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Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe:

la terminologie primitive, lanalyse statistique


et le rpertoire des mtres de la posie ancienne

Bruno PAOLI
Universit Bordeaux-3 / ICAR (UMR 5191)

Les articles de Vadet (Contribution lhistoire de la mtrique arabe) et de Blachre


(Seconde contribution lhistoire de la mtrique arabe: notes sur la terminologie
primitive), publis dans la revue Arabica en 1955 et 1959 respectivement, datent dun demi-
sicle dj et les arabisants franais, si lon excepte Bohas1, ont depuis lors presque totalement
dlaiss ltude de la mtrique arabe et, en particulier, de son histoire, laquelle constitue
pourtant un lment important, voire essentiel, de lhistoire littraire des Arabes.
Lapproche privilgie par Vadet tait une approche statistique diachronique, tandis
que celle de Blachre tait dordre philologique. Le premier examina lusage qui est fait
des diffrents mtres et modles de vers diffrentes poques; le second tudia un certain
nombre de termes techniques attests chez les Arabes avant la seconde moiti du iie/viiie
sicle, poque laquelle fut labore la thorie classique de la mtrique, et qui laissent
penser que celle-ci aurait recouvert une terminologie plus ancienne.
Cette nouvelle contribution a pour objectif dapprofondir lanalyse terminologique
et lanalyse statistique, en les replaant en contexte, dans leurs rapports avec le rpertoire
mtrique dduit de lanalyse empirique de prs de 38 000 vers attribus cent potes ayant
vcu entre 450 et 670 de lre chrtienne, analyse laquelle javais procd dans ma thse
de doctorat, dont une version remanie vient de paratre (Paoli 2008a).
Afin dviter toute ambigut, il convient dabord de rappeler que la mtrique arabe est
une mtrique purement quantitative, o les modles de vers reposent sur une alternance
code entre des positions mtriques de longueur variable (x = une syllabe brve ou une
syllabe longue; et X = une syllabe longue ou deux syllabes brves) et des positions de
longueur fixe, syllabes longues ou brves. Le tableau de la page 79 dresse la liste des modles
de vers employs par les potes arabes anciens entre 450 et 670 de lre chrtienne. Lusage
quont fait ces potes des seize mtres inventoris par les mtriciens arabes classiques est

1.Il serait trop long de mentionner tous les crits de Georges Bohas sur la mtrique arabe; citons seulement ici
Bohas & Paoli 1997, qui reproduit, avec quelques modifications de surface, la thorie propose dans Bohas 1975; et, en
anglais, larticle sur la mtrique dans Bohas, Guillaume & Kouloughli 1990.

Bulletin dtudes Orientales, LIX, 2010, Ifpo, Damas, p. 77- 100


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extrmement variable: ainsi, plus des trois quarts des vers attribus des potes de cette
poque sont composs suivant les mtres awl, bas, wfir et kmil et, en dpit de lemploi
de plus en plus frquent, par les potes postrieurs, de mtres plus courts comme le ramal,
le aff, le sar ou le kmil maz, la prpondrance de ce groupe de mtres ne sest jamais
dmentie par la suite. Le awl est le plus frquent (38,69%), suivi du wfir (14,03%), du
kmil (12,2%) et du bas (11,89%). Viennent ensuite le mutaqrib (6,5%), le aff (4,39%), le
raaz (3,55%), le ramal (2,23%), le kmil majz (1,86%), le sar (1,8%), le munsari (1,47%),
le haza (0,48%) et le bas majz (0,31%). Les modles de vers restants sont extrmement
rares, et certains ne sont gure attests que par quelques vers. Cest notamment le cas du
wfir majz (Wm), du kmil-2b (K-2b), du kmil simple (Ks), du ramal majz-2 (Rm-2), du aff
simple (Xs) et du mutaqrib-2 (Mt-2). Enfin, quatre des mtres inventoris par la thorie
classique, le muta, le muri, le muqtaab et le mutadrak, ne sont jamais employs par
les potes de cette poque.
Il apparat que presque tous les modles de vers partagent certaines contraintes
structurelles. Si nous laissons de ct les fins de vers et dhmistiche, nous constatons
que tous, lexception des modles du raaz (Rj), qui constituent une classe mtrique
spcifique, et du rare et controvers bas majz (Bm), reposent sur une alternance binaire
entre positions variables (x = ou et X = ou ) et groupes stables. Si lon excepte
les fins de vers et dhmistiche, les groupes stables sont de trois types: [ ], [ ] et
[ ]. Dans la grande majorit des modles de vers, lalternance entre groupes stables
et positions variables est strictement binaire. En dautres termes, on ne trouve jamais
deux groupes stables successifs, sauf dans les modles du bas-2 et du mutaqrib; et deux
positions variables ne peuvent se suivre immdiatement, sauf au dbut de lhmistiche,
quelques modles (bas-2, sar et munsari) dbutant par deux positions variables lies
(x^x), cest--dire ne pouvant tre simultanment ralises comme des syllabes brves.
Cest la raison pour laquelle jai appel pied tout ensemble constitu dun groupe stable
et dune position variable, dans cet ordre ou dans lordre inverse.

Liste des symboles du tableau 1

H1/H2 premier / second hmistiche P pied ///// absence de pied


[ ] groupe stable x position variable ( ou )
syllabe brve X position variable ( ou )
syllabe longue x^x positions variables lies (qui ne peuvent tre
syllabe surlongue simultanment associes des syllables brves)
T awl H hazaj
B bas Rj raaz
Md madd R ramal
W wfir X aff
K kmil S sar
Mn munsari s modle simple
m maz ( un seul hmistiche)
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Les modles de vers de la posie ancienne (450-670)

H1 H2

P1 P2 P3 P4 P1 P2 P3 P4
(1) T-1 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
(2) T-2 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
(3) T-3 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
(4) Md-1a x [ ] x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(5) Md-1b x [ ] x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(6) Md-2a x [ ] x [ ] [ ] ///// x [ ] x [ ] [ ] /////
(7) Md-2b x [ ] x [ ] [ ] ///// x [ ] x [ ] [ ] /////
(8) B-1a x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ]
(9) B-1b x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ]
(10) B-2a x^x [ ] x [ ] [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ] [ ]
(11) B-2b x^x [ ] x [ ] [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ] [ ]
(12) Bm-1 x x [ ] x [ ] x^x [ ] ///// x x [ ] x[ ] x^x[ ] /////
(13) Bm-2 x^x [ ] x[ ] x^x [ ] ///// x^x [ ] x[ ] x^x [ ] /////
(14) Bm-3 x^x [ ] x[ ] x [ () ] ///// x^x [ ] x[ ] x [ ] /////
(15) W [ ] X [ ] X [ ] ///// [ ] X [ ] X [ ] /////
(16) Wm [ ] X [ ] X [] ///// [ ] X [ ] X [] /////
(17) K-1 X [ ] X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
(18) K-2 X [ ] X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
(19) K-2b X [ ] X [ ] [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
(20) K-3 X [ ] X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] [ ] /////
ou [ ]
(21) Km-1 X [ ] X [ ] ///// ///// X [ ] X [ ] ///// /////
(22) Km-2 X [ ] X [ ] ///// ///// X [ ] X [ ] ///// /////
(23) Ks X [ ] X [ ] ///// ///// ///// ///// ///// /////
(24) H [ ] x [ ] x ///// ///// [ ] x [ ] ///// /////
(25) Rj-1 x x [ ] x x [ ] x x [ ] ///// ///// ///// ///// /////
(26) Rj-2a x x [ ] x x [ ] x [ ] ///// ///// ///// ///// /////
(27) Rj-2b x x [ ] x x [ ] x [ ] ///// ///// ///// ///// /////
(28) Rj-3a x x [ ] x x [ ] ///// ///// ///// ///// ///// /////
(29) Rj-3b x x [ ] x [ ] ///// ///// ///// ///// ///// /////
(30) Rj-3c x x [ ] x [ ] ///// ///// ///// ///// ///// /////
(29) Rjd x x [ ] x x [ ] x x [ ] ///// x x [ ] x x [ ] x x [ ] /////
(30) R-1a x [ ] x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(31) R-1b x [ ] x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(32) R-2 x [ ] x [ ] x [ ()] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(33) Rm-1 x [ ] x [ ] ///// ///// x [ ] x [ ] ///// /////
(34) Rm-2 x [ ] x [ ] ///// ///// x [ ] x [ ] ///// /////
(35) S-1 x^x [ ] x [ ] [ ] ///// x^x [ ] x [ ] [ ] /////
(36) S-2 x^x [ ] x [ ] [ ] ///// x^x [ ] x [ ] [ ] /////
(37) S-3 x^x [ ] x [ ] [ ] ///// x^x [ ] x [ ] [ ] /////
(38) S-4a x^x [ ] x [ ] X [] ///// x^x [ ] x [ ] X [] /////
(39) S-4b x^x [ ] x [ ] X [] ///// x^x [ ] x [ ] X [] /////
(40) Mn x^x [ ] x [ ] [ ] ///// x^x [ ] x [ ] [ ] /////
(41) X-1 x [ ] x [ ] x[ ] ///// x [ ] x [ ] x[ ] /////
ou [ ] ou [ ]
(42) X-2 x [ ] x [ ] x[ ] ///// x [ ] x [ ] x [ ] /////
(43) Xm x [ ] x [ ] ///// ///// x [ ] x [ ] ///// /////
(44) Xs x [ ] x [ ] x [ ] ///// ///// ///// ///// /////
(45) Mt-1 [ ] x [ ] x [ ] [ ()] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
(46) Mt-2 [ ] x [ ] x [ ] [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
(47) Mt-3 [ ] x [ ] x [ ] [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
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Qad et raaz
Daprs les auteurs classiques, les anciens Arabes auraient divis la posie en au moins
trois catgories ou genres mtriques, qad, ramal et raaz. Cette organisation tripartite est
par exemple voque par al-Afa al-Awsa dans son trait sur la rime, dans les termes
suivants 2:
Jai entendu de nombreux Arabes affirmer que lensemble de la posie [est subdivis
en] qad, ramal et raaz. On nomme qad ce qui est sur les mtres awl, bas, kmil,
madd, wfir et raaz complets. Cest l tout ce que chantent (taann bi-hi) les caravaniers
(rukbn). Nous ne les avons pas entendu chanter sur dautres structures (abniya) que celles-
ci. Certains affirment [cependant] quils chantent aussi sur le mtre aff. Le ramal est tout
ce qui ne ressort ni du qad, ni du raaz. Quant au raaz, selon les Arabes, il regroupe
tout ce qui comporte trois pieds et est utilis pour chanter en travaillant, en menant [les
troupeaux] et en encourageant les chameaux avancer.
Quant Ibn Raq, il consacre un chapitre lopposition entre raaz et qad dans lequel
il donne de ces deux termes la dfinition suivante 3:
On dsigne par le terme raaz le mar [vers simples de trois pieds], le manhk [vers
simples de deux pieds] et ce qui leur ressemble; et par qad, [ce qui est compos] de vers
tendus.

Si lon se fie cette dfinition, le raaz est un terme gnrique dsignant lensemble
des modles de vers simples, constitus dun seul hmistiche, de trois pieds (mar) ou de
deux pieds (manhk). La liste de ces modles, telle que linventaire de la posie ancienne
nous a permis de la dresser, est la suivante:
Rj-1: x x [ ] # x x [ ] # x x [ ]
Rj-2a: x x [ ] # x x [ ] # x [ ]
Rj-2b: x x [ ] # x x [ ] # x [ ]
Rj-3a: x x [ ] # x x [ ]
Rj-3b: x x [ ] # x [ ]
Rj-3c: x x [ ] # x [ ]
Les modles de vers simples que la thorie des cercles inventorie comme des variantes
du sar, que jai renomms raaz-2a et raaz-2b, doivent sans aucun doute tre considrs
comme du raaz. Les traits de mtrique classique ont inventori trois processus de zifa
sappliquant aux pieds du mtre sar: le abn, qui efface le second arf des pieds mustafilun,
mafuwlun et mafuwla"n, qui sont respectivement transforms en mafa"ilun ( [ ]),
fauwlun ( ) et fauwla"n ( ); le ayy, qui efface le quatrime arf des pieds de
type mustafilun, soit muftailun ( [ ]); et le abl, combinaison du abn et du ayy, qui
transforme mustafilun ( ) en faalatun ( ). Si ces processus sont donc les mmes
que ceux qui s'appliquent aux modles de vers du raaz, les choses sont bien diffrentes
dans la ralit. Le cas des formes simples est identique celui de lensemble des modles de
vers du raaz. En effet, tous les processus de zifa inventoris y sont applicables. Autrement
2.Al-Ahfa al-Awsa, Kitb al-qawf, p. 68.
3.Ibn Raq, Kitb al-umda f masin al-ir wa-dbi-hi, vol.1, p. 339.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 81

dit, chacun des pieds de type mustafilun peut tre ralis, dans un vers donn, de quatre
manires diffrentes: [ ], [ ], [ ] ou [ ], sans que ne semblent
intervenir de contraintes particulires. Ces deux modles peuvent donc tre reprsents
comme suit en termes de groupes stables et de positions variables:
ar-3: x x [ ] # x x [ ] # x [ ]
ar-4: x x [ ] # x x [ ] # x [ ]
Ces modles catalectiques font pendant au modle acatalectique du raaz simple
trois pieds (raaz-1), et il ny a aucune raison de les considrer comme autre chose que des
variantes de raaz simple. Cest dailleurs lavis de certains mtriciens, qui considrent ces
deux formes courtes comme des modles de raaz. Ainsi, al-awhar cite comme exemple
de raaz mar maq le mme vers qui illustre, dans les traits classiques, le modle du
ar-4 du sar4. Quant au ar-3, il figure galement dans le chapitre quil consacre au
raaz. Les diteurs de posie classent dailleurs presque toujours les pomes composs
suivant ces modles de vers parmi les urza-s (pl. arz) ou pomes en raaz . Par
contre, tandis que les modles du raaz comptent cinq six positions variables par vers
(quivalant un hmistiche isol), le sar double nen compte que trois par hmistiche,
les deux premires tant de plus lies. En effet, le abn et le ayy ne sappliquent jamais
simultanment au premier pied de lhmistiche. Dans les quatre premiers des cinq modles
de sar attests (S-1, -2, -3 et -4a), le premier de ces deux processus ne sapplique pas au
second pied. Dans le dernier (S-4b), cest le ayy qui ne sapplique pas. Autrement dit, ces
modles sont plutt apparents au munsari, au madd, au ramal et au aff dune part, et au
bas dautre part, comme ne le verrons plus loin en dtail.
De la mme manire, les modles du munsari simple, qui comptent deux pieds
seulement, doivent eux aussi tre considrs comme des varits de raaz. Le premier, le
ar-2 des traits classiques, compte deux pieds, avec une syllabe finale surlongue. Il est
dit manhk mawqf. Le second pied y a donc la forme mafuwla"t (). Le second, le ar-3,
est dit manhk, cest--dire quil ne comporte lui aussi quun seul hmistiche de deux pieds;
et makf, le second pied tant de la forme mafuwlun (). Ces modles catalectiques font
donc pendant au modle acatalectique du raaz simple deux pieds (raaz-3a) et, comme
cest le cas pour les vers de sar simple, il ny a aucune raison de les considrer comme
autre chose que des varits de raaz, dautant quil existe entre leur structure interne et
celle du munsari double la mme diffrence quentre sar simple et sar double. Je les ai
donc respectivement rebaptiss raaz-3b et raaz-3c.
Le raaz tant dfini comme lensemble des modles de vers simples, constitus dun
seul hmistiche (maz) et comportant deux pieds (manhk) ou trois pieds (mar), il faut
probablement entendre par vers tendus littralement, [la posie] dont les vers
durent lensemble des modles de vers doubles, constitus de deux hmistiches et
comportant donc de quatre (deux fois deux) huit pieds (deux fois quatre). Lopposition
entre le raaz, qui englobe le manhk et le mar, et le qad serait donc celle entre vers
simples et vers doubles. Il se trouve que cette distinction portant sur la forme extrieure

4.Al-awhar, Ar al-waraqa, p. 46.


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du vers est renforce par une opposition trs nette du point de vue de la structure interne:
comme je lai dj dit, tous les modles de vers doubles, lexception du raaz double et des
trois variantes du bas maz, sont organiss suivant une alternance de groupes stables,
ventuellement trisyllabiques, et de positions variables. Mais, mis part certains modles
qui peuvent dbuter par deux variables lies (x^x), lalternance est strictement binaire et
on ne trouve jamais deux positions variables conscutives lintrieur dun modle. Dans
les modles du raaz, lalternance est au contraire de type ternaire: deux positions
variables libres, ou non lies, suivies dun groupe stable dissyllabique ([ ]), et ceci
deux ou trois fois selon les modles. Autrement dit, la structure quantitative des premiers
est comparativement beaucoup plus stable et rgulire que celle des seconds, qui laissent
davantage de libert.
Lopposition entre vers simples et vers doubles ne tient donc pas seulement au type
de priode et la forme extrieure du vers mais aussi sa structure interne et aux limites
assignes la variation quantitative. Lide que le raaz est un mtre particulirement
souple, laissant une libert plus grande au pote et, partant, plus propre limprovisation,
intuitivement admise de longue date, trouve ici une justification empirique: le nombre de
positions variables dun vers de raaz, que lon peut mtriquement considrer comme un
hmistiche isol, est en moyenne deux fois plus important que dans un hmistiche de
lun ou lautre des modles de vers doubles.

Qad et ramal
Si les modles du qad sont tous des vers doubles, deux hmistiches, tous les modles
de vers doubles ne sont pas pour autant ncessairement du qad. En effet, outre le raaz
et le qad, les auteurs classiques mentionnent gnralement une troisime catgorie,
nomme ramal, dont ils donnent lune ou lautre des trois dfinitions suivantes, voire deux
dentre elles successivement ou mme, pour certains, les trois 5:
a) Ce qui nest ni qad ni raaz.
b) Tout ce qui est lacunaire (f-hi nuqn) par rapport au schme de base (al-al), ou toute posie
dont il manque [au mtre] des pieds (ayr tmm al-az), cest--dire les modles de vers maz,
ou encore, selon certains la majeure partie du maz, quil soit quatre ou six pieds.
c) Toute posie dont la structure est instable (ayr mutalif al-bin).

Ces trois dfinitions se trouvent par exemple runies dans ce passage du Lisn al-
arab 6:
5.Dans la thorie des cercles, le ramal dsigne aussi lun des trois mtres du troisime cercle, qui admet cinq
variantes et dont la structure de base, celle qui figure dans le cercle, est la suivante:
[ ] # [ ] # [ ] ## [ ] # [ ] # [ ] .
6.Ibn Manr, Lisn al-arab, vol. 3, p. 1734. Voir aussi Al-Afa al-Awsa, Kitb al-qawf, p. 68; Al-awhar, Kitb al-
qawf, p. 114; Al-Tahanw, Kaf iilt al-funn, p. 745; Ibn Raq, Kitb al-umda f masin al-ir wa-dbi-hi, vol. 1,
p. 339; Ab Al-asan Al-Ar, Kitb f ilm al-ar, p. 302; et Al-Marzubn, Kitb al-muwaa, p. 23. Le premier vers
cit est le vers dintroduction de la Muallaqa de Abd b. al-Abra (The dwns of Abd Ibn al-Abra, of Asad, and mir Ibn
a-ufayl, of mir Ibn aaah, pome n1, vers 1, p. 5); et le second, un vers de Abd Allh b. al-Zibar (ir Abd Allh
b. al-Zibar, pome n21, vers 1, p. 48). La traduction de ce second vers est problmatique et il faut probablement
comprendre: qawmun waladat-hum utu Ban Sahm (une tribu qui a t engendre par la sur des Ban Sahm), avec
lision du pronom suffixe (-hum).
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 83

[Selon] Ibn Sda, le ramal dsigne toute posie inconsistante (mahzlin) et de structure
instable [incertaine] (ayr mutalif al-bin); cest l lune des dnominations quemploient
les Arabes sans y associer [un contenu] prcis, comme par exemple [bas maz]:

Malb a t abandonne par ses occupants, ainsi qual-Quabiyyt et al-anb.


aqfara min ahlih Malbu fa-l-Quabiyytu fa--anbu
[ ] # [ ] # ## [ ] # [ ] #
Ou encore [haza]:
Quelle merveille, mon Dieu, que cette tribu ne de la descendance de la sur des Ban
Sahm!
a-l li-llhi qawmun wa- -ladat utu Ban Sahmi
[ ] # [ ] ## [ ] # [ ]

Il dit aussi: ils placent la majeure partie du maz [amput dun pied par hmistiche]
dans [la catgorie du] ramal. Ainsi a-t-il t entendu dire par les Arabes. Ibn inn dit:
lorsquil dit que cest un terme employ par les Arabes, tant donn que tous les termes
et dnominations employs par les mtriciens appartiennent au discours des Arabes, il faut
comprendre quils lont employ dans le mme contexte o lemploient les mtriciens, et
pas en dehors de celui-ci, que ce soit comme nom propre ou mtaphoriquement. Ne vois-
tu pas que le ar, le mir, le qabd, le aql et dautres termes employs par les artisans de
cette science [la mtrique] taient en usage chez les Arabes ? Mais ce ntait pas dans le
contexte (sens) que leur attribuent les [mtriciens]: le ar dsigne pour eux la pice de
bois qui soutient le centre de la tente; et le mir est lun des deux battants dune porte; ces
termes, ainsi que dautres, ont donc t transposs mtaphoriquement (tabhan). Quant
au ramal, les Arabes ont utilis le terme lui-mme [c..d.non-mtaphoriquement] pour
dsigner toute posie dont la structure est instable (iirb al-bin) et lacunaire (nuqn)
par rapport au schme de base (al-al). Les mtriciens lemploient dans le mme sens, sans
lavoir transpos comme nom propre ou mtaphoriquement. Il dit encore: en un mot, le
ramal dsigne toute posie qui nest ni du qad, ni du raaz.

Javais, dans un prcdent article (Paoli 2007), propos une analyse de ces textes-tmoins
et des rapports existant entre ces trois dfinitions; et montr que, loin dtre incompatibles,
elles taient au contraire complmentaires: le ramal est une catgorie intermdiaire entre
le raaz et le qad, regroupant les modles de vers maz, constitus de deux hmistiches,
mais de moindre longueur que ceux du qad; et il est possible dimaginer que ces mtres
aient dabord t ressenti comme instables ou irrguliers du fait de leur nouveaut,
tant vraisemblablement apparus une poque ou le raaz et le qad taient dj entrs
dans lusage et pratiqus de longue date.
Seuls deux auteurs, al-Afa et al-awhar, dressent une liste des modles de vers du
qad, et seul le second donne des exemples de ceux qui appartiennent au ramal, les autres
auteurs se contentant de dfinir cette dernire catgorie de manire purement ngative
(ce qui nest ni raaz ni qad) ou simplement vasive (tout ou partie du maz). Ce faisant,
ils font explicitement du qad, du ramal et du raaz des catgories proprement mtriques,
regroupant chacune un ensemble de modles de vers qui sont dsigns sous leur appellation
classique allienne. Linventaire dal-Afa et dal-awhar est le suivant:
84 bruno paoli

1) qad: al-awl, al-madd al-tmm(chez al-Afa seulement), al-bas al-tmm, al-wfir


al-tmm, al-kmil al-tmm, al-raaz al-tmm, [certains disent al-aff al-tmm].
2) ramal: maz al-madd, maz al-bas, maz al-wfir, maz al-kmil, et autres.

Lintrt de lnumration des mtres du qad laquelle procdent les deux auteurs
rside dabord dans le fait quils prennent soin, pour chacun des mtres cits, de prciser
quil sagit du modle complet, cest--dire comportant le mme nombre de pieds que dans
la formule circulaire. Seul le awl ne fait pas lobjet dune telle spcification, pour la bonne
raison que les trois modles drivs de sa formule circulaire sont complets: il nexiste pas
de awl maz. Pour le reste, al-Afa et al-awhar excluent donc de linventaire du
qad, lun implicitement et lautre explicitement, les formes courtes des mtres cits: le
bas maz, le wfir maz, le kmil maz et le madd maz , qui appartiennent donc
la catgorie du ramal.
Le cas du madd est cependant problmatique. En effet, le modle complet de ce
mtre, comportant quatre pieds par hmistiche, nest pas attest. Comme le disent les
mtriciens, le madd muamman (madd huit pieds) est une innovation des modernes et
elle nest donc pas admise figurer dans linventaire des modles de la thorie classique.
Le madd est toujours maz. Lexpression de madd tmm employe par al-Afa est
donc ambigu et peut tre interprte de deux manires. Dans la premire hypothse, elle
dsigne effectivement le madd huit pieds; mais al-Afa, qui tait un minent mtricien,
ne pouvait ignorer que ce modle tait inusit (muhmal). Il aurait bien sr t intressant
de savoir ce qual-Afa disait du madd dans son Kitb al-ar. Malheureusement, la partie
consacre aux mtres du premier cercle est perdue. Dans la seconde hypothse, lexpression
dsignerait un madd six pieds (musaddas), ce qui parat encore moins probable, un tel
modle ntant jamais ainsi dnomm par les mtriciens ultrieurs. La premire hypothse
est donc la plus plausible. Il est dailleurs fort possible quun copiste lait lui-mme ajout
linventaire dal-Afa, de sorte quy figure lensemble des mtres des premier et deuxime
cercles. Quoi quil en soit, il semble donc que le madd tmm doive tre supprim de la liste.
Quant aux modles du madd musaddas (maz), cest--dire les quatre modles inventoris
dans le tableau ci-dessus, ils doivent tre rangs dans la mme catgorie que les formes
courtes du kmil, du wfir et du bas. Ces modles, qui sont exclus de la catgorie du qad
et qui ne sont pas non plus du raaz au sens gnrique dfini plus haut, doivent finalement,
en toute logique, appartenir au genre du ramal, qui est dfini comme ce qui nest ni raaz
ni qad.
Quant au raaz complet (tmm), cest--dire constitu de deux hmistiches de trois
pieds chacun (Rjd), il appartiendrait la classe du qad, de mme que le aff, daprs
certains. Le cas du raaz double ne peut tre considr comme rellement reprsentatif.
Il nest en effet attest, dans le corpus considr, que par deux exemples7. Les liberts
mtriques observables dans ces deux spcimens sont les mmes que celles caractristiques
des modles de raaz simple. Mais la prsence du raaz double dans cet inventaire est peut-
tre, comme celle du madd tmm, plus thorique que relle et ne semble pas de nature

7.Voir Dwn Antara, pome n93, p. 167; et Dwn umayd b. awr al-Hill, pome n10, p. 63.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 85

remettre en cause les diffrentes modalits de lopposition entre qad et raaz et, en
particulier, celle qui concerne la structure interne des modles de vers.
Enfin, le cas du aff est beaucoup plus embarrassant. Son affiliation ventuelle la
catgorie du qad pose notamment le problme de savoir quel est alors le statut des modles
du ramal, du sar et du munsari complets, qui prsentent des ressemblances structurelles
videntes avec les modles du aff tmm.
Si lon sen tient aux dfinitions des auteurs classiques, les modles de vers du ramal
et du aff complets, du sar, du munsari et du mutaqrib doivent donc tre rangs dans
la catgorie du qad, puisquils sont complets, comportant autant de pieds que la formule
circulaire abstraite dont ils sont drivs. Par contre, les quatre modles du madd et les trois
modles du bas maz appartiendraient la catgorie du ramal. Ce choix ne va pourtant
pas sans poser certains problmes. Tous ces modles, lexception du ceux du mutaqrib,
comptent trois pieds par hmistiche, tous comme ceux du kmil et du wfir complets, qui
appartiennent au qad. Ceci dmontre clairement que le nombre de pieds alliens nest
pas le seul critre ou trait classificatoire du systme gnrique tudi. Cest la raison pour
laquelle Stoetzer (1989, p. 61-72) suppose, juste titre, que le nombre de syllabes par
hmistiche doit aussi tre pour quelque chose dans cette catgorisation. Il divise alors
le ramal en deux sous-catgories: le ramal-A, qui regroupe les modles dont lhmistiche
comporte trois pieds et dix onze syllabes, madd-1a, -1b, -2a, -2b (Md-1a, Md-1b, Md-2a,
Md-2b), bas maz-1, -2, -3 (Bm-1, Bm-2, Bm-3); et le ramal-B, qui regroupe les modles
qui comportent deux pieds par hmistiche, soit huit dix syllabes, wfir maz (Wm),
kmil maz-1, -2 (Km-1, Km-2), haza (H), ramal maz-1, -2 (Rm-1, Rm-2), aff maz
(Xm). Mais les limites quil assigne chaque classe se rvlent bien permables. Le second
hmistiche du kmil-3 peut ne comporter que dix syllabes8, alors que Stoetzer considre
quun hmistiche de qad en compte au minimum onze. Il en va de mme des hmistiches
du sar-4a et du sar-4b9. A cet gard, il ny a pas de raison de sparer ces modles de
ceux du madd-1, puisque tous quatre comptent dix onze syllabes par hmistiche. Le
madd-2b, affili au ramal-A, a un second hmistiche de neuf syllabes, contre un minimum
de dix attendu pour un modle de cette catgorie10. Enfin, le kmil maz-1, dit muraffal
dans les traits classiques, peut compter jusqu onze syllabes au second hmistiche, soit
autant que les modles du ramal-A alors quil est lui-mme affili au ramal-B11. Certaines
de ces ambiguts ou contradictions pourraient tre rsolues en se rfrant au nombre
de positions mtriques plutt quau nombre de syllabes. Un second hmistiche de kmil
maz-1 peut effectivement compter jusqu onze syllabes lorsque les deux positions X
sont chacune associes deux syllabes brves; mais cet hmistiche ne compte jamais
que neuf positions mtriques, conformment aux prdictions de Stoetzer, qui estime la
variation du nombre de syllabes dun hmistiche de ramal-B de huit dix syllabes. Or le
second hmistiche du kmil-3 compte toujours dix positions mtriques. Ces observations
conduisent penser que le nombre de syllabes ou de positions mtriques, mme associ au
8.Soit la ralisation suivante: [ ] [ ] [ ].
9.Ces hmistiches ont la forme suivante: x^x [ ] x [ ] X [] pour le S-4a; et x^x [ ] x [ ] X [] pour le
S-4b.
10.Soit la squence suivante: x [ ] x [ ][ ].
11.Soit la ralisation suivante: [ ] [ ].
86 bruno paoli

nombre de pieds, ne constitue pas non plus un critre suffisant pour dlimiter prcisment
les limites de chaque catgorie.
Il existe entre les modles du ramal complet (n30 32), du aff complet (n41 et 42)
et du madd-1 (n4 et 5) des similitudes structurelles ou squentielles importantes.
Si lon excepte la variante [ ] qui est propre au dernier pied de lhmistiche et du vers
du modle du aff-1, ces trois mtres ont chacun une variante finale [ ] et une autre
finale [ ]. Pour le reste, ils ne diffrent que par la nature du groupe stable du pied
mdian de l'hmistiche: [ ] pour le madd, [ ] pour le ramal et [ ] pour le aff.
Enfin, ces modles, lexception du second hmistiche du madd-2b, comptent tous entre
dix et douze syllabes ou positions mtriques par hmistiche.
De mme, les cinq modles du sar (n35 39) et lunique modle du munsari (n40),
qui ont tous eux aussi de dix douze syllabes par hmistiche, sont trs semblables: le
munsari diffre des quatre premiers modles du sar (S-1, -2, -3 et -4a) par le groupe stable
du deuxime pied ([ ] pour [ ]) et la fin dhmistiche et de vers ([ ] pour [
], [ ] ou X []); et du dernier (S-4b) par le groupe stable du premier pied ([ ]
pour [ ]) et la dirse obligatoire la fin du vers et de lhmistiche ([ ] pour X []).
Des rapports croiss peuvent galement tre observs entre diffrents modles de ces
deux groupes: le madd-1 et les quatre premiers modles du sar, dont les deux premiers
groupes stables de lhmistiche sont [ ] et [ ]; le madd-2 et le sar-4b, dont les deux
premiers groupes stables sont [ ] et [ ]; et le munsari et le aff, o ces mmes units
sont [ ] et [ ]. Ces rapports sont reprsents dans les trois tableaux ci-dessous:
Modle H1 H2
de vers P1 P2 P3 P1 P2 P3
S-1 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
S-2 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
S-3 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]

S-4a x^x [ ] x [ ] X [] x^x [ ] x [ ] X []


Md-1a x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
Md-1b x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]

Modle H1 H2
de vers P1 P2 P3 P1 P2 P3
S-4b x^x [ ] x [ ] X [] x^x [ ] x [ ] X []
Md-2a x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
Md-2b x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]

Modle H1 H2
de vers P1 P2 P3 P1 P2 P3
Mn x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
X-1 x [ ] x [ ] x[ ] x [ ] x [ ] x [ ]
ou [ ] ou [ ]
X-2 x [ ] x [ ] x[ ] x [ ] x [ ] x [ ]
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 87

Enfin, certains de ces modles de vers peuvent juste titre tre considrs comme des
formes abrges de ceux du bas long. Cest le cas, par exemple, du madd-2 (n6 et 7), qui
a la mme structure mtrique que le bas-1 (n8 et 9), mais avec le premier pied (x [
]) en moins. De mme, le sar-4b (n39) peut tre considr comme une version abrge
du bas-2 (n10 et 11), amput du second groupe stable ([ ]). La seule diffrence entre
les deux tient la fin d'hmistiche et de vers, fixe dans les modles du bas ([ ] deux
fois pour le bas-2a; [ ] et [ ] pour le bas-2b); et variable pour le sar (X [], soit
indiffremment [ ] ou [ ]).
Lensemble de ces observations nous incite penser que les modles de vers du madd,
du sar, du munsari, du ramal long et du aff long doivent tre, du fait de leurs similitudes
numriques (le nombre syllabique) et structurelles (la squence des units mtriques),
inventoris dans une seule et mme catgorie. Etant donn les rapports existant entre
certains de ces modles et les formes longues du bas, il y a galement tout lieu de supposer
que cette catgorie constitue une classe distincte de celle du qad, intermdiaire entre celle-
ci et la catgorie du ramal-B, qui contient les modles de vers doubles comportant huit
neuf positions par hmistiche. Faute dtiquette plus adquate, je conserverai lappellation
adopte par Stoetzer (1989) et sa distinction entre ramal-A et ramal-B. Linventaire des
modles de vers appartenant ces deux catgories est rcapitul dans les deux tableaux
ci-dessous:

Ramal-A

Modle H1 H2
de vers P1 P2 P3 P1 P2 P3
R-1a x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
R-1b x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
R-2 x [ ] x [ ] x [ ()] x [ ] x [ ] x [ ]
S-1 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
S-2 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
S-3 x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
S-4a x^x [ ] x [ ] X [] x^x [ ] x [ ] X []
S-4b x^x [ ] x [ ] X [] x^x [ ] x [ ] X []
Mn x^x [ ] x [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ]
X-1 x [ ] x [ ] x[ ] x [ ] x [ ] x[ ]
ou [ ] ou [ ]
X-2 x [ ] x [ ] x[ ] x [ ] x [ ] x [ ]
Md-1a x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
Md-1b x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
Md-2a x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
Md-2b x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
88 bruno paoli

Ramal-B

Modle H1 H2
de vers P1 P2 P3 P1 P2 P3
Wm [ ] X [ ] X [ ] [ ] X [ ] X [ ]
Km-1 X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] [ ]
Km-2 X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] /////
H [ ] x [ ] x ///// [ ] x [ ] /////
Rm-1 x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] /////
Rm-2 x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] /////
Xm x [ ] x [ ] ///// x [ ] x [ ] /////

Les modles de vers doubles restants, exception faite du raaz double (n29) et du bas
maz (n12 14), dont jai voqu les particularits ailleurs (Paoli 2007), appartiennent la
catgorie du qad. Il ne fait gure de doute que le mutaqrib, qui ne figure jamais parmi les
exemples cits par les auteurs arabes pour illustrer la dfinition de telle ou telle classe, doit
tre rang dans le premier groupe, le qad. En effet, les trois modles qui sont drivs de
la formule circulaire (n45 47) comportent, comme celle-ci, quatre pieds par hmistiche,
soit onze douze syllabes et, comme ceux du awl, dbutent par la mme squence de
deux pieds de type [ ] x [ ] x. L'ensemble des modles de vers du qad, tel quil se
prsente donc dans son tat actuel, est reprsent dans le tableau ci-dessous.

Qad
H1 H2
P1 P2 P3 P4 P1 P2 P3 P4
T-1 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
T-2 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
T-3 [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ]
B-1a x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ]
B-1b x [ ] x [ ] x [ ] [ ] x [ ] x [ ] x [ ] [ ]
B-2a x^x [ ] x [ ] [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ] [ ]
B-2b x^x [ ] x [ ] [ ] [ ] x^x [ ] x [ ] [ ] [ ]
W [ ] X [ ] X [ ] ///// [ ] X [ ] X [ ] /////
K-1 X [ ] X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
K-2 X [ ] X [ ] X [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
K2b X [ ] X [ ] [ ] ///// X [ ] X [ ] X [ ] /////
K-3 X [ ] X [ ] X[ ( )] ///// X [ ] X [ ] [ ] /////
Mt-1 [ ] x [ ] x [ ] [ ()] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
Mt-2 [ ] x [ ] x [ ] [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
Mt-3 [ ] x [ ] x [ ] [ ] [ ] x [ ] x [ ] [ ]
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 89

tant donn que nous ne connaissons ni le contenu dtaill des catgories mentionnes
par les auteurs arabes, qad, raaz et ramal, ni le ou les principes sur lesquels reposent
le classement des modles de vers attests lintrieur de ces catgories, toute tentative
de reconstruction de ce systme, vraisemblablement ancien, ne peut valoir qu titre
dhypothse. Jai moi-mme tenu compte, dans le classement qui vient dtre propos, de
la structure interne des modles de vers, et non de la seule longueur du vers, mloignant
finalement des quelques indications fournies par les auteurs arabes. Mais quoi quil en soit
des nombreuses inconnues qui subsistent, le systme dcrit doit vraisemblablement tre
considr comme ancien, assurment antrieur llaboration de la thorie allienne,
laquelle contient une grande part dinnovation et constitue visiblement une rupture
considrable avec la potique ancienne, rupture qui concerne galement la rpartition
et la dnomination des mtres: les mmes termes sont en partie repris de lancien
vocabulaire en usage, mais dans des acceptions diffrentes. Malheureusement, la pauvret
des sources dont nous disposons ce jour ne permet pas daccder une connaissance
prcise et satisfaisante du systme ancien, si ce nest par pure spculation thorique.

De lusage
Dans le tableau dress ci-dessous figurent, pour chaque modle ou groupe de modles
de vers, le nombre de vers recenss dans le corpus, tous potes et toutes priodes
confondues, et le pourcentage que ces vers reprsentent par rapport au nombre total des
vers recenss.
Mtre Nv % Mtre Nv %
T 14 984 38,69 R 864 2, 23
B 4 606, 5 11, 89 X 1 701, 5 4, 39
W 5 435, 5 14, 03 S 693 1, 8
K 4 725 12, 2 Mn 569 1, 47
Mt 2 519, 5 6, 5 Md 104 0, 26
Qad 32 270 83, 34 Ramal-A 3 931, 5 10, 2
Rjd 22 0, 06 H 188 0, 48
Bm 121, 5 0, 31 Km 720 1, 86
Raaz
double 143, 5 0, 37 Rm 34 0, 08
Raaz 1 378 3, 55 Wm 28 0, 07
Autres 12 30, 5 0, 01 Ramal-B 970 2, 5

Ce pourcentage est calcul daprs le nombre de vers plutt que daprs le nombre de
pices et de fragments. Ce choix nest pas neutre. Sil pourrait paratre discutable dans le cas
de potes plus tardifs, dont les pomes ont t mieux prservs et nous ont le plus souvent
t transmis complets, il est par contre totalement justifi dans le cas des potes anciens,
90 bruno paoli

dont les uvres nous sont parvenues par bribes, souvent incompltes ou parpilles
travers plusieurs recensions ou citations. Tous ces pomes sont de dimensions trs
ingales et les fragments de quelques vers ou les vers isols sont trs nombreux. Or, bien
quil nexiste pas de certitudes en la matire, nombre de ces vers isols, de mme mtre et
de mme rime, semblent souvent avoir appartenu, lorigine, une seule et mme pice.
Dans une telle situation, il est donc prfrable de tenir le compte des vers plutt que des
pomes ou numros dentre des dwn-s.
Jai aussi fait figurer dans ce tableau les statistiques concernant les groupes de modles
de vers, qad, ramal-A, ramal-B, raaz et raaz double (englobant le raaz double proprement
dit et les trois modles du bas maz) tels quils ont t reconstitus, titre dhypothse,
dans ce qui prcde.
Parmi12les potes les plus anciens du corpus potique ayant servi de base cette
recherche, lesquels ont vcu, au plus tard, durant la premire moiti du vie sicle, nombreux
sont ceux qui sont issus des deux principaux groupes tribaux de lest de la Pninsule
arabique, Bakr et Talib. Au premier des deux appartiennent Sad b. Mlik (mort vers
530), Amr b.Qama(mort vers 540), Muraqqi al-Akbar (mort vers 550) et al-Find (mort
vers 540). Les trois premiers de ces quatre potes sont de la tribu des Qays b.alaba. Sad
b.Mlik est le pre de Muraqqi al-Akbar, lui-mme oncle de Amr b. Qama et de Muraqqi
al-Aar (mort vers 570), ce dernier tant loncle de arafa (mort vers 560). Quant au
groupe des Talib, il ne sen trouve quun seul pote, Muhalhil, mort vers 530. A tous ceux
qui viennent dtre cits, il faut ajouter un pote citadin dal-ra, Ab Dud(mort vers
550) et un pote itinrant, Abd b. al-Abra (mort vers 550), qui subit vraisemblablement
lattraction de la cour des Lamides dal-ra. Par contraste, les potes nomades dArabie
centrale et occidentale sont sous-reprsents: un seul pote pour chacune de ces deux
zones, ufayl b. Awf et Bama b.al-adr respectivement, tous deux morts aux environs
de 550. Pour ce qui est des potes de la gnration suivante, la proportion des potes
dArabie orientale demeure trs forte, soit huit potes sur dix-huit, dont six appartiennent
au groupe Bakr: arafa et Muraqqi al-Aar, dj mentionns, al-Musayyab (mort vers
570), al-ri b.illiza (mort entre 570 et 580), al-irniq, sur de arafa, et al-Mutalammis
(tous deux morts vers 580). Le septime, al-Mumazzaq (mort vers 570), appartient, quant
lui, au groupe Abd al-Qays; et le dernier, Laq b.Yamur (mort vers 580), la mme tribu
quAb Dud, les Iyd. La plupart de ces potes semblent par ailleurs avoir subi lattraction
de la cour dal-ra, comme lattestent les uvres qui leur sont attribues, pangyriques
ddis aux souverains lamides notamment, et les anecdotes qui nous sont rapportes
leur sujet.
Il reste savoir si ce constat est rellement pertinent et si cette dominante orientale
est rellement significative ou, au contraire, le seul fruit du hasard et des vicissitudes de
la transmission et de la recension de la posie ancienne. Le dveloppement des sciences
philologiques, durant les premiers sicles de lislam, aboutit rapidement la dfinition
dune norme linguistique, dont certains groupes tribaux furent considrs comme les
12.Ces trente vers et demi sont, pour lessentiel, des vers ou hmistiches isols dont le mtre na pu tre identifi.
Dans la plupart des cas, il est probable que lirrgularit mtrique de ces fragments trouve son origine dans des
altrations subies au cours de la transmission ou au moment de la recension.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 91

dpositaires: lappellation de fua al-arab (Arabes parlant une langue pure) semble
stre applique prfrentiellement aux groupes Tamm, Kilb et Asad. Et la dfinition dune
telle norme linguistique na pu manquer dinfluencer en retour la recension de la posie
ancienne. La collecte de vers ayant pour premier objectif dtayer ou de discuter des points
de grammaire et des problmes de langue, la posie attribue des membres de ces tribus
au parler correct fut probablement mieux prserve que celle de tribus nappartenant pas
laire dlimite, comme les Kalb et les Qua au nord, dont les vestiges littraires sont
trs rduits13. Ceci nexclut bien sr pas dautres facteurs plus ou moins alatoires comme
celui de la proximit gographique des groupes tribaux par rapport aux centres urbains de
Kfa et Bara o les philologues taient bass.
Il est donc fort possible que la vision que nous avons de la situation soit totalement
fausse, les tmoins que nous possdons de la pratique potique au vie sicle ntant en
somme que le rsultat dune slection opre par les philologues mdivaux dans la masse
des donnes qui leur taient transmises, slection qui ne peut tre considre comme
reprsentative de la pratique potique ancienne. Cette ventualit interdirait donc de
dduire de cette prdominance des potes nomades dArabie orientale et citadins dal-ra
une quelconque antriorit historique et de faire lhypothse que le berceau de la posie
arabe se trouve dans cette rgion. La mme remarque vaudrait aussi pour les potes des
gnrations suivantes. Bakr et Talib disparaissent totalement de la situation, au profit des
potes nomades dArabie centrale et occidentale et des potes des cits du iz, Mdine,
La Mecque et if. Encore une fois, ce dplacement de lactivit potique de lest louest
de la Pninsule, lvidence li des facteurs historiques (fin du royaume lamide dal-
ra et avnement de lislam Mdine et La Mecque), nest peut-tre quune apparence
trompeuse. Autrement dit, le fait que ces potes soient en quelque sorte placs sous les
feux de lhistoire, laquelle ils participent souvent activement (et verbalement), aurait
favoris la conservation de leur posie. Au contraire, au dbut du viie sicle, les groupes
Bakr et Talib, et avec eux leurs potes, tombent dans les oubliettes de lhistoire et,
partant, de lhistoire littraire. Le cas de la posie cultive par les nomades de la Pninsule,
occulte, depuis lpoque abbasside et de longs sicles durant, par la posie citadine, et
qui refit surface la fin du xixe sicle grce au zle de quelques voyageurs et orientalistes
europens, est aussi trs reprsentatif dun tel phnomne. La remarquable permanence
des techniques potiques, et des mtres en particulier, laisse pourtant supposer quil ny
a pas eu de rupture, et que la tradition potique bdouine sest perptue jusqu nos
jours lombre de la posie classique citadine des Ab Nuws, al-Mutanabb et autres awq,
non certes sans quelques modifications, essentiellement conditionnes par lvolution de
la langue elle-mme. Absence de tmoignages ne veut donc pas dire absence de posie ou
de potes, et les circonstances historiques sont pour beaucoup dans limage qui nous est

13.Le corpus tabli ici ne comporte que deux potes issus de groupe tribaux du nord de la Pninsule: Zuhayr
b.anb, mort vers 540, des Kalb, et Wala b. Abd Allh, mort vers 580, des arm. Dautres potes sont attests par
quelques vers pars, trop rares pour quils aient mrit de figurer dans ce premier inventaire de la posie ancienne.
Blachre (1964, p. 248) cite notamment Ibn Aln al-Nahd, des Qua. Al-Furayt (1994, p. 123-130, 130-138 et
165-172) a galement recens des vers attribus des potes quites des iiie et ive sicles (de lre chrtienne) qui
comptent parmi les plus anciens qui soient attests.
92 bruno paoli

donne de lhistoire littraire. Au bout du compte, toutes ces observations sont de nature
nous inciter utiliser les textes disponibles avec une prudence redouble.
Mais il nen reste pas moins que les pomes qui nous ont t transmis attestent
lvidence dune tradition potique extrmement vivace, tout au long du vie sicle, en
Arabie orientale et dans la cit dal-ra, laquelle en est le principal, sinon le seul, ple
dattraction. Par ailleurs, dans la mesure o la langue des Tamm est considre par les
philologues classiques comme lune des plus conformes la norme linguistique, quils ont
eux-mmes dfinie, la logique voudrait que la posie attribue aux potes de ce groupe
tribal soit particulirement bien reprsente dans les recensions mdivales et dans le
corpus des textes qui nous sont parvenus. Cest effectivement le cas pour ce qui concerne
la seconde moiti du vie sicle et le viie sicle. Par contraste, le fait que nous nayons aucun
pote tammite avant 550 peut donc tre considr comme un fait relativement significatif:
il laisse penser que la pratique de la posie, au moins pour ce qui concerne le qad et le
ramal, serait plus tardive en Arabie centrale quen Arabie orientale. Je reviendrai bientt
en dtail sur les diffrences notables entre les usages mtriques propres aux potes de ces
deux zones gographiques.
Lvolution de lemploi des diffrents mtres durant les deux sicles qui nous intressent
appelle galement quelques premires observations. Comme je lai dj dit, environ quatre
cinquimes des vers inventoris, toutes priodes confondues, sont composs suivant les
modles de vers du qad. Leur proportion est pourtant bien infrieure cette moyenne
durant la premire moiti du vie sicle (72,32%); et elle augmente ensuite considrablement,
notamment au viie sicle, o elle atteint prs de 87%. Corrlativement, la proportion des
modles de vers que jai rangs dans les catgories du ramal-A et du ramal-B est beaucoup
plus importante chez les potes de la premire moiti du vie sicle. Il est fort probable,
comme nous le verrons bientt, au moment dexaminer le rpertoire des modles de vers
rgion par rgion, que ces faits doivent tre mis en rapport avec la prdominance des
potes dArabie orientale dans les trois premiers quarts du vie sicle.

La posie la cour dal-ra


Les deux seuls potes que lon puisse proprement parler qualifier de potes citadins
dal-ra sont Ab Dud et Ad b. Zayd, tous les autres tant, avant tout, des potes
itinrants ou des potes tribaux de passage, ayant sjourn al-ra de manire pisodique
seulement. Les uvres qui sont attribues Ab Dud et Ad b. Zayd mritent donc, comme
la bien montr Grnebaum, quon leur accorde un intrt tout particulier. Les philologues
arabes considraient la langue de ces deux potes comme non-nadienne, cest--dire
non conforme la koyn potique employe par la grande majorit des potes anciens.
Lexamen de leurs vers ne permet pourtant de dceler que quelques rares dviations, le plus
souvent limites au lexique, concernant quelques mots dorigine iranienne notamment,
ou des mots rares que lon retrouve chez lun et chez lautre, voire chez un autre pote
dal-ra ou de sa rgion. Il ny a donc l rien qui justifie le jugement mis par les rudits
mdivaux: sous ses aspects morphologique, syntaxique et formulaire, la langue de ces
potes parat tout fait conforme la norme. Par contre, lexamen des modles de vers
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 93

dont ils font usage va nous fournir quelques indications intressantes concernant un
ventuel particularisme rgional propre aux potes dal-ra. Disons tout dabord que le
rpertoire mtrique dAb Dud et de Ad est extrmement riche et vari. Le premier
emploie douze mtres diffrents, soit plus que la plupart de ses contemporains et des
potes des gnrations ultrieures. Linventaire des modles de vers suivant lesquels sont
composs les pomes qui leur sont attribus est report dans le tableau dress ci-dessous.

Mtres Ab Dud Ad b. Zayd Total %


T 23 120 143 12, 03
B 41 87 128 10, 77
W 22 106 128 10, 77
K 43 25 68 5, 72
Mt 37 14 51 4, 29
Q 156 352 508 42, 76
R 14 144 158 13, 30
X 111, 5 206 317, 5 26, 72
S 1, 5 41 42, 5 3, 57
M 3 45 48 4, 04
Md 1 8 9 0, 75
R-A 131 444 575 48, 40
H 28 7 35 2, 94
Km 34 3 37 3, 11
Rm 0 2 2 0, 17
Xm 0 2 2 0, 17
R-B 62 14 76 6, 39
Rj 7 0 7 0, 59
? 1 2 3 0, 25
Total 367 821 1188 100

La proportion des modles de vers du qad (42,76%) est deux fois moindre que la
moyenne, qui se situe, je le rappelle, au-dessus des 80%. Corrlativement, les modles
du ramal-A sont beaucoup plus employs quailleurs: leur proportion est mme plus
importante que celle du qad. Mais, parmi ces modles, ce sont surtout le aff et le ramal
qui sont privilgis. Le sar, le munsari et le madd sont par contre, peu de choses prs,
employs dans les mmes proportions que chez le reste des potes considrs. Quant
au ramal-B, il est galement en faveur: le haza et le kmil maz y sont beaucoup plus
courants que la moyenne (6 % eux deux, contre 2,5% sur la totalit du corpus). Ad b.
Zayd est aussi lun des seuls potes anciens faire usage du ramal maz et du aff maz,
attests chacun par un unique fragment de deux vers.
Cette prdilection pour le ramal et le aff avaient bien t remarque par Grnebaum
pour ce qui concerne Ab Dud et gnralise lensemble des potes ayant subi linfluence
de la cour dal-ra14. Mais son affirmation selon laquelle le ramal, au sens allien du
14.Grnebaum, Ab Dud al-Iyd, collection of fragments, p. 102: Lusage du ramal, dit-il, apparat comme
une caractristique propre cette cole [celle dal-ra]. ; et p. 103: La seconde caractristique mtrique de cette
94 bruno paoli

terme, naurait pas t employ ailleurs que chez ces potes, lexception, dit-il, dImru
al-Qays, doit tre corrige15. En effet, ds le milieu du viesicle, ce mtre est employ par
des potes bdouins dArabie centrale ou occidentale, comme Alqama, id b. Zuhayr, al-
Afwah al-Awd, Zuhayr b. Ab Sulm et Antara. Lcole dal-ra na donc pas lexclusivit
de lusage du ramal, loin sen faut. Et lhypothse avance par Grnebaum selon laquelle
ce mtre serait une adaptation aux exigences de la mtrique arabe du vers octosyllabe
pehlevi16, qui ne repose dailleurs sur aucun argument srieux, ne se justifie pas dans
les faits tels quils se prsentent nous. Selon Grnebaum, la probabilit dune influence
persane sur la technique potique arabe est forte, dans les rgions limitrophes de la Perse
au moins17. Cette ide est effectivement tentante et na pas manqu dorienter la rflexion
des spcialistes de la littrature iranienne. Cest notamment le cas de Benveniste (1930), qui
a tent de trouver une solution de continuit entre la littrature iranienne prislamique et
la littrature persane classique par la dmonstration, peu convaincante au demeurant, que
le mutaqrib pique persan est driv du vers hendcasyllabe pehlevi. Jy reviendrai bientt
au moment dvoquer le cas de ce mtre dans la posie arabe ancienne. Pour revenir au
ramal, il est donc employ de bonne heure par des potes de lintrieur de la Pninsule,
et lexamen des vers attribus aux potes ayant sjourn al-ra et des potes nomades
dArabie orientale va rveler une situation qui est beaucoup plus complexe que ne le laisse
croire Grnebaum.
Les potes ayant frquent al-ra sont en grande majorit originaires dArabie
orientale, ce qui sexplique par la proximit entre al-ra et les lieux o ils avaient coutume
de nomadiser. Cinq dentre eux appartiennent au groupe Bakr: arafa, al-Musayyab, al-
Mutalammis, al-ri b.illiza et, le plus tardif de tous, al-A al-Kabr. Amr b. Kulm
appartient la tribu des Talib, tandis que deux autres, al-Mumazzaq, al-Muaqqib,
appartiennent au groupe des Abd al-Qays. Laq b.Yamur est, comme Ab Dud, un
membre de la tribu des Iyd. Enfin, les quatre potes restants sont considrs comme des
potes itinrants, nayant probablement jamais jou le rle de potes de tribu mais ayant
au contraire parcouru la Pninsule la recherche de protecteurs et de mcnes, do leur
prsence la cour dal-ra un moment ou un autre du vie sicle. Ces potes sont Abd
b. al-Abra, Aws b.aar, al-A Nahal et al-Nbia al-ubyn.
La proportion des modles de vers du qad est beaucoup plus proche de la moyenne
dans les vers attribus ces potes que chez ceux dal-ra (77,31%): prs dun tiers des
vers recenss sont notamment composs suivant lun ou lautre des modles du awl.
Mais ceux du ramal-A et du ramal-B restent toutefois bien attests: 14,76% et 5,06%
respectivement. Le aff et le ramal sont cependant loin de jouir de la mme faveur que chez
Ab Dud et Ad b.Zayd. Seuls quatre des treize potes pris en considration emploient
cole est une certaine prdilection pour le aff, attest chez Ab Dud (15 pomes), Ad (7) et al-A (5). Ce mtre,
ajoute-t-il, a cependant t occasionnellement employ par dautres potes de cette poque.
15. A Imru al-Qays sont dailleurs attribus trois pomes composs suivant le modle du ramal-2, et non pas un
comme laffirme Grnebaum. Voir Dwn Imri al-Qays, pomes n27, p.144-146 (8 vers); n47, p.215-219 (21 vers);
et n72, p.293-295 (21 vers).
16.Grnebaum 1942, p. 152-153.
17.Grnebaum 1942, p. 153: Il ny a certainement aucun obstacle accepter lide dune influence persane sur la
technique potique arabe dans les rgions riveraines de lIran et sous sa suzerainet.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 95

le ramal de manire significative, tandis que le taux relativement lev de aff est d,
pour moiti, un long pome de quatre-vingt-quinze vers attribu al-ri b. illiza
et figurant parmi les Muallaqt18. Sa longueur et son style trahissent srement, comme
le dit Blachre (1964, p. 252), luvre dun pasticheur pris de termes rares et anim de
sentiments pro-bakrites. Quoi quil en soit de lauthenticit de cette pice, les tendances
trs marques observes chez les potes dal-ra ne se retrouvent pas vraiment chez ces
htes occasionnels.

Potes dArabie orientale au vie sicle


Si lon divise les potes nomades appartenant des groupes tribaux dArabie orientale
en deux catgories, selon quils ont ou non frquent la cour des rois lamides dal-ra,
la comparaison du rpertoire mtrique de ces deux catgories aboutit un rsultat en un
sens paradoxal. En effet, cest chez les potes nayant vraisemblablement pas frquent la
cour dal-ra que lon retrouve les tendances observes chez Ab Dud et Ad b.Zayd. La
proportion des mtres aff, ramal et haza y est trs leve. Du coup, le ramal-A reprsente
plus du quart des vers recenss, tandis que la proportion des modles de vers courts du
ramal-B est plus leve encore que chez les potes dal-ra. Si tant est que ces estimations
statistiques puissent rellement tre considres comme significatives, elles laisseraient
donc penser que ce nest pas al-ra ou dans la posie iranienne prislamique quil faut
rechercher lorigine de ces mtres, mais bel et bien dans une tradition propre aux tribus
arabes de lest de la Pninsule.
Lopinion de Grnebaum (1952) et de Blachre (1964) concernant le rle central jou
par al-ra dans llaboration et lvolution de la tradition potique arabe doit donc
probablement tre attnue, mme si, bien sr, dautres aspects que la mtrique entrent en
ligne de compte comme, par exemple, les premiers dveloppements dun genre bachique
autonome19. Je ne discuterai pas ici lide voque par Blachre dun rapport entre ces
mtres (ramal et aff) et la musique. Les tmoignages concernant une activit musicale
prislamique manquent cruellement. Laffirmation de Blachre ne repose en fait que sur
lextrapolation de faits mieux connus propres la priode omeyyade. A cette poque, en
effet, se dveloppe, dans les villes du iz, une tradition musicale troitement lie au
mouvement littraire que lon a coutume dappeler izisme et dont les principaux
reprsentants sont Umar b. Ab Raba, al-Ar, al-Awa, Kuayyir et Nuayb. Les
proccupations musicales semblent avoir jou l un rle important dans la cration potique.
Et il se trouve que tous ces potes emploient, de prfrence aux modles de vers longs du
qad, des mtres plus courts, notamment le aff, suivant lequel sont composs prs du
quart des pomes de Umar b.Ab Raba, mais aussi, un degr moindre, le ramal, le sar,
le haza ou encore le kmil maz 20. Cette prdilection se retrouve, lpoque abbasside,
chez des potes comme Bar b. Burd, Ab Nuws et Ab Tammm21. Cette continuit
18.Voir, par exemple, Ibn al-Anbr, ar al-qaid al-sab al-iwl al-hiliyyt, p. 431-505.
19. ce sujet, voir Paoli (2008b).
20.Je renvoie au rpertoire mtrique tabli par Frolov 1995, p. 93.
21.Citons Frolov (1995, p. 92), qui affirme que la tradition potique ne al-ra, bien que nglige par les
critiques littraires et par les auteurs danthologies, se perptua lpoque omeyyade dans la posie de Umar ibn
96 bruno paoli

apparente est videmment troublante. Mais lide de lexistence dune cole potique dal-
ra, celle de rapports, dans ce milieu et cette poque, entre certains types de mtres
et le chant et la musique et, enfin, celle dune influence iranienne sur llaboration de la
tradition propre cette cole, bien que sduisantes et tentantes, manquent de fondements
srs. La conclusion de Blachre concernant le particularisme dal-ra reste dailleurs trs
prudente. Il voque lexistence dune tradition vraisemblablement caractrise par des
dominantes bachiques, lgiaques et religieuses avant daffirmer quil est difficile dtayer
cette impression22. Il nest pas de mon ressort de discuter de laspect thmatique dont il est
fait tat ici. Jobserverai seulement que des tendances lgiaques trs nettes sont galement
prsentes chez certains potes appartenant des groupes nomades dArabie orientale qui
nont vraisemblablement pas frquent la cour dal-ra, comme Muraqqi al-Akbar et,
surtout, Muraqqi al-Aar23. Selon Blachre toujours, le azal, ou pome damour, dont
les potes iziens se sont fait une spcialit, est un genre galement attest dans la
posie spontane ancienne et, en particulier, dans la mlope chamelire (id).24
Il est bien sr tout fait possible que linfluence dal-ra, sil en est une, remonte des
temps plus reculs dont nous ne savons malheureusement rien, auquel cas ces influences
auraient dj t totalement assimiles au dbut du vie sicle. Mais les ressemblances
videntes entre le rpertoire mtrique des potes dal-ra et des potes nomades dArabie
orientale rests en tribu dune part, et le contraste entre ceux-ci et ceux qui ont frquent
la cour des lamides dautre part, semblent remettre en cause lide dune tradition propre
al-ra. Dans ltat actuel de nos connaissances, il nest pas possible, dans le domaine
mtrique tout au moins, de parler dautre chose que dune prdilection trs marque des
potes de lest de la Pninsule, de lEuphrate au as en passant par al-ra, pour les
modles de vers que jai rangs dans les deux catgories du ramal-A et du ramal-B.

Potes nomades du centre et de louest de la Pninsule


Le contraste avec les potes dArabie centrale et occidentale est trs marqu: ces
derniers ont une nette prdilection pour les mtres longs, awl, bas, wfir, kmil et
mutaqrib, et la proportion des mtres du qad dpasse toujours les 90%, pour atteindre
un maximum de plus de 93% chez les potes qui sont membres des tribus Huayl et
Tamm. Au contraire, les vers composs suivant des modles appartenant aux catgories
du ramal-A et du ramal-B sont relativement sous-reprsents. Parmi les vingt-quatre potes
dArabie centrale de notre corpus, seuls cinq font usage de modles de vers courts, haza
ou kmil maz; et huit dentre eux, tous tammites, nemploient pas non plus les modles
du ramal-A. Pour ce qui est des potes dArabie occidentale, seuls quatre dentre eux, sur un
Ab Raba (et de quelques potes mineurs de Mdine), et devint mme la caractristique majeure de la posie arabe
durant les premiers temps abbassides [...]. Ce nest pas un hasard, ajoute-t-il, si des potes comme Bar ibn Burd,
Ab Nuws, Muslim ibn al-Wald, Ab l-Athiya et autres, qui continurent et dvelopprent la tradition de lcole
dal-ra, taient dorigine persane.
22.Blachre 1964, p. 363.
23.A ce sujet, voir notamment Blachre 1960; rd. dans Blachre 1975, p. 321-332.
24.Blachre 1975, p. 279: Dabord pisodique dans la posie des nomades dArabie centrale et orientale, dit-il, le
dveloppement lgiaque dit nasb semble avoir t intgr la qada sous leffet dune mode reue ou cre par des
potes appartenant des groupes diffrents de la steppe euphratienne.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 97

total de vingt-et-un, font usage de modles du ramal-B, haza, kmil maz, mais aussi ramal
maz, lequel est attest par un pome de dix-sept vers attribu Antara (mort en 615?).
Comme dans le cas des potes du centre de la Pninsule, il sen trouve aussi huit pour ne
pas non plus employer les modles du ramal-A. Le cas des six potes de la tribu des Huayl
qui figurent dans mon corpus est exemplaire: tous emploient exclusivement les modles
de vers du qad et du raaz. Enfin, parmi les potes ulks, il nen est quun, Taabbaa
arran (mort vers 550), pour employer un modle court, en loccurrence le kmil maz,
dans un court fragment de trois vers, et cinq de ces neuf potes ne composent jamais, au
vu des vers conservs, quen qad ou en raaz. Il faut cependant remarquer que les mtres
ramal, aff, sar, munsari et madd, bien que rares, sont tous employs par lun ou lautre
de ces potes dArabie centrale ou occidentale, de mme que les modles du haza et du
kmil maz. Mais la tendance la normalisation dont tmoignent les vers qui leurs sont
attribus est toutefois remarquable. Les vers rares occasionnellement employs par les
potes dArabie orientale et dal-ra au vie sicle, lexception de la pice en ramal maz
que lon attribue Antara, ne sont pas du tout attests. Ce phnomne duniformisation et
de normalisation du rpertoire mtrique, commun aux potes nomades dArabie centrale
et occidentale, pose un problme intressant auquel les recherches venir pourront peut-
tre apporter une rponse plus prcise. Comme le dit Blachre (1964: 362):
Lhypothse dune mtrique en perptuelle voie de transformation, de disparition et
de rsurgence, est certes retenir; elle conduit poser que le pote du viesicle a fort
bien pu utiliser des mtres dont lexistence est seulement atteste par quelques spcimens
irrductibles aux types classiques. Tel parat bien tre le cas de quelques rythmes adopts
dans des pices mises sous le nom dImru al-Qays et de Abd [b.] al-Abra; la difficult
consiste, ajoute-t-il, rechercher la cause de ces rarets rythmiques; peut-tre faut-il en
dcouvrir la source dans lesprit de systme des thoriciens de Bassora, pousss par leur
refus daccorder toute leur place, dans leur qute, ces aberrations prosodiques.

Le mutaqrib
Il faut enfin rectifier le constat inexact, fait par un certain nombre dorientalistes, selon
lequel le mutaqrib serait rarement employ par les potes anciens, et notamment par les
potes nomades dArabie centrale et occidentale, de mme quil est ncessaire de rcuser
lide que ce mtre aurait une origine trangre. Les vers de mutaqrib ne reprsentent pas
moins de 6,5% du total des vers du corpus, toutes priodes confondues. Les deux tiers des
cent potes pris en compte en font usage et prs du tiers de tous ces vers sont attribus
des potes nomades dArabie centrale ou occidentale. Lemploi ancien et frquent du
mutaqrib chez les potes dArabie centrale ne milite donc pas en faveur de linterprtation
qua donn Grnebaum de lhypothse de Benveniste (1930, 1932), et selon laquelle ce mtre
serait dorigine iranienne25. Daprs Benveniste, qui nvoque jamais le cas de la posie
arabe, le mutaqrib pique de la posie no-persane serait le descendant direct du mtre
hendcasyllabe dont il a retrouv les traces dans des textes pehlevis. Cest notamment le
cas du Draxt Asrk u buz (Larbre assyrien et le bouc), texte pehlevi arsacide rapportant
la joute oratoire mettant en scne larbre et le bouc, qui aurait originellement t compos
25.Grnebaum, Ab Dud al-Iyd, collection of fragments, p. 105.
98 bruno paoli

en vers, ce que le texte qui nous a t transmis ne laisse plus paratre: bien des passages
restent corrompus, grossis dadditions ou de mots inconnus, de gloses. Benveniste,
soumettant le texte une critique serre, y dcle un grand nombre de vers de six et,
surtout, de onze syllabes csure mdiane (5+6 ou 6+5). De la mme manire, lemploi
de lhendcasyllabe est relev dans des textes varis, un hymne zervanite, un fabliau
arsacide, un pome manichen sassanide, ce qui, selon Benveniste, ne peut tre le seul
effet du hasard26. Daprs lui (1930: 225), la versification pique persane prend sa source
dans un vaste courant potique, qui sest aliment diverses inspirations, mazdenne ou
manichenne. Il faut bien entendu prciser, pour comprendre cette hypothse, que la
forme la plus courante du mutaqrib, en posie persane comme en posie arabe, comporte
onze syllabes par hmistiche: cette forme, par comparaison avec la formule circulaire
dodcasyllabique, peut tre qualifie de catalectique.
Si lhypothse dun substrat iranien, dune influence de la tradition littraire de lIran
prislamique sur la posie persane classique, voire dune certaine continuit de lune
lautre, parat en soi valable, confirme quelle est par certaines ressemblances frappantes
qui concernent surtout les formes, les genres et les thmes, son application au domaine de
la mtrique semble on ne peut plus hasardeuse. Dans le cas du mutaqrib, le modle employ
par les potes persans classiques semble bien tre une adaptation de son homologue arabe,
lequel, au vu de la frquence de son emploi et de son profond enracinement dans la tradition
mtrique des potes nomades des vie et viie sicles, nest probablement pas dorigine
trangre. Ces constatations, enfin, paraissent apporter une justification supplmentaire
la catgorisation de ce mtre parmi les modles de vers du qad.

Conclusion
Lensemble des rsultats et des conclusions prsents ici concerne exclusivement
la mtrique externe, qui consiste dans lanalyse des schmas mtriques pris isolment,
sans se proccuper du contour verbal des vers analyss, lequel fait pour sa part lobjet
de la mtrique interne. Celle-ci, complmentaire de celle-l, concerne les rapports entre
la structure mtrique du vers et sa structure linguistique, aux niveaux phontique,
morphologique, lexical, syntaxique et smantique. Elle est, en un sens, ltude du rythme
du vers, conu lui-mme comme la mise en mouvement par la langue dune structure
priodique code dfinie par le mtre et la rime. Les rsultats obtenus ici doivent donc
tre replacs dans un contexte plus vaste et servir de base lanalyse mtrique interne,
des schmas accentuels aux squences thmatiques, en passant par le style formulaire,
lorganisation morphosyntaxique et les figures de style. La potique, comprise comme
ltude des formes et techniques potiques et de leur volution, et englobant lensemble
des aspects de lanalyse mtrique interne, amnera sans aucun doute affiner ou rviser
certaines des conclusions qui ont t formules ici concernant, dune part, la structure et
lorganisation des genres mtriques anciens dont tmoignent les rsidus subsistant dune

26.Benveniste 1930, p. 224: De ce vers moyen-iranien, dit-il, nous rapprocherons le mutaqrib persan, qui, ds
Daqq et Ferdows, possde une forme acheve et tmoigne dune technique si prcise quil ne peut avoir t in-
vent par les premiers potes persans, ni emprunt des modles arabes.
Nouvelle contribution lhistoire de la mtrique arabe 99

terminologie mtrique antrieure al-all et, dautre part, lvolution dans le temps
et dans lespace de l'emploi des modles de vers, groupes de modles de vers et genres
mtriques par les potes arabes anciens.

rfrences
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