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LA RADIACTIVIDAD EL LEGADO DE UNA CIENTIFICA INCANSABLE

Mayra Alejandra Yanes Velsquez, Luz Stella Castellanos

Cada descubrimiento en la ciencia ha permitido al hombre la profundizacin en diversos


campos, la creacin de nuevas herramientas, el surgimiento de teoras, pero detrs de la
historia de cada hallazgo siempre hay un cientfico incansable cuyo deseo de saber le
permiti llegar a culminar su aporte. As se ha ido formando cada campo en la ciencia y se
han dado herramientas para otras investigaciones como en el caso de los rayos X a la
medicina. El deseo de saber de cada cientfico permite a los ojos de este ver el ms pequeo
objeto como una fuente de preguntas que dan acceso a modelos, representaciones de la
realidad, actualmente nuestro desarrollo es causado por estos cuestionamientos de los que
nacen los proyectos de investigacin como el que llevo Marie Curie, a los ojos de quien no
pas desapercibido el proyecto de Henry Becquerel, lo que la llevo a trabajar sobre la
radiactividad, para comprender un poco que fue lo que vio, que permiti que se adentrara
en la investigacin que la llevara ms adelante a ganar al premio Nobel se tiene el siguiente
argumento:

Si toda la materia en el universo se encuentra constituida por tomos cuyo dimetro es del
orden de 10-14m y estos poseen un ncleo donde se encuentran dos tipos de partculas,
protones y neutrones, ambos tipos dotados de masa del orden de 10-27kg, pero solo los
primeros con carga positiva, ya que los neutrones no poseen carga neta. Estas partculas se
encuentran en una regin en el centro del tomo, fuera de esta se encuentran los electrones
cuya masa es menor, del orden de 10-31kg siendo estos ms livianos. En la comprensin de
la estructura nuclear se tiene que en el centro del tomo lo que permite mantener el ncleo
conformado es otro tipo de interaccin mayor a la electromagntica dado que si solo en este
se encuentran partculas con el mismo tipo de carga la repulsin no permitira que se
mantuviera conformado, por lo que otro tipo da lugar a esta la interaccin nuclear fuerte.

En los distintos tipos de elementos dados en la naturaleza, los tomos, los ncleos de estos
pueden identificarse por su nmero de protones Z, por el nmero de partculas A, lo que
permite establecer tambin los neutrones, los ncleos que poseen la misma composicin son
denominados nucledos, son conocidos 1440 de los cuales 340 son encontrados de forma
natural, y 1100 son producidos en laboratorios, si se establece una divisin segn la
estabilidad se tiene que solo 280 son estables puesto que la mayora son inestables o
radioactivos.
La estabilidad depende de la composicin de partculas en el ncleo, los protones y
los neutrones, pero se tiene que algunos tienden a buscar esta por lo que se liberan
partculas, las cuales fueron la fuente de curiosidad de cientficos ya que solo
algunos se percataron de ellas, de forma que llegaron a la radiactividad, termino
debido hoy en da a Marie Curie ya que esta lo propuso y adems fue quien noto su
origen, descartando que fueran resultado de un proceso qumico lo que significo
empezar a entender para el hombre la estructura del tomo.

Tener un modelo que permita dar una descripcin de los fenmenos microscpicos
que expliquen lo encontrado o visualizado como el comportamiento macroscpico,
como en el caso de la radiactividad la emisin de partculas permite preguntarse
cmo fue que se lleg a esto?, qu experimentos permitieron deducir la naturaleza
de este fenmeno o que permiti el planteamiento de los resultados que llevaron a
la comprensin de este?, en qu consisti la investigacin realizada por Marie Curie
para llegar al premio Nobel?Que poseen en comn Marie Curie y Mara Goeppert-
Mayer?

Iniciaremos exponiendo primero la parte humana, real y tangible del cientfico


detrs de la investigacin, la primera parte de la vida de Marie Curie se remonta a
1867-1934 poca de auge de cambios tecnolgicos, polticos y sociales, esta
transcurre en Polonia su ciudad natal que estaba entonces en poder de Rusia, el
nombre de pila o con el que fue bautizada era Manya Salome Skoldowska; hija de
acadmicos Polacos Bronislawa una maestra directora de un internado de seoritas
y Wladyslaw profesor de fsica -matemticas, del matrimonio surgieron cuatro hijos
ms Sofia, Bronislawa, Helena y jzef. En 1878 la seora Sklodowska muri dejando
la familia hurfana a causa de tuberculosis, dos aos despus a causa de una
epidemia su hermana Sofia muri de tifus. A la edad de 11 aos Marie ya era
hurfana situacin que hizo que se uniera a su hermana Bronislawa conocida como
Bronia y se refugiara en sus estudios, naciendo aqu la concentracin y la incansable
alma de esta cientfica, luego se gradu de bachillerato en 1883 encontrndose con
su primer adversidad la ley Rusa que prohiba a las mujeres entrar a la universidad.

Manya decide dar clases particulares que la llevan a inclinarse hacia la fsica, ya en
1885 consigue un trabajo como institutriz, luego en este mismo ao Bronia inicia sus
estudios en la Universidad de la Sorbona de Paris en Medicina donde se forja el
acuerdo con su hermana en el que se establece que mientras termina la carrera est
la ayudara econmicamente desde Polonia y una vez finalizada la carrera ayudara
a Manya. En 1891 viaja a Paris donde se matricula en ciencias fsicas en la Sorbona
con el nombre de Marie gradundose con el primer puesto en su promocin.
Pero el espritu incansable de Marie le permiti licenciarse en Matemticas con una
beca en la fundacin Alexandrowitc para estudiantes Polacos, luego se doctoro
decidiendo efectuar su trabajo de investigacin en los fenmenos estudiados por
Henry Becquerel quien entonces trabajaba sobre las sales de uranio, conociendo all
en un laboratorio en el ao 1894 a Pierre Curie con quien el 26 de Julio de 1895
contrajo matrimonio en el ayuntamiento de Sceaux un pueblo al sur de Paris.

As fue el acercamiento de la vida de Marie Curie hasta su inicio en la ciencia, en la


investigacin pero para Mara Goeppert Mayer fue diferente ya que ella primero se
interes por otro campo de estudio, llegando a la fsica a travs de un recorrido por
las matemticas, debido a que la solucin de problemas, y planteamientos dados por
el hombre le permitieron darse cuenta que en la naturaleza podra encontrar ms de
estas preguntas, sistemas y funcionamientos provistos de explicaciones a los que
trato de comprender despertando as la curiosidad y al cientfico incansable.

Maria Goeppert Mayer naci el 28 de junio de 1906 en Kattowiz Silesia superior que
entonces era parte de Germania, hija nica de Friedrich Goeppert y Mara Nee Wolf
quienes en 1910 se trasladan a Gttingen, lugar donde su padre ejerce la docencia
como profesor de pediatra. El entorno del que estuvo rodeada Mara Goeppert fue
acadmico ya que constituye la sptima generacin en su familia de profesores, y
adems tuvo la ventaja de que en aquel momento la universidad de Gottingen era
influyente en el campo de las matemticas y la fisica, lo que le permite conocer fsicos
como Richard Courant, Herman Wely, Edmun Landau esto dio la permiti que
conociera grandes cientificos como Paul A. Dirac, Enrico Fermi, Heisemberg, John
von Neuman, Robert oppenheimer, y adems algunos amigos de la familia tambin
tuvieron impacto entre en ella como David Hilbert, Max Born, James Frank.

Tuvo como objetivo en el desarrollo de sus estudios el campo de las matemticas


pero debido a que en la poca en que se encontraba no haban instituciones que
dieran la adecuada preparacin para que una mujer se adentrara en este campo tuvo
que dejar su formacin en la escuela pblica y buscar una institucin privada en
Gotinga que le permitiera esta como Frausenstudium a la que fue en 1921, pero esta
cerro antes de que acabara su preparacin, lo que no la detuvo para presentar el
examen de admisin en la universidad de Cambridge. En 1924 se uni al seminario
de fsica de Max Born donde se traza su camino hacia esta ciencia y dado que ya
posea las bases en matemticas para entender la mecnica cuntica esto le dio el
poder de combinarlas tambin tuvo la ventaja de tener maestros como James Franck
y Adolf Windaus.
En 1930 Goeppert se doctoro a sus 24 aos con una tesis dada al tratamiento terico
de los procesos de doble fotn, posteriormente se cas y se traslad a Baltimore
donde su esposo Joseph Edward Mayer qumico que acepto oferta en la universidad
de Johns Hopkins. En 1946 Maria Goeppert Mayer inicio como profesora de un
departamento de fsica en Chicago y tambin acepto una oferta en los laboratorios
Nacionales en Argonne colaborando con Hans Jensen en 1950 con el que colaboro y
del que surgio el modelo de nuclear de capas.

Ya habiendo recorrido el cientfico detrs de la investigacin se establecer los


detalles de esta y como se lleg al premio nobel, en cada una de estas. Iniciaremos
con los rayos X descubiertos en 1895 cuando se estudiaba fenmenos de descarga de
gases, usando un tubo de rayos catdicos donde se utilizaba una tensin alta
observndose que las sales de uranio flurecian al ser aproximadas al tubo. Rontegen
fue su descubridor y quien observo que aun cuando tapaba con un papel oscuro
estos creaban un resplandor en una solucin de cristales cerca al tubo.

Los rayos X se dan cuando electrones de alta energa chocan contra un ncleo
pesado y la energa que este pierde se encuentra en forma de un fotn de rayos X,
adems Rontegen tambin observo como esta radiacin poda tambin atravesar el
cuerpo humano y dejar su rastro sobre una placa fotogrfica, as se dio paso al inicio
del campo de la radiologa.

Este fenmeno atrajo el inters de Henry Becquerel quien estaba dedicado a estudiar
las sales de uranio, el efecto de su fosforecencia, trabajos que llamaron la atencin
de Marie Curie encaminando su trabajo hacia el fenmeno estudiado, en 1897 inicio
sus experimentos con el sulfato de uranilo potsico repitiendo los realizados por
Becquerel, los cuales consistan en colocar un cristal sobre una placa fotogrfica
envuelta en papel negro para luego exponerla a la luz solar, donde se esperaba que
esta causara fluorecencia, y ya que se pensaba contenan rayos X quedaran
registrados en la placa. Como resultado obtenido al desenvolver la placa encontr
una mancha blanca alrededor del cristal que le permiti concluir que la fluorescencia
produca rayos X.

Durante el invierno Becquerel guardo placas fotogrficas envueltas en papel negro


con cristales encima comprobando que no necesitaba de la luz blanca para que estos
dejaran un rastro sobre la placa, tambin observo que el tipo de radiacin no era
igual a la de los rayos X, cuya caracterstica era su capacidad de ionizar los gases y
que no se observaba puesto que era invisible.
Adems de esto se percat de que el cristal emita un flujo constante de esa radiacin
independiente de que sobre ella se colocara luz solar.

Marie Curie repiti el experimento hecho pero se refiri a la radiacin como


radiactividad confirmando que esta electrifica el aire por el que atraviesa, este se
ioniza siendo conductor de la electricidad, aumentando esta ionizacin a medida
que incrementaba la radiactividad, lo que daba la necesidad de tener instrumentos
de precisin considerables.

Se us el efecto piezoelctrico ya que un cristal bajo de presin emite una pequea


carga elctrica, usando esta para contrarrestar la carga del aire por el que
atravesaban los rayos radiactivos, obtenindose una carga neta neutra, a medida que
era mayor la presin en el cristal que se necesitaba para contrarrestar el efecto del
aire radiactivo mayor era la radiactividad. Se estudiaron diferentes compuestos de
uranio, la pechblenda un mineral marrn y negro del xido de uranio dando
resultados de 82x10-12 A, independientemente de la forma en que se encontrara el
compuesto disuelto o pulverizado, o de las condiciones como si era calentado, lo
nico que intervena en la radiacin encontrada era la cantidad de uranio usada lo
que permite establecer esta lo que permite concluir que la radiactividad es propia de
los tomos en el mineral.

Lo que permiti un cuestionamiento nuevo para Marie Curie si esta propiedad era
solo del uranio, lo que permiti que se probaran los experimentos con elementos de
similar peso atmico. Tambin encontr mediante el mismo experimento que los
minerales de uranio emiten mayor cantidad de radiactividad que la que se esperaba
en una cantidad de uranio siendo ms activo. Como no se conoca ningn elemento
que emitiera niveles cuatro veces mayores a la cantidad de uranio esto hizo suponer
la existencia de un nuevo elemento.

Para descubrir el elemento nuevo en el mineral de la pechblenda se aisl en


cantidades pequeas refinando el mineral por tratamientos qumicos y destilaciones
un mtodo para separar, pero no pudo aislarse del bismuto. En 1898 se haban
obtenido muestras con bismuto que contenan un nuevo elemento, para efectuar la
separacin se utiliz el mtodo del retroceso que consiste en que cuando se produce
una separacin radiactiva donde se emite una partcula alfa el tomo del que escapa
sufre un retroceso abandonando la superficie en donde se encontraba el producto
radiactivo con lo que se separa la sustancia original, llegando as al elemento que
denominaran Polonio y posteriormente al radio.
La investigacin de Marie Curie determino primero si el fenmeno tena que ver con
las condiciones iniciales en que se encontraba la sustancia, el sistema en estudio, se
observ si este se vea afectado por el entorno, la temperatura al calentarla o si se
encontraba el mismo resultado, lo que permiti concluir que el resultado era
independiente de las condiciones en que se encontrara el uranio, que era una
propiedad que posea intrnseca a la composicin del material, a la estructura, a los
tomos llegando a la radiactividad, pero esto abri la puerta posteriormente a si
podra encontrarse en otros materiales llevando en el camino hacia el Nobel.

Retomando a lo establecido al inicio sobre la estructura de la materia compuesta de


tomos, que poseen ncleo, en este los nucleones conformados por protones y
neutrones, cada nuclen solo interacciona con un nmero mximo de nucleones

Finalmente podemos establecer que lo que poseen en comn Marie Curie y Mara
Goeppert Mayer es que a ambas llamo la atencin la investigacin en la fsica
incorporando a ella sus conocimientos en matemtica.

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