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O problema do custo social

Autor: Ronald Coase

Em sua obra, Coase faz uma anlise das aes das business firms que geram
aes prejudiciais para terceiros, e busca uma soluo esse prejuzo analisando os
problemas que podem ser implicados nessa situao: Coibir A, para evitar o prejuzo
de B, implica em prejuzo de A. O autor usa exemplo do Professor George J.
Stigler, onde:
Assumindo-se que o efeito prejudicial da poluio a mortandade de peixes,
a questo a ser decidida : o valor dos peixes mortos maior ou menor do que o valor
do produto resultante da atividade contaminadora do crrego..
Ainda, o autor cita que:
necessrio saber se a atividade nociva ou no responsabilizvel pelos
prejuzos que causa, uma vez que, sem o estabelecimento dessa delimitao inicial de
direitos, no poder haver transaes no mercado para transferncia ou recombinao
desses direitos. No entanto, o resultado final (que maximiza o valor da produo)
independe do posicionamento legal, desde que se assuma que o sistema de determinao
de preos funcione sem custos.
Coase faz uso de quatro casos reais para exemplificar o custo das transaes
no mercado, explicando logo aps o termo firma, que representa uma forma
alternativa a essas transaes, com o uso de decises administrativas.
Nesse contexto, Coase mostra como soluo alternativa uma regulao direta
do governo por meio da lei. O governo seria, em certo sentido, uma super-firma (mas
de um tipo muito especial), porquanto capaz de interferir no uso dos fatores de
produo por meio de decises administrativas.. No entanto, o autor deixa claro que
essa interferncia direta do governo no traz necessariamente melhores resultados do
que deixar que o problema seja resolvido pela firma.
Outra soluo apresentada seria a de no se fazer nada a respeito, quando as
atividades-fonte dos danos fossem menores do que os custos envolvidos na regulao
governamental. No entanto, nas consideraes finais da Seo VI que trata sobre este
assunto, o autor afirma que:
Todas as solues acarretam custos e no h razo alguma para supor
simplesmente que a regulao governamental seja a mais apropriada quando o problema
no for satisfatoriamente resolvido atravs do mercado ou da firma. Uma viso
satisfatria sobre a poltica mais adequada somente pode ser alcanada atravs de um
paciente estudo de como, na prtica, o mercado, as firmas e os governos lidam com o
problema dos efeitos prejudiciais. Os economistas precisam estudar o trabalho do
agente que organiza as partes, a efetividade dos acordos restritivos, os problemas de
larga escala no desenvolvimento de companhias imobilirias, a operao de zoneamento
pelo governo e outras atividades regulatrias.
Feitas tais consideraes, o autor passa a tratar da questo da Delimitao
Jurdica do Direito e o Problema Econmico, onde enfatiza que a corte, diante de
transaes de mercado custosas, deve ser capaz de entender que sua deciso tem
consequncia econmica, e na medida de que isto fosse possvel, levar em conta esse
entendimento ao exercerem sua competncia decisria. Isso seria chamado, segundo o
autor, de planejamento e zoneamento pelo judicirio. Para exemplificar usada uma
passagem de W. L. Prosser, em The Law of Torts, onde uma pessoa pode:
[...] fazer uso de sua prpria propriedade ou... conduzir suas atividades s
custas de algum prejuzo aos vizinhos. Ele pode administrar uma fbrica cujo barulho e
fumaa causam algum desconforto a outras pessoas, contanto que o faa dentro de
limites razoveis. Somente quando a sua conduta se mostra desarrazoada, tendo em
vista a sua utilidade e os prejuzos que causa, que constitui um dano. Como afirmado
em um antigo caso, em relao atividade de fabricao de velas em uma cidade, Le
utility de chose excusera le noisomeness del stink . O mundo deve ter fbricas,
siderrgicas, refinarias de petrleo, maquinrio pesado e barulhento, ainda que custa
de alguma inconvenincia vizinhana e os autores de aes judiciais podem ser
instados a aceitar algum desconforto no razovel em prol do bem comum.
Assim, segundo o autor, certas atividades que uma pessoa pode querer que
sejam interrompidas ou restringidas, podem ser socialmente justificveis. Trata-se de
uma questo de sopesamento entre os ganhos que adviriam com a eliminao dos
efeitos prejudiciais e os ganhos que seriam experimentados com a continuao dessas
atividades.
Aps esta Seo, Coase passa a tratar da abordagem de A. C. Pigou na obra
The Economics of Welfare, revelando que seu ensaio baseado especialmente na seo
da Parte II, que trata da divergncia entre os produtos sociais e privados. O objetivo de
Pigou nesta parte : verificar at que ponto o livre jogo do interesse prprio, atuando
sob o sistema jurdico existente, tende a distribuir os recursos de um pas do modo mais
favorvel possvel produo de um grande dividendo nacional, e at que ponto
vivel, por meio da ao estatal, aperfeioar tendncias naturais.
Visando explicar a posio de Pigou, Coase destrincha o exemplo que o
primeiro autor usa em sua obra, onde uma ferrovia provoca fascas que causam
incndios na mata vizinha. Passa ento a abordar vrias situaes, onde seria aplicada
uma indenizao da parte da ferrovia e onde no seria. Partindo do conceito de que o
produto privado o valor do produto adicional resultante de uma determinada atividade
de uma empresa, e o produto social igual ao produto privado menos a desvalorizao
da produo em sua prxima melhor alternativa, pela qual nenhuma indenizao paga
pela empresa (pg.34), ao final desta anlise, Coase nos diz que quando um economista
est comparando arranjos sociais alternativos, a maneira apropriada de proceder
comparar o produto social total produzido por cada um desses arranjos. A comparao
entre os produtos privado e social no tem relevncia.
Ainda sobre Pigou, com o exemplo dos coelhos do caso Boulston, Coase faz
consideraes sobre o Direito de Propriedade, onde mostra que o Direito de
Propriedade, em seu todo, uma tentativa de reconciliao e comprometimento entre os
interesses conflitantes. Nas decises dos tribunais, ficaria claro que, o Direito de
Propriedade parecia gerar economicamente solues mais satisfatrias do que a
aplicao da norma rgida.
Ao final de seu ensaio, Coase mostra que necessria uma mudana de
abordagem da teoria econmica do bem-estar. Segundo o autor, :
desejvel que a escolha entre alocaes sociais distintas para a soluo dos problemas
econmicos deva ocorrer em termos mais amplos e que o efeito total dessas alocaes,
em todas as esferas da vida, deva ser levado em considerao. Como Frank H. Knight
tem, frequentemente, enfatizado, os problemas da teoria econmica do bem-estar
dissolver-se-o, no final, num estudo da esttica e da moral.
Uma das razes para o fracasso no desenvolvimento desta teoria mais
apropriada vem do conceito equivocado do fator de produo. Este , geralmente,
pensado como uma entidade fsica que o empresrio adquire e usa (um pedao de terra,
uma tonelada de fertilizante), em vez de o direito de realizar certas aes (fsicas)..
preciso que seja entendido que o proprietrio no tem direitos ilimitados. Assim,
pensando os fatores de produo como direitos, Coase nos mostra que, o custo de
exercer um direito (de usar um fator de produo) sempre a perda sofrida em outro
lugar em consequncia do exerccio desse direito a incapacidade de cruzar a terra,
estacionar o carro, construir uma casa, gozar de uma vista, ter paz e silncio, respirar ar
limpo. Claramente, o que seria desejvel que as nicas aes realizadas fossem
aquelas nas quais os ganhos produzidos valessem mais do que as perdas sofridas, porm
ao se projetar e escolher entre arranjos sociais deve-se atentar para o efeito total.. Isto
, acima de tudo, a abordagem defendida por Coase neste seu ensaio.
UNIVERSIDADE ESTADUAL DO OESTE DO PARAN UNIOESTE

CENTRO DE CINCIAS SOCIAIS APLICADAS

CCSA

Professor Dr. Alfredo Copetti Neto

Anderson da Silva Souza

Aparecida Rocha Lopes

Lilian Keila da Silva

Rafael Rocha

O Problema do Custo Social

Ronald H. Coase

Foz do Iguau/PR

29/06/2016