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Antecedentes de la expansin europea

La llegada de los europeos a Amrica fue un acontecimiento que cambi el curso de la historia universal,
siendo varios los factores que durante el siglo XV se conjugaron para que esto pudiese ocurrir. En Europa se
viva un perodo de prosperidad, caracterizado por avances cientficos y un activo comercio con pueblos del
Lejano Oriente. La bsqueda de nuevas rutas comerciales que los conectaran directamente con el continente
asitico, sumada a los deseos de algunos reinos por explorar otras regiones del mundo, permiti que
espaoles y portugueses entraran en contacto con culturas que hasta ese momento eran desconocidas para
ellos. A continuacin profundizaremos cada uno de los antecedentes del Descubrimiento de Amrica.

El mundo conocido hasta el siglo XV: Durante muchos siglos Amrica fue un continente desconocido para
los europeos, pues pensaban que el mundo estaba formado nicamente por Europa, Asia y las costas de
frica, zonas con las que mantenan relaciones comerciales constantes.
Si bien durante el perodo de la historia conocido como Baja Edad Media siglos XI al XV el contacto
entre los europeos y los pueblos de frica y Asia aument, el precio que alcanzaron los productos en Europa
los oblig a iniciar la bsqueda de tierras y riquezas navegando por mares desconocidos.
Sin embargo, entre los europeos existan muchos mitos y miedos relacionados con el ocano Atlntico,
conocido como el mar de las Tinieblas, donde crean que era posible encontrar grandes monstruos; y
tambin con las tierras que estaban ms all de los mares conocidos, donde los navegantes podran hallar
grandes riquezas y seres extraordinarios. Estas creencias surgieron de los relatos de antiguos comerciantes,
que al informar sobre sus viajes mezclaban realidad y ficcin.

El comercio con Oriente: Hace ms de quinientos aos las personas ignoraban qu ocurra en otras partes del
mundo: los habitantes de Europa reciban escasas noticias sobre la vida de los pueblos asiticos gracias a los
relatos de mercaderes y algunos viajeros aventureros. Sin embargo, s conocan los productos del Lejano
Oriente, por ejemplo, porcelanas, sedas, perlas, metales preciosos y sobre todo las especias, como la
pimienta y la nuez moscada, que eran muy valoradas porque, adems de darle ms sabor a las comidas, eran
utilizadas en medicina, en perfumera y para conservar la carne por ms tiempo.
Para conseguir estos productos, los comerciantes establecieron rutas que los conectaron con India, Persia,
Japn y China, adems de las islas del sudeste asitico, conocidas como islas de las especias. El
fortalecimiento del comercio entre Europa y Oriente permiti a los mercaderes enriquecerse, lograr avances
en navegacin y formar centros comerciales en las ciudades costeras del mar Mediterrneo, siendo las
italianas, como Florencia o Npoles, las que controlaron las rutas hacia el Oriente.
Las rutas comerciales tradicionales se mantuvieron intactas hasta 1453, cuando los turcos, un pueblo
musulmn del centro de Asia, conquistaron una extensa zona por donde pasaban las caravanas de
comerciantes y cerraron el paso para los europeos. Los conflictos entre musulmanes y catlicos se remontan
a la Edad Media, cuando se inici un proceso de expansin del islamismo desde Medio Oriente hasta
Europa. Esta situacin, sumada a los propsitos de algunos Estados de buscar nuevas rutas que los
conectaran directamente con Oriente para abaratar costos y no depender de los mercaderes, hizo que los
navegantes se aventuraran a bordear la costa de frica o cruzar el temido ocano Atlntico.

Los viajes de exploracin en Amrica: Ante el xito que haban tenido las constantes exploraciones
portuguesas, en 1484 el rey Juan II de Portugal decidi rechazar la propuesta del navegante genovs
Cristbal Coln, quien tena la idea de llegar al Lejano Oriente cruzando el ocano Atlntico.
Coln se presenta ante los Reyes Catlicos: El ao 1485 Coln lleg a Espaa para mostrar su propuesta a
los Reyes Catlicos y solicitar financiamiento. Pero estos se encontraban concentrados en el proceso de
reconquista, por lo que el proyecto estuvo estancado hasta que la Corona demostr disposicin a colaborar
con la expedicin.
Solo en 1492 Coln recibi una respuesta positiva por parte de los reyes, con quienes firm las
Capitulaciones de Santa Fe. En este documento se establecan las obligaciones y los derechos de cada una de
las partes. Por ejemplo, Coln recibira el ttulo vitalicio y hereditario de almirante de la Mar Ocana, el
ttulo de don y el 10 % del monto de las transacciones comerciales que se realizaran en las tierras que l
administrase y, a cambio, se comprometa a tomar posesin de los territorios descubiertos en nombre de la
Corona espaola.
La Conquista de Amrica
Entre los siglos XV y XVI se desarroll el perodo de Conquista en el que los europeos exploraron y
empezaron a colonizar Amrica. Durante estos aos, varios espaoles obtuvieron permiso de los reyes para
recorrer las tierras americanas descubiertas por Coln. A ellos se les llam conquistadores, y vinieron al
Nuevo Mundo motivados por conseguir riquezas, metales preciosos, fama y gloria. La Corona, por su parte,
buscaba adquirir territorios, obtener riquezas y expandir la fe catlica.

Los objetivos de la Conquista: Los viajes realizados por Vespucio y Magallanes demostraron que Amrica
no formaba parte del Lejano Oriente, sino que era un continente localizado entre Asia y Europa. La
decepcin invadi a los primeros exploradores, pero a medida que comenzaron a viajar por el interior del
continente y escucharon las historias relacionadas con grandes minas de oro y plata, las expectativas
cambiaron, pues Amrica pareca ser un lugar en el que se podran obtener muchas riquezas.
En aquellos aos, Espaa enfrentaba muchos problemas econmicos y necesitaba dinero para poder
mantenerse. Por eso, las noticias que hablaban sobre la existencia de grandes riquezas entusiasmaron a los
reyes, quienes comenzaron a entregar autorizaciones para realizar expediciones, explorar y conquistar el
continente.
Por otro lado, los reyes de Espaa, promotores de la religin catlica, apoyaron el proceso de evangelizacin
de los pueblos originarios.

El perfil del conquistador: Conquistar Amrica no fue una tarea fcil, pues las tierras del continente ya se
encontraban habitadas por distintos pueblos. Muchos intentaron resistir la Conquista, especialmente debido a
la violencia con que actuaron los espaoles para dominarlos y apropiarse de sus tierras.
Los conquistadores estaban autorizados por los reyes para ocupar los territorios, convertir a los habitantes a
la fe catlica y quedarse con parte de las riquezas que encontrasen. Esto provoc que gran parte de quienes
viajaron al Nuevo Mundo fueran motivados por las ansias de conseguir riquezas y ascender socialmente,
aunque manteniendo el espritu evangelizador.
Los hombres que participaron en la Conquista fueron unos aventureros, que en su mayora se arriesgaron a
viajar porque pertenecan a sectores empobrecidos de la sociedad espaola, como campesinos, escuderos o
artesanos. Pero entre ellos tambin se encontraron hidalgos, es decir, nobles con pocas riquezas; mdicos,
sacerdotes y algunos oficiales reales.
En un comienzo, la Conquista solo fue protagonizada por hombres, ya que las mujeres espaolas
comenzaron a llegar recin cuando algunas ciudades ya haban sido fundadas. Posteriormente, el flujo de
mujeres que arrib al continente aument de manera continua desde el siglo XVI en adelante.

La empresa de conquista: Para poder realizar un viaje de exploracin que culminara con la conquista de
algn territorio americano, lo primero que deba hacer el conquistador era reclutar a hombres dispuestos a
aventurarse, como soldados y sacerdotes, y proveerlos de comida, armamentos y caballos. Adems, viajaban
acompaados de escribanos, quienes se encargaban de realizar escrituras pblicas y oficializar los
documentos y decisiones importantes.
Como la Corona espaola se encontraba en crisis econmica, pocas veces aport con recursos materiales.
Quienes estaban interesados en viajar a Amrica se vieron en la necesidad de recurrir a hombres de negocios
dispuestos a colaborar con dinero para las expediciones, confiados en que los conquistadores obtendran
riquezas que les permitiran recuperar ms de lo invertido.
Antes de iniciar la travesa, los conquistadores deban firmar un acuerdo con la Corona, tal como lo hizo
Cristbal Coln. El compromiso se concretaba con la firma de las capitulaciones, documentos que en su
mayora establecan que el jefe de la empresa deba pagar a sus soldados y equipar la expedicin. Por su
parte, los reyes establecan la zona que podra conquistar, le otorgaban poderes polticos y militares, le
permitan quedarse con parte de las riquezas encontradas y le entregaban las autorizaciones para viajar.
Las empresas de conquista tuvieron un carcter mixto, pues el financiamiento era privado, pero la
autorizacin era entregada por los reyes.
1. Por qu los uropos dcidiron avnturars n l oc ano Atla ntico?
2. Cua ls ran los continnts conocidos por los uropos?
3. Por qu los uropos s sforzaron tanto por llgar a Asia?
4. Por qu los turcos no djaban pasar a los uropos?
5. Por qu Espan a dcidio xpandirs hacia Am rica?
6. Qu son las Capitulacions d Santa F?
7. Qu bnficios s l ntrgaban a Cristo bal Colo n?
8. Qu drcho tnan los rys sobr las tirras dscubirtas?
9. Por qu los rys habra n autorizado tan ra pidamnt l sgundo viaj d Colo n?
10. Cua l fu l objtivo dl Tratado d Tordsillas? Qu obtuvo Espan a al firmar dicho
documnto?
11. Qu difrncia hay ntr las Bulas d Dmarcacio n y l Tratado d Tordsillas? Explicar qu
son
12. Explica co mo t imaginas la vida d los tripulants d una d las mbarcacions qu llgo a
Am rica
13. Considrando las caractrsticas d los conquistadors, intrprta la fras "hacrs la Am rica".
14. Cua l ra l principal objtivo dl conquistador span ol?
15. Qu ocurrira con las ganancias d la mprsa?