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Aceite De Palma

La alimentacin actual es algo as como un videojuego o un captulo de Juego de Tronos: necesita tener
siempre un archienemigo al que enfrentarse en cruenta batalla. Ya pasamos las pantallas de las grasas, el
gluten, el aspartamo, la lactosa, las dietas milagro, la carne roja, la leche, el azcar... y parece que hoy
estamos en la del aceite de palma. Esta vez ha llegado incluso al Congreso de los Diputados, a travs de
una proposicin no de ley por parte de ERC para instar al Gobierno a evitar su uso.

Evitemos dejarnos llevar por modas alimenticias o exageraciones, y partamos de la siguiente certeza: el
aceite de palma no es txico... aunque tampoco es saludable. Pero, cules son las razones que lo han
convertido en anatema alimenticio?

Qu es el aceite de palma?

Para empezar, es necesario saber qu es exactamente el aceite de palma. Se trata de un aceite de origen
vegetal, lo que a priori puede confundir a ms de uno que huya de los de origen animal. De hecho, su uso
se dispar cuando los fabricantes decidieron sustituir las grasas animales a comienzos de este siglo. Su
produccin se ha triplicado entre 1999 y 2014, segn un informe de WWF. Actualmente, en base al mismo
informe elaborado con datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, es el aceite vegetal
ms producido del mundo, pues supone un 38% de la fabricacin mundial de aceite vegetal. La OCDE
calcula que cada europeo consume al ao 59,3 kilos, pese a que es un tipo de grasa que no se cultiva en
este continente. Se extrae de la palma, que tiene su origen en frica occidental, pero el 86% de la
produccin actual procede de Indonesia y Malasia.

El consumo de aceite de palma no es nuevo: lleva usndose un siglo y medio. Adivinas por qu? Exacto!
Por dinero. El de palma es uno de los aceites ms rentables del planeta (unas diez veces ms que el de
soja o el de colza, por ejemplo), por varias razones:

- tanto su fruto como su semilla pueden destilar aceite;

- las enzimas del fruto aceleran la hidrlisis, que produce su deterioro. Por eso, las plantas de recoleccin
y las de extraccin se hallan en los mismos lugares;

- crea millones de puestos de trabajo, desde comunidades locales en zonas selvticas hasta grandes
corporaciones en el otro extremo del mundo;

- la mano de obra, est compuesta principalmente por trabajadores de pases subdesarrollados o en vas
de desarrollo;

- tiene una gran versatilidad. O, en trminos de la industria alimentaria, posee unas buenas cualidades
organolpticas.

Detengmonos en este ltimo punto. Las propiedades qumicas ms interesantes del aceite de palma para
la produccin industrial es que permanece slido a temperatura ambiente, mantiene las cualidades del
producto durante ms tiempo (forma, textura y sabor) y se funde de manera muy agradable en la boca,
porque proporciona una textura sedosa y fcilmente untable.

Qu productos llevan aceite de palma?

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Muchos. Demasiados, de hecho. Piensa en un alimento procesado que sea slido pero que se deshaga
fcilmente en tu boca. Si has imaginado un bombn, una galleta, un helado o margarina, has dado en el
clavo.

Para detectarlo, tan slo tienes que leer la etiqueta. Una buena costumbre que, si no tienes, deberas
adoptar ya mismo. Desde el ao 2014, debido a esta ley aprobada en 2011, todos los fabricantes de la
Unin Europea estn obligados a especificar el tipo de grasa vegetal que utilizan en sus productos. Adis
al genrico "grasas vegetales" en los envases. As que hazte un favor y lee algo ms que el nombre y el
reclamo (bajo en sal, alto en fibra, sin grasas trans, enriquecido con...). Algunos todava se saltan el
reglamento y tan slo indican 'grasa vegetal'. Si encuentras eso, mejor no lo compres. Otras veces se
recurre al trmino 'palmiste' o al nombre cientfico de la planta, en latn Elaeis guineensis. El mismo perro
con distinto collar.

Aadir aceite de palma a un bombn, por ejemplo, lo hace ms resistente al calor, ya que el chocolate se
derrite antes. En los aperitivos salados, como las chips, a menudo se utiliza porque aguanta las frituras
durante ms tiempo que el aceite de girasol. Si te fijas en la etiqueta de tus patatas fritas, es ms que
probable que el aceite de palma figure en un preocupante segundo puesto, justo despus de las patatas
o del maz (el orden de los ingredientes en la etiqueta responde, por ley, a su cantidad dentro del
producto).

Pero ah no queda la cosa. Masa quebrada, hojaldres, cremas de cacao y avellanas -que de avellanas
tienen poqusimo-, cereales de desayuno, postres congelados, caramelos blandos, galletas (vendidas
como saludables con el reclamo 'ricas en fibra'), pizzas precocinadas, pastelitos, sanjacobos, empanadillas,
canelones, pasta rellena precocinada, sopas de sobre, palomitas para microondas... la lista es largusima
e incluye alimentos infantiles, como algunas leches de continuacin. Esto fue precisamente lo que llev
a la presentadora Samanta Villar a preguntar por Twitter a Hero Baby por qu incluye aceite de palma en
sus productos, lo que provoc una respuesta totalmente fuera de lugar por parte de la marca. En realidad,
el motivo no es otro que el cido palmtico -principal compuesto del aceite de palma-, que se encuentra
presente de manera natural en la leche materna. La diferencia es que este es beta-palmitato, que ayuda
a que el beb absorba el calcio, el magnesio o que haga deposiciones peridicas y consistentes, mientras
que el que se extrae de la palma es alfa-palmitato, que acta justo de modo contrario.

La industria cosmtica tambin lo utiliza en la elaboracin de cremas, jabn, lpices labiales o pasta de
dientes.

Por qu es malo para la salud?

Fcil: por su perfil lipdico, compuesto sobre todo por cidos grasos saturados. Es lo que se conoce como
aterognico: con potencial de obstruccin de las arterias. Por qu? "El peligro del aceite de palma en la
alimentacin est relacionado con el contenido de tres cidos grasos: el lurico, el mirstico y el palmtico",
explica Mara Elvira Snchez, dietista-nutricionista de Doctoralia especializada en trastornos de la
alimentacin. "La OMS aconseja limitar el consumo de cido palmtico y de alimentos con un alto
contenido en grasas saturadas. Este organismo asegura que hay una evidencia convincente de que el
consumo de cido palmtico aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares".

Estas grasas, las cadena larga, son las que aumentan el colestrol malo (liposoluble o LDL) y disminuyen el
colestrol bueno (hidrosoluble o HDL).

Pero hay ms. "La EFSA public un informe en mayo de 2016 en el que alertaba de una posible relacin
entre los contaminantes basados en el glicerol, que aparecen en los aceites vegetales como el de palma
al procesarse a altas temperaturas (en torno a 200 grados), y el riesgo de sufrir cncer... aunque son
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necesarias ms investigaciones para poder confirmar y precisar dicho efecto carcinognico", recuerda
Snchez. "Por otro lado, un estudio realizado en el IRB Barcelona relaciona el consumo de cido palmtico
con un incremento en la metstasis en ratones con tumores cancergenos".

Perjudica al planeta?

El auge del aceite de palma tambin tiene un efecto nocivo sobre el medio ambiente. Y, por tanto,
indirectamente, sobre tu salud. Entre 1990 y 2010, las plantaciones industriales en Malasia e Indonesia
han crecido unos 10 millones de hectreas, a un ritmo medio anual del 7-8%. Ms de dos quintos de toda
esa plantacin ha tenido lugar en bosques tropicales talados, segn la Mesa Redonda sobre el Aceite de
Palma Sostenible. Esta asociacin cre en 2004 a instancia de WWF una certificacin llamada RSPO para
las empresas productoras de aceite de palma sostenible. Hoy es la principal certificacin mundial en este
sector. Sin embargo, ha sido duramente criticada, sobre todo por lderes indgenas y agricultores locales.
Greenpeace tambin ha sido muy crtica con el sello RSPO y ha llegado a publicar este informe, titulado
Certificando la destruccin.

Existe otro sello llamado Book&Claim, tambin controvertido, emitido por Greenpalm, que implica que
se paga a un productor de aceite sostenible por la certificacin. El problema es que ese aceite de palma
puede provenir de cualquier parte.

Cmo puedes identificarlos t? Buscando el primer sello, no el segundo.

Adems del desplazamiento de las comunidades autctonas, las especies animales que se han visto ms
afectadas por estos monocultivos son los oraguntanes, elefantes, rinocerontes y tigres de Sumatra.
Greenpeace ha identificado las plantaciones de palma como la principal causa de deforestacin de
Indonesia y Malasia.

En este grfico elaborado por la UNEP (Programa Medioambiental de Naciones Unidas) y la GRID-Arendal
Maps and Graphics Library puedes ver la deforestacin de Borneo desde 1950 y lo previsto hasta 2020.

Hay otros peores?

"Ojo! El aceite de oliva tiene un 11% de cido palmtico", recuerda la doctora Alicia Taboada, endocrina
de Doctoralia y miembro de la Sociedad Esapaola de Arteriosclerosis. Y, no obstante, el aceite de oliva
es el mejor sustituto del aceite de palma. "Por ahora, el aceite de palma no forma parte de la lista de
ingredientes cancergenos de la OMS, y ni la Unin Europea ni otros organismos nacionales de salud han
prohibido su uso ni han recomendado excluirlo de la dieta. Podemos concluir que los datos y resultados
no nos deben llevar al alarmismo, y como pasa con todos los aceites, gran parte de sus beneficios y
desventajas dependern de su uso: virgen o refinado, a altas temperaturas o fro, nmero de frituras,
cantidad, etc...".

"El aceite de coco contiene ms cidos grasos saturados que el aceite de palma, ya que posee hasta un
86%, mientras que el aceite de palma contiene hasta un 50% de los mismos" recuerda Mara Elvira
Snchez. No hace falta recordar la fiebre por el aceite de coco que sufren algunos, sobre todo en el mundo
del fitness.

Es el aceite de palma sinnimo de productos procesados? Le estamos dando ms importancia de la que


tiene? "Este aceite es sinnimo de controversia", dice la doctora Taboada. "Pero los azcares, por
ejemplo, ya han demostrado que son perjudiciales para la salud. Son los responsables nmero uno de la
obesidad, que tal como sabemos, no slo aumenta el riesgo cardiovascular, sino que tambin est
relacionada con diferentes tipos de cncer".