anticipadas, a soluciones enlatadas y a
principios normativos que deben regir el cmo hacer las cosas dentro de las organizaciones.
Esa perspectiva muestra a la organizacin cmo debera funcionar, en lugar de explicar su
funcionamiento.
Enfoque de sistema cerrado

Visualiza las empresas como si existieran en el vaco, o como si fuesen entidades


autnomas, absolutas y hermticamente cerradas a cualquier influencia venida de fuera de
ellas; se caracteriza por el hecho de visualizar solamente aquello que sucede dentro de una
organizacin, sin tener en cuenta el medio ambiente en que est situada.

Es un enfoque de sistema cerrado y su comportamiento es mecnico, previsible y


determinstico: sus partes funcionan dentro de una lgica inmodificable. Sin embargo las
organizaciones nunca se comportan como sistemas cerrados y no pueden reducirse a slo
algunas pocas variables o a algunos aspectos ms importantes.

Principales seguidores de Taylor (Esposos Frank BuckerGilberth y Lilian MollerGilbreth)


Frank B. Gilbrteh

Frank Bunker Gilbreth (1868-1924) naci en Fairfield, EEUU. Cuando contaba con 17
aos, y habiendo aprobado los exmenes para ingresar al Instituto Tecnolgico de
Massachusets.

Diez aos despus fue superintendente jefe de una constructora y a los, 26 aos de edad se
convirti en uno de los contratistas ms renombrados en el mundo.

Contrajo matrimonio con Lilian Evelyn Moller, estudiante de literatura inglesa que ms
tarde se doctoro, con la cual tuvo doce hijos.

Junto a su esposa, Frank estudi los movimientos que hacan los albailes en la
construccin, tanto en el momento como en pelculas y fotografas. Crearon formas de
facilitar su trabajo e hicieron estudios sobre ergonoma.

Dej el contratismo en construccin en 1912 para estudiar administracin cientfica


y colabor con Taylor en los estudios de organizacin del trabajo y en sus
investigaciones sobre el tiempo de ejecucin de tareas y la fatiga.

Tras la muerte de Frank en 1924, Lilian continu sus trabajos y divulg una serie de
conceptos organizativos orientados a valorar el factor humano. Tambin intent seguir al
frente de la consultora de Frank, pero los clientes decidieron no renovar sus
contratos habiendo una mujer al mando. Lilian fue la primer psicloga industrial de la
historia.

Estableci un Instituto de estudio de movimientos, donde ense las distintas metodologas


que haban creado. Tiempo despus, comenz por su cuenta estudios sobre los
electrodomsticos y la eficiencia en el hogar y fue contratada por General Electric. Ingres
en la sociedad norteamericana de ingenieros mecnicos, obtuvo un ttulo honorifico de
ingeniera y un doctorado.
Sus estudios y experimentos llevaron a Frank a identificar 17 elementos bsicos que se
podran aplicar en cualquier actividad para reducir la cantidad de
movimientos necesaria. A estos elementos los llam Therbligs y le asign un smbolo y
un color.

Conclusin

Podemos decir que cuando hablamos de organizacin hablamos de Frederick Winslow


Taylor principal aportador de la organizacin cientfica del trabajo.

Su formacin y su capacidad personal permitieron a la observar la prctica de donde extrajo


la idea de la observacin del trabajo, hacindolo en tareas simples, para que los trabajadores
hicieran la tarea necesaria y en tiempo.

El anlisis del trabajo permiti, adems la organizacin de tareas que de tal manera que los
tiempos a los que les llamamos muertos los se redujeran.

Podemos mencionar tambin que se hizo ingeniero asistiendo a cursos nocturnos y tras
hacer luchas de poner un mtodo nuevo, se hizo de un trabajador a jefe.

Su organizacin cientfica a la que podemos llamar Taylorismo se expandi por todos los
estados unidos, elevando su productividad de trabajo.

La administracin se podra decir que desde las edades medievales, donde se aplicaba la
cacera en grupos, podramos decir que se adquira la organizacin o trabajo en equipo.

Taylor desarroll 5 principios de la administracin en los cuales les dieron atribuciones y


responsabilidades a la gerencia.

Principios de planteamiento, principio de preparacin, principio de control, principio de


ejecucin y estudiar y analizar el trabajo realizado.

Podemos mencionar que su modelo de administracin cientfica de Taylor recibi una serie
de crticas.

Sus principales colaboradores y seguidores, Lillian M. Gilbreth y Frank B. Gilbreth,


aportaron valiosa ayuda a los logros adquiridos.

Bibliografa

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/t/taylor_frederick.htm

En el siguiente video, de la Universidad Miguel Hernndez de Elche, se sintetizan los


principales aportes de Taylor a la teora de la administracin de empresas.