Vous êtes sur la page 1sur 117

MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO

DE AGUAS

Elaborado por la Red ALFA TECSPAR (Tecnologas Sostenibles


para la Potabilizacin y el Tratamiento de Aguas Residuales).
Disponible en www.tecspar.org.
El objetivo de este manual que publica la Red ALFA TECSPAR es
presentar las nuevas tendencias para el tratamiento y reutilizacin
de las aguas residuales; se quiere contribuir al aseguramiento, la
preservacin y la mejora de la calidad de los recursos de agua, la
salud pblica y el medio ambiente, fomentando a la vez el desarrollo
sostenible, con un propsito educacional y no econmico, basado
en la meta de la Red de transferencia de conocimientos entre
Europa y Amrica Latina.

EDITORES:
Jordi Morat, profesor Universidad Politcnica de Catalua
(jordi.morato@upc.edu)
Gustavo Peuela, profesor Universidad de Antioquia
(gpenuela@udea.edu.co)

REVISIN DE TEXTOS:
Diana Urbizagstegui

ISBN: 978-958-44-5307-5
TECSPAR AML/19.0902/97/666/II-543-FI-FA-FCD financiado por
la Comision Europea.

AUTORES:
Captulo 1: Jordi Morat, Alex Pires Carneiro, Anna Subirana
(Universitat Politcnica de Catalunya, Espaa)
Captulo 2: Gladys Vidal, Mayra Jarpa, Catalina Plaza de los
Reyes, Marisol Belmonte y Lorena Mariangel (Universidad de
Concepcin, Chile)
Captulo 3: Maurizio Borin (Universit degli Studi di Padova, Italia),
Mara Fernanda Abud (Universidad Autnoma de San Luis Potos,
Mxico). Ilustraciones por Mara Fernanda Abud.
Captulo 4: Gustavo Peuela (Universidad de Antioquia, Colombia)
Captulo 5: Sean OHogain (Dublin Institute of Technology, Irlanda)
Captulo 6: Antoni Escalas Caellas, Mara Guadalupe Barajas
Lpez (Universidad Autnoma de San Luis Potos, Mxico)

Esta publicacin puede ser reproducida en su totalidad o en parte,


y en cualquier forma para fines educativos o no lucrativos sin
permiso expreso del titular de los derechos, siempre y cuando se
cite la fuente. El UNEP agradecera recibir una copia de cualquier
material que utilice esta publicacin como fuente. No se permite el
uso de esta publicacin para reventa o para cualquier otra finalidad
comercial sin el permiso previo por escrito del UNEP.
NDICE
Introduccin 11

1 Crisis del agua 13


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
2. Escasez frente a consumo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. Gobernabilidad del agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
4. Saneamiento, potabilizacin, tratamiento y la salud. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
5. Desarrollo industrial y el agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
6. El agua en la agricultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
7. Cambio climtico y los recursos hdricos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
8. Tecnologas sostenibles para la potabilizacin y el tratamiento de aguas. . . . . . . . . 23
9. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
10. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

2 Sistemas de tratamiento convencionales vs. sistemas naturales 29


1. Requerimientos de calidad de las aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2. Sistemas de tratamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
3. Tratamiento primario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
4. Tratamiento secundario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
4.1. Sistemas de tratamiento biolgicos aerbicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
4.2. Tecnologas anaerbicas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
5. Tratamiento terciario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
6. Comparacin entre tratamientos convencionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
7. Sistemas naturales de tratamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
7.1. La funcin del suelo y las plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
7.2. Conceptos generales de diseo de humedales artificiales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
8. Comparacin de los sistemas de tratamiento convencionales vs. naturales . . . . . . 41
9. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

3 Sistemas naturales para el control de la contaminacin difusa 45


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
2. Bases de la contaminacin agrcola. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
3. Humedales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
4. Franjas Tampn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
6. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
4 Procesos avanzados de oxidacin 57
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2. Generalidades sobre los procesos avanzados de oxidacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3. Principios del mtodo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.1 Divisin de los procesos avanzados de oxidacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
3.1.1 Sistemas heterogneos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
3.1.2 Sistemas homogneos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
4. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66

5 Minimizacin del uso del agua 69


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
2. Creando un plan de conservacin del agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
2.1. Identificar lo que puede ser alcanzado: metas de conservacin. . . . . . . . . . . . . . . 74
2.2. Calcular el uso y la demanda del agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
2.3. Evaluacin de instalaciones nuevas o ampliadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
2.4. Identificacin y evaluacin de las medidas de conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
2.5. Identificacin y evaluacin de los incentivos de conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . 75
2.6. Anlisis de costos y beneficios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
2.7. Seleccin de medidas e incentivos de conservacin apropiados. . . . . . . . . . . . . . 76
2.8. Preparacin e implementacin del plan de conservacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
2.9. Integracin de los planes de conservacin y suministro, y la modificacin de pre-
visiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
2.10. Supervisin, evaluacin y revisin del programa/plan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3. Medidas para la conservacin del agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.1. Inodoros. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.1.1. Inodoros de bajo volumen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
3.1.2. Inodoros secos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.1.3. Dispositivos de desplazamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.1.4. Reparacin de fugas en inodoros. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.2. Duchas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.3. Grifos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.4. Electrodomsticos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
3.5. Cosecha de aguas lluvias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
3.6. Reutilizacin de aguas grises . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
4. Cmo llevar a cabo una auditora de agua para uso domstico . . . . . . . . . . . . . . . . 82
5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
6. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

6 Tratamiento biolgico: Fundamentos, aplicaciones y modelacin 89


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
2. Fundamentos de los procesos biolgicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
2.1. Tipos de microorganismos involucrados. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3. Clasificacin de los procesos biolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
3.1. La calidad exigida al efluente condiciona el tipo de proceso biolgico. . . . . . . . . . 93
3.2. Aspectos econmicos y ambientales para la seleccin de los procesos biolgi-
cos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
4. Sistemas lagunares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4.1. Procesos bsicos en una laguna convencional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4.2. Lagunas anaerobias, aerobias y facultativas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4.3. Criterios de diseo para lagunas convencionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
4.4. Lagunas aireadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
5. Tratamiento anaerobio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
5.1. Ventajas y desventajas de los procesos anaerobios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
5.2. Panorama de los procesos anaerobios de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
5.2.1. Procesos de biomasa suspendida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
5.2.2. Procesos de biomasa adherida o fija. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
5.2.3. Proceso anaerobio de lecho de lodos y flujo ascendente (UASB reactor). . . . . 102
5.3. Tecnologas anaerobias para el tratamiento de aguas residuales municipales. . . 103
6. Proceso de lodos activados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
7. Modelacin matemtica de procesos biolgicos de tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . 107
7.1. Procedimiento de modelacin dinmica de sistemas de tratamiento en tanques
de mezcla completa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
7.2. Modelo dinmico de una laguna aireada de mezcla completa . . . . . . . . . . . . . . . 109
7.3. Resolucin de las ecuaciones diferenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
7.4. Validacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
7.5. Modelos ms complejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
8. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
ndice de figuras

1 Crisis del agua 11


1. Desarrollo sostenible. Hacer ms con menos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
2. Correlacin entre el aumento de la extracin del agua y el crecimiento de la pobla-
cin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3. Distribucin de extracciones de agua por regiones mundiales . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
4. Diferentes dimensiones de la sostenibilidad en la gobernabilidad del agua . . . . . . . 17
5. Poblacin carente de acceso al agua y al saneamiento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
6. Extraccin de agua para la industria y consumo en el mundo a lo largo de 50 aos .19
7. Consumo de agua por sectores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
8. Contenido de agua virtual de una serie de productos seleccionados . . . . . . . . . . . . 21
9. Generalidades de las tecnologas sostenibles en sus diferentes etapas. . . . . . . . . . 24

2 Sistemas de tratamiento convencionales vs. sistemas naturales 29


1. Niveles de tratamiento requeridos para las principales aplicaciones de reutilizacin
de aguas residuales tratadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2. Eutrofizacin de ros y lagos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
3. Sistemas de tratamiento de aguas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
4. Comparacin de sistemas de tratamiento biolgico aerbico y anaerbico. . . . . . . . 34
5. Proceso convencional de lodos activados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
6. Cadena alimenticia en reactores aerbicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
7. Esquema de un reactor UASB. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
8. Tratamientos terciarios: a) ozonizacin y b) filtro de carbn activado . . . . . . . . . . . . 37
9. Tipos de macrfitas presentes en humedales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
10. Interrelaciones de una macrfita en un humedal construido . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
11. Tipos de humedales: a) flujo superficial, y b) flujo sub-superficial . . . . . . . . . . . . . . 40

3 Sistemas naturales para el control de la contaminacin difusa 45


1. Medidas de concentracin y prdidas de los contaminantes agrcolas. . . . . . . . . . . 47
2. Terrenos planos con suelos permeable e impermeable. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
3. Terrenos inclinados con suelos permeable e impermeable. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
4. Nitrgeno que se pierde en suelos permeable e impermeable . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
5. Humedales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
6. Balance de la desnitrificacin en humedal artificial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
7. Franjas tampn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
8. Porcentajes de disminucin de la concentracin (ppb) de diferentes herbicidas. . . . 53
9. Prdida de nitrgeno en campos de agricultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
10. Reduccin de la prdida de nitrgeno utilizando diversas tcnicas en campos de
agricultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54

4 Procesos avanzados de oxidacin 57


1. Descontaminacin mediante fotocatlisis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2. Esquema de un proceso fotocataltico sobre una partcula de TiO2. . . . . . . . . . . . . . 62
3. Esquema de un proceso fotocataltico en el agua de lavado de una planta de reci-
claje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
4. Colectores solares para fotocatlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
5. Sistema de destoxificacin solar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
6. Esquema conceptual de un sistema de destoxificacin solar de agua . . . . . . . . . . . 65

5 Minimizacin del uso del agua 69


1. Porcentaje de la poblacin mundial con diferente disponibilidad de agua. . . . . . . . . 71
2. Consumo de agua total anual, 1900 2025. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
3. Utilizacin mundial del agua por sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
4. Porcentaje de agua potable tomada de aguas subterrneas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
5. Desglose tpico de la utilizacin del agua en los hogares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
6. Esquema del sistema de cosecha de aguas lluvias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
7. Sistema de aguas grises instalado en un hogar europeo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81

6 Tratamiento biolgico: Fundamentos, aplicaciones y modelacin 89


1. Mecanismo de la depuracin biolgica de aguas residuales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
2. Sistema completo de tratamiento con laguna anaerobia, laguna facultativa y tren
de lagunas de maduracin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
3. Laguna facultativa primaria, en planta de tratamiento de Ciudad Valles, S.L.P.,
Mxico, antes de la reconstruccin de la planta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
4. Reactor de contacto anaerobio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
5. Etapas bsicas de un ciclo de tratamiento en un RBSA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
6. Reactor de biomasa adherida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
7. Reactor anaerobio de lecho de lodos y flujo ascendente (UASB) . . . . . . . . . . . . . . 102
8. Esquema del proceso de lodos activados de flujo continuo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
9. Diagrama de operacin de un reactor biolgico secuencial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
10. Etapas del proceso de modelacin dinmica para sistemas de tratamiento en
reactores de flujo de mezcla completa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
11. Laguna aireada de mezcla completa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
ndice de tablas

1 Crisis del agua 13


1. Sistemas naturales vs. sistemas convencionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

2 Sistemas de tratamiento convencionales vs. sistemas naturales 29


1. Tratamientos fsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
2. Tratamientos fsico/qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3. Niveles de eliminacin de contaminantes (%) segn el tipo de tratamiento. . . . . . . . 37
4. Opciones de diseo de humedales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
5. Comparacin sistemas de tratamientos convencionales vs. naturales . . . . . . . . . . . 41

3 Sistemas naturales para el control de la contaminacin difusa 45


1. Estrategias para el control y reduccin de la contaminacin agrcola . . . . . . . . . . . . 50
2. Porcentaje de reduccin de contaminantes en franjas tampn . . . . . . . . . . . . . . . . . 52

4 Procesos avanzados de oxidacin 57


1. Lista de contaminantes acuosos mineralizados por fotocatlisis. . . . . . . . . . . . . . . . 60
2. Sistemas de tratamientos por PAO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62

6 Tratamiento biolgico: Fundamentos, aplicaciones y modelacin 89


1. Clasificacin de los procesos biolgicos de tratamiento de aguas residuales. . . . . . 93
Introduccin
El agua es un requerimiento bsico para la vida y la salud, y por esto el consumo de agua en mal estado es una de
las principales fuentes de infeccin y la causa de diversas enfermedades gastrointestinales, como el clera. Las
ltimas cifras estiman que existe en el planeta una poblacin de alrededor de 1100 millones de personas que no
dispone de acceso a sistemas de abastecimiento, especialmente en Asia y en el frica subsahariana, mientras que
2600 millones de personas no tienen acceso a sistemas de saneamiento. De mantenerse las actuales tendencias,
la humanidad estar muy lejos de cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

La demanda global de agua sigue aumentando por el crecimiento poblacional y el aumento de actividades
socioeconmicas; as, en cien aos, la poblacin mundial se ha triplicado, pero el consumo de agua se ha
multiplicado por seis; muchas actividades no existan al comienzo del siglo XIX, como la agroindustria y la
lavandera industrial. Adems en algunos pases el acceso a agua de calidad aceptable es problemtico, debido
a que la cantidad del recurso hdrico es muy limitada, y por lo tanto se tienen que potabilizar aguas de no muy
buena calidad. En pases en vas de desarrollo, las limitaciones econmicas para la implantacin de sistemas
convencionales de potabilizacin y de depuracin hacen que el porcentaje de efluentes depurados sea bastante
escaso.

La Red ALFA TECSPAR, Tecnologas Sostenibles para la Potabilizacin y el Tratamiento de Aguas Residuales
(www.tecspar.org), es una red creada en enero de 2006, formada por 3 universidades de Europa (Universidad
Politcnica de Catalua, Dublin Institute of Technology y Universidad Degli Studi di Padova), y 3 ms de Amrica
Latina (Universidad de Antioquia, Universidad de Concepcin y Universidad Autnoma de San Lus Potos).
Es financiada gracias a la subvencin concedida por la UE (con una duracin de 3 aos), y por las propias
universidades.

El objetivo principal de la Red ALFA TECSPAR es la transferencia de conocimientos entre Europa y Amrica
Latina, para potenciar el estudio y la implantacin de tecnologas sostenibles de potabilizacin y depuracin que
incidan de forma positiva en la calidad de sus recursos hdricos. A la vez, estas tecnologas tienen que favorecer
la disminucin del uso de aditivos qumicos, la reduccin en la generacin de subproductos y otros residuos, la
minimizacin del consumo de agua y/o de energa, y la valoracin de los recursos depurados para la agricultura u
otros usos no convencionales. Para ello la red est formando a estudiantes, cientficos, tcnicos locales, dirigentes
y otros colectivos interesados en el diseo, construccin, gestin y operacin de tratamientos sostenibles de
potabilizacin y depuracin, y que puedan contribuir a potenciar su implantacin.

Presentamos a ustedes el Manual sobre Tecnologas Sostenibles en Tratamiento de Aguas que publica la Red
ALFA TECSPAR. El objetivo de este manual es presentar las nuevas tendencias para el tratamiento y reutilizacin
de las aguas residuales; se quiere contribuir al aseguramiento, la preservacin y la mejora de la calidad de los
recursos de agua, la salud pblica y el medio ambiente, fomentando a la vez el desarrollo sostenible.

Sin olvidar que la sostenibilidad ms que un cambio tecnolgico implica un cambio social y poltico, la reunin
de equipos y expertos multidisciplinares de diferentes pases de Amrica Latina y de Europa tiene que ayudar a
reflexionar e intercambiar ideas que incidan de forma positiva en la gestin sostenible del agua.

JORDI MORAT, profesor Universidad Politcnica de Catalua


GUSTAVO A. PEUELA, profesor Universidad de Antioquia
Coordinadores de la Red ALFA TECSPAR
CAPTULO 1

CRISIS DEL AGUA

POR:

JORDI MORAT, ALEX PIRES CARNEIRO


Y ANNA SUBIRANA

CTEDRA UNESCO DE SOSTENIBILIDAD


UNIVERSITAT POLITCNICA DE CATALUNYA, ESPAA
CRISIS DEL AGUA

1. Introduccin

El agua es un recurso natural renovable pero finito; es fundamental para satisfacer las necesidades bsicas
humanas y de la biota

A pesar de que el agua es esencial para la vida, Este concepto de desarrollo sostenible est muy ligado
actualmente millones de personas se enfrentan con el concepto de Capacidad de Carga del Planeta.
diariamente a la escasez de agua y a la lucha La Capacidad de Carga del Planeta se refiere a la
para conseguir agua potable para satisfacer sus cantidad mxima de organismos u objetos que puede
necesidades bsicas. soportar un espacio determinado indefinidamente.

A lo largo de la historia de la humanidad la disponibilidad La capacidad de carga de la Tierra depender de


de agua ha sido un elemento clave para el desarrollo las decisiones que el hombre tome respecto a
humano. Este desarrollo promovi el uso cada vez cmo y dnde vivir
ms acentuado de agua disponible (para consumo
humano, agrcola o industrial, entre otros usos). A
finales del siglo XX la sociedad empez cambiar la Este lmite mximo depende de un gran nmero de
gestin de los recursos hdricos, pensando en una factores variables:
gestin basada en el desarrollo sostenible (Figura 1).
Nivel demogrfico (Figura 2)
Recursos naturales empleados y los residuos
generados
Tecnologas empleadas para manipular el hbitat
Organizacin social

Figura 1. Desarrollo sostenible. Hacer ms con menos.

El concepto principal de desarrollo sostenible es hacer


ms con menos, de forma que el desarrollo satisfaga
las necesidades de las generaciones presentes sin
Figura 2. Correlacin entre el aumento de la extracin del
comprometer las posibilidades de las generaciones agua y el crecimiento de la poblacin (Gardner-Outlaw y
futuras para atender sus propias necesidades1. Engelman, 1997)

1
Primera definicin internacionalmente reconocida de desarrollo sostenible, contenida en el Informe Brundtland, 1987, fruto de los traba-
jos de la comisin de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas.

15
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

2. Escasez frente a consumo

El agua es un derecho humano. Todos tenemos derecho a disponer de agua suficiente, salubre, aceptable, ac-
cesible y asequible para uso personal y domstico

En las ltimas dcadas el planeta ha sufrido un rpido distribucin de extraccin de agua por regiones, tal
crecimiento demogrfico, y consecuentemente, un como muestra la Figura 3 (UNEP, 2002).
creciente consumo de agua para varios usos. Dado
que los recursos hdricos son limitados, las situaciones Considerando, por un lado, la naturaleza finita de los
de estrs y escasez de agua aumentarn a lo largo de recursos de agua dulce, y por otro lado, el aumento
los aos. de la demanda, la gestin y administracin de los
recursos hdricos pasa a ser una necesidad bsica
En el 2025 la cantidad de poblacin mundial que vivir para un desarrollo sostenible de los mismos.
bajo condiciones de estrs hdrico (el suministro anual
de agua es inferior a 1700 m3 por persona) pasar de
ser de un 5% a un 31%. Presiones que sufren los ecosistemas
El requerimiento mnimo de agua necesaria para la
de agua dulce:
salud humana (higiene, bebida, etc.) es de 20 litros Crecimiento demogrfico y del consumo
por da por persona (PNUD, 2006). Sin embargo el
consumo promedio de agua por persona vara mucho Desarrollo de infraestructuras (presas, canales,
en funcin de la zona. En un pas en vas de desarrollo diques, desvos, etc.)
una persona consume 20 L/da mientras que en la EU Conversin de tierras
y EEUU el consumo oscila entre 200 y 600 L/da.
Exceso de cosecha y explotacin
A esta situacin hay que aadirle la desigual Descarga de contaminantes en tierra, aire o agua

Figura 3. Distribucin de extracciones de agua por regiones mundiales (UNEP, 2002).

16
CRISIS DEL AGUA

3. Gobernabilidad del agua

No existe un nico camino para mejorar la gobernanza; cada sociedad debe encontrar el suyo

La crisis del agua es debida principalmente a:

Falta de financiamiento
Falta de capacidades tcnicas
Escasez del recurso
Deterioro del recurso
Limitaciones polticas e institucionales (falta de
compromiso poltico, disfuncin de las institucio-
nes existentes)

A causa de todos estos problemas se puede asegurar


que la crisis del agua es una crisis de gobernabilidad
(Figura 4).

Gobernabilidad del agua: conjunto de sistemas Figura 4. Diferentes dimensiones de la sostenibilidad en la


polticos, sociales, econmicos y administrativos gobernabilidad del agua (adaptado de Tropp, 2005).
que posibilitan el desarrollo y la gestin de los
recursos hdricos (GWP, 2003)
Fundacin nueva cultura del agua: fundacin
que trabaja para dar un enfoque interdiscipli-
nario a la gestin integral del agua, un enfoque
Los pases deben tener la capacidad de proporcionar en el que ms all de asegurar un uso razonable,
un suministro y saneamiento para todos, as como social, equitativo y eficiente del agua como
planes de gestin integrada de los recursos hdricos recurso, se garantice tambin una gestin soste-
(GIRH). Todo ello con la finalidad de satisfacer las nible de los ros y ecosistemas acuticos.
demandas de agua y gestionar los posibles conflictos.

La GIRH es un proceso sistemtico de desarrollo En este contexto no hay que olvidar el valor y el
sostenible, asignacin y seguimiento de los recursos precio del agua, una de las mayores preocupaciones
hdricos. polticas. Dadas sus propiedades esenciales y sus
mltiples funciones en el mantenimiento de la vida,
La GIRH no slo promueve la cooperacin el agua abarca muchos valores sociales, culturales,
intersectorial, sino tambin el desarrollo y la gestin ambientales y econmicos. Todos estos valores deben
coordinada de los suelos y del agua (tanto superficial tenerse en cuenta durante la elaboracin de polticas
como subterrnea), y de otros recursos relacionados, y programas para conseguir una gestin de los
con el fin de maximizar de manera equitativa el recursos hdricos equitativa, eficaz y ambientalmente
bienestar econmico y social sin comprometer la sostenible.
sostenibilidad del ecosistema.

17
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

4. Saneamiento, potabilizacin,
tratamiento y la salud
En algunos pases las mujeres y los nios pasan cinco horas diarias recogiendo agua para las necesidades de la
familia

El agua es esencial para la vida. Entre 1990 y 2002 Se estima que si el abastecimiento de agua y el
se realiz un progreso considerable en el porcentaje saneamiento bsico fueran ampliados a aquellos que
de la poblacin mundial que utilizaba fuentes de agua hasta el da de hoy no conocen esos servicios, la
potable mejoradas, pasando del 77% al 83%, lo que carga de las diarreas infecciosas se reducira en un
mantiene al mundo en condiciones de poder alcanzar 17% anual (UNESCO, 2003).
la meta de los ODM. Sin embargo, 2600 millones de
personas todava no tienen acceso a sistemas de Desafortunadamente todos los datos indican que
saneamiento mejorados (UNESCO, 2006). estamos muy lejos de conseguirlo si no se hace
un esfuerzo suplementario. Ms de la mitad de la
La carencia de agua potable y de buenas condiciones poblacin que no dispone de servicios de saneamiento
de salubridad es la causa principal de enfermedades y mejorados (unos 1500 millones de personas) viven en
muerte alrededor del planeta. Afecta principalmente a la China y en la India. En frica, unos 2600 millones
los pobres en los pases en desarrollo. de personas siguen viviendo sin un servicio de
saneamiento mejorado (Figura 5).
Dos millones de personas, la mayora nios,
mueren cada ao por enfermedades transmi-
tidas por el agua, como la diarrea, y hay varios Qu se puede hacer?
millones que quedan gravemente debilitados Invertir en infraestructura sanitaria
Programas de educacin sobre el agua
Las presiones sobre el sistema hidrolgico continental
Usar tecnologas sostenibles
aumentan al ritmo del crecimiento demogrfico y del
desarrollo econmico; es por ello que se plantean Implicar a las comunidades en las soluciones
graves retos frente a la falta progresiva de agua
Dar prioridad al agua y al saneamiento
potable.

Figura 5. Poblacin carente de acceso al agua y al saneamiento. Asia muestra el mayor nmero de personas sin servicios, ya sea de
abastecimiento de agua o saneamiento, pero es importante observar que, proporcionalmente, este grupo es mayor en frica debido a la
diferencia demogrfica entre los dos continentes (PNUD, 2006).

18
CRISIS DEL AGUA

5. Desarrollo industrial y el agua

Con la finalidad de mejorar la calidad del agua, el vertido cero de aguas residuales debe ser el objetivo principal
de las empresas

La industria es uno de los grandes promotores del La contaminacin y los residuos que la industria
crecimiento econmico, especialmente en los pases genera ponen en peligro los recursos hdricos, pues
en vas de desarrollo. daan y destruyen los ecosistemas del planeta.

Tanto el crecimiento industrial como el aumento de la Ante todo, las industrias deberan priorizar el objetivo
produccin energtica estn demandando mayores de minimizar su vertido hasta conseguir vertido cero,
recursos hdricos (Figura 6). as como el reciclaje y la recuperacin cuando sea
posible.

Principio de las 3P: Polluter Pays Prin-


ciple (o quien contamina paga)
La prevencin de la contaminacin es rentable. Una
buena gestin medioambiental no tiene por qu ser
simplemente un costo adicional que debe asumir una
empresa, sino que sta puede mejorar los procesos
de produccin, y ahorrar dinero y recursos, lo cual
har a la empresa ms eficiente, ms rentable y ms
Figura 6. Extraccin de agua para la industria y consumo en el competitiva en el mercado mundial.
mundo a lo largo de 50 aos (Shildornanov, 2000).

Estrategias para reducir el impacto medioambiental sobre la


calidad del agua:
Evaluacin de alternativas para obtener una produccin ms limpia.
Usar tecnologas sostenibles y ecolgicamente racionales.
Segregar los efluentes (para evitar la mezcla de contaminantes y permitir el reuso de
agua cuando sea posible).
Recuperacin de materias primas y residuos.
Seleccin de tecnologas ptimas para el tratamiento de las aguas residuales.

19
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

6. El agua en la agricultura

La mayora de agua extrada en el mundo es usada para la agricultura (aproximadamente un 70%)

La agricultura es la fuente principal del suministro de La mayor parte del agua usada para los cultivos se
alimentos del planeta y la principal forma de ganarse extrae de la humedad de los suelos por el efecto de
la vida de miles de millones de personas en las reas la lluvia. La irrigacin aporta nicamente el 10% del
rurales. agua agrcola, pero tiene la funcin de complementar
el agua de lluvia cuando la humedad del suelo es
La produccin mundial de alimentos deber insuficiente para satisfacer la necesidad del cultivo.
aumentar un 60% del 2000 al 2030 para satis- A pesar de que el agua de regado solo representa
facer las crecientes demandas que derivan del una parte marginal del agua usada en la agricultura, el
crecimiento demogrfico regado sigue siendo el consumidor ms grande de los
recursos de agua dulce del planeta (Figura 7).

La sobreexplotacin del agua para regado y la El sector agrcola, pues, se encuentra confrontado
intensificacin de la agricultura tambin son una a complejos retos: producir ms alimentos de
amenaza para la sostenibilidad de los sistemas mayor calidad utilizando menos agua por unidad de
agrcolas de muchas regiones. En las ltimas dcadas produccin, proporcionar recursos y oportunidades
las aguas freticas han pasado a ser una fuente a la poblacin rural para llevar una vida saludable y
importante de agua para el regado, dando lugar a la productiva, aplicar tecnologas limpias que aseguren
sobreexplotacin de stos y a la contaminacin por la sostenibilidad del medio ambiente y contribuir de
productos agroqumicos. forma productiva a la economa local y nacional.

Figura 7. Consumo de agua por sectores (UNEP, 2002).

20
CRISIS DEL AGUA

Hace falta un promedio de 3000 litros de agua por persona para producir una racin diaria de alimentos

En un contexto de crecimiento demogrfico, aumento acaba siendo varias veces mayor al valor del producto.
de la competencia por el agua y de un mayor inters Varios pases ya han elaborado polticas para reducir
por los asuntos medioambientales, con demasiada la exportacin de productos que requieran de grandes
frecuencia excluidos de las polticas agrarias, el cantidades de agua (Figura 8). Sin embargo algunos
agua para la alimentacin contina siendo un tema pases temen volverse dependientes del comercio
fundamental que no puede seguir siendo abordado global. Esta es la razn por la que intentan cubrir sus
con un limitado enfoque sectorial. Hace falta explorar propias necesidades alimentarias.
e implementar nuevas formas de gestin del agua
en la agricultura, incluyendo la irrigacin, para poder
centrarse en los medios de sustento y no slo en la
productividad.

El agua virtual
El agua virtual de un producto es el agua utilizada
para producirlo. El agua virtual es una herramienta
esencial para calcular el uso real del agua de un pas,
o su huella hdrica (La huella hdrica de una nacin
equivale al total de la suma del consumo domstico de
los recursos hdricos y la importacin de agua virtual,
menos la exportacin de su agua virtual). Figura 8. Contenido de agua virtual (cantidad total de agua
utilizada en la produccin y el procesamiento de un producto
determinado) de una serie de productos seleccionados (adaptado
El valor de los recursos hdricos utilizados para producir de Hoekstra, 2003).
estos alimentos bsicos, en los pases pobres en agua,

Algunos datos para reflexionar:


El 33% de la superficie terrestre est amenazada por la desertizacin que castiga a 200
millones de personas y dejar sin tierra cultivable a otros 1000 millones.
En los prximos 30 aos, el 70% de los recursos de la produccin de cereales vendrn
de tierras irrigadas.
El riego puede aumentar el rendimiento de las cosechas entre un 100-400%.

21
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

7. Cambio climtico y los recursos


hdricos
Las estimaciones recientes sugieren que el cambio climtico ser responsable de alrededor del 20% del incre-
mento de la escasez global del agua (UNESCO, 2003)

La variacin del clima, o cambio climtico, se debe Para paliar los efectos que el cambio climtico tiene
principalmente al aumento de concentraciones de sobre el agua hay que buscar soluciones. Esto exige
gases invernadero en la atmsfera, provocando partir de un anlisis profundo de todos los recursos y
el aumento de la temperatura planetaria. Como alternativas posibles como:
consecuencia, hay una tendencia hacia una mayor
frecuencia de condiciones climticas extremas, Modernizacin de regados
provocando:
Uso de tecnologas sostenibles para la potabiliza-
cin y tratamiento de aguas residuales
Aumento de tormentas
Viabilidad de trasvases, embalses y pantanos
Inundaciones y sequas
Control de prdidas del agua
Erosin de los suelos
Aprovechamiento del agua de lluvia
Aceleracin de la extincin de plantas y animales
Desplazamiento de las zonas agrcolas
Amenaza a la salud pblica debido al aumento de
estrs hdrico y enfermedades tropicales

Algunos datos:
En los ltimos 100 aos, el clima se ha recalentado un promedio de 0.5 C, debido
en gran parte a los gases de efecto invernadero, emisiones de la actividad huma-
na. Los modelos climticos proyectan que la tierra se calentar otros 1.4 a 5.8 C
en el prximo siglo.
La cubierta de nieve ha descendido en los ltimos 20 aos y los glaciares estn
particularmente amenazados. Como consecuencia, entre otras, para el 2050 el
nivel del mar subir 20 centmetros.
La Agencia Europea de Medio Ambiente calcula que el caudal de los ros medite-
rrneos de la Pennsula Ibrica descender en un 50% en los prximos 70 aos
debido al cambio climtico.

22
CRISIS DEL AGUA

8. Tecnologas sostenibles para la


potabilizacin y el tratamiento de aguas
El uso de tecnologas sostenibles es indispensable para avanzar hacia una mayor cobertura mundial, desde la
captacin de agua, su tratamiento y el reuso

Ante la evidente crisis del agua mundial hace Las tecnologas sostenibles para el tratamiento
falta realizar una gestin ecosistmica del agua, del agua se basan en procedimientos naturales de
siguiendo los principios del desarrollo sostenible. Esta depuracin que no requieren de aditivos qumicos.
gestin debe basarse en el ahorro, el reuso y la no Eliminan las sustancias contaminantes usando
contaminacin del agua dentro de una planificacin vegetacin acutica, el suelo y microorganismos.
sostenible del territorio y una gestin integrada de las
cuencas hidrogrficas. Como ejemplo de tecnologa sostenible cabe destacar
a los humedales construidos, sistemas de depuracin
Por otra parte, los sistemas convencionales de naturales donde los procesos de descontaminacin
potabilizacin y depuracin requieren de numerosos son ejecutados simultneamente por componentes
equipos y sistemas electromecnicos que producen fsicos, qumicos y biolgicos. Requieren de una
costos de explotacin y mantenimiento elevados. superficie de tratamiento entre 20 y 80 veces superior
La implantacin de estos sistemas plantea grandes a las tecnologas convencionales, y por ello su uso est
dificultades en pases en vas de desarrollo, por lo que en general limitado a la disponibilidad de terreno con
las tecnologas sostenibles de bajo costo se convierten un costo asequible, generalmente en zonas rurales.
en una alternativa viable (Tabla 1).
Finalmente, dentro de una gestin integral y sostenible
del agua es fundamental tener en cuenta el reuso de
En pases en vas de desarrollo, las limitaciones aguas. Una vez las aguas son regeneradas, stas son
econmicas para la implantacin de sistemas especialmente indicadas para una gran variedad de
convencionales de potabilizacin y de depu- usos municipales, industriales, agrcolas, recreativos
racin, hacen que el porcentaje de efluentes y para la recarga de acuferos. Sin lugar a dudas, el
depurados sea bastante escaso reuso de aguas es una opcin que ayuda a promover
un uso sostenible del agua.

SISTEMAS NATURALES SISTEMAS CONVENCIONALES


Costo proyecto medio Elevado costo proyecto
Bajo costo mantenimiento Alto costo mantenimiento
Bajo o nulo consumo energtico Requiere consumo energtico
No requiere personal tcnico Requiere personal tcnico
Produccin de fangos baja o nula Elevada produccin de fangos
Buena integracin en el medio Baja integracin en el medio
No genera malos olores Produccin de malos olores

Tabla 1. Sistemas naturales vs. Sistemas convencionales

23
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

En todo proyecto de reutilizacin se deben tener en la recuperacin y conservacin de los ecosistemas


cuenta los riesgos sanitarios para la salud pblica. Por hdricos.
este motivo, es fundamental determinar los niveles de
calidad adecuados para cada uso, as como el proceso En definitiva, se trata de vivir mejor con menos
de tratamiento para regenerar el agua con la finalidad recursos, pero de mejor calidad y ms equitativamente
de alcanzar los niveles de calidad establecidos repartidos (Arrojo y Martnez, 1999; Arrojo, 2001;
Grande et al., 2001).
previamente.
Las tecnologas sostenibles se constituyen en unas
Sin duda, la tradicional poltica hidrulica se queda herramientas muy adecuadas para contribuir a este
hoy corta para recoger las necesidades e inquietudes cambio, y pueden contribuir de forma especial a que
de nuestra sociedad y dar adecuadas respuestas los pases en vas de desarrollo puedan alcanzar los
a los retos que se derivan del nuevo paradigma de ODM. Adems, ello repercutira positivamente en la
la sostenibilidad. Conciliar la aspiracin a mejorar el calidad de vida, por la evidente mejora que supondra
bienestar de todos con el reconocimiento y respeto en los diferentes indicadores, como puede ser la salud
a los lmites del entorno natural, de manera que se pblica (Figura 9).
garantice su conservacin, exige no slo un giro en
Para poder alcanzar estos objetivos, una de las claves
los objetivos de esta poltica, sino un cambio en las
consiste en adoptar un nuevo y necesario enfoque
escalas de valor y en la cultura que impregnan nuestra interdisciplinario en el que, ms all de asegurar un
sociedad (Arrojo y Martnez, 1999; Arrojo, 2001). uso razonable, social, equitativo y eficiente del agua
como recurso, se garantice una gestin sostenible de
La llamada Nueva Cultura del Agua asume un nuevo los ros y ecosistemas acuticos, desde la coherencia
enfoque holstico e integrador de valores en la gestin y complejidad que representan las cuencas
del agua. Este compromiso tico pasa por construir hidrogrficas como unidad de gestin natural de las
alternativas y ejemplos prcticos que se basen en aguas continentales (Arrojo, 2001).

Figura 9. Generalidades de las tecnologas sostenibles en sus diferentes etapas.

24
CRISIS DEL AGUA

9. Conclusiones

Hoy en da existen los recursos financieros, ecosistemas acuticos en buen estado.


tecnolgicos y humanos necesarios para dar un salto
decisivo en el desarrollo humano. Sin embargo, de La gestin eficaz se tiene que basar en el ahorro, el
mantenerse las actuales tendencias, la humanidad reuso y la no contaminacin del agua, todo ello en
estar muy lejos de cumplir los ODMs. una planificacin sostenible del territorio y una gestin
integrada de las cuencas hidrogrficas.
Ante esta crisis del agua a nivel global, hace tiempo
que se plantea una gestin ecosistmica, siguiendo Por todo ello, el uso de tecnologas sostenibles tanto
los principios del desarrollo sostenible. Ello quiere para el abastecimiento de agua potable como para el
decir que los recursos hdricos son limitados y que saneamiento y el tratamiento a todos los niveles, se
no se pueden mantener sin la conservacin de los convierte en una de las soluciones.

Algunos datos para reflexionar


nicamente el 2,53% del agua total de la Tierra es dulce, el resto es agua salada (UNESCO,
2003).
1100 millones de personas carecen de acceso a los 20-50 litros de agua potable diarios reco-
mendados por Naciones Unidas para asegurar las necesidades bsicas de bebida, higiene y
comida.
2400 millones de personas carecen de sistemas de saneamiento adecuado.
Ms de 8 de cada 10 hogares sin acceso al agua estn situados en zonas rurales.
El 90% de las aguas de desecho de las ciudades de los pases en desarrollo se descargan en
ros, lagos y costas sin previo tratamiento (Banco Mundial, 2004).
A medida que la economa de un pas se hace ms fuerte (a medida que aumenta su PNB
per cpita), generalmente un mayor porcentaje de la poblacin tiene acceso a agua potable y
servicios de saneamiento.

25
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

10. Bibliografa

Arrojo, P., coord. El Plan Hidrolgico Nacional a Fernando El Catlico, 2001.


debate. Zaragoza: Fundacin Nueva Cultura del
Agua, 2001. Coleccin Nueva cultura del agua 8; obra Hoekstra, E.; Knnis, K.; Nieman, H.; Ligthart, J.;
coeditada por Bakeaz. Eisenreich, S. Report for the TWG Environment and
Health: Research needs on drinking water (2003).
Arrojo, P.; Martnez, F.J.; coord. El agua a debate desde
la Universidad: hacia una nueva cultura del agua: 1er Naciones Unidas. Los Objetivos de Desarrollo del
Congreso Ibrico sobre Gestin y Planificacin de Milenio, Informe 2005. [En lnea]. Naciones Unidas,
Aguas. Zaragoza: Institucin Fernando el Catlico, 2005. <http://millenniumindicators.un.org/unsd/mi/pdf/
1999. MDG%20BOOK_SP_new.pdf>

Banco Mundial. Water Resources Sector Strategy: OMS. Colaboremos por la salud: Informe sobre la
Strategic Directions for World Bank Engagement. salud en el mundo. [En lnea]. OMS, 2006. <http://
[En lnea]. Banco Mundial, 2004. <http://www-wds. www.who.int/whr/2006/whr06_es.pdf>
worldbank.org/external/default/WDSContentServer/
WDSP/IB/2004/06/01/000090341_20040601150257/ PNUD. Informe de Desarrollo Humano 2006. Ms all
Rendered/PDF/28114.pdf> de la escasez: poder, pobreza y la crisis mundial del
agua. Madrid: Grupo Mundo Prensa, 2006. ISBN 10:
Banco Mundial. Biofiltro, una opcin sostenible para 84-8476-301-3
el tratamiento de aguas residuales en pequeas
localidades. Programa de Agua y saneamiento del Shiklomanov, I.A. World Water Resources and their
Banco Mundial. Proyecto ASTEC, UNI-RUPAP, use. Pars: UNESCO y el Instituto Hidrolgico Estatal
Nicaragua. [En lnea]. Banco Mundial, 2006. <http:// de San Petersburgo, 1999.
www.wsp.org/filez/pubs/biofiltro.pdf>
Tropp, H. Building New Capacities for Improved Water
FAO. Water sector policy review and strategy Governance. Comunicacin presentada en el Simposio
formulation: A general framework. FAO Land and Internacional sobre Gobernabilidad del Ecosistema,
Water Bulletin. [En lnea]. Vol. 3: World Bank UNDP, Sudfrica, organizado por el CSIR (Consejo para la
1995. <http://www.fao.org/docrep/v7890e/v7890e00. Investigacin Cientfica e Industrial). Oxford University
htm> Press, 2005.

Gardner-Outlaw, T. y Engelman, R. Sustaining Water, UNEP. Vital Water Graphics. [En lnea]. United Nations
Easing Scarcity: A Second Update. Washington D.C.: Environmental Programme, 2002 <http://www.unep.
Population Action International, 1997. org/vitalwater/>

GWP - Global Water Partnership. Effective water UNESCO. Water for People Water for life - The United
governance: Learning from the dialogues. [En Nations World Water Development Report. [En lnea],
lnea], 2003. <http://www.gwpforum.org/gwp/library/ 2003. <www.unesco.org/water/wwap >
Water%20Governance%20CEE.pdf>
UNESCO. El agua, una responsabilidad compartida.
Grande, N.; Arrojo, P.; Martnez, F.J.; coord. Una cita Segundo informe mundial de las Naciones Unidas
europea con la nueva cultura del agua: perspectivas sobre el desarrollo de los recursos hdricos. [En
en Portugal y Espaa / II Congreso Ibrico sobre lnea]. UNESCO, 2006. <http://www.unesco.org/
Planificacin y Gestin de Aguas. Zaragoza: Institucin water/wwap/wwdr/wwdr2/index_es.shtml>

26
CRISIS DEL AGUA

USEPA. Process Design Manual for Land Treatment of


Municipal and Industrial Wastewater. [En lnea]. U.S.
Environmental Protection Agency, 2005. <http://www.
epa.gov/nrmrl/pubs/625r06016/625r06016whole.pdf>

27
CAPTULO 2

SISTEMAS DE TRATAMIENTO
CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES
POR:

GLADYS VIDAL, MAYRA JARPA, CATALINA PLAZA DE LOS


REYES, MARISOL BELMONTE Y LORENA MARIANGEL
CENTRO DE CIENCIAS AMBIENTALES EULA-CHILE
UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN, CHILE
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

1. Requerimientos de calidad de las


aguas
El agua es un recurso natural nico y escaso, El conocer cul es la fuente emisora de las aguas
esencial para la vida en la tierra, de la cual slo un residuales es fundamental para determinar sus
pequeo porcentaje se encuentra disponible para las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, y poder
actividades humanas. Debido a esto es considerado establecer una estrategia de tratamiento adecuado.
un bien de uso pblico, esencial para el desarrollo La Figura 1 muestra los requerimientos de tratamiento
econmico-social y medio ambiental. de acuerdo a la calidad de agua requerida a ser
descargada.
En la actualidad, el incremento de la poblacin
mundial ha significado el aumento por la demanda y Las aguas residuales de origen urbano estn
requerimientos de este recurso. De esta manera, los constituidas principalmente por desechos humanos y
distintos cuerpos de agua (ros, lagos, humedales, animales (contaminacin fecal), y domsticos (grasas,
ocanos, entre otros) adems de proveer dicho detergentes), entre otros; mientras que las aguas
recurso, son receptores de distintas descargas de residuales de origen industrial presentan diferentes
aguas residuales tratadas (urbanas, industriales, composiciones, de acuerdo al proceso productivo
agrcolas, entre otras), modificando de esta manera el de procedencia. Debido a esto, existen diferentes
ciclo natural del agua. normativas que regulan el vertido de estos residuos
a los cuerpos de aguas receptores, con el objetivo de
El conocimiento de la fuente emisora, es funda- minimizar los distintos impactos ambientales, como la
mental para la caracterizacin del agua residual prdida de calidad del agua, entre otros.

Figura 1. Niveles de tratamiento requeridos para las principales aplicaciones de reutilizacin de aguas residuales tratadas
(Adaptado de Lazarova, 2001).

31
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Para esto se han desarrollado distintas tecnologas de agua residual y al no cumplimiento de las leyes ha
de tratamiento que permiten reducir la carga de significado, entre otras cosas, la eutrofizacin de ros y
contaminante inicial. Su aplicacin depender del lagos (Figura 2). Esto es, el acelerado crecimiento de
tipo de compuesto que se quiera eliminar, como microalgas debido al aumento de nutrientes en el agua,
por ejemplo: slidos, materia orgnica, nutrientes y los consiguientes efectos sobre la biodiversidad de
(nitrgeno y fsforo), patgenos, compuestos estos sitios.
especficos, entre otros, dependiendo de cul sea el
uso final del agua (potable, recreacional, riego, entre
otros). La calidad del agua residual depender de la tec-
nologa de tratamiento empleada
La prdida de la calidad del agua debido al vertido

Figura 2. Eutrofizacin de ros y lagos.

2. Sistemas de tratamiento

Los sistemas de tratamiento resultan de la pH, productos txicos, entre otros


combinacin de procesos y operaciones unitarias en
Calidad del efluente necesario para la descarga
los que se pueden diferenciar distintos niveles para
las aguas residuales, dependiendo de los objetivos Costo y disponibilidad de terrenos
que se deseen cumplir. La seleccin del sistema de
Tecnologas disponibles
tratamiento depende de una serie de factores, dentro
de los cuales se incluyen:
De acuerdo a esto, es posible encontrar tratamientos
Caracterstica del agua residual: DBO5 (Demanda de tipo primario, secundario y terciario, los cuales se
Bioqumica de Oxgeno), materia en suspensin, detallan a continuacin (Figura 3).

Figura 3. Sistemas de tratamiento de aguas.

32
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

3. Tratamiento Primario

Los sistemas de tratamiento primario son procesos de las aguas residuales que puedan alterar el
de tipo fsico y/o qumicos, que tienen como objetivo normal funcionamiento de los diferentes procesos y
eliminar el contenido de slidos presentes en las aguas operaciones, disminuyendo los riesgos de problemas
residuales. Los procesos de tipo fsico son aplicados a en las unidades de tratamiento posteriores.
vertidos lquidos con contaminantes inorgnicos o con
materia orgnica no biodegradable y/o insoluble (en Los tratamientos primarios permiten la reduc-
suspensin); mientras que los procesos qumicos son cin de slidos en suspensin o el acondiciona-
usados para la eliminacin de sustancias solubles, miento de las aguas para pasar a un tratamiento
empleando para esto agentes qumicos como secundario
floculantes y/o coagulantes que mejoran la separacin
de partculas.
En las Tablas 1 y 2 se muestran los principales
Su importancia radica en eliminar constituyentes tratamiento fsicos y fsico/qumicos.

Procesos Fsicos Objetivos


Desbaste Remocin de slidos gruesos (rejas, cribas o tamices)
Desarenado Separacin de partculas slidas pequeas de alta densidad
Sedimentacin Remocin de slidos en suspensin entre 1mm - 1m
Flotacin Remocin de grasas y aceites (arrastre por burbujas de aire)

Tabla 1. Tratamientos fsicos

Los tratamientos fsico/qumicos actan sobre la base


de que la coagulacin y floculacin debe ser asistida Ejemplos de coagulantes utilizados: Al2(SO4)3,
FeCl3, Fe2(SO4)3, AlCl3 polimerizado
por agentes coagulantes que son adicionados para
neutralizar cargas en el sistema, mientras que la
floculacin se realiza con polmeros orgnicos que se
adsorben y actan como puentes entre las partculas, Agentes floculantes orgnicos: polmeros
con la finalidad de aumentar el cogulo formado y de cargados derivados de celulosa, poliaminas,
este modo, mejorar la velocidad de precipitacin de almidones cuaternarios, Quitosan, taninos
condensados.
los slidos contenidos en los efluentes.

Procesos Qumicos Objetivo


Coagulacin / Floculacin Mejora la sedimentacin de partculas en suspensin de sistemas coloidales,
alterando las propiedades fsico-qumicas de las partculas, acelerando su
decantacin. Remocin de slidos gruesos (rejas, cribas o tamices).

Tabla 2. Tratamientos fsico/qumicos

33
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

4. Tratamiento secundario

Se entiende por tratamiento secundario la degradacin en que los microorganismos forman biopelculas
de la materia orgnica presente en el agua residual, o biofilm, es que stos son ms robustos en su
mediante un proceso biolgico llevado a cabo por operacin, ocupan menores superficies de instalacin
microorganismos que utilizan dicha materia orgnica y son capaces de tratar elevadas cargas de materia
como nutriente. Su objetivo es, entonces, el de orgnica con elevadas eficiencias de eliminacin.
remover la materia orgnica contaminante, vale decir,
reducir la demanda de oxgeno en el agua. El tratamiento secundario puede ser de naturaleza
aerbica o anaerbica. La Figura 4 muestra las
Los sistemas biolgicos pueden clasificarse en: caractersticas de uno y otro. Dentro de las diferencias
est la generacin de metabolitos finales, las
Sistemas con biomasa suspendida (SBS) necesidades de oxgeno y la cantidad de biomasa
producida, debido a las caractersticas de las bacterias
Sistemas con biomasa fija (SBF)
de cada sistema. Por ejemplo, la productividad de la
biomasa en condiciones aerbicas es de 60% ms
Las ventajas de los sistemas de biomasa fija o sistemas que la de un sistema anaerbico.

Figura 4. Comparacin de sistemas de tratamiento biolgico aerbico y anaerbico.

4.1. Sistemas de tratamiento biolgicos aerbicos


El tratamiento biolgico aerbico consiste en en dixido de carbono, molculas de agua y biomasa
la descomposicin de la materia orgnica por microbiana, como se muestra en el esquema.
microorganismos aerbicos (presencia de oxgeno)

34
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

Materia Orgnica + O2 + org CO2 + H2O + Biomasa

La configuracin de un sistema de lodos activados sistema, evitando la formacin de zonas anxicas


tradicional se muestra en la Figura 5. En general los y la disminucin de la eficiencia de operacin del
sistemas aerbicos implican el empleo de aireacin en sistema. Por esta razn una de las desventajas de
forma continua, debido a que la oxidacin microbiana esta tecnologa est asociada al costo de energa
de la materia orgnica requiere de un alto consumo de para la aireacin, y la extensin de terreno que utilizan
oxgeno (entre 30100 mg O2/Lh, aproximadamente), (Ramalho, 1996; Metcalf y Eddy, 1995).
que adems cumple la funcin de agitacin del

Figura 5. Proceso convencional de lodos activados (Modificado de Ramalho, 1996).

La eliminacin de la materia orgnica se realiza los sistemas. La Figura 6 muestra la caracterizacin


preferentemente en el sistema de lodos activados de la biomasa de un sistema biolgico, en la que se
por bacterias. Sin embargo, estos sistemas pueden pueden diferenciar claramente los distintos niveles
generar una cadena trfica, demostrando de este trficos de microorganismos: bacterias unicelulares,
modo la existencia de estas cadenas alimenticias en hongos, algas, protozoos y rotferos.

Figura 6. Cadena alimenticia en reactores aerbicos (Chamorro et al., 2004).

35
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

4.2. Tecnologas anaerbicas

El tratamiento biolgico anaerbico, o digestin puede ser utilizado como energa (Navia y Vidal,
anaerbica, consiste en una serie de reacciones 2002).
bioqumicas que transforman la materia orgnica
contaminante en biogs, cuyos componentes El proceso de digestin anaerbica puede resumirse
principales son el metano (CH4) y CO2, entre otros (H2S como lo indica la siguiente expresin:
e H2). Si este biogs es gestionado adecuadamente,

Materia Orgnica + org CO2 + CH4 + Biomasa

Este proceso transcurre en ausencia de oxgeno, y el los microorganismos anaerbicos. Un ejemplo de esta
CH4 tiene la particularidad de ser recuperado y usado tecnologa la constituyen el digestor UASB (Upflow
como combustible (energa) en el mismo proceso para Anaerobic Sludge Blanket) y los filtros anaerbicos.
calentar la caldera, debido a que los microorganismos Ambos sistemas se caracterizan por una alta
anaerbicos realizan esta digestin a una temperatura productividad de biogs, y bajos tiempos de retencin
entre 30-37C (Metcalf y Eddy,1995). hidrulicos. El reactor UASB presenta en su diseo
estructural tres zonas: una de lecho expandido, otra
Una desventaja del proceso es que la puesta en de lecho fluidizado y otra zona fluidizada (Figura 7)
marcha es delicada, debido al lento crecimiento de (Ramalho, 1996).

Figura 7. Esquema de un reactor UASB (modificado de: www.uasb.org).

36
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

5. Tratamiento terciario

La utilizacin de los distintos tipos de tratamiento de secundarios. Las tecnologas empleadas pueden ser
aguas residuales tiene relacin con el cumplimiento de tipo fsica, qumica y/o biolgicas.
de normas especficas de calidad, antes de que estas
Un ejemplo de aplicacin es la adsorcin con
aguas tratadas vuelvan a utilizarse o sean descargadas
carbn activado, para la eliminacin de compuestos
a un cuerpo de agua. El tratamiento terciario tiene organoclorados, o la desinfeccin para eliminar
como objetivo eliminar compuestos especficos que patgenos mediante cloracin u ozonizacin, entre
no han sido eliminados por los sistemas primarios y otros (Figura 8) (Metcalf y Eddy, 1995).

a) b)
Figura 8. Tratamientos terciarios: a) ozonizacin y b) filtro de carbn activado (Extrado de: www.upv.es).

6. Comparacin entre tratamientos


convencionales
La Tabla 3 muestra los distintos niveles de depuracin Se puede observar que a medida que se acoplan
de un efluente dependiendo del tipo de tratamiento sistemas de tratamiento, los niveles de depuracin
aplicado (Ramalho, 1996). aumentan.

Parmetro Tratamiento Tratamiento Tratamiento


Primario Secundario Terciario
DBO5 35 90 99.9
DQO 30 80 99.8
Slidos Suspendidos 60 90 100
Nitrgeno 20 50 99.5
Fsforo 10 30 99.3

Tabla 3. Niveles de eliminacin de contaminantes (%) segn el tipo de tratamiento.

37
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

7. Sistemas naturales de tratamiento

Los humedales naturales son ecosistemas acuticos, siendo una buena alternativa a la hora de tratar aguas
que cumplen mltiples funciones tales como captacin residuales.
y reciclaje de nutrientes, generacin de hbitats,
estabilizacin de costas, control y amortiguacin de El proceso de depuracin en estos sistemas utiliza
inundaciones, recarga de aguas subterrneas, entre conceptos hidrulicos, microbiolgicos y/o biolgicos
otras. As tambin, cumplen un rol importante en el para simular y controlar los procesos fsicos, qumicos
tratamiento de agentes contaminantes en el agua, y biolgicos que ocurren en los humedales naturales.
actuando como verdaderos riones. Esto ha permitido Su diseo se basa principalmente en el uso de plantas
que el hombre haya inventado sistemas artificiales macrfitas emergentes, flotantes y/o sumergidas
que emulen estas funciones, creando humedales (Figura 9), dispuestas en lagunas, canales o zanjas
artificiales o construidos, para el tratamiento de a una profundidad inferior a 1 m; y en la introduccin
efluentes de origen urbano como industrial (Plaza de de parmetros climticos tales como precipitaciones,
los Reyes y Vidal, 2007). temperatura y radiacin. La compleja interaccin entre
los distintos componentes de estos sistemas (sustrato,
Estos sistemas presentan ventajas comparativas columna de agua, vegetacin y microorganismos)
sobre los tratamientos convencionales desde el punto condicionan el grado de depuracin que pueden ser
de vista econmico, debido a que presentan bajos alcanzado (Stottmeister et al., 2003).
costos de construccin, operacin y/o mantenimiento,

Emergentes: Hydrocotyle y Tyfa Sumergidas: Miriophyllum


Figura 9. Tipos de macrfitas presentes en humedales.

7.1. La funcin del suelo y las plantas


El sustrato (suelo, tierra o grava) constituye un como airear el sistema radicular y proporcionar
material de soporte para el crecimiento de las oxgeno a los microorganismos que habitan en la
plantas y la formacin de biopelculas. Adems, rizsfera, eliminacin de contaminantes mediante
se ha indicado en la literatura que su composicin procesos de asimilacin y/o fijacin, y filtracin de
qumica y fsica (granulometra) condiciona el rgimen slidos a travs de su sistema radicular (Gersberg
hidrulico de humedales artificiales (Cooper y Boon, et al., 1986). Finalmente, los microorganismos
1987; Stottmeister et al., 2003). La columna de agua (bacterias, hongos, algas y protozoos) degradan las
permite el transporte de sustancias y gases, lo que sustancias contaminantes presentes en los efluentes
proporciona un ambiente ptimo para el desarrollo de para obtener nutrientes y/o energa necesaria para
procesos biogeoqumicos para plantas y bacterias. sus ciclos de vida (Hammer, 1992) (Figura 10).
Las plantas, en tanto, desempean funciones tales

38
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

Figura 10. Interrelaciones de una macrfita en un humedal construido (Adaptado de Wallace, 2007)

Los sistemas de humedales artificiales se describen Sin embargo, estudios indican una baja eliminacin de
tpicamente por la posicin de la superficie del agua nutrientes (N y P), debido a la hidrulica del sistema
y/o el tipo de vegetacin presente. Estos sistemas (Verhoeven y Meuleman, 1999). En los humedales de
usan monocultivos o policultivos de plantas acuticas tipo HFSS, el flujo circula a travs de un material poroso
(macrfitas acuticas), las que son dispuestas (grava, arena, entre otros), minimizando el efecto de
en lagunas, tanques o canales poco profundos. vectores sanitarios. La limitante en esa configuracin
Se produce una simbiosis entre las comunidades la constituye la concentracin de la materia orgnica,
bacterianas, presentes en el sustrato, y los rizomas cuyo valor est limitado aproximadamente a 150
y tallos de las plantas, encargados de realizar la mg/L, alcanzndose niveles de eliminacin de un 60%
remocin de contaminantes presentes en el agua a (Metcalf y Eddy, 1995).
tratar, que ocurre junto con una serie de procesos
fsicos y qumicos, los cuales intensifican la accin de
la remocin. Las consideraciones de diseo son fundamen-
tales para optimizar el funcionamiento de un
De esta manera, se distinguen dos tipos de humedales: humedal construido
Humedales de flujo superficial (HFS) y Humedales de
flujo sub-superficial (HFSS) (Figura 11 y Tabla 4). En el
primero, el flujo de agua est expuesto a la atmsfera
Las consideraciones de hidrulica, reacciones
y circula a travs del sistema con un tiempo de bioqumicas, interacciones biolgicas y micro-
retencin hidrulico mnimo de 10 das. Procesos tales biolgicas hacen que estos sistemas tengan una
como sedimentacin, mineralizacin, adsorcin fsico- proyeccin nica respecto de su biodiversidad
qumica, precipitacin en el sedimento, asimilacin de
nutrientes y emisiones gaseosas, coexisten en estos
sistemas.

39
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Figura 11. Tipos de humedales: a) flujo superficial, y b) flujo sub-superficial (Adaptado de Plaza de los Reyes y Vidal, 2007).

Tipo Diseo Tpico Ventajas Desventajas


Flujo Superficial Sistema abierto, poco pro- Bajo costo Requerimiento de gran
fundo, uso del suelo como espacio de terreno, po-
medio para plantacin sible herramientas para
el control de pestes
Flujo Sub-superficial Mayor profundidad, Menor exposicin al Mayor costo de construc-
utilizacin de arena gruesa medio ambiente, menos cin y operacin
o gravilla como substrato mosquitos, menor poten-
cial de congelamiento

Tabla 4. Opciones de diseo de humedales.

7.2. Conceptos generales de diseo de humedales artificiales


El diseo de humedales artificiales se basa en heursticas segn literatura internacional (Reed,
determinar un rea efectiva de tratamiento (S) y un 1998; Metcalf y Eddy, 1995; EPA, 1998). Su diseo
tiempo de residencia tal, que asegure una ptima debe considerar adems, factores tales como tipo
eliminacin de contaminantes. Dichos parmetros se de suelo, topografa del lugar de emplazamiento del
obtienen a partir de ecuaciones y modelos cinticos proyecto, condiciones climticas y posibles cambios
derivados de estudios realizados en plantas pilotos de de alimentacin al sistema. Usualmente, la ecuacin
tratamiento de aguas servidas y/o recomendaciones general utilizada est dada por:

[1]

40
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

Donde Ce y Co representan la concentracin del de estos sistemas en invierno, lo que conlleva a la


efluente (e) y afluente (o) de materia orgnica medida aplicacin de factores de seguridad y finalmente, a
como DBO [g/L]; A, la fraccin de DBO que no es un sobredimensionamiento de stos (Werker et al.,
removida como slidos sedimentados cerca de la 2002).
bocatoma del sistema; KT, una constante de velocidad
de reaccin en funcin de la temperatura; AV, el rea Por ltimo, cabe indicar que el diseo de humedales
especfica de actividad microbiana; L, w, d, el largo, artificiales debe considerar el tipo de planta que
ancho y profundidad del humedal; n, la porosidad del se ajuste a las caractersticas de RIL (Residuos
sistema, y Q, el caudal promedio a travs del humedal. Industriales Lquidos), y a los ciclos biogeoqumicos
En la prctica se utilizan valores tpicos de A, AV, KT asociados a sta. Lo anterior constituye un punto crtico
y n, los cuales se basan en mediciones realizadas en la ingeniera asociada a humedales artificiales,
en plantas pilotos. Si bien la ecuacin [1] incorpora pues la puesta en marcha as como la eficiencia de
el efecto de la temperatura sobre la actividad fsica eliminacin de nutrientes en estos sistemas, dependen
de plantas y comunidades microbianas, la cintica del perodo de adaptacin de la biota.
utilizada no modela correctamente el funcionamiento

8. Comparacin de los sistemas de trata-


miento convencionales vs. naturales
Tratamiento Tratamiento Humedales
Aerobio Anaerobio
Alta concentracin y actividad
Bacterias +++ +++ +
Macrfitas - - +

Eficiencia de eliminacin
Carga orgnica +++ +++ +
Nitrgeno +++ ++ +++
Fsforo +++ +++ +++
Manejo eficiente de compuestos voltiles
H2S - +++ -
CH4 - +++ -
CO2 - +++ -
Eficiencia depuracin +++ +++ +
Eficiencia en produccin de lodos - +++ -
Generacin de olores + + -
Promueve la biodiversidad - - +++
Ayuda a mejorar el paisaje - - +++

Muy buena (+++), Buena (++), Escasa (+), No tiene (-)

Tabla 5. Comparacin sistemas de tratamientos convencionales vs. naturales

41
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Los sistemas naturales, al igual que los sistemas de efluentes de bajo flujo en sectores rurales, mientras
tratamiento convencionales, resultan una herramienta que los tratamientos convencionales se encuentran
eficaz para el tratamiento de aguas residuales, ya diseados para tratar grandes volmenes de agua, en
que poseen mltiples ventajas para la obtencin de espacios reducidos dependiendo del tipo de tecnologa
agua con una cierta calidad de acuerdo a su uso. que se est adaptando.
Complementario a esto, pueden ser incorporados a
la arquitectura y paisajismo de un lugar. La Tabla 5 Los humedales construidos requieren de una
compara tecnologas convencionales y naturales para superficie entre 20 y 80 veces superior a tec-
tratar diferentes tipos de efluentes. nologas convencionales

Los sistemas naturales son simples de operar,


con bajo o nulo consumo energtico, y con una Una de las desventajas principales de los sistemas
buena integracin en el medio ambiente natural naturales recae en la produccin de gases de efecto
invernadero tales como CH4, N2O y CO2, constituyentes
importantes en el calentamiento global, y sus escasas
Debido a la extensin de terreno que requieren, alternativas de gestin, siendo este un aspecto que
los sistemas naturales preferentemente son requiere de investigacin.
implementados en comunidades pequeas, y/o

42
SISTEMAS DE TRATAMIENTO CONVENCIONALES VS. SISTEMAS NATURALES

9. Bibliografa

Chamorro, S.; Xavier, C.; Decap, J., Vidal. Plaza de los Reyes, C.; Vidal G. Humedales
Microorganismos usados como bioindicadores de construidos: una alternativa a considerar para el
eficiencia de depuracin de un efluente de celulosa tratamiento de aguas residuales. Tecnologa del
kraft a travs de una laguna aireada. En: XLII Reunin Agua. Vol. 288 (2007): p. 34-44.
anual de la Sociedad de Biologa de Chile, Pucn 23-
27 de Noviembre, R-109. 2004 Ramalho, R. S. Tratamiento de aguas residuales.
Revert S. A., 1996. 705 pginas.
Cooper, P.F.; Boon, A.G. The use of Phragmites for
wastewater treatment by the root zone method: The Reed, C.A.; Middlebrooks, J.E; Crites, W.R. Natural
UK approach. En: Reddy, K.R.; Smith, W.H., eds. Systems for Waste Management and Treatment. New
Aquatic Plants for Water Treatment and Resource York: McGraw-Hill, 1998. P. 166-183.
Recovery. Orlando: Magnolia Publishing, 1987. P.
153174. Stottmeister, U.; Wiebner, A.; Kuschk, P.; Kappelmeyer,
U.; Kstner, M.; Bederski, O.; Mller, R.A.; Moormann,
EPA. Design Manual: constructed wetlands and aquatic H. Effects of plants and microorganisms in constructed
plant system for municipal wastewater treatment. wetlands for wastewater treatment. Biotechnology
United States Environmental Protection Agency, 1998. advances. Vol. 22 (2003): p. 93-117.

Field, J.; Sierra, R. Anaerobic Granular Sludge Bed Universidad Politcnica de Valencia. [En lnea]. <http://
Technology Pages [En lnea], 2002. <http://www.uasb. www.upv.es>
org>
Verhoeven, T.A.; Meuleman, F.M. Wetlands for
Gersberg, R.M.; Elkins, B.V.; Lyon, S.R.; Goldman, wastewater treatment: Opportunities and limitations.
C.R. Role of aquatic plants in wastewater treatment Ecological Engineering. Vol. 12 (1999): p. 5-12.
by artificial wetlands. Water Research. Vol. 20 (1986):
p. 363-368. Wallace, S. The wetland wastewater alternative.
Water 21. Vol. 2 (2007): p. 38-44.
Hammer, D.A. Designing constructed wetland
system to treat agricultural nonpoint source pollution. Werker, A.G.; Dougherty, J.M.; Mchenry, J.L.;
Ecological Engineering. Vol. 1 (1992): p. 49-82. Van Loon, W.A. Treatment variability for wetland
wastewater treatment design in cold climates.
Lazarova, V. Potentials of biotechnology in water and Ecological Engineering. Vol. 19 (2002): p. 1-11.
resource cycle management. En: Water recycling and
resource recovery in industry. IWA Publishing, 2001.
P. 339-358.

Metcalf y Eddy. Ingeniera de aguas residuales:


tratamiento, vertido y reutilizacin (volumen 1 y 2), 3a
edicin. McGraw-Hill, 1995. 1485 pginas.

Navia, R.; Vidal, G. Tratamiento de biogs generado


por la digestin anaerobia de efluentes: sustratos
orgnicos con elevado contenido en sulfato.
Tecnologa del Agua. Vol. 220 (2002): p. 64-71.

43
CAPTULO 3

SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE


LA CONTAMINACIN DIFUSA
POR:

MAURIZIO BORIN
DIPARTIMENTO DI AGRONOMIA AMBIENTALE E PRODUZIONI VEGETALI
UNIVERSIT DI PADOVA, ITALIA

MARA FERNANDA ABUD


FACULTAD DE INGENIERA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SAN LUIS POTOS, MXICO
SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN DIFUSA

1. Introduccin

La contaminacin agrcola es ocasionada por los tipo de suelos. Se produce la contaminacin si la


procesos utilizados por el hombre para el desarrollo de fertilizacin es seguida de una abundante lluvia.
la agricultura, es decir, el uso de abonos y pesticidas,
Dependencia de las condiciones meteorolgicas
residuos de la ganadera, adems de otros productos
utilizados que percuelan por el suelo hasta llegar a los y ambientales, ya que somos incapaces de con-
acuferos. trolar las precipitaciones y cambios climatolgicos.
Imposibilidad de predecir y controlar el fen-
Las caractersticas de la contaminacin de este tipo meno, debido a que no siempre ocurren las
son: mismas reacciones. Adems la contaminacin
no es producida solamente por factores huma-
Naturaleza difusa, siendo as porque exis- nos, sino tambin por factores de origen natural.
te ms de una fuente contaminante. Es difcil
de encontrar e interceptar para despus tratar. Factor humano, es decir, cada agricultor si-
gue diferentes mtodos, llevando a un tipo y ni-
Falta de relaciones simples entre causa y efecto, vel de contaminacin diferente el uno del otro.
ya que la cantidad y frecuencia vara de manera
irregular. Por ejemplo, una abundante fertilizacin Bajas concentraciones que dificultan el
a base de nitrgeno no siempre causa contamina- proceso de remocin del contaminante.
cin, esto debido a factores como lluvia, clima y

2. Bases de la contaminacin agrcola

Figura 1. Medidas de concentracin y prdidas de los contaminantes agrcolas.

47
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Los slidos suspendidos, las sales solubles, el nitrato, cincuenta de ellos por hectrea por ao. A diferencia
el fsforo y los plaguicidas, son algunos de los del nitrgeno, el fsforo se mueve poco en el terreno
contaminantes considerados como agrcolas. y puede perderse sobre todo a travs de la erosin.

Los sedimentos o slidos suspendidos son producidos Los plaguicidas son sustancias artificiales utilizadas
por erosin y tienen un efecto doble en la calidad del en la agricultura para controlar las malas hierbas,
agua: un efecto directo, que modifica la ecologa del enfermedades e insectos parsitos. Son sustancias
curso del agua debido a la turbiedad, limitando el paso txicas que normalmente se distribuyen en los
de la luz; y un efecto indirecto, cuando los sedimentos campos en bajas cantidades, pero si llegan al agua se
absorben las sustancias qumicas contaminantes, convierten en un contaminante peligroso.
como el fsforo. Los sedimentos son considerados
el contaminante ms importante de las aguas Para comprender el origen de la contaminacin
superficiales. agrcola y aplicar estrategias para su control, es
necesario conocer el movimiento del agua. El agua
Las sales solubles se derivan de compuestos tiene diferentes formas de flujo, es decir, se mueve
naturales del terreno (por ejemplo, carbonato de de maneras diversas dependiendo del medio donde
sodio y de magnesio, sulfato de calcio, cloruro de debe fluir.
calcio, etc.) y de fertilizantes. Sus efectos se miden
mediante la conductividad elctrica del agua. Pueden Existen terrenos planos y otros inclinados; a su
provocar alteraciones al pH, fenmenos de toxicidad y vez stos pueden estar conformados por suelos
modificaciones al equilibrio qumico natural. permeables y por suelos impermeables. Cuando un
suelo es permeable, el agua se percuela por el mismo
El nitrgeno es el principal elemento para la fertilidad y se dice que tiene un flujo vertical, llegando as al
de las plantas, pero puede provocar eutrofizacin nivel de aguas freticas. Si el suelo es impermeable, el
en las aguas superficiales y empeorar la calidad de agua no puede escurrir al interior de ste, y entonces
las aguas subterrneas cuando son utilizadas para ocurre un escurrimiento superficial. En caso de que se
consumo humano. La forma ntrica del nitrgeno encontraran los dos tipos de suelos, el agua percolara
es ms movible en el terreno y puede ser perdida de manera vertical hasta encontrarse con el suelo no
fcilmente con la lixiviacin; los campos de agricultura permeable, donde comenzara un flujo horizontal,
pueden perder desde unos cuantos kilos hasta como se muestra en las Figuras 2 y 3.

Figura 2. Terrenos planos con suelos permeable e impermeable.

De esta manera los contaminantes que se encuentran se pierden si estn disponibles en exceso o si hay
en la superficie y entran en contacto con el agua movimiento de agua (Figura 4).

48
SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN DIFUSA

Figura 3. Terrenos inclinados con suelos permeable e impermeable.

Figura 4. Nitrgeno que se pierde en suelos permeable e impermeable.

Para el control y reduccin de la contaminacin La reduccin del transporte, que puede alcanzarse
agrcola existen varias estrategias, que son utilizadas mediante la irrigacin eficiente, siendo sta la
como medio de prevencin: utilizacin del mtodo justo y aplicndolo de manera
correcta. Los mtodos ms eficientes son la irrigacin
La reduccin de la fuente, que puede ser obtenida por lluvia y la irrigacin localizada, que tienen una
a travs del uso de tcnicas racionales de cultivo eficiencia del 90%, es decir que slo se pierde el 10%
conocidas como Buenas Prcticas Agrcolas (BPA), del agua distribuida. Los mtodos menos eficientes,
por ejemplo, la reduccin de fertilizaciones y rotacin como por ejemplo el escurrimiento superficial o la
de cultivos, trabajos conservadores del suelo y control irrigacin en surcos, pierden de un 50% a un 80%
integrado de malas hierbas y parsitos para aminorar del agua aplicada y pueden causar prdidas de los
el uso de plaguicidas. Estudios realizados en la regin contaminantes.
de Vneto mostraron que con las BPA es posible
obtener reducciones de hasta un 30% de nitrgeno Por otro lado, el drenaje controlado consiste en limitar
respecto a los resultados obtenidos con el uso de lo ms que se pueda la salida de agua de los terrenos
mtodos convencionales. agrcolas sin originar problemas de estancamiento. En

49
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

ESTRATEGIA ACCIN SITIO CONDICIONES


Reduccin de la fuente BPA Campo Todas
Irrigacin eficiente Campo Todas
Reduccin del transporte
Control de drenaje Campo Lmina superficial
Control de drenaje Campo Lmina superficial
Transformacin del contaminante Franjas tampn Borde de campo Flujo horizontal
Humedales Campo/colector Flujo horizontal
Franjas tampn Borde de campo Flujo horizontal
Bloqueo del contaminante
Humedales Campo/colector Flujo horizontal

Tabla 1. Estrategias para el control y reduccin de la contaminacin agrcola.

Italia, los resultados mostraron una reduccin del 50% Para el tratamiento de la contaminacin, se pueden
de la prdida de nitrgeno. utilizar los humedales y las franjas tampn, que sern
explicadas en profundidad a continuacin.

3. Humedales

Los humedales son algo similar a un lago o laguna superficie y sus races se enrazan en el suelo, como
pero ms pequeos y con grandes incorporaciones por ejemplo: Lemna minor, Spirodela polyrhiza, Wolffia
de vegetacin. stos remueven contaminantes spp., Eichhornia crassipes y Egeria densa; mientras
lentamente, siendo necesarias caractersticas extras que las sumergidas se desarrollan completamente
para lograr un ptimo funcionamiento del sistema, bajo la columna de agua, tales como Potamogeton
como por ejemplo, el tener zonas bajas que permitan spp., Myriophyllum spp. y Elodea spp.
el crecimiento de plantas.
Las plantas requieren oxgeno para llevar a cabo la
La presencia de agua en los humedales permite el respiracin celular, la fotosntesis y la transpiracin.
desarrollo de especies vegetales y comunidades Las macrfitas han desarrollado complejos mecnicos
microbianas. Generalmente la vegetacin es de tipo para adaptarse a las fluctuaciones hdricas y a los
hidroflica, y crece y se desarrolla en aguas o suelos cambios en las propiedades qumicas de los suelos,
en condiciones anaerbicas; estas plantas tambin por ejemplo, el desarrollo de tejidos (aerenchyma)
son conocidas como macrfitas, y son clasificadas para transportar el oxgeno a las races, favoreciendo
como emergentes, flotantes y sumergidas. la respiracin celular y la oxidacin.

Las plantas emergentes son aquellas arraigadas al Algunas de las funciones o roles de las macrfitas
suelo, una parte crece bajo la columna de agua y son vitales, ya que influyen en la hidrologa, rgimen
otra fuera de sta; la mayora son herbceas, siendo de sedimentos y qumica del agua, ventilan el
algunas de ellas: Phragmites australis, Typha spp., sistema radicular y proveen el oxgeno necesario
Carex spp., Juncus spp., Phalaris arundinacea; para los organismos que habitan en la rizosfera,
tambin se incluyen las especies leosas. En las absorben nutrientes (nitrgeno y fsforo), eliminan
flotantes, los rganos asimiladores flotan en la contaminantes (asimilacin directa en sus tejidos),

50
SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN DIFUSA

Figura 5. Humedales.

filtran slidos a travs de sus sistemas radiculares, llevada a cabo por bacterias anaerbicas.
mitigan efectos del clima local, radiacin y temperatura.
Para ejemplificar utilizaremos el caso estudiado en
Los principales procesos biolgicos desarrollados Agripolis, filial de la Universidad de Padua, en Legnaro,
en un humedal son: nitrificacin, desnitrificacin, Italia, donde se realiz un estudio de cinco aos en
metanognesis y sulfato reduccin. un humedal artificial de flujo superficial para tratar
las aguas de drenaje provenientes de la actividad
La nitrificacin es la oxidacin secuencial del amonio agrcola, y la disminucin del nitrgeno en el mismo.
a nitrato, realizado por bacterias hetertrofas en dos
etapas; la primera etapa es la oxidacin del amonio a El humedal tiene una superficie de 3000 metros
nitrito, y la segunda etapa es la oxidacin del nitrito a cuadrados y recibe el agua de seis hectreas de
nitrato, todo esto a temperaturas ptimas de 25 a 30 terreno cultivado; en funcionamiento desde 1998, su
C y un pH de 6.6 a 6.8. vegetacin est compuesta por Phragmites australis.
Durante sus primeros 5 aos de funcionamiento
La desnitrificacin es un proceso que es llevado a recibi ms de 2000 kilos de nitrgeno por hectrea
cabo por bacterias hetertrofas anaerbicas, en el y slo descarg cerca de 150 de ellos. Por lo tanto,
cual el nitrato se convierte en nitrgeno gaseoso; se la disminucin fue superior al 90%. Se puede decir
realiza a temperaturas ptimas de 30 a 40 C y un pH que ms de la mitad del nitrgeno fue absorbido por
de 6 a 8. la vegetacin, poco ms de un cuarto permaneci en
el suelo, y alrededor de un diez por ciento fue perdido
La metanognesis, as como la sulfato reduccin, es debido a la desnitrificacin.

51
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Figura 6. Balance de la desnitrificacin en humedal artificial.

4. Franjas Tampn

Las franjas tampn intermediarias son reas pequeas Las franjas, estratgicamente colocadas en el rea
o tiras de suelo situadas en vegetacin permanente, agrcola, pueden atenuar con eficacia el movimiento
diseadas para interceptar los agentes contaminantes del sedimento, de los alimentos, y de los pesticidas
y para controlar otros problemas ambientales. del campo de agricultura. Adems de controlar
la contaminacin en el agua, las franjas tampn
Generalmente se encuentran entre un cuerpo de tienen otras funciones en reas rurales tales como
agua y un campo agrcola, siendo ste la fuente de rompevientos, absorcin de CO2 de la atmsfera,
contaminacin, por lo cual actan como un filtro. Las proteccin de la biodiversidad, mejoramiento de
franjas tampn son eficaces para el control de la paisajes y produccin de madera; todo esto en conjunto
contaminacin en casos de flujo superficial y flujos ayuda a la estabilidad econmica del agricultor.
poco profundos. En el flujo superficial el mejoramiento
del agua se debe a la filtracin y sedimentacin de los Una de estas franjas, estudiada al norte de Italia en
contaminantes, mientras que en el flujo poco profundo el periodo de 1998 a 2001, con una dimensin de
los contaminantes son disminuidos por medio de 6 metros y compuesta por dos hileras de rboles
la absorcin de las plantas, las transformaciones Platanus hybrida Brot y Viburnum opulus L., y pasto
microbianas y la inmovilizacin en los suelos. Festuca arundinacea en las hileras exteriores, tena
Estas franjas pueden estar compuestas por hileras de como funcin el reducir la contaminacin en el flujo
rboles, pastizales o una combinacin de ambos. superficial, como se muestra en la tabla 2.

Contaminante Sin tratamiento Con tratamiento Porcentaje


Sedimentos (t/ha) 6.5 0.4 94
Nitrgeno (Kg/ha) 13.8 3.8 72
Fsforo (Kg/ha) 3.3 0.6 82

Tabla 2. Porcentaje de reduccin de contaminantes en franjas tampn.

52
SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN DIFUSA

Figura 7. Franjas tampn.

Otra franja con las mismas dimensiones fue estudiada de 0.16 a 0.007 mg/L. Esta franja fue tambin capaz
en el caso de flujo poco profundo, con una sola de disminuir la concentracin de herbicidas, como se
hilera compuesta por diferentes tipos de rboles y un muestra en la Figura 8. Se indican los resultados para
rea de 5 metros cuadrados cubierta por pasto. Los terbutilazina (ter), desetil terbutilazina (des), alachlor
resultados obtenidos despus un periodo de 2 aos (ala), metabolito de alachlor (2-Cl), nicosulfuron,
de monitoreo mostraron que el nitrgeno ntrico baj endimetalin (pen) y linuron (lin).
de un 6.17 a un 0.56 mg/L, y hubo una baja en fsforo

Figura 8. Porcentajes de disminucin de la concentracin (ppb) de diferentes herbicidas.

53
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

5. Conclusiones

La adopcin de diversas estrategias para el control de llegue directamente al receptor final. Con las distintas
la contaminacin agrcola puede conducir a resultados intervenciones en el campo de cultivo (buenas
muy importantes, como se ilustra en las Figuras 9 y 10 prcticas de drenaje controlado), en el borde de
para el caso del nitrgeno. Sin estrategias de control, dicho campo (franjas tampones) y en los humedales,
se pueden perder hasta 50 kg/ha de nitrgeno por menos de 1 kg de nitrgeno va a abandonar el terreno
ao de los campos agrcolas, y que dicha cantidad agrcola, con gran beneficio para la calidad del agua.

Figura 9. Prdida de nitrgeno en campos de agricultura.

Figura 10. Reduccin de la prdida de nitrgeno utilizando diversas tcnicas en campos de agricultura.

54
SISTEMAS NATURALES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN DIFUSA

6. Bibliografa

Borin, M.; Toccehtto, D. Five year water and nitrogen Borin, M. Fitodepurazione - Soluzioni per il trattamento
balance for a constructed surface flow wetland treating dei reflui con le piante. Bologna: Il Sole 24 ore
agricultural drainage waters. Science Of The Total Edagricole, 2003. 198 pginas.
Environment. Vol. 380 (2007): p. 38-47.
Borin, M.; Bacelle, S., eds. Proceedings of the
Borin, M.; Vianello, M.; Morari, F.; Zanin, G. Interational Conference on Multi Functions of Wetland
Effectiveness of a buffer strip in removing runoff Systems. Legnaro, 26th-29th July. Ed. P.A.N. (2007).
pollutants from a cultivated field in North-East Italy. 228 pginas.
Agriculture, ecosystems and environment. Vol. 105
(2005): p. 101-114.

Borin, M.; Bigon, E.; Zanin, G.; Fava, L. Performance


of a narrow buffer strip in abating agricultural pollutants
in the shallow subsurface water flux. Environmental
Pollution. Vol. 131 (2004), nm. 2: p. 313-321

Morari, F.; Lugato, E.; Borin, M. Agricultural land use


and N losses to water: the case study of a fluvial park
in Northern Italy. Water Science & Technology. Vol. 47
(2003), nm. 7-8: p. 275-282.

Borin, M.; Bonaiti, G.; Giardini, L. Controlled drainage


and wetlands to reduce agricultural pollution: a
lysimetric study. Journal of Environmental Quality.
Vol. 30 (2001), nm. 4: p. 1330-1340.

Borin, M.; Bonaiti, G.; Giardini, L. First results on


controlled drainage to reduce nitrate losses from
agricultural fields. En: Pereira, L.S.; Gowing W. Water
and the environment: innovative issues in irrigation
and drainage. Londres: E & FN Spon, London, 1998.
P. 35-42.

Borin, M. Effects of agricultural practices on nitrate


concentration in groundwater in north east Italy.
Italian Journal of Agronomy. Vol 1 (1997): p. 47-54.

Borin, M.; Bigon, E. Abatement of NO3-N


concentration in agricultural waters by narrow buffer
strips. Environmental pollution. Vol. 117 (2002), nm.
1: p. 165-168.

55
CAPTULO 4

PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

POR:

GUSTAVO PEUELA

FACULTAD DE INGENIERA
UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA, COLOMBIA
PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

1. Introduccin

Actualmente existen diversas tcnicas para degradar los contaminantes por medio de especies qumicas
contaminantes, las cuales son tratamientos de tipo conocidas como radicales libres hidroxilos, los cuales
biolgico, fsico y/o qumico; la aplicacin de una u otra tienen la propiedad de ser altamente oxidantes y que
tecnologa depende en gran parte del tipo de agua a al reaccionar con el contaminante lo transforman en
tratar, dado que no existe una regla general. Algunos compuestos inofensivos al ambiente (Valladares,
tipos de contaminantes, como por ejemplo los fenoles 1998).
y plaguicidas, por su alta toxicidad pueden inhibir la
actividad biolgica de los lechos activados de las Este captulo da a conocer en forma global la
plantas de tratamiento convencional, por lo tanto, para tecnologa de oxidacin avanzada, especialmente el
este tipo de contaminantes y otros no biodegradables, proceso de fotocatlisis heterognea mediante el uso
se utilizan los procesos o tecnologas avanzadas de de TiO2, que ha sido uno de los procesos avanzados
oxidacin, basadas en procesos de destruccin de de oxidacin ms estudiados y desarrollados.

Figura 1. Descontaminacin mediante fotocatlisis (Tomado de www.psa.es).

59
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

2. Generalidades sobre los procesos


avanzados de oxidacin
La proteccin y conservacin de los recursos activado (procesos que obtienen una fraccin diluida y
naturales constituye hoy en da una de las principales otra muy concentrada en el contaminante, aunque no
preocupaciones sociales; uno de estos recursos lo degradan), parecen no ser eficaces para conseguir
naturales es el agua, que se destaca como un bien aguas con un mnimo contenido de contaminantes.
preciado y escaso, lo que lleva a la necesidad de su En este sentido los procesos avanzados de oxidacin
adecuado uso y reciclaje. As, las normativas legales (PAOs) posiblemente constituirn en un futuro
imponen criterios cada vez ms estrictos para lograr un prximo, uno de los recursos tecnolgicos ms
mayor y mejor tratamiento de aguas. Las operaciones utilizados en el tratamiento de aguas contaminadas
de tratamiento terciario actualmente implementadas, con productos orgnicos procedentes de efluentes
como la smosis inversa o la adsorcin con carbn industriales (Tabla 1).

Clase de compuestos orgnicos Ejemplos


Alcanos Isobutano, pentano, heptano, ciclohexano, parafinas
Haloalcanos Mono-, di-, tri- y tetraclorometano, tribromoetano, 1,1,1-trifluoro-
2,2,2 tricloroetano
Alcoholes alifticos Metanol, etanol, propanol, glucosa
cidos carboxlicos alifticos cidos frmico, etanoico, propanoico, oxlico, butrico, mlico
Alquenos Propeno, ciclohexeno
Haloalquenos 1,2-dicloroetileno, 1,1,2-tricloroetileno
Aromticos Benceno, naftaleno
Haloaromticos Clorobenceno, 1,2-diclorobenceno
Nitrohaloaromticos Dicloronitrobenceno
Compuestos fenlicos Fenol, hidroquinona, catecol, metilcatecol, resorcinol, o-, m-,
p-cresol, nitrofenol
Halofenoles 2-, 3-, 4-clorofenol, pentaclorofenol, 4-fluorofenol
Amidas Benzamida
cidos carboxlicos aromticos cidos Benzoico, 4-aminobenzoico, ftlico, saliclico, m- y p-
hidroxibenzoico, clorohidroxibenzoico, clorobenzoico
Agentes tensoactivos Dodecilsulfato de sodio, polietilenglicol, dodecilbencensulfonato
sdico, trimetrilfosfato, fosfato de tetrabutilamonio
Herbicidas, plaguicidas Atrazina, prometron, propetrina, bentazona 2-4 D, monuron, etc.
Organofosforados DDT, paration, lindano, tetraclorovinfos, fenitrotion, etc.
Colorantes Azul de metileno, rodamina B, naranja metilo, fluorescena, rojo
Congo

Tabla 1. Lista de contaminantes acuosos mineralizados por fotocatlisis (Herrmann, 2005).

60
PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

3. Principios del mtodo

Los PAOs presentan como caracterstica fundamental de producirse la mineralizacin completa (Gaya y
ser una fuente de radicales hidroxilo (OH). Este Abdullah, 2008).
radical, de elevado poder oxidante, es capaz de
destruir cualquier molcula orgnica hasta dixido La produccin de radicales hidroxilo (OH) ha tenido
de carbono, agua y compuestos inorgnicos (sales, un xito creciente debido al fuerte carcter oxidante
minerales, cidos, etc.); sin embargo, los procesos de este compuesto (Eo = 2.8 V), mucho mayor que el
avanzados de oxidacin para el tratamiento de de otros oxidantes tradicionales (Ozono: Eo = 2.07 V,
aguas que contengan contaminantes persistentes agua oxigenada: Eo = 1.78 V, dixido de cloro: Eo =
son costosos, ya que estn basados en el uso de 1.57 V, cloro: Eo = 1.36 V, etc.). Los mtodos basados
fuentes de radiacin UV y reactivos oxidantes. El uso en las combinaciones H2O2/UV, O3/UV y H2O2/O3/
de catalizadores y radiacin solar puede contribuir a UV (ecuaciones 1) aprovechan la fotlisis (mediante
abaratar estos costos. Adems, la reactividad de los radiacin de longitud de onda inferior a 300nm) del
radicales hidroxilo hace que cualquier contaminante H2O2 y del ozono para producir el radical hidroxilo
persistente sea degradado a molculas ms simples (Gaya y Abdullah, 2008).
(y presuntamente no tan txicas y persistentes) antes

Los radicales hidroxilos oxidan sustancias orgnicas intermedios que terminan, por sucesivos pasos
principalmente mediante la sustraccin de hidrgeno. oxidativos, en dixido de carbono, agua y compuestos
Esta reaccin genera radicales orgnicos, que inorgnicos (ecuaciones 2) (Palominos et al., 2009).
mediante la adicin de oxgeno, originan radicales

3.1 Divisin de los procesos avanzados de oxidacin


Los PAOs se dividen en sistemas homogneos y hidroxilo con o sin irradiacin ultravioleta, tal como se
sistemas heterogneos, con generacin de radicales muestra en la tabla 2.

61
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Homogneos Heterogneos
Con irradiacin Sin irradiacin Con irradiacin Sin irradiacin
O3 / UV O3 / H2O2 Catalizador / UV Electro-Fenton
H2O2 / UV O3 / OH- Catalizador / H2O2 / UV
O3 / H2O2 / UV H2O2/Fe2+
UVV
H2O2 / Fe2+

Tabla 2. Sistemas de tratamientos por PAO.

3.1.1 Sistemas heterogneos


Uno de los PAOs ms estudiados es la fotocatlisis reacciones que pueden modificar qumicamente los
heterognea sobre dixido de titanio. Se basa en contaminantes, convirtindolos en sustancias ms
la utilizacin de un material semiconductor como biodegradables o, en muchos casos, logrando la
catalizador, el cual es activado por la luz para generar completa mineralizacin de los mismos (Sarria, 2005).

Figura 2. Esquema de un proceso fotocataltico sobre una partcula de TiO2 (Sarria, 2005).

La fotocatlisis heterognea se basa en la absorcin (TiO2), en el que al estar fotoactivo se crean pares
directa o indirecta de energa radiante (visible o electrn-hueco (Domnech et al., 2004).
UV) por un slido en suspensin o impregnado
en una superficie. El slido es un semiconductor Las partculas de xido de titanio (TiO2) se han
(fotocatalizador), que cuando es irradiado con la mostrado como un excelente catalizador en este
luz adecuada se fotoactiva (Gmez et al., 2000). El caso. Su separacin energtica es 3.2 eV, que
semiconductor ms usado es el dixido de titanio corresponde a una longitud de onda inferior a 390 nm

62
PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

(Blesa, 2004). Este proceso ha sido extensamente 2004; Peuela y Barcel, 1998c; Castillo et al., 2001),
estudiado a nivel de laboratorio en los ltimos aos, algunas veces hasta la mineralizacin a agua, CO2
ya que presenta una serie de ventajas que lo hacen y compuestos inorgnicos (Blesa, 2004; Malato y
realmente atractivo: destruye sustancias muy txicas Robert, 2002; Serpone y Pelizzetti, 1989; Hoffman et
como PCBs, disolventes halogenados, pesticidas, al., 1995). La oxidacin de las sustancias es completa.
etc. (Peuela y Barcel, 1996, 97, 98a, 98b, 2000; Adems el oxgeno necesario para la reaccin se
Malato et al., 2000, 2001; Peuela et al. 2000; Vasilos puede obtener de la atmsfera y el catalizador (TiO2)
y Alvanis, 2003; Satter et al., 2004; Moiseev et al., es barato, inocuo y puede reutilizarse muchas veces.

Figura 3. Esquema de un proceso fotocataltico en el agua de lavado de una planta de reciclado (Blesa, 2004).

La fotocatlisis heterognea en suspensiones de La destoxificacin solar utiliza colectores trmicos


TiO2 ha sido ampliamente descrita como una de modificados para optimizar la eficiencia ptica en la
las ms prometedoras tecnologas avanzadas de captacin de la radiacin solar UV, siendo los ms
oxidacin para la eliminacin de contaminantes en adecuados aquellos basados en colectores estticos
bajas concentraciones utilizando luz artificial o natural de baja concentracin solar, como es el caso de los
(Gaya y Abdullah, 2008). Aun cuando el ZnO se ha colectores tipo cilindro-parablico compuestos (CPCs).
estudiado en menor grado, presenta resultados Estos colectores, con un semingulo de aceptancia
prometedores debido a su alta actividad fotocataltica adecuado (60-70), pueden aprovechar hasta el
en comparacin con el TiO2 (Garca-Lpez et al., 80% de la radiacin directa disponible y casi toda la
2007; Hariharan, 2006). radiacin difusa (Figura 4). Este ltimo hecho es muy
importante, ya que permite que la destoxificacin solar
Las sustancias complejas en el sistema cataltico pueda alcanzar una eficiencia razonable en presencia
son eliminadas en el medio en el que se encuentran de nubes. La luz ultravioleta solar no es absorbida por
disueltas y utilizando una fuente de energa limpia, el vapor de agua (nicamente es desviada), por lo
abundante, barata e inagotable como lo es el Sol, a que un fotn UV alcanza la superficie terrestre como
temperatura ambiente y en combinacin con otros componente difusa aunque hayan nubes.
tratamientos convencionales.

63
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Figura 4. Colectores solares para fotocatlisis.

Estos sistemas de colectores consisten en cilindros la Figura 5. El concentrador solar en el que tiene
que concentran la luz solar sobre un tubo transparente lugar el procedimiento fotocataltico es un colector
de vidrio que se usa como receptor; un esquema cilndrico-parablico, y el cual puede ser esttico o de
tpico de estos sistemas es el que se muestra en seguimiento de la radiacin (Peuela, 1999).

Figura 5. Sistema de destoxificacin solar.

El agua a tratar se introduce en un depsito en donde se del catalizador en suspensin implica que ha de
aade el catalizador, que se mantiene en suspensin ser recuperado, bastando para ello un proceso de
mediante agitacin. Otro elemento necesario para el decantacin y posterior microfiltrado del lodo obtenido.
proceso es el oxgeno; debe aadirse de forma artificial
(inyeccin de oxgeno puro o aire), o bien disear el La reflexin de la radiacin solar debe producirse sobre
sistema para permitir un contacto suficiente con la una superficie de alta reflectividad en el ultravioleta
atmsfera, lo cual depender fundamentalmente de la solar (300 a 400 nm). El material que resulta ms
volatilidad de los contaminantes a tratar. La mezcla es idneo para este tipo de aplicaciones es el aluminio.
bombeada a travs del sistema de colectores solares El tubo absorbedor debe estar fabricado con vidrio
que constituyen el reactor. Debido a cuestiones de bajo contenido en hierro para que la trasmisividad
relacionadas con la cintica de la reacciones UV sea mxima. Un esquema conceptual de lo que
fotocatalticas, el ltimo 5-10% del contenido orgnico podra ser un sistema de destoxificacin solar es el
es el que ms cuesta mineralizar. La utilizacin que aparece reflejado en la Figura 6.

64
PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

Figura 6. Esquema conceptual de un sistema de destoxificacin solar de agua (Blesa, 2004).

3.1.2 Sistemas homogneos


Los procesos homogneos, como su nombre lo indica, transferencia de una masa significativa de ozono
se caracterizan por ocurrir en una nica fase. Dentro gaseoso hacia la fase lquida, hecho que hace grande
de estos procesos se tiene la utilizacin de ozono, la probabilidad de que este proceso sea ineficiente en
perxido de hidrgeno y el reactivo Fenton (H2O2/Fe2+) el tratamiento de matrices slidas.
como generadores de radicales, en presencia o en
ausencia de irradiacin luminosa. El poder oxidante del reactivo de Fenton (H2O2/Fe2+)
es atribuido al radical hidroxilo proveniente de la
Los procesos que utilizan ozono han sido usados descomposicin cataltica del perxido de hidrgeno
para tratamientos de efluentes industriales y aguas en medio cido, cuya reaccin general es:
potables, debido a que son capaces de destruir
los contaminantes y eliminar los microorganismos
patgenos. El radical libre hidroxilo es generado a
partir de la descomposicin del H2O2 a travs de la
fotlisis del ozono. Este reactivo ha sido estudiado en tratamientos
de efluentes que contienen pesticidas voltiles en
La adicin del perxido puede mejorar el proceso presencia o en ausencia de iluminacin, en donde se
de ozonizacin, actuando como fuente adicional de ha observado un fuerte aumento del poder oxidante
radicales hidroxilo. La desventaja principal sealada cuando es combinado con radiacin UV o UV-visible,
con respecto a estos procesos es la dificultad de llamado Foto-Fenton.

65
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

4. Bibliografa

Blesa, M.A.; Snchez, B., eds. Eliminacin de webesp/projects/solarsafewater/curso.html >


contaminantes por Fotocatlisis Heterognea.
Madrid: CIEMAT, 2004. ISBN: 84-7834-489-6, 2004. Hoffmann, M. R.; Martin, S. T.; Choi, W.; Bahnemann,
D. Environmental Applications of Semiconductors
Castillo, M.; Peuela, G.; Barcel, D. Identification Photocatalysis. Chem. Rev. Vol. 95 (1995): p. 69-96.
of photocatalytic degradation products of non ionic
polyethoxylated surfactants in wastewaters by solid- Malato, S.; Robert, D. Solar photocatalysis: a clean
phase extraction followed by liquid chromatography- process for water detoxification. Sci Total Environ.
mass spectrometric detection. Fresenius Journal of Vol. 291 (2002), nm. 1-3: p. 85-97.
analytical chemistry. Vol. 369 (2001): p. 620-628.
Malato, S.; Blanco, J.; Fernndez-Alba, A.; Agera,
Domnech, X.; Jardim, W. F.; Litter, M. Procesos A. Solar photocatalytic mineralization of commercial
avanzados de oxidacin para la remocin de pesticides: acrinathrin. Chemosphere. Vol. 40 (2000):
contaminantes. En: Blesa, M.A.; Snchez, B., eds. p. 403-409.
Eliminacin de contaminantes por Fotocatlisis
Heterognea. Madrid: CIEMAT, 2004. Malato, S.; Blanco, J.; Fernndez-Ibez, P.;
Cceres, J. Treatment of 2,4-Dichlorophenol by
Garca-Lpez, E.; Marci, G.; Serpone, N.; Hidaka, H. Solar Photocatalysis: Comparison of Coupled
J. Photoassisted oxidation of the recalcitrant cyanuric Photocatalytic-Active Carbon vs. Active Carbon.
acid substrate in aqueous ZnO suspensions. Phys. Journal of Solar Energy Engineering. Vol. 123 (2001),
Chem. C. Vol. 111 (2007): p.1802518032. nm. 2: p. 61-174.

Gaya, U.I.; Abdullah, A.H. Heterogeneous Moiseev, A.; Schroeder, H.; Kotsaridou-Nagel, M.;
photocatalytic degradation of organic contaminants Geissen, S.U.; Vogelpohl, A. Photocatalytical polishing
over titanium dioxide: a review of fundamentals, of paper-mill effluent. Water Science & Technology.
progress and problems J. Photochem. Photobiol. C: Vol. 49 (2004), nm. 4: p. 325 330.
Photochem. Rev. Vol. 9 (2008): p. 112.
Palominos, R.A.; Mondaca, M.A.; Giraldo, A.; Peuela,
Gmez, L.; Urkiaga, A.; Gutirrez, M. Photooxidation G.; Prez-Moya, M; Mansilla, H.D. Photocatalytic
of wastewaters from chemical industry. Review oxidation of the antibiotic tetracycline on TiO2 and ZnO
and experiences of advanced oxidation processes suspensions. Catalysis Today. En prensa.
Ingeniera Qumica. Vol. 32 (2000), nm. 371: p. 211-
216. Peuela, G. Destoxificacin solar de aguas mediante
la fotocatlisis o fotosensibilizacin. Revista Facultad
Hariharan, C. Photocatalytic degradation of organic de Ingeniera Universidad de Antioquia. Vol. 19 (1999):
contaminants in water by ZnO nanoparticles: p. 24-28.
Revisited. Appl. Catal. A: Gen. Vol. 304 (2006): p. 55-
61. Peuela, G.; Barcel, D. Comparative degradation
kinetics of alachlor in water by photocatalysis with
Herrmann, J.M. Destruccin de contaminantes FeCl3, TiO2 and photolysis, studied by solid-phase disk
orgnicos por fotocatlisis heterognea. [En lnea]. extration followed by gas chromatography techniques.
Curso Posibilidades para la Provisin de Agua Segura J. Chromatogr. A. Vol. 754 (1996): p. 187-195.
Usando Nuevas Tecnologas, 14 y 15 de octubre de
2005, Proyecto Solar Safe Water <http://www.psa.es/ Peuela, G.; Barcel, D. Comparative degradation

66
PROCESOS AVANZADOS DE OXIDACIN

kinetics of chlorpyrifos in water by photocatalysis with aqueous TiO2 suspensions. Applied catalysis B:
FeCl3, TiO2 and photolysis, studied by solid-phase Environmental. Vol. 46 (2003): p. 175-188.
disk extraction followed by gas chromatography
techniques. Toxicol. Environ. Chem. Vol. 62 (1997): Valladares, J. E. Fotocatalizadores y Energa Solar
p. 135-147. en la Detoxificacin de Aguas Contaminadas.
Transferencia. Ao 11 (1998), nm. 44.
Peuela, G.; Barcel, D. Application of C18 disks
followed by gas chromatography techniques to
degradation kinetics, stability and monitoring of
endosulfan in water. J Chromatogr. A. Vol. 795 (1998):
p. 93-104.

Peuela, G.; Barcel, D. Photodegradation and


stability of chlorothalonil in water studied by solid phase
disk extraction, followed by gas chromatographic
techniques. J. Chromatogr. A. Vol. 823 (1998): p. 84-
90.

Peuela, G.; Barcel, D. Photodegradation of organic


contaminants using Fe3+ and TiO2. Trac-Trends In
Analytical Chemistry. Vol.17 (1998), nm. 10: p. 605-
612.

Peuela, G.; Barcel, D. Comparative


photodegradation kinetic study of atrazine and
deethylatrazine in water samples containing TiO2/
H2O2 and FeCl3/H2O2, using C18 disks followed by gas
chromatographic techniques. J. AOAC International.
Vol. 83 (2000): p. 53-60.

Peuela, G.; Ferrer, I.; Barcel, D. Identification of


new photodegradation byproducts of the Antifouling
Agent Irgarol in seawater samples. Intern. J. Environ.
Anal. Chem. Vol. 78 (2000): p. 25-40.

Sarria, V.; Torres, R.; Parra, S.; Rincn, A.G.; Pulgarn,


C. Nuevos sistemas electroqumicos y fotoqumicos
para el tratamiento de aguas residuales y de bebida.
Revista Colombiana de Qumica. Vol. 34 (2005), nm.
2: p. 161-173.

Satter,C.; Funken, K. H.; De Oliveira, L.; Tzschirner, M.;


Machado, A. E. Paper mill wastewater detoxification
by solar photocatalysis. Water Sci Technol. Vol. 49
(2004), nm. 4: p. 189-193.

Serpone, N.; Pelizzetti, E., eds. Pholocatalysis


fundamentals and applications. New York: Wiley,
1989. 650 p.

Vasilos, S.; Alvanis, T. Photocatalyzed degradation


of the biocides chlorothalonil and dichlofluanid over

67
CAPTULO 5

MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

POR:

SEAN OHOGAIN

DUBLIN INSTITUTE OF TECHNOLOGY, IRLANDA


MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

1. Introduccin

Miles han vivido sin amor, ninguno sin agua W.H. Auden.

El total del agua de la tierra es una cantidad fija: el


planeta es el hogar de 1386 millones de kilmetros
cbicos de agua. Sin embargo, de este volumen slo
una muy pequea cantidad, el 2.5%, es agua dulce; el
otro 97.5 % es agua salada. De esta pequea fraccin
de agua que es considerada dulce, 35 millones de km3,
menos de un tercio, est tcnicamente disponible para
la humanidad. Lo que es considerado tcnicamente
como agua dulce no disponible, el equivalente al
69.5% del agua dulce total, se encuentra en glaciares,
nieve, hielo y permahielo. Esto deja casi 11 millones
de km3 de agua dulce disponible para las actividades
humanas. Tomando la poblacin mundial como de Figura 1. Porcentaje de la poblacin mundial con diferente
6000 millones de personas, cae suficiente agua disponibilidad de agua (Clarke and King, 2004).
lluvia para proveer, en promedio, 7000 m3 de agua
dulce por ao. Esto es ms que suficiente para la disponible durante un periodo determinado. Casi el
mayora de las necesidades; sin embargo, la lluvia 10% de la poblacin mundial presenta escasez de
no cae equitativamente, ni todas las personas tienen agua.
la libertad de moverse hacia reas donde abunde el
agua. Por lo tanto existen reas y poblaciones con Como si no fuera suficiente problema la distribucin
problemas de escasez de agua (Figura 1). desigual del agua, la poblacin mundial tambin est
creciendo, con una proyeccin de 8900 millones de
Slo un tercio de la poblacin mundial tiene un habitantes para el 2050. La proyeccin estadstica
suministro de agua suficiente o abundante; otro tercio de la poblacin que vivir en pases con una escasez
de la poblacin tiene agua insuficiente, mientras que crnica de agua es de 4000 millones de personas,
un cuarto de ella est en una situacin de estrs comparada con los 500 millones que la sufran en el
hdrico, donde la demanda de agua excede la cantidad ao 2000.

Figura 2. Consumo de agua total anual 1900 2025 (Clarke and King, 2004).

71
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Junto al aumento de la poblacin existe un incremento subterrneas para abastecer el 27% de su suministro de
en la demanda del agua (Figura 2). El consumo de agua potable, y la regin Asia-Pacfico y Latinoamrica
agua se increment el doble en un periodo de tiempo para el 17% y el 16% de su suministro, respectivamente.
de 50 aos, de 1900 hasta 1950. En el periodo de 50 Sin embargo, el agua se ha convertido en materia de
aos hasta el 2000 se ha incrementado tres veces en conservacin nicamente en los ltimos aos. Algunas
comparacin con la cifra de 1950, y 6.5 veces con la reas del mundo enfrentan situaciones donde el agua
de 1900. En los 23 aos entre el 2002 y el 2025 se ha no estar disponible en suministros suficientes para
establecido que aumentar un 30% ms. permitir el desarrollo de recursos, y aun en algunos
casos, condiciones de vida tolerables.
La mayora del agua es consumida para uso en
agricultura (Figura 3). Sin embargo, la utilizacin
del trmino agricultura se entiende de una manera
incorrecta; las grandes cantidades de agua no son
utilizadas por agricultores individuales, y tampoco
son usadas para agricultura de subsistencia. Estos
dos sectores tienden a utilizar el agua en una
forma sostenible, valorndola como un recurso y
conservando sus fuentes y exceso.

Figura 4. Porcentaje de agua potable tomada de aguas


subterrneas (Clarke and King, 2004).

Es en este contexto que el agua se ha vuelto un asunto


de sostenibilidad. Por lo tanto, la minimizacin del uso
del agua se ha convertido en un elemento central de
la sostenibilidad (WCED, 1987).
Figura 3. Utilizacin mundial del agua por sector (Clarke and
King, 2004).
Sin embargo, esto implica temas tales como reciclaje
del agua, reparaciones masivas de infraestructura,
Son las Agroindustrias (agricultura corporativa) las conservacin y recuperacin de sistemas de
mayores consumidoras de agua; una agroindustria abastecimiento de agua destruidos, entre otras cosas.
que maneja cultivos de alto consumo de agua para Implica agricultura sostenible en vez de agricultura
exportacin, que busca controlar el acceso a las industrial, y derechos locales sobre el agua para
fuentes de agua a travs de la privatizacin, y que est todos. Implica leyes fuertes y una firme aplicacin de
desplazando fuera de sus tierras a los agricultores la ley contra la contaminacin y los contaminadores,
pequeos y de subsistencia, para reemplazarlos y transparencia en todas las instancias del sistema
por una produccin de cultivos y uso del agua no legal; implica tambin un acceso por igual al sistema
sostenibles. La mayor parte de esta agua es utilizada legal. Otras consideraciones involucran lmites al
en sistemas de irrigacin, y es retirada de acuferos. crecimiento industrial, la promocin de la tecnologa
apropiada a nivel local, un fin a la construccin de
Para mantener un volumen de agua disponible estos grandes represas, y con el objetivo de compensar
acuferos necesitan recargarse, un punto que se problemas de aguas subterrneas en el futuro, lmites
hace ms importante por el hecho de que las aguas rigurosos a las extracciones de aguas subterrneas.
subterrneas sirven como la nica fuente de agua Algunos de estos temas son polticos, otros son
potable para alrededor de un cuarto de la poblacin legislativos, pero la mayora est ms all del alcance
mundial (Figura 4). El suministro de agua potable para de este captulo. Tambin ms all de este alcance
Europa consta de aguas subterrneas en un 40%; los est el tema especializado de la utilizacin del agua
Estados Unidos de Amrica dependen de las aguas sin conexin domiciliaria.

72
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

Por lo tanto, este captulo se ocupar primero de la en las dos nuevas reas de conservacin del agua,
minimizacin del uso del agua, en trminos de un Plan a saber, cosecha de aguas lluvias y reutilizacin de
de Conservacin del Agua. La reduccin efectiva del aguas grises. Tambin sern tratadas otras formas de
agua desperdiciada, ya sea a travs de infraestructura minimizar el uso del agua; stas incluirn dispositivos
ineficiente o con fugas, de dispositivos para el uso de desplazamiento, inodoros de bajo consumo, grifos
del agua ineficientes o con fugas, de la falta de de aspersin, etc. Finalmente, este captulo propondr
planeacin apropiada para el uso del agua, requiere una estructura para permitir al lector llevar a cabo una
un Plan de Conservacin del Agua. Este plan es una auditora del agua. sta es una encuesta in situ (en
estrategia que ayuda a quien usa el agua (productor el hogar, colegio, institucin, etc.) y una evaluacin
y consumidor) a optimizar el sistema en uso y por de dispositivos que utilicen agua y de prcticas de
lo tanto conservar el agua mediante la reduccin de gestin; su propsito es determinar la eficiencia de la
la cantidad utilizada. Es un programa prctico con utilizacin del agua, y desarrollar recomendaciones
determinadas tareas que deben llevarse a cabo; es para mejorar la eficiencia en el uso del agua (tanto
rentable y dar como resultado un ahorro de agua bajo techo como al aire libre). Es, de hecho, un estudio
y tambin ahorros financieros, como resultado de del uso del agua.
las iniciativas realizadas. Finalmente, dicho plan es
prctico en su diseo e implantacin, y puede ser Los principales usos del agua en situacin domstica
seguido de una forma lgica y transparente. son ilustrados en la Figura 5. sta muestra que el
vaciado de sanitarios, baos/duchas y lavado de ropa
Tambin se examinarn en este captulo los desarrollos representan casi el 80%.

Figura 5. Desglose tpico de la utilizacin del agua en los hogares.

El enfoque tradicional para satisfacer el aumento de ambientales y sociales de desarrollar nuevos recursos
la demanda es aumentar la oferta; sin embargo, la estn incluidos en el anlisis. Por lo tanto deben ser
movilizacin de nuevos recursos implica aun mayores desarrollados e implementados un nuevo enfoque
costos. El aumento de la eficiencia del agua mediante y soluciones tcnicas novedosas para la gestin y
la reduccin de la cantidad de agua necesaria para tratamiento del agua; el nuevo enfoque debe basarse
realizar una tarea determinada puede contribuir en los principios de conservacin de los recursos como
significativamente a equilibrar la oferta y la demanda. El una alternativa al tratamiento en la etapa final. Deben
agua ahorrada como resultado de la reduccin del CPC realizarse esfuerzos para la introduccin de tecnologa
(Consumo Per Cpita) puede utilizarse para aumentar de pequea escala y bajo costo, descentralizada y
el suministro existente. Esta puede ser la opcin ecolgicamente racional, que se base en tradiciones
menos costosa, particularmente cuando los costos locales.

73
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

2. Creando un plan de conservacin del


agua
Un plan de conservacin del agua (PCA) es llevarse a cabo algunas tareas bsicas y deben
usualmente especfico para un lugar, y depende de su recogerse ciertas piezas de informacin, las cuales
magnitud (el plan puede ser para un solo hogar, una son comunes a todas sus aplicaciones. La metodologa
cuenca hidrogrfica, la Autoridad Local o Autoridad de propuesta a continuacin son sugerencias hacia un
Provincia), y de su marco temporal (reduccin de la PCA, y son tan inclusivas como es posible sin ser
utilizacin a largo plazo vs. dispositivos de sustitucin especficas para un lugar determinado.
a corto plazo) (Vickers, 2001). Sin embargo deben

2.1 Identificar lo que puede ser alcanzado: metas de


conservacin
El primer paso en cualquier plan de conservacin del ambiental, el aumento de la participacin de la
agua (PCA) es calcular en cunto se puede reducir el comunidad en un PCA, o una reduccin en los gastos
consumo de agua. La funcin de un PCA es identificar de operacin del sistema.
y cuantificar la cantidad de agua que puede ahorrarse,
y esta reduccin en el agua utilizada es la base Para poder identificar exitosamente los objetivos,
del programa. La cantidad de agua que puede ser el marco temporal del programa debe quedar
ahorrada, es decir, la reduccin de la cantidad de agua claramente establecido y definido. Ejemplos de
usada, puede ser expresada como un porcentaje o marcos temporales a corto plazo seran la respuesta
volumen diario (m3). Un plan de conservacin tambin a la sequa o la reduccin de la demanda mxima. Un
puede permitir la acumulacin de otros beneficios ejemplo de un marco temporal con un plazo mayor es
para el individuo/comunidad/autoridad; se incluyen un plan de reduccin de la demanda.
aqu tales beneficios como la reduccin del impacto

2.2 Calcular el uso y la demanda del agua


Es una funcin importante de un PCA identificar deben ser evaluados y, de ser necesario, ajustados;
las fuentes de la utilizacin del agua, cuantificar estos pronsticos pueden deberse a una amplia
la demanda y determinar la eficiencia de todos los gama de factores, por ejemplo, el crecimiento de la
dispositivos que utilicen agua. Esto crear un registro poblacin, la alteracin del uso de la tierra, los efectos
de la utilizacin del agua (cunto, cundo y dnde); de la conservacin, normas nuevas o ms estrictas
este perfil de la utilizacin del agua servir entonces para el uso del agua, y tambin la sustitucin de
para pronosticar la demanda de agua. Las fuentes de dispositivos para el uso del agua ineficientes por otros
abastecimiento de agua existentes y sus capacidades ms eficientes.
de produccin tienen que ser identificadas. Es
importante que se tengan en cuenta el promedio Se puede desarrollar un perfil de utilizacin del agua
y el pico mximo de la utilizacin y de la demanda; analizando el uso pasado y presente del agua en
tambin implica determinar el impacto de todas las la zona bajo consideracin en el plan, ya sea una
medidas de conservacin emprendidas anteriormente escuela, el hogar, la industria, granjas o proveedor de
sobre la demanda de agua. Los pronsticos de los agua, etc. Esto se realiza mediante la acumulacin
aumentos previstos en futuras demandas de agua de caractersticas del uso del agua, y tambin de la

74
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

informacin sobre la poblacin en consideracin, cmo prdida de agua; se incluyen aqu las fugas o prdidas
utiliza sta el agua (consumo bajo techo vs. consumo del sistema, contadores inexactos, usos que no son
al aire libre), utilizacin total, utilizacin mxima y medidos, o robo. El agua no contabilizada tambin
demanda promedio. La instalacin de contadores puede dar lugar a prdida de ingresos, ya sea en
de agua puede desempear un papel importante sistemas en los que existen tarifas para el agua, o
en la recopilacin de esta informacin donde estos donde el costo de la produccin de agua es pagado
dispositivos no estn previamente instalados. por los contribuyentes locales.

Un tipo/clase importante de agua a determinar es Cualquier perfil del uso del agua tambin debe
la cantidad de agua no contabilizada (ANC); est tomar en cuenta los efectos de todas las medidas
definida como el agua que entra al sistema pero cuya de conservacin adoptadas en las demandas
utilizacin no puede explicarse por las cifras del uso proyectadas y futuras.
del agua. Es importante identificar el origen de esta

2.3 Evaluacin de instalaciones nuevas o ampliadas


Es importante evaluar la capacidad total del sistema totales, anuales y unitarios de cualquier ampliacin
que se est investigando durante el transcurso del prevista en los recursos hdricos.
plan; esto puede requerir la proyeccin de los costos

2.4 Identificacin y evaluacin de las medidas de conservacin


Una medida de minimizacin/conservacin del agua la conservacin del agua; stas pueden ser aparatos
es aquella que se traduce en un uso ms eficiente de ferretera que se puedan comprar, dispositivos
del agua. Se trata de un dispositivo o prctica que en que se puedan fabricar localmente, tecnologas que
efecto reduce la demanda. deban ser instaladas. Es importante que se aborden
tambin el comportamiento y las prcticas de gestin.
Ejemplos de las medidas de conservacin incluyen los Debe desarrollarse una matriz de medidas que pueda
siguientes: ser considerada para cada tipo de uso del agua (o
grupo de usuarios, segn el caso), incluyendo el agua
Inodoros y urinarios de bajo volumen no contabilizada (ANC) en el sistema. Las medidas
de conservacin tambin deben ser evaluadas en
Inodoros y urinarios secos y de compostaje
trminos de su potencial para ahorrar agua y en
Duchas y grifos de bajo flujo trminos de la cantidad de agua que se ahorra, de
los beneficios y los costos, y tambin en trminos de
Lavadoras y lavaplatos de uso eficiente del agua las consideraciones de la implantacin respecto a las
Cosecha de aguas lluvias normas de calidad, legislacin, cdigos de prctica,
etc. Se debe tener en cuenta tambin la cantidad de
Reciclaje de aguas grises obstculos para la implantacin de estas medidas de
conservacin, ya sean a corto plazo, a largo plazo,
La evaluacin de las medidas de conservacin implica socio-econmicos, estticos o jurdicos.
la identificacin de todas las medidas que ayuden en

2.5 Identificacin y evaluacin de los incentivos de conservacin


Un incentivo aumenta la conciencia sobre el valor de ejemplos de incentivos de conservacin incluyen los
la reduccin del uso del agua (esta seccin puede no educacionales, financieros y reglamentarios. Cualquier
ser pertinente para los hogares unipersonales). Los incentivo que pudiera motivar a los usuarios del agua a

75
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

aceptar e instalar los dispositivos de conservacin de de conservacin; estos factores incluyen tarifas de
agua, o a aplicar prcticas de conservacin del agua, agua bajas, o incluso el no cobro de tarifas, la riqueza
debe ser identificado y evaluado. Debe prestarse del usuario, la dbil aplicacin de las polticas de
especial atencin a cualquier factor que pudiera conservacin o la resistencia a probar medidas que
causar apata o incluso antipata hacia las medidas no tienen prioridad localmente.

2.6 Anlisis de costos y beneficios


Deben hacerse estimativos del ahorro de agua instalaciones aplazadas, eliminadas o reducido
a corto plazo, a largo plazo, promedio por da y su tamao). Estimar los beneficios para el usuario
mximo por da, que puedan ser obtenidos con (facturas de agua, alcantarillado y energa ms bajas).
cada medida adoptada. Tambin debe tenerse en Estimar los costos de los programas de conservacin,
cuenta la poblacin, la tarifa del mercado, la potencial incluidos los gastos de implantacin (administracin y
eliminacin del dispositivo de conservacin o su no consultores, equipo y materiales, formacin, trabajo
conformidad, junto con la expectativa de vida de la de campo, esfuerzos de comercializacin y educacin,
medida. Tambin es necesario estimar los beneficios incentivos financieros, supervisin y evaluacin del
del programa de conservacin, incluyendo los ahorros programa). Determinar la rentabilidad de las medidas
de costos para las familias/autoridades locales/ basadas en los beneficios y costos a lo largo de la
servicios pblicos (es decir, reduccin de la necesidad duracin del programa. Comparar los costos netos
de suministros adicionales de agua, reduccin de de implantacin para la conservacin con los costos
gastos de funcionamiento y mantenimiento, nuevas evitados del lado de la oferta.

2.7 Seleccin de medidas e incentivos de conservacin


apropiados
Identificar los criterios cuantitativos (por ejemplo apropiadas y los programas de incentivos asociados.
ahorros de agua, rentabilidad de las medidas, Evaluar y clasificar estas medidas utilizando criterios
abatimiento de costos de capital) y cualitativos de seleccin cuantitativos y cualitativos. Justificar
(por ejemplo, facilidad de implantacin, derechos y el por qu cada medida debera ser seleccionada o
permisos sobre el agua, aprobaciones normativas) rechazada.
para seleccionar las medidas de conservacin

2.8 Preparacin e implantacin del plan de conservacin


Un programa de conservacin es una combinacin Puede ser necesario prever y planear (usualmente a
estratgica de medidas e incentivos. Para preparar un corto plazo) ajustes en la tasa por las fluctuaciones
programa de conservacin es necesario describir las como resultado de las reducciones de la demanda
necesidades y objetivos de la conservacin, el perfil de la conservacin. Es de fundamental importancia
del uso del agua, incentivos e impedimentos para la presentar el plan y asegurar su aprobacin por
conservacin, las medidas de conservacin elegidas, parte de las partes interesadas, lo cual incluye a
beneficios y costos de la conservacin, la rentabilidad los administradores de las empresas de servicios
de las medidas de conservacin, los efectos en los pblicos, funcionarios electos, contribuyentes, lderes
ingresos y en las tasas, planificar los presupuestos y el de la industria y la comunidad, y entes regulatorios.
calendario del proyecto, planificar la comercializacin y Solicitar la participacin pblica para garantizar que la
las estrategias de difusin y procesos para monitorear comunidad compre la idea y aumente la participacin
e informar los progresos. de los usuarios en los esfuerzos del programa de

76
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

conservacin. Finalmente, transformar el plan de un mtodo de implantacin preferido implicara un


conservacin en un programa, implementando las Programa de Participacin Comunitaria (OHogain,
medidas planeadas. Si se trabaja con una comunidad, 2008).

2.9 Integracin de los planes de conservacin y suministro, y la


modificacin de previsiones
Modificar los planes de las instalaciones del agua y agua y agua residual que sean basados en volumen.
de aguas residuales, incorporando ajustes necesarios Si es del caso, incorporar el plan de conservacin a
para los efectos proyectados de conservacin en un plan integrado de recursos, que incorpore temas
demanda futura. Evaluar y regular contratos futuros y necesidades tanto del lado de la oferta como del de
para compras de agua y servicios relacionados con el la demanda.

2.10 Supervisin, evaluacin y revisin del programa/plan


Monitorear y evaluar la efectividad de cada medida basados en los hallazgos del proceso de monitoreo y
mediante la evaluacin del ahorro de agua real, la evaluacin para asegurar que las metas del ahorro
participacin del usuario, las tasas de retencin de los de agua sean alcanzadas. Reportar regularmente al
dispositivos, costos y beneficios del programa. Si es pblico los resultados y xitos del programa.
necesario, hacer ajustes al programa de conservacin,

3. Medidas para la conservacin del agua

Estas medidas reducen la cantidad de agua requerida conservacin principales, las cuales se enumeran a
para lograr una tarea propuesta. Existen seis reas de continuacin.

3.1 Inodoros
Los inodoros representan aproximadamente el 35% en los inodoros puede alcanzarse por medio de los
del uso domstico. La reduccin del volumen utilizado siguientes mtodos:

3.1.1 Inodoros de bajo volumen


stos utilizan 6 litros o menos por descarga. Los millones de litros por da (NYCDOEP, 1997).
inodoros de doble descarga entregan 6 litros para
desechos slidos y 3 para desechos lquidos. El uso Los inodoros de doble descarga reducen el volumen
de estos inodoros se ha generalizado en toda Europa; utilizado en el inodoro de 32.12 l/persona/d a 19.81 l/
en los EUA un proyecto de U$ 297 millones instal 1.3 persona/d. La reduccin en la demanda es de 12.31 l/
millones de inodoros de bajo volumen en New York. persona/d en el uso total diario de agua. Esto resulta
Esto dio como resultado un ahorro de agua de 350 en un ahorro por hogar de 12.22 m3/ao.

77
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

3.1.2. Inodoros secos


Estos pueden ser inodoros qumicos, de vaco, de inodoros de incineracin utilizan altas temperaturas
compostaje o incinerador. Los inodoros de compostaje para quemar los desechos hasta hacerlos ceniza, y se
pueden ser unidades autnomas o sistemas centrales utilizan generalmente en lugares remotos donde las
de compostaje; los modelos actuales son caros y alcantarillas, y hasta los inodoros de compostaje, no
su aceptacin pblica no est muy extendida. Los son prcticos.

3.1.3. Dispositivos de desplazamiento


Estos son dispositivos de actualizacin, y son (Memon y Butler, 2001).
instalados en las cisternas de los inodoros; desplazan
su propio volumen en agua, logrando as una reduccin Por 1 litro de volumen desplazado, situado en la
en el volumen de la descarga. Los dispositivos de cisterna de un inodoro, la demanda de la descarga
desplazamiento pueden ser aparatos comerciales o puede ser reducida de 32.12 l/persona/d a 28.02 l/
artefactos hechos de forma casera, tales como una persona/d. Esto dara como resultado un ahorro total
botella plstica llena de agua. Se han llevado a cabo por hogar de 4.07 m3/ao.
campaas exitosas en algunos pases europeos

3.1.4 Reparacin de fugas en inodoros


La atencin brindada a la reparacin de sellos, reducir el potencial de prdida de agua.
vlvulas, flotadores y otras partes de repuesto, puede

3.2 Duchas
El agua utilizada en las duchas representa el 5% han sido tan buenos como los de las duchas de bajo
del Consumo Per Cpita (CPC). Las duchas de bajo volumen. Un programa para la eficiencia del agua que
volumen mejoran los patrones de roco para dar el incluy duchas de uso eficiente gratuitas como una de
mismo rendimiento con volmenes reducidos. Se sus medidas, mostr un ahorro anual de agua de 1000
pueden instalar dispositivos de actualizacin en las m3 (New South Wales Water Strategy, 1999).
duchas, sin embargo los rendimientos registrados no

3.3 Grifos
El uso del lavamanos representa el 8% del CPC. mostr que instalar dispositivos limitantes en los grifos
Los grifos de bajo volumen, los dispositivos de dio como resultado un ahorro del 52% en el lavado de
actualizacin y la reparacin de fugas pueden afectar manos, y un periodo de recuperacin de la inversin
la reduccin del consumo de agua. Los grifos de de menos de un ao (Howarth, 2002).
bajo volumen incorporan caractersticas de aireacin
o spray al final de la cabeza del grifo, mientras que Para los clculos se utiliz una reduccin del consumo
los dispositivos de actualizacin incluyen aireadores, de un litro por uso, lo cual representa un ahorro de
grifos de cierre automtico, y grifos que se activan a 4.96 m3/ao (Howarth, 2002).
travs de sensores. Un estudio en la Gran Bretaa

3.4 Electrodomsticos
Las lavadoras representan un 10% del CPC, y los sean eficientes en su utilizacin, los cuales reducen el
lavaplatos elctricos un 1.5%. Se puede lograr una volumen por uso de 80 a 40 litros en lavadoras, y de
reduccin del uso del agua utilizando modelos que 40 a 33 litros en lavaplatos elctricos.

78
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

La instalacin de una lavadora eficiente en el uso del un ahorro anual de agua de 4.77 m3/ao por hogar
agua podra reducir el CPC, dando como resultado (McCarton y OHogain, 2003)

3.5 Cosecha de aguas lluvias


El agua lluvia es la fuente ltima de todos los recoleccin para abastecer el agua a su lugar de uso.
suministros de agua ya que provee a represas, ros y Otros extras opcionales incluyen un sistema de gestin
acuferos con agua dulce. Un sistema de cosecha de del suministro si se utiliza una bomba, junto con un
aguas lluvias recolecta esta agua en el lugar donde dispositivo de llenado unido a la red de suministro
cae, en lugar de permitir que se pierda. Las aguas de agua para periodos de bajas precipitaciones
lluvias son recolectadas generalmente de techos (este sistema de control enlaza la bomba y la red
y superficies circundantes (Leggett et al., 2001). de suministro, y requiere de una fuente de poder).
Normalmente el acceso humano a estas zonas de Tambin pueden ser necesarios dispositivos de
recogida est restringido, para reducir el ndice de desbordamiento, y un tanque de alimentacin por
contaminacin. gravedad de aguas lluvias por separado.

Un sistema de cosecha de aguas lluvias puede ser La Figura 6 muestra un sistema europeo tpico de
un contenedor de agua unido a un bajante (Leggett cosecha de aguas lluvias en un hogar comn; este
et al., 2001); sin embargo, generalmente los sistemas diseo puede ser modificado para facilitar otras
son ms complejos. Existe una variedad de sistemas aplicaciones, por ejemplo, en colegios, locales
de cosecha de aguas lluvias, la cual incluye sistemas comerciales, etc. Tambin debe notarse que el diseo
de bombeo indirectos, sistemas de bombeo directos que se muestra a continuacin es solamente para
y sistemas alimentados por gravedad. Para todos los sustituir el vaciado del inodoro por agua lluvia. Para
sistemas son comunes: una superficie de recoleccin, sustituir con agua lluvia tanto el vaciado del inodoro
un filtro (o primer dispositivo de vaciado) para como el agua caliente, se requiere un mayor grado de
eliminar los slidos, un tanque de almacenamiento modificacin en el sistema de tuberas.
para almacenar el agua, una bomba y un tanque de

Operacin del sistema

Figura 6. Esquema del sistema de cosecha de aguas lluvias.

79
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

La Figura 6 muestra los componentes del Sistema de reemplazar el agua por suministro de la red utilizada
Cosecha de Aguas Lluvias instalado. El techo de la en lavadoras, vaciado de sanitarios y componentes
casa es el rea de captacin (1); la lluvia es recogida externos tales como utilizacin en el jardn y lavado de
por los canales y fluye por los bajantes a travs de carros. El ahorro potencial de agua puede ser de hasta
un filtro y una entrada de sedimentacin (2) hacia el el 45% del CPC total (McCarton y OHogain, 2004).
tanque de recoleccin subterrneo (3). Una bomba
sumergible (4) controlada por el sistema de gestin Experimentos trmicos realizados en Irlanda en
de abastecimiento (5) bombea por demanda el agua patgenos humanos presentes en el agua mostraron
lluvia hacia el tanque de alimentacin de agua lluvia una rpida remocin de estas bacterias a las
(6) para abastecer los sanitarios del hogar y el grifo del temperaturas evaluadas. Despus de 10 minutos
jardn. Un tanque de alimentacin por suministro de de exposicin a una temperatura de 55 C y de 5
red (7) abastece todos los dems requerimientos de minutos de exposicin a 60 C, todas las poblaciones
agua como los de los usos normales de las tuberas. fueron eliminadas (OHogain y McCarton, 2008). Esto
es acorde con otros estudios internacionales sobre
Este sistema de cosecha de aguas lluvias recolecta tanques de agua lluvia domsticos y sistemas de
agua nicamente de los techos. El agua lluvia de agua caliente, los cuales indicaron una eliminacin
los bajantes es desviada a un filtro subterrneo que total de las bacterias a travs del sistema de agua
separa los slidos del agua; los slidos son desviados caliente (Spinks et al., 2003; Coombes et al., 2003).
al sistema de drenaje del agua superficial. El agua Como el procedimiento en Irlanda requiere que la
lluvia cosechada drena desde el techo hasta un tanque temperatura del agua almacenada no debe exceder
de recoleccin. Todas las conexiones del sistema de los 65 C para controlar la Legionella pneumophila, es
drenaje de aguas lluvias estn selladas para prevenir altamente improbable que los patgenos humanos, si
la contaminacin desde la superficie del agua. Se estn presentes en el agua lluvia recogida, sobrevivan
instal una tubera de suministro separada desde el a travs del sistema de agua caliente. Se observ
tico hasta los sanitarios; una bomba colocada en el que las bacterias analizadas murieron rpidamente
tanque de recoleccin en el jardn bombea el agua a las temperaturas evaluadas, por lo tanto es muy
lluvia recolectada hacia el tanque de alimentacin de probable que la adhesin a esta norma asegure que
aguas lluvias en el tico. El filtro flotante en la entrada ningn patgeno humano de aguas contaminadas
de la bomba se encuentra justo bajo el nivel del agua, alcance al consumidor. Como el agua lluvia del tanque
previniendo que cualquier desecho flotante entre en es muchas veces ms pura, el riesgo de patgenos
ella. La bomba tiene un mecanismo de seguridad, el humanos en el agua caliente domstica a ms de 60
cual evita que la bomba se encienda si el nivel del agua C debe ser casi insignificante. Para reducir el riesgo
en el tanque es menor a cierta cantidad; esto protege la de quemaduras en el punto de utilizacin, puede
bomba y previene que cualquier material sedimentado instalarse una vlvula de mezclado que combine
sea agitado, obstruyendo por lo tanto la entrada de la agua fra de la red de suministro con el agua caliente
bomba o entrando en el tanque de alimentacin de del tanque; esto garantizara la seguridad fsica
aguas lluvias. El agua lluvia es entonces distribuida por y microbiolgica del agua. La utilizacin del agua
gravedad desde el tico para proporcionar agua para lluvia cosechada como agua caliente domstica
las descargas de los sanitarios y los grifos externos es una alternativa segura a la red de suministro de
del jardn. En los periodos de bajas precipitaciones, agua, donde las temperaturas de almacenamiento
el tanque de alimentacin de aguas lluvias se llena del agua no exceden los 65 C. Es tambin un uso
desde el tanque de alimentacin por suministro de la sostenible del agua lluvia cosechada, y puede llevar a
red, por medio de una vlvula solenoide. La aplicacin la reduccin del uso del agua de la red principal hasta
de la tecnologa de la cosecha de aguas lluvias en un 80% (OHogain y McCarton, 2008).
puede proveer cantidades significativas de agua para

3.6 Reutilizacin de aguas grises


Las aguas grises son las aguas residuales de aguas grises captura dicha agua antes de que
provenientes de fregaderos, baeras, duchas y llegue a la alcantarilla (o al sistema de tanque sptico).
electrodomsticos. Un sistema de aprovechamiento Generalmente el agua residual del fregadero de la

80
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

cocina o del lavaplatos elctrico no es recolectada para detergentes, aceites y residuos de comida, haciendo
su uso, pues tiene altos niveles de contaminacin por difcil y costoso su filtrado y tratamiento.

Sistema de aguas grises


Usualmente los sistemas de aguas grises constan de El agua tratada es bombeada hacia la cisterna de
los siguientes componentes (Leggett et al., 2001): un aguas grises en el techo; cuando el nivel del agua
tanque de recoleccin, un tanque de desinfeccin, una de la cisterna es bajo, se bombean las aguas grises
cisterna de aguas grises, una cisterna unida a la red de tratadas desde el tanque de recoleccin, activada por
suministro de agua y un panel de control. Dependiendo un interruptor flotante en la cisterna (similar al sistema
del diseo del sitio, otros extras opcionales incluyen de cosecha de aguas lluvias). El agua es abastecida
un sistema de gestin de suministro si se utiliza una por gravedad a los dos inodoros cuando es requerida.
bomba, junto con un dispositivo de llenado desde la En la eventualidad de que no hayan suficientes aguas
red de suministro para periodos de baja precipitacin grises en el tanque de recoleccin, se abastece agua
(este sistema de control enlaza la bomba y la red de de la red de suministro para el vaciado de los sanitarios
suministro, y tambin requiere una fuente de poder). desde una cisterna separada a travs de una vlvula
Las aguas grises entran al tanque habiendo pasado de tres puestos montada entre las dos cisternas (ver
a travs de un filtro de malla fina, el cual requiere Figura 7). Esto es activado por medio un interruptor
limpieza peridica. El tanque de recoleccin tiene una flotante en el tanque de recoleccin.
serie de funciones; sirve para filtrar y almacenar las
aguas grises, y tambin para dosificar el desinfectante La instalacin de un sistema de aguas grises permite
en el tanque de desinfeccin, el cual es por lo general la sustitucin del agua de la red de suministro utilizada
biodegradable. Tambin sirve para bombear el agua para el vaciado de inodoros por aguas grises. Esto
hasta la cisterna en el techo, y para dirigir las aguas representa generalmente una reduccin del uso del
grises hacia la alcantarilla cuando sea necesario. agua en un orden del 30%.

Figura 7. Sistema de aguas grises instalado en un hogar europeo (Leggett et al., 2001).

81
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

4. Cmo llevar a cabo una auditora de


agua para uso domstico
La seccin final de este captulo propone una utilicen agua. Las pruebas son llevadas a cabo en los
metodologa para realizar una auditora del agua para diversos aparatos y las fugas son reparadas; tambin
uso domstico. Aunque las auditoras son para un estn implicados la evaluacin de los dispositivos de
lugar especfico, la metodologa puede modificarse actualizacin y el suministro de los mismos. Tambin
fcilmente para manejar otras aplicaciones, colegios, hace parte de la auditora la evaluacin de actividades
edificios comerciales, etc. al aire libre (outdoors) que utilicen agua. Finalmente
se identifican oportunidades de conservacin de agua,
El propsito de una auditora del agua es identificar y se evalan las medidas del rendimiento hdrico.
formas de ahorrar agua, implementar medidas y
reparaciones simples para la eficiencia en el uso del Esta auditora est basada en un promedio de
agua, y reducir cargas ambientales (Vickers, 2001). los hogares en los EUA. En Europa y los dems
Esto implica determinar el uso del agua mediante el continentes no se tiende a tener esta cantidad de
clculo del consumo de agua de los baos, duchas, aparatos. Sin embargo, se pens que su inclusin
grifos, lavadoras, lavaplatos y otras actividades que hara ms completa la metodologa.

Inventario del uso del agua residencial - Bajo Techo (indoors)

INODOROS
Litros Por Descarga
Ao de Instalacin del Sanitario
Dispositivo de Actualizacin Instalado SI/NO Bolsa/Presa
Ao de Instalacin del Dispositivo de Actualizacin
Escape Detectado SI/NO Test de Colorante/Otro
Trampa / Vlvula de llenado / Tubo
Fuente del Escape
de derrame /Otro
Escape Reparado SI/NO Cmo?

82
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

DUCHAS
Litros Por Minuto Flujo Total Flujo Normal
Ao de Instalacin de la Ducha
Dispositivo de Actualizacin Instalado SI/NO
Ao de Instalacin del Dispositivo de Actualizacin
Escape Detectado en la Ducha SI/NO
Escape Detectado en el Grifo de la Baera SI/NO
Escape Reparado SI/NO Cmo?

GRIFOS
Litros Por Minuto Flujo Total Flujo Normal
En el bao
En sanitarios
Cocina
En Exteriores
Dispositivo de Actualizacin Instalado SI/NO
Ao de Instalacin del Dispositivo de Actualizacin
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO Cmo?

LAVADORA
Hay lavadora? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
Ao de Instalacin de la Lavadora
Nmero de Cargas Por Semana
Tamao Tpico de la Carga Pequea/Mediana/Grande
Litros por Carga Lavada
Escape Detectado SI/NO
Fuente del Escape Empaque/Conexin con la Manguera
Escape Reparado SI/NO

83
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

LAVAPLATOS
Hay Lavaplatos? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
Nmero de Cargas Por Semana
Tamao Tpico de la Carga Pequea/Mediana/Grande
Litros por Carga Lavada
Escape Detectado SI/NO
Fuente del Escape Empaque/Conexin con la Manguera
Escape Reparado SI/NO

FILTRO DE AGUA / PURIFICADOR DE SMOSIS INVERSA


Tiene Filtro de agua / Purificador De smosis Inversa? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
Tiene Interruptor de Apagado? SI/NO
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO

ABLANDADOR DE AGUA
Tiene un Ablandador de Agua? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
TIPO: Auto-Regeneracin SI/NO
Intercambio Porttil SI/NO
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO

ENFRIADOR POR EVAPORACIN


Tiene un Enfriador por Evaporacin? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
Ao de Instalacin
TIPO: Recirculacin SI/NO
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO

84
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

SPA/JACUZZI
Tiene Spa/Jacuzzi? SI/NO
Si es la respuesta es NO, Pase a la Siguiente Pregunta
Ao de Instalacin
TIPO: Bajo Techo / En Exterior / Cubierto SI/NO
Capacidad (Litros)
Frecuencia de Llenado (Nmero de Veces) Da/Semana/Mes
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO

OTROS
Otro
Cantidad de Agua Utilizada (Litros)
Frecuencia of Uso
Escape Detectado SI/NO
Escape Reparado SI/NO
Comentarios Adicionales

85
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

5. Conclusiones

El uso eficiente del agua es un tema de sostenibilidad. en interiores (bajo techo) en un 35% por medio de la
Cualquier reduccin en el uso del agua conduce instalacin de dispositivos de eficiencia en el uso del
a un aumento de la eficiencia. La utilizacin de agua (Vickers, 2001); los sistemas de aguas grises
los dispositivos y tecnologas examinadas en este instalados contribuyen en una reduccin de tamao
documento, junto con la implantacin de un plan de similar. Cosechar aguas lluvias, sin embargo, puede
conservacin del agua y la realizacin de una auditora contribuir hasta con un 80% de reduccin en el uso de
del agua minimizar el uso del agua. agua de la red de distribucin cuando es utilizada para
descargas de inodoros, como agua caliente (donde la
Estudios han mostrado que la aplicacin de un cisterna del agua caliente alcanza una temperatura
rgimen de conservacin del agua en hogares de mnima de 60 C) y en utilizacin en exteriores
Norteamrica redujo la utilizacin promedio del agua (OHogain y McCarton, 2008).

86
MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA

6. Bibliografa

Clarke, R.; King, J. The Atlas of Water. Londres: J., ed. Wastewater Treatment, Plant Dynamics and
Earthscan Publication Ltd., 2004. ISBN 1-84407-133- Management in Constructed and Natural Wetlands.
2. Springer, 2008. P. 134 - 148.

Coombes, Peter J.; Kuczera, G; Kalma J. D.; Dunstan, OHogain, S.; McCarton, L. Rainwater Harvesting Pilot
H.R. Rainwater Quality From Roofs, Tanks And Hot Project Report. Presentado al National Federation of
Water Systems At Figtree Place. En: Hydro 2000: Group Water Schemes, 2008. En Prensa.
3rd International Hydrology and Water Resources
Symposium of The Institution of Engineers. Perth: The Spinks, A.T.; Coombes, P.; Dunstan, R.H.; Kuczera,
Institution of Engineers, 2000. G. Water Quality Treatment Processes in Domestic
Rainwater Harvesting Systems. En: 28th International
Howarth, D. Water Conservation: An overview of Hydrology and Water Resources Symposium, 10-
research and practice. [En lnea]. Loughborough 14 November 2003, Wollongong. The Institution of
University: WATERSAVE Network, 2002. <http://www. Engineers, 2003.
watersave.uk.net/Presentations/David_howar1.ppt>
Vickers, A. Handbook of Water Use and Conservation.
Leggett, D.J.; Brown, R.; Brewer D.; Holliday, E. Amherst: WaterPlow Press, 2001. ISBN 1-931579-07-
Rainwater and Greywater use in Buildings: Best 5.
Practice Guidance. Londres: CIRIA, 2001. ISBN 0-
86017-539-1. WCED, 1987. Our Common Future: Report of the
World Commission on Environment and Development.
McCarton, L.; OHogain, S. Water Conservation [En lnea]. World Commission on Environment and
Technologies. Institute of Engineers of Ireland IEI Development, 1987. <http://www.un-documents.net/
Journal. Vol. 57 (2003), nm. 4: p 25-26. wced-ocf.htm> Publicado como un Anexo al Documento
de la Asamblea General A/42/427, Development and
McCarton, L.; OHogain, S. Sustainable Water International Co-operation: Environment. <http://www.
Resources and Supply in Ireland. Seed Fund Report un-documents.net/a42-427.htm>
for The Dublin Institute of Technology. 2004. Indito.

Memon, F.; Butler, D. Water consumption trends and


domestic demand forecasting. [En lnea]. Londres:
WATERSAVE Network, 2001. <http://www.watersave.
uk.net/Presentations/index.html>

New South Wales Water Strategy. Draft New South


Wales Water Conservation Strategy. Institute of
Sustainable Futures, 1999. ISBN: 0-7347-5068-4

NYCDOEP. New York City Water Conservation


Programs, (1997). A Summary. New York: New York
City Department of Environmental Protection, 1997.

OHogain, S. Reed Bed Sewage Treatment and


Community Development/Participation. En: Vymazal,

87
CAPTULO 6

TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS,


APLICACIONES Y MODELACIN
POR:

ANTONI ESCALAS CAELLAS


Y MARA GUADALUPE BARAJAS LPEZ

FACULTAD DE INGENIERA
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SAN LUIS POTOS, MXICO
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

1. Introduccin

Los procesos biolgicos son el mtodo ms orgnica en CO2, CH4 y otros gases, as como en
empleado para la depuracin de las aguas residuales bioslidos residuales que deben ser correctamente
municipales, y se utilizan ampliamente en el gestionados. Como se ver, los procesos biolgicos
tratamiento de las aguas residuales industriales. pueden requerir costosas inversiones en obra
Estos procesos se basan en potenciar la capacidad de civil y equipos, o pueden construirse bsicamente
autodepuracin de las aguas residuales a partir de los con movimientos de ridos y escaso equipo
microorganismos presentes en ellas, procurando que electromecnico.
el proceso se intensifique y se confine en un volumen
relativamente pequeo, aunque algunos sistemas de En este captulo se presentan los principios bsicos de
tratamiento biolgicos son extensivos en espacio. los procesos biolgicos, se describen crticamente los
principales procesos y se introducen los fundamentos
Con un consumo bajo de productos qumicos y de la modelacin matemtica del tratamiento biolgico
consumos de energa muy variables segn el proceso, de aguas residuales.
los procesos biolgicos convierten la contaminacin

2. Fundamentos de los procesos


biolgicos

Un proceso biolgico de depuracin de aguas para obtener energa (metabolismo energtico).


residuales es un sistema en el cual un cultivo de Mediante la respiracin celular se produce CO2 y
microorganismos (biomasa) se alimenta de las H2O (en procesos aerobios), y CO2, H2O, cidos
impurezas del agua residual (sustrato). Estas orgnicos y CH4 (en procesos anaerbicos).
impurezas son la materia orgnica biodegradable, el
amonio, el fosfato y otros contaminantes en menor
concentracin. Una parte de la nueva biomasa se descompone
mediante el llamado metabolismo endgeno,
En este proceso, el sustrato sufre una doble generando ms gases residuales. El resultado de las
transformacin (Figura 1): condiciones mencionadas es una buena depuracin
de la materia orgnica biodegradable y, a veces, de
otros contaminantes del agua residual. Una condicin
Una fraccin del sustrato se convierte en nuevo
necesaria para una buena depuracin es la separacin
material celular (metabolismo celular) produciendo
slido-lquido, que se obtiene normalmente mediante
una biomasa capaz de adherirse a un soporte sli-
sedimentacin por gravedad, o por la adhesin de
do, o de flocular y separarse por decantacin. los microorganismos formando una pelcula sobre un
El resto del sustrato consumido es degradado soporte slido.

91
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Figura1. Mecanismo de la depuracin biolgica de aguas residuales.

2.1. Tipos de microorganismos involucrados

Diferentes tipos de microorganismos actan en la microorganismos se dividen en aerobios, anaerobios


depuracin biolgica: La remocin de carbono es y facultativos. Los aerobios necesitan el oxgeno para
llevada a cabo por los microorganismos hetertrofos. su metabolismo, ya que obtienen energa mediante la
Estos organismos consiguen el carbono de oxidacin de la materia orgnica con oxgeno. Para los
fuentes orgnicas; hidrolizan la materia orgnica anaerobios (estrictamente anaerobios) el oxgeno es
compleja, filtran la materia orgnica simple a travs inhibitorio, y slo pueden desarrollar su metabolismo
de su membrana, y de ah la incorporan a sus en ausencia de este compuesto. Los facultativos
procesos de sntesis de biomasa. La mayora de los pueden reproducirse tanto en presencia como en
microorganismos en tratamiento de aguas residuales ausencia de oxgeno. Son aerobios o facultativos
son hetertrofos, sobre todo bacterias, hongos y los microorganismos empleados en los procesos
protozoos. Los microorganismos auttrofos son aerobios, mientras que facultativos y anaerobios
aquellos que como fuente de carbono utilizan el CO2 llevan a cabo el tratamiento anaerobio.
atmosfrico y el bicarbonato disuelto en el agua. Por
lo tanto, no se alimentan de materia orgnica sino Una propiedad especialmente importante de los
de carbono inorgnico. En la depuracin biolgica microorganismos es su capacidad de formar flculos,
son auttrofas las algas, que aportan oxgeno en los grnulos o pelculas adheridas, porque de ella depende
sistemas lagunares, y las bacterias nitrificantes, que la buena separacin slido-lquido. En la formacin
contribuyen a la remocin biolgica de nitrgeno. de flculos, el equilibrio entre microorganismos
filamentosos y formadores de flculos gobierna la
Segn su manera de utilizar y tolerar el oxgeno, los separacin slido-liquido.

92
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

3. Clasificacin de los procesos


biolgicos
Los procesos de tratamiento se clasifican bsicamente suspendida/fija en que se encuentra la biomasa (Tabla
por su carcter aerobio/anaerobio y por la forma 1).

Procesos de Biomasa Suspendida Procesos de Biomasa Fija


Procesos Aerobios Procesos Anaerobios Procesos Aerobios Procesos Anaerobios
Lagunas aireadas de mezcla Lagunas anaerobias Filtro percolador Filtros anaerobios
completa
Lagunas aireadas facultativas Reactor anaerobio de flujo Biodiscos Lecho fluidizado con biofilm
ascendente (RAFA=UASB)
Proceso continuo de lodos Proceso de contacto Reactor aerobio de lecho
activados empacado
Proceso discontinuo de lodos
activados (reactor biolgico
secuencial RBS)

Biorreactores de membrana

Tabla 1. Clasificacin de los procesos biolgicos de tratamiento de aguas residuales.

En los procesos de biomasa suspendida, los slidos fijos o mviles. En algunos procesos la
microorganismos se encuentran formando flculos biomasa se encuentra parcialmente sedimentada
en el seno del lquido en el reactor biolgico, mientras (lagunas), o completamente acumulada en un lecho
en los procesos de biomasa fija o adherida, se de lodos (proceso UASB), por lo que a veces se
encuentran formando biopelculas sobre soportes clasifican aparte.

3.1. La calidad exigida al efluente condiciona el tipo de proceso biolgico


Los lmites de vertido en las normativas ambientales son de asumir los costos para cumplir con la calidad que
muy diferentes segn la regin del globo considerada. sera recomendable. Independientemente de que
Mientras que en los pases ms industrializados (UE, esto tiene costos ambientales y sanitarios que se
EUA, Japn, entre otros) los efluentes de las plantas acaban pagando, razones socioeconmicas, polticas
de tratamiento deben cumplir normas estrictas o y culturales implican que en algunos o muchos casos
muy estrictas en cuanto a slidos, materia orgnica, las plantas de tratamiento se construyen para obtener
nutrientes y patgenos, en los pases en desarrollo las bajas calidades de efluente.
normativas para vertido o reutilizacin son mucho ms
tolerantes. Ello obedece a razones socioeconmicas: Es ms, tanto en los pases industrializados como en
en estos ltimos pases las administraciones pblicas y desarrollo, no se exige la misma calidad al efluente
muchas empresas no estn a menudo en condiciones para todos los usos o vertidos. Por ejemplo, no es lo

93
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

mismo regar rboles frutales mediante lmina de agua, activados, biorreactores de membrana) no responden
que regar parques pblicos por aspersin, o recargar en muchos casos a las necesidades de calidad del
un acufero empleado como fuente de suministro de agua, mientras otros que generan baja calidad no son
agua potable. Por todo ello, determinados procesos aptos para otros requerimientos.
que producen elevada calidad del agua (lodos

3.2. Aspectos econmicos y ambientales para la seleccin de los procesos biolgi-


cos
Unido a los condicionantes que impone la calidad posible cogenerar electricidad. Sin embargo, la calidad
exigida al efluente, los condicionantes econmicos del efluente anaerobio es baja, por lo que se requiere
y ambientales determinan en muchos casos el tipo un tratamiento biolgico posterior, que puede ser un
de tratamiento aplicable. Las grandes plantas de proceso aerobio o un humedal.
tratamiento ubicadas en zonas muy pobladas deben
ser necesariamente compactas, ya que no se dispone En las zonas rurales y deprimidas de los pases en
de grandes extensiones de terreno a un precio desarrollo los procesos de lodos activados a menudo
asequible. Eso prcticamente descarta tratamientos no resultan apropiados, por cuestiones econmicas y
extensivos como el lagunaje o los humedales para porque no hay personal calificado para su operacin.
grandes plantas urbanas. En este caso se imponen Por otro lado, al haber disponibilidad de espacio, las
las soluciones basadas en lodos activados. Los soluciones extensivas (lagunas de estabilizacin,
costos de inversin y operacin de estas plantas son humedales) resultan econmicas para estas reas.
elevados, lo cual frena su implantacin en los pases Tambin, al ser la normativa ms permisiva en esos
en desarrollo. La experiencia en Mxico es que en los pases, los tratamientos anaerobios, combinados o
centros urbanos donde un agente pblico (gobierno, no con humedales, resultan adecuados. Conviene
ayuntamiento, empresa pblica) o privado (industria, remarcar que los tratamientos que generan metano
club de golf, clientes domsticos) estaba dispuesto sin recolectarlo e incinerarlo tienen emisiones iguales
a pagar por el agua residual tratada, se pudieron o mayores de gases invernadero que los procesos
construir las plantas de tratamiento para servir a los aerobios (Snchez-Carrasco et al., 2008).
usuarios agua regenerada de calidad. Esto se dio
preferentemente en las regiones ridas o semiridas En las zonas rurales de algunos pases desarrollados
del pas, donde escasea el agua. En las ciudades de se construyeron pequeas plantas de lodos activados
los pases desarrollados, normalmente se pueden (aireacin extendida). Sin embargo, la tendencia
asumir los costos de operacin e inversin necesarios hoy en da en pequeas poblaciones es recurrir a
para las plantas de lodos activados, por lo que ste los sistemas naturales de tratamiento (humedales,
ha sido el proceso de referencia en la mayora de los lagunas de estabilizacin). En Canad, las lagunas de
casos. estabilizacin representan el 49% de las plantas de
tratamiento (FCM, 2004).
Las plantas de lodos activados tienen un impacto
ambiental considerable, derivado de las emisiones de A continuacin se presentan los fundamentos y
gases de efecto invernadero asociadas a la generacin aplicaciones de algunos sistemas de tratamiento. Se
elctrica necesaria para accionar los sistemas de seleccionaron los ms empleados en el tratamiento
aireacin y recirculacin. En los pases tropicales y de aguas residuales municipales (lagunas y lodos
en algunos subtropicales, donde la temperatura del activados), y el tratamiento anaerobio, que ha atrado
agua residual es suficientemente elevada, es posible de manera creciente la atencin como mtodo de
emplear en zonas urbanas plantas de tratamiento tratamiento en pases tropicales. Se excluyen los
anaerobio, que tienen consumos energticos muy sistemas de humedales, que se han descrito en otros
bajos y en las que, a partir de un cierto tamao, es captulos del libro.

94
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

4. Sistemas lagunares

Un sistema lagunar consiste en un tren de lagunas no se aplica ningn proceso de aireacin artificial, de
artificiales conectadas en serie, por donde el agua manera que la depuracin se produce por va natural
residual fluye por gravedad mientras sufre procesos y con muy reducidos costos de operacin. El escaso
fsicos y biolgicos que conducen a su purificacin. uso del concreto y la ausencia de equipos de aireacin
A menudo el tren de lagunas est duplicado (en minimizan notablemente los costos de inversin en
paralelo), para facilitar operaciones de mantenimiento las lagunas convencionales. En las lagunas aireadas,
o para distribuir mejor el flujo en los estanques. Las la aireacin artificial intensifica los procesos de
lagunas se construyen excavando tierra del suelo, que degradacin, reduciendo el volumen requerido de
luego se emplea para construir los terraplenes de tierra lagunas y las necesidades de suelo, aumentando sin
compactada que contienen el agua. En las llamadas embargo los costos de inversin y operacin.
lagunas de estabilizacin o lagunas convencionales

4.1. Procesos bsicos en una laguna convencional


El agua residual ingresa a la laguna, donde circula a por lo que se completa la degradacin aerobia (ms
baja velocidad, por lo que la mayor parte de los slidos eficiente) de la materia orgnica disuelta. De esta
suspendidos totales (SST) acaban sedimentando. En manera, un sistema completo de lagunas constituye
el fondo de las lagunas primarias o secundarias las un proceso anaerobio-aerobio que puede resultar
condiciones son normalmente anaerobias, por lo que muy eficiente en la obtencin de un efluente bajo en
se produce la digestin anaerobia de los slidos. Este materia orgnica disuelta y slidos.
proceso implica la hidrlisis (solubilizacin) de las
partculas orgnicas biodegradables, y la fermentacin En lagunas claras y poco profundas, como lo son las
de los productos de la hidrlisis para liberar cidos terciarias, la luz penetra hasta el fondo y favorece
carboxlicos de bajo peso molecular y, finalmente, la proliferacin de algas, que consumen nitrgeno
metano. Una parte de la materia orgnica soluble y y fsforo, al tiempo que liberan oxgeno (por la
los nutrientes liberados se difunde hacia el resto de la fotosntesis), lo que contribuye a oxigenar la laguna.
laguna, donde contina su degradacin. Una excesiva proliferacin de algas perjudica la
calidad del efluente, por lo que pueden requerirse
La materia orgnica disuelta del afluente se degrada por procesos de tamizado o filtracin del efluente.
accin de los microorganismos presentes en el agua
residual, que de manera espontnea se reproducen La eliminacin e inactivacin de patgenos se produce
en las lagunas. En las lagunas primarias o en la por varios mecanismos en las lagunas: sedimentacin,
parte inferior de las secundarias las condiciones son cambios de pH, accin de la luz ultravioleta,
anaerobias, por lo que esa es la va de degradacin. condiciones aerobias en las lagunas terciarias, etc.
En la parte superior de las lagunas secundarias o en En zonas con elevada irradiacin se pueden alcanzar
las lagunas terciarias, las condiciones son aerobias, altos niveles de desinfeccin por estos mecanismos.

4.2. Lagunas anaerobias, aerobias y facultativas


Aunque existen otras configuraciones posibles de En el tren de lagunas mostrado, una laguna primaria,
lagunas, un tren completo de tratamiento es el que se profunda (aprox. 4 m) y de pequeo volumen, recibe
muestra en la Figura 2. una carga orgnica superficial muy elevada. Esta carga

95
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

es muy superior a la capacidad de oxigenacin natural Pearson, 1998). Las lagunas anaerobias remueven
de la laguna, por lo que sta tendr necesariamente elevadas cargas de DBO en muy poco volumen,
condiciones anaerobias. Estos sistemas tienen un pero por las caractersticas del proceso anaerobio no
tiempo de retencin hidrulico cercano a 1 da y pueden producir un efluente de elevada calidad.
pueden eliminar el 60% de la DBO a 20 C (Mara y

Figura 2. Sistema completo de tratamiento con laguna anaerobia, laguna facultativa y tren de lagunas de maduracin.

La laguna secundaria, de profundidad intermedia la inactivacin de patgenos y la remocin de DBO y


(aprox. 2 m) y mucho mayor volumen, recibe cargas SST. Se debe prestar atencin al contenido de algas
todava elevadas, pero menores que las de la laguna del efluente. Las lagunas aerobias terciarias reciben
primaria. La parte superior del estanque se encuentra el nombre de lagunas de maduracin, y se utilizan al
suficientemente oxigenada por la accin del viento y menos dos de ellas en serie.
las algas, por lo que tiene condiciones aerobias, no
as la zona inferior, que tiene condiciones anaerobias. En resumen, las dimensiones de la laguna, su
Este tipo de lagunas se llaman facultativas (Figura 3), ubicacin en el tren de tratamiento, en definitiva, la
y tambin pueden emplearse como lagunas primarias. carga orgnica superficial, determinan el carcter
En ellas se elimina en torno del 80% de la DBO, para anaerobio, facultativo o aerobio del estanque,
una carga de 150 kg DBO/ha.d (McGarry y Pescod, siendo anaerobia-facultativa-aerobias (o facultativa-
1970). aerobias) la sucesin natural de lagunas en un tren
de tratamiento convencional. Finalmente, se debe
Las lagunas terciarias son poco profundas (aprox. 1 remarcar que los slidos digeridos se acumulan en el
m), y el agua, ya bastante clara, permite una buena fondo de las lagunas, por lo que deben ser extrados
iluminacin de todo el volumen del estanque. La baja peridicamente y cumplir con la normativa vigente de
o muy baja carga orgnica superficial permite que bioslidos del pas.
estas lagunas sean aerobias; en ellas se completa

Figura 3. . Laguna facultativa primaria, en planta de tratamiento de Ciudad Valles, S.L.P., Mxico, antes de la reconstruccin de la
planta.

96
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

4.3. Criterios de diseo para lagunas convencionales


Para obtener una calidad de efluente equivalente (Gawasiri, 2003). El Instituto Mexicano de Tecnologa
al de una planta convencional con lodos activados del Agua estableci un criterio propio, que resulta muy
se requiere una laguna facultativa seguida de dos similar al de Mara (1987) para temperaturas entre 13
o ms lagunas de maduracin en serie. Una laguna y 23 C.
anaerobia aguas arriba de la laguna facultativa (Figura
2) permite remover en torno a la mitad de la DBO en En las lagunas de maduracin, el objetivo determinante
un volumen pequeo, con la consiguiente reduccin es una remocin e inactivacin adecuada de
en la superficie requerida de la laguna facultativa, patgenos. El clculo de esta inactivacin se basa en
aunque en determinadas circunstancias las lagunas la determinacin del tiempo de retencin necesario
anaerobias pueden dar problemas de olores. Las en las lagunas de maduracin para conseguir una
lagunas anaerobias se disean con criterios de carga concentracin prefijada de patgenos en el efluente
orgnica volumtrica (V, g DBO/m3.d) en funcin de la ltima laguna. Para la remocin de patgenos,
de la temperatura ambiente; se toma la temperatura Marais (1974) estableci un mtodo basado en una
media del mes ms fro del ao (Mara, 1997). Este cintica de primer orden en reactores de mezcla
mismo autor estableci criterios para determinar la V completa en serie. Diversos autores han criticado
de diseo en funcin de dicha temperatura. A 20 C, como poco realista la simplicidad de este mtodo, por
la carga orgnica volumtrica de diseo es de 300 g lo que recientemente se han desarrollado mtodos
DBO/m3.d, para obtener una remocin del 60%. que consideran flujo disperso y otras complejidades
de las lagunas reales (Gawasiri, 2003).
Existen varios mtodos para dimensionar las lagunas
facultativas, siendo el ms comn el que emplea Como conclusin podemos decir que las lagunas
la carga orgnica superficial (S, kg DBO/ha.d) de convencionales son sistemas econmicos de
diseo, carga que se determina en funcin de la tratamiento cuando hay disponibilidad de terreno a
temperatura media del mes ms fro. Uno de los bajo precio. No requieren personal altamente calificado
criterios ms respetados es el de Mara (1997) que, para su explotacin, y tienen costos de operacin
por ejemplo, para 20 C establece una S de 253 kg normalmente muy inferiores a los de los procesos de
DBO/ha.d. Hoy en da varios autores han establecido lodos activados. Sistemas lagunares simples o mal
que para este criterio, as como para el caudal de dimensionados producirn efluentes de baja calidad;
diseo y la concentracin de DBO del afluente, debe sin embargo trenes completos de tratamiento bien
considerarse que varan en un intervalo, y que esta diseados producen efluentes de calidad, aptos para
incertidumbre debe tenerse en cuenta en el diseo el riego agrcola.

4.4. Lagunas aireadas


Por su uso de terreno y costos de inversin las cuatro lagunas puede recibir el 70% de la aireacin en
lagunas aireadas se encuentran entre las plantas la primera laguna, el 20% en la segunda, el 10% en la
de lagunas convencionales y las de lodos activados. tercera, mientras la cuarta no est aireada y acta de
Segn la energa de aireacin suministrada, las laguna de sedimentacin y maduracin. La aireacin
lagunas aireadas pueden ser de mezcla completa o artificial permite profundidades mayores en las lagunas
parcial (lagunas aireadas facultativas). stas ltimas facultativas (5-7 m frente a los aproximadamente 2 m
son las ms comunes, y en ellas la agitacin no es en las lagunas facultativas convencionales), y cargas
suficiente para mantener los slidos en suspensin, orgnicas superficiales 4-5 veces mayores que en las
por lo que stos en buena medida sedimentan al fondo facultativas convencionales. Los requerimientos de
del estanque, donde se pueden producir condiciones terreno se reducen en una proporcin similar.
anaerobias, de manera que una parte de la DBO se
consume por va anaerobia, con desprendimiento Los sistemas de aireacin empleados tpicamente son
de biogs. La aireacin se suministra de manera turbinas de aireacin superficial (aireacin mecnica)
escalonada en las lagunas, de manera que un tren de y difusores de burbuja gruesa (aireacin sumergida).

97
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

5. Tratamiento anaerobio

El tratamiento anaerobio de aguas residuales consiste digestin de un lodo el factor limitante ser la hidrlisis
en su depuracin biolgica en un ambiente carente de las macromolculas, mientras que en el tratamiento
de oxgeno. Por lo tanto, a diferencia del tratamiento del agua residual predominar la acidognesis y la
aerobio, en el tratamiento anaerobio el aceptor final metanognesis (Handajani, 2004).
de electrones no es el oxgeno, sino otro sustrato,
orgnico o inorgnico. En funcin del tipo de aceptor Algunos de los productos intermedios que se generan
final de electrones se habla de respiracin anaerobia durante la degradacin anaerobia son azcares,
(sustrato inorgnico) o fermentacin (sustrato aminocidos, pptidos y cidos grasos de cadena
orgnico) (Handajani, 2004). larga y cadena corta.

En el tratamiento anaerobio se produce una Tradicionalmente se considera que el tratamiento


compleja degradacin de la materia orgnica a anaerobio es particularmente exitoso para eliminar
partir de reacciones de oxido-reduccin. En estas materia orgnica afluente con concentraciones de
reacciones, la materia orgnica oxidada parcialmente, 4,000 a 50,000 mg/L medidas como DQO, a diferencia
como la glucosa (C6H12O6), da lugar a compuestos del tratamiento aerobio que suele aplicarse para
completamente oxidados como el dixido de carbono afluentes con DQO en el rango de 50 a 4,000 mg/L.
(CO2), y a compuestos completamente reducidos Ms aun, la experiencia prctica de varios aos ha
como el metano (CH4) y el hidrgeno gas (H2). demostrado que el tratamiento anaerobio es una
opcin a considerar con afluentes de concentraciones
Por tanto, durante la degradacin anaerobia, la materia iguales o mayores a 1,500 mg/L de DQO (Handajani,
orgnica compleja (macromolculas) se transforma 2004). Sin embargo, la combinacin de tratamiento
hasta generarse metano y dixido de carbono. Esta anaerobio-aerobio permite tratar ventajosamente
degradacin se lleva a cabo en varios pasos: hidrlisis, efluentes de menor concentracin en ciertas
acidognesis, acetognesis y metanognesis. En la condiciones.

5.1. Ventajas y desventajas de los procesos anaerobios


El tratamiento anaerobio de las aguas residuales el anaerobio, lo que permite el aprovechamiento de la
tanto industriales como domsticas ha tenido un energa sobrante.
gran desarrollo en las ltimas dcadas. Esto se debe
bsicamente a las ventajas que presenta y que se Produccin de metano como fuente de
describen a continuacin: energa. En un proceso anaerobio de tratamiento de
aguas residuales, la cantidad de metano producida
Bajo requerimiento de energa. Los tratamientos por DQO eliminada es aproximadamente de 0.35
anaerobios son productores de energa en vez Nm3/kg DQO (Tchobanoglous et al., 2003). El metano
de consumidores de energa como los aerobios, producido en el tratamiento anaerobio se utiliza en
siempre que la temperatura y/o concentracin calderas o generadores elctricos a partir de los
del agua residual sea suficientemente elevada. cuales se logra mantener la temperatura elevada en
Tchobanoglous et al. (2003) realizaron un balance el proceso.
energtico para una planta anaerobia y otra aerobia
para una concentracin del agua residual de 10 Por otro lado, el metano que se produce en una
kg/m3, resultando energticamente deficitario el planta de tratamiento anaerobio de aguas residuales
tratamiento aerobio, y siendo altamente excedentario equivale a una cantidad de DQO para la cual no ser

98
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

necesario invertir en su oxidacin, como es el caso de de DBO5. Por lo tanto, cuando un sistema anaerobio
los procesos aerobios. De forma ms especfica, en arranca por primera vez, el lodo granular no se genera
la combustin del metano, un mol de metano requiere solo, sino que es preciso aportar una cantidad del
2 moles de oxgeno para oxidarse a CO2 y H2O. orden del 30% de la biomasa total y dejar que en el
Esto significa que cada 16 g de metano producido y espacio de varios meses la biomasa vaya creciendo
evacuado como gas equivale a eliminar 64 g de DQO hasta conseguir unos niveles adecuados (Carceller,
del lquido. 2006).

Baja produccin de lodo. En el proceso de lodos En muchos casos el excedente de la biomasa generada
activados se producen 0.4-0.5 kg de SSV/kg de DBO5 en un tratamiento anaerobio suele acumularse en
consumida. En comparacin, los procesos anaerobios un tanque y guardarse durante largos periodos de
producen valores menores o iguales a 0.1 kg SSV/ tiempo. Esto se hace para prever posibles prdidas de
kg de DBO5. La conversin de la materia orgnica biomasa o deterioro accidental de sta.
en metano y dixido de carbono deja disponible poca
energa para los microorganismos, en comparacin Puede requerir la adicin de lcalis. Para
con la producida por el proceso aerobio. Por lo tanto, aguas muy concentradas se pueden necesitar
en un proceso anaerobio la velocidad de crecimiento concentraciones de alcalinidad entre 2,000-3,000
es lenta y la produccin de microorganismos baja. En mg CaCO3/L para el mantenimiento del pH. Segn
general, se han reportado valores de max para los Handajani (2004), las bacterias metanognicas
microorganismos anaerobios dentro del intervalo de que oxidan el hidrgeno molecular son en general
0.1-1.0 d-1, mientras que para los aerobios los valores ms sensibles a los cambios de pH. El proceso de
de max oscilan en el rango de 2.0-2.5 d-1 (Novk et al., metanognesis se inhibe casi totalmente por debajo de
1995). Debido a esto la inversin en el tratamiento y un pH de 6.2. En un reactor anaerobio la preocupacin
disposicin del lodo se reduce considerablemente y principal son las bacterias metanognicas, por lo que
esto significa una ventaja sobre los costos de inversin el pH debe mantenerse en torno a 7.0.
del tratamiento aerobio.
Necesidad de un tratamiento aerobio posterior.
Menor volumen de reactor. En Tchobanoglous En ocasiones los procesos anaerobios necesitan la
et al. (2003) se reportan cargas volumtricas para adicin de un postratamiento aerobio para afinar el
los procesos anaerobios de 3.2 a 32 kg DQO/(m3.d) efluente. El tratamiento de agua residual municipal
mientras que para un proceso aerobio se reportan frecuentemente combina ambos tratamientos con el
valores de 0.5 a 3.2 kg DQO/(m3.d). Se requiere menor fin de alcanzar los mejores resultados posibles en
volumen de reactor para iguales concentraciones y la depuracin del agua (TBW, 2001). En general, un
caudales a tratar. Esto se debe a que la lenta cintica tratamiento anaerobio puede tener un rendimiento
de los microorganismos se compensa sobradamente del 70-80% en eliminacin de DBO5. Asimismo, no es
por la posibilidad de obtener concentraciones muy posible la eliminacin biolgica de nutrientes. Por lo
elevadas de biomasa en el reactor, ya que no existe tanto, es necesario realizar un postratamiento aerobio
limitacin del proceso por la transferencia de oxgeno. para cumplir cuando rigen normativas con estrictos
lmites de vertido.
Se comentan a continuacin los siguientes
inconvenientes del tratamiento anaerobio: En resumen, el tratamiento anaerobio se produce
en ausencia de oxgeno. Ello permite depurar el
Se requieren largos periodos de espera para la agua residual sin necesidad de aireacin, con
estabilizacin del proceso. En muchos sistemas el consiguiente ahorro energtico. En ciertas
anaerobios la biomasa no se encuentra formando condiciones, se puede recuperar energa del metano
flculos, sino que las bacterias estn agregadas producido en el proceso. El tratamiento anaerobio, sin
formando grnulos de un tamao entre 1 y 3 mm. embargo, tiene un menor rendimiento que el aerobio
Estos grnulos estn compuestos mayoritariamente y, sobre todo, necesita temperaturas ms elevadas
por bacterias metanognicas, en menor proporcin para poder dar altos rendimientos. En los pases de
por bacterias acidognicas y acetognicas, y por una clima templado o fro de Europa y Norteamrica, el
cierta porcin de bacterias sulfato reductoras. Este tratamiento anaerobio slo da buenos rendimientos si
lodo granular tiene un factor de rendimiento de la se calienta el agua residual. Por ello, el tratamiento
biomasa (Y) muy bajo, del orden de 0.1 kg SSV/kg anaerobio ha quedado relegado en estos pases al

99
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

tratamiento de efluentes de elevada carga orgnica trabajan a elevadas concentraciones de biomasa


(aguas residuales industriales o ganaderas de (TBW, 2001). Tpicamente el proceso UASB permite
elevada concentracin, digestin de lodos de plantas estos resultados. Si se requiere una elevada calidad
de tratamiento), donde juega un importante papel. del efluente, se pueden aplicar postratamientos
al efluente del anaerobio. Todo ello ha abierto
Sin embargo, en los pases de clima tropical o perspectivas, que se han traducido en la aplicacin
subtropical, e incluso con clima mediterrneo, es del tratamiento anaerobio a las aguas residuales
posible obtener buenos rendimientos mediante el municipales e industriales en pases como Colombia,
tratamiento anaerobio, sin necesidad de calentar Brasil y Mxico.
el reactor, especialmente mediante procesos que

5.2. Panorama de los procesos anaerobios de tratamiento


Los procesos anaerobios se pueden clasificar en funcin y reactor de contacto). Por lo que se refiere a los
de la forma de crecimiento de los microorganismos en reactores de biomasa adherida y de lecho de lodos,
el proceso. Segn esta clasificacin hay tres tipos de estos son procesos ms modernos y se denominan
reactores: a) reactores de biomasa suspendida, b) en ocasiones procesos de alta velocidad. La
reactores de biomasa adherida o fija, y c) reactores caracterstica comn de todos ellos es la retencin
de lecho de lodos. de la biomasa dentro del reactor. De esta manera, el
tiempo de retencin de slidos (TRS) es mayor que
Los primeros reactores anaerobios utilizados se el tiempo de retencin hidrulico (TRH) por lo que se
encuentran dentro de la clasificacin de los procesos consigue aumentar la eficacia del proceso (Ruiz et al.,
de biomasa suspendida (reactor de mezcla completa 2000).

5.2.1. Procesos de biomasa suspendida


Se trata de reactores sin un material de soporte para anaerobio, con mezcla completa y recirculacin de
la biomasa, y que cuentan adems con una buena lodos. En el proceso de contacto se logra separar el
agitacin, que mantiene la biomasa en suspensin. TRH del TRS, con lo cual el volumen del reactor se
La agitacin del licor mezclado se lleva a cabo con reduce. La biomasa sedimenta y se espesa en un
agitadores mecnicos o mediante la recirculacin y clarificador desde el cual se recircula hacia el reactor
borboteo del biogs en el reactor. de contacto. Antes de pasar el lodo al clarificador,
ste pasa por una etapa de desgasificacin con el fin
Los principales procesos anaerobios de biomasa de evitar una mala sedimentacin de los lodos en el
suspendida son: clarificador. La Figura 4 muestra un esquema de este
proceso.
Proceso de mezcla completa
Los reactores de biomasa suspendida tienen una
Proceso de contacto
concentracin relativamente baja de sta, por lo que
Reactor biolgico secuencial anaerobio, RBSA admiten tambin cargas volumtricas bajas (hasta 8
(anaerobic sequenting batch reactor, ASBR) kg DQO/m3.d, para el proceso de contacto); esto obliga
a mayores tiempos de retencin y volmenes ms
grandes de reactor, lo que resulta en mayores costos
El proceso de mezcla completa se realiza en un de inversin. En el caso del proceso de contacto se
reactor de flujo continuo y mezclado que se emplea requiere adems construir y operar un decantador, y
principalmente en la digestin anaerobia de lodos. En una etapa de desgasificacin del lodo, para evitar su
este caso, los microorganismos crecen suspendidos flotacin. La complejidad de estos sistemas y su costo
en un reactor agitado. relativamente elevado los hace poco aptos para su
aplicacin en los pases en desarrollo.
El proceso de contacto es un proceso de lodos activados

100
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

crtico en el tratamiento; usualmente se usan tiempos


de sedimentacin de 30 minutos. Al igual que en el
proceso de contacto, el TRH es diferente del TRS; se
manejan TRS de 50 a 200 das, mientras que los TRH
utilizados pueden variar de 0.25 a 0.50 d. La Figura 5
presenta un esquema de este proceso.

Figura 4. Reactor de contacto anaerobio, adaptado de Ecken-


felder (2000).

Los reactores biolgicos secuenciales anaerobios


(RBSA) siguen los criterios de funcionamiento de los
reactores biolgicos secuenciales (RBS) que se utilizan
comnmente en el tratamiento aerobio de las aguas
residuales. En un RBSA, el agua residual se carga en
el reactor anaerobio, que contiene la biomasa, se deja
fermentar, se sedimenta el lodo y se vaca el efluente.
El xito de un RBSA depender del desarrollo de un
buen lodo granular. Es importante lograr una buena Figura 5. Etapas bsicas de un ciclo de tratamiento en un
sedimentacin de este lodo ya que esto es un factor RBSA (Tchobanoglous et al., 2003).

5.2.2. Procesos de biomasa adherida o fija


En estos procesos, el reactor contiene un empaque de Reactor anaerobio de lecho empacado de flujo
elevada superficie especfica, sobre el que se forma ascendente
una biopelcula anaerobia. Los tipos de reactores de
Reactor anaerobio de lecho expandido
biomasa adherida difieren por el tipo de empaque y el
grado de expansin del lecho del lodo. Los empaques Reactor anaerobio de lecho fluidizado
suelen ser de geometra ordenada, aunque tambin
se emplean empaques al azar. Normalmente, la
alimentacin del afluente se produce por el inferior
del reactor, por lo que el tanque se encuentra lleno
y el empaque completamente sumergido. Estos
reactores suelen tener recirculacin del efluente
(Figura 6). Se llaman tambin filtros anaerobios, y
son particularmente adecuados para aguas residuales
que contengan DQO bsicamente soluble (Handajani,
2004).

Los principales procesos de biomasa fija son:


Figura 6. Reactor de biomasa adherida (Eckenfelder, 2000).

101
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

5.2.3. Proceso anaerobio de lecho de lodos y flujo ascendente (Upflow Anaerobic


Sludge Blanket Reactor, UASB reactor)

Este proceso fue desarrollado inicialmente en del ndice volumtrico de lodos (IVL) menores a 20
Holanda por Lettinga y sus colaboradores en los aos mL/g (Tchobanoglous et al., 2003). En este tipo de
70 (Lettinga et al., 1980). La estrategia consiste en reactores se consiguen elevadas concentraciones de
mantener la biomasa sedimentada en el fondo del biomasa, de 50 a 100 g/l en el fondo del reactor y de
reactor, formando un lecho muy estable y resistente 5 a 40 g/l en la zona superior del lecho de lodo. La
a la resuspensin. El agua residual fluye en sentido composicin y concentracin del agua residual, el pH,
ascendente a travs del lecho de lodos. la velocidad del flujo ascendente (parmetro de diseo
crtico) y la adicin de nutrientes (Tchobanoglous et al.,
Los TRH reportados para los UASB varan en el 2003) son factores que influyen en el funcionamiento
rango de 0.2-0.5 das. Ruiz et al. (2000) presentaron de estos reactores. Las velocidades tpicas del flujo
una comparacin entre eficacias de eliminacin, los ascendente varan en funcin de la carga orgnica del
requerimientos de energa, los costos de construccin agua de 0.7 a 1.5 m/h.
y los TRH, de los procesos UASB y los procesos
aireados de lodos activados. Segn estos autores, Por otro lado, el UASB contiene un sistema de
los UASB proporcionan una considerable remocin separacin en la parte superior del tanque que permite
de materia orgnica y coliformes fecales (60-80% y separar el efluente de los slidos, as como un sistema
60-90% respectivamente). En Tchobanoglous et al. de desgasificacin de los slidos que son arrastrados
(2003) se reportan incluso eficiencias de remocin a la superficie del reactor. Finalmente, este sistema
para los UASB del 90-95% con cargas volumtricas cuenta tambin con captacin de biogs (Figura 7).
de 12 a 20 kg DQO/m3.d y con temperaturas de 30-
35 oC. Estas eficiencias se presentan slo para altas El resultado es un equipo compacto con alta capacidad
concentraciones de afluente, no en el tratamiento de espacial de tratamiento y sin dispositivos adicionales
aguas residuales municipales (ARM). (como lo seran un tanque de sedimentacin,
un desgasificador o una bomba de recirculacin
La clave de los procesos UASB que permite la requeridos en el proceso de contacto). Por su
aplicacin de elevadas cargas volumtricas es el compactibilidad, eficiencia y economa, el reactor
desarrollo de un lodo granulado denso. Las partculas UASB se ha empleado en los pases industrializados
de lodo tienen un tamao entre 1 y 3 mm (Field, y en los pases en desarrollo, tanto para el tratamiento
2002). Estas caractersticas proporcionan excelentes de efluentes industriales como municipales.
propiedades de espesamiento del lodo y de valores

Figura 7. Reactor anaerobio de lecho de lodos y flujo ascendente (UASB).

102
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

5.3. Tecnologas anaerobias para el tratamiento de aguas resi-


duales municipales
El tratamiento anaerobio fue aplicado a las aguas ventaja econmicamente viable para el tratamiento de
residuales domsticas desde el siglo XIX, con el sus aguas residuales municipales. Por otro lado, hay
desarrollo de la fosa sptica (1895) y del tanque estudios para pases de clima mediterrneo en donde
Imhoff (1905). Ms recientemente, varios autores el tratamiento anaerobio es posible para las ARM que
han presentado argumentos y evidencias sobre se encuentran entre 12 y 15 C (TBW, 2001).
la viabilidad del tratamiento anaerobio en las
aguas residuales municipales (Jewell et al., 1981; Respecto a la produccin de biogs en el tratamiento
Switzenbaum y Grandy, 1986; Jewell, 1987; Alaerts et de ARM, es evidente que ste no se ocupar en el
al., 1993; Sperling, 1996; Lettinga et al., 1993). calentamiento del proceso. Si por razones econmicas
no se puede realizar la cogeneracin, se deber por lo
A pesar de las evidencias mostradas, el tratamiento menos convertir el biogs a CO2 y agua.
anaerobio de las ARM no ha tenido demasiado
xito en los pases de clima templado. Esto se Como conclusiones generales sobre las tecnologas
debe a que no se mantiene de manera natural una anaerobias para el tratamiento de aguas residuales
temperatura consistentemente igual o superior a podemos decir que:
15 C, aproximadamente la temperatura mnima
requerida del proceso (TBW, 2001). Debido a la baja El tratamiento anaerobio se ha mostrado en los
carga orgnica de las ARM, no es factible calentar el ltimos aos como un proceso econmico y eficaz
afluente con el biogs generado. Entre otras cosas, para el tratamiento de aguas residuales municipa-
el hecho de que el tratamiento anaerobio de las les e industriales en climas tropicales, sin nece-
ARM haya tenido una dbil acogida en el mundo sidad de calentamiento del reactor. En pases de
industrializado, ha favorecido que el financiamiento clima ms fro se requiere un calentamiento del
de instituciones como el Banco Mundial se dedique
reactor, lo que hace el proceso slo aplicable a
principalmente a apoyar la construccin de procesos
efluentes de alta carga orgnica o a lodos.
aerobios de lodos activados donde el nico proceso
de digestin anaerobia que se lleva a cabo es el de Si se requieren rendimientos de eliminacin de
los lodos purgados. El resultado de esta situacin es DBO5 mayores de 70-80%, entonces se necesita
que la tecnologa anaerobia para el tratamiento de un postratamiento, ya sean lagunas facultativas o
las ARM, ha encontrado un freno considerable en su de maduracin, humedales, o procesos aerobios
desarrollo (TBW, 2001). que, en todo caso, slo consumiran una fraccin
de la energa consumida por un tratamiento com-
Otras posibles razones del retraso en el desarrollo e pleto puramente aerobio.
implantacin del proceso anaerobio en el tratamiento
de las ARM pueden encontrarse en la disminucin de Si se requiere eliminacin biolgica de nutrientes,
los precios de la energa, en algunas experiencias las posibilidades del tratamiento anaerobio son li-
negativas, en la necesidad de un postratamiento y mitadas, aunque el postratamiento en lagunas fa-
en las grandes inversiones hechas en los sistemas cultativas ha mostrado posibilidades.
aerobios (Ruiz et al., 2000).
El biogs generado en el proceso anaerobio debe
En los pases clidos se pueden operar procesos ser al menos incinerado, para evitar las emisiones
anaerobios de elevado rendimiento, sin necesidad de de metano, un potente gas invernadero. Cuando
calentar el agua residual. La mayora de los pases de es factible por el tamao de la planta, hay que re-
clima tropical y subtropical son pases en desarrollo, cuperar la energa del biogs, ya sea en la coge-
por lo tanto, el hecho de que sea posible el tratamiento neracin de electricidad o en otras aplicaciones.
anaerobio sin la necesidad de aplicar calor es una

103
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

6. Proceso de lodos activados

El proceso de lodos activados consiste en un reactor pases en desarrollo a menudo cuesta disponer de
aerobio donde se biodegrada la materia orgnica del financiamiento para la operacin y mantenimiento de
afluente, seguido de un proceso de sedimentacin plantas aerobias, en particular para pagar la factura
donde se obtiene un efluente clarificado y se separa elctrica de las mismas.
la biomasa. La biomasa as recuperada se recircula
al reactor biolgico, lo que permite mantener elevadas El proceso de lodos activados puede implementarse
concentraciones de microorganismos en el reactor como un proceso continuo (solucin ms habitual) o
aireado. Esta elevada concentracin de biomasa en de manera discontinua (tecnologa de uso creciente
el reactor (10-40 veces superior a la de una laguna desde los aos 1980), en los llamados reactores
aireada) permite velocidades de reaccin muy biolgicos secuenciales o RBS (en ingls sequencing
elevadas en comparacin con las de las lagunas batch reactors, SBR). La Figura 8 muestra el esquema
aireadas, lo que supone volmenes de reaccin y del proceso de lodos activados de flujo continuo.
superficies de planta mucho menores que los sistemas
lagunares. En los reactores aireados (normalmente son varios
reactores en paralelo) se mantienen concentraciones
Por su compactibilidad y por la calidad del efluente, de biomasa de 2-4 g/L (como slidos suspendidos
el proceso de lodos activados resulta especialmente voltiles), y la aireacin se suministra por medio de
adecuado para plantas en zonas urbanas. Sin difusores sumergidos o por turbinas de aireacin
embargo, los costos de inversin y operacin son superficial, para mantener concentraciones de 0.5-
superiores o muy superiores a los de los procesos 2.0 mg/L de oxgeno disuelto, segn las necesidades
lagunares. En zonas tropicales el tratamiento del proceso. La mezcla de biomasa y agua residual
anaerobio-aerobio compite en costos de operacin contenida en el reactor se llama licor mezclado, y a la
con el proceso de lodos activados para el tratamiento salida del reactor se conduce al decantador secundario
de aguas residuales municipales. Es importante donde la biomasa sedimenta por gravedad.
indicar que en regiones rurales y/o marginadas de los

Figura 8. Esquema del proceso de lodos activados de flujo continuo.

104
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

El efluente del decantador tiene tpicamente valores de un RBS. Al iniciar el ciclo de operacin el reactor
de DBO y SST en el intervalo de 10-30 mg/L. Al se encuentra slo parcialmente lleno, estando
fondo del decantador se concentra la biomasa su volumen ocupado por la biomasa y el lquido
sedimentada (lodo secundario), a una concentracin sobrenadante de la sedimentacin del ciclo anterior. El
2 a 3 veces la del reactor biolgico, lo que facilita su ciclo inicia con la fase de llenado, en la que se bombea
bombeo y recirculacin hacia el reactor. Este proceso agua residual al interior del reactor. Normalmente en
de recuperacin de la biomasa permite mantener la primera fase del llenado slo se agita el contenido
elevadas concentraciones de microorganismos en el del tanque (sin airear), por lo que se dan condiciones
reactor biolgico, lo que es caracterstico del proceso anxicas (llenado anxico), donde se produce la
de lodos activados frente a las lagunas aireadas. desnitrificacin de los nitratos procedente del ciclo
anterior. Al terminar esta fase empieza la aireacin
La continua multiplicacin de la biomasa a costa de la (llenado aireado o llenado con reaccin), en el que se
DBO del afluente provocara un crecimiento excesivo inicia la degradacin aerobia de la materia orgnica y
de los slidos suspendidos voltiles (SSV) en el la nitrificacin del amonio. Cuando termina el llenado
sistema. Para evitarlo, se establece una purga de lodo del tanque sigue un tiempo ms la aireacin (fase de
secundario en exceso del sistema, que debe tener una reaccin aireada), donde se completa la remocin de
gestin adecuada. materia orgnica y la nitrificacin. Sigue un proceso
de sedimentacin, y despus un proceso de vaciado
En los reactores biolgicos secuenciales, todo parcial del sobrenadadante, que conduce al final del
el tratamiento primario y secundario se realiza ciclo y al inicio del ciclo anterior. Puede haber un
normalmente en el mismo tanque. La Figura 9 periodo inactivo antes del siguiente ciclo.
muestra el esquema de operacin de un ciclo simple

Figura 9. Diagrama de operacin de un reactor biolgico secuencial.

105
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Excepto en casos excepcionales, se requieren al adecuadas para la nitrificacin.


menos dos RBS para una planta de tratamiento, ya
que los reactores deben alternarse en la recepcin
del agua residual, para que la planta pueda recibir Carga msica (F/M)
afluente continuamente. Expresa la cantidad de alimento (sustrato: DBO)
suministrado a la biomasa por unidad de tiempo.
La fase anxica inicial de los RBS favorece en general Se expresa en kg DBO/kg SSV.d. Para la variante
las propiedades de sedimentacin del lodo activado, convencional y mezcla completa la F/M oscila en
por lo que la calidad de SST y DBO del efluente suele torno a los 0.2-0.6 kg DBO/kg SSV.d, mientras que
ser mejor que la de los procesos de flujo continuo. es mucho menor para los procesos de aireacin
En los EUA los fabricantes de RBS garantizan 10 extendida (20-30 d).
mg/L de SST y DBO en el efluente del proceso (EPA,
1999). Existen configuraciones complejas de ciclos
para obtener mejor remocin biolgica de nitrgeno Concentracin de Slidos Suspendidos
y fsforo.
Voltiles en Licor de Mezcla (SSVLM)
Tpicamente, las plantas RBS no tienen tratamiento Ya se indic el intervalo 2-4 g/L, que puede ser ms
primario. Adems, la sedimentacin secundaria se amplio si se consideran otras variantes del proceso.
lleva a cabo en los mismos reactores, por lo que
estas plantas son ms compactas que las de lodos
activados de flujo continuo. Por otro lado, son muy Consumo especfico de oxgeno y ener-
flexibles en su operacin, lo que permite adaptarlas
a diferentes objetivos de depuracin. Se describen a ga para aireacin
continuacin algunos parmetros bsicos del proceso Para eliminar 1 kg de DBO se requiere tpicamente
de lodos activados. 1.1 kg O2 en el proceso convencional. Para sistemas
de aireacin mecnica (turbinas) 1 kWh permite
suministrar aproximadamente 1.22 kg O2 (WCGLUMR,
Tiempo de retencin 2004), por lo que los requerimientos de energa
Se obtiene dividiendo el volumen total de los reactores elctrica para aireacin estn en torno a 0.90 kWh/kg
biolgicos entre el caudal de agua residual; para DBO. Los sistemas de aireacin extendida requieren
plantas de aguas municipales tiene valores de 4-8 h. ms oxgeno, y los procesos de nitrificacin consumen
4.6 kg O2/kg N (WCGLUMR, 2004), es decir, en torno
a 3.8 kWh/kg N.
Edad del lodo (C)
Tambin llamada tiempo de retencin celular o tiempo
de retencin de los slidos, indica el tiempo medio de
Variantes del proceso
permanencia de la biomasa en el proceso, desde que Existen numerosas variantes del proceso, que se
se forma hasta que es purgada o se escapa con el aplican para situaciones y fines especficos, entre
efluente. Va de unos pocos das hasta 20-30 d, segn ellas: proceso convencional, mezcla completa, alta
la variante del proceso. En general, bajas edades carga, aireacin extendida, contacto-estabilizacin,
del lodo van ligadas a mucha produccin neta de alimentacin/aireacin escalonada, y procesos
biomasa, mientras valores elevados suelen ir ligados especficos para la eliminacin biolgica de nitrgeno
a baja produccin neta de biomasa y a condiciones y/o fsforo.

106
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

7. Modelacin matemtica de procesos


biolgicos de tratamiento
En la modelacin matemtica un sistema fsico homogneo o con una distribucin espacial de flujos
se describe mediante un conjunto de ecuaciones y/o concentraciones.
que explican su comportamiento. En el caso de la
modelacin de procesos biolgicos de depuracin, Los modelos de estado estacionario suelen utilizarse
el modelo describe el flujo, la temperatura (si no es para el diseo de plantas de tratamiento, mientras
constante) y los procesos biolgicos y qumicos que que los modelos dinmicos se utilizan ms para el
tienen lugar, y que afectan el crecimiento de los control de plantas y para evaluar el comportamiento
microorganismos y la remocin de la materia orgnica de una planta ante situaciones histricas o futuras.
y otros contaminantes. La modelacin matemtica En estos ltimos modelos se describe el proceso
sirve para describir y verificar los procesos cinticos biolgico a travs de un nmero de componentes del
que intervienen en el tratamiento biolgico de aguas agua residual que siguen unos procesos biolgicos
residuales, y se aplica para predecir el comportamiento de transformacin, y cuya concentracin se expresa
de los procesos, aplicndose al diseo, evaluacin y a travs de un sistema de ecuaciones diferenciales,
control de los sistemas de tratamiento. que se obtienen mediante balances de materia de los
diferentes componentes. En algunos casos hay que
Un punto importante es el nivel de complejidad que aplicar balances de energa y cantidad de movimiento.
debe asumir un modelo. Los sistemas biolgicos
de tratamiento son verdaderamente complejos; sin En este apartado se da una introduccin a la
embargo, incorporar toda la complejidad al modelo modelacin matemtica de procesos biolgicos de
matemtico puede hacerlo difcilmente manejable, con tratamiento con biomasa suspendida y concentracin
un nmero excesivo de parmetros y variables de difcil homognea. Para ello, se presenta un ejemplo muy
determinacin, y con tcnicas de resolucin fuera del simple de modelo matemtico de un reactor biolgico
alcance de los paquetes informticos ms comunes. con dos componentes y dos procesos en un reactor de
La complejidad de un modelo viene determinada por flujo de mezcla completa, modelo que sirve de ejemplo
el nmero de componentes y procesos cinticos, por para introducir y describir de manera simplificada otros
que se trate de un modelo de estado estacionario procesos ms complejos.
o dinmico, y por que se considere un sistema

7.1. Procedimiento de modelacin dinmica de sistemas de tratamiento en tan-


ques de mezcla completa
La Figura 10 muestra las etapas del proceso de numerosos y difciles de conocer con exactitud, factor a
modelacin para sistemas de tratamiento dinmicos tener a cuenta. Un mismo proceso afecta normalmente
y de mezcla completa. En primer lugar, hay que a ms de un componente, por lo que se pueden utilizar
definir los componentes del agua residual que se coeficientes estequiomtricos con signo, y las matrices
van a utilizar en el modelo matemtico del proceso. de Petersen, que relacionan procesos, componentes y
Estos componentes sern las variables de estado coeficientes estequiomtricos.
del sistema (junto con el volumen del reactor, si es
variable). A continuacin deben definirse los procesos A continuacin, hay que definir las entradas y salidas
cinticos que afectan a los componentes, es decir, que del sistema, que podrn ser en forma de flujo de agua
modifican las concentraciones de los componentes en residual, lodo, licor mezclado o reactivos qumicos, o
los reactores. Los parmetros cinticos pueden ser bien en forma de transferencia interfacial (O2). Hay

107
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

Figura 10. Etapas del proceso de modelacin dinmica para sistemas de tratamiento en reactores de flujo de mezcla completa.

que definir tambin el rgimen de flujo. En referencia implementadas en soporte informtico, junto con las
al flujo en el reactor, se tratar de mezcla completa, herramientas de resolucin, conforman el ncleo del
aunque en algunos casos se puede simular el flujo de modelo informtico.
pistn no ideal utilizando una cascada de reactores de
mezcla completa. Tambin hay que definir el rgimen La modelacin consiste bsicamente en resolver
temporal de los caudales de entrada/salida, aunque un problema del valor inicial. Hay que definir los
eso se puede definir como un escenario, a la hora de valores iniciales de las variables de estado, as
ejecutar el modelo. como la evolucin temporal (para todo el periodo a
simular) de las entradas del sistema, y otras variables
Una vez definidos estos elementos bsicos del modelo independientes del sistema. Este conjunto de datos
(componentes, procesos, rgimen de flujo), se procede constituyen el escenario de la simulacin.
a plantear los balances de materia en condiciones no
estacionarias, para cada uno de los componentes Un modelo matemtico puede ser estructuralmente
del modelo. Con ellos se obtienen las ecuaciones correcto, pero hay que identificar los valores de los
diferenciales ordinarias (EDO) que definen el sistema. parmetros que hacen que el modelo explique bien
Estas ecuaciones matemticas se incorporan a un el comportamiento real del reactor. Este proceso se
programa informtico que incluya herramientas de llama identificacin de parmetros o calibracin del
resolucin numrica. Las tcnicas utilizadas para las modelo, y requiere de series temporales de datos y
EDO pueden ser desde la ms sencillas, como Euler, la minimizacin del error entre los valores simulados
hasta las ms complejas, como Runge-Kutta-Fehlberg y los reales, mediante el ajuste de los parmetros
de 4-5 orden, o Adams-Moulton. El conjunto de EDO cinticos, fsicos u operacionales del modelo.

108
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

7.2. Modelo dinmico de una laguna aireada de mezcla completa


Las lagunas aireadas de mezcla completa son suspendidos. Se airean con turbinas superficiales o
reactores de flujo de mezcla completa, con buenas difusores de burbuja gruesa. La Figura 11 muestra
condiciones de aireacin y agitacin, lo que conduce un esquema de laguna aireada de mezcla completa,
a concentraciones homogneas de sustrato, donde se indican los caudales (Q), DBO soluble (S),
biomasa y oxgeno. Este tipo de lagunas requieren slidos suspendidos voltiles XV (biomasa) y oxgeno
lagunas secundarias y terciarias para completar la (SO2), que en este caso no interviene en el modelo al
remocin de DBO5 y la sedimentacin de los slidos suponer que no es limitante.

Figura 11. Laguna aireada de mezcla completa.

Este es uno de los sistemas dinmicos ms simples consigue su carbono de la materia orgnica del agua
de modelar, siempre que se apliquen algunas residual), medida a travs de los SSV del reactor,
hiptesis que simplifican el sistema: a) reactor d) un solo sustrato (la DBO soluble: se descarta la
de flujo completamente mezclado (ello implica hidrlisis).
concentraciones homogneas en todo el tanque y
no sedimentacin de slidos), b) concentraciones Para obtener las dos ecuaciones diferenciales del
de oxgeno no limitantes para el proceso, c) un solo modelo, se plantean los balances de cada componente,
tipo de biomasa (hetertrofa, es decir, biomasa que que tienen la forma general:

Ec. 1

Las ecuaciones resultantes para sustrato y biomasa max, Ks y kd son parmetros cinticos del modelo,
son, respectivamente las ecuaciones 2 y 3, donde mientras que Y es un parmetro estequiomtrico:

Ec. 2

Ec. 3

109
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

7.3. Resolucin de las ecuaciones diferenciales


Estas son dos ecuaciones ordinarias en el tiempo, en ACSL Model o MATLAB son programas propietarios
las que las incgnitas son la evolucin temporal de Se que incorporan la resolucin numrica de ecuaciones
y XV,a, que se deben determinar. Este constituye un diferenciales ordinarias, con instrucciones de
tpico problema del valor inicial. Para ello se requiere: integracin de alto nivel, que incorporan los algoritmos
de integracin. Los algoritmos ms simples (Euler,
Conocer todos los parmetros de las ecuaciones RK2) se pueden programar fcilmente en una hoja de
(V, max, Y, Ks, kd): se pueden tomar valores tpicos clculo, no as los de paso variable.
de la bibliografa, o bien calcularlos en un proceso
de optimizacin, a partir de datos experimentales Existen programas especializados en la modelacin
y los resultados de la simulacin (identificacin de de procesos de tratamiento de aguas residuales,
parmetros). que ya incorporan las ecuaciones tpicas de cada
unidad, as como los algoritmos de resolucin: GPS-X
Conocer las condiciones iniciales, es decir, las (Hydromantis, 2006), ASIM (EAWAG, 2006), WEST
concentraciones de Se y XV,a para t=0. stas se (Hemmis, 2006).
pueden determinar experimentalmente en una
laguna real, o se pueden suponer unos valores Se encuentran en la bibliografa valores tpicos de los
razonables. parmetros de un modelo. Sin embargo, normalmente
se requiere ajustar los valores de los parmetros
Conocer la evolucin temporal de las variables de para obtener una mejor aproximacin del modelo a
entrada (Q1, S1, XV,1) para todo el periodo que se la realidad. Este proceso se llama identificacin de
va simular: parmetros o calibracin del modelo.
Si se intenta reproducir un comportamiento pasa-
do de la laguna, entonces debe disponerse de un Para el proceso de calibracin se requiere disponer
muestreo de caudal, S1 y XV,1, de la entrada. de datos reales de la planta, simular con el modelo
el comportamiento de la misma, y calcular el error
Si se intenta analizar un escenario futuro, enton- entre la estimacin y el modelo. Se modifican
ces debe definirse cul es el escenario de entra- sistemticamente los parmetros del modelo, ya sea
das que se quiere simular. manualmente o mediante rutinas de optimizacin, con
el fin de minimizar una funcin de error (del error entre
modelo y datos). Esta es la funcin objetivo. Existen
En estas condiciones, las ecuaciones diferenciales se
diferentes tipos de funciones objetivo y de algoritmos
pueden resolver por los mtodos numricos tpicos de
de optimizacin. En general la complejidad de stas
las ecuaciones diferenciales ordinarias en problemas
es elevada, y se recomienda utilizar programas que
del valor inicial (Euler, Runge-Kutta, Runge-Kutta-
ya incorporen las funciones de optimizacin. Varios
Fehlberg, etc.). Normalmente se requiere de un
de los programas mencionados, tanto genricos como
programa especializado para la resolucin de las
especializados, las incorporan.
ecuaciones del modelo. Sin pretender ser exhaustivo,

7.4. Validacin
Si bien un modelo se calibra con un conjunto de datos puede describir el sistema en condiciones diferentes a
de la planta, una vez calibrado debe validarse frente las que se emplearon para su calibracin.
a otro conjunto de datos, para verificar que el modelo

7.5. Modelos ms complejos


Un modelo cintico como el presentado anteriormente y dos procesos cinticos. Sin embargo, no tiene en
es fcil de manejar, al tener slo dos componentes cuenta una serie de fenmenos importantes, como:

110
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

La hidrlisis de los slidos orgnicos, que provoca activados). Posteriormente, la IWA present el modelo
la liberacin de materia orgnica soluble, que pue- ASM3 (Gujer et al., 1999), que incluye eliminacin de
de ser al menos parcialmente biodegradable C y N, pero a diferencia del ASM1 tiene en cuenta
los procesos de acumulacin intracelular de sustrato.
La amonificacin del nitrgeno orgnico (un proce- El ASM2d incorpora la eliminacin de C, N y P, con
so de hecho ligado al anterior) acumulacin intracelular de sustrato para la remocin
La conversin del amonio a nitrato (nitrificacin) de P (Henze et al., 1999).

La biomasa nitrificante (auttrofa), que realiza el La presentacin detallada de estos modelos queda
proceso anterior fuera del alcance de esta obra, pero vale la pena
El proceso de desnitrificacin biolgica indicar que la complejidad de estos modelos es muy
superior: el ASM1, por ejemplo, tiene 13 componentes
Los procesos involucrados en la asimilacin incre- y 8 procesos cinticos. Existen modelos a medio
mentada de fsforo por microorganismos especia- camino entre el presentado en primer lugar y los
lizados modelos de la IWA. Son modelos de orden reducido,
que se aplican especialmente en el control automtico
El papel de la alcalinidad en algunos procesos an-
de procesos de tratamiento.
teriores
Para concluir, mediante el ejemplo de una laguna
En 1986, la IAWPRC present el Modelo de lodos aireada de mezcla se han mostrado las etapas del
activados No. 1 (Henze et al., 1987), conocido por proceso de construccin de un modelo dinmico de un
sus siglas en ingls (ASM1: Activated Sludge Model sistema de tratamiento. Se han comentado con menor
No. 1). Es un modelo para la remocin biolgica profundidad aspectos igualmente importantes, como
de carbono orgnico y nitrgeno; no considera tcnicas de resolucin de las ecuaciones diferenciales,
la remocin de fsforo. En este modelo todos los identificacin de parmetros del modelo, o programas
componentes de materia orgnica se expresan como informticos disponibles para la modelacin. Se han
DQO, incluyendo la concentracin de biomasa. El comentado tambin las implicaciones de algunos
modelo considera dos tipos de biomasa: hetertrofa sistemas reales con separacin de slidos, y se han
(consume materia orgnica biodegradable) y auttrofa introducido los modelos cinticos y estequiomtricos
(se refiere a los organismos nitrificantes auttrofos, de la IWA, ms complejos que el empleado en el
y no incluye otros auttrofos como las algas, que se ejemplo.
considera no estn presentes en un proceso de lodos

111
MANUAL DE TECNOLOGAS SOSTENIBLES EN TRATAMIENTO DE AGUAS

6. Bibliografa

Alaerts, G.J.; Veenstra, S.; Bentvelsen, M.; Vam Dujil, Vol. 39 (1999), nm. 1: p. 183-193.
L.A. Feasibility of Anaerobic Sewage treatment en
sanitaria strategies in Developing Countries. Water. Handajani, M. Degradation of Whey in an
Sci. Tech., Vol. 27 (1993), nm. 1: p. 179-186. anaerobic Fixed Bed (AnFB) Reactor. Karlsruhe:
Universitt Fridericiana zu Karlsruhe, 2004. (Ph.
Carceller, J. M. Experiencias prcticas en la Dissertation, Fakultt fr Bauingenier, Geo- und
optimizacin y mantenimiento de un sistema de Umweltwissenschanften). ISBN 3-937300-12-0
depuracin fsico-qumico y biolgico. [En lnea],
2006. < https://www.asecorp-online.com/clientes/web/ Hemmis. WEST - Worldwide Engine for Simulation,
ficheros/formacion/sem-mor-nov00/mor-fqbdamm. Training and Automation [En lnea], 2006. Hemmis
pdf> y Universidad de Gante (Blgica). < http://www.
dhisoftware.com/west/>
EAWAG (Eidgenssische Anstalt fr
Wasserversorgung, Abwasserreinigung und Henze, M.; Grady, C.; Gujer, W.; Marais, G.; Matsuo,
Gewsserschutz). Asim 4.0 [En lnea], 2006. < http:// T. Activated Sludge Model no. 1. Scientific and
www.asim.eawag.ch/> Technical Report No. 1. London: IAWPRC, 1987.

Eckenfelder, W. Industrial Water Pollution Control. Henze, M.; Grady, C.; Gujer, W.; Marais, G.; Matsuo, T.
USA: Mc Graw Hill Series, 2000. P. 394-415. Activated Sludge Model no. 2d (ASM2d). Water Sci.
Technol., Vol. 39 (1999), nm. 1: p. 165-182.
EPA. Wastewater Technology Fact Sheet Sequencing
Batch Reactors. [En lnea], 1999. <http://purl.access. Hydromantis. GPS-X [En lnea], 2006. <http://www.
gpo.gov/GPO/LPS45640> Documento EPA 832-F-99- hydromantis.com/GPS-X.html>
073.
Jewell, W.J. (1987). Anaerobic sewage treatment.
FCM (Fdration canadienne del municpatlits). Environ. Sci. Technol., Vol. 21 (1987), nm. 1: p. 14-
Optimisation du lagunage - Une rgle de lart du Guide 21.
national pour des infrastructures municipales durables.
[En lnea], 2004. <http://www.collectivitesviables. Jewell, W.J.; Switzenbaum, M.S.; Morris, J.W.
fcm.ca/files/Infraguide/storm_and_wastewater/ Municipal wastewater treatment with the anaerobic
optimization_lagoon_operations_fr.pdf> attached microbial film expanded bed process.
Journal WPCF, Vol. 53 (1981), nm. 4: p. 482-490.
Field, J.; Sierra, R. Granulation. En: Anaerobic
Granular Sludge Bed Technology Pages [En lnea], Lettinga, G.; Van Velsen, A.F.M.; Hobma, S. W.; de
2002. <http://www.uasb.org/discover/granules.htm> Zeeuw, W.; Klapwijk, A. Use of the Upflow Sludge
Blanket (USB) Reactor Concept for Biological
Gawasiri, C.B. Modern Design of Waste Stabilization Wastewater Treatment. Biotechnol. Bioeng., Vol. 22
Ponds in Warm Climates: Comparison with Traditional (1980): p. 699-734.
Design Methods [En lnea], 2003. <http://www.efm.
leeds.ac.uk/CIVE/Mcarlo/documents/Chimwemwe_ Lettinga, G.; De Man, A.; Van der Last, A.R.M.;
Final.pdf> Wiegant, W.; Van Knippenberg, K.; Frijns, J.; Van
Buuren, J.C.L. Anaerobic treatment of domestic
Gujer, W.; Henze, M.; Mino, T.; Van Loosdrecht, M. sewage and wastewater. Water Sci. Technol., Vol 27
Activated Sludge Model no. 3. Water Sci. Technol., (1993), nm. 9: p. 67-73.

112
TRATAMIENTO BIOLGICO: FUNDAMENTOS, APLICACIONES Y MODELACIN

Mara, D. Design manual for waste stabilization ponds Von Sperling, M. Comparison among the most
in India [En lnea], 1997. <http://www.bvsde.paho.org/ frequently used systems for wastewater treatment in
bvsacd/agua2003/duncan.pdf> developing countries. Water. Sci. Technol., Vol 33
(1996), nm. 3: p. 59-62.
Mara, D.D.; Pearson, H.W. Waste Stabilization Ponds:
Design Manual for Mediterranean Europe. Leeds: Von Sperling, M. Performance evaluation and
Lagoon Technology International Ltd., 1998. mathematical modelling of coliform die-off in ropical
and subtropical waste stabilization ponds. Water Sci.
Marais, G.V.R. Faecal bacterial kinetics in waste Technol., Vol 33 (1999), nm. 6: p. 1435-1448.
stabilization ponds. J. Environ. Eng., Vol. 100 (1974):
p. 119-139. WCGLUMR (Wastewater Committee of the Great
Lakes--Upper Mississippi River). Recommended
McGarry, M.G; Pescod, M.B. Stabilization pond Standards for Wastewater Facilities 2004 Edition.
design criteria for tropical Asia. En: Proceedings of the Albany: Health Research Inc., Health Education
second International Symposium on Waste Treatment Services Division, 2004.
Lagoons. Laurence: R.E. McKinney, 1970. P. 114-132.

Novk, L.; Larrea, L.; Wanner, J. Mathematical Model


for Soluble Carbonaceous Substrate Biosortion.
Water. Sci. Technol., Vol 31 (1995), nm. 2: p. 67-77.

Ruiz, I.; lvarez, J.; Soto, M. El potencial de la digestin


anaerobia en el tratamiento de aguas residuales
urbanas y efluentes de baja carga orgnica. [En
lnea], 2000. <http://congreso.us.es/ciberico/archivos_
acrobat/porto1isaruiz.pdf>

Snchez-Carrasco, N.; Barajas-Lpez, M.G.; Escalas-


Caellas, A. (2008). Emisiones de gases de efecto
invernadero en las plantas de tratamiento de aguas
residuales: estimacin para plantas de diferentes
tecnologas en el estado de San Lus Potos, Mxico.
En: Memorias del Congreso Internacional de Gestin
Sostenible del Agua: Reutilizacin, Tratamiento y
Evaluacin de la Calidad; Medelln, 16-18 de julio de
2008.

Switzenbaum, M.S.; Grady, C.P.L. Anaerobic


treatment of domestic wastewater. Journal WPCF,
Vol 52 (1986), nm. 7: p. 1953-1965.

TBW (2001). Anaerobic Methods of municipal


Wastewater Treatment. [En lnea], 2001. <http://www.
gate-international.org/documents/techbriefs/webdocs/
pdfs/w3e_2001.pdf> Publicado por GATE Information
Service, de la Agencia Alemana de Cooperacin
Tcnica (Deutsche Gesellschaft fr Technische
Zusammenarbeit GmbH). Eschborn, Alemania.

Tchobanoglous, G.; Burton, F.; Stensel, H.D.


Wastewater Engineering: Treatment and Reuse, 4a
Ed. Boston: McGraw-Hill, 2003.

113