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Dcouverte de Notre-Dame

<< Bien des potes, bien des savants, bien des artistes ont contempl du dehors Notre-Dame de
Pars, je veux dire cet edifice qu'on appelle Notre- Dame de Paris, et lui ont promen de la base
au fate un projecteur respectueux. L'explication intrieure non plus n'a jamais manqu d'un
guide...>> ( Paul Claudel). tiqueter nouveau les plus nobles aspects et grands details de la
cathdrale est dprimant, mais obligatoire dans un ouvrage touristique: respectons les rgles du
genre, en commenant par quelques chiffres... Les tours s'lvent 69 m, la nef est haute de 33,5
m sous votes, les collatraux plafonnent 9,5 m. Construite au point le plus bas de Paris, la
cathdrale merge peu de la ville, se montrant moins orgueilleuse que ses soeurs de Chartres et
de Strasbourg, visibles de si loin. L'glise est longue d' peu prs 130 m dans oeuvre (Saint
Denis:108 m; Reims:138 m;); le transept, nous l'avons dj dit, est peine saillant; le choeur trs
important s'tire sur 38 m.

Faades, tours et chevet


Rigide et quilibre vue de face, Notre-Dame prsente sur les cts et au chevet des aspects
varis, mnageant quelques surprises: il est obligatoire de la longer, de s' attarder son chevet
(square Jean- XXIII), de la contempler du pont de l'Archevch, du quai de Montebello, du Pont
au Double. C'est sans doute vue en oblique qu'elle a le plus de charme... et l'on sait qu'elle se
dcouvre superbement aux privilgis clients de la Tour d'Argent, le plus clbre des
restaurants panoramiques.
Faade occidentale. Harmonieuse, d'une apparente unit, la faade principale coupe par des
contreforts verticaux est divise en trois tages de hauteur ingale. Les portails sont diffrents -
celui du centre est le plus grand, celui de gauche est pouvru d'un gble -, les deux tours sont de la
mme hauteur, mais celle du nord se rvle plus large. Malgr cela, Notre-Dame laisse une
impression de symtrie presque parfaite qui la dcouvre du parvis.Victor Hugo prtendit que
la cathdrale tait originellement leve sur une sorte de plate-forme: il n'en tait pas une
erreur prs.
Portail du Jugement dernier. Au centre. lev de 1220 1230, mutil la demande du
clerg par Germain Soufflot, trs endommag par les rvolutionnaires, ce vaste portail doit
beaucoup Eugne Viollet -le-Duc, qui rtablit les aptres des pidroits, le Christ bnissant du
trumeau, la Rsurrection des morts et le Psement des mes du tympan. Au sommet pargn de
celui- ci, le Christ en gloireapparat entre la Vierge et saint Jean, juge hieratique aux mains
tendues. Sont galement anciens les bas-reliefs des vices et des vertus (sous les aptres) et la
population des voussures, dont les six cordon portent la cour cleste.
Portail de la Vierge. A gauche. Le plus ancien, il fut approximativement ralis vers 1210. Ce
trs bel ensemble glorifie la Vierge, dont la Dormition et le Couronnement illustrent le tympan.
Trois prophtes et trois rois encadrent, au linteau, l'arche d'alliance:les uns, gauche , annoncent
la gloire de Marie, les autres reprsentent ses anctres. La Vierge l'Enfant du trumeau est la
reconstruction, du XIXe s., de celle qui fut dtruite pendant la Rvolution; les bas -reliefs qui
l'escortent latralement ( saisons, gs de la vie) sont anciens, comme les signes du zodiaque et
les travaux des mois liserant les pidroits prs des portes. Les voussures finement bordes de
feuilles et de fleurs sont peuples d'anges, de patriarches, de rois et de prophtes formant la cour
de Notre-Dame. Les statues des brasements, dont le saint Denis dcapit qu'assistant deux
anges, sortirent des ateliers de Viollet-le-Duc.
Portail Sainte-Anne. A droite . Le portail sud a t travaill de 1223 1230 par les imagiers
de la pierre, mais le matre d'oeuvre remploya des elements sculpts vers 1170 pour une porte
plus troite dont l'arc aurait probablement t plus vas ( la liaison est assure par les rinceaux
et les anges adorateurs de la partie suprieure). Raidement hiratique sous dais et tenant
l'Enfants, la Vierge rgne entre deux anges confits en devotion. Au linteau suprieur: des scnes
de la vie de la Vierge, du XIIe s.Au linteau infrieur: un tableau XIIe s., plein de bonhomie,
voquant les parents de Marie ainsi que son mariage. Alors qu'une cour cleste ancienne emplit
les voussure, le trumeau s'orne d'une statue de saint Marcel, oeuvre de Geoffroy-Dechaume. De
part et d'autre du portail, les grandes statues des brasement sont des reconstitutions par l'atelier
de Viollet-le-Duc.Les statues de contreforts, entre les portails, sont modernes.
Galerie des rois. Couronnes d'une balustrade sur laquelle veillent des personnage du XIXe s.
( la Vierge portant lEnfant entre deux anges Adam et Eve) , les arcades trilobes de la galerie
des rois abritent vingt-huit statues, restitution selon Viollet le-Duc des effigies prcipites sur
le parvis en 1793 ( les reprsentations des rois de Juda et dIsrael furent prises pour celles des
souverains franais; des fragments de ces oeuvres furent retrouvs, nous l'avons dj dit, et sont
exposs au muse de Cluny).
tage de la rose. Audacieuse dans sa lgret, la grande rose panouie entre 1220 et 1225 a
presque 10 m de diamtre. Cette admirable ralisation, qu'encadrant deux arcades en plein cintre,
reste practiquement intacte, conservant ses vitraux du XIIIe s.
Grande galerie et tours.Les deux tours sont relies la base par les arcades lgantes de la
trs ouvrage grande galerie. Viollet-le-Duc peupla les angles des contreforts d'animaux
imaginaires, dedmons grimaants et du Strige, vampire quil nimagina pas mais restaura.
Les tours, dont limage est tellement popularise, sont perces de hautes baies troites les
allgeant considrablement.Dans celle du sud, un norme chafaudage porte le bourdon
Emmanuel qui pse 13 tonnes.Louis XIV et Marie-Thrse furent parrain et marraine de cette
cloche au battant, m lectriquement depuis 1953, pesant prs de 500 kilos. Fondu en 1681,
refondu et grossi en 1686, Emmanuel donne toujours de sa voix puissante l'occasion des
grandes ftes et des crmonies nationales.Lascension de Notre-Dame se fait partir d'une
porte situe la base de la tour nord (entre bien signale).Essoufflante, la monte s'achve avec
la conqute de la tour sud, jusqu' la plate-forme terminale: vue admirable sur la flche, les toits
et les arcs boutants, sur l'le de la Cit et Paris.La toiture en partie refaite par Viollet-le-Duc
repose depuis le XIIIes. sur une charpente si complexe quon la surnomme depuis longtemps <<
la fort>>. La flche jaillissant la croise du transept a t tablie par le grand restaureteur:
cette aiguille de bois et de plomb remplace celle des origines, dtruite au XVIIIe s. Haute de
quelque 45 m, ce qui la fait culminer prs de 100 m du sol, elle pse 750 tonnes.