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LES KURDES ALEVIS FACE AU

NATIONALISME TURC KEMALISTE


L’alévité du Dersim et son rôle dans le
premier soulèvement kurde
contre Mustafa Kemal (Koçkiri 1919-1921)
Hans-Lukas Kieser

Version internet d’un article paru comme Occasional Paper n° 18, MERA (Middle East
Research Associates), Amsterdam, juillet 1993.

Dans une réunion de l’Association pour le Relèvement du Kurdistan à Istanbul en 1919, le


jeune vétérinaire Nuri Dersimi, originaire du Dersim[1], prit la parole pour convaincre les
membres de ce club d’intellectuels nationalistes qu’il fallait réconcilier les Kurdes sunnites et
alévis pour que le gouvernement turc ne profitât pas de leur désunion. Son propos "fut
violemment rejeté". A ce récit Nuri Dersimi ajoute dans ces mémoires:
"Malheureusement, pendant les soulèvements au Kurdistan, les Kurdes alévis ne participèrent
pas aux soulèvements des sunnites et les Kurdes sunnites pas du tout à ceux des alévis. La
division des soulèvements en deux secteurs fut au profit du gouvernement turc."[2]
Pourquoi cette division confessionnelle? Quelles sont ses racines, dans quelles circonstances
s’insère-t-elle? Mon étude est focalisée sur le mouvement insurrectionnel de Koçkiri-Dersim
(1919-1922), survenu dans les années de l’interregnum anatolien, suite à la défaite et
l’effondrement de l’Empire ottoman après la première guerre mondiale. - Une autre question
s’ajoute: pourquoi les Kurdes du Dersim étaient les premiers Kurdes - et les derniers[3] - à se
dresser contre le régime kémaliste, et cela en pleine guerre de l’indépendance (1919-1923)?
Commençant avec le récit des faits datables (partie I), l’étude s’interrogera sur le contexte
alévi de ces événements (partie II) pour en tirer des conclusions (partie III). Elle n’a pas
l’ambition d’établir de nouveaux faits, mais elle s’interroge, à partir de connaissances
incomplètes, sur les liens des événements avec l’identité ethnico-religieuse de la région.[4]

I LE SOULEVEMENT

Préparations
L’aspiration des insurgés de Koçkiri à un ”Kurdistan indépendant comprenant les régions de
Diyarbékir, Van, Bitlis, Elaziz et Dersim-Koçkiri” est une étape importante du jeune
nationalisme kurde. En fait, une telle indépendance kurde n’avait été ni le but d’un Bédir
Khan Bey, puissant émir du Botan, vers le milieu du XIXe siècle, ni des premiers clubs
kurdes fondés à Istanbul après la révolution des Jeunes-Turcs (1908)[5]; la suprématie du
Sultan-Calife ottoman n’était jusqu’alors jamais mise en question. La levée, à partir de 1890,
des régiments de cavalerie de tribus kurdes sunnites, appelés ”Hamidiye” d’après le nom du
sultan Abdulhamit, pour faire face, entre autres, aux aspirations nationalistes arméniennes,
exprime assez clairement le lien essentiel qui liait, jusqu’au lendemain de la première guerre
mondiale, la plupart des Kurdes à l’Etat turc-ottoman.[6]
La majorité des Dersimis ne s’engagèrent pas dans la guerre turco-russe (1914-1917) et turco-
arménienne (1917-1918)[7], ils essayèrent plutôt de tirer profit de la défaite des Turcs[8]. Peu
se mirent cependant ouvertement au côté des Russes. En 1917, il y eut des pourparlers entre
les Dersimis, le commandant russe Lahof et le commandant arménien Murat Pacha. Dersim
regagna une quasi autonomie, menacée par le retrait des Russes en 1918. A part les quelques
jeunes qu’ils forcèrent à devenir soldats, les Turcs ne réussirent pas, malgré maints essais, à
convaincre les Dersimis de participer à leur côté. Ce n’est que vers la fin de la guerre
mondiale qu’ils s’y décidèrent. Nuri Dersimi écrivit:
"Une fois que les Russes se furent retirés et que les forces arméniennes furent seules, une
partie des Dersimis, pensant qu’il fallait flatter le gouvernement turc et lui faire oublier les
soulèvements et tentée par des salaires considérables se firent milices."[9]
Seyyid Riza, puissant chef de tribus du Dersim, avait toujours jugé dangereuse une prise de
position, mais il se résolut finalement à contribuer avec sa tribu, jointe à une partie des tribus
d’Ovacik, à chasser les forces arméniennes d’Erzincan et d’Erzurum. Il est intéressant de
constater à quel point Nuri Dersimi juge nécessaire de souligner que Seyyid Riza ne participa
qu’après de longues hésitations, pour protéger les Kurdes, craignant des massacres dans les
villages kurdes de la part des Arméniens qui se retiraient.
"Ni Seyyid Riza ni les Dersimis en général ne voulaient entrer en hostilités contre les
Arméniens, et il y avait toujours une grande partie des tribus de l’Est et de l’Ouest du Dersim
qui n’y prirent point part."[10]
Le gouvernement jeune-turc tentait par l’intermédiaire de Çelebi Cemalettin Efendi, le plus
haut représentant de l’ordre des bektachis, de solliciter la participation des Dersimis à côté de
l’armée turque. L’état-major attendait un tournant décisif dans sa guerre contre les Russes et
les Arméniens. Lui comme Çelebi Efendi ne cessaient d’esquisser l’image d’une guerre sainte
à laquelle il fallait se joindre à tout prix. Mais les tribus du Dersim se contentèrent d’observer
les mouvements des armées russe et turque[11]. Nuri Dersimi décrit avec émotion l’attitude
des régiments Hamidiye à la même époque:
"Le Dersim s’était débarrassé de la domination turque et avait atteint un état d’autonomie.
Malheureusement, les régiments Hamidiye, formés par des Kurdes du Sud du Kurdistan, des
vilains qui faisaient depuis longtemps leur sale boulot d’esclave pour les Turcs, se laissèrent
encore abuser et, contrairement aux intérêts nationaux kurdes, continuèrent une guerre
suicidaire contre les armées russes et les frères arméniens avec leurs unités de
volontaires."[12]
De 1919 à 1922, Istanbul fut ”la vraie capitale politique du Kurdistan”[13]. D’ici les leaders
kurdes tâchaient de mobiliser une société kurde vivant à quelque mille kilomètres à l’est,
dominé par un tribalisme et qui n’était ni socialement, ni linguistiquement, ni ethniquement
homogène. L’Association pour le Relèvement du Kurdistan (le Kürdistan Teali Cemiyeti
=KTC), fondée en 1918 à Istanbul, loin d’être unanime quant à sa stratégie, envoya des jeunes
intellectuels au Kurdistan afin de préparer un soulèvement général. Nuri Dersimi, nommé
vétérinaire de Zara, Divrigi et de Kangal dans l’intention de travailler parmi les tribus de
Sivas, se rendit en juin 1919 au Dersim, accompagné par Haydar Bey, lui aussi membre du
KTC. Ils emportèrent des livres et le journal kurde Jin. Haydar ouvrit une filiale du KTC à
Ümraniye. Aliser, qui est peut-être le personnage-clé de toute l’agitation kurde au Dersim,
aurait reçu des instructions d’Abdülkadir, chef du KTC, par l’intermédiaire d’un Arménien du
village Armudan au Koçkiri qui lui aurait servi de messager[14]. Aliser était un proche de la
famille de Mustafa Pacha, le chef des tribus de Koçkiri et père de Haydar et d’Alisan. Bon
joueur de saz (instrument à cordes), poète et agitateur intelligent, également membre du KTC,
qui se ramifia grâce à lui dans la région de Koçkiri-Dersim, Aliser avait déjà milité pendant la
guerre pour la cause kurde. Nuri Dersimi s’était également trouvé au Dersim, contrairement à
d’autres intellectuels kurdes engagés au front avec l’armée turque.
Une des premières réunions des futurs leaders du soulèvement de Koçkiri eut lieu dans le
village de Bogazviran où habitait Alisan, le frère de Haydar. Alisan, Haydar, Nuri Dersimi et
Aliser y participèrent. Une importante réunion de préparation se tint avec les tribus début
1920 au tekke[15] de Hüseyin Abdal à Yellice (district de Kangal/ Sivas). Nuri Dersimi:
"Canbegan, Kurmesan et les autres tribus ainsi que tous les Kurdes de la région y
participèrent. ... Ils décidèrent en parfaite unanimité de prendre les armes et de faire la guerre
jusqu’au bout pour qu’ils réussissent à réaliser, selon le traité de Sèvres, la formation d’un
Kurdistan indépendant comprenant les régions de Diyarbékir, Van, Bitlis, Elaziz et Dersim-
Koçkiri."[16]
Il s’agit en partie des futurs acteurs du soulèvement, c’est-à-dire les grandes tribus alévies
Koçkiri, dont l’insurrection porte le nom, vivant sur un terrain entre Sivas, Erzincan et Dersim
et comptant une centaine de milliers d’habitants[17], et des villages turcs alévis, des tribus
voisines ainsi qu’une partie des tribus, également alévies, du Dersim[18]. En ce qui concerne
le leadership du soulèvement, plusieurs auteurs comme Nazmi Sevgen et Rahmi Apak jugent
le rôle d’Aliser particulièrement important:
"Il faut savoir que Haydar Bey n’était pas le type pour mener à bien ces affaires. Derrière le
rideau il y avait Aliser qui était le véritable agent et moteur.[19]
Dès le début, le rôle du meneur Aliser qui incitait le peuple, était considérable. Pendant le
soulèvement de Koçkiri, cet homme s’est lancé, en tant que promoteur et dirigeant, dans
l’exécution d’un grand nombre de méfaits."[20]
Seyyid Riza laissa pendant l’insurrection l’initiative à d’autres, particulièrement à Nuri
Dersimi en tant que son délégué. Il faut donc compter parmi les principaux leaders du
soulèvement Alisan et Haydar, les chefs des tribus Koçkiri, ainsi qu’Aliser et Nuri Dersimi,
les premiers instigateurs et coordinateurs [21]. D’autres chefs de tribus de Koçkiri et du
Dersim (particulièrement d’Ovacik) jouèrent un rôle important[22]. Alisan et Haydar
préférèrent être discrets, par exemple, ce furent d’autres chefs de tribus qui signèrent les
télégrammes du 11 mars et du 8 avril (v. infra).
A la suite d’une réunion des rebelles à Hozat en novembre 1920, une déclaration fut
communiquée à Ankara réclamant:
" des informations sur les intentions et une prise de position du gouvernement à propos de
l’autonomie kurde
" la libération de prisonniers kurdes
" le retrait des administrateurs turcs des régions à majorité kurde
" le retrait des forces militaires envoyées dans le Koçkiri
Dix jours après la réunion de Hozat, le 25 novembre 1920, un télégramme fut envoyé à ”la
présidence de la Grande Assemblée Nationale d’Ankara”, menaçant de s’emparer du droit à
un Kurdistan indépendant par la force armée.

Rébellion et Répression
Depuis les décisions prises à la réunion du tekke de Hüseyin Abdal, l’action de la guérilla
kurde s’était intensifiée. S’attaquant à des convois militaires et à des postes de police les
partisans saisirent armes et munitions et étendirent leur contrôle. Malgré les importantes
réussites de la politique de Mustafa Kemal - à savoir les congrès d’Erzurum (juillet/août
1919), de Sivas (septembre 1919) et la Grande Assemblée Nationale de Turquie (ouverte le 23
avril 1920) à Ankara, qui comptait quatre députés du Dersim[23] -, l’organisation du
soulèvement gagna du terrain. Le gouvernement turc d’Ankara qui venait de se constituer,
occupé par sa lutte contre des adversaires extérieurs et intérieurs, essaya de calmer la situation
et de gagner du temps en nommant, en automne 1920, Haydar Bey maire d’Ümraniye
(=Imranli actuel) et son frère Alisan Bey au poste de gouverneur de Refahiye[24]. Mustafa
Kemal fit arrêter Nuri Dersimi le 20 décembre à Sivas, mais, sous la menace de Seyyid Riza,
il dut ordonner sa libération; l’appel du leader des nationalistes turcs pour une conduite loyale
avec le gouvernement d’Ankara fut vain...
Apak pense que l’éclatement de l’insurrection est dû à la demande d’extradition du partisan
Zalim Çavus[25] qu’exigea le kaymakam de Zara[26] des villageois. Ceux-ci n’acceptèrent
pas de violer leur ancienne tradition d’asile (cf. partie II), mais furent prêts à communiquer le
lieu de séjour de Çavus, une fois que celui-ci aurait quitté leurs villages. Çavus proposa de se
rendre lui-même si l’on l’amnistiait. Apak conclut: ”En refusant les deux propositions, le
kaymakam commit une erreur.”[27] Le sixième régiment de cavalerie fut envoyé à Ümraniye
pour arrêter Çavus, qui dirigeait quelques douzaines de partisans, et pour ramasser de
nombreux déserteurs.
La confrontation armée proprement dite eut lieu au début du printemps 1921. Le régiment turc
s’étant déplaçé à Ümraniye en février, les Kurdes s’emparèrent de la ville et hissèrent le
drapeau du Kurdistan au centre (7 mars). Plusieurs soldats furent tués, les autres se rendirent,
le commandant Halis fut exécuté. Les événements d’Ümraniye consternèrent le nouveau
gouvernement d’Ankara[28] et encouragèrent en même temps d’autres tribus à se rallier aux
insurgés. Les districts de Kangal, Koçhisar, Divrigi, Zara, Refahiye, Kuruçay et Kemah (où
les insurgés arrêtèrent de riches agas kurdes soupçonnés de collaborer avec les Turcs[29] )
passèrent en leurs mains.
En même temps qu’il déclarait la loi martiale (10 mars[30]) et qu’il mandait d’importantes
troupes vers Koçkiri, le gouvernement d’Ankara envoya, mi-mars, une commission chez les
insurgés et adressa par l’intermédiaire du vali (préfet) de Sivas des lettres à des personnages
influents afin de freiner et de diviser le mouvement insurrectionnel[31]. D’après Rahmi Apak,
le gouvernement fit ainsi preuve de bonne volonté en essayant une dernière fois de mettre fin
à la révolte de manière pacifique. La réponse des ”chefs de tribu et des cheikhs de Hozat
(Dersim)” fut négative:
"L’armée est depuis un certain temps en train de faire des recensements dans notre région afin
de relever le nombre des musulmans et des non-musulmans. On comprend que par la
récupération de telles informations le gouvernement envisage d’atteindre et d’exterminer les
Kurdes tout comme il l’avait fait avec les Arméniens. Il s’agit donc de légitime défense; le
procédé de la tribu de Koçkiri est juste."[32]
En effet, la tactique ”diplomatique” du gouvernement allait en grande partie être couronnée de
succès. Les tribus de Koçkiri et d’Ovacik restèrent bientôt seules. Même Haydar Bey prit ses
distances vis-à-vis de l’insurrection.
Le 13 mars 1921, le commandant de l’Armée Centrale (Merkez Ordusu), Nurettin Pacha,
reçut l’ordre de ”réprimer le soulèvement de la tribu de Koçkiri”. Par un télégramme chiffré,
l’Etat-major de l’armée turque venait de communiquer au commandement de l’Armée
Centrale que les événements d’Ümraniye avaient montré la nouveauté et l’importance de cette
insurrection et qu’il fallait l’étouffer avec des moyens militaires concentrés et massifs[33]. Par
l’intermédiaire du commandant à Erzincan Nurettin Pacha donna les directives suivantes:
"La violence des opérations se dirige contre les meneurs du soulèvement. Il faut gagner la
confiance du peuple et lui faire croire que le gouvernement respecte et protège les biens, la
vie, l’honneur et les droits de tous les citoyens sans considérer la différence religieuse. (...) Il
faut arrêter et transférer les meneurs et instigateurs au commandement central à Sivas. Les
biens de ces derniers (...) seront confisqués, leurs maisons brûlées et détruites. S’il ne s’agit
pas de personnes isolées, mais de plusieurs habitants d’un village (köy halki), le procédé sera
appliqué au village entier."[34]
Le 3 avril, Nurettin Pacha fit parvenir à ses unités d’autres ordres qui se terminaient par la
phrase suivante:
Selon le résultat des opérations répressives, il sera ordonné soit de réduire la tribu de Koçkiri
à un état qui ne lui permet plus de se soulever, soit de la diviser et de la déporter du territoire
où elle vit jusqu’à présent.[35]
Ces quelques extraits des directives du commandant - en dépit des bonnes intentions de la
première phrase qui parle significativement de la différence religieuse alévie-sunnite - ne
laissent aucun doute sur le degré des incursions dont les villages et les civils seront victimes
une fois que l’armée aura déclenché ses opérations. N’y avait-il que la ”solution” militaire? A
deux reprises, depuis la déclaration de la loi martiale, les rebelles adressèrent un télégramme à
Ankara, modifiant considérablement leurs revendications et réclamant, au lieu d’un Kurdistan
indépendant, un vilayet autonome:
"Au président de la Grande Assemblée Nationale:
Nous désirons l’établissement d’un vilayet distinct où la justice et l’administration soient
maintenues avec un vali kurde autochtone à sa tête. Ce vilayet doit être formé des territoires
avec une majorité kurde, comprenant les kazas de Koçkiri, Divrigi, Refahiye, Kuruçay et
Kemah.
11 mars 1337 (=1921) Sadattan[36] : Aliser
Les chefs de la tribu de Koçkiri Muhammet et Taki
Des chefs de tribus du Dersim: Mustafa, Seidhan, Muhammet, Munzur"[37]
Les insurgés eux-mêmes étaient prêts à d’importantes concessions, du moins verbalement. Et
d’autre part, de nombreux notables adressèrent des lettres au vali de Sivas et au
commandement militaire disant qu’ils se distançaient du soulèvement. D’après Ebubekir
Hazim Tepeyran, alors vali à Sivas, Nurettin Pacha ne voulait pas renoncer à l’action militaire
et envisageait délibéremment le meurtre de milliers d’innocents[38].
Je ne vais pas entrer dans la chronologie détaillée des actions militaires[39]. Comment se
caractérisent-elles, comment se terminent-elles? Les préparations durèrent quatre semaines.
Le 11 avril 1921, l’Armée Centrale commença les opérations avec toutes ses unités. Apak
rapporte pour ce seul premier jour l’incendie de deux villages et le ”nettoyage” de la région de
Çengerli[40]: un procédé qui était régulièrement accompagné d’importantes confiscations de
biens, de cruautés et du meurtre de civils, femmes et enfants. Ces événements allaient
provoquer de très vives discussions à la Grande Assemblée Nationale. Apak rapporte
également la dévastation de villages turcs par les insurgés[41]. Avec des moyens militaires et
une organisation nettement supérieurs à ceux de leurs adversaires, l’armée poursuivit ce
nettoyage. Le 24 mai, Nurettin Pacha envoya ce télégramme à l’Etat-major:
"L’opération de répression d’Ümraniye est en train de se terminer. Nous avons nettoyé
jusqu’à présent la région entre l’Euphrate, Erzincan et Ümraniye et nous avons tué presque
500 rebelles."[42]
Les escarmouches meurtrières durèrent jusqu’en juin 1921. Si l’on inclut les civils, le nombre
de tués et de ceux qui allaient encore mourir de faim à la suite des événements, était beaucoup
plus élevé. La logique et le caractère de la répression contre les Kurdes alévis du Koçkiri-
Dersim fit pressentir l’ethnocide que le gouvernement de la Turquie kémaliste consolidée
réaliserait en 1937-1938 au nom de la ”civilisation”. Mais l’ampleur n’est pas comparable, et
la situation historique diffère sous plusieurs aspects.

Le récit de la guerre de l’indépendance turque fait évidemment référence aux Grecs (front
ouest), aux Arméniens (front nord-est) et aux Français (Cilicie), et il doit énumérer les
rebellions monarchistes téléguidées par les Alliés et la Sublime Porte qui avaient lieu surtout
en Anatolie occidentale et centrale. Mais ce récit ne devrait pas non plus oublier le fait que le
nationalisme turc prit d’abord pied dans une région - le Nord-Est de l’Anatolie - qui était
revendiquée par un autre nationalisme, plus jeune, celui des Kurdes du Koçkiri-Dersim.
L’isolement de ces insurgés était multiple: géographique, confessionnel, international[43] et
social dans la mesure où, pour les chefs de tribus et les grands proprétaires de l’Anatolie
orientale, il était plus sûr de porter leurs espérances sur le gouvernement central d’Ankara
duquel ils attendaient, en outre, une affaire de taille: la légalisation des biens pris aux
Arméniens[44]. Trahisons, mésententes intertribales, chutes de neige - qui empêchèrent
l’entraide - et le déploiement militaire massif contre les rebelles isolés mirent bientôt un terme
sanglant à ce soulèvement, bien qu’il eût été préparé longuement avec engagement et qu’il
fût, selon les mots d’un intellectuel kurde, le fruit ”d’une idée pure et noble”[45].

L’écho à la Grande Assemblée Nationale de Turquie (=TBBM) [46]


Le 16 mars 1920, le Conseil d’Etat Ottoman (Osmanli Meclisi Mebusasi) fut dissout par les
Anglais. Le 23 avril de la même année Mustafa Kemal et ses proches inaugurèrent une autre
assemblée, la Grande Assemblée Nationale de Turquie, à Ankara. Une année et demie plus
tard, début octobre 1921, elle traita le dossier de Koçkiri.
Après l’échec du soulèvement, beaucoup de combattants se refugièrent au Dersim. La TBBM
à Ankara envoya une nouvelle commission d’enquête (Tetkik Heyeti). Elle dénonça dans un
rapport Aliser et Nuri Dersimi comme les instigateurs de la révolte. La Cour Martiale (Harp
Divani) à Sivas les condamna à mort par contumace. Mustafa Kemal les exclut de l’amnistie
qu’il attribua aux autres condamnés de l’insurrection, mais au Dersim ils restaient hors
d’atteinte de la justice.[47]
Après de longs débats à la TBBM, il fut décidé de tenir les séances sur Koçkiri secrètes, entre
autres pour la raison ”qu’il n’est pas nécessaire que les Etats occidentaux soient au
courant”[48] des événements. L’opinion contraire avait été soutenue par plusieurs députés,
comme par Mustafa Durak Bey d’Erzurum: ”...Nous devons déclarer au monde entier les
abominations commises dans notre pays. Que tout le monde sache... Car tout ce mal et ces
perversions dans notre pays, messieurs, se produisent parce que nous les cachons au
peuple.”[49] L’embarras fut clair: l’abus du pouvoir militaire et la question de culpabilité
furent les questions centrales du débat, aucun député ne put le contester[50]. ”Faisons-en
l’aveu,” concède le ministre de l’intérieur Refet Pacha[51]. Mais le devoir urgent de sauver la
patrie en danger empêcha une enquête complète et transparente. ”Amis, débattons de la
délivrance du pays. En premier lieu, nous devons libérer le pays”[52]. Malgré
”l’inconvénient” de cette ”maxime suprême”, les protocoles secrets des séances donnent
globalement l’impression d’un débat vif et ouvert. Le mot ”Kurde” n’est devenu tabou qu’au
début des années trente; l’idéologie qui nierait l’ethnie kurde en général ne se manifestait pas
encore. Ce qui importait en 1921 était la collaboration militaire. La façon dont les Arméniens
avaient été traités n’étaient pas non plus occultée dans le subconscient collectif. De
nombreuses allusions à ces atrocités accompagnèrent les discussions sur la répression de
Koçkiri. Elles apparaissaient déjà dans le premier débat lorsque l’on s’interrogea, s’il fallait
tenir la séance ouverte ou non. Emin Bey réclama des séances secrètes, argumentant dans sa
deuxième intervention que des étrangers diraient: ”Quelqu’un qui commet pareille chose
contre ses coreligionnaires, que ne pourrait-il faire contre les chrétiens?”
Les objectifs du soulèvement, jugés a priori inacceptables, restèrent hors du débat[53]. ”Aliser
donnait une couleur politique à ce brigandage”, cette phrase résume l’attitude générale[54].
On peut distinguer une triple disqualification des insurgés: le choix constant d’un vocabulaire
péjoratif pour désigner les insurgés[55]; la dénonciation en tant qu’ ennemis de la patrie[56];
et le reproche d’avoir empoché de l’argent étranger (russe, anglais). Quoiqu’à peine prononcé
dans les discussions, ce dernier reproche fut véhémentement refuté par des députés du
Dersim[57]. En ce qui concerne les deux autres critiques, quelques députés firent valoir des
circonstances atténuantes, plaidèrent pour une amnistie[58] ou allèrent jusqu’à réclamer
justice pour la région[59].
Un des quatre députés du Dersim, Hasan Hayri Bey, jugea nécessaire de faire une longue
digression historique sur son patrimoine, en remontant à la bataille de Çaldiran à la suite de
laquelle Yavuz Selim Sultan ”fit couper la gorge à tous les Alévis présents (...). Les survivants
se réfugièrent dans les montagnes du Dersim”[60]. Peut-être qu’il abusa de son temps
d’orateur, mais en tout cas il exprima bien dans quelle dimension historique de persécution
religieuse la répression sanglante fut projetée. Les kizilbas d’autrefois avaient été condamnés
pour leur collaboration avec le Schah, les alévis du Dersim de l’après-guerre se voyaient
inculpés pour leurs affinités envers les Russes[61], et également ennemis de la patrie. Un
autre député de la région concernée, Emin Bey d’Erzincan, raconta l’horreur commise contre
une famille alévie turque de Refahiye dont les biens furent confisqués, la femme enlevée et
dont le père de famille, qu’on accusait d’être alévi, fut tué sadiquement[62]. Le député
Mustafa Bey de Dersim, afin de prouver que l’aggression militaire ne s’était pas limitée aux
Kurdes de Koçkiri, rapporta également le meurtre de villageois turcs[63].

II LE CONTEXTE ALEVI-KIZILBACHE AU DERSIM

Quels sont les motifs, les causes et les intérêts qui ont conduit au soulèvement? Quel contexte
l’a permis? Les insurgés expriment clairement un but nationaliste: un Kurdistan indépendant.
Nuri Dersimi, intellectuel et patriote fervent, le fait apparaître au premier plan dans son texte.
Mais ce motif est loin d’être le seul. Il existe une multiplicité de causes qui ont nourri le
mouvement insurrectionnel. Rahmi Apak, tout en le considérant comme le premier pas vers
l’indépendance kurde, y voit, en bon kémaliste, comme dans tous les soulèvements,
l’influence de puissances étrangères anti-turques[64]. Dans ce cas, il a certainement tort. Les
causes de ce soulèvement peuvent être expliquées en quatre points:

• la situation géopolitique et historique (le Moyen Orient après l’effondrement de


l’Empire ottoman et surtout: l’Est de l’Anatolie confronté au nationalisme turc fort et
centralisateur)
• le nationalisme kurde (diffusé en premier lieu par les intellectuels)
• l’alévisme du Dersim[65] (désignant une identité ethnico-religieuse et culturelle à
part), opposé à la ”lutte nationale” kémaliste (millî mücadele) à caractère très sunnite
et anti-arménien dans le Nord-Est
• la contestation séculaire de la région du Dersim (qui est liée à la sauvegarde d’intérêts
et de modes de vie particuliers)

Dans cette deuxième partie nous essayons de nous rendre compte des particularités du Dersim
qui furent propices à ce soulèvement. Les deux derniers points - l’alévisme et la contestation -
nous occupent particulièrement, mais ils restent liés aux deux premiers, nous ne pouvons donc
pas les négliger non plus. De toute façon, il ne peut s’agir que d’un survol incomplet,
ponctuel; on a de la peine à trouver des informations précises et complètes à ce sujet[66].

Alévisme et pratique alévie dans la région du Dersim


Qui sont les alévis? Ce terme n’apparaît que vers le XIXe siècle en Turquie pour remplacer
celui de kizilbas qui avait la connotation péjorative de ”rebelle hérétique”. Ce dernier terme,
d’appellation politique d’abord, désigna les partisans des premiers Safavides (fin du XVe
siècle). Lors de la propagande des Safavides, de confession chiïte, nombre de Turkmènes
s’allièrent à eux[67]. Leurs conceptions religieuses furent soufisées et chiïtisées[68]. Les
bektachis tentèrent d’organiser les kizilbas en tarikat (ordre religieux); l’ordre des bektachis
jouissait d’une position privilégiée dans l’Empire ottoman grâce à ses attaches avec le corps
d’élite des Janissaires[69]. Les kizilbas, compromis dès le XVIe siècle par leur opposition
contre les Ottomans, restèrent au long des siècles suivants considérés comme hérétiques.
Comme les chiïtes en général, ils ne reconnaissaient ni le califat ni les oulémas. Après les
échecs de leurs soulèvements du premier tiers du XVIe siècle, ils ne pouvaient pratiquer leur
confession qu’en semi-clandestinité et se retiraient souvent dans des régions peu accessibles,
notamment le Dersim. Ceci n’est évidemment qu’une esquisse très vague de la genèse du
phénomène ethnico-religieux au Dersim. - ”Un alévi, avant qu’il puisse embrasser le vrai
islam, doit devenir juif et puis chrétien.” Si cette ”devise” est appliquée aux alévis en général,
a fortiori elle stigmatise les Dersimis[70].
Jugés d’après le canon sunnite et la charia, les alévis sont clairement des hérétiques: ils
n’acceptent qu’un seul des cinq piliers de l’Islam, la confession de la foi, ne pratiquent pas les
ablutions rituelles (pas non plus après l’union conjugale), n’attribuent aux livres saints qu’une
importance de témoignage (ils n’accordent pas de vérité littérale absolue au Coran ni aux
autres livres[71]) et ne respectent pas l’arabe comme langue de culte. Il existe donc un fossé
considérable entre alévis et sunnites qui se manifeste encore aujourd’hui. Même les jeunes
Kurdes et Turcs contemporains connaissent encore la devise: ”Celui qui tue deux (ou trois...)
alévis mérite le paradis”[72]. Il faut souligner également que l’alévisme se distingue très
fortement du chiïsme orthodoxe, devenu, dans la forme de la caferiya (djaferiyya), la religion
officielle de la Perse au XVIe siècle. La caferiya accepte tout comme le sunnisme la charia (le
système des règles normatives de l’islam déduites du Coran et des hadiths). ”Il n’est
certainement pas incorrect de prétendre que l’alévisme - malgré quelques thèmes et symboles
[chiïtes] communs - soit aussi éloigné de la djaferiya que de la sunna orthodoxe.”[73] Ali a
une position quasi-divine dans l’alévisme qui rappelle en maints aspects celle de Jésus pour le
christianisme. Pour les sunnites, ”Ali est un homme sage et vertueux parmi d’autres
humains”; les chiïtes ont foi dans les miracles effectués par Ali, ils croient qu’Ali a été
institué comme successeur et exécuteur du prophète; mais les alévis considèrent Ali aussi
comme ”l’esprit existant dans toute la prophétie et comme l’incarnation de Dieu”[74].
La plupart des alévis sont de langue turque. La langue du culte et des livres cultuels (Buyruk)
est de toute façon le turc. Haci Bektas Veli lui-même avait prêché et écrit en langue turque. La
majorité des alévis des environs de Tunceli/Dersim, Elazig, Varto et Mus sont de langue
kurde (zaza ou kurmanci). Les alévis kurdes se trouvent également dans la région de Maras,
Malatya et autour des villes de Sivas, Erzincan et Erzurum[75]. La plupart des Kurdes sont
sunnites de rite (mezhep) chaféite, ce qui les distingue aussi bien du rite hanéfite, majoritaire
en Turquie que des alévis. Mais ”la différence entre chafis et hanéfis n’est pas significative
comparée à celle entre sunnites et alévis”; ”en fait, beaucoup de Kurdes chaféites refusent
d’accepter les alévis et les yézidis en tant que Kurdes”, même si ceux-ci parlent kurmanci ou
zaza et se considèrent eux-mêmes comme tels[76]. Vice versa, l’attitude n’est guère
différente. Ce qui paraît sûr, c’est que parmi les loyautés supratribales, la loyauté
confessionnelle primait largement sur toute autre, notamment sur la loyauté ”nationale”. Les
alévis vivant au Kurdistan étaient et sont confrontés à une situation de double minorité: vis-à-
vis de la majorité kurde sunnite et vis-à-vis de l’Etat ottoman et turc[77].

Aujourd’hui encore il n’y a que très peu de mosquées dans les villages du Dersim. Les Alévis
y représentent l’écrasante majorité rurale[78]. Les mosquées érigées par l’Etat dans les années
1980, destinées aux villageois, sont ”pour les fonctionnaires venant de l’ouest” ou servent
comme entrepôt[79]. Les alévis se rassemblent en ”cem” (se prononce djém), réunion de
caractère religieux et social: culte, fête, repas commun, mais aussi ”parlement” (dans le sens
propre du terme) et tribunal[80]. Le cem peut avoir lieu dans une grande salle ou, en été, en
plein air. Autour du dede (se prononce dédé) au centre de la réunion hommes, femmes et
enfants se regroupent selon l’âge. Hommes et femmes ne sont pas strictement séparés comme
dans les mosquées. Les voisins sunnites nourrissent des préjugés contre les alévis et leur
”namus”[81] à cause de ces réunions. Les alévis n’admettaient et n’admettent pas la
polygamie (sauf très rares exceptions); les positions sociales de l’homme et de la femme
apparaissent plus égalitaires que dans le reste de l’islam.
La distribution du lokma pendant le culte au cem (en général des fruits) et à l’occasion des
fêtes[82] est un motif du partage. Ce lokma - qui n’est pas à confondre avec la friandise du
même nom - a la valeur d’une offrande et représente également le partage au niveau de la
famille, du voisinage, entre les villages etc. Aux fortes structures communautaires réalisées à
l’intérieur de l’alévisme, s’ajoute l’utopie d’une unité et d’un partage universels[83]. La
négation est une autre forte caractéristique de l’alévité; sur le plan religieux: pas de charia, pas
de mosquées, pas de jeûne au Ramadan etc.; sur le plan politique: l’opposition à l’Etat
centralisateur et, avant le milieu du XIXe siècle, aux émirats; sur le plan linguistique: l’emploi
de deux langues non reconnues officiellement (zaza et kurmanci). Que la conscience
contestataire accompagne l’histoire alévie ne surprend donc point. L’alévisme est une religion
minoritaire en défensive qui se cache parce qu’elle garde un mystère; en des termes religieux
elle ne revendique quasiment rien ouvertement. L’absence d’attributs visibles, de dogmes
rigides et de revendications ”pures et dures” dans leur religion rend les alévis - cela est à
nouveau constaté parmi les immigrés[84] - capables d’intégrer de nouveaux éléments sans
mettre en cause leur alévité (identité alévie)[85]. Ils continuent de l’affirmer ou de la
réinventer. Dans le cas du Dersim, cela permit, dans les siècles précédents, un fort
syncrétisme religieux et, depuis le début du siècle, une rapide ouverture d’esprit face à l’idée
d’un Kurdistan indépendant et, à partir des années soixante, face au socialisme. Cette
ouverture de l’alévisme en général est tout aussi valable face à certaines idées kémalistes. La
plupart des alévis de Turquie saluèrent la laïcité dans l’espoir, il faut bien le dire, d’une ”vraie
laïcité” et non pas de celle qui, en réalité, allait se mettre en place et qui correnspond à une
subordination de la religion à l’Etat. Ce dernier continuera de favoriser le sunnisme hanéfi,
confession expérimentée dans la soumission à la raison d’Etat, sans ménager ses efforts pour
gagner les alévis à sa cause.

Malgré des liens religieux complexes il y avait peu de hiérarchie dans l’organisation
alévie[86]. Les seyyids alévis prétendaient descendre de la famille du prophète et, souvent,
être apparentés avec des personnages saints proches de Haci Bektas. Ils jouaient, en tant que
dede[87] un rôle important aussi bien de chefs religieux que de médiateurs sociaux et
politiques. Peut-on parler d’un état d’équilibre dû à la médiation et à la compensation
exercées par l’organisation alévie? Bumke juge, eu égard à Dersim, qu’ ”à aucune époque
n’avait été développé un système de tributs (pour les agas) au même degré que dans d’autres
territoires kurdes”[88]. Il faut certainement se garder - faute de clarté historique - d’idéaliser
la situation, marquée par une extrême pauvreté et une dureté de l’existence, où des querelles
intertribales étaient à l’ordre du jour et où le brigandage aidait souvent à survivre. Il serait
difficile de démontrer que le Dersim fut à l’abri de l’exploitation sociale[89]. Les Kémalistes -
tout comme l’Etat central avant eux, mais munis de moyens matériels et idéologiques plus
rigides - mirent l’accent seulement sur ces points négatifs en stigmatisant l’hétérodoxie de ces
gens pour la plupart illettrés (cahil). On lit dans une brochure du ministère de l’intérieur des
années 1930, destiné à un usage très restreint, ceci:
"Les sunnites rendent service à l’Etat et sont attachés à lui. (...) Les chiïtes [alévis] dont la
majorité du Dersim est composée, sont la cause principale des maux. Le peuple est l’otage des
dedes et des seyyids qui (...) possèdent l’autorité sur ses sentiments aussi bien que des agas
hypocrites et séditieux, teintés de banditisme qui ont plein pouvoir dans les affaires
séculières."[90]
Certains seyyids, tout comme parmi les Kurdes sunnites certains cheikhs, sont considérés
comme des saints qui possèdent un keramet, c’est-à-dire une force divine, miraculeuse et un
don prophétique qui ne s’éteint pas lors de la mort du saint (”cela relève du mystère”, disent
les alévis); d’où l’importance du pèlerinage aux tombeaux. Toutefois, le keramet est
spirituel/supranaturel, il peut agir et être reçu à n’importe quel endroit. Ni le keramet ni la
fonction de pir ou cheikh d’un tekke ne sont exclusivement attribués aux seyyids. Les seyyids
habitaient, d’après Bumke[91], dans des zones frontalières aux tribus (asiret) dont ils ne
faisaient pas partie. Ils étaient donc relativement indépendants, mais plutôt pauvres. Leurs
tâches d’organisateur de cem et de médiateur les libéraient dans une certaine mesure des
travaux agricoles, ils recevaient des dons qu’ils utilisaient en partie pour eux-mêmes. Une
partie était destinée aux nécessiteux ou à d’autres villages en difficulté. D’autre part - ceci
relativise ce que nous venons de dire - nous trouvons dans le témoignage de Nuri Dersimi des
seyyids avec un pouvoir extraordinaire: Seyyid Riza et son père Seyyid Ibrahim Aga. Nuri
Dersimi mentionne aussi la tribu du Dervis Cemal qui gagnait sa vie comme guide de
caravanes, puisque, ӎtant des seyyids, ni eux ni leurs voyageurs ne furent jamais
attaqués”[92]. Les listes des tribus d’Erzincan et du Dersim, établies par Kemali, suggèrent
des seyyids indépendants de tribus et d’autres, comme les Dervis Cemali, qui formaient des
tribus à part[93].
Il existe de nombreux lieux saints au Dersim[94]. Lieux de cem et de pèlerinage (ziyaret), ils
sont souvent composés d’un tombeau d’un Saint, d’une source et d’arbres et se situent à des
endroits peu accessibles dans les montagnes. Encore aujourd’hui, à titre d’exemples, les
ziyarets de Düzgün Baba où serait enseveli le fils de Munzur Baba, ou de Büyük Çesme
jouissent d’une grande réputation. Beaucoup d’alévis y vont ou veulent y aller (même des
immigrés d’Europe); quelques-uns disent que ce pèlerinage signifie pour eux surtout un beau
pique-nique en famille, mais la plupart croient à une force présente là-bas et vont y prier. Les
malades espèrent y obtenir la guérison; des couples qui n’ont pas d’enfant en attendent un
changement etc. Les rêves consécutifs à la visite peuvent montrer l’avenir[95]. - A certains
endroits il y avait des tekkes. D’ailleurs - de quoi troubler l’orthodoxie - , maints monastères
et églises arméniennes étaient fréquentés à l’occasion des pèlerinages[96].

Les Alévis du Dersim et les Arméniens


De nombreuses indications témoignent de liens particulièrement étroits entre les Dersimis et
les Arméniens, même de formes et de pratiques communes de croyance. Contrairement à
d’autres régions, maints villages du Dersim étaient multiconfessionnels: chrétiens
(arméniens), alévis, sunnites. Les données démographiques concernant les lieux habités par
des Arméniens en 1914, font état de nombreux villages d’environ deux à trois cents habitants,
possédant une église et parfois une école arménienne. Arméniens et ”kyzilbachs” y habitaient
très souvent à part égale. Ces données révèlent également que le nombre des villages
arméniens dans cette région était relativement bas[97]. Bruinessen mentionne le fait que vers
la fin du dix-neuvième siècle un grand nombre d’Arméniens, en situation de plus en plus
précaire, avaient adopté l’alévisme et la langue kurde et s’étaient complètement intégrés dans
la société kurde-alévie. Molyneux-Seel qui avait visité le Dersim avant la guerre de 1914-
1918, nota que beaucoup des Kurdes alévis, qu’il avait rencontrés, étaient d’origine
arménienne[98].
”... notre Saint-Karapet était un de leurs saints”, écrit Rouben Ter Minassian, le fameux
partisan arménien, militant à partir de 1906 dans la région Dourane/Montagnes (entre le lac de
Van et Dersim)[99]. Le témoignage de F. Dogan, ordonnance (küçük emirber) de Seyyid
Riza, mentionne que l’église de Vank (Vank kilisesi) était fréquentée par des Arméniens
chrétiens aussi bien que par des Kurdes alévis[100]. L’acte d’accusation contre les chefs du
soulèvement de 1936-1938 confirme dans un des ses paragraphes le rôle particulier de cette
église[101].
D’après l’Arménien Garo Sasuni, les activistes arméniens du début du siècle qui militaient au
Dersim entretenaient des relations très amicales avec les Kurdes de cette région. Il confirme
que les Dersimis sauvèrent beaucoup d’Arméniens pendant la première guerre mondiale[102].
Sur la même page il regrette que les tribus kurdes fortes (qui constituaient les régiments
Hamidiye) leur aient été hostiles. Le sultan Abdulhamit, appelé ”Kürtlerin babasi” (père des
Kurdes), avait créé en 1891 les régiments Hamidiye, formés de tribus kurdes sunnites, d’une
part contre la menace extérieure (surtout russe), mais également contre les soulèvements des
Arméniens et les rebellions des Kurdes au Dersim et au Mossoul[103]. Les tribus alévies aussi
bien que les Arméniens saluèrent - à cette époque-là - la révolution des Jeunes-Turcs contre
Abdulhamid (1908), alors que les Kurdes sunnites déclenchèrent des révoltes[104]. Les
Dersimis ne participèrent que très sporadiquement à la guerre; ils prirent encore moins part au
massacre des Arméniens organisé par le gouvernement jeune-turc en 1915. Au contraire, le
Dersim jouait le rôle d’une terre d’asile. Gazaros de Alexanian s’y réfugia lui-même un
certain temps, il écrit:
"Il se trouvait de nombreux Arméniens réscapés dans tout le Dersim, ayant recommencé là
une vie parmi les Kurdes..."[105]
D’après Nuri Dersimi, 36000 Arméniens auraient été sauvés par les Dersimis; ce qui aurait
provoqué des critiques violentes de la part du gouvernement turc[106]. Les Dersimis ne
purent pas par contre accepter le plan d’une grande Arménie, comprenant une grande partie de
l’Anatolie de l’Est. Pour cette raison ils ne trouvèrent pas d’accord avec le commandant
arménien Murat Pacha en 1918[107]. Ils affirmèrent cette même position à Mustafa
Kemal[108].
Il n’est peut-être pas inutile de relever qu’un grand nombre de Kurdes - et pas seulement des
insurgés dont la révolte s’étendait du Botan jusqu’au Dersim - avait connu deux ans après les
Arméniens, en 1917, un destin pareillement atroce de déportation et d’extermination[109].
Quatre ans plus tard, en mars 1921, de nouveau en pleine révolte, les Kurdes télégraphièrent à
Ankara qu’il savaient que le gouvernement turc avait l’intention de les exterminer tout comme
les Arméniens[110]. Rahmi Apak rapporte:
"La rumeur que les Turcs extermineront les Kurdes comme les Arméniens se répandait
partout dans cette région."[111]
D’après Nuri Dersimi, Nuri Pacha, le commandant de l’armée centrale, s’exprima à plusieurs
reprises: ”Nous avons annihilé en Turquie ceux qui disent ”zo”[= le Arméniens], de même
j’éradiquerai ceux qui disent ”lo”[=Kurdes du Dersim, parlant zaza en majorité]”[112]. Le
spectre d’être déportés et exterminés comme les Arméniens provoque de nombreux échos
dans les discussions de la Grande Assemblée Nationale à Ankara après l’étouffement de la
révolte de Koçkiri, du 3 au 5 octobre 1921 (cf. partie I). ”Les insurgés avaient répandu
l’opinion que les Kurdes alévis seraient déportés comme les Arméniens, cela a contribué à
l’essor de l’insurrection”[113]. Un lieutenant-colonel de passage à Ümraniye avait dit ”je
vous exterminerai complètement comme les Arméniens”, et avait semé la panique parmi les
Kurdes de la région[114]. Dans des journaux kurdes distribués au Dersim, on avait comparé
les Kurdes aux Arméniens[115]. La rumeur ”ils nous couperont la gorge comme aux
Arméniens” se propageait[116]. ”Ce qui s’est passé à Ümraniye, sous le prétexte de punition,
est d’une telle demésure que même les barbares africains ne l’accepteraient pas et que cela
remplissait les Dersimis de crainte. Une telle horreur n’aurait même pas été commise contre
les Arméniens”[117]. ”C’est vrai, une telle horreur n’a pas été commise contre les Arméniens
qui tout de même avaient attaqué Erzincan...”[118]. - Vu la fraternisation et le mélange entre
Dersimis et Arméniens, le motif de vengeance des Arméniens paraît logique. Je ne dispose
que d’une référence: Ali Kemali nous rapporte qu’un groupe d’une vingtaine d’insurgés du
Dersim, parmi les quelques milliers qui lancèrent une attaque dans le Vilayet du Sivas dans le
but de se rendre à Ankara, aurait justifié le saccage d’un hameau et le meurtre des habitants en
disant: ”Ce que vous avez fait aux Arméniens, nous vous le rendons”[119].

L’image rebelle du Dersim alévi


Bien que l’histoire du Dersim soit peu explorée, les différents auteurs[120] s’accordent sur ce
point: cette région ne faisait, sous maints aspects, que formellement partie de l’Empire
ottoman; en majeure partie, le Dersim restait souverain, ce qui signifiait concrètement qu’il ne
payait pas d’impôts et ne fournissait pas les soldats demandés. Si l’on entend avec les
chroniqueurs par ”rébellion” le fait de ne pas payer d’impôts et de refuser l’appui militaire
que le gouvernement central demandait[121], le Dersim se trouvait en fait en rebellion
constante[122]. De par son passé kizilbas aux côtés des Safavides, il était par ailleurs opposé
aux principautés kurdes sunnites qui allaient se (re)constituer sous l’hégémonie ottomane
après la défaite de chah Ismail à Çaldiran (1515); il se tenait en dehors de leur atteinte[123].
Ce n’est que dans les années mille neuf cent trente que l’Etat kémaliste consolidé, armé aussi
bien de canons et d’avions que d’une idéologie rigide, conscient de sa ”mission historique”,
brisa la résistance de cette montagne-refuge, en accomplissant, avec les termes d’alors, sa
mission de modernisation et de civilisation d’une population arriérée, illettrée et opprimée par
ses agas et ses dedes[124].
Le Dersim (la région de Tunceli) jouit jusqu’à nos jours d’un prestige mitigé. Il suffit d’en
parler à un certain nombre de gens de l’Ouest de la Turquie pour en avoir la preuve. Il existe
même des parents émigrés de Tunceli qui se demandent s’il ne vaudrait pas mieux pour leurs
enfants que leurs papiers indiquent un autre lieu de naissance.
"Les Kurdes peuplant le Dersim étaient, pour la plupart, de la grande et farouche tribu des
Kheuzeul-Baches."
C’est un Arménien, qui est né (en 1898) et a grandi dans la région de Harput (Elazig) voisine
du Dersim, qui écrit ces paroles[125]. Il lui apparaissait très risqué de s’aventurer pendant
”...trois heures de marche par un chemin de montagne réputé dangereux, dans un secteur tenu
par des tribus kurdes farouches, les Kheuzeul-Baches”[126]. - Quelle image pouvait donc se
former dans l’imagination de gens pour qui le Dersim était une région exotique[127]! Il
n’était pas difficile pour la propagande kémaliste d’insister sur le brigandage dans cette région
peu fréquentée par la plupart des Turcs. Le peuple lui-même se plaignait de l’insécurité[128].
En fait il y avait de nombreux criminels de régions voisines qui cherchaient refuge au Dersim
pour échapper aux mains de la justice. Il s’agissait d’un point d’honneur pour chaque aga
(chef de tribu) de ne pas livrer à l’Etat un homme qui requérait asile[129]. F. Dogan
s’indignait que c’étaient souvent eux qui, pendant les soulèvements, coopéraient avec
l’armée[130].
Le député Hasan Hayri Bey de Dersim jugea nécessaire de défendre ses compatriotes devant
le parlement et expliqua pourquoi le banditisme s’était répandu: les hérétiques persécutés
avaient dû s’enfuir dans les montagnes. Dans le petit commerce qu’ils développaient vers
l’extérieur, on les exploitait parce qu’ils étaient des Kurdes. On leur prenait le peu qu’ils
possédaient: moutons, chèvres et produits laitiers. ”Pour cette raison le brigandage se
répandait au Dersim et donnait beaucoup de mal, mais malgré cela le Dersim ne s’est pas
séparé de la communauté islamique et n’en avait pas l’intention”[131]. Il faut rappeler qu’au
long des siècles les alévis se trouvaient en conflit avec l’Etat sunnite et ceci dégénérait parfois
en une lutte d’extermination.
"Dans ce cas bien précis, la religion devient plus encore une arme de combat, autour de
laquelle, suivant la tradition de l’Imam Ali et les traditions locales, telles que de Pir Sultan
Abdal, il se crée une culture et un culte de sacrifice et de martyrs."[132]
En 1916, effrayés par le meurtre des Arméniens et afin que pareil crime ne soit pas commis
contre eux, quelques tribus de Kurdes alévis du Dersim se rendirent à Düzgün Baba, dans
l’Est du Dersim, alors sous contrôle d’un seyyid, pour organiser une attaque préventive contre
des garnisons ottomanes des alentours [133]. En 1920, une importante réunion de préparation
du soulèvement de Koçkiri se tint au tekke de Hüseyin Abdal à Yellice, district de Kangal
(nommée dans la partie I). Le tekke de Hasan Baba, également dans la région de Kangal et
Divrigi, était aussi un lieu de réunion où les militants, en particulier Aliser, s’exprimaient sur
l’idée d’un Kurdistan libre et la nécessité d’une lutte armée [134]. Chansons et poésies
relèvent au Kurdistan surtout de la culture orale; peu de poèmes du soulèvement de Koçkiri
ont survécu jusqu’à aujourd’hui[135]. Aliser, poète doué, fait des allusions à Ali et à des
symboles alévis:
Yemin edenler elmaya Ceux ayant prêté serment sur la pomme
Zülfikari Mürtezaya Sur l’épée du saint Ali
Geriden teller çektiler De l’arrière ils télégraphièrent:
Biz uymayiz eskiyaya Nous n’avons rien à faire avec les bandits

Dilo yaman, yaman yaman Ô malheur, malheur, malheur


Çiyan girto berf u duman La neige et la brume ont couvert les montagnes
Mera bisin sahê merdan Envoie-nous le Schah des braves (-> Ali)
Ew dermanê hemu derdan[136] Il est le remède à tous les maux
Zülfikar, l’épée d’Ali, la pomme coupée et partagée parmi ceux qui prêtent serment, l’appel à
Ali en tant que roi divin sont des traces alévies très fortes qui remontent au moins au temps
des luttes kizilbas au seizième siècle et qu’Aliser reprit, faisant prêter serment aux insurgés
sur une épée, représentant Zülfikar et faisant invoquer, en mangeant la pomme coupée par
Zülfikar, les prières de Fatma, épouse d’Ali[137]. On ne devrait pas surestimer la connotation
religieuse: dans ce poème d’Aliser elle est présente dans le dernier des quatre quatrains et
dans le refrain; dans un autre d’Asik Sefil Gazi on ne trouve qu’une invocation à Dieu dans
l’avant-dernier vers[138]. D’ailleurs, le motif national est également présent dans ces
poèmes[139]. La dernière strophe de ce poème est en turc, le refrain est en kurmanci[140],
ceci rend évident le fait que le mouvement de Koçkiri-Dersim n’avait pas d’uniformité
linguistique ni d’uniformité ethnique (la question se pose de savoir dans quelle mesure
l’alévisme constitue une ethnie). En fait, nous l’avons déjà mentionné (partie I), plusieurs
villages turkmènes s’allièrent au mouvement, et Aliser faisait également son travail
d’instigateur auprès d’eux, en turc[141].

III LES DERSIMIS FACE A LA CENTRALISATION ET


AU NATIONALISME

En me référant à Martin van Bruinessen qui a étudié le rôle particulier que les cheikhs
commencèrent à jouer depuis le XIXe siècle dans la société kurde sunnite et leurs rapports
avec les rébellions nationalistes[142], je dresse, en bref, le bilan suivant:
" La suppression des émirats kurdes à la suite des réformes et de la centralisation de l’empire
conférait de l’importance au rôle des cheikhs en tant que médiateurs des tribus.
" La pression politique extérieure (par les puissances chrétiennes) en faveur des Arméniens et
la présence des missions religieuses occidentales dans l’Est de l’Anatolie faisaient monter la
tension entre Kurdes et Arméniens et renforçaient le rôle des chefs religieux.
" Les réformes avaient entre outre pour but la protection des minorités, le plus souvent la
protection de paysans chrétiens dépendants des agas kurdes auxquels ils devaient des tributs.
Encouragées par le soutien des puissances europénnes ”chrétiennes”, ces minorités tentèrent
de refuser de payer les tributs.
" Aussi bien les réformes que l’influence des puissances chrétiennes créaient au cours du dix-
neuvième siècle un malaise parmi les Kurdes qui voyaient ainsi remettre en question leur
supériorité et leurs privilèges. Les cheikhs[143] se faisaient porte-paroles et prenaient
l’initiative face à cette nouvelle situation.
Dans quelle mesure et pourquoi la situation diffère-t-elle de celle des Kurdes alévis du
Dersim?
" Il n’y avait pas de malaise comparable au Dersim ni de cheikhs pour y remédier. Avant les
Kémalistes et malgré de multiples tentatives pour imposer l’autorité centrale, personne n’avait
réussi à mettre sérieusement en question le statut et les modes de vie particuliers au Dersim.
Montagne-refuge par excellence, elle se défendait avec quelque succès contre les efforts de la
centralisation ottomane et jeune-turque sur son terrain.
" Il n’y eut pas de missions religieuses occidentales installées au Dersim. Les Dersimis ne se
sentirent pas non plus concernés par la pression politique de l’extérieur en faveur des
Arméniens (cet état de fait changera ultérieurement lorsque le plan d’une ”grande Arménie”
fera son apparition).
" L’Occident ne pouvait pas exercer une influence dans cette région à part, il n’y était
d’ailleurs pas interessé.
" Le système des tributs fonciers semble avoir été relativement peu développé.

Les kizilbas-alévis du Dersim avaient intériorisé la contestation en se défendant contre toute


atteinte à leur identité dans leur ”montagne-refuge” du Dersim. Les Dersimi jouissaient de
beaucoup d’indépendance non seulement vis-à-vis de l’administration ottomane mais aussi de
l’organisation des bektachis. L’organisation alévie au Dersim n’était que très lâchement liée à
celle des bektachis. Il paraît que le dede du Dersim jouissait d’une autorité primordiale pour
les alévis dans l’Est de l’Anatolie[144]. Ces paroles de Çelebi Cemalettin Efendi, prononcées
dans un entretien avec Nuri Dersimi, sont très significatives:
"Il y a des siècles, mon prédécesseur Haci Bektas Veli envoya quelques missionnaires dans la
région du Dersim pour qu’ils fassent, selon ses instructions, adhérer les tribus du Dersim [aux
bektachis]. Mais après qu’ils furent morts, le temps passant, leurs fils oublièrent mon
prédécesseur et devinrent à part entière des Kurdes. Ils créèrent, selon leur volonté et opinion,
une religion hors raison et logique et instruisirent les Dersimis suivant ces principes..."[145]
Ce haut représentant de l’ordre bektachi essaya en vain de faire participer les Dersimis à la
guerre (cf. partie I). Il n’était point illogique pour eux de se défendre contre la nouvelle force
centrale qu’allaient former les kémalistes, d’autant plus que celle-ci allait de pair avec le
”nationalisme turc civilisateur” du Comité Union et Progrès. Quelques-uns de ces premiers
nationalistes turcs se disaient être bektachis[146]. Il faut souligner que la majorité des Alévis
de l’Anatolie qui était turque et s’identifiait avec le centre de Haci Bektas[147], n’adoptait pas
globalement une attitude hostile au Kémalisme, au contraire; beaucoup lui apportaient leur
soutien espérant, après des répressions séculaires dans un Etat sunnite (l‘Empire ottoman),
obtenir davantage de justice et d’égalité de droits en tant que citoyens d’un Etat laïque (la
République Turque). C’est également le cas dans l’Est de villages alévis, minoritaires parmi
les villages sunnites, ou de tribus faibles, soumises par des plus fortes qui n’avaient rien à
espérer d’un Kurdistan sous domination sunnite[148]. Mustafa Kemal, lorsqu’il se disait
proche des Alévis et promettait implicitement la laïcité, disposait d’un atout considérable. On
peut donc constater une ambiguïté voire une dichotomie kurdo-turque parmi les alévis face au
kémalisme.
Mais la propagande qui prévalut pendant les années précédant l’abolition du califat, visa dans
l’Est surtout la majorité sunnite des Kurdes. Cette propagande proclama la lutte de tous les
musulmans contre les agresseurs infidèles et l’indivisibilité des ”territoires turcs”. Promettant
aux Kurdes des droits et aux chefs kurdes des postes importants, elle connut beaucoup de
succès. Van Bruinessen écrit:
"Les Kémalistes appelant à une fraternité turco-kurde sous l’égide du califat avaient plus de
succès que tous les appels nationalistes kurdes."[149]
Et Ekrem Cemil, énumérant les personnages et régions kurdes que gagna le leader turc après
les congrès d’Erzurum et de Sivas, conclut:
"A cette époque-là, seuls les chefs des Koçkiri qui ne s’alliaient pas à Mustafa Kemal,
prenaient les armes et prouvaient leur identité kurde."[150]

La dynamique tribale ”n’a été mobilisatrice que lorsqu’elle a su fusionner avec un discours à
la fois nationaliste et religieux, comme en 1880 avec Cheikh Obeid Allah (Ubaydalla), en
1925 avec Cheikh Saïd et en 1961 avec Moustafa Barzani; dans les autres cas, elle a été
impuissante à mener une résistance à la fois généralisée et de longue haleine.”[151] A
Koçkiri, la pensée nationaliste s’insérait dans une dynamique naturellement tribale, mais pas
dans un discours religieux offensif qui prônait la lutte armée au nom de la religion - tout
effectif que fût le recours aux symboles alévis. Le nationalisme avait-t-il déjà remplacé la
religion? Guère, d’autant moins que les alévis, en particulier les Dersimis, ont plutôt tendance
à réinventer leur identité en fonction de nouvelles croyances et idées que de renoncer à une foi
que, de toute façon, ils exprimèrent en cachette pendant des siècles. Peut-être, on pourrait dire
aussi que les Koçkiri-Dersimis avait acquis très tôt une compréhension intuitive de la
mentalité jeune-turque-kémaliste à l’égard des provinces de l’Est, résumée, à titre d’exemple,
dans les termes suivants: ”... non seulement la domination militaire, mais aussi la domination
religieuse et politique est vitale pour notre avenir”[152].
Les ”clubs kurdes”, fondés dès la fin de l’année 1918 dans presque chaque ville kurde, avaient
pour objectif ”avant tout, de garder la kurdicité et l’islamité des villes kurdes”[153]. Ils se
contentèrent bientôt des promesses kémalistes prônant le respect de l’islam et la fraternité
kurdo-turque. Pour la plupart des Kurdes sunnites Koçkiri ne représentait qu’une révolte
alévie qu’ils n’étaient pas censés soutenir[154]. Pour la communauté alévi-kurde du Dersim,
l’appel à un islam qui la jugeait hétérodoxe et la méprisait, ne pouvait qu’aiguiser sa lutte.Une
fois la guerre de l’indépendance turque gagnée, le kémalisme s’attaqua tout d’abord aux
modes de vie et à la religiosité des Kurdes sunnites hors du Dersim, une décennie avant de
mettre en oeuvre la destruction de la région kurde-alévie.
Considérant l’exemple de Koçkiri, Robert Olson écrit ”qu’il est bien possible que les
nationalistes kurdes en apprenaient d’importantes leçons: les cheikhs étaient plus fiables que
les agas comme leaders de la rébellion; leurs connections supratribales étaient absolument
nécessaires pour créer une large unité, et ... ils étaient plus nationalistes.” Il continue plus loin:
”Quel que soit le rôle joué par les différences religieuses et linguistiques dans la rébellion de
Koçkiri en 1921, elles étaient en tout cas moins importantes que dans la rébellion de 1925.
Cela était également une faiblesse: la rébellion sunni-zaza-nakchibendi pouvait être plus forte
et plus unifiée par son homogénéité religieuse, linguistique”[155] et - j’ajoute - ethnique.
L’attitude envers les Arméniens distingue assez logiquement les deux mouvements.
Tandisque les Koçkiri-Dersimis voyaient depuis longtemps leur destin lié à celui des
Arméniens et qu’Aliser, par exemple, faisait recours à un messager arménien, le soulèvement
de Cheikh Saïd prit ses distances vis-à-vis d’eux et ceci d’autant plus qu’il préconisait la
défense de la religion (sunnite)[156]. Comparé à Koçkiri, son implication et son attachement
religieux étaient nettement plus forts[157].
Dans l’analyse d’Olson la ”première rebellion nationaliste à grande échelle menée par les
Kurdes” fut celle de Cheikh Saïd. Je préférerais dire, avec van Bruinessen, qu’on ”ne peut
clairement l’appeler ni religieux ni nationaliste”[158] Par contre, il serait difficile de nommer
.

”religieux” un soulèvement qui n’a pas formulé d’exigences religieuses. La connotation


alévie, néanmoins nette, du soulèvement de Koçkiri ne se heurtait ni à un discours ni à des
objectifs ”laïques”, mais beaucoup plus au nationalisme et au centralisme turcs. Revendiquant
un Kurdistan indépendant, l’idéologie de Koçkiri-Dersim s’inspirait assez directement de la
pensée du groupe radical des intellectuels kurdes à Istanbul. Celâl Bayar, ancien premier
ministre et président de la République Turque, jugea:
"Cheikh Saïd voulait établir une république kurde-islamique.(...) La pensée du soulèvement
du Dersim était complètement celle d’une politique kurde. Ils voulaient tout directement
[dogrudan dogruya] établir un gouvernement kurde autonome. (...) Les Dersimis les plus
idéalistes se rassemblaient et s’unissaient à Koçkiri pour promouvoir la cause kurde. (...) A
mon avis, le soulèvement de Koçkiri est plus important que tous les autres."[159]

Le soulèvement de l’Ararat (1930), presque dix ans après celui Koçkiri, était en quelque sorte
le double fruit des deux grands soulèvements précédents. La répression sanglante de 1925
confirma le groupe de rescapés du soulèvement de 1925, sous le commandement de l’ancien
général de l’armée turque Ihsan Nuri, et plusieurs tribus avec eux, dans la volonté de
continuer la lutte. A l’instar de Koçkiri, mais beaucoup plus concrètement, le soulèvement de
l’Ararat avait comme une pierre de base la collaboration avec les Arméniens et le soutien
d’une association d’intellectuels kurdes (Hoybûn). Il ressemble à Koçkiri-Dersim en plus par
sa géographie montagnarde; et l’aspiration à un ”Kurdistan indépendant comprenant les
régions de Diyarbékir, Van, Bitlis, Elaziz et Dersim-Koçkiri” se retrouve, sans doute pour des
raisons stratégiques, traduite dans le programme de Hoybûn qui limite sa lutte strictement à la
Turquie. Si, cependant, la révolte de l’Ararat profita d’un certain soutien extérieur et de la
proximité de la République arménienne, il devint davantage encore la victime d’une politique
du statu quo des Etats régionaux[160]. Le clivage confessionnel n’avait pas disparu, mais
semble avoir joué un rôle plus discret; des tribus sunnites kurmancies y participèrent
essentiellement. En 1925, plusieurs tribus de l’Est du Dersim avaient attaqué par derrière les
forces de Cheikh Saïd, en 1930, par contre, des tribus de l’Est et de l’Ouest du Dersim se
réunirent sous Seyyid Riza pour punir les milices kurdes (alévies?) collaborant à la répression
de la révolte de l’Ararat[161].
Le soulèvement du Dersim de 1936-1938 (avec Seyid Riza) ferma la paranthèse des rébellions
kurdes de l’entre-deux-guerres dans l’Est de l’Anatolie qu’avait ouverte celui de Koçkiri. Les
deux concernèrent à peu près la même région avec sa communauté kurde-alévie. Il s’agit dans
les deux cas d’une lutte pour cette identité dans le patrimoine du Dersim, comprenant, bien
entendu (et non seulement dans la perspective kémaliste) la défense des intérêts de ceux qui
jouissaient d’une position privilégiée dans cette société. A ce motif ”conservatif” se joignit le
nationalisme kurde; la présence des leaders lettrés Aliser et Nuri Dersimi en fut en quelque
sorte un garant. Mais il est évident, vu l’évolution de la situation historique, que le
soulèvement de 1936-1938 ne pouvait plus se nourrir d’une pensée nationale kurde aussi large
et pleine d’espoir qui prévalait dans les années de l’après-guerre. Aliser assassiné, Nuri
Dersimi exilé en pleine révolte: voilà ce qui exprima à sa façon le désespoir de la cause
nationale kurde dans l’Etat kémaliste consolidé. La révolte du Koçkiri-Dersim avait radicalisé
le nationalisme kurde et mené à la première confrontation directe entre les Kurdes et l’Etat
kémaliste; dans le soulèvement de 1936-1938 les Dersimis ont prouvé qu’ils étaient les
premiers et les derniers (pour plusieurs décennies) à oser et à être disposés à entreprendre une
telle confrontation ouverte. Ils ont payé un tribut très lourd. En s’attaquant aux Kurdes alévis
du Dersim sous prétexte de les civiliser, les kémalistes ont commis, à la veille de la seconde
guerre mondiale, un ethnocide dont les premières traces se trouvent déjà en 1921; ces
opérations militaires rappellent également les massacres arméniens de 1915.

Au Dersim hétérodoxe et kurde, juste après l’effondrement de l’Empire ottoman, la


combinaison de divers facteurs superposés - géographiques, historiques, religieux et de
mentalité - faisait résister à la forte propagande aussi bien islamiste que kémaliste et rendait
propice la mobilisation d’un soulèvement largement motivé par l’idée de l’indépendance
kurde. Je termine avec cinq hypothèses qui représentent un résumé de l’essentiel des idées qui
sous-tendent mon travail. Les unes contiennent des énoncés bien fondés à la base des
chapitres précédents (thèses III-V), les autres, hypothèses généralisantes et intuitives (I et II),
ne résultent qu’en partie de ma recherche et dépassent le cadre de cet article.

I. Jusqu’après la première guerre mondiale, le nationalisme kurde d’inspiration intellectuelle


ne réussit pas à déclencher la lutte sans la complicité confessionnelle.

II. Les soulèvements kurdes en Turquie ( jusqu’en 1938), sont caracterisés par une nette
dichotomie alévie-sunnite: les Kurdes d’une confession ne participèrent guère aux
soulèvements de l’autre, parfois s’y opposèrent même en s’alliant au gouvernement. Ce
clivage est un facteur social important jusqu’à nos jours.

III. Les Kurdes alévis du Dersim sont les premiers, après l’ébranlement de l’Empire
ottoman, à réclamer leur indépendance vis-à-vis:
" de l’Empire ottoman en général (le sultan-calife sunnite les considérant comme hérétiques)
" de l’Empire, gouverné par les Jeunes-turcs, pendant la guerre de 1914-1918 (ils n’y
participèrent qu’à la marge)
" du gouvernement turc des années 1919-1922, sous Mustafa Kemal, qui invoque toujours
l’unité islamique, alors symbolisée par le califat, pour se réunir avec les Kurdes contre
l’ennemi grec, arménien, français (la majorité des Kurdes sunnites ne se dressent contre le
gouvernement kémaliste qu’après l’abolition du califat; la plupart d’entre eux ont participé à
la guerre sous les Jeunes-Turcs et les Kémalistes, 1914-1923)

IV. Le milieu alévi, la tradition contestataire et la situation géohistorique ont favorisé au


Dersim l’idée d’un Kurdistan indépendant. Les insurgés de Koçkiri-Dersim luttent contre
la centralisation et la turquification, sans se limiter - dans leur pensée - à la sauvegarde de leur
identité dans le patrimoine du Dersim (ce qui sera le cas plutôt en 1936-1938). Leur discours
religieux est plus discret, leur uniformité linguistique et ethnique moins prononcée que sous
Cheik Saïd.

V. La fraternité kurdo-arménienne au Dersim, due à une longue histoire d’étroite


cohabitation et au fait que le Dersim offrait une refuge aux persécutés, accentue le fossé
confessionnel alévi-sunnite (hypothèse II) et joue un rôle considérable dans la ”mentalité” du
mouvement de Koçkiri.

[1] Dans le Nord-Est de la Turquie actuelle (approximativement entre Divrigi/Sivas,


Tercan/Erzincan et Elazig); nom changé en Tunceli au début des années 1930 (comme tant
d’autres noms dans la région!). Koçkiri désigne la région voisine à l’ouest du Dersim, vers
Sivas.
[2] Nuri Dersimi, Hatiratim, p. 99. Ce livre a paru en 1986 à Stockholm, 13 ans après la mort
de son auteur.
[3] Soulèvement du Dersim 1937-1938. La révolte armée kurde en Turquie n’a repris qu’en
1984 (au Tunceli/ Dersim en 1991, cf. Yeni Ülke, 6.-12.9.1992, p. 12).
[4] L’auteur sera reconnaissant pour toute indication de nouveaux éléments (notamment
documents) à ce sujet.
Les sources de cet article, en ce qui concerne le soulèvement de Koçkiri, sont les livres
suivants (on note l’absence des documents des archives militaires turques, inaccessibles, ainsi
que l’absence d’éventuelles sources arméniennes et russes; en ce qui concerne les documents
britanniques, je me réfère aux indications qu’en donne Robert Olson, The Emergence of
Kurdish Nationalism 1880-1925, Texas 1991/ 1ère éd. 1989):
" Nuri Dersimi, op. cit. et Nuri Dersimi, Kürdistan Tarihinde Dersim (ce dernier ouvrage a
paru dans sa 1ère édition, en 1952, à Halab/ Syrie, où son auteur vivait en exile depuis 1938).
Les deux livres de ce nationaliste kurde fournissent des renseignements précieux qui
paraissent en grande partie être fiables, mais qui ne permettent pas de juger objectivement du
rôle joué par l’auteur.
" Rahmi Apak, Türk Istiklal Harbi - Iç Ayaklanmalar (1919-1921), t. 6, Ankara 1964 (T.C.
Generalkurmay Baskanligi Harb Tarihi Dairesi Resmî Yayinlari. Seri No.: 1. Gnkur.
Basimevi). Cet ancien militaire turc réserve une place importante à la révolte de Koçkiri.
" Ali Kemali, Erzincan Tarihi, Istanbul 1930 (2e édition, partielle, en turc moderne: Istanbul
1992)
" Faik Bulut, Belgelerle Dersim Raporlari, Istanbul 1991 (documents et témoignages, en
partie repris d’Ali Kemali)
" d’une mesure plus restreinte, les protocoles secrets de la Grande Assemblée Nationale de
Turquie: Türkiye Büyük Millet Meclisi Gizli Celse Sabitlari, Ankara 1980
La révolte de Koçkiri occupe dans plusieurs livres turcs une place non négligeable. Par contre,
il n’existe pratiquement pas de publications sur Koçkiri en langues occidentales. En français,
il y a un mémoire de diplôme de Müslüm Erdogan, La révolte de Koçkiri (préparé à l‘EHESS,
Paris 1991, sous la direction de Robert Paris, non publié) et en anglais une dizaine de pages
dans le livre de R. Olson, op. cit., pp. 28-39.
[5] Hormis les revendications du cheikh nakchibendi Ubaydalla (en 1880). Cf. Olson, op. cit.,
p. 2.
[6] Cf. Martin van Bruinessen, ”Vom Osmanismus zum Separatismus: Religiöse und ethische
Hintergründe der Rebellion des Scheich Said”, in: Islam und Politik in der Türkei, hg. J.
Blaschke/M. van Bruinessen, Berlin 1989/ 1ère éd. 1985, et R. Olson, op. cit., p. 1-25
[7] Firat, historien kémaliste d’origine kurde, s’en plaint. M. fierif Firat, Dogu Illeri ve Varto
Tarihi, Ankara 1983 (1952), p. 114
[8] Le fameux Aliser de Koçkiri qui savait le russe, entretenait des relations privilégiées avec
l’armée russe afin de promouvoir la cause de l’autonomie kurde. N. Dersimi, Kürdistan..., op.
cit., p. 280
[9] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 118
[10] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 118
[11] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 102
[12] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 114
[13] H. Bozarslan, Le problème national kurde en Turquie kémaliste, mémoire de diplôme de
l’EHESS sous la dir. de Robert Paris, Paris 1986, non publié, p. 95
[14] Apak, op. cit., p. 152-153. N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 121-122. N. Dersimi,
Hatiratim, p. 100. Nazmi Sevgen, ”Koçkirili Aliser”, in: Tarih Dünyasi, sayi 9, Istanbul 1950,
p. 378.
[15] Tekke: une sorte de couvent-hospice, lieu de réunion, d’enseignement et auberge.
[16] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 126
[17] Mark Sykes, The Caliphs’ Last Heritage, London 1915, p. 584, nomme 10000 familles
qui, par ouï-dire, proviendraient du Dersim. Il ajoute: ”The Koçkiri are an unwarlike people
who bear no arms, and are extremely submissive.” (!)
[18] Les tribus de Hozat et de Çemiskezek, au total 45’000 guerriers du Dersim occidental,
auraient déclaré leur adhésion au soulèvement lors d’une réunion fin 1920 (N. Dersimi,
Kürdistan..., op. cit., p. 128). D’après une statistique de 1927 le Dersim comptait 270’000
habitants (ibid. p. 57). - Nuri Dersimi donne une description des tribus et de la région et
mentionne leur participation (ibid. p. 42-68). Sur les villages turcs alévis: p. 64-65 et p. 126. -
Apak, op. cit., p. 151, insiste sur le fait que, en plus des villages turkmènes, toute la tribu de
Koçkiri qui était alévie savait parler turc.
[19] N. Sevgen, op. cit., p. 378
[20] Apak, op. cit., p. 153. - Aliser était accompagné de sa femme Zarife Hanim qui était son
bras droit, capable aussi bien de se servir des armes que de la parole. ”Se rendant chaque
année à Dersim, elle y règlait, en tant que juge sérieux, les divergences parmi les tribus.” Le
couple n’avait pas d’enfants. L’officier turc N. Sevgen (op. cit.) décrit Zarife semblablement
et ne cache d’ailleurs pas un certain respect pour Aliser. Nuri Dersimi rend hommage à Aliser
et à Zarife dans: Kürdistan..., op. cit., p. 278-281.
[21] Le rôle de Nuri Dersimi n’est pas très clair, comme le constate aussi R. Olson, op. cit., p.
28. Tout de même, dans Hatiratim que R. Olson n’a pas utilisé, Nuri Dersimi clarifie
l’importance de sa fonction (cf. p. 105-117). Mais il est étonnant qu’on ne retrouve nulle part
ailleurs (dans les sources disponibles; dans les discussion de la Grande Assemblée Nationale
par exemple) la mention de son nom et de sa fonction. Il n’était pas un leader militaire.
Sosyalizm ve Toplumsal Mücadeleler Ansiklopedisi, p. 1907, junge important le rôle de Nuri
Dersimi; de même H. Bozarslan, op. cit. p. 122.
[22] Cf. liste dans N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 159
[23] Meco Aga, Mustafa Diyab Aga, Ahmet Ramizi et Hasan Hayri (N. Dersimi, Kürdistan...,
op. cit., p. 130-132). Nous reprenons le sujet des rapports avec le Kémalisme et de la TBMM
dans la partie II.
[24] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 127
[25] Fidèle à la tradition de l’armée, Apak le présente comme un bandit et voleur qui avait été
mêlé au soulèvement de Yildizeli/Yozgat et avait dû s’enfuir au Dersim. Pour Nuri Dersimi,
c’est un héros kurde (Kürdistan..., p. 151).
[26] = sous-préfet de Zara auquel appartenait alors Ümraniye
[27] Apak, op. cit., p. 154
[28] Pour cette raison, le terme ”événement d’Ümraniye” équivaut celui de ”événement de
Koçkiri” (Koçkiri Hadisesi). Cf. par ex. Ebubekir Hazim Tepeyran, Belgelerle Kurtulus
Savasi Anilari, Istanbul 1982, p. 69
[29] R. Olson, op. cit., p. 32
[30] Apak, op. cit., p. 156. N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 145, donne le 15 mars. Tahir
Erdogan fiahin, Erzincan Tarihi, tome II, Erzincan 1987, pp. 457-458, date la déclaration de
la loi martiale (Idare-i Örfiyye) au 1er mars concernant la kaza de Zara et au 10 mars
concernant toute la région.
[31] Müslüm Erdogan, op. cit., p. 49-50
[32] Apak, op. cit., p. 155. Une réponse différente (”déportation” au lieu d’”extermination” e.
a.) se trouve dans Dersimi, Kürdistan..., p. 146
[33] Apak, op. cit., p. 156. - Le lieutenant-colonel (Yarbay) expérimenté Cemil Cahit avait été
prévu pour cette tâche; il ne l’accepta pas prétextant sa maladie.
[34] Apak, op. cit., p. 156-157
[35] Apak, op. cit., p. 162
[36] Ou ”Saadat’dan”, Ablatif de Sâdât (pluriel de Seyyid).
[37] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 143. - Ce même texte est repris avec un annexe de
quelques lignes et des soussignés légèrement différents, un mois plus tard. Voici l’annexe
avec les signatures:
Si l’affaire ne se règle pas de la façon proposée, le soulèvement se répandra au-delà du
Dersim jusqu’à Erzincan, Van, Diyarbakir et Erzurum. Le sang sera versé entre deux peuples
musulmans et réjouira les ennemis des musulmans (mot à mot: le visage des ennemis des
musulmans en rira).
8 avril 1337 Sadattan: Aliser
Les chefs de la tribu de Koçkiri Muhammet Taki (Naki)
Des chefs de tribu du Dersim: Ibrahim, Mustafa, Mahmud, Seyyid Han (Seyithan), Munzur
(Tahir Erdogan fiahin, Erzincan Tarihi, Ezincan 1987, tome II, p. 460. La version d’Apak, op.
cit., p. 161, est mise entre paranthèses là où elle diffère.)
[38] Tepeyran ne s’entendait pas avec Nurettin Pasa. Il expose les faits en rapport avec
Koçkiri dans op. cit., p. 69-84.
[39] Apak la donne, y compris trois plans et des listes avec les effectifs, de même fiahin, qui
résume plus ou moins Apak.
[40] Birastik et Pusans (Apak, op. cit., p. 164)
[41] Apak, op. cit., p. 158-160
[42] Apak, op. cit., p. 171
[43] D’une part, les forces étrangères ne s’intéressaient guère à cette région en marge de leurs
intérêts stratégiques et pétroliers, d’autre part les insurgés eux-même refusèrent l’idée d’une
aide étrangère (Dersimi, Kürdistan...,op.cit.,p. 142).
[44] Cf. Olson, op. cit., p. 36-37 et Bülent Tanör, Türkiye’de Yerel Kongre Iktdarlari, Istanbul
1992, p. 50.
[45] ”temiz ve asil bir düsünce ürünü” (Pasa Kadri Cemil, Doza Kurdistan, Ankara 1991/ 1ère
éd. Beyrouth 1969, p. 81)
[46] Türkiye Büyük Millet Meclisi =TBMM. Leurs protocoles secrets sont accessibles dans:
TBBM Gizli Celse Zabitlari, Ankara 1980, tome 2, p. 252-280 et 513-519.
[47] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p.162-166. - Le rapport de la commission n’est pas
disponible, il existe par contre dans une source britannique un télégramme d’Ankara du 21
octobre 1921, qui résume la stratégie du gouvernement turc: ”For the present no punitive
expedition will be sent against the rebels, but every effort will be made to win over the leaders
of the tribes with presents ... A favourable opportunity will have to be awaited, because it will
be necessary to send a force sufficiently powerful to deal with 40’000 horsemen in very
difficult country.” (cité par Olson, op. cit., p. 38-39)
[48] Le député Emin Bey d’Erzincan, TBMM Gizli Celse Zabitlari, p. 248
[49] TBMM G. C. Z., p. 249
[50] Cf. l’énoncé du ministre de l’intérieur Refet Pasa: TBMM G. C. Z., p. 250
[51] TBMM G. C. Z., p. 251
[52] Le député Tunali Hilmi Bey de Bolu: TBMM G. C. Z., p. 251
[53] Il se pose la question de savoir en quelle mesure la présente édition des Gizli Celse
Zabitlari est incomplète. Quelques mois plus tard, en février 1922, un projet de loi fut proposé
à la TBMM proposant une ”autonomie” très limitée du Kurdistan (on n’en lit rien dans les
Gizli Celse Zabitlari). La loi fut rejetée. Olson, op. cit., donne en annexe le sommaire de ce
projet de loi d’après une source britannique.
[54] Le député Emin Bey d’Erzincan, TBMM G. C. Z., p. 268
[55] Soyguncu, çapulcu, saki (voleur, gangster, bandit), sekavet (brigandage) etc.
[56] Le député Fevzi Efendi d’Erzincan (TBMM G. C. Z., p. 252): ”Ils sont montés sur les
chevaux” des Cengizler (=> Russes dans ce contexte?), des Arméniens et des Grecs, ”ils ont
pris leurs armes”; il était donc permis de les châtier sévèrement.
[57] Hasan Hayri Bey de Dersim: TBMM G. C. Z., p. 253; Mustafa Bey de Dersim: TBMM
G. C. Z., p. 275
[58] Qui aura lieu en 1922, cf. N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., pp. 262-264
[59] p. ex. TBMM G. C. Z., p. 267
[60] TBMM G. C. Z., p. 253
[61] ”...la mauvaise administration faisait pencher les Dersimis pour les Russes”, estima
Hasan Hayri Bey en se vantant que lui-même n’avait pas accepté les millions que les Russes
lui aurait offerts pour une collaboration. TBMM G. C. Z., p. 253. - Les alévis en Anatolie
centrale et orientale dans les années soixante-dix seront taxés de communistes et d’athés,
d’une obédience supposée envers Moscou... Cf. Jean-François Bayart, ”La question Alevî
dans la Turquie moderne”, in: O. Carré (sous la dir. de): L’islam et l’Etat dans le monde
d’aujourd’hui, Paris 1982, p.119
[62] Ses propres enfants durent l’étrangler en tirant une corde - une atrocité qui dura six
heures. Le texte du protocole permettrait aussi d’interpréter cet étranglement comme un
événement distinct du précédent. TBMM G. C. Z., p. 269.
[63] TBMM G. C. Z., p. 275
[64] Apak, op. cit., p. 172
[65] Pour des raisons pratiques, je me permets d’utiliser par la suite le terme ”Dersim” à
plusieurs endroits dans un sens large: toute la région du Dersim, y compris des régions
voisines comme Koçkiri.
[66] Le Dersim est ”une des parties du Kurdistan les moins accessibles et les moins
explorées” (van Bruinessen, Agha, Scheich und Staat, p. 196). Van Bruinessen fournit
quelques renseignements concernant les alévis du Dersim, op. cit., p. 147-149. Les
informations les plus complètes au sujet des alévis anatoliens en général se trouvent dans le
livre de Krisztina Kehl-Bodrogi, Die Kizilbas-Aleviten - Untersuchungen über eine
esoterische Glaubensgemeinschaft in Anatolien, Berlin 1988 (p. 62, très sommairement, sur
les soulèvements kurdes à Koçkiri et Dersim). Un travail sur le terrain a donné naissance à un
article d’intérêt particulier pour notre sujet: Peter J. Bumke, ”Kizilbas-Kurden in Dersim
(Tunceli/Türkei), Marginalität und Heresie”, in: Anthropos, No 74, 1979, p. 530-348.
Egalement riche en informations recueillies au Dersim même est l’article de Molyneux-Seel,
”A Journey in Dersim”, in: Geographical Journal, 44,1 1914, p. 49-68, qui décrit la situation
telle qu’il la retrouve à la veille de la première guerre mondiale; un article de valeur même s’il
tire parfois des conclusions trop généralisantes sur l’alévisme à partir des données
rassemblées au Dersim.
[67] Ceci notamment dès le tournant décisif de la Safaviye sous Cheikh Cüneyt, le grand-père
de fiah Ismail.
[68] Le mot turc ”kizil-bas” signifie ”tête rouge”. Les partisans des premiers Safavides
portaient un couvre-chef rouge. - Cf. Abdülbâkî Gölpinarli, ”Kizilbas”, Islam Ansiklopedisi,
Istanbul 1955, p. 789, et Irène Melikoff, ”Le Problème Kizilbas”, in: Turcica 6. Paris-
Strasbourg 1975, p.52.
[69] Bektachi: Ordre de dervis, portant le nom de Haci Bektas Veli (XIIIe/XIVe siècle). Peu
conforme au sunnisme (religion d’Etat à partir du XVIe siècle), l’ordre des bektachi avait
entretenu des liens avec les premiers Sultans; et Haci Bektas Veli était devenu le patron des
Janissaires. Les bektachis avaient-ils pour mission de canaliser, sous contrôle
gouvernemental, l’islamisme non-conformiste des kizilbas? Cf. Melikoff, op. cit., p. 53. - Un
an après la suppression des Janissaires, l’ordre des bektachis fut dissous (1827) et resta
interdit jusqu’en 1909. En 1925 Mustafa Kemal l’interdit de nouveau tout comme les autres
ordres religieux - une mesure dirigée en premier lieu contre les nakchibendis.
[70] Sykes note avec la curiosité de l’Européen, le kémaliste Ulug avec la suffisance du
civilisateur le fait qu’il se trouve, parmi les Dersimis, les traces de religions préislamiques
(”animisme”, ”naturisme”, ”chamanisme”, ”paganisme”). Mark Sykes, The Caliphs’ Last
Heritage, London 1915, p. 570; Nasit Ulug, Tunceli Medeniyete açiliyor, Istanbul 1939, p.
72-90.
[71] D’après le dede interviewé en 1909 par van Rensselaer, il s’agit des ”cinq livres saints
d’Abraham, de Moïse {Thora}, de David {Psaumes}, de Jésus {Evangile} et de Mouhammed
{Coran}”. Le même dede appelait ”Suhuf” le livre révélé à Abraham en disant que celui-ci
existait encore en Mésopotamie. Van Rensselaer identifie dans une note en bas de la page
”Coran 87, fin” avec le ”livre d’Abraham”. Ce dede nie d’ailleurs même la nécessité de
confesser le credo en tant que condition de la foi. Van Rensselaer, ”The Alevis, or deifiers of
Ali”, in: Harvard Theological Review, 2, New York 1909, p. 346 et 350-351.
[72] J’ai trouvé, une seule fois, l’inversion significative de cette devise: ”...a certain Seïd who
averred that it was more meritorious to kill one Turk then thirty-six Christians.” (Molyneux-
Seel, op. cit., p.67)
[73] Ömer Laçiner, ”Der Konflikt zwischen Sunniten und Aleviten in der Türkei”, in: Islam
und Politik in der Türkei, hg. J. Blaschke/M. van Bruinessen, Berlin 1989 (1985), p. 236-237
[74] Van Rensselaer, op. cit., p. 341 et 349. ”...believe in the pre-existence of Ali”: p. 344. -
Le capitaine Molyneux-Seel, op. cit., p. 65 rapporte que ”all the Seïds whom I have
questioned assert that Christ and Ali were one and the same person who came into the world
at different times and under different names.”
[75] Il y a aussi des alévis turcs. Il faudrait beaucoup de recherches pour établir une
localisation précise et complète des Kurdes alévis; cf. Kehl-Bodrogi, op.cit., p.92. - D’ailleurs
on peut constater des phénomènes d’assimilation kurdo-turque qui rendent difficile une
distinction ethnique précise; cf. Buhmke, op. cit., p. 532
[76] van Bruinessen, ”The Ethnic Identity of the Kurds”, in: Andrews, Peter: Ethnic Groups
in the Republic of Turkey, Wiesbaden 1989, p. 614
[77] Les alévis turkmènes sont en plus ethniquement minoritaires s’ils ne se considèrent pas
comme des Kurdes.
[78] Dans les villes, nombre de Turcs sunnites, en partie des employés ou fonctionnaires
d’Etat, se sont implantés.- Peter Andrews, Ethnic Groups in the Republic of Turkey,
Wiesbaden 1989, p. 123-124, donne un pourcentage de 73,5% de villageois zazas alévis pour
les districts de Hozat, Nazmiye, Ovacik et Pülümür en 1950.
[79] Dora Ferbe/ Doris Grässlin, Die Herrenlosen - Leben in einem kurdischen Dorf, 1988, p.
139
[80] En général pour les affaires quotidiennes. Un rapport de Baha Sait Bey sur les bektachis
et les kizilbas, établi pour le parti ”Ittihat ve Terakki”, note des mesures pénales même pour
des crimes graves. In: Nejat Birdogan, Anadolu’nun Gizli Kültürü Alevilik, Hamburg 1990, p.
371-377. - A partir des années soixante les structures traditionelles alévies à l’échelle du
village ont pratiquement cessé de fonctionner. Mais l’identité alévie subsiste, même parmi les
jeunes des années soixante-dix qui s’étaient tournés vers des idées socialistes. - On trouve des
témoignages d’Alévis turcs et kurdes, émigrés en Suisse, in: Merhaba, Zeitschrift über die
Emigration aus der Türkei, Basel, 7e année 4/1990 p. 8-23
[81] Sens restreint: honneur sexuel qui concerne surtout les femmes
[82] Comme après le jeûne de Hizir ou après le jeûne des Oniki Imam au mois de muharrem
(asure çorbasi). Les alévis appellent lokma également le don alimentaire à un voisin etc. (=>
adak) ou à un pauvre. - Le lokma est donné aussi aux voisins sunnis, p. ex. en ville, où
beaucoup de villageois alévis ont émigré.
[83] Van Rensselaer, op. cit., p. 351. Est-ce ceci d’une part et le motif de la contestation
d’autre part qui contribuent à expliquer le grand attachement des jeunes alévis à partir des
années soixante aux idées du socialisme?
[84] Cf. Merhaba, op. cit., p. 8, et Bumke, ”The Kurdish Alevis - Boundaries and
Perceptions”, in: Andrews, op. cit., p. 511
[85] Selon leur vieux mot: ”on peut mourir, mais pas se convertir/devenir renégat (ölmek var,
dönmek yok).”
[86] Ceci contrairement à d’autres opinions, mais conformément à Bumke, Kizilbas-
Kurden..., op. cit., p.534
[87] Le terme de cheikh ou de pir n’apparaît que rarement.
[88] Bumke, The Kurdish Alevis..., op. cit., p. 514
[89] Cf.par exemple le témoignage de Kemali, cité dans Faik Bulut, Belgelerle Dersim
Raporlari, Istanbul 1991, p. 76, ou les indications sur fiah Hüseyin dans Vital Cuinet, La
Turquie d’Asie, Paris 1892, t. 2, p. 399.
[90] Bulut, op. cit., p.120 (TC. Dahiliye Vekaleti, Jandarma Umum Kumandanligi’nin
1930’larda hazirladigi ve kayit altinda, kisiye özel olarak 100 adet bastirdigi brosürün 191-
246 arasindaki sayfalarindan alinmistir.)
[91] Bumke, Kizilbas-Kurden..., op. cit., p.535
[92] N. Dersimi, Hatiratim, p. 22. Molyneux-Seel, op. cit., p. 52, rapporte même que ”the
chiefs of the most important tribes are Seïds. These Seïds are religious chiefs, and hence
exercise an anbounded influence over the tribesmen.”
[93] In: Kemali, Erzincan Tarihi, 2e éd. 1992, p. 66; Bulut, op. cit., p. 330
[94] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., mentionne Kistim Mari/ Kistim evliyasi (pp. 96-97) et
le Tekke de Hüseyin Abdal à Yellice/Kangal (p. 126).
[95] Ferbe/Grässlin, op. cit., p. 145-156
[96] Cf. les indications de Raymond H. Kévorkian/ Paul B. Paboudjian, Les Arméniens dans
l’Empire ottoman à la veille du génocide, Paris 1992, chap. ”Sandjak du Dersim”, p. 381-387,
et de Molyneux-Seel, op. cit., p. 63.
[97] Kévorkian/Paboudjian, op. cit., chap. ”Sandjak du Dersim”, p. 381-387,
[98] Van Bruinessen, The Ethnic Identity..., op. cit., p. 619 (Agha, Scheich und Staat, p. 154-
155, traite également du mélange ethnique kurdo-arménien). - Molyneux-Seel, op. cit., p. 49-
68. - Celilê Celil parle d’Arméniens au Dersim qui vivaient en relation amicale avec les
Kurdes et respectaient la foi kizilbas (XIX. Yüzyil osmanli imparatorlugu’nda Kürtler, Ankara
1992/ Moscou 1973, p. 32).
[99] Rouben, Mémoires d’un partisan arménien, La Tour d’Aigues 1990, p. 64. - Le même
auteur mentionne sa condamnation (en absence) par des tribunaux turcs en 1907, entre outre
pour son ”alliance avec les Kurdes de Varto et du Dersim”. (p.157). Bürhan Özkök mentionne
à plusieurs reprises des Arméniens jouant un rôle au Dersim pendant les mouvements rebelles
entre 1907 et 1916 (Osmanlilar devrinde Dersim isyanlari, Istanbul 1937, p. 8, 35, 68).
[100] ”L’église de Vank était construite dans une région, où les Arméniens et les Kurdes
vivaient en étroite relation les uns avec les autres. ... Dans cette région-là, elle constituait une
maison de Dieu et de culte commune. Moi-même j’y suis allée une fois, sans participer au
culte. ... Le prêtre de cette église était un personnage très sûr. Seyyid Riza lui avait confié ses
papiers importants et son argent. Pendant le soulèvement, le prêtre les gardait comme
dépositaire. Mais les soldats arrêtèrent le fils du prêtre et le firent parler sous la torture. Ils
saisirent les papiers et l’argent, brûlèrent et rasèrent l’église de Vank; mais on dit qu’une
partie précieuse du dépôt serait toujours enfouie.” Témoignage recueilli par Faik Bulut, op.
cit., p. 193
[101] ”Seyyid Riza a un village proche du fort Sesen (Sesen Kalesi) nommé Vank. Dans son
église fortifiée se trouve une croix. ... Au milieu de cette croix, sous un verre convexe, il y a
un objet de la taille d’une noisette. Cet objet est l’os du pouce de l’Imam Hüseyin. Les
Dersimis, peuple de brigands, quand ils se trouvent en difficulté, entrent dans l’église pour
demander de l’aide et embrassent avec sérénité et dévotion la croix. Une femme enceinte en
difficulté de même qu’un malade incurable y vont, prient le prêtre, embrassent la croix. Qui
sait depuis quand le prêtre a appris à tout le Dersim à adorer cette croix.” Une partie de l’acte
d’accusation de Hatemi fiahamoglu, procureur de la République turque, est reproduite dans
Bulut, op. cit., p. 165-178; concernant l’église de Vank p. 178. - Molyneux-Seel, op. cit., p.
63-64, décrit différemment ce lieu de pèlerinage kurde - est-ce le même? - appelé ”Halvori
Vank”: ”...the sole remaining Armenian monastery ... of St. John the Baptist... This monastery
owes its immunity from destruction by the Kurds to its possession of a reputed miraculous
relic of St. John the Baptist.”
[102] Garo Sasuni, Kürt Ulusal Hareketleri ve Ermeni-Kürt Iliskileri; Stockholm 1986 (1929-
31), p. 121; cf. aussi p. 153.- D’autres Arméniens sont unanimes sur ce rôle; cf. récemment A.
Ter Minassian, La république d’Arménie 1918-1920, p. 59. - Cf. également Karl Meyer,
Armenien und die Schweiz, Bern 1984, p. 106.
[103] Mustafa Sönmez, Dogu Anadolu’nun Hikâyesi, Ankara 1990, p. 83
[104] Van Bruinessen, Vom Osmanismus..., op. cit., p.123. Rouben, op. cit., chap.18-20
[105] J. der Alexanian (fils du susmentionné), op. cit., p. 132-144. - Selon certains
témoignages, les Alévis punissaient plus sévèrement les injustices commises contre des
voisins arméniens que celles contre leurs coreligionnaires. Birdogan, op. cit., p. 377-378.
[106] Nuri Dersimi, Hatiratim, p. 42 et: Kürdistan..., op. cit., p. 41-42, où est également fait
mention des partisans arméniens, parmi eux le fameux ”Rupen fiismanyan”, qui profitaient du
droit d’asile au Dersim.
[107] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 115. Aliser eut une entrevue avec Murat pasa en
janvier 1918 à Erzincan.
[108] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 123
[109] L’Arménien Gazaros der Alexanian en fait le récit dans: J. der Alexanian (fils du
susmentionné), op. cit., p. 132-144
[110] Apak, op. cit., p. 155. Cf. Olson, op. cit., p. 33
[111] Apak, op. cit., p. 154
[112] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 158
[113] Le député Fevzi Efendi d’Erzincan. TBMM Gizli Celse Zabitlari, p. 252
[114] Le député Emin Bey d’Erzincan. TBMM G. C. Z., p. 269
[115] Le député Emin Bey d’Erzincan. TBMM G. C. Z., p. 270
[116] Le député Haci Ahmed Efendi de Kus. TBMM G. C. Z., p. 270
[117] Le député Emin Bey d’Erzincan. TBMM G. C. Z., p. 270
[118] Le député Hayri Bey de Dersim. TBMM G. C. Z., p. 270. - La comparaison aux
Arméniens sera faite encore une fois une quinzaine d’années plus tard, pendant le
soulèvement du Dersim en 1936-1938. ”Les tribus nous ont trahis. Personne ne nous aide.
Mais n’oubliez pas: s’ils {=les militaires} nous suppriment, ils vous couperont la gorge
comme aux Arméniens... Abandonnez cette trahison...” Bulut, op. cit., p. 189; le rapport de
Halis Pacha, p.143, confirme cette peur. - L’expérience traumatisante par rapport aux
Arméniens ne se limitait évidemment pas aux Dersimis seuls. Au premier congrès de l’Azadî,
en 1924, Cheikh Saïd aurait argumenté en disant qu’il valait mieux appeler l’aide des infidèles
que de souffrir le même destin que les Arméniens (van Bruinessen, Agha..., op. cit., p. 404).
Et Nuri Pasa, le leader du soulèvement de l’Ararat, partageait l’opinion que les Turcs
voulaient exterminer les Kurdes ”précisément comme les Arméniens” (Ihsan Nuri Pasa, Agri
Dagi Isyani, Istanbul 1992, p. 49).
[119] Ali Kemali, Erzincan Tarihi, op. cit., p. 128 (cf. Bulut, op. cit., p. 100); N. Sevgen, op.
cit., p. 379.
[120] P. ex. Kemali, cité dans Bulut, op. cit., p. 75. Ou Dersimi: Kürdistan Tarihinde Dersim;
p. 75-93; ou: Hatiratim; p. 173. Ou van Bruinessen, Genocide in Kurdistan? (Chap. An
almost forgotten massacre: Dersim 1937-38)
[121] Cf. van Bruinessen, Agha, Scheich und Staat, p. 171 et 208
[122] Les tentatives de pénétration du Dersim par l’Etat ottoman se renforcèrent sous les
Tanzimat, sous Abdulhamid et les Jeunes-Turcs. L’interprétation que donne Molyneux-Seel
du résultat de l’expédition militaire de 1908 semble exagérée (op. cit., p. 51): ”The Dersimli
(...) were in the end reduced to complete submission. The villages were destroyed, their flocks
seized, and they were left in a state of wretched poverty.” - Le colonel dans l’état-major
Bürhan Özkök fait le récit militaire de la situation au Dersim de 1907 à 1916 dans Osmanlilar
devrinde Dersim isyanlari, Istanbul 1937.
[123] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 77-78
[124] Parmi de nombreux exemples: Büyük Erkâni Reisinin Mütalâalari in: Bulut, op. cit., p.
139-141, Türk Ansiklopedisi, Ankara 1965, sous ”Dersim”, et le livre de Nasit Ulug, Tunceli
Medeniyete açiliyor, Istanbul 1939.
[125] Gazaros der Alexanian en fait le récit dans: Jacques der Alexanian (fils du
susmentionné), Le Ciel était noir sur
l’Euphrate, Paris 1988, p. 338-339
[126] J. der Alexanian (fils du susmentionné), op. cit., p. 79
[127] Même l’attaché militaire de l’ambassade de France ”près la Sublime Porte” rapporta en
1901 au ministre de la guerre à Paris des actes de ”brigandage” et de ”révolte” au Dersim
qu’il attribua fautivement aux régiments hamidiye. (Archives militaires, Fort de Vincennes,
7N 1633)
[128] Bulut, op. cit., p. 183
[129] Le droit d’asile est un droit sacré; il s’appelle ”baht” en kurde. Cf. N. Dersimi,
Kürdistan..., op. cit., p.41-42 et Ali Kemali, Erzincan Tarihi; cité d’après Bulut, op. cit., p. 71.
[130] Dans son témoignage recueilli par Bulut, op. cit., p. 183
[131] TBMM G. C. Z., p. 253
[132] H. Bozarslan, Le problème kurde..., op. cit., p. 153
[133] La troupe ottomane qui mena la contre-attaque fut d’ailleurs largement recrutée parmi
des Kurdes zazas chaféites. (Bumke, The Kurdish Alevis..., op. cit., p. 514)
[134] fiahin, op. cit., p. 454. - Avant de déclencher le soulèvement de 1937-38, Seïd Riza se
serait réuni avec plusieurs chefs de tribu au ziyaret du village Hayvori, pour jurer, en buvant
l’eau sacrée de ce lieu, qu’ils lutteraient jusqu’au bout (Ebubekir Pamukçu, Dersim Zaza
ayaklanmasin tarihsel kökenleri, Istanbul 1992, p. 123).
[135] Nuri Dersimi regrette de n’avoir pas pu recueillir les poèmes de son père avant sa fuite.
Hatiratim, p. 27
[136] Cemil, op. cit., p. 81-82 et N. Dersimi: Hatiratim, p. 112; Kürdistan..., p. 155
[137] C’est un résumé et une interprétation d’un passage de Nuri Dersimi, Hatiratim, p. 112.
[138] ”Elbet Mevlâm bize bir firsat verir / Eser ilgit ilgit yeli Koçkiri’n.” Müslüm Erdogan,
op. cit., p.173
[139] Ainsi dans la troisième strophe du poème décrit en haut: ”Kürdistanin ordulari / kahr
ettiler barbarlari / Vatan için ölecegiz / istemeyiz mogollari.” (Les nationalistes Turcs
s’identifiaient aux Mongoles!)
[140] Aliser se servait dans ses poèmes du turc, du kurmanci et peu du zazaca.
[141] fiahin, op. cit., p. 452. - Il est bien possible que ces Turkmènes se soient désignés
comme Kurdes. Des gens originaires d’un village près d’Erzincan qui se considèrent comme
des turkmènes, m’ont dit qu’ils s’appellent eux-mêmes ”kürt”, parce qu’ils sont des alévis; les
”tirk” sont pour eux tous des sunnites. - Il y a encore une autre raison au large emploi du turc:
l’intercompréhension entre Zazas - largement majoritaires au Koçkiri-Dersim - et Kurmancis.
- Langue zaza (cf. Bruinessen, Agha..., op. cit., p. 36-38): du point de vue linquistique une
langue à part et différent du kurde kurmanci et sorani, mais du point de vue de l’identité
ethnique c’est une langue parlée par des gens qui se considèrent dans la grande majorité
comme des Kurdes. - Le journal PIYA, publié en Suède à partir de 1988, attire l’attention sur
l’identité particulière des Zazas.
[142] Martin van Bruinessen: Agha..., chap.4 et 5 ainsi que son article: Vom Osmanismus...,
op. cit.
[143] Concernant l’Etat hamidien, il faut prendre en considération le soutien qu’Abdulhamid
apportait à l’islam en général et aux dignitaires religieux en particulier. Cf. F. Georgeon, ”Le
dernier sursaut (1878-1908)”, in: R. Mantran, Histoire de l’Empire ottoman; Paris 1989, p.
533-534.
[144] Van Rensselaer, op. cit., p. 345 et 347; M. Sykes, op. cit., p. 572.
[145] Çelebi Cemalettin Efendi était le haut représentant de l’ordre des bektachis pendant la
première guerre mondiale et résidait au Tekke de Haci Bektas (petite ville appartenant à
Kirsehir). Ce n’était guère Haci Bektas lui-même qui se rendait au Dersim, mais des bektachis
du XVe siècle. - N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 101
[146] Tel Riza Tevkif dans une lettre qui nomme aussi Talat pasa (in: E.E. Ramsaur, The
Young Turks, Princeton 1957, p.113). Vu que Haci Bektas Veli servait de patron aux
Janissaires, il serait d’ailleurs difficile de concevoir le bektachisme comme globalement
contestataire face à l’Etat, même si les Janissaires s’étaient souvent révoltés et que le réseau
de l’ordre bektachi, interdit de 1826 à 1908, avait rendu service à l’opposition contre
Abdülhamid. - Cf. aussi Bernard Lewis, Islam et laïcité, la naissance de la Turquie moderne,
Paris 1988 (Oxford 1961), p. 357
[147] Kehl-Bodrogi, op. cit., p. 45
[148] Source orale (immigrants à Bâle) pour la région d’Erzincan. - Ce n’est pas par hasard
que Firat, fils de la tribu kurde alévie des Hormek à Varto qui avait été soumise et exploitée
par la tribu kurde sunnite des Cibran, fut un historien très fidèle aux kémalistes. Les Hormek
s’alliaient aux kémalistes pour se débarrasser de la supériorité des Cibran qui jouissaient,
depuis 1891, du privilège des Hamidiyes (Firat, op. cit., p. 95-99, 106-107, 117-120). Van
Bruinessen en parle également (Agha..., p. 425-426).
[149] Van Bruinessen, Vom Osmanismus..., op. cit., p. 133
[150] Ekrem Cemil, Muhtasar Hayatim, Ankara 1992 (1989) p. 38
[151] Hamit Bozarslan, ”Un nationalisme kurde?” In: E. Picard (sous la dir. de), La question
kurde, Paris 1991, p. 104
[152] Le général Kâzim Karabekir, Istiklâl Harbimiz, Istanbul 1960, p. 1103-1112, cité
d’après H. Bozarslan, ”Le Kémalisme et le problème kurde”, in: H. Hakim, Les Kurdes par-
delà l’exode, Paris 1992, p. 72
[153] Hamit Bozarslan, Le problème national kurde..., op. cit., p. 95
[154] Cf. l’appréciation de van Bruinessen, Agha..., p. 401
[155] R. Olson, op. cit., p. 35
[156] R. Olson, op. cit., p. 96-97, fait allusion à un informateur des services secrets
britanniques qui avait rapporté ”that offers of assistance from Christians in Aleppo and
Erzurum and from Armenians has been firmly rejected. The reason he gave was that the
rebels could scarcely permit the assistance of infidels as long as they claimed to be fighting
for the cause of their religion.” - Nous l’avons mentionné (partie II), l’extermination des
Arméniens a néanmoins influencé le raisonnement de Cheiks Saïd.
[157] Je rappelle la relation de Cheikh Said avec les oulemas orthodoxes et des adhérants
également turcs du calife destitué en 1924. Cf. Van Bruinessen, Vom Osmanismus..., op. cit.,
p. 149, 153
[158] Olson, op. cit., p. 163. Van Bruinessen, Vom Osmanismus..., op. cit., p. 162
[159] Tercüman gazetesi, 10.9.1986 (Kurtul Altug: ”Celâl Bayar Anlatiyor”; Kritik Olaylarin
Arkasi bölümü). Cité d’après les notes de Mehmet Bayrak dans Pasa Kadri Cemil (= Zinar
Silopî), Doza Kurdistan, Ankara 1991 (1969), p. 243
[160] Qui conduisit au pacte de Saadabat (engagement formel des Etats riverains contre
l’activité rebelle kurde; signé le 8 juillet 1937). - Les dirigeants kurdes reçurent une aide
financière provenant de l’Italie et de la Grèce (H. Bozarslan, Le problème nationale kurde...,
op. cit., p. 184).
[161] N. Dersimi, Kürdistan..., op. cit., p. 187 et 257