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Larhyss Journal, ISSN 1112-3680, n 05, Juin 2006, pp.

49-62
2006 Laboratoire de Recherche en Hydraulique Souterraine et de Surface

LA DISPARITION DES GHOUTS DANS LA REGION


DEL OUED (ALGERIE)

B. REMINI

Professeur, dpartement de Gnie Rural Universit Saad Dahlab Blida


BP n 270, route de Soumaa Blida Algrie
Chercheur au laboratoire LARHYSS, Biskra, Algrie.
E-mail : reminib@yahoo.fr

INTRODUCTION

Dans une oasis, les rserves deaux souterraines constituent le support


indispensable toute vie humaine, animale et vgtale. Pour pallier labsence
des prcipitations, les oasiens irriguent leurs palmeraies par les eaux
souterraines. Deux procds traditionnels ont t pratiqus dans le Sahara
algrien et qui consistent d'une remonter leau la surface (foggara et puits
balancier) , puis descendre d'autre part les racines du palmier dans la nappe de
telle sorte les mettre continuellement en contact avec leau. Lapplication de
ces deux procds reste tributaire de la gologie et de lhydrogologie de la
rgion. Dans les oasis dEl Oued, cest plutt le deuxime procd qui est
appliqu et que les Soufis surnomment les Ghouts. Ils prennent la forme de
cuvettes dans lesquelles sont implants les palmiers. Le captage des eaux des
nappes profondes (Continental Intercalaire et le Complexe Terminal) par des
systmes hydrauliques modernes (Forages) a provoqu la remonte des eaux et
linondation des Ghouts, entranant l'asphyxie des palmiers. Cet article traite les
mcanismes et les consquences de la remonte des eaux et son impact sur la
disparition des Ghouts.

CARACTERISTIQUES DE LA ZONE DETUDE

El Oued fait partie du Sahara Nord-Est septentrional, limit au Nord par les
chotts Melghir et Merouane, au Sud, par lextension du Grand Erg Oriental,
lOuest par la valle de Oued Righ et lEst par la frontire algro-tunisienne
(figure 1). El Oued est une Oasis connue par la trs bonne qualit de ces dattes.
Aujourdhui, elle est menace de disparition non pas par les effets de
lensablement, mais par la remonte des eaux de la nappe phratique. El Oued
repose sur trois importantes nappes : la nappe phratique, la nappe du Complexe
terminal (CT) et la nappe du Continental intercalaire (CI)

Larhyss/Journal n05, Juin 2006


B. Remini / Larhyss Journal, 5 (2006) 49-62

P ortug al
Portugal
P ortug al Espagne
E spag ne
MerMer
Mditerrane
Mditerr an e

Alger
A lger Bisk r a
T u n isie
Biskra

Tunisie
El
E l Oued
O ued

Maroc
Maro c

Maro c

Algrie
A lgrie
L ib ye

Libye
Tamanrasset
T am nr aset
Mauritanie

Mau ritanie

Mali
Mali

N iger
Niger

Figure 1 : Situation gographique de la rgion d'eL Oued

MECANISMES DE LA REMONTEE

Un Ghout est une technique de culture des palmiers propre la rgion dEl
Oued. Les palmiers sont implants par groupe de 20 100 au centre dune
cuvette artificielle dune profondeur de 10m et dun diamtre de 80 200 m et
dont le fond est amen moins de 1m au-dessus de la nappe phratique. Les
Oasiens creusent progressivement dans le sol afin que les palmiers aient
constamment leurs racines dans leau et sont ainsi continuellement irrigus
(figure 2).

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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

P almeraie

D u ne de sable
1 0m G h ou t

1m S ol
N ap pe ph ratiqu e

8 0 1 00 m

P almeraie d e 2 0
1 00 palmiers

D u ne artificielle fix e

Figure 2 : Schma dun Ghout. Les palmiers sont constamment enracins


dans leau (Remini, 2003)

Avant la dcouverte des eaux fossiles, le volume de la nappe phratique tait


stationnaire, sauf dans des cas exceptionnels (crues torrentielles); il y avait un
quilibre entre la capacit deau apporte et celle vacue. Profitant des
conditions topographiques et hydrogologiques favorables de la rgion, les
soufis ont creus des cuvettes Ghouts en enlevant le sable pour le dposer
autour des cuvettes sous forme de dunes. Ceci a permis en outre de lutter contre
l'ensablement.
Avant les annes soixante, les Oasiens utilisaient uniquement les eaux de la
nappe phratique pour les besoins en eau potable et agricole. Il existait un
quilibre entre les prlvements et les rejets, et le niveau pizomtrique de la
nappe restait stationnaire (figure 3). Mais partir annes soixante, avec
lapparition des forages profonds, le niveau de leau de la nappe phratique
slevait progressivement puisque les rejets dans la nappe phratique taient
devenus considrables (figure 4). A partir des annes quatre vingt, les
prlvements effectus partir des nappes du Complexe Terminal et du
Continental Intercalaire ont augment considrablement le volume des apports,
ce qui a provoqu l'inondation des Ghouts (figure 5). Cette remonte a conduit
les services locaux a remblay les Ghouts (figure 6).
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Ghout vivant

Forage de la nappe phratique

Sable

Nappe phratique

Nappe CT
Nappe CI

Figure 3 : Situation des Ghouts avant 1960.


Equilibre entre les prlvements et les rejets

Ghout vivant

Forage de la nappe phratique

Forage du CI et CT

Sable
Sable

Nappe CT

Nappe
Nappe CI
CI

Figure 4 : Situation des Ghouts partir de 1960.


Utilisation des forages profonds

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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

Ghout inond

Forages du CT et du CI

Sable

Nappe phratique pollue

Nappe du CT

Nappe
Nappe
CI du CI

Figure 5 : Situation des Ghouts partir de 1980.


Augmentation des forages et par consquent le dbit de pompage

Forage du CT Forage du CI

Rembleiment des Ghouts

Sable

Nappe phratique pollue

Nappe du complexe Terminal

Nappe
Nappe
Nappe du CI
du CI
du Continental Intercalaire

Figure 6 : Situation des Ghouts a partir de 1990. Remblaiement des Ghouts

CONSEQUENCES DE LA REMONTEE : DISPARITION DES GHOUTS

Lagrandissement de la superficie des terres agricoles a engendr une


augmentation du dbit de pompage de la nappe profonde, contribuant par le
biais des retours dirrigation laugmentation du volume de la nappe suprieure
(facilit par une permabilit leve du sol de type sable dunaire). Labsence
dun rseau dassainissement collectif sur toute la rgion dEl Oued; les eaux
utilises sont collectes individuellement dans les fosses septiques. Cette
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situation a contribu la suralimentation et la pollution de la nappe phratique


par le biais du rejet des eaux uses (figure 7).

Palmeraie Vivante

Forage captant les Village


eaux de la nappe phratique Dune de sable

Sol

Nappe phratqiue

Asp hy xie d es p alm iers

Rejets d es
Exp lo itation eau x uses In on datio ns des g ho uts
d es eau x du CT et CI
Reto urs
d 'irrig ation

Sable
Nap pe ph ratiqu e po llue

Nap pe CT

Nap pe CI

Figure 7 : Processus du phnomne de la remonte des eaux dans


la rgion dEl Oued (Remini, 2001)

La figure 8 reprsente lvolution dans le temps du dbit des rejets domestiques


et des retours dirrigation durant la priode 1967-1992. Nous constatons que le
dbit croit linairement avec le temps, mais partir de 1980, il sest acclr et
a mme tripl. Cette date correspond au dbut de la mise en valeur de
nombreuses terres dans la rgion. Le dbit des forages des nappes profondes
croit en parallle et a eu comme consquence un rejet lev des eaux uses et
des retours dirrigation qui nont quun seul chemin, traverser la sable pour
atteindre la nappe phratique. Pour complter cette hypothse, la figure 9,
reprsentant lvaporation en fonction du dbit des rejets (domestiques et
dirrigation), montre quil existe une trs bonne corrlation entre les deux
paramtres; les rejets augmentent, les superficies des lacs augmente et par suite
la volume deau vapore croit aussi.

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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

1200
Dbit (l/s)
1000
800
600
400
200
Annes
0
1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995
Figure 8 : Evolution du dbit des rejets domestiques et les retours d'irrigation
dans la rgion d'El Oued (Remini, 2004)
2750
2700 Evaporatoin
2650 (mm)
2600
2550
2500
2450
2400 Dbit (l/s)
2350
0 200 400 600 800 1000 1200
Figure 9 : Evolution de l'vaporation en fonction des dbits de rejets
domestiques et d'irrigation dans le Souf, partir de 1980 (Remini, 2004)

En 1994, le nombre de Ghouts inonds slevait 500 (DSA El Oued, 1994).


En 2000, ce nombre avoisine 1000 Ghouts inonds sur un total de 9500 que
compte la rgion dEL Oued. Ceci sest traduit par une perte de plus de 150000
palmiers dattiers, pris par asphyxie selon la direction agricole dEl Oued
(photographie 1).

Photographie 1 : Asphyxie des palmiers dattiers (Remini, 1998)


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Suite la remonte des eaux la surface du sol, des habitations se sont


dtriors, des fissures prjudiciables sont apparus dans plusieurs maisons,
notamment au niveau du quartier Sid Mastour situ la priphrie nord de la
ville. Plusieurs familles ont du tre transfres vers dautres lieux par peur
deffondrement de leurs maisons. Plus de 500 habitations ont t dtruites par la
remonte des eaux selon la direction de lurbanisme dEl Oued (photographie
2). Mme les routes et les terrains de jeux ont t envahis par des eaux uses.

Photographie 2 : Dtrioration et effondrement des habitations


(Remini, 2004)

Les Ghouts inonds en zones urbaines sont devenus de vritables lacs deau
uses ou les roseaux ont pris la place des palmiers. Lvacuation des eaux
dassainissement est devenue quasiment impossible. On ne peut mme pas
raliser des fosses septiques, puisqu chaque fois quon creuse une fosse elle se
remplie rapidement de leau. Cette situation critique constitue une vritable
menace pour la sant des populations: augmentation des maladies
transmission hydrique, dgagement dodeur, prolifration des moustiques et
insectes nuisibles, ainsi que le danger de noyade denfants dans ces Ghouts
marcageux puisquon a recens un nombre important de Ghouts dont la
profondeur deau dpasse 1mtre (figure 10).

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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

G h ou t in on d

Ghout
"vivant"

F orag e CI

F orag e CT
F orag e
S ol
N ap pe ph ratiqu e
N ap pe CT

N ap pe CI

Figure 10 : Situation des Ghouts au cours de lanne 2000

SOLUTIONS ENVISAGEES

Face ce problme pineux, des solutions ont t appliques depuis les annes
quatre vingt et sont les suivants :

Installation des rseaux de drainage et dassainissement

Pour rduire les effets nfastes de ce phnomne, les autorits locales ont ralis
une station de drainage et dvacuation des eaux uses et de la nappe. La station
est munie de deux systmes : drainage des eaux de la nappe libre et un systme
collectif pour lvacuation des eaux uses. Le systme de drainage des eaux de
la nappe libre comporte un bassin daccumulation des eaux draines, trois
collecteurs perfors de 3km de long et un diamtre de 300mm dversant un
dbit continu de 45 m3/h. Le systme collectif des eaux uses comprend un
bassin daccumulation, un rseau ramifi sur toute la superficie de la valle et
04 pompes pour le refoulement des eaux uses. Les deux systmes dversent 3
km de la station, dans la nature, prs dune dcharge. Cependant, il est signaler
que les services dhydraulique rencontrent des problmes dentretien, d la
forte agressivit des eaux de drainage provoquant une corrosion rapide des
pompes.

Remblaiement des Ghouts

Pour sauver 2000 Ghouts en zone agricole, les services agricoles dEl Oued ont
procd la ralisation des puits lintrieur des Ghouts pour pomper leau
destine lirrigation des cultures autour du Ghout (figures 11a et 11b). Ainsi,
plus de 450 Ghouts ont t sauvs.
Quelques Ghouts inonds dans les zones urbaines dotes d'un rseau

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dassainissement ont t galement sauvs. Le procd consiste pomper leau


des Ghouts vers les rseaux dassainissements (figures 12 et 13). Concernant les
Ghouts qui sont au stade de dgradation trs avance, les autorits locales ont
adopt comme solution provisoire le remblaiement afin de minimiser ltat
dgradant de la pollution sur lenvironnement de la ville (photographie 3). Mais
le phnomne persiste toujours et il est mme devenu alarmant. Toute la rgion
dEl Oued est menace d'inondation par les eaux de la remonte.

Ghout inond
Terrain naturel

Dune de sable

Nappe phratique
Pollue

a)
Irrigatio n N o uv elle p almeraie
P almeraie ab o n do nn e

Remblai

N ap pe ph ratiqu e
p ollu e

b)
Figure 11 : Traitement d'un Ghout en zone rurale (DSA d'El Oued)
a) Ghout inond, b) Ghout trait

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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

G h ou t in on d

Eau de la remon te D u ne de sable

N ap pe ph ratiqu e p ollu e

H ab itation
Remblaiemen t du gh ou t
Rseau d'assain iss ement

A sp iratio n des eau x de la


remo nte

N ap pe po llue

Figure 12 : Traitement dun Ghout en zone urbaine (variante 1)


(D.S.A dEl Oued)

A sp hy xie d es p almiers

Eau de la remon te

D u ne de sable

N ap pe ph ratiqu e p ollu e

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P rlev ement d es eau x de la H ab itation


remo nte

Rseau d'assain issemen t


Rem blai

N ap pe p h ratiqu e p ollu e

Figure 13 : Traitement dun Ghout en zone urbaine (variante 2)


(D.S.A dEl Oued)

Photographie 3 : Opration de remblaiement des Ghouts


(Remini, 2002)

Cration dune ceinture verte autour de la ville dEl Oued

Les rseaux de drainage et dassainissement nont pas rsolu le problme de la


remonte des eaux, faute dabsence dun exutoire naturel. Comme nous lavons
mentionn prcdemment, les eaux dassainissement et de drainage dverses
3km de la ville finiront par regagner la nappe phratique grce la forte
porosit du sol (sable) et ainsi le circuit reste ferm. La cration dune ceinture
verte autour de la ville dEl Oued, constitue essentiellement darbres
Eucalyptus irrigus au dbut de leur plantation par un rseau dirrigation
goutte goutte .
Ce projet, une fois achev, aura un double objectif. Ce type de plantation
appel pompe biologique , puisque un seul arbre peut consommer 100 l/j,
peut remplacer lexutoire physique. Les Eucalyptus peuvent directement
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La disparition des Ghouts dans la rgion d'El Oued (Algrie)

consomms les eaux de la nappe. En deuxime objectif, cette ceinture verte


crera un climat humide et apportera du bois pour la population. Elle sera sans
doute un moyen dloigner et de rduire lensablement surtout lorsque lon sait
que les alentours de la ville sont en majorit des zones bilan sdimentaire
positif (zones de dpts). Cette opration commence a apport ces fruits,
puisque dj, nous avons pu constater une rgression du niveau deau dans le
Ghout.

Dveloppement dune agriculture base dune irrigation par les eaux uses
et de drainage pures

Labsence dun exutoire naturel complique davantage le rejet du surplus deau


et les eaux uses. Cependant, la solution au problme de la remonte ncessite
la suppression des fosses septiques et la gnralisation dun rseau
dassainissement dans toute la rgion dEl Oued quipe par des stations
dpuration.
Les eaux pures ainsi que les eaux de drainage seront destines lirrigation.
Les boues rcupres seront valorises et rutilises comme amendement pour
les sols pauvres en matires organiques. La plantation des arbres de
type Eucalyptus est encourager car ils serviront de brise-vent et
consommeront des volumes deau considrables directement de la nappe
phratique. Lexprience dj entame dans lagriculture a donn des rsultats
trs satisfaisants et peut tre une voie pour rsoudre le problme de la remonte.
En d'autres termes, cela constituera une agriculture base sur (figure 14):
- Une irrigation par les eaux uses et de drainage pures (photographie 4).
- Des arbres Eucalyptus utiliss comme brise-vent par les agriculteurs.

Photographie 4 : Lagriculture dans la rgion dEl Oued


(Remini, 2004)
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Lagriculture dans la rgion


dEl Oued

Irrigation par les eaux Irrigation par les eaux Utilisation des arbres
uses pures de drainage Eucalyptus
comme brise-vent

Figure 14 : Lirrigation dans la rgion dEL Oued

CONCLUSION

La nappe phratique dEl Oued subit une remonte progressive depuis les
annes soixante et s'est acclre au dbut des annes quatre vingt. Lapport en
eau alimentant cette nappe devient alarmant et entrane par consquent
linondation de nombreux Ghouts et la mort de milliers de palmiers dattiers.
Aujourdhui, la situation est beaucoup plus proccupante et requiert des
solutions moyen terme. La ville elle-mme risque dtre compltement
inonde. Plusieurs donnes ont chang dans la rgion depuis quelques annes.
La disparition de lartsianisme, labaissement du niveau pizomtrique au
niveau du chott Melghir, point de convergence des coulements des nappes
profondes, et inversement du gradient hydraulique. Ceci revient dire que ce ne
sont plus les nappes qui alimentent les chotts mais plutt linverse. La ceinture
verte compose d'arbres Eucalyptus ralise autour de la ville semble tre
une solution encourageante, puisque depuis deux annes seulement une
diminution apprciable du niveau deau dans les Ghouts a t constate. Avec
une irrigation base des eaux pures des stations de lagunage, la situation sera
beaucoup plus intressante moyen terme, mais il est quasi certain que le
procd d'irrigation continue base sur les Ghouts ne sera plus adopt.

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES

DSA. (1998). La remonte des eaux de la nappe phratique dans la rgion de


Oued Souf. Rapport de synthse, 10 p.
REMINI B. (2001). Mga obstacles : leur influence sur la dynamique olienne
et lensablement des espaces oasiens. Doctorat de luniversit de Reims
Champagne-Ardenne en lettres et Sciences humaines, option Gographie,
19 juin
REMINI B. (2004). La remonte des eaux dans ka rgion dEl Oued, Revue
Vecteur environnement.

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