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Corrig Philosophie du Bac S 2009

Sujet 3 : Expliquer le texte suivant : TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique

Les affaires gnrales dun pays noccupent que les principaux citoyens.
Ceux-l ne se rassemblent que de loin en loin dans les mmes lieux ; et, comme il arrive souvent
quensuite ils se perdent de vue, il ne stablit pas entre eux de liens durables. Mais quand il sagit de
faire rgler les affaires particulires dun canton par les hommes qui lhabitent, les mmes individus
sont toujours en contact, et ils sont en quelque sorte forcs de se connatre et de se complaire.
On tire difficilement un homme de lui-mme pour lintresser la destine de tout ltat, parce quil
comprend mal linfluence que la destine de ltat peut exercer sur son sort. Mais faut-il faire passer
un chemin au bout de son domaine, il verra dun premier coup doeil quil se rencontre un rapport
entre cette petite affaire publique et ses plus grandes affaires prives, et il dcouvrira, sans quon le lui
montre, le lien troit qui unit ici lintrt particulier lintrt gnral.
Cest donc en chargeant les citoyens de ladministration des petites affaires, bien plus quen leur
livrant le gouvernement des grandes, quon les intresse au bien public et quon leur fait voir le besoin
quils ont sans cesse les uns des autres pour le produire.
On peut, par une action dclat, captiver tout coup la faveur dun peuple ; mais, pour gagner lamour
et le respect de la population qui vous entoure, il faut une longue succession de petits services rendus,
de bons offices obscurs, une habitude constante de bienveillance et une rputation bien tablie de
dsintressement.
Les liberts locales, qui font quun grand nombre de citoyens mettent du prix laffection de leurs
voisins et de leurs proches, ramnent donc sans cesse les hommes les uns vers les autres, en dpit des
instincts qui les sparent, et les forcent sentraider.

TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique

Corrig du sujet 3 : TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique

Les notions au programme :


LEtat, la politique, la libert.

La problmatique :
Lintrt des citoyens pour la vie politique et les conditions dune bonne gestion du politique
(dvelopper la politique locale par une dcentralisation du pouvoir).

Thse de lauteur :
Il y a un dsintrt pour la vie publique et laction politique, parce que les hommes ne pensent qu
leur intrt priv et ils sintressent la vie politique que sil y a un lien avec leur vie prive. Pour
viter cette sparation du pouvoir de ceux qui devraient lexercer, il faut dvelopper les politiques
locales.

Axe critique :
Difficile dtre contre ce texte qui constate une dsaffection quon peut constater aujourdhui pour la
chose politique. On peut simplement ajouter peut-tre dautres armes pour lutter contre cela.

Les difficult/piges viter :

Une connaissance de Tocqueville ne pouvait tre que des plus utiles ! Celui-ci traite lindividualisme,
le matrialisme, la passion de lgalit des socits dmocratiques.
Les rfrences pertinentes :
Nietzsche est assez proche des analyses sur la socit dmocratique et lEtat.

Sur les drives de lEtat : Hobbes (scurit tout prix), Rousseau (crise de la reprsentation, problme
de la dmocratie).

Le plan :

De manire gnrale, l'explication de texte peut tre faite soit selon un plan I. Explication, II. Analyse
critique, soit selon un plan comprenant autant de parties que de parties dans le texte, la critique tant
insre dans l'explication. Les professeurs de philo tolrent les deux plans !

Premier paragraphe :
Le texte souvre sur une comparaison entre une politique au plan national et au plan local : la vie
politique lie mais diffremment selon le plan. La vie politique locale cre des liens plus serrs et plus
constants : gestion des soucis quotidiens.

Deuxime paragraphe :
Cet chelon local est ncessaire, et Tocqueville en donne une premire raison qui est aussi la raison de
la dsaffection de la vie politique : cest labsence de conscience de lintrt gnral. Le citoyen
dmocratique ne voit que son intrt priv. Ce qui a pour consquence lindividualisme (exemple du
chemin au bout du domaine).

Troisime paragraphe :
Do la conclusion de Tocqueville sur la rpartition des affaires : laisser au gouvernement les grandes
affaires et aux citoyens, au plan local, la gestion des plus petites. Cela permet aux hommes de ne pas
abandonner la chose politique et prendre conscience du lien politique (naturel selon Aristote, fort
dans les socits aristocratiques mais dli dans les socits dmocratiques).

Quatrime paragraphe :
Cest aussi pourquoi un amour du politique peut renatre : par la reconnaissance dune action continue,
rgulire, lEtat nest plus une entit thre, loigne. Critique du coup dclat.

Cinquime paragraphe :
Tocqueville souligne enfin que cest en recrant du lien social contre lindividualisme devenu seconde
nature ou tant une consquence de la nature de lhomme (contre Aristote).

Sixime paragraphe :
On peut noter : le forcent qui souligne bien la perte du sens commun, la fin de lanimal politique
.

On pourrait ajouter que cette crise du politique vient peut-tre aussi dun Etat qui tombe dans un
paternalisme profitant de cette dsaffection, dun pouvoir qui rend fou, dun matrialisme qui fait
quon prfre la scurit la libert, mais aussi dune passion de lgalit qui ruine toute
transcendance et donc tout pouvoir.