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mAnAgemenTsup

4e d i t i o n

Raymond-Alain Thietart et al.


Conseiller ditorial : Christian Pinson

Dunod, Paris, 2014


5 rue Laromiguire, 75005 Paris
www.dunod.com
ISBN 9782100717026
Liste des auteurs

Florence Allard-Poesi Elle est professeur lUniversit Paris-Est


Crteil Val de Marne.
Jacques Angot Il est professeur lIESEG.
Philippe Baumard Il est professeur lcole polytechnique.
Antoine Blanc Il est matre de confrences lUniversit
Paris-Dauphine.
Manuel Cartier Il est matre de confrences lUniversit
Paris-Dauphine.
Sandra Charreire Petit Elle est professeur lUniversit Paris-Sud.
Barthlemy Chollet Il est professeur assistant Grenoble cole
de management.
Carole Donada Elle est professeur lESSEC.
Carole Drucker-Godard Elle est professeur lUniversit Paris Ouest
Nanterre La Dfense.
Florence Durieux Elle est professeur lUniversit Paris-Sud.
Sylvie Ehlinger Elle est matre de confrences lUniversit
de Cergy-Pontoise.
Mthodes de recherche en management

Bernard Forgues Il est professeur lEMLYON Business


School.
Lionel Garreau Il est matre de confrences lUniversit
Paris-Dauphine.
Corinne Grenier Elle est professeur KEDGE Business
School.
Jrme Ibert Il est matre de confrences lUniversit
Lille 1.
Emmanuel Josserand Il est professeur lUniversit de technologie
de Sydney.
Garance Marchal Elle est lecturer lUniversit de Liverpool.
Ababacar Mbengue Il est professeur lUniversit de Reims
Champagne-Ardenne.
Patricia Milano Elle est matre de confrences lUniversit
Paris 8 Vincennes-Saint-Denis.
Vronique Perret Elle est professeur lUniversit Paris-
Dauphine.
Isabelle Royer Elle est professeur lIAE Lyon, Universit
Jean-Moulin Lyon 3.
Raymond-Alain Thietart Il est professeur lESSEC.
Isabelle Vandangeon-Derumez Elle est matre de confrences lUniversit
Paris-Est Crteil Val de Marne.
Jean-Marc Xuereb Il est professeur lESSEC.
Philippe Zarlowski Il est professeur ESCP Europe.

IV
Chapitre

1 Table des matires

Introduction 1

Partie 1 Concevoir

1 Fondements pistmologiques de la recherche 14


Section 1 Lpistmologie dans la recherche en management 16
Section 2 Quest-ce que la ralit ? 22
Section 3 Quest-ce que la connaissance ? 28
Section 4 Quest-ce quune connaissance valable ? 36
Section 5 La connaissance est-elle sans effet ? 41

2 Construction de lobjet de la recherche 47


Section 1 Quest-ce que lobjet de la recherche ? 50
Section 2 Les voies de construction de lobjet 62
Mthodes de recherche en management

3 Explorer et tester : les deux voies de la recherche 76


Section 1 Les raisonnements types du test et de lexploration 78
Section 2 Les voies de lexploration 89
Section 3 La voie du test 94

4 Quelles approches avec quelles donnes ? 105


Section 1 Le choix des donnes 107
Section 2 Le choix dune approche : qualitative et/ou quantitative ? 118

5 Recherches sur le contenu et recherches sur le processus 129


Section 1 Recherches sur le contenu 131
Section 2 Recherches sur le processus 141
Section 3 Positionnement de la recherche 157

Partie 2 Mettre en uvre

6 Le design de la recherche 168


Section 1 Les dmarches empiriques de recherche en management 171
Section 2 Llaboration du design de la recherche 184

7 Comment lier concepts et donnes ? 197


Section 1 Fondement de la dmarche de traduction 198
Section 2 Concevoir la dmarche de traduction 209

8 chantillon(s) 219
Section 1 Choisir les lments de lchantillon 223
Section 2 Dterminer la taille de lchantillon 236
Section 3 Dmarches de constitution dun chantillon 253

9 La collecte des donnes et la gestion de leurs sources 261


Section 1 La collecte des donnes primaires
dans les recherches quantitatives 263

VI
Table des matires

Section 2 La collecte des donnes primaires


dans les recherches qualitatives 273
Section 3 La collecte des donnes secondaires 290
Section 4 La confidentialit de la recherche et
les sources de donnes 293

10 Validit et fiabilit de la recherche 297


Section 1 Validit du construit 299
Section 2 Fiabilit et validit de linstrument de mesure 304
Section 3 La validit interne de la recherche 312
Section 4 La fiabilit de la recherche 316
Section 5 La validit externe de la recherche 321

Partie 3 Analyser

11 Construire un modle 334


Section 1 Bases de la modlisation 336
Section 2 laborer un modle avec des mthodes qualitatives 347
Section 3 Modlisation causale par une approche quantitative 367

12 Analyses longitudinales 388


Section 1 Fondements des analyses longitudinales 390
Section 2 Mthodes danalyses longitudinales quantitatives 400
Section 3 Mthodes danalyses longitudinales qualitatives 408
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

13 Estimation statistique 418


Section 1 Logique gnrale des tests statistiques 419
Section 2 Mise en uvre des tests paramtriques 429
Section 3 Mise en uvre des tests non paramtriques 451
Section 4 Estimation statistique de relations causales entre variables 463

14 Mthodes de classification et de structuration 473


Section 1 Fondements des mthodes de classification et de structuration 474

VII
Mthodes de recherche en management

Section 2 Mise en uvre des principales mthodes 482

15 Analyse des rseaux sociaux 498


Section 1 Quand utiliser lanalyse des rseaux sociaux ? 499
Section 2 Collecter et prparer les donnes 501
Section 3 Analyser les donnes 510

16 Mthodes de simulation 524


Section 1 Fondements des mthodes de simulation 526
Section 2 Varit des mthodes 535
Section 3 Des dfis mthodologiques 543

17 Exploitation des donnes textuelles 551


Section 1 Analyse de contenu 553
Section 2 Analyse de discours 562

Partie 4 Diffuser

18 Publier 576
Section 1 Un contexte poussant la publication 578
Section 2 Processus de lcriture 580
Section 3 Contenu dun article de recherche 584

19 Lenvironnement du chercheur 593


Section 1 Le directeur de recherche 594
Section 2 Les consortiums de recherche 598
Section 3 Les confrences acadmiques 599
Section 4 Les liens avec le monde non acadmique 605

Bibliographie 609

Index 644

VIII
Chapitre

1 Introduction
R.-A. Thietart

L e management est un domaine de recherche de grande ampleur. Partageant la


e
mme
racine latine que mnagement, mot franais du xvi sicle driv de mnager, ou disposer et
rgler avec soin et adresse, le management peut se dfi-nir comme la manire de conduire,
diriger, structurer et dvelopper une organisation.
Il touche tous les aspects organisationnel et dcisionnel qui sous-tendent le
fonction-nement de cette dernire.
Le management concerne moins les procdures quil faut appliquer, quelles soient
comptables, juridiques ou sociales, que lanimation de groupes dhommes et de
femmes qui doivent travailler ensemble dans le but dune action collective finalise. Le
management dfinit les conditions de fonctionnement de lentit sociale
entreprise, administration, institution afin que chacun puisse contribuer au mieux
leffort collectif. Le management trouve ainsi son application tous les niveaux de
lorganisation. Dans un cas, il sagit de la rpartition des rles au sein dun atelier de
production. Dans un autre, le management porte sur la dfinition des processus de
pilotage de la stratgie dune entreprise. Enfin, il peut sappliquer llaboration et la
mise en place de modes dincitation et dvaluation. De manire synthtique, le
problme principal du management est de savoir comment faire vivre des groupes
sociaux afin quils puissent produire du collectif au-del de la simple addition
dexpertises individuelles. Le rle du management est ainsi immense car il conditionne
le succs et le bon fonctionnement de bon nombre dentreprises et organisations. Cest
un rle complexe, car il traite de la matire humaine avec ses contradictions de nature
cognitive nous ne voyons ni tous la mme chose ni de la
Mthodes de recherche en management

mme manire selon nos reprsentations du monde. Contradictions galement de


nature motionnelle, dont les origines sont enfouies dans notre inconscient.
Le management par son ouverture et son envergure offre au chercheur un
domaine inpuisable de questions, des plus concrtes aux plus sotriques. Les
questions diffrent en fonction de leur thme : tudier un contenu (par exemple,
dcrire les caractristiques dune organisation qui encourage ses membres
innover) ; analyser un processus (par exemple, dcouvrir comment les dcisions
sont prises dans des situations de crise). Les questions varient aussi selon leur
finalit. Il peut sagir, par exemple, de dcrire une situation dapprentissage
organisationnel, cest--dire une situation dans laquelle lorganisation, dans son
ensemble, apprend ; dexpliquer le fonctionnement de la mmoire dune
organisation, cest--dire comprendre les mcanismes qui font quau-del des
individus, cest lorganisation qui se souvient ; de prdire les dterminants de la
performance dune stratgie, savoir, mettre en vidence les facteurs qui
influencent les rsultats que lon peut attendre dune stratgie donne ; dtablir
une norme de bon fonctionnement dune organisation, ce qui revient faire
linventaire de ce quil est conseill de raliser pour que lorganisation fonctionne
correctement. Enfin, les questions peuvent changer selon la dmarche adopte.
Cette dernire peut consister, par exemple, construire une nouvelle thorie des
incitations ; tester des propositions sur les motivations la diversification ;
classer, grce lobservation empirique, les modes de coordination interentreprises
; laborer un nouveau concept en matire de connaissance organisationnelle ;
retranscrire grce une enqute les pratiques de gestion post-acquisition.
Entre ces trois types de questions qui diffrent selon le thme trait, la finalit
poursuivie et la dmarche adopte, des combinaisons nombreuses existent. Par
exemple, le chercheur peut souhaiter tudier un processus, dans le but de le
comprendre et dlaborer sur cette base une nouvelle thorie ou den amnager une
existante. Il peut, galement, tudier ce mme processus avec pour objectif de le
dcrire et apporter ainsi des observations complmentaires la communaut
scientifique. Il peut, enfin, faire porter ses efforts sur lanalyse dun contenu en
partant dun ensemble dhypothses drives de thories existantes dans le but de
les confronter la ralit empirique. Une question de recherche nest ainsi jamais
limite un thme sans finalit ni dmarche, ou bien encore une seule finalit.
Une question de recherche porte sur la combinaison dun thme (quoi tudier ?),
dune finalit (pourquoi, dans quel but ?) et dune dmarche (comment procder ?).
cette combinaison, la diversit des mthodes utilises et thories mobilises
ajoute un degr de complexit supplmentaire, transformant le management en une
source intarissable dinterrogations. La richesse du champ, en effet, nest pas
seulement limite aux questions de recherche. Cette dernire repose galement sur
les fondements thoriques et les mthodologies auxquels le chercheur a recours.
Comme dans toute science nouvelle, des paradigmes multiples coexistent, des

2
Introduction

pratiques diverses en matire de mthodes sont mises en uvre, des thories


nombreuses sont dveloppes et utilises. Cest la fois la chance et le handicap de
la recherche en management. Chance, dans la mesure o limagination dbride
coexiste avec la rigueur parfois sche mais ncessaire de dmarches trs encadres.
Chance galement, car de cette diversit peut merger des voies nouvelles, des
concepts innovants, des manires de faire diffrentes qui sont sources de progrs.
Handicap, car le meilleur coexiste avec le pire ; les faux prophtes pouvant se
rfugier derrire le prtexte de louverture et la ncessit dadapter la dmarche
dinvestigation aux problmes tudis.
Enfin, la recherche en management se caractrise par un paradoxe. Paradoxe qui
est troitement associ la nature mme de lobjet. Objet social vivant o la
pratique et lexprience de celles et ceux qui en ont la charge donnent une
lgitimit et un droit. Du fait de son importance, le management est laffaire de
tous et non pas celle des seuls chercheurs. Tout le monde est expert et en parle,
avec parfois beaucoup de comptences. Le management, en consquence, nest pas
peru comme ncessitant que des recherches spcifiques lui soient consacres.
Cest une affaire qui concerne toute la communaut et ce quelle que soit sa
lgitimit ! Et nous voil pigs dans une boucle rcursive o la recherche en
management perd de son sens social du fait mme de son importance. La
recherche, en perdant de sa lgitimit aux yeux de ceux-l mmes qui la pratiquent,
demeure ainsi trop souvent limite aux cercles ferms des initis qui ne se parlent
quentre eux. Elle dlaisse frquemment ceux quelle est cense servir.
Afin de briser cette boucle et trier le bon grain de livraie, afin de rendre lgitimes et
visibles des travaux souvent confidentiels, afin de trouver un juste milieu entre les
extrmes dune recherche tourne vers elle-mme et celle plus pratique mais de porte
rduite, seuls des travaux caractriss par un effort vritable de poursuite de la
pertinence, de limportance et de la rigueur peuvent faire la diffrence. Ces travaux
existent dj, et ce depuis de nombreuses annes, et montrent la voie suivre. Cest sur
ces derniers que la recherche en management doit capitaliser.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Nul ne peut prtendre nanmoins dtenir la vrit, et la diversit des recherches


antrieures tendent le prouver. Selon son exprience, sa formation, ses croyances et
ses valeurs, le chercheur penchera pour une approche plutt que pour une autre. Bien
que dans le pass les diffrences entre dmarches aient t exacerbes, les recherches
nouvelles en management vont vers une rconciliation entre courants. Cest ainsi que
des rapprochements se font entre les dtenteurs de la connaissance pratique et ceux de
la connaissance thorique, comme cest le cas, par exemple, de la recherche action.
Rapprochements galement entre pistmologies positivistes et constructivistes qui se
veulent dsormais modres . Rapprochements enfin entre dmarches qualitatives et
quantitatives des fins de triangulation. Le dogmatisme semble ainsi refluer au
bnfice dapproches mieux ancres dans les problmes et moins dans des schmas
arbitraires. Cela est bien ! Cest un vritable progrs !

3
Mthodes de recherche en management

La recherche se nourrit dexpriences multiples. De leur confrontation peut


merger une meilleure comprhension des phnomnes organisationnels que lon
souhaite tudier. Cette affirmation peut choquer les partisans dapproches positives
qui prfrent progresser selon une dmarche de rfutation. Toutefois, la diversit
des approches, sans en rejeter une a priori, est source de richesse et de dcouverte
dans un champ qui est encore loin dtre aussi formalis que celui dune science
normale. De plus, de par son ampleur, il est comprhensible, voire souhaitable, que
la recherche en management ait recours des mthodologies et des paradigmes
pistmologiques varis. Mthodologies dictes par la nature des objets tudis et
influences par les traditions culturelles, paradigmes pistmologiques souvent
influencs par les croyances mmes des chercheurs.
Bien quil sagisse de strotypes, deux grands modles en matire de recherche
coexistent. Le premier est le modle dominant nord-amricain caractris par des
dmarches quantitatives, dductives, mettant un fort accent sur des mthodes
structures et se limitant un objet de recherche volontairement restreint des fins
de contrle et de rigueur. Lambition est ici, comme dans la science normale, de
confronter la thorie aux faits avec parfois, pour consquence, un accent immodr
sur la technique au dtriment du fond. Le second est le modle europen, plus
qualitatif, inductif, souvent qualifi dapproximatif, o laccent sur la mthode
nest quaccessoire et o il ny a pas deffort vritable daccumulation. Lobjectif
est l dexpliquer un problme dans son contexte, de manire globale, dans sa
dynamique. Lattention est donne au sens plus qu la mthode qui est souvent
considre comme secondaire.
Cette fracture apparente trouve ses racines dans les traditions respectives de
recherche des deux continents. LEurope a une longue tradition de recherche en
sciences sociales et a t fortement influence par les travaux sur la bureaucratie,
les processus politiques et lapprentissage de Weber, Marx et Piaget, rnovs par
Crozier en France, Hickson en Grande-Bretagne et Mayntz en Allemagne. Le
mouvement postmoderniste de Derrida et Lyotard et le structurationisme de
Giddens viennent complter ce panorama. Laccent est mis sur la remise en cause
des grands schmas existants, sur le global, sur une comprhension holiste des
phnomnes organisationnels. On cherche dnoncer les courants tablis et
comprendre. La dmarche sinscrit plus dans une logique de confirmation
graduelle de la loi, la Carnap, que dans la logique de rfutation dun Popper. La
forte influence de ces courants parfois anciens se fait sentir dans la manire dont
les recherches en management sont menes : plus qualitatives, plus inductives !
En Amrique du Nord, la tradition bhavioriste est prgnante. Elle influence
encore aujourdhui la manire dont les recherches sont entreprises. Nous sommes
dans le cadre de thories positives et de la science normale. Il existe des lois quil
suffit de dcouvrir. Pour ce faire, laccumulation pas pas de la connaissance dans
le cadre dune logique de rfutation est la seule voie. Bien que critique en Europe

4
Introduction

comme tant rductionniste, voire simpliste, cette recherche a fourni des rsultats
importants et ouvert des voies nouvelles sur le plan thorique et empirique. Je ne
citerai ici que les apports de lconomie institutionnelle et des incitations, ceux de
lvolutionnisme, des rseaux sociaux, de la complexit et ceux enfin des
ressources pour illustrer les quelques contributions rcentes de ce courant. Bien
entendu, des exceptions remarquables existent et il serait faux de penser que seules
des recherches quantitative et logico-dductive sont menes dans le monde anglo-
saxon. Les contre-exemples sont nombreux, pour preuve les apports influents
dauteurs tels que Perrow, Weick, Whyte ou bien encore Burgelman, Mintzberg,
Pfeffer, Starbuck et Van Mannen.
Au-del des querelles de chapelles et de lopposition, parfois strile, entre
courants, le problme demeure de savoir comment tudier le management. Quelles
sont les questions quun chercheur doit se poser lorsquil aborde un problme de
management ? Et quest-ce que le management ? Une pratique ou une science, une
ralit objective ou un ensemble de reprsentations ? Lobjet du management
existe-t-il ou est-ce, plus encore que dans dautres domaines, un phnomne fugace
qui chappe constamment celui qui lobserve ? Apprhende-t-on la ralit en
management ou est-on un acteur de sa construction ? Comment partir da priori
sur ce quest lobjet de recherche peut-on laborer une dmarche dinvestigation
qui se veut rigoureuse et convaincante ? De quels outils dispose-t-on pour dcrire
et comprendre ce que lon observe ? Et comment observe-t-on ? Doit-on faire le
choix dune dmarche spcifique de recherche ou peut-on mlanger les styles ?
Voil quelques-unes des questions quun chercheur doit se poser lorsquil ou elle
aborde un problme de management et veut en dcouvrir le sens. Seul le but ultime
de la recherche ne doit pas tre oubli, savoir : clairer et aider les acteurs qui
sont confronts aux problmes concrets de management.
Cest lambition de Mthodes de recherche en management (MRM) que de faire
se poser des questions aux chercheurs et de leur offrir des possibilits de rponses.
MRM est le rsultat dune aventure intellectuelle qui aura dur trois ans et qui
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

perdure. Le but poursuivi tait de rdiger un ouvrage qui couvre les aspects
principaux de la recherche en management moins sous un angle thorique que
fond sur les difficults concrtes auxquelles un chercheur se trouve confront lors
de ses investigations. Il ne sagissait pas de refaire ce que dautres ouvrages
offraient avec talent, savoir un recueil de techniques, une bote outils lusage
du chercheur, mais de se mettre la place de ce dernier lorsquil commenait,
partir dune ide, laborer un plan de recherche.
Ce faisant, il fallait, en revanche, mettre laccent sur laspect circulaire et itratif du
processus dinvestigation. Rares, en effet, sont les situations de recherche o le
chercheur peut mettre en uvre, sans coup faillir, un plan tabli a priori. Plus
nombreuses sont celles o rgulirement la dmarche doit tre ajuste en fonction des
contingences qui apparaissent chemin faisant. Un terrain dobservation peut se tarir

5
Mthodes de recherche en management

prmaturment, une technique danalyse peut se rvler insatisfaisante lusage,


les conditions dobservation au sein dune organisation peuvent voluer, remettant
en cause les orientations mthodologiques initiales. Plus encore que dans dautres
domaines, tels que les sciences physiques, le droulement de la recherche en
management est fait dincertitude et de matrise trs imparfaite du champ
dobservation. Cest seulement lorsque le terrain se dvoile dans sa complexit et
ses aspects inattendus que le chercheur peut trouver une voie et sy tenir. Cest de
la qualit de laller-retour dialectique, dans la cohrence et la pertinence, entre
objectif, mthode et analyse, quune bonne recherche peut merger. Il ne sagit pas
pour autant de rejeter lide selon laquelle il existe des tapes suivre pour mener
bien une recherche. Il faut, en revanche, accepter le fait, quune fois tabli, un
plan de recherche nest pas immuable, que ce dernier peut voluer et que les choix
initialement faits peuvent tre remis en question en fonction des problmes
rencontrs. Toutefois, les ajustements, lorsquils ont lieu, doivent se faire avec
rigueur et cohrence ; le changement dune pice de ldifice pistmo-
mthodologique peut avoir des rpercussions multiples dont limportance doit tre
apprcie. Ce caractre contingent est typique des recherches en management dont
le contexte est difficilement contrlable. Il est ici ncessaire de faire preuve dun
certain opportunisme face la ralit mouvante des organisations.
Louvrage est le fruit du travail collectif duniversitaires, de professeurs, matres
de confrences, chercheurs en grandes coles et universits qui, au cours de trois
annes, ont souhait rpondre aux nombreuses questions quun chercheur se pose
au cours dune recherche. Le plan de louvrage, qui se voulait au dpart sans dbut
ni fin, est prsent selon une logique reconstruite, celle dune recherche idale. Les
chapitres senchanent pour des raisons matrielles de faon linaire. Nanmoins,
ils sont lis les uns les autres au sein dun vaste rseau o chaque lment
influence et est influenc par lensemble des parties qui le compose. Lesprit de
louvrage peut sembler paradoxal dans la mesure o lidal de la recherche en
management est remis en cause. Lidal type nexiste pas dans labsolu, sauf dans
la rigueur et la conviction de la restitution discursive du travail accompli. Cest un
idal relatif, un idal contextualis qui est prsent et mis en perspective tout au
long des lignes qui suivent.
Louvrage est construit de manire rpondre aux interrogations quun chercheur se
pose avant, pendant et aprs sa recherche. Les diffrents chapitres ont t crits pour
tre la fois indpendants et interdpendants. Indpendants dans le traitement dun
thme donn et interdpendants, dans la mesure o les orientations quils suggrent
sont contingentes des a priori pistmologiques et des choix mthodologiques qui ont
t faits. titre danecdote, louvrage avait t initialement imagin sous forme
cylindrique et sans pagination afin de mettre laccent sur laspect circulaire de la
dmarche de recherche. Comme vous le constatez, lide a t abandonne. Que
penseriez-vous si vous teniez en ce moment mme un cylivre ou un lilindre

6
Introduction

entre vos mains ? Sans voquer les problmes de rangement dans une serviette
plate ou sur une tagre !
Le choix a donc t fait darticuler lensemble des chapitres de manire
logique , cest--dire en commenant par les questions pistmologiques quun
chercheur peut se poser au dbut de son investigation et en terminant par les aspects de
rdaction et de diffusion des rsultats. Louvrage est compos de quatre parties
principales : Concevoir, Mettre en uvre, Analyser, Diffuser. La premire partie,
Concevoir , couvre les grandes questions en amont du travail de recherche sur la
nature de la ralit (construite ou donne) apprhender, sur ce que lon se propose
dtudier (la problmatique), sur la finalit de la recherche (test ou construction), sur la
nature de lapproche adopter (qualitative ou quantitative), enfin sur la dmarche que
lon va retenir (processus ou contenu). La deuxime partie, Mettre en uvre , nous
fait entrer dans le cur de la recherche. Il sagit ici de choisir la mthodologie :
dfinition de larchitecture de recherche, choix du terrain, slection des instruments de
mesure, recueil de donnes, validation des observations. La troisime partie,
Analyser , aborde un aspect plus technique, celui des outils la disposition du
chercheur pour trouver du sens dans la masse dinformation quil a pu collecter. Parmi
ces outils, nous aborderons les analyses causales, longitudinales et de processus, la
simulation, les mthodes de classification, les analyses de comparaison, des rseaux
sociaux, des discours et reprsentations. Ces mthodes et analyses sont celles les plus
couramment employes dans les recherches en management. Enfin, la quatrime partie,
Diffuser , nous entrane sur la voie de la transmission du savoir, une fois ce dernier
cr. Il sagit ici de le communiquer dans une forme approprie et de connatre les
rseaux au sein desquels il peut tre valoris. Ces parties ne doivent tre perues ni
comme des carcans ni comme une squence ordonne en dehors de laquelle il ny
aurait pas de salut. Il nest pas rare que dans une recherche, on remette en cause des
phases antrieures afin de sadapter aux contraintes de cette dernire. Ces parties ne
sont l quen tant que structure temporaire permettant de donner du sens la
prsentation densemble. Le lecteur peut aussi bien lire le livre de manire squentielle,
selon la prsentation retenue, de la premire la dernire page, que sauter des parties.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Selon ses besoins, il peut aller directement un chapitre particulier sil souhaite
approfondir un point spcifique.
Chacune des parties est subdivise en chapitres. Lordre des chapitres des parties une
et deux suit un ordre traditionnel. Toutefois, lors dune recherche, il nest pas exclu que
des allers et des retours constants se fassent entre chapitres et que des choix
mthodologiques soient en contradiction avec les orientations pistmologiques prises
trs en amont. Dans les parties trois et quatre, lordre des chapitres nest pas
fondamental. Il sagit de techniques spcifiques et de conseils densemble.
Dans un premier chapitre, Fondements pistmologiques de la recherche ,
Florence Allard-Poesi et Vronique Perret rpondent aux questions de savoir quel est le
statut de la connaissance scientifique, comment cette dernire est engendre et

7
Mthodes de recherche en management

quelle est sa valeur. Ces questions, apparemment trs en amont dune dmarche de
recherche, sont en fait au cur de toute investigation. Les a priori du chercheur sur ce
quest la connaissance scientifique vont induire sa manire de voir la ralit , et ce
faisant influencer les mthodes quil ou elle mobilise pour comprendre, expliquer,
dcrire ou prdire. Le deuxime chapitre, Construction de lobjet de la recherche ,
par Florence Allard-Poesi et Garance Marchal, aborde la dfinition de lobjet de
recherche, cest--dire la problmatique laquelle le chercheur va sefforcer de
rpondre. Il sagit ici de construire la question grce laquelle la ralit sera
interroge, question qui guidera la dmarche densemble. Aprs les interrogations sur
la nature de la connaissance scientifique, nous cernons un peu plus ce que le chercheur
souhaite faire. Dans le chapitre suivant, chapitre trois, Explorer et tester , Sandra
Charreire Petit et Florence Durieux prcisent la manire selon laquelle la dmarche de
recherche sera entreprise. Que va-t-on faire ? Confronter une thorie la ralit ? Ou
bien, partir de la ralit laborer un nouveau cadre thorique ? Ou bien encore,
faire uvre de construction thorique et confronter cette dernire aux observations
empiriques ? ces questions, il ny a pas de bonnes ou de mauvaises rponses. Seule
leur cohrence avec les choix prcdemment faits importe. Au chapitre quatre,
Quelles approches avec quelles donnes ? , Philippe Baumard et Jrme Ibert
montrent que lun des choix essentiels que le chercheur doit faire est celui de
lapproche adopter et des donnes mobiliser. Ils nous proposent ici de faire le lien
entre finalit de la recherche (dcrire, expliquer, prdire, tablir une norme), approche
adopter pour rpondre cette finalit (qualitative, quantitative) et donnes
mobiliser. Dans le cinquime chapitre, Recherches sur le contenu et recherches sur le
processus , Corinne Grenier et Emmanuel Josserand proposent deux grandes
orientations en matire de recherche : tudier un contenu, savoir ltude statique dun
tat en terme de stock ou tudier un processus, cest--dire lanalyse dynamique en
termes de flux. Selon eux, cest davantage la formulation de la question de recherche et
le choix de la mthode que la nature de la recherche elle-mme qui dictent la diffrence
entre ces deux approches. Ce chapitre clt la premire partie de louvrage
Concevoir qui pose les choix pistmologiques et dorientation de la recherche.

Dans la deuxime partie du livre, Mettre en uvre , nous abordons des aspects
plus oprationnels. Des rponses sont apportes aux questions quun chercheur se pose
sur les tapes suivre, la nature et la manire de ce quil faut observer, sur
ltablissement de la validit des rsultats. Il sagit dune tape indispensable, car delle
dpend la manire de conduire dans le concret la recherche. Cette partie commence
avec le sixime chapitre, Le design de la recherche dIsabelle Royer et Philippe
Zarlowski. Par design, il faut entendre larticulation des diffrentes tapes dune
recherche : tablissement dune problmatique, revue de la littrature, collecte et
analyse de donnes, prsentation des rsultats. Dans le chapitre, les diffrentes tapes
dlaboration dun design de recherche sont mises en vidence. De mme, les
relations entre positionnement pistmologique et mthodologie

8
Introduction

dune part, et design de recherche et maturit de la connaissance dautre part, sont


abordes. La ncessaire volution du design initial en fonction des contingences et
mergences est rappele. Dans le chapitre sept, Comment lier concepts et donnes ?
, de Jacques Angot et Patricia Milano, nous entrons au cur de la mise en uvre. Il
sagit pour le chercheur de savoir comment il va faire le lien entre le monde empirique
et le monde thorique. Lapprhension du monde empirique dpend non seulement du
degr de connaissance que le chercheur peut avoir du monde thorique mais aussi de
son positionnement pistmologique qui va induire sa manire de mesurer en
pratique ce quil observe. Dans le chapitre huit,
chantillons , Isabelle Royer et Philippe Zarlowski posent la question de savoir
partir de quels lments recueillir des donnes. Nous traitons l du choix et de la
constitution dchantillons, quils soient composs dun grand nombre dindividus,
comme cest le cas de recherches ncessitant un traitement quantitatif, ou bien dun
nombre rduit, comme pour les dmarches danalyses de cas en profondeur. Les
mthodes de slection et les biais qui peuvent exister sont apprhends. Le chapitre
neuf La collecte des donnes et la gestion de leurs sources de Jrme Ibert,
Philippe Baumard, Carole Donada et Jean-Marc Xuereb, prsente les diffrents
instruments de collecte de donnes primaire et secondaire, quil sagisse de donnes
qualitatives ou de donnes quantitatives. Cest l une tape cruciale de la recherche, les
donnes collectes et leur qualit en constituant le matriau de base. Le chapitre met
galement laccent sur la collecte de donnes permettant de prendre en compte la
relation entre le sujet, la source de donnes, et le chercheur. Dans le chapitre dix,
Validit et fiabilit de la recherche , dernier chapitre de la partie Mettre en
uvre , Carole Drucker-Godard, Sylvie Ehlinger et Corinne Grenier soulvent le
problme de savoir si ce qui est dcrit reprsente bien le phnomne tudi
(validit) et si ce qui est prsent laurait t fait de manire similaire, ou des
moments diffrents, par dautres observateurs (fiabilit). Plusieurs types de validit
sont ainsi abords : validit du construit, validit de mesure, validit interne,
validit externe. Enfin, la fiabilit et la manire de lamliorer sont galement
traites et ce aussi bien dans le cas de recherches quantitatives que qualitatives.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Dans la troisime partie du livre, Analyser , nous entrons dans les domaines plus
techniques de la recherche. Nous entrouvrons la bote outils. Le choix du type
danalyse nest pas neutre. Il correspond ce dont un chercheur en management a
gnralement besoin pour traiter et analyser ses donnes. Le premier chapitre de cette
troisime partie, le chapitre onze, Construire un modle , dIsabelle Derumez-
Vandangeon, Lionel Garreau et Ababacar Mbengue, rpond la question de savoir
comment construire et tester des relations causales entre variables. Pour ce faire, ils
rappellent que le test de relations causales passe dabord par une phase de
modlisation, modlisation que lon peut dcliner en quatre phases : la spcification du
phnomne, la spcification des concepts et variables, la spcification des relations
entre variables et concepts du modle et, enfin, le test. Dans le chapitre douze sur les
Analyses longitudinales , Isabelle Derumez-Vandangeon et Lionel

9
Mthodes de recherche en management

Garreau nous font aborder ltude de phnomnes au cours du temps, tudes qui sont
des plus frquentes dans la recherche en management. Le but est ici de comprendre une
dynamique dvolution dune ou plusieurs variables. Dans ce chapitre, des mthodes
danalyse aussi bien quantitatives (analyse des vnements, mthodes squentielles,
analyse de cohorte) que qualitatives (matrice chronologique, analyse de cycles et de
phases, approches organizing ) sont dcrites et expliques. Le chapitre treize, sur
Lestimation statistique , dAbabacar Mbengue, rappelle limportance du respect des
hypothses sous-jacentes lutilisation dun test, sans lequel les rsultats ne peuvent
avoir de sens. Il met ensuite laccent sur lestimation statistique (OLS, Probit, Logit)
ainsi que sur les problmes souvent rencontrs tels que les biais dendognit et de
non-indpendance des variables. Dans le quatorzime chapitre, Mthodes de
classification et de structuration , Carole Donada et Ababacar Mbengue prsentent les
techniques employes pour organiser et simplifier de grandes masses de donnes.
Dune part, les mthodes de classification permettent de dcomposer un ensemble
constitu dun grand nombre dobjets diffrents en un nombre rduit de classes
composes dobjets similaires. Dautre part, les mthodes de structuration permettent
de dcouvrir les facteurs ou dimensions qui sont la structure sous-jacente un
ensemble de donnes. Le chapitre quinze, Analyse des rseaux sociaux , de Jacques
Angot, Barthlmy Chollet et Emmanuel Josserand, prsente les mthodes la
disposition du chercheur pour tudier les relations qui existent entre individus, le terme
individu devant tre compris au sens large. Il peut sagir ici de relations
interindividuelles au sein dune organisation, de relations entre entits composant cette
dernire, ou bien encore de relations quelle entretient avec dautres organisations. Ces
mthodes, trs en vogue, peuvent galement tre utilises pour identifier les acteurs qui
jouent un rle particulier et pour mieux comprendre les relations de pouvoir,
dinfluence et de communication. Avec le chapitre seize, Manuel Cartier aborde un
ensemble de mthodes qui connaissent un nouvel engouement mrit : les mthodes de
simulation. Favorise par la disponibilit dordinateurs performants et par celle de
progiciels relativement faciles matriser, la simulation permet dobserver en
laboratoire des phnomnes quil serait impossible dtudier dans la ralit. Il sagit
l de mthodes puissantes qui, si bien matrises, permettent au chercheur en
management de faire progresser plus encore la connaissance dans son domaine. Parmi
les mthodes prsentes, les automates cellulaires, le modle NK et les algorithmes
gntiques sont plus particulirement tudis. De plus, les dmarches de validation,
trop souvent mises de ct, sont abordes. Le chapitre dix-sept, Exploitation des
donnes textuelles dAntoine Blanc, Carole Drucker-Godard et Sylvie Ehlinger, nous
montre comment dpouiller, classer, analyser les informations contenues dans un
document, une communication, un discours. Le but est ici, nouveau, de donner un
sens une masse considrable de donnes contenues dans le verbe ou lcrit. Les
mthodes et dmarches danalyse de contenu et de discours y sont prsentes en
prenant le point de vue du chercheur.

10
Introduction

La quatrime partie de louvrage, Diffuser , nous emmne dans un domaine


apparemment secondaire au regard des considrations pistmologiques et
mthodologiques prcdemment voques mais qui est nanmoins capital. Il sagit l
de communiquer son savoir, de diffuser les rsultats de sa recherche, de transmettre
un rseau de chercheurs les fruits de son labeur afin que le travail accompli ne reste pas
un simple exercice, certes exaltant, mais limit un individu ou un petit groupe
dinitis. Dans le chapitre dix-huit, La rdaction du travail de recherche , Bernard
Forgues nous prsente les divers supports de communication dune recherche, nous
explique galement quelles sont les conventions respecter dans un article et nous
donne des conseils quant la rdaction de la prsentation dune recherche et de ses
rsultats. Il souligne enfin limportance de cette phase qui, comme il le rappelle,
permet de donner du sens au travail accompli qui doit tre compris comme une tape
dans un processus social. Dans le chapitre dix-neuf, dernier chapitre de louvrage,
Lenvironnement du chercheur , Jean-Marc Xuereb donne des conseils quant la
gestion par le chercheur de son contexte. Quil sagisse, dans un premier temps, du
choix dun directeur de recherche et puis, plus tard, de la construction dun rseau de
chercheurs, par le biais dassociations professionnelles, auprs desquelles la recherche
pourra tre diffuse.
Avec ce chapitre nous terminons louvrage. Comme on peut sen rendre
rapidement compte la varit des thmes abords reflte lamplitude des savoirs
quun chercheur en management doit possder. Toutefois, une distinction doit tre
faite entre savoir rcurrent, qui doit tre matris quel que soit le type de recherche
(parties une, deux et quatre) et savoir mobiliser en fonction du problme tudier
(partie trois). De plus, des choix ont t faits dans chaque chapitre. Un lecteur
averti peut tre du par le degr de dveloppement de certains des domaines
couverts. Il sagit dune dcision dlibre. Il ne sagissait pas ici de faire aussi
bien que dautres ouvrages spcialiss mais de rappeler au chercheur les questions
quil doit se poser et les rponses possibles qui existent et dont il peut sinspirer.
Chaque fois que des dveloppements plus techniques taient ncessaires, des
renvois des ouvrages spcialiss ont t faits. De plus, la fin de chaque chapitre,
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

quatre cinq rfrences de base sont proposes afin de donner au lecteur une
premire approche sur le sujet quil souhaiterait approfondir.
Laventure de rdaction et de rflexion sur les Mthodes de recherche en
management continue dans cette nouvelle dition entirement rnove. Cest un
beau projet dans lequel chacun fait part de son exprience en matire de recherche.
Le livre est en fait le tmoignage de ceux qui pratiquent au quotidien ce quils
crivent. Il ne sagit pas dun collage dexpriences vcues par dautres mais bien
dune construction collective partir de pratiques individuelles. Cest au lecteur
prsent de prendre la relve dans lespoir que MRM laidera contribuer au mieux
la recherche en management.

11
Partie
Fondements pistmologiques Chapitre 1
de la recherche
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4
Recherches sur le contenu et Chapitre 5
recherches sur le processus

1
Concevoir

D ans cette premire partie, le lecteur est invit sinterroger sur la nature et la finalit
de la recherche quil souhaite entreprendre. Les choix explicites ou implicites quil va faire
ne sont pas neutres vis--vis du type de recherche ou de la manire de conduire cette
dernire. Une question importante laquelle il doit
rpondre, concerne sa conception de la ralit des phnomnes de management quil
souhaite tudier. Est-ce une ralit objective, et auquel cas faut-il dvelopper et choisir
les instruments de mesure adquats pour ltudier, ou bien sagit-il dune ralit
construite, sans essence en dehors du chercheur, qui schappe et se trans-forme au fur
et mesure que lon pense sen approcher ? Une fois ce premier pro-blme clarifi, le
chercheur doit prciser lobjet de recherche, cest--dire ce quil souhaite entreprendre.
L encore, la rponse nest pas aussi nette quon pourrait idalement le souhaiter. Nous
montrons que lobjet est construit et ne peut tre, sauf de manire artificielle, donn.
Cest un objet mouvant, ractif, contingent de la conception et du droulement de la
recherche. Lobjet tant prcis, le chercheur doit faire un choix quant la finalit
poursuivie. cette fin, il dispose de deux grandes orientations. La premire consiste
construire un nouveau cadre thorique partir, entre autres, de ses observations. La
deuxime, est de tester une thorie, savoir confronter thorie et observations
empiriques. Pour ce faire, il lui faudra dci-der dune approche qualitative ou
quantitative ou bien encore dun mlange entre les deux, et dun type de donnes
mobiliser ; dcision qui se doit dtre en cohrence avec la finalit. Enfin, il sagit
dopter pour une manire daborder la question de recherche : recherche sur un
contenu, cest--dire sur un tat, ou recherche sur un processus, cest--dire sur une
dynamique. En fonction des rponses aux choix pr-cdemment proposs, les
mthodologies utilises seront diffrentes ; do limpor-tance de rflchir trs en
amont quant la nature, la finalit, le type de recherche et la source empirique dont le
chercheur dispose ou quil souhaite utiliser.
Chapitre
Fondements
1 pistmologiques
de la recherche
Florence Allard-Poesi et Vronique Perret

RsuM
Tout travail de recherche repose sur une certaine vision du monde, utilise
une mthodologie, propose des rsultats visant comprendre, expliquer,
prdire ou transformer. Une explicitation de ces prsupposs
pistmologiques permet de contrler la dmarche de recherche, daccrotre
la valeur de la connaissance qui en est issue, mais galement de mieux
saisir nombre de dbats entre courants thoriques en management.
Lobjet de ce chapitre est daider le chercheur conduire cette rflexion pist-
mologique en linvitant sinterroger sur les quatre dimensions suivantes : Quel est
ce rel que lon cherche apprhender ? Quelle est la nature de la connais-sance
produite ? Quels sont la valeur et le statut de cette connaissance ? Quelles sont
ses incidences sur le rel tudi ? Des lments de rponse sont proposs en
distinguant grands traits les postures que dfendent les diffrents paradigmes
caractristiques de notre champ de recherche.

sOMMAIRE
SECTION 1 Lpistmologie dans la recherche en management
SECTION 2 Quest-ce que la ralit ?
SECTION 3 Quest-ce que la connaissance ?
SECTION 4 Quest-ce quune connaissance valable ?
SECTION 5 La connaissance est-elle sans effet ?
L Fondements pistmologiques de la recherche

pistmologie peut se dfinir comme la discipline philosophique qui vise


Chapitre 1

tablir les fondements de la science. En ce sens elle cherche caractriser la


science afin destimer la valeur logique et cognitive des connaissances quelle
produit pour dcider si elles peuvent prtendre se rapprocher de lidal dune
connaissance certaine et authentiquement justifie (Soler, 2000). Cette dfinition
normative tend seffacer aujourdhui au profit dune conception plus ouverte qui
considre lpistmologie comme une activit rflexive qui porte sur la manire dont
les connaissances sont produites et justifies. Lpistmologie se dfinira alors plutt
comme ltude de la constitution des connaissances valables (Piaget, 1967 : 6).
Partant de cette dfinition, on peut convenir que la rflexion pistmologique
peut se dployer sur quatre dimensions :
une dimension ontologique, qui questionne la nature de la ralit connatre ;
une dimension pistmique, qui interroge la nature de la connaissance produite ;
une dimension mthodologique, qui porte sur la manire dont la connaissance est
produite et justifie ;
une dimension axiologique enfin, qui interroge les valeurs portes par la
connaissance.
Comme nous le verrons, en fonction dune acception large ou troite de
lpistmologie, la place et le rle accords ces quatre dimensions diffrent
quand il sagit de dfinir ce quest une connaissance valable .
Cependant, quels que soient les contours quon lui donne, lpistmologie est
consubstantielle au travail scientifique (Martinet, 1990). Toute recherche repose
sur une certaine conception de son objet de connaissance ; utilise des mthodes de
nature varie (exprimentale, historique, discursive, statistique) reposant sur des
critres de validit spcifiques ; avance des rsultats visant expliquer, prdire,
prescrire, comprendre ou encore construire et transformer le monde auquel elle
sadresse.
La rflexion pistmologique, en ce quelle invite expliciter les prsupposs et
justifier les choix effectus ces diffrentes tapes, est en outre un puissant outil
dinnovation pour la recherche en permettant de dpasser la simple recherche de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

cohrence entre lanalyse et les objets de cette analyse. Cette posture rflexive
offre au chercheur les outils dune pratique scientifique consciente delle-mme et
contrle, pour lutter contre les contraintes de lespace thorique du moment et
pour dpasser les prtendues incompatibilits, les prtendues oppositions, les
prtendues voies inconciliables (Bourdieu, 1987).

15
Partie 1 Concevoir

section
1 LPIsTMOLOgIE DAns LA
REChERChE En MAnAgEMEnT

Apprhender les prsupposs et hypothses implicites et participer aux dbats


pistmologiques structurant son champ de recherche ; expliciter sa dmarche et
construire son projet scientifique dans un souci de cohrence et de pertinence par la
mise en pratique des outils de la rflexion pistmologique : tels taient ds 1999,
date de la premire dition, les objectifs que se donnait ce premier chapitre de
louvrage Mthodes de recherche en management (Girod-Sville et Perret, 1999).
cette poque, si quelques ouvrages prcurseurs invitaient lexploration des
grandes questions pistmologiques dans le champ des sciences de lorganisation
(Burrel et Morgan, 1979 ; Hatch, 1997 ; Martinet, 1990 ; Le Moigne, 1995), peu de
travaux en proposaient un panorama synthtique. Le constat que lon peut faire
aujourdhui, quinze ans aprs, nest plus le mme. Lpistmologie est enseigne
dans la plupart des programmes dinitiation et de formation la recherche et de
nombreux travaux sont venus complter les rfrences disposition du chercheur
pour apprhender les dbats pistmologiques propres notre discipline (McAuley
et al., 2007 ; Avenier et Gavard-Perret, 2012 par exemple).
Avant dexaminer plus prcisment ces diffrents dbats dans les sections
suivantes, il est utile de les replacer dans le contexte des trois grands rfrentiels
dont les sciences de gestion sinspirent.

1 Le rfrentiel des sciences de la nature

Les sciences de la nature ont souvent t prsentes comme porteuses dune


conception homogne de LA Science et, ce titre, susceptible de sappliquer
lensemble des disciplines scientifiques quel que soit leur objet. Historiquement porte
par le positivisme (Comte, 1844) cette conception de la science a connu de nombreuses
volutions. Au dbut du xxe sicle, le Cercle de Vienne souhaite dmarquer la
connaissance scientifique dautres formes de savoirs (de nature mtaphysique ou
thique notamment) par ltablissement de rgles de constitution de ce savoir. Ce
modle, identifi sous le label du positivisme logique, a t enrichi et amend par les
rflexions rformatrices de Carnap ou plus radicales dauteurs comme Popper ou
Lakatos. Ce rfrentiel rformateur, le post-positivisme, se caractrise par la place
prpondrante quil accorde des dispositifs mthodologiques marqus par la
quantification, lexprimentation et la validation empirique des noncs selon un
principe hypothtico-dductif ; une vise de dcouverte de la vrit et la nature
explicative des connaissances scientifiques ; la revendication

16
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

dune posture de neutralit et dobjectivit du chercheur et de sa dmarche. Ce


rfrentiel reste encore dominant dans la plupart des disciplines, y compris celles
nayant pas pour objet le monde naturel.

2 Le rfrentiel des sciences humaines et sociales

La domination du modle scientifique hrit des sciences de la nature est


dnonce par un grand nombre de disciplines appartenant au champ des sciences
humaines et sociales (Steinmetz, 2005). Cette controverse repose sur la
revendication dune prise en compte des spcificits des objets propres ces
disciplines qui ne peuvent se concevoir comme des choses1.
Le rfrentiel des sciences humaines et sociales va se construire autour de
caractristiques quil est frquent de rassembler sous le label de constructionnisme2
(Hacking, 2001). Linterprtativisme va souligner la nature intentionnelle et
finalise de lactivit humaine ainsi que le caractre interactionnel, discursif et
processuel des pratiques sociales. Les approches visant la dcouverte de rgularits
causales stables sont cartes au profit dune posture interprtativiste qui sappuie
sur des mthodologies comprhensives, mieux mme de saisir la nature
construite des phnomnes sociaux. Ces mthodologies visent en priorit
comprendre le sens plutt qu expliquer la frquence et saisir comment le sens
se construit dans et par les interactions, les pratiques et les discours.
Les travaux qui sinscrivent dans ce rfrentiel des sciences sociales conoivent
la ralit sociale comme dpendante de contextes historiques toujours singuliers
(Passeron, 1991). Le projet de connaissance, dans ce cadre, ne pourra donc que
difficilement se dpartir des contingences qui faonnent la ralit et quelle
contribue en retour construire. Applique aux pratiques scientifiques par les
travaux de la sociologie des sciences (voir par exemple Latour et Woolgar, 1979 ;
Callon et Latour, 1991), cette conception de la construction sociale de la ralit a
contribu nourrir une vision relativiste de la connaissance scientifique. Elle
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

conduit galement remettre en cause la neutralit de la science et lindpendance


de lactivit scientifique lgard de la socit (Bonneuil et Joly, 2013). cet
gard, les consquences des connaissances produites et les questions thiques
quelles soulvent deviennent un lment central de la rflexion pistmologique.

1. Cette expression reprend le titre de louvrage de Jules Monnerot de 1946 Les faits sociaux ne sont pas des choses
, Paris : Gallimard, qui dnonait la conception dterministe et physicaliste de la sociologie durkhemienne.
2. Le constructionnisme ou constructivisme social (Keucheyan, 2007 ; Berthelot, 2008), sil peut tre considr
comme un rfrentiel structurant des sciences sociales, notamment en sociologie, est loin cependant dtre
lunique paradigme et est lobjet de nombreuses controverses dans cette discipline.

17
Partie 1 Concevoir

Revendiquer lappartenance des sciences de gestion aux sciences sociales nest


donc pas neutre. Cette revendication est en effet porteuse dune volont de
dmarcation par rapport une conception et une pratique scientifiques adoptant,
souvent implicitement, les cadres et les prsupposs des sciences de la nature. Elle
amne souligner la nature complexe et contextuelle de nos objets de recherche et
elle nest pas sans incidence sur les choix mthodologiques, le statut et la valeur
des connaissances produites, nous le verrons.

3 Le rfrentiel des sciences de lingnieur1

Relevant le rle central des outils, technologies et dispositifs (Berry, 1983 ; Aggeri et
Labatut, 2010) et des activits de conception dartefacts dans notre discipline, certains
chercheurs ont rapproch les sciences de gestion des sciences de lingnieur (Chanal et
al., 1997). La vise de ces recherches nest plus principalement dexpliquer la ralit ni
de comprendre comment elle se construit, mais plutt de concevoir et construire une
ralit . Empruntant la figure de lingnieur, ou celle de larchitecte, ce rfrentiel
invite considrer la recherche comme le dveloppement de connaissances
pertinentes pour la mise en uvre dartefacts ayant les proprits dsires dans les
contextes o ils sont mis en uvre (Avenier et Gavard-Perret, 2012 : 21). Si, comme
dans le rfrentiel des sciences sociales, lintentionnalit et la finalit de laction sont
centrales, cest ici celles du chercheur et du projet de connaissance qui sont au cur de
la rflexion pistmologique. Remettant en question la sparation entre connaissance et
action, le rapport dinteraction entre sujet et objet (projet) de connaissance sera
particulirement examin. Sur le plan mthodologique, mme si toutes les dmarches
de recherche-action ne sinscrivent pas dans ce rfrentiel (Allard-Poesi et Perret,
2004), les designs de recherche-intervention y occupent une place importante (David,
2000b).
Von Glaserfeld (1988) proposera le label de constructivisme radical pour qualifier
cette conception de lpistmologie qui peut tre synthtise autour de deux
propositions (Riegler et Quals, 2010) : 1. La connaissance nest pas reue passivement,
mais est apprise au travers dun processus actif de construction du chercheur. 2. La
fonction du processus dapprentissage est ladaptation, et sert non pas la dcouverte
dune ralit ontologique existant objectivement, mais lorganisation du monde
exprientiel du chercheur. La rflexion centrale que ce rfrentiel porte sur laction et
laction en situation de gestion (Girin, 1990 ; Journ et Raulet-

1. Il ny a pas dappellation stabilise de ce rfrentiel. En revendiquant lhritage de Piaget (1970), de Simon


(1981) et de Le Moigne (1994), certains auteurs parlent de sciences de lartificiel (Avenier et Gavard-Perret, 2012)
ou encore de sciences de la conception (David et al., 2000). Les disciplines pouvant entrer dans ce rfrentiel sont
galement clectiques : Les sciences informatiques, les sciences de la communication, les sciences de la dcision
(Roy, 2000), lergonomie (Rabardel, 2005), les sciences de lducation (Barbier, 2007), ou encore les Sciences et
Techniques des Activits Physiques et Sportives (Quidu, 2011).

18
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Croset, 2008) rejoint les proccupations de la philosophie pragmatiste, et permet


denvisager des critres communs dvaluation des connaissances bass sur la
notion de vrit-adquation plutt que de vrit-correspondance (Girod-Sville et
Perret, 2002). Le constructivisme ingnierique1 (Martinet, 1990) sinscrit dans
cette orientation pistmologique.
Revendiquer lappartenance des sciences de gestion au rfrentiel des sciences de
lingnieur est une prise de position qui vise les dmarquer du rfrentiel des sciences
de la nature. La nature complexe des situations de gestion et les dimensions humaines
et sociales qui gouvernent la construction des artefacts gestionnaires, conduisent par
contre le chercheur ingnierique rejoindre les conceptions hrites du rfrentiel des
sciences sociales. Il sen dmarque nanmoins par la vise projective et non seulement
interprtative de la connaissance produite. Martinet prsente ainsi les complmentarits
et diffrences de ces rfrentiels pour les sciences de gestion : [elles] sont tout la
fois des sciences de lhomme et de la socit de par leurs objets et des sciences de
la conception de par leurs projets
puisquelles ne sont fcondes quen faisant mieux advenir ce qui nexiste pas
encore (des artifices). Leurs logiques de recherche sont donc marques par
lhistoricit, les contextes et le temps irrversible lorsquelles sefforcent de
comprendre ce qui se passe (lactuel), comme par leur vise projective (le virtuel)
(2007: 41).
Les nombreux dbats qui ont aliment tout au long du xxe sicle la rflexion
pistmologique au sein et entre ces trois rfrentiels, ont eu un large cho dans la
recherche en management et clairent le foisonnement des paradigmes
pistmologiques2 dans notre discipline. Daucuns verront dans ce foisonnement,
suivant ainsi la reprsentation du dveloppement des sciences autour dun
paradigme dominant (voir lanalyse historique de Kuhn, 1962), le signe de
limmaturit de notre champ. Dans cet esprit on peut relever que la gnralisation
du dbat pistmologique dans notre communaut durant ces quinze dernires
annes sest parfois faite au prix dapplications superficielles et mcaniques
conduisant des incohrences et un manque de robustesse des designs de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

recherche (Charreire Petit et Huault, 2008). Plus gnralement on peut juger que
les dbats pistmologiques au sein de notre discipline ont parfois t aliments par
des amalgames et des raccourcis htifs (Kwan et Tsang, 2001 ; Dumez, 2010).
Dautres, cependant, partageant lide qu il y a des sciences auxquelles il a t
donn de rester ternellement jeunes (Weber, in Lahire, 1996 : 399), soulignent
lopportunit que reprsente la diversit des paradigmes pistmologiques. Celle-ci

1. Le label de constructivisme pragmatique a rcemment t propos par Avenier et Gavard-Perret (2012).


2. La notion de paradigme pistmologique a t popularise par le sociologue des sciences Thomas Kuhn. Le
paradigme dsigne un cadre qui regroupe un ensemble de croyances, valeurs, techniques partages par une
communaut scientifique une priode donne. Ce cadre permet de dfinir les problmes et les mthodes
lgitimes et canalise les investigations. Il fixe un langage commun qui favoriserait la diffusion des travaux et
permettrait ainsi une plus grande efficacit de la recherche.

19
Partie 1 Concevoir

nous permet en effet de concevoir diffremment nos objets de recherche et de


mieux se saisir des dbats et coupures thoriques et mthodologiques autour de ces
objets pour construire nos projets. La gnralisation du travail pistmique conduit
ainsi un enrichissement conceptuel, thorique et mthodologique de notre champ
et permet dasseoir la lgitimit scientifique dun plus large ventail dobjets et de
dmarches de recherche.
Dautres enfin voient dans lobjet et le projet des sciences de gestion
lopportunit denrichir le dbat pistmologique en apportant des rponses
spcifiques et originales (David et al. 2000, 2012 ; Martinet, 1990, 2013b ; Spicer
et al. 2009). Il sagit l dune volution importante pour une discipline souvent
qualifie de discipline carrefour, essentiellement emprunteuse des modes de
lgitimation scientifiques de disciplines plus anciennes et plus reconnues.
Dans la suite de ce chapitre, nous nous attachons prsenter les termes de ces
dbats et leurs consquences sur la pratique scientifique dans notre discipline. Afin
dexercer sa rflexivit et apporter des rponses informes ces questions, nous
invitons le chercheur en management interroger sa dmarche de recherche au
travers des quatre questions suivantes :
Quelle est la nature du rel que lon veut connatre ? On sinterroge ici sur la vision
du management et la nature des processus qui participent de son fonctionnement. Le
management a-t-il une essence propre ? Peut-il sapparenter au monde naturel ?
Quelle est la nature de la connaissance produite ? Est-elle objective, reflet dune
ralit qui existe indpendamment du chercheur ? Une construction qui permet
de tenir la place du rel ? Est-elle relative linterprtation du chercheur ? la
finalit du projet de recherche ?
Quels sont les critres de la connaissance valable ? Doit-elle se concevoir en
termes de vrit ? dutilit ? de justifications ?
Quelles sont les incidences de la connaissance produite sur le rel tudi ? La
connaissance en management est-elle sans effet ? Participe-t-elle au contraire la
construction de la ralit ? Ces questions appellent le chercheur sinterroger
quant son rle dans la socit, soulignant par-l les dimensions thiques et
politiques attaches lactivit de recherche.
Notre prsentation des dbats attachs ces questions procdera selon deux
exigences (voir tableau 1.1).
En premier lieu, il sagit de saisir les principales lignes de dmarcations entre les
diffrentes positions pistmologiques. Le ralisme et le constructivisme seront
prsents comme les deux grandes orientations qui structurent la nature des
controverses pistmologiques dans le champ du management. Suivant ici la dmarche
adopte par Keucheyan (2007), nous regroupons sous ces deux appellations quelques-
uns des principaux paradigmes selon un rapport d air de famille1 .
1. Au sens donn par Wittgenstein lexpression air de famille cest--dire sur la base dune srie
daffinits qui justifie quune mme appellation soit employe pour les qualifier.

20
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

En second lieu, il est important de saisir que ces dmarcations se dplacent,


samnagent, se recomposent et parfois sentremlent au gr des dbats
pistmologiques. Ce mouvement est le signe que la rflexion pistmologique,
loin dtre une activit dogmatique et fige, est une pense vivante et en
renouvellement qui se nourrit des problmes concrets que soulve la diversit des
pratiques scientifiques contemporaines. Ainsi, en identifiant sur la base dun
continuum les tensions propres chacune des quatre questions nonces plus haut,
nous entendons rendre compte de la singularit des positionnements adopts par les
principaux paradigmes pistmologiques mobiliss en management.
Tableau 1.1 Orientations et tensions pistmologiques
Orientations Ralisme Constructivisme
La question ontologique
Essentialisme < --------------- > Non-essentialisme
Quest-ce que la ralit ?
La question pistmique
Objectivisme < --------------- > Relativisme
Quest-ce que la connaissance ?
La question mthodologique
Quels sont les critres de la Correspondance < --------------- > Adquation
connaissance valable ?
La question axiologique
Autonomie < --------------- > Performativit
La connaissance est-elle sans effet ?

Lorientation raliste peut se dfinir, en premire analyse, partir des


caractristiques saillantes du modle port par les sciences de la nature. Elle dfend
lide que la science a pour vise dtablir une connaissance valide de la ralit (objet
de connaissance) qui est indpendante et extrieure au chercheur (sujet de
connaissance). Cependant, la succession des labels autour de la matrice du positivisme
(empirisme logique, post-positivisme, no-positivisme) rend compte des amendements
successifs apports cette conception. Plus rcemment, le ralisme critique (Bhaskar,
1978, Archer et al., 1998) formule une proposition pistmologique qui rencontre un
cho important dans le champ des sciences sociales (Steinmetz, 2005) et plus
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

particulirement dans la recherche en management (Reed, 2005).


Lorientation constructiviste est porte par les rfrentiels des sciences sociales et des
sciences de lingnieur, qui remettent en cause le caractre unitaire de la science et du
projet de dmarcation entre science et non-science qui le sous-tend. Elle rpond par la
ngative la question suivante : peut-on considrer tous les objets de connaissance
scientifiques comme des objets naturels ? Lorientation constructiviste pose que la
ralit et/ou la connaissance de cette ralit est construite. Ce faisant, elle va
questionner les dichotomies prcdemment tablies par le modle des sciences de la
nature comme celles entre les faits et les valeurs, entre le sujet et lobjet, ou encore
entre la vrit et la justification. Les paradigmes qui sinscrivent dans cette orientation
(interprtativisme, postmodernisme et constructivisme ingnierique) ne partagent
cependant pas ncessairement une mme conception des ressorts de cette construction
et du statut de la connaissance laquelle le chercheur peut prtendre.

21
Partie 1 Concevoir

section
2 QuEsT-CE QuE LA RALIT ?

Si lobjet de la recherche en management fait rgulirement dbat lentreprise ?


lorganisation ? laction organise ? lorganisant ? (Martinet, 2013a) , cest, nous
lavons vu, parce que cette discipline puise dans diffrents rfrentiels scientifiques qui
postulent, souvent implicitement, des rponses diffrentes la question : Quelle est la
nature, lessence du management ? Suivant le rfrentiel choisi, le management pourra
en effet tre conu comme un ensemble doutils et de pratiques naturalises et
objectivables expliquer (rfrentiel des sciences de la nature), un processus de
construction humaine et sociale interprter (rfrentiel des sciences sociales) ou
encore un ensemble dartefacts concevoir (rfrentiel des sciences de lingnieur).
Cette question de la ralit du management renvoie, dans le vocabulaire philosophique,
lontologie, cest--dire la ralit des entits thoriques dont parle la science1.
On peut distinguer les diffrents paradigmes pistmologiques sur un continuum
allant dune rponse essentialiste une rponse non essentialiste cette question
(voir figure 1.1).

Essentialisme Non-essentialisme

Positivisme Ralisme critique Interprtativisme Post-modernisme


Post-positivisme (Constructivisme
inginrique)
Figure 1.1 Conception du rel et paradigmes pistmologiques

Les paradigmes inscrits dans une orientation raliste (le positivisme logique, le
post-positivisme et le ralisme critique) formulent une rponse de nature
essentialiste, cest--dire quils dfendent lide que la ralit a une essence propre,
quelle existe en dehors des contingences de sa connaissance, quelle est
indpendante de son observation et des descriptions humaines que lon peut en
faire. Les diffrents paradigmes ralistes mettent ainsi en exergue lextriorit de
lobjet observ et pourraient partager lide que la ralit, cest ce qui ne
disparat pas quand on arrte dy croire2 . Cette essence peut tre en outre
qualifie de dterministe, en ce que lobjet de la connaissance est rgi par des
rgles et lois stables et gnralisables quil convient dobserver, dcrire, expliquer.

1. Selon Paul Ricur la question ontologique, pour la science, cest dabord la question du rfrent du
discours scientifique : demander ce qui est, cest demander ce qui est rel ; et demander ce qui est rel, cest
demander de quoi on parle dans la science . Entre Ontologie de lEncyclopedia Universalis, version
numrique, Janvier 2014.
2. Citation de Phil. K. Dick, auteur amricain de romans, de nouvelles et dessais de science-fiction.

22
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Ainsi pour le positivisme, la ralit est indpendante de lesprit et des


descriptions qui en sont faites. La science permettrait dobserver la ralit : une
ralit indpendante du regard que lui porte lobservateur et rduite aux faits
observables et mesurables. Le programme naturaliste de la sociologie de Durkheim
ou la sociologie fonctionnaliste de Merton sont des exemples dune position
essentialiste dans le champ des sciences sociales. Elles invitent considrer les
phnomnes sociaux comme des choses et poser quils sont gouverns par des
dterminismes institutionnels qui assurent leur stabilit.
Le positivisme considre en effet que la ralit a ses propres lois, immuables et
quasi invariables : cest un univers cbl. Il existe dans cette ralit un ordre
universel qui simpose tous : Lordre individuel est subordonn lordre social,
lordre social est lui-mme subordonn lordre vital et celui-ci lordre matriel
[]. Lhomme, en tant quil est conu prcisment, vit travers lordre social la
pression de tous les autres ordres (Kremer-Marietti, 1993 : 43). Lhomme,
soumis cet ordre, est le produit dun environnement qui le conditionne. Il ne peut
agir, il est agi. Pour lui, le monde est fait de ncessits. Il y a alors assujettissement
de la libert des lois invariables qui expriment la nature dterministe du monde
social. La notion durkheimienne de contrainte sociale est une bonne illustration du
lien entre le principe de ralit extrieure et celui de dterminisme.

c Focus
La vision durkheimienne de la contrainte sociale
[] Tout ce qui est rel a une nature en dehors des individus qui, chaque
dfinie qui simpose, avec laquelle il faut moment du temps, sy conforment. Ce
compter et qui, alors mme quon parvient sont des choses qui ont leur existence
la neutraliser, nest jamais complte- propre. Lindividu les trouve toutes
ment vaincue. Et, au fond, cest l ce quil formes et il ne peut pas faire quelles
autorise est un dlit.

y a de plus essentiel dans la notion de la ne soient pas ou quelles soient


contrainte sociale. Car tout ce quelle autrement quelles ne sont.
implique, cest que les manires collec-
tives dagir ou de penser ont une ralit Extrait de Durkheim (1894, 1988 : 89)

Cette conception essentialiste oriente le travail du chercheur vers la dcouverte des


Dunod Toute reproduction non

lois universelles qui rgissent la ralit. Cette vise implique lutilisation dune
mthodologie scientifique permettant de mettre au jour la nature dterministe de ces
lois, et ladoption dune posture de neutralit par rapport son objet garantissant
lobjectivit de ses dcouvertes, comme nous le verrons dans la section 3.
Sil partage lide que la dmarche scientifique vise dcouvrir les rgularits qui
constituent lessence de la ralit, le ralisme critique (Bhaskar, 1978) sloigne

23
Partie 1 Concevoir

cependant du positivisme en considrant que le chercheur na pas accs cette


ralit, ce rel profond. Il peut seulement atteindre un rel actualis, celui des
vnements et des actions au travers desquels le rel profond manifeste lui ses
rgles et sa structure. Il peut, au travers de la mise en vidence de rgularits dans
le rel actualis, mettre jour des mcanismes gnrateurs , autrement dit
proposer des conjectures sur les rgles et les structures au travers desquels les
vnements et les actions observs surviennent. Le chercheur portera une attention
particulire au contexte de survenance des vnements et des actions, tant entendu
que si les rgles et structures sont universelles, elles sactualisent dans des
contextes particuliers selon des principes qui ne renvoient que rarement des
causalits simples et linaires.

c Focus
Les trois niveaux de ralit du ralisme critique
La dmarche du ralisme critique est elles sont galement sujettes
avant tout un questionnement sur le plan dautres facteurs comme
ontologique. Il propose une conception de larodynamique (qui font planer les
la ralit stratifie en trois niveaux. feuilles = le rel actualis).
Le rel empirique : Cest le domaine Ces trois niveaux constituent la ralit.
de lexprience et des impressions. Lobjet de la science est de rvler le rel
Le rel actualis : Cest le domaine des qui nest pas directement obser-vable (les
vnements, des tats de fait. Le rel structures sous-jacentes, rela-tions de
actualis se diffrencie du rel empi- pouvoir, tendances), mais qui pourtant
rique par exemple dans la situation existe, et qui gouverne les vne-ments
suivante : des personnes qui regardent effectifs (le rel actualis) et ce que nous
un match de foot ressentent diffrem- ressentons (le rel empirique). Mme si on
ment (rel empirique) ce mme vne- ne constate pas toujours leurs effets (parce
ment (rel actualis). quils ne sont pas actifs ou parce quils sont
Le rel profond : Cest le domaine des contrecarrs par dautres forces), et que les
forces, structures et mcanismes. Le causalits simples et linaires sont rares, la
rel profond se distingue du rel actua- tche du chercheur est de mettre jour les
lis par exemple dans le cas suivant : structures et forces animant le rel profond.
les feuilles dautomne ne sont pas en
phase avec la gravit (rel profond) car Sur la base de Ohana (2011).

Les paradigmes inscrits dans une orientation constructiviste (linterprtativisme,


le postmodernisme et le constructivisme ingnierique) formulent pour leur part une
rponse de nature non essentialiste la question ontologique. Cette rponse
sexprime gnralement par laffirmation que la ralit est construite et non
donne. Dire dune ralit quelle est construite ne revient pas affirmer que cette
ralit nexiste pas. Cela signifie que la ralit na pas dessence propre, autrement
dit quaucune substance indpendante, ncessaire ne se trouve son fondement.

24
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Lontologie non essentialiste amne considrer que la ralit est


irrmdiablement dpendante des contingences qui prsident aux modalits de son
existence. Passeron (1991) souligne ainsi la dimension historiquement construite
des phnomnes et des connaissances en sciences sociales.

c Focus
Particularit des contextes historiques
Les phnomnes des sciences sociales interdpendances les plus abstraites ne
leur sont toujours donns dans le dve- sont jamais attestes que dans des situa-
loppement du monde historique qui noffre tions singulires, indcomposables et
ni rptition spontane, ni possibi-lit insubstituables stricto sensu, qui sont
disoler des variables en laboratoire. autant dindividualits historiques. Les
Mme mticuleusement organises, la constats ont toujours un contexte qui peut
comparaison et lanalyse ne fournissent tre dsign et non puis par une
quun substitut approximatif de la mthode analyse finie des variables qui le
exprimentale puisque leurs rsultats constituent et qui permettraient de
restent indexs sur une priode et un lieu. raisonner toute chose gale par ailleurs.
Les interactions ou les Extrait de Passeron (1991: 25).

Les paradigmes inscrits dans lorientation constructiviste partagent donc la mme


mfiance lgard de tout ce qui ressemble une essence de la ralit et mettent en
exergue la spcificit des ralits qui constituent leur objet. Contingentes des
normes, valeurs, conventions et idologies historiquement et spatialement situes
comme le souligne Passeron, les ralits humaines et sociales sont galement
spcifiques, comme le rappelle Lyotard (1995), en ce quelles sont animes de
dimensions intentionnelles, signifiantes et symboliques.

c Focus
autorise est un dlit.

Quel est le sens des phnomnes humains ?


Si nous cherchons dcrire les procds lobjet naturel de lobjet culturel (un
des sciences humaines, nous dcouvrons au caillou et un stylo), cest quen celui-ci
Dunod Toute reproduction non

cur mme de linterrogation la thse dune est cristallise une intention utilitaire,
modalit absolument originale : la tandis que celui-l nexprime rien. ()
signification du comportement tudi, Nous nabordons jamais un phnomne
individuel ou collectif. Cette position du sens humain, cest--dire un comportement,
consiste admettre immdiatement que ce sans lancer vers lui linterrogation : que
comportement veut dire quelque chose ou signifie-t-il ?
encore exprime une intention-nalit. Ce qui
distingue par exemple Extrait de Lyotard (1995 : 74-76)

25
Partie 1 Concevoir

La dimension intentionnelle souligne que lactivit humaine est le fruit de la


conscience, de la rflexivit, des intentions des acteurs, ces tres humains capables de
se donner des buts et de concevoir des actions intelligentes pour atteindre leurs
objectifs dans leurs contextes dactions (Avenier et Gavard-Perret, 2012 : 20).
Les dimensions signifiantes et symboliques insistent quant elles sur le rle des
reprsentations et du langage dans le processus de construction du sens. Elles
amnent accorder une place essentielle la subjectivit des acteurs en se
focalisant sur la signification que les individus attachent aux actions et situations.
En ce sens, la ralit sociale est contingente des reprsentations que les acteurs sen
font et du langage par lequel ils expriment et partagent ces reprsentations.
Ces intentions, significations et symboles sinscrivent dans des rseaux de
relations et des processus dinteractions. Ds lors, la distinction entre objets
naturels et objets interactifs prend tout son sens (Nguyn-duy et Luckerhoff,
2007) et met laccent sur la nature processuelle de la ralit. Dire dans ce cadre que
la ralit est construite revient substituer le processus lessence et soutenir que
la ralit est en mouvement permanent (Tsoukas et Chia, 2002).

c Focus
genre naturel versus genre interactif
Le genre peut renvoyer deux accepta- peut voquer la manire dont la classifi-
tions. Le concept de genres naturels, dun cation et les individus classifis peuvent
ct, sert dsigner les classifications interagir, la manire dont les acteurs
indiffrentes, cest--dire qui nont aucune peuvent prendre conscience deux-
influence sur ce qui est classifi. Le mmes comme faisant partie dun
concept de genres interactifs, de lautre, genre, ne serait-ce que parce quils
dsigne les classifications qui influent sur seraient traits ou institutionnaliss
ce qui est classifi. Cette expression a comme faisant partie de ce genre et
le mrite de nous rappeler les acteurs, la ainsi faisant lexp-rience deux-mmes
capacit dagir et laction. Le suffixe inter de cette faon (Hacking, 2001 :146).

Linterprtativisme concevra, en accord avec ces spcificits, que la ralit sociale


est avant tout construite au travers du jeu des intentions et des interactions des acteurs
qui construisent le sens de cette ralit par la confrontation et le partage de leurs
reprsentations. Cette ralit se modifie donc mesure des projets des acteurs et de
leur actualisation dans leurs interactions. Dfendre cette conception revient
considrer que la ralit sociale est subjective et construite par/dans les pratiques
sociales dactions et dinterprtations. Ces interprtations, qui se construisent grce aux
interactions entre acteurs, dans des contextes toujours particuliers, peuvent tre lobjet
dun consensus au sein dun groupe social (intersubjectivit), si bien quon

26
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

les considre comme aussi rels que les objets matriels. Cest ce processus que
Berger et Luckman (1966) ont appel la construction sociale de la ralit.

c Focus
La construction sociale de la ralit
La socit possde une dimension artifi- deviennent des artifices objectifs ?
cielle objective. Et est construite grce Comment se fait-il que lactivit
une activit qui exprime un sens subjectif. humaine produise un monde de choses
Cest prcisment le caractre dual de la ? En dautres mots, une comprhension
socit en termes dartificialit objective et adquate de la ralit sui generis
de signification subjective qui dter-mine implique une recherche de la manire
sa ralit sui generis. Le problme dont la ralit est construite.
central de la thorie sociologique peut tre
ainsi pos comme suit : Comment se fait-il Extraits de Berger et Luckmann (1966,
que les significations subjectives 1996 : 9-10 ; 29-30)

Bien que partageant une ontologie non essentialiste et revendiquant lide que la
ralit sociale est construite et non donne, en dautres termes que le monde est fait
de possibilits, les diffrents paradigmes sinscrivant dans une orientation
constructiviste se diffrencient sur : 1) la nature des ressorts qui prsident la
construction de cette ralit (contingences historique, culturelle, idologique,
interactionnelle, symbolique) ; 2) le niveau danalyse auquel il faut laborder
(celui du discours ; des pratiques quotidiennes ; des situations problmatiques ; des
rseaux dinteractions) ; 3) le caractre plus ou moins temporaire des
constructions qui en rsulte.
Ainsi par exemple, pour linterprtativisme, la ralit sociale est avant tout le fait
des actions, significations, produits symboliques et pratiques sociales qui, dans un
contexte spcifique et pour une priode donne, acquirent une forme de stabilit
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

intersubjectivement partage (Geertz, 1973). Pour le postmodernisme, la ralit est


insparable du langage, langage dont les significations et les effets chappent aux
intentions de celui qui lutilise. La ralit sociale est donc fondamentalement
prcaire, dissonante, polyphonique (Boje, 1995)1.
Lontologie, en ce quelle questionne la nature de la ralit, est irrmdiablement
imbrique la question de la nature de la connaissance que lon peut avoir de cette
ralit. En premire analyse, il est assez simple de poser une distinction claire entre

1. Pour aller plus loin dans la distinction entre les paradigmes pistmologiques embrassant une ontologie non-
essentialiste dans le champ de la recherche en management, on peut faire rfrence ici la distinction tablie par
Hassard et Cox (2013) entre les paradigmes anti-structuraliste (dans lequel sinscrit linterprtativisme) et post-
structuraliste (qui intgre le postmodernisme).

27
Partie 1 Concevoir

la ralit, niveau ontologique de lobjet de connaissance et la connaissance de cette


ralit, niveau pistmique du sujet de connaissance.
De nombreuses controverses pistmologiques senracinent cependant dans le
traitement diffrenci apport cette distinction1 et la primaut que les diffrents
paradigmes pistmologiques accordent lun ou lautre de ces niveaux danalyse.
Ainsi, nous le verrons, le constructivisme ingnierique, bien que partageant les
conceptions exposes plus haut propres lorientation constructiviste (dimensions
intentionnelle, interactionnelle, processuelle, symbolique, subjective de lactivit
humaine et sociale), adopte un point de vue agnostique lgard de la question
ontologique (Avenier et Gavard Perret, 2012). Pour ce paradigme la ralit reste
inconnaissable dans son essence puisque lon na pas la possibilit de latteindre
directement, sans la mdiation de nos sens, de notre exprience, du langage ou
encore de nos intentions. Cest en sens que Glasersfeld (1988) appelle la
mfiance et prfre parler d invention de la ralit . Pour le constructivisme
ingnierique, la question de la nature de ralit est laisse en suspens, ne rejetant ni
nacceptant lhypothse dune ralit en soi, et on sinterroge essentiellement sur la
nature dune connaissance constructiviste2 .

section
3 QuEsT-CE QuE LA COnnAIssAnCE ?

La thorie de la connaissance ou, comme on lappelle plus rarement, la


gnosologie, est () une branche de la philosophie qui sinterroge sur la nature,
les moyens et la valeur de la connaissance (Soler, 2000 : 27). Il sagit dexaminer
des questions du type : quest-ce que connatre ? Quel genre de chose lhomme
peut-il esprer connatre ? Que doit-il rejeter hors du champ du connaissable ?
Quels sont les moyens humains de la connaissance (lexprience, la raison) ?
Comment sassurer quune authentique connaissance de lobjet a t atteinte ?
Quelle valeur peut-on attribuer la connaissance produite ?

1. La connaissance doit-elle/peut-elle tre conue en miroir de la conception de la ralit ? Certaines


controverses dnoncent lillusion mtaphysique (Kant) ou la confusion substantialiste entre la grille
dintelligibilit et la nature du rel (Wittgenstein, 1958). Par exemple au lieu de dire jtudie le rel avec les
outils danalyse du langage , lillusion mtaphysique conduit dire le rel est langage.
2. Il est ncessaire ici de faire brivement tat dune distinction importante entre une ontologie constructiviste et
une pistmologie constructiviste. Par exemple les travaux en sociologie des sciences, dont lagenda principal se
situe au niveau ontologique, ont pour objet la connaissance scientifique en tant que pratique sociale. Ces travaux
adoptent un point de vue non-essentialiste et dfendent lide que la connaissance scientifique est une construction
sociale (Woolgar et al., 2009). Le constructivisme ingnirique (Von Glaserfeld, 1988 ; Le Moigne, 1995) quant
lui situe la rflexion au niveau pistmique et propose dexaminer la nature, les mthodes et la valeur dune
connaissance scientifique constructiviste, cest--dire dans le vocabulaire que nous adoptons, il dfend une
conception relativiste de la connaissance scientifique.

28
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Toute thorie de la connaissance scientifique pose donc au cur de sa rflexion


la dissociation puis la mise en relation entre objet connatre et sujet connaissant.
Pour connatre, le sujet doit dune manire ou dune autre entrer en relation avec
lobjet. La relation sujet-objet de la thorie de la connaissance, en particulier
lorsquelle est applique aux sciences humaines et sociales ou aux sciences de
lingnieur, soulve de nombreuses questions. Nous retiendrons deux dbats qui
permettent de dresser une ligne de dmarcation entre lorientation raliste et
lorientation constructiviste. Le premier dbat porte sur la nature objective ou
relative de la connaissance produite. Le second, que nous aborderons dans la
section 4, sinterroge sur les critres dune connaissance valable et dresse un
continuum entre vrit-correspondance et vrit adquation.
Aucune pistmologie contemporaine, y compris celles sinscrivant dans les
sciences de la nature comme la physique, ne soutient que la connaissance est de
mme nature que la ralit. En ce sens tous les paradigmes adhrent, des degrs
divers cependant, lide que la connaissance est une construction (cest--dire
une reprsentation de la ralit) entrinant ainsi la coupure tablie par Kant entre la
connaissance de la ralit en soi (noumne) et la connaissance de la ralit
pour soi (le phnomne)1. Cependant, si les conceptions contemporaines du
ralisme et du constructivisme partagent lide que la connaissance est une
construction de lesprit2 (un phnomne), elles ne partagent pas ncessairement le
mme point de vue sur la nature et le statut de cette connaissance. Dit autrement, et
pour reprendre une expression clbre qui formule que la carte nest pas le
territoire , si la nature diffrencie de la carte (connaissance) et du territoire
(ralit) est aujourdhui acquise, le statut de la carte et de sa relation au territoire
reste lobjet de nombreuses controverses que lopposition objectivisme/relativisme
permet dapprhender (figure 1.2).

Objectivisme Relativisme

Positivisme Post-positivisme Post-modernisme


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Interprtativisme
Ralisme critique Constructivisme
inginrique

Figure 1.2 Conception de la connaissance et paradigmes pistmologiques

1. Il est important de souligner que Kant ne nie pas lessence des choses en soi , il soutient par contre que
lesprit ny a pas accs. Si lesprit na pas accs aux choses en soi , il est cependant capable dapprhender les
choses pour soi .
2. Keucheyan (2007) propose le nom de constructivisme reprsentationnel pour dsigner cette conception
de la connaissance.

29
Partie 1 Concevoir

Les pistmologies ralistes dfendent lide que la connaissance permet de dire


ce quest la ralit et quelle doit tre envisage comme une affirmation de vrit
portant sur des entits et des processus rels. Soler (2000) propose une
reprsentation du schma dualiste sujet-objet de la thorie de la connaissance
conforme lobjectivisme.

c Focus
Le schma dualiste sujet-objet de la thorie de la connaissance

Considrons le cas de la physique o de tout langage (ple extra-linguistique),


lobjet vis est la nature inanime. de lautre des affirmations propos de
Lhomme accde une connaissance par cette ralit (ple linguistique). Quand
lintermdiaire de ses cinq sens, en parle, les noncs dcrivent fidlement lobjet,
et labore des thories son propos. On on dit quils sont vrais. Pour rcapituler
a dun ct le monde sensible, de lautre les oppositions cls qui constituent
un ensemble dnoncs profrs par un tradition-nellement la question de la
sujet propos du monde sensible. Dun connaissance scientifique on peut
ct une ralit existant indpendamment proposer les dualismes suivants :

Faits Thories Hypothses Ides

Donn Construit

Passivit du sujet (qui enregistre Activit du sujet (qui propose des ides, forge des hypothses,
les faits sans les dnaturer) construit des thories) pour expliquer, interprter les faits

Certain Conjectural

Dfinitif Provisoire

Daprs Soler (2000 : 29).

Cette conception objectiviste de la connaissance repose sur deux hypothses : 1) La


prexistence et lextriorit dune ralit (objet de connaissance) disposant dune
essence propre expliquer (hypothse ontologique essentialiste) ; 2) La capacit du
sujet connaissant produire une connaissance sur cet objet extrieurement lui-mme
(hypothse pistmique dune indpendance entre sujet et objet).
Dans ce cadre une connaissance objective implique de mettre en place les
procdures mthodologiques permettant au chercheur de connatre cette ralit
extrieure et dassurer lindpendance entre lobjet (la ralit) et le sujet qui
lobserve ou lexprimente. Le positivisme, tel quexprim dans la mthodologie
sociologique propose par Durkheim, sinscrit dans cette conception du ralisme.

30
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

c Focus
La mthodologie positiviste applique aux faits sociaux.
La proposition daprs laquelle les faits lon connat du dehors ce que lon
sociaux doivent tre traits comme des connat du dedans. Est chose tout ce que
choses proposition qui est la base lesprit ne peut arriver comprendre qu
mme de notre mthode est de celles condition de sortir de lui-mme, par voie
qui ont provoqu le plus de contradictions. dobservations et dexprimentations .
() Quest-ce en effet quune chose ? La
chose soppose lide comme ce que Extrait de Durkheim, (1894, 1988 : 77)

Cette indpendance du sujet par rapport lobjet permet de poser le principe


dobjectivit selon lequel lobservation de lobjet extrieur par un sujet ne doit pas
modifier la nature de cet objet. Ce principe dobjectivit est dfini par Popper
(1972, 1991 : 185) comme suit : La connaissance en ce sens objectif est
totalement indpendante de la prtention de quiconque la connaissance ; elle est
aussi indpendante de la croyance ou de la disposition lassentiment (ou
laffirmation, laction) de qui que ce soit. La connaissance au sens objectif est
une connaissance sans connaisseur ; cest une connaissance sans sujet connaissant
. Ds lors, la connaissance sera dite objective dans la mesure o elle peut garantir
lindpendance du sujet lgard de lobjet de connaissance, ou du moins limiter
les interfrences entre le sujet et lobjet.
Elle suppose, conformment son hypothse ontologique essentialiste, de mettre
en place les procdures appropries afin de dcouvrir, ou dapprocher au plus prs,
les rgles et les lois qui rgissent la ralit en soi . En ce sens, la connaissance
positiviste est aussi dpendante des postulats ontologiques sur la nature de la ralit
en soi . Dans lidal positiviste la connaissance objective correspond la mise
jour des lois de la ralit, extrieures lindividu et indpendantes du contexte
dinteractions des acteurs. Lidal positif serait datteindre la loi universelle
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

expliquant la ralit, cette loi rvlant la vrit objective.


Les pistmologies ralistes contemporaines scartent de cette vision idalise
de la science et de la vrit. Le ralisme critique reconnat que les objets que nous
tudions en sciences sociales voluent dans ou sont constitus par des systmes
ouverts pouvant difficilement tre rpliqus en laboratoire1. Les tenants de ce
paradigme suggrent donc damender les ambitions mthodologiques positivistes
et de prfrer, lexprimentation et aux enqutes statistiques, des mthodes
qualitatives permettant llaboration de conjectures et la mise en vidence des
mcanismes gnrateurs du rel profond et leurs modes dactivation.

1. Pour une discussion sur le statut de la rplication dans la recherche en management dans une perspective
raliste critique, on pourra utilement consulter Tsang et Kwan (1999).

31
Partie 1 Concevoir

c Focus
Les schmes dintelligibilit naturalistes des sciences sociales

Les approches en sciences sociales qui donc principalement de dcomposer


sinscrivent dans le ple naturaliste le phnomne en variables,
considrent que les phnomnes didentifier des corrlations entre elles
sociaux sont dans la continuit des afin disoler les facteurs explicatifs.
phnomnes naturels et nont pas Pour tre identi-fi comme une cause,
relever dune explication spcifique. Il le facteur repr devra en outre tre
suffit danalyser, de dterminer les mca- marqu par une re-lation dantriorit
nismes dont ils dpendent (Berthelot logique ou chronologique.
2001 : 498). Selon cet auteur, un schme Le schme fonctionnel considre quun
dintelligibilit (ou schme explicatif) est phnomne mane dun systme et
une matrice doprations de connais- cherche le comprendre en rfrence
sance ordonnes un point de vue pis- aux fonctions quil satisfait pour sa sur-
tmique et ontologique fondamental vie. La thorie fonctionnaliste des sys-
permettant dinscrire un ensemble de faits tmes sociaux du sociologue Talcott
dans un systme dintelligibilit, cest-- Parsons relve de ce schme.
dire den rendre raison ou den fournir une Le schme dialectique/volutionniste,
explication (1990 : 23). Selon un dans lequel sinscrit la thorie
principe dterministe, trois schmes marxiste, consiste analyser un
dintelligibilit des ralits sociales phnomne comme le dploiement
peuvent tre mobiliss : dune dyna-mique mue par des forces
Le schme causal cherche expliquer contradic-toires (relations dopposition
un phnomne en le mettant en rela- entre d-tenteurs du capital et du
tion avec dautres facteurs. Il sagit travail, par exemple).

En dpit de ces variations, les diffrentes pistmologies ralistes se rejoignent


dans une qute dexplication, de rponses la question pour quelles causes ? .
Lexplication au sens fort (Soler, 2000) vise identifier la nature des causes et des
processus causaux, cest--dire trouver une concomitance constante entre les
phnomnes en reconstituant, par la mthode dductive, la chane causes-effets
(voir chapitre 3 du prsent ouvrage). Dans le domaine des sciences humaines et
sociales, Berthelot (1990) identifie trois schmes dintelligibilit qui sinscrivent
dans une logique explicative de nature dterministe. Un schme dintelligibilit
peut se concevoir comme une explication au sens faible cest--dire comme un
scnario tissant des liens entre les faits et leur donnant ainsi un sens, mais ne
dgageant pas pour autant de lois universelles et ne permettant pas la prdiction au
sens plein du terme (Soler, 2000 : 61). La recherche dune connaissance
objective est ainsi possible sans pour autant postuler que toutes les lois qui
permettent dexpliquer la ralit sont des lois de nature causale.

32
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

La connaissance objective peut donc tre plus ou moins amende en fonction de


la conception forte ou faible de lexplication que lon mobilise pour connatre ; du
caractre plus ou moins universel des connaissances que lon produit mais
galement, nous le verrons dans la section 4, des possibilits daffirmer que la
connaissance permet de dire ce quest la ralit en soi . Les positions des
paradigmes positiviste, post-positiviste, raliste critique sur le continuum des
figures 1.2 et 1.3 rendent compte de ces diffrences.
La conception de la connaissance des paradigmes qui sinscrivent dans une
orientation raliste reste cependant largement guide par lide que la ralit
connaissable a un sens en elle-mme et que ce sens ne dpend pas ncessairement
des prfrences personnelles des observateurs qui sefforcent de lenregistrer sous
forme de dtermination (quelles soient lois, principes, causes, conjectures ou
thories) (Le Moigne, 1995 : 23).
Dans son acception minimale, le relativisme dsigne la thse selon laquelle toute
connaissance est relative. Sopposer au relativisme ainsi dfini revient affirmer
lexistence dune connaissance absolue, indpendante du sujet qui la possde
(Soler, 2000). Dans son acception forte, le relativisme dsigne soit limpossibilit
de prouver quune thorie scientifique vaut mieux quune autre, soit quil est
impossible de justifier la supriorit de la science par rapport dautres formes de
connaissances (Soler, 2000 :153). Sur ce continuum, les paradigmes qui
sinscrivent dans une orientation constructiviste vont adopter une conception plus
ou moins relativiste de la connaissance reposant sur : 1) la nature des objets de
connaissance qui ne permettent pas de concevoir une connaissance absolue
(hypothse ontologique non-essentialiste) ; 2) lincapacit du sujet connaissant
produire une connaissance sur cet objet extrieurement lui-mme (hypothse
pistmique dune interdpendance entre sujet et objet).
Parce que la ralit humaine et sociale est contingente des contextes dans
lesquels elle se construit (Passeron, 1991), et parce quelle est le fruit de nos
expriences, de nos sens et de nos interactions, la connaissance produite sur cette
ralit est donc ncessairement relative ces contextes, ces intentions, ces
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

processus de construction de sens. Elle est de ce fait beaucoup plus instable,


changeante et diverse que celle vise par le ralisme (Tsoukas et Chia, 2002). Cette
conception ontologique non essentialiste suppose dadopter une mthodologie
approprie pour saisir ces spcificits humaines et sociales.

33
Partie 1 Concevoir

c Focus
Expliquer les faits naturels, comprendre les faits humains
La philosophie des sciences oppose tradi- Pour expliquer lchec ou la russite
tionnellement explication et comprhen-sion scolaire, on peut chercher tablir des
comme deux modes dapprhension des diffrences statistiques entre lves en
phnomnes, respectivement valables dans fonction de leur origine sociale que lon
le domaine des sciences de la nature et des mesurera via la catgorie socioprofession-
sciences humaines. La distinction entre nelle du chef de famille par exemple. Le
choses naturelles inertes et compor-tements contexte de socialisation est alors compris
humains signifiants a dabord t introduite
comme une structure socioculturelle,
par le philosophe allemand Dilthey qui pose
structure qui dtermine la russite ou
que les faits naturels doivent tre expliqus
lchec de llve.
(erklren), cest--dire rapports des
causes (renvoyant la question comment ?) Pour comprendre ce phnomne, on peut
tandis que les faits humains et sociaux aussi passer du temps dans une salle de
doivent tre compris (verstehen), cest--dire classe ou dans les familles et chercher
rapports des facteurs signifiants tels que analyser finement les interactions, les
les intentions, les dsirs, les raisons changes verbaux et non verbaux entre
(renvoyant la question pourquoi ?). les lves et leur professeur, les lves et
Comprendre prsuppose une impression de leurs parents. Le contexte est alors
familiarit avec la chose comprise, un entendu comme un lieu et un temps
sentiment dvidence et de proximit, une dinteractions particulier ; lchec et la
saisie intuitive (Soler, 2000 : 62-63). La russite sont compris comme faonns
compr-hension est donc souvent associe par un ensemble de pratiques et relations
la capacit dempathie, cest--dire la sociales concrtes.
facult de se mettre la place dautrui, de
Y a-t-il une approche suprieure lautre
percevoir ce quil ressent. Lopposition
? cette question, on peut rpondre quil
expliquer/comprendre fonde la distinc-tion
existe un contexte unique jug dtermi-
entre sciences explicatives, qui procdent
nant (Lahire, 1996 : 393), et ce, quel
partir dexplications dduc-tives par les
que soit lobjet tudi. On sinscrira alors
causes, et les sciences inter-prtatives qui
consistent proposer un scnario dans une orientation raliste.
interprtatif bas sur lidentifica-tion au On peut galement reconnatre la grande
semblable et invoquant des inten-tions, des varit des dfinitions de ce que la
raisons (Soler, 2000 : 64). recherche elle-mme considre comme
contexte en sciences sociales et y voire
On peut illustrer cette opposition, par la des effets du dcoupage que le chercheur
rflexion de Lahire (1996) sur la notion opre. Le contexte est ici envisag
de contexte. Cet auteur constate la trs comme construit par des choix, choix en
grande varit de mthodes, dchelles termes dchelles dobservation, de
dobservations et de regards thoriques courants thoriques, de projets de
pour apprhender cette notion en connaissances. On dfendra alors une
sciences sociales. conception constructiviste.

34
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Linterprtativisme va adopter une approche comprhensive plutt


quexplicative, visant une connaissance idiographique (Lincoln et Guba, 1985)
plutt que nomothtique1.
Lapproche idiographique privilgie ltude descriptive de cas singuliers renseigns
de manire dense ( thick description , Geertz, 1973), afin de donner voir , par la
comprhension, la ralit des acteurs tudis. Cette dmarche implique ncessairement
de retrouver les significations locales que les acteurs en donnent. La connaissance est
ainsi relative car les significations dveloppes par les individus ou les groupes sociaux
sont toujours singulires. Cependant, pour certains interprtativistes, si le caractre
idiographique des recherches limite la gnralisation, elle ne lempche pas et celle-ci
reste un des objectifs de la connaissance (Geertz, 1973). Cette gnralisation devra se
soumettre cependant lexamen attentif de parent des contextes (Passeron, 1991). En
outre, le chercheur interprtatif peut chercher rendre compte de manire objective de
ces processus subjectifs de construction de sens en tentant de sabstraire de ses propres
reprsentations et prconceptions. Quoi quadoptant une conception anti-essentialiste
des faits sociaux, linterprtativisme nabandonne donc pas ncessairement lide
datteindre une certaine objectivit de la connaissance (Allard-Poesi, 2005).

Le postmodernisme se distingue nettement des interprtativistes sur ce point en


mettant au cur de son approche hermneutique2, la dconstruction du langage et
le dvoilement du caractre irrmdiablement instable et mouvant de la ralit. Ce
paradigme adopte une conception relativiste de la connaissance au sens fort tel que
nous lavons dfini plus haut et est au centre de nombreuses polmiques quant au
caractre nihiliste du projet scientifique dont il est porteur (Allard-Poesi et Perret,
2002).
Le constructivisme ingnierique insiste quant lui sur la question pistmique de
limpossible indpendance du sujet et de lobjet de connaissance. Jamais indpendante
de lesprit, de la conscience, la ralit est ce qui est construit au travers de laction de
celui qui lexprimente. Ainsi le rel est construit par lacte de connatre plutt que
donn par la perception objective du monde (Le Moigne, 1995 : 71-72). Sous cette
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

hypothse le chemin de la connaissance nexiste pas a priori, il se construit en


marchant, et est susceptible demprunter des mthodologies varies. Cette conception
de la construction de la connaissance est fortement inspire des travaux de Piaget
(1970) pour lequel la connaissance est autant un processus quun rsultat. Pour le
constructivisme ingnierique, la dmarche de comprhension est lie la finalit du
projet de connaissance que le chercheur sest donn. Il y a l une hypothse
tlologique forte, mettant en avant les notions de projet, de but et de finalit de toute
activit humaine. Il sagit d interprter un comportement en le rapportant ses
finalits, autrement dit connatre en termes de fins plausibles devient le projet de

1. Lobjet et la mthode des approches nomothtiques est de permettre dtablir des lois gnrales ou
universelles, reprsentes par des relations constantes entre les phnomnes observs.
2. Lhermneutique contemporaine traite de la mthodologie de linterprtation et de la comprhension des textes.

35
Partie 1 Concevoir

la recherche scientifique (Le Moigne 1994 : 104). ce titre, le processus de


constitution de la connaissance est ncessairement concern par lintentionnalit ou
la finalit du sujet connaissant. Le Moigne souligne ainsi que lpistmologie
constructiviste permet surtout de reconnatre un projet de connaissance et non plus
un objet connatre spar de son exprimentateur.

section
4 QuEsT-CE QuunE COnnAIssAnCE VALABLE ?
Interroger la nature dune connaissance valable intgre un double
questionnement sur la valeur (norme de jugement) et la validit (procdures
permettant de garantir la valeur) de la connaissance produite.
La vrit est la norme de valeur traditionnellement attribue la connaissance
scientifique. La vrit est un nonc qui viserait dpartager les connaissances
scientifiques dautres noncs comme des croyances ou des opinions qui ne
reposent pas sur les mmes normes de jugement et/ou ne mobilisent pas les mmes
critres de vrification. Dans cette perspective, une connaissance valable sur le
plan scientifique sera une connaissance dont on peut garantir, ou tablir, les
conditions dans lesquelles il peut tre dit quelle est vraie. Toute thorie de la
connaissance scientifique suppose donc de rpondre aux questions suivantes :
Comment dfinir la vrit ? Quelles garanties peut-on apporter pour valider un
nonc ? Les pistmologies contemporaines, compte tenu de leurs hypothses
ontologiques et/ou pistmiques, ne dfendent pas la mme conception de la vrit.
Les normes de justifications et les critres de validit qui permettent dtablir
quune connaissance est valable dpendent du cadre pistmologique adopt par le
chercheur. Ceci ne veut pas dire ncessairement que toute connaissance se vaut (on
pourra la juger fausse ou inadquate suivant le point de vue adopt), ni mme quil
nest pas possible dtablir, sous certaines conditions, quune connaissance est
meilleure quune autre entre points de vue diffrents (Berthelot, 2008). Pour poser
les termes du dbat de la valeur de la connaissance nous proposons un continuum
entre vrit-correspondance et vrit-adquation permettant de rendre compte des
rponses diffrencies entre orientations raliste et constructiviste (figure 1.3).

Correspondance Adquation

Vrifiabilit Confirmabilit Rfutabilit Crdibilit Actionnabilit

Figure 1.3 Conception de la vrit et critres de validit

Pour aborder les enjeux attachs chacun de ces positionnements, nous


mobilisons limage selon laquelle une carte nest pas le territoire et en
analysons les consquences sur la connaissance en termes de valeur et de validit.

36
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

c Focus
une carte nest pas le territoire
Propose pour la premire fois en 1933 carte : on se demandera en particulier si
par Alfred Korzybski (1998), cette formule les lments figurants sur la carte repr-
permet dinterroger la nature de la sentent correctement le territoire. Adopte-
connaissance dans le cadre dune science t-elle les standards et les codes gnrale-
empirique et dexaminer les diverses ment admis et/ou comprhensibles par
modalits de validit de cette connais- lutilisateur de la carte ? Propose-t-elle
sance. On peut en effet dfinir une carte une reprsentation meilleure que dautres
comme une connaissance (reprsenta- cartes adoptant le mme point de vue :
tion) du territoire (la ralit). Suivant cette est-elle plus prcise ? plus synthtique ?
ide, une carte nimite pas le rel, elle est plus complte ? plus lisible ? On pourra
un tiers objet. Il sagit dun artefact (objet galement apprcier si la carte apporte un
technique), un modle interprtatif et nouveau regard sur le territoire, permet de
simplificateur qui vise, dans un dbat, prendre en compte des dimensions
tenir la place du rel complexe. La carte jusque-l ignores.
est une rponse possible la question Par contre il sera difficile dtablir dans
le territoire, de quoi sagit-il ? . labsolu que la carte routire est meilleure
Aucune carte cependant ne prtend dire que la carte gologique pour rpondre la
de quoi il sagit de faon pleine et absolue. question : le territoire, de quoi sagit-il ?
Elle procde toujours par slection dl- . On voit que, pour rpondre cette
ments, jugs significatifs. Elle est toujours question, on ne peut sparer la carte du
rductrice, elle doit dlibrment aban- projet de connaissance quelle porte et de
donner certaines dimensions : en structu- la communaut laquelle elle sadresse.
rant une vision du territoire une carte Ainsi les critres de jugement dune bonne
valorise un point de vue. Pour un mme carte, dune meilleure carte doivent
territoire les cartes sont multiples. Il y a sapprcier lgard de son adquation
une infinit de cartes possibles. La VRAIE un projet de connaissance (tablir une
carte existe-t-elle ? Quand peut-on dire reprsentation du rseau routier ? tablir
quune carte est meilleure quune autre ? la nature des sous-sols ?) ; et/ou un
projet daction (se dplacer en voiture,
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Plusieurs critres peuvent tre convoqus


pour rpondre ces questions. On peut faire des forages ?) ; et/ou de la commu-
tablir, au regard du point de vue adopt naut laquelle elle sadresse (guide
(carte routire, gologique, dmogra- touristique, compagnie ptrolire ?). On
phique) que la carte est vraie ou est sinterrogera donc pour savoir si la carte
fausse par sa capacit reflter le terri- est adquate la situation ? Permet-elle
toire. On sera ici dans un critre de vrit- de rsoudre un problme ? Il est
correspondance. Les lments prsents ncessaire dvaluer et de comparer une
sur la carte figurent-ils factuellement sur le carte relativement son projet de
territoire ? La carte correspond-elle au connais-sance et sa capacit servir
territoire ? Cette notion de vrit-corres- adquate-ment ce projet. On est ici dans
pondance est souvent assortie dautres un critre de vrit-adquation.
critres pour juger de la qualit de la (Adapt de Fourez, 2009.)

37
Partie 1 Concevoir

Dans lorientation raliste, la vrit est traditionnellement dfinie en termes de


vrit-correspondance. Une connaissance sera dite vraie si elle correspond
(dcrit fidlement) ce qui est : si les entits, relations et processus mentionns
existent vraiment en ralit (Soler, 2000).
Pour le positivisme, la connaissance scientifique vise noncer LA vrit et le
critre de vrifiabilit permet de garantir cet nonc. Selon ce principe, une
proposition est soit analytique, soit synthtique, soit vraie en vertu de la dfinition
de ses propres termes, soit vraie, si cest bien le cas, en vertu dune exprience
pratique ; ce principe conclut alors quune proposition synthtique na de sens que
si et seulement si elle est susceptible dtre vrifie empiriquement (Blaug, 1982
: 11). Dans ce cadre, il est ncessaire pour un chercheur de sassurer de la vrit de
ses noncs au travers dune vrification empirique. Le critre de confirmabilit,
propos par Carnap (1962), va remettre en cause le caractre certain de la vrit. Il
repose sur lide que lon ne peut pas dire quune proposition est vraie
universellement mais seulement quelle est probable. On ne peut jamais sassurer
cas par cas que, dans toutes les circonstances o elle sapplique, elle est vraie. Ds
lors on ne pourra que la confirmer par des expriences ou en invoquant les rsultats
dautres thories mais on ntablira pas sa vrit certaine (Hempel, 1972). Ce
mouvement qui conduit remplacer la logique de la preuve par une logique
probabiliste apporte une premire inflexion la conception de la vrit-
correspondance puisquil conduit une incertitude sur la capacit de la
connaissance noncer de manire absolue LA vrit.
Une vritable rupture avec le projet positiviste initial va finalement tre effectue
avec la proposition de Popper de substituer la logique de la rfutation la logique
de la preuve. Le critre de rfutabilit pose que lon ne peut jamais affirmer quune
thorie est vraie, on peut en revanche affirmer quune thorie est fausse, cest--
dire quelle est rfute. Lexemple clbre portant sur la couleur des cygnes illustre
bien ce raisonnement.
Avec la logique de rfutation, Popper nonce un critre de dmarcation de la
connaissance scientifique particulirement incisif. Une connaissance est scientifique si
elle est rfutable, cest--dire si elle admet que certains rsultats peuvent venir
linfirmer. En revanche, toutes les thories qui ne peuvent pas tre rfutes parce
quaucune observation ne peut venir les contredire, ne sont pas scientifiques : la
psychanalyse (par exemple, lhypothse freudienne de linconscient) ou encore le
marxisme. Popper voyait en effet dans le caractre rfutable dune hypothse, une
marque de sa scientificit. En outre, selon lui, plus une hypothse est risque , plus
elle est scientifiquement intressante, car non triviale. En insistant sur lasymtrie entre
la vrification et linfirmation, Popper place la conception de la vrit-correspondance
face un trange paradoxe : la thorie serait la fois la forme la plus aboutie et
systmatique de la connaissance scientifique, et ce qui, par essence, peut toujours tre
remis en question (Vorms, 2011).

38
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

c Focus
La science ne peut pas dire le vrai
Si la question pose est de savoir si tous important pour Popper qui le distingue
les cygnes sont blancs, il ny a quune clairement du terme de confirmation :
rponse ngative qui puisse scientifique- Carnap a traduit mon expression degr
ment tre admise. En effet, quel que soit de corroboration par degr de confirma-
le nombre de cygnes blancs observs, on tion. Je naimais pas cette expression
na pas le droit den infrer que tous les
cause de certaines associations quelle
cygnes sont blancs. Cest ce que lon
provoque. Les associations que suscite
dsigne habituellement comme le
le mot confirmation ont de limportance
problme de linduction1. Lobservation
car degr de confirmation fut bientt
dun seul cygne noir est par contre suffi-
sante pour rfuter la conclusion tous les utilis par Carnap lui-mme comme un
cygnes sont blancs . Ds lors, pour syno-nyme de probabilit. Jai donc
Popper, une thorie qui nest pas rfute abandonn ce terme (confirmation) en
est une thorie provisoirement corro- faveur de degr de corroboration
bore. Le terme de corroboration est Popper (1973 : 256).
1. Une infrence inductive consiste conclure que ce qui est vrai dans un nombre fini de cas restera vrai
dans tous les cas sans exception (Soler, 2000 : 89). Voir chapitre 3 du prsent ouvrage pour plus de dtails.

Cest sur un autre terrain et avec des arguments diffrents que les paradigmes
inscrits dans une orientation constructiviste vont interroger la valeur et la validit
des connaissances scientifiques et vont amener contester lide de vrit-
correspondance et lui substituer lide de vrit-adquation. De manire
gnrale, une connaissance adquate peut se dfinir comme une connaissance qui
convient, soulignant ici le caractre relatif attach la conception de la vrit.
Cette convenance peut revtir des significations trs diffrentes selon les
paradigmes pistmologiques. Le caractre relatif de la vrit peut en effet tre
plus particulirement induit par le rel construit contextuel, instable, mouvant
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

(dans la vise interprtative des sciences sociales) ou par le projet de construction


(dans la vise projective des sciences de lingnieur).
Ainsi pour linterprtativisme, ladquation pourra se comprendre comme la
capacit de la connaissance garantir la crdibilit de linterprtation propose. Il
conviendra de sassurer que la connaissance est le rsultat dun processus de
comprhension inter-subjectivement partage par les acteurs concerns (Sandberg,
2005) et de rendre compte de manire rigoureuse de ladministration de la preuve
qui permet de construire linterprtation (Lincoln et Guba, 1985). Pour certains, la
mobilisation judicieuse des ficelles du mtier permettra en outre de concilier
ltude approfondie de cas particuliers et la gnralisation de la connaissance qui
en est issue (Becker, 2002). Pour dautres (Lincoln et Guba, 1985 ; Geerzt, 1973) il

39
Partie 1 Concevoir

sagit avant tout de produire une description suffisamment dense du phnomne


tudi (thick description) pour permettre au lecteur denvisager dans quelle mesure
les rsultats obtenus sont ou non transfrables dautres contextes.
Pour le constructivisme ingnierique, ladquation svaluera plutt au travers du
critre dactionnabilit de la connaissance produite. Si lon ne peut donner aucune
dfinition ontologique de la connaissance actionnable (Martinet, 2007), elle peut
tre apprhende au travers du principe dadaptation fonctionnelle propose par
Von Glaserfeld qui pose quune connaissance est valide ds lors quelle convient
une situation donne.

c Focus
La vrit, cest apporter une solution
une situation problmatique
Ernst von Glaserfeld dveloppe une possible dun problme issu dune situa-
approche quil dnomme constructi- tion douteuse (Dewey, 1967). Cette
visme radical . Il propose de concevoir la dmarche est, selon cet auteur, ltape
vrit au travers dun critre de conve- fondamentale de ltablissement de la
nance quil illustre par lhistoire suivante : justification. Cest en effet dans la manire
Par exemple, une cl convient si elle dont on labore le problme et dont on
ouvre la serrure quelle est suppose dtermine la solution dune situation
ouvrir. La convenance dcrit dans ce cas indtermine que rside la vrit. Les
une capacit : celle de la cl, et non pas oprations de lenqute garantissent ou
celle de la serrure. Grce aux cambrio- justifient la vrit de son assertion, voil le
leurs professionnels, on ne sait que trop critre de la vrit, il y a satisfaction
bien quil existe beaucoup de cls dcou- objective dune situation indtermine
pes tout fait diffremment des ntres, qui maintenant est dtermine ; il y a
mais qui nen ouvrent pas moins nos succs des oprations parce quelles sont
portes (Glasersfeld, 1988 : 23). les oprations qui correspondaient au
Cette conception peut tre rapproche du problme, lui-mme correspondant la
principe de lenqute propose par le situation indtermine (Dewey, 1967 :
philosophe pragmatiste amricain Dewey 38).
qui dfinit la vrit comme la dtermina- Sur la base de Girod-Sville
tion de la solution qui est une solution et Perret (2002).

Selon Le Moigne, les caractristiques de la connaissance actionnable snoncent


dans les termes de lenseignabilit : le modlisateur ne pourra plus assurer que
les connaissances sont dmontres. Il devra montrer quelles sont argumentes et
donc la fois constructibles et reproductibles, de faon permettre leur
intelligibilit pour son interlocuteur (Le Moigne, 1995 : 85). Limportant est que
le modlisateur veille scrupuleusement expliciter les finalits auxquelles il
prtend se rfrer lorsquil construit les connaissances enseignables. Martinet
(2007) voque en ce sens la ncessit dune pistmologie de la rception .

40
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Compte tenu des conceptions diffrentes de la valeur et de la validit des


connaissances, le caractre plus ou moins gnralisable et plus ou moins
commensurable des connaissances produites fait lobjet de nombreux dbats au sein de
la communaut de recherche en management. Ces questions ncessitent a minima, pour
tre tranches, lexplicitation du point de vue de connaissance que porte le
chercheur. Cet exercice rflexif est le meilleur garant contre le rductionnisme qui
conduit, comme le souligne Berthelot (1990), proclamer le caractre suprieur dun
point de vue de connaissance par la rification de son propre point de vue et la
neutralisation, selon des arguments dautorit, des points de vue concurrents.
En proposant un critre de vrit-adquation plutt que de vrit-correspondance, les
pistmologies constructivistes invitent souligner que les activits scientifiques et les
connaissances labores ne sont pas dcouples de lenvironnement social dans
lesquelles elles sinscrivent. Leur validit dpend, on la vu, des projets de certains
acteurs et de la capacit les raliser pour les chercheurs ingnieriques, de la manire
dont la recherche sera perue tant par la communaut scientifique que par celle dans
laquelle la recherche a t mene pour les interprtativistes. Paralllement, en
reconnaissant que la recherche sera reue par ces diffrents acteurs, les
pistmologies constructivistes invitent questionner les effets de cette connaissance.

section
5 LA COnnAIssAnCE EsT-ELLE sAns EFFET ?
Les dbats pistmologiques ayant anim la recherche en management ces vingt
dernires annes ont considrablement enrichi et aiguis la rflexion sur les
mthodes et les critres dapprciation des recherches. Ces dbats ont galement
permis de reconcevoir certains objets classiques en management (le leadership,
Fairhurst, 2009 ; le changement, Perret, 2009), voire en introduire de nouveau (le
discours par exemple). Pour certains chercheurs cependant, si ces rflexions ont
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

contribu faire une place aux conceptions relativistes de la connaissance, elles


ont galement dtourn le chercheur des dimensions politiques et thiques de son
activit (Parker, 2000). Dit autrement, la question de la valeur de la connaissance
masquerait celle, non moins importante, des valeurs que le chercheur promeut au
travers de son activit de recherche. Ce dbat rejoint celui men au sein du champ
de la sociologie des sciences qui oppose les tenants dune conception autonome de
la science lgard de la socit et ceux qui vont dfendre le point de vue dune
science en socit (Bonneuil et Joly, 2013). Pour rendre compte de ce dbat il est
possible didentifier un continuum qui rend compte de lopposition entre
lautonomie de la connaissance scientifique porte par certaines conceptions
ralistes et la performativit de la connaissance mis jour par certains travaux
sinscrivant dans une orientation constructiviste.

41
Partie 1 Concevoir

Autonomie Performativit

Ralisme Constructivisme
Figure 1.4 La relation science et socit

Nous ne souhaitons pas faire un reprage plus prcis des positionnements de


chacun des paradigmes pistmologiques le long de ce continuum, ceux-ci ne
stant pas ncessairement prononcs explicitement sur ces dimensions. Cependant
on peut identifier une ligne de dmarcation entre :
dune part lorientation raliste qui sest attache dans ses hypothses ontologique et
pistmique dcoupler la question des faits de celles des valeurs et dfendre par sa
posture objectiviste le point de vue dune autonomie de la pratique scientifique et,
dautre part lorientation constructiviste qui, en insistant sur limbrication des faits et
des valeurs, des sujets et des objets dans la construction des phnomnes humains
et sociaux, sous-tend la dimension performative de la connaissance produite.

c Focus
Les normes de la science selon Merton
Dans un article devenu un classique de permettent de rsister aux influences
la sociologie des sciences, Robert Merton des acteurs politiques et conomiques.
(1942) identifie un ensemble de normes, crit face la science nazie et stalinienne,
qui forment ce quil appelle lethos de la cet article ralise une double opration : il
science, encadrant les conduites de ces arrime une certaine ide de la science la
praticiens : communalisme, universa- dmocratie occidentale, seule propice
lisme, dsintressement, scepticisme son panouissement ; il formalise des
organis. Selon Merton ces normes, int- normes du fonctionnement de la commu-
riorises par les scientifiques pendant leur naut scientifique qui se distinguent de
apprentissage et entretenues par leur celles des autres champs sociaux et
insertion institutionnelle, font de la science assurent la science son autonomie .
un systme social distinct et rela-tivement
Extrait de Bonneuil et Joly (2013 : 5).
autonome. Elles protgent dabus internes
aussi bien quelles

La prtention lautonomie de la science doit sentendre comme la revendication


dune indpendance de lactivit scientifique lgard de la socit. Comme le
rappellent Bonneuil et Joly (2013) certains philosophes comme Bachelard et Popper
ont contribu lgitimer lide dune ncessaire dmarcation entre science et
technologie, entre science et application, entre science et politique. La science doit tre
conue comme une activit part et ne pouvant spanouir que dans lautonomie.

42
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

Ce point de vue est devenu, durant la priode de la guerre froide, le postulat majeur
de la sociologie des sciences (Merton, 1942).
Cette conception dfend lide que la science est une activit en dehors du social
et quelle est rgie par ses propres normes et ses propres lois de dveloppement.
Lenvironnement externe peut ventuellement influencer les rythmes et les
thmes de recherche mais pas le contenu des dcouvertes ni les mthodes et
normes de la preuve. Dans ce cadre, la question des rapports entre science et
socit se rsume la dfinition des bons et des mauvais usages dune science
dont le noyau serait neutre (Bonneuil et Joly, 2013 : 7).
Cependant, partir des annes 1960 et 1970 certains travaux vont remettre en
cause cette conception de la science et dfendre lide que les choix scientifiques et
les systmes techniques sont des structures politiques en ce sens quils ouvrent et
contraignent les choix quune socit peut se donner. Ces travaux vont conduire
adresser de nouvelles questions la pratique scientifique : comment penser la
performativit des sciences et des techniques ? Comment les rinscrire dans une
perspective dmancipation et dans le fonctionnement dmocratique ? (Bonneuil et
Joly, 2013 : 7).
La notion de performativit renvoie deux dfinitions quil convient de distinguer.
Dfinie par Lyotard (1978 : 74-75), la performativit renvoie au meilleur
rapport input/output . Dans son Rapport sur le savoir, il considre que linvasion
des techniques (en particulier dinformation), prothses dorganes ou de systmes
physiologiques humains ayant pour fonction de recevoir des donnes ou dagir sur
le contexte ( : 73), permet certes damliorer ladministration de la preuve ; mais
que ces techniques ont galement tendance dtourner la recherche scientifique
vers leurs propres fins : loptimisation des performances : augmentation de
loutput (information ou modifications obtenues), diminution de linput (nergie
dpense) pour les obtenir (: 73). En effet, un savoir a dautant plus de chances
dtre considr comme valide sil dispose de preuves consquentes, preuves qui
seront apportes par des techniques qui, pour tre finances, auront pralablement
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

montr leur efficience et leur capacit gnrer du profit. Ainsi la performativit,


en augmentant la capacit dadministrer la preuve, augmente celle davoir raison :
le critre technique introduit massivement dans le savoir scientifique ne reste
jamais sans influence sur le critre de vrit (: 76).
Sappuyant sur cette analyse critique du savoir, Fournier et Grey (2000)
considrent que la recherche en management et les connaissances produites servent
le plus souvent les intrts dune lite managriale, au dtriment de ceux dautres
parties prenantes directes et indirectes. Cette critique fait cho celle, plus
ancienne, formule lencontre des positivistes par les tenants de lcole de
Francfort (voir Adler et al. 2008), et, leur suite, Habermas. Pour ces derniers en
effet, les positivistes, en prtendant dire le vrai du fonctionnement du monde
social, lgitiment lordre tabli et neutralisent toute prtention le changer.

43
Partie 1 Concevoir

Afin de contrebalancer les excs de la rationalit techniciste luvre dans la


recherche contemporaine, Habermas suggre dexercer des formes alternatives de
rationalit (rationalit pratique, dmancipation). Ceci suppose de sortir la recherche du
milieu acadmique, de permettre son questionnement par des parties prenantes
dpassant les seuls managers et dirigeants (voir Huault et Perret, 2009), au travers de la
cration despaces de dialogues ouverts (Johnson et Duberley, 2003).
La critique de la performativit des connaissances telle que formule par Lyotard
(1978), en soulignant leur assujettissement des finalits instrumentales, met jour les
effets de ces connaissances sur le monde social ; une dimension de la recherche tout
particulirement travaille par Alvesson et ses collgues, qui reprennent alors la notion
de performativit telle que dfinie par Austin (1963) et Butler (1996).
Dans cette seconde acception, la performativit dun nonc dsigne lensemble
des effets produits directement du fait de lnonciation (on parle alors dacte
illocutoire, i.e. la sance est ouverte ) ou indirectement sa suite (on parle alors
dacte perlocutoire, i.e. la joie ou la crainte que peut provoquer lannonce de ce
changement immdiat chez lauditoire) (Krieg-Planque, 2013).
Ces diffrents effets du discours ne peuvent cependant se produire que si un
certain nombre de conditions sont runies, parmi lesquelles la reconnaissance par
lauditoire dune convention aux termes de laquelle un certain effet est produit
lorsque lnonc est le fait de certaines personnes en certaines situations. Lnonc
le changement cest maintenant aura plus de chances de produire leffet attendu
sil est prononc par une personne en position dautorit, face un auditoire
familier du discours politiques. Pour Butler (1990 ; 1996), ceci suppose que, pour
faire advenir ce quil dit, le discours sinscrive dans une dure, dans une chane de
rptitions.
Dans cette perspective, les recherches en management, en tant que discours
performatifs, sont susceptibles de contribuer au maintien des institutions et des
rapports de force ingalitaires les caractrisant, et ce, ds lors quelles re-citent,
rptent sans les subvertir les discours et recherches antrieures orients sur
lefficience et les intrts dune seule catgorie dacteurs (Spicer et al., 2009).
Que lon retienne lune ou lautre des dfinitions de la performativit, cette
question nest pas sans effet sur la rflexion pistmologique. Elle invite en effet le
chercheur rflchir non seulement aux dimensions de son projet de recherche
(son objet, les mthodes appropries, la nature de la connaissance vise), mais
galement dinterroger les valeurs et finalits de sa recherche, ses consquences
concrtes pour le ou les groupes tudis, les intrts quelle sert, sa faisabilit dans
le contexte institutionnel en place (Johnson et Duberley, 2003 ; Spicer et al., 2009).
Le chercheur est ainsi appel exercer une rflexivit radicale (Woolgar, 1988
; Adler et al., 2008), une rflexivit qui dpasse les seules dimensions constitutives
du projet de recherche. Alvesson et Sandberg (2011) soulignent que ce travail
pistmique de problmatisation , visant identifier et remettre en question les

44
Fondements pistmologiques de la recherche Chapitre 1

hypothses sous-jacentes sur la nature des objets de connaissance, permet de


dpasser les impasses et les sclroses dune dmarche dominante de gap spotting
dans le processus de production des connaissances. Les consquences du
tournant linguistique analyses par Alvesson et Krreman (2000), les promesses
du tournant raliste portes par Reed (2005) ou encore les effets du tournant
pragmatiste sur la conception des objets de recherche en management (Labatut et
al., 2012) confirment que le questionnement pistmologique est un vecteur
essentiel du dveloppement contemporain de notre champ de la recherche.

c Focus
De la performativit de la recherche sur le leadership
Comment conduire un groupe, une orga- contingentes du leadership), dautres
nisation ? cette question, la recherche remarquent que ces recherches parti-
en management a longtemps rpondu cipent de la reproduction des structures
quun bon leader tait essentiel ; et de de pouvoir en place dans les organisa-
rechercher les traits de personnalit, les tions : des structures ingalitaires,
comportements ou styles de leadership, souvent diriges par des hommes plutt
les circonstances dans lesquelles les que par des femmes, dans lesquelles
exercer et les valeurs dont cette figure lautorit et le pouvoir de dcision sont
devait disposer. Au travers de leur diffu- concentrs dans les mains de quelques-
sion dans les institutions denseignement, uns, et ce, alors que la complexit des
les mdias, les cabinets de conseil, ces problmes et des organisations appellent
travaux de recherche ont contribu des des expertises varies et des modalits
pratiques de slection, de promotion, en consquence partages ou distribues
dorganisation et danimation dquipes de leadership (Pearce et Conger, 2003 ;
centres sur un individu sapparentant Crevani, Lind-gren et Packendorff, 2007 ;
un hros (voir Fairhurst, 2009 : 1616- Fletcher, 2004). La promotion et ladoption
1623). Le leader est en effet cens dun modle distribu de leadership, dans
disposer de qualits devant permettre lequel la dcision est le fait des personnes
damliorer tout la fois lefficience, disposant des comptences et des
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

linnovation, la crativit, lharmonie et le connaissances utiles pour faire face la


bien-tre de son quipe et de ses situation, est susceptible de transformer
membres ; un hros (Fletcher, 2004) radicalement les organisations (Fletcher,
donc, qui, ds lors quil natteint pas les 2004). Paralllement, ladoption dune
objectifs fixs, sera bien sr rapidement approche distribue du leadership
remplac. suppose de renoncer une conception
Si nombre de chercheurs ayant travaill essentialiste du leadership qui suppose
au sein de cette tradition en reconnaissent quil existe des personnes qui, parce que
aujourdhui les limites (voir Yukl, 2011, dotes de traits spcifiques, sont par
propos des limites des approches essence mieux mme de conduire un
groupe ou une organisation.

45
Partie 1 Concevoir

COnCLusIOn

Ce chapitre doit permettre au chercheur de rpondre aux questions pistmologiques


que soulve sa recherche. Il devrait convaincre le chercheur de sinterroger sur la
nature de la ralit quil pense apprhender, sur le lien quil entretient avec son objet de
recherche, sur la dmarche de production de connaissance quil souhaite et quil peut
emprunter et sur les critres qui lui permettront dvaluer la connaissance quil produit.
La rflexion pistmologique doit permettre au chercheur de :
comprendre les prsupposs sur lesquels sa recherche sappuie ;
expliciter les implications que ses choix entranent afin de parvenir une plus
grande matrise de sa recherche.
Une telle rflexion pistmologique est ncessaire car cest elle qui va permettre
la justification des connaissances produites et offrir la possibilit de la critique
entre chercheurs. Ces lments constituent les bases indispensables la production
dune connaissance valable.
Les questions traites dans ce chapitre suscitent bien sr des interrogations au
niveau mthodologique. Ce sera lobjet dun certain nombre dautres chapitres de
cet ouvrage, les chapitre 2 et 3 notamment, que de dvelopper les consquences
mthodologiques des diffrentes options pistmologiques identifies dans ce
chapitre. En particulier le chapitre 2 montre en quoi la construction de lobjet de
recherche dpend des prsupposs pistmologiques sous-tendant la recherche.

Pour aller plus loin


David, A., Hatchuel, A., R. Laufer (eds), Les nouvelles fondations des sciences de
gestion, 1re dition, coll. Fnege , Vuibert, 2000. 3e dition, coll. conomie et
gestion , Presses des Mines, 2012.
Lepeltier, T. (coord.), Histoire et philosophie des sciences, ditions Sciences
Humaines, 2013.
Martinet, A-C. (coord.), pistmologies et Sciences de Gestion, Economica, 1990.
Soler, L., Introduction lpistmologie, coll. Philo , Ellipses, 2000.

46
Chapitre
Construction
2 de lobjet
de la recherche

Florence Allard-Poesi, Garance Marchal

RsuM
Lobjet dune recherche consiste en la question gnrale que la recherche sefforce
de satisfaire, lobjectif que lon cherche atteindre. Cest en quelque sorte la
rponse la question : Quest-ce que je cherche ? Lobjet est un lment cl
du processus de recherche : il traduit et cristallise le projet de connaissance du
chercheur, son objectif. Et cest au travers de lobjet que le chercheur interroge les
aspects de la ralit quil souhaite dcouvrir, quil tente de dvelopper une
comprhension de cette ralit ou quil construit une ralit.
Lobjectif de ce chapitre est de fournir quelques pistes pouvant aider le chercheur
laborer lobjet de sa recherche. Dans cette perspective, nous dfinissons dans un
premier temps ce que nous entendons par objet de recherche et montrons quil peut
revtir diffrentes significations en fonction des postulats pistmologiques du cher-
cheur. Nous abordons dans un second temps les diffrentes voies par lesquelles la-
borer un objet de recherche et prsentons diffrents points de dpart possibles. Nous
rapportons enfin quelques parcours de jeunes chercheurs afin dillustrer les difficul-ts
et le caractre rcursif du processus de construction de lobjet de recherche.

sOMMAIRE
SECTION 1 Quest-ce que lobjet de la recherche

? SECTION 2 Les voies de construction de lobjet


Partie 1 Concevoir

L objet dune recherche est la question gnrale (ou encore la problmatique) que
recherche sefforce de satisfaire, lobjectif que lon cherche atteindre. Cest en
la

quelque sorte la rponse la question : Quest-ce que je cherche ? Lobjet


consiste en une question relativement large et gnrale, qui se distingue des ques-
tions de recherche qui sont une expression plus prcise et opratoire de la question
gnrale originale (cf. Royer et Zarlowski, chapitre 6). En ce quil implique la for-
mulation dune question, lobjet de la recherche se distingue galement des objets
thoriques (concepts, modles, thories), mthodologiques (outils de mesure, chelles,
outils de gestion) ou empiriques (faits, vnements), qui ne portent pas en eux une
interrogation. Ci-dessous quelques exemples dobjets de recherche.

EXEMPLE Diffrents objets de recherche

Allison (1971) se donne pour objet de comprendre comment la dcision du blocus par
le gouvernement amricain lors de la crise de Cuba a-t-elle t prise .
Jarzabowski, Spee et Smets (2013) cherchent identifier quels sont les rles des
artefacts matriels (i.e. photographies, cartes, donnes numriques, tableaux et
graphiques) dans la ralisation des pratiques stratgiques des managers .
McCabe (2009) a pour objectif de comprendre au travers de quels ressorts le pouvoir
de la stratgie sexerce-t-il . Lenjeu nest pas daider les managers mieux vendre le
chan-gement stratgique auprs des employs, mais de promouvoir dmocratie et
scurit de lemploi dans les organisations.

Lobjet est un lment cl du processus de recherche : il traduit et cristallise le


projet de connaissance du chercheur, son objectif (Quivy et Van Campenhoudt,
1988). Cest au travers de lobjet que le chercheur interroge les aspects de la ralit
quil souhaite dcouvrir, quil tente de dvelopper une comprhension de cette
ralit ou quil construit une ralit. Et cest finalement en regard de lobjet que
sera value la contribution de sa recherche.
Savoir ce que lon cherche apparat donc comme une condition ncessaire tout
travail de recherche. La science , souligne Northrop (1959, in Grawitz, 1996 : 347),
ne commence pas avec des faits et des hypothses mais avec un problme spcifique
. Dans cette perspective, bien des manuels considrent que le chercheur dbutant
dispose toujours dune problmatique, dune question gnrale laquelle il souhaite
rpondre avant dentamer son travail. Cest oublier que les problmes ne nous sont pas
donns par la ralit, nous les inventons, les construisons, et ce, quel que soit le projet
de connaissance du chercheur. La science, souligne Bachelard, ralise ses objets sans
jamais les trouver tout faits []. Elle ne correspond pas un monde dcrire, elle
correspond un monde construire []. Le fait est conquis, construit, constat []
(Bachelard, 1968 : 61).
Construire son objet est donc une tape part entire du processus de recherche,
tape dautant plus dcisive quelle constitue le fondement sur lequel tout repose
(Grawitz, 1996). Classiquement, en effet, lobjet que le chercheur se donne est

48
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

suppos guider la construction de larchitecture et de la mthodologie de la


recherche (cf. Royer et Zarlowski, chapitre 6). Ces tapes de construction du
design et de la mthodologie peuvent nanmoins venir affecter la dfinition de la
problmatique initiale (cf. figure 2.1).
Objet de la recherche

Design de la recherche

Mthodologie de la recherche

Rsultats de la recherche

Figure 2.1 La construction de lobjet dans le processus de recherche

Il nest en effet pas rare de constater que les concepts contenus dans la problmatique
initiale sont insuffisamment ou mal dfinis lorsque lon cherche les oprationnaliser
ou aprs une lecture plus approfondie de la littrature (cf. lexemple ci-aprs).

EXEMPLE La construction de lobjet, un processus fait dallers-retours


Dans un contexte de mdiatisation des suicides lis au travail, Stphan Pez sintresse aux
dmarches de gestion des risques psychosociaux (RPS) comme formes de contrle socio-
idologique. Il sinterroge dans un premier temps sur leurs effets en termes de cadrage
cognitif (Pez, 2009). Une revue de littrature sur le contrle socio-idologique rvle que le
front de la recherche se situe autour de linfluence exerce sur l intrieur des salaris (les
motions, la subjectivit, lidentit, etc.). Il dcide alors de sintresser davantage aux effets
produits sur lidentit. Des entretiens exploratoires indiquent que les dmarches de gestion
des RPS sont ingalement mises en uvre et constitues dactions trs diverses. Il tudie
lune des actions mentionnes rgulirement : la formation des managers aux RPS. ce
stade, la problmatique devient : quels sont les effets de la rgulation identitaire pro-duite
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

par les formations RPS destines aux managers ? Lors de sa recherche empirique, il
saperoit que lanalyse ne peut se limiter la formation car celle-ci est cense produire des
effets dans le quotidien des managers. Il collecte des rcits de situations vcues concernant
la gestion des RPS par les managers et la manire dont la formation les a (ou non) aids les
grer. Il retrace ainsi les dynamiques identitaires propres ces situations (quil qualifie
dpreuves suivant l Danilo Martuccelli). Dans ces analyses, la formation ne reprsente
plus quune des sources de rgulation identitaire des managers. Un retour la littrature
confirme que les donnes collectes invitent centrer lobjet de la recherche sur les proces-
sus de construction identitaire. La problmatique devient alors : comment, au sein des
organisations, lidentit individuelle se construit-elle dans les situations de travail ? Au final,
dans cette recherche doctorale, la dmarche de gestion des RPS ne sera plus quun contexte
pour llaboration dun modle de construction identitaire en situation dpreuve (Pez,
2012).

49
Partie 1 Concevoir

La construction de lobjet apparat donc comme un processus fait dallers-


retours, sans mode demploi, et cest sans doute le moment o saffirme le degr
de formation du [chercheur], o se rvlent [son] intelligence et [ses] qualits
contradictoires : intuition, rigueur, connaissances et imagination, sens du rel et de
labstraction (Grawitz, 1996 : 346).
Lobjectif de ce chapitre est de fournir quelques pistes pouvant aider le chercheur
laborer lobjet de sa recherche. Dans cette perspective, nous dfinissons dans un premier
temps ce que nous entendons par objet de recherche. Nous le distinguons des objets
thoriques, mthodologiques et empiriques en soulignant quil implique la formulation
dune question. En lenvisageant comme projet de connaissance, nous montrons que lobjet
peut revtir diffrentes significations en fonction des postulats pistmologiques du
chercheur. Nous abordons dans un second temps les diffrentes voies par lesquelles
laborer un objet de recherche : nous prsentons les points de dpart envisageables pour ce
processus et les difficults et piges que peut rencontrer le chercheur. Nous rapportons
enfin des parcours de jeunes chercheurs afin dillustrer les difficults et le caractre rcursif
du processus de construction de lobjet de recherche.

section
1 QuEsT-CE QuE LOBjET DE LA REChERChE ?

1 Lobjet de recherche

1.1 une question

Construire un objet de recherche consiste en llaboration dune question ou


problmatique au travers de laquelle le chercheur interrogera la ralit. Il sagit de
produire une question liant, articulant ou interrogeant des objets thoriques,
mthodologiques et/ou des objets empiriques.
Les objets thoriques peuvent tre des concepts (la notion de reprsentation
collective, le changement, lapprentissage, la connaissance collective, les schmes
cognitifs, par exemple), des modles explicatifs ou descriptifs de phnomnes (des
processus dinnovation dans un environnement instable, des processus dapprentissage
dans les groupes) ou encore des thories (la thorie de la dissonance cognitive de
Festinger). Bourdieu et Passeron (1964) mettent tout particulirement laccent sur cette
dimension thorique que doit revtir lobjet : Un objet de recherche si partiel et si
parcellaire soit-il ne peut tre dfini quen fonction dune problmatique thorique
permettant de soumettre une interrogation les aspects de la ralit mis en relation par
la question qui leur est pose.

50
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

Mais on peut aussi, notre sens, construire un objet de recherche en liant ou


interrogeant des objets thoriques et/ou des objets empiriques (par exemple une
dcision prise lors dun conseil dadministration, un rsultat comme la
performance dune entreprise, des faits ou des vnements) et/ou des objets
mthodologiques (par exemple la mthode de cartographie cognitive, une chelle
de mesure dun concept ou un outil daide la dcision).
En tant que tel, un objet thorique, empirique ou mthodologique ne constitue
pas un objet de recherche. Ainsi les risques psycho-sociaux , la crise de Cuba
ou les chelles de mesure du stress ne peuvent tre considrs comme des
objets de recherche. En revanche, linterrogation de ces objets ou de liens entre
ceux-ci permet la cration ou la dcouverte de la ralit, et constitue ainsi un objet
de recherche. Pour reprendre nos exemples ci-dessus : Quelle conception du sujet
les chelles de mesure du stress vhiculent-elles ? ou Comment la dcision du
blocus lors de la crise de Cuba a t prise ? constituent des objets de recherche.

1.2 Traduisant le projet de connaissance du chercheur

Questionner des objets thoriques, mthodologiques, des faits ou les liens entre ceux-
ci, permettra au chercheur de dcouvrir ou de crer dautres objets thoriques
mthodologiques ou dautres faits (ou objets empiriques). Cest en particulier le cas
lorsque le chercheur emprunte le chemin de la recherche-action pour mener bien sa
recherche. Le changement de la ralit sociale tudie (cest--dire la modification ou
la cration de faits) induit par lintervention du chercheur constitue la fois un moyen
de connatre cette ralit (dimensions constitutives et relations entre celles-ci) et un des
objectifs de la recherche (qui se doit toujours de rsoudre les problmes concrets
auxquels font face les acteurs de terrain, Lewin, 1946). La question que formule le
chercheur exprime donc aussi, indirectement, le type de contribution que la recherche
va offrir : contribution plutt thorique, mthodologique ou empirique. On peut parler
dobjet de nature diffrente (cf. les exemples ci-aprs).
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

EXEMPLE Des objets de recherche de nature diffrente

1) Le manager intermdiaire est aujourdhui reconnu comme un acteur majeur de la


forma-tion de la stratgie et de la conduite du changement, rle allant au-del de celui
de simple relais des directives de la direction gnrale. La question de la relation de ce
manager avec son propre suprieur est cependant occulte par les travaux de recherche,
mme les plus rcents. Partant de ce constant, Ayache (2013) se propose dtudier de
manire dtaille comment la relation entre le manager et son suprieur se construit au
fil du temps. Lobjet est de nature thorique.
2) Soulignant labsence de dfinition et doprationnalisation de la notion de sens dans la
littrature en management portant sur la cognition, le sensemaking et le discours dans les
organisations, dun ct, son importance dans les dynamiques de projet, de lautre, Garreau
(2009) se donne pour objet de dfinir la notion de sens, den proposer une oprationnalisa-

51
Partie 1 Concevoir

tion, puis den montrer le potentiel explicatif et descriptif en regard dautres notions
connexes (notion dorientation des acteurs dans les groupes projet, par exemple).
Lobjet est ici principalement mthodologique.
3) Comment augmenter la production dans les ateliers ? la lumire de la thorie du
champ, Lewin (1947 a et b) traduit ce problme concret en une problmatique ayant trait aux
mcanismes de changement et de rsistance au changement : comment modifier les
niveaux de conduite dans un groupe alors que ceux-ci sont le fait dune habitude sociale,
force dattachement une norme ? Lobjet est la fois empirique et thorique.

Les objets thoriques, mthodologiques ou empiriques crs ou dcouverts par le


chercheur constituent la contribution majeure de sa recherche. Ils permettront
lexplication, la prdiction, la comprhension, ou le changement de la ralit,
satisfaisant ainsi lun ou lautre des objectifs des sciences du management (cf.
Allard-Poesi et Perret, chapitre 1).
En rsum, construire un objet de recherche consiste formuler une question
articulant des objets thoriques, empiriques ou mthodologiques, question qui
permettra de crer ou dcouvrir dautres objets thoriques, empiriques ou
mthodologiques, pour expliquer, prdire, comprendre ou encore changer la ralit
sociale (cf. figure 2.2).

Formulation dune question articulant des

Objets Objets Objets


thoriques empiriques mthodologiques

Objet de recherche

Permettant de

Crer ou dcouvrir des

Objets Objets Objets


thoriques empiriques mthodologiques

Pour

Expliquer Prdire Comprendre Changer

La ralit

Figure 2.2 Larticulation dobjets empiriques, thoriques ou


mthodologiques avec lobjet de recherche

52
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

Lobjet de la recherche traduit et cristallise donc le projet de connaissance du


chercheur. Or ce projet de connaissance revt des significations diffrentes en
fonction des postulats pistmologiques du chercheur.

2 Des objets diffrents pour des projets de connaissance diffrents1

Les postulats ontologiques et pistmologiques du chercheur ont une incidence


sur la nature de la connaissance quil vise et sur son objet de recherche (voir, sur ce
point galement, Alvesson et Sandberg, 2011 ; Giordano, 2012). Suivant l les
dimensions introduites dans le chapitre prcdent, on peut, grands traits
distinguer les principales approches pistmologiques selon quelles adoptent ou
sloignent dune conception essentialiste de la ralit sociale dun ct (axe
ontologie), et adhrent une vision objectiviste ou au contraire relativiste de la
connaissance pro-duite de lautre (axe pistmologie, voir figure 2.3).
Ontologie

Non-essentialisme
Interprtativisme Postmodernisme
Comprendre Mettre en vidence
en profondeur
le caractre fictionnel
un phnomne Constructivisme de la connaissance
ingnierique et de lorganisation
Dvelopper un projet
de connaissance
pistmologie

Objectivisme Relativisme
Ralisme critique
Interroger les faits
pour mettre jour
Positivismes les mcanismes
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Interroger les faits pour dactualisation


rechercher des rgularits du rel
ou mettre lpreuve
des hypothses

Essentialisme

Figure 2.3 Postures pistmologiques et objets de recherche

Cette cartographie permet de souligner les points dopposition et de rapproche-


ments entre les diffrentes postures classiquement distingues dans la littrature, et
denvisager leurs incidences sur la construction de lobjet de la recherche.

1. Pour une prsentation complte de ces perspectives, on se reportera Allard-Poesi et Perret, chapitre 1..

53
Partie 1 Concevoir

Pour les ralismes1 (positivismes et ralisme critique), la construction de lobjet de


recherche consiste principalement en une interrogation des faits afin den dcouvrir la
structure sous-jacente. Positivismes et ralisme critique se sparent cependant sur la
question du chemin emprunter pour raliser ce projet et de ce quil signifie dans les
sciences sociales, on le verra. Sans renoncer la possibilit dlaborer une
connaissance objective des phnomnes observs, linterprtativisme se donne pour
objet de comprendre les actions et les significations que les acteurs accordent leurs
expriences du monde tant entendu que cest au travers de ces significations et actions
quils construisent la ralit sociale. Pour le constructivisme ingnierique, construire
lobjet de recherche consistera laborer un projet de connaissances que la recherche
sefforcera de satisfaire. Embrassant une conception relativiste de la connaissance, le
postmodernisme cherche avant tout mettre en vidence la dimension processuelle,
plurielle, fictionnelle et indtermine de la ralit sociale et des connaissances
labores.
Ces diffrentes perspectives appellent ds lors des processus de construction de
lobjet spcifiques que nous dcrivons plus avant dans la suite du propos.
Toutefois, les catgories prsentes ici ne sont quindicatives et thoriques : nombre
de recherches empruntent ces diffrentes perspectives, parfois au prix de
contradictions entre lobjet de la recherche tel quinitialement dfini, le dispositif de
recherche effectivement emprunt et le type de connaissances finalement gnres
(voir Charreire et Huault, 2001 ; Allard-Poesi, 2005). Ainsi, une fois lobjet de
recherche temporairement stabilis, il conviendrait den cerner les postulats et
dinterroger leur compatibilit avec le dispositif de recherche choisi. Ces interrogations
sont susceptibles non pas tant dassurer une cohrence illusoire entre les diffrentes
dimensions du projet de recherche, que de faire progresser la rflexion du chercheur
sur son dispositif mthodologique et son objet (Allard-Poesi, 2005).

2.1 Lobjet dans les perspectives ralistes

Pour les positivistes la ralit a une essence propre et nest pas


fondamentalement problmatique. On dispose de fait dun critre de vrit : sera
vrai un systme dcrivant effectivement la ralit. Par ailleurs, cette ralit est
rgie par des lois universelles : des causes relles existent, la causalit est loi de la
nature hypothse dterministe. Qui cherche connatre la ralit tentera donc de
dcouvrir les raisons simples par lesquelles les faits observs sont relis aux causes
qui les expliquent (Kerlinger, 1973).
Dans cette perpective, lobjet de recherche consiste essentiellement en une inter-
rogation objective des faits. Celle-ci se traduit par la mise lpreuve empirique

1. Lensemble des notions introduites ici sont dfinies et illustres plus avant dans le chapitre 1.

54
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

dhypothses thoriques pralablement formules1 (post-positivisme) ou la mise


jour de rgularits, et, en de, de mcanismes de causalit (positivisme). Le cher-
cheur laborera son objet de recherche partir de lidentification dinsuffisances
ou dincohrences dans les thories rendant compte de la ralit, ou entre les
thories et les faits (Landry, 1995), ce quAlvesson et Sandberg (2011) appellent
une strat-gie de gap-spotting. Les rsultats de sa recherche viseront rsoudre ou
combler ces insuffisances ou incohrences afin damliorer notre connaissance sur
la structure sous-jacente de la ralit (cf. la figure 2.4 et lexemple ci-aprs pour
une illustration de ce type dapproche).

Identification dincohrences, insuffisances dans les thories


et/ou entre les thories et les faits

Formulation dune question


=
Constitution de lobjet de la recherche

Pour

Dcouvrir la structure sous-jacente de la ralit

Figure 2.4 Construction de lobjet de la recherche dans lapproche positiviste

EXEMPLE Lobjet de recherche dans une perspective positiviste


Bourgeois (1990) tudie le lien entre le consensus sur les objectifs stratgiques et les moyens
mettre en uvre pour les atteindre au sein dune quipe dirigeante dune part, et la
performance de lorganisation dautre part : un consensus sur les objectifs atteindre est-il
une condition ncessaire pour avoir une organisation performante ? Ou au contraire : un
consensus fort sur les moyens mettre en uvre au sein de lquipe dirigeante suffit-il pour
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

atteindre un bon niveau de performance ? Cet objet de recherche mane de la confron-tation


de deux thories contradictoires de la formation de la stratgie : lapproche globale
rationnelle de la planification stratgique, qui suggre que les managers doivent tre dac-
cord sur certains objectifs atteindre pour mettre en uvre une stratgie ; lapproche poli-
tique incrmentale qui conoit au contraire que les conflits et lambigut sur les objectifs
stratgiques au sein dune quipe dirigeante permettent aux managers de les adapter leurs
contraintes et conditions locales. Lapproche incrmentale suggre donc dviter les oppo-
sitions sur les objectifs, et de rechercher plutt laccord sur les moyens mettre en uvre.
Par-del ces oppositions, Bourgeois remarque quaucune tude empirique ne plaide de

1. Cette interrogation des faits ne suppose pas ncessairement la mesure ou lobservation non participante de la
ralit tudie. Elle peut sappuyer, comme dans la recherche-action lewinienne ou lAction Science dArgyris et
al. (1985), sur le changement dlibr de la ralit sociale tudie, ce qui permettra dapprhender, par
lvaluation des effets des modifications introduites, les interdpendances entre les dimensions du systme social.

55
Partie 1 Concevoir

faon convaincante en faveur de lune ou lautre de ces thories. Lauteur se donne


donc pour objet dtudier plus avant le lien entre consensus sur les objectifs et/ou les
moyens mettre en uvre, et la performance de lorganisation.

Selon cette conception, la position de lobjet dans le processus de recherche est extrieure
lactivit scientifique en tant que telle : idalement, lobjet est indpendant du processus
ayant conduit le chercheur son laboration. Et cest lobjet qui, une fois labor, sert de
guide llaboration de larchitecture et la mthodologie de la recherche.
Quoique rejoignant les positivismes dans leur conception essentialiste du rel, le
ralisme critique soppose leur ftichisme des donnes, la confusion quils
oprent entre mise jour de rgularits et causalit, et leur non-reconnaissance du
rle du langage et des concepts dans les constructions sociales que sont les
organisations et les connaissances (voir Sayer, 2004 ; Fleetwood, 2004). Il dfend
une conception stratifie du rel selon laquelle, si les entits composant le rel (les
organisations but lucratif, le systme capitaliste) disposent de proprits
intrinsques, ces proprits sactualisent dans des relations particulires entre
entreprises, entre managers et salaris (relations de contrle et de rsistance par
exemple, i.e. le rel actualis) ; relations qui vont elles-mmes se manifester par
des vnements spcifiques (une grve par exemple, i.e. le rel empirique).
Lenjeu, ds lors, est de chercher, au travers de la comparaison de situations
structurellement proches mais se marquant par des vnements diffrents,
dexpliquer ces variations. Pour ce faire, le chercheur tentera de relier les relations
et schmas de comportements en de des observations, aux proprits des
structures profondes. Ainsi, plutt que de se limiter lobservation empirique de
rgularits de surface, la production de connaissance scientifique passe par la mise
jour de mcanismes et des structures de causalit qui gnrent les phnomnes
empiriques (voir Bhaskar, 1998 ; Sayer, 2004 ; Fleetwood, 2004).

EXEMPLE Lobjet de recherche dans une perspective raliste critique


Taylor et Bain (2004) sintressent aux comportements de rsistance dans les centres
dappel. Ils rejettent lide selon laquelle ces centres, au travers de la mise en place de
systme de surveillance lectronique et dun contrle troit du comportement et de la
performance, empcheraient tout comportement dopposition. Comparant deux tudes de cas
menes dans deux centres dappel similaires en termes dorganisation du travail et de
stratgie, les auteurs mettent en lumire des diffrences dans les relations entre managers et
employs, les attitudes de la direction lendroit des syndicats et leurs modes de
management. Ils constatent galement que si lhumour (se moquer des managers) constitue
un comportement frquent dans les deux centres dappel, il prend des formes beaucoup plus
acres et violentes contre le management dans un des centres (le rel empirique). Au travers
de lanalyse en profondeur des relations entre les managers et les employs (le rel
actualis), lobjet de la recherche est double : montrer quil existe des formes dopposition
dans ces organisations contrles, dune part ; mettre jour les mcanismes au travers

56
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

desquels les structures dorganisation et de pouvoir sous-jacentes sactualisent dans ces


relations managriales distinctes, relations qui se manifestent par des formes dhumour
plus ou moins corrosif.

2.2 Lobjet dans une approche interprtative

Pour le chercheur interprtatif, la ralit est essentiellement mentale et perue


hypothse phnomnologique , et le sujet et lobjet tudi sont fondamentalement
interdpendants hypothse dinteractivit (Schwandt, 1994). De par ces hypothses,
lobjectif du chercheur nest plus de dcouvrir la ralit et les lois la rgissant, mais de
dvelopper une comprhension (Verstehen) de cette ralit sociale. Le dveloppement
dun tel type de connaissances passe notamment par la comprhension des intentions et
des motivations des individus participant la cration de leur ralit sociale et du
contexte de cette construction, comprhension qui, seule, permet dassigner un sens
leurs comportements (Schwandt, 1994).
Ainsi, lactivit scientifique nest pas porte par un objet connatre extrieur
elle-mme (comme dans la perspective positiviste), mais consiste dvelopper une
comprhension de la ralit sociale quexprimentent les sujets tudis. Lobjet
dune recherche interprtative consiste apprhender un phnomne dans la
perspective des individus participant sa cration, en fonction de leurs langages,
reprsentations, motivations et intentions propres (Hudson et Ozanne, 1988).
La dfinition de lobjet de recherche suppose ds lors une immersion dans le
phnomne tudi (le changement organisationnel par exemple) et son observation
plus ou moins participante. Cette immersion et cette observation permettront de
dvelopper une comprhension de lintrieur de la ralit sociale, et en particulier
dapprhender les problmatiques, les motivations et les significations que les
diffrents acteurs y attachent.

Interaction
entre le chercheur Objet et les sujets tudis
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Dveloppement
dune comprhension de la
ralit des sujets tudis

Figure 2.5 Construction de lobjet de la recherche dans lapproche interprtative

La construction de lobjet ne peut se limiter ici llaboration dune problmatique


gnrale dirigeant le processus de recherche et visant expliquer ou prdire la ralit.
Lobjet mane de lintrt du chercheur pour un phnomne et se prcise mesure que
57
Partie 1 Concevoir

sa comprhension, par lempathie et une adaptation constante au terrain, se


dveloppe. Ce nest finalement que lorsque le chercheur aura dvelopp une
interprtation du phnomne tudi quil pourra vritablement dfinir les termes de
son objet (cf. figure 2.5).
Il sagit bien entendu dune vision un peu simpliste et extrme de linterprtativisme.
Certains chercheurs disposent souvent, en effet, dune question relativement gnrale
qui va guider leurs observations avant dentamer leur recherche (cf. Silverman, 1993,
par exemple). Ce point est cependant difficile apprhender dans la mesure o la
plupart des recherches publies manant du courant interprtatif rpondent au standard
des revues nord-amricaines. Elles annoncent donc trs clairement lobjet de leur
recherche ds lintroduction de larticle, souvent en le positionnant par rapport aux
thories et courants existants (ce qui peut donner le sentiment dune structuration a
priori de lobjet comme dans une approche positiviste). Pour un exemple, on lira
larticle de Gioia et Chittipeddi (1991) publi dans le Strategic Management Journal
dont la recherche est dcrite ci-aprs.

EXEMPLE Lobjet de recherche dans une perspective interprtative

Gioia et Chittipeddi (1991) se donnent initialement pour projet de recherche de proposer


un cadre de comprhension alternatif de linitiation du changement . Pour ce faire, ils
mnent une tude ethnographique pendant deux ans et demi dans une universit amri-caine
au sein de laquelle un nouveau prsident a t nomm. Lquipe menant la recherche est
compose de deux chercheurs, dont lun participe au comit de planification strat-gique qui
initie le changement, lautre restant en dehors du processus mais collaborant lanalyse des
donnes. Le chercheur-participant collecte diffrentes informations au cours de ces deux ans
et demi. Il mne des entretiens libres avec les personnes impliques dans le changement
stratgique, tient un journal quotidien o il rend compte de ses observations et collecte des
documents internes relatifs au changement tudi. Sappuyant sur ces don-nes, le chercheur
ralise ensuite une analyse de premier niveau consistant rdiger une tude narrative partir
de sa vision de ce qui se passe et de celle des autres informateurs. Cette analyse met en avant
les grands thmes communs aux diffrents informateurs et conduit le chercheur distinguer
quatre phases dans le processus dinitiation du change-ment. Lanalyse de second niveau
consiste essayer de comprendre cette dynamique en caractrisant les diffrentes phases du
processus au travers de grands thmes. Elle suggre que le processus dinitiation du
changement soit un processus qui met en uvre des dyna-miques de construction dun cadre
permettant aux parties prenantes de comprendre le changement (sensemaking) dune part, et
des phases dinfluence des cadres danalyse dvelopps par les autres participants aux
changements (sensegiving) dautre part. Ce processus suppose la cration dune ambigut
au sein de lorganisation par le prsident alors quil initie le changement. Lobjet de la
recherche se trouve peu peu prcis et dfini in fine par la question suivante : Quelle est
la nature du changement stratgique et quel est le rle du dirigeant dans ce processus ?

58
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

2.3 Lobjet dans une approche constructiviste ingnierique

Pour le chercheur constructiviste, toute ralit est construite. Elle est cre par le
chercheur partir de sa propre exprience, dans le contexte daction et
dinteractions qui est le sien : observations et phnomnes empiriques sont le
produit de lactivit cognitive des acteurs : ce quils isolent et interprtent partir
de leurs expriences (von Glaserfeld, 2001). Donnes, lois ou objets extrieurs
nexistent pas indpendamment de lactivit de connaissance des sujets : ontologie
et pistmologie sont imbriques (Segal, 1986 ; von Glaserfeld, 2001). La
connaissance construite est une connaissance la fois contextuelle et relative mais
surtout finalise : elle doit servir le ou les objectifs contingents que le chercheur
sest fix(s) ; elle est value en fonction de ce quelle atteint, ou non, ce ou ces
objectifs, cest--dire suivant les critres dadquation ou de convenance (Von
Glaserfeld, 1988) dune part, et de faisabilit dautre part (Le Moigne, 1995).
Construire son objet, dans cette perspective, cest laborer un projet finalis (Le
Moigne, 1990 ; David, 2000 a et b). Ce projet est issu dune volont de
transformation des modes de rponses traditionnelles dans un contexte donn
(modes daction, de pense).
En sciences de gestion, parce que la recherche vise produire des connaissances
opratoires, utiles et pertinentes pour laction (actionnables, Chanal et al., 1997),
cette volont de transformation se traduit souvent par un projet dlaboration de
modles (dans les recherches-action ingnieriques notamment, Chanal et al., 1997 ;
Claveau et Tannery, 2002) et/ou doutils de gestion (dans la recherche-
intervention, notamment David, 1998 ; Moisdon, 1997). Dans ce cadre, lobjet doit
cristalliser les proccupations thoriques du chercheur et rpondre aux problmes
pratiques des membres de lorganisation tudie, et son laboration procde dun
vritable processus de construction avec les acteurs de terrain ; on parle alors de
co-construction (Allard-Poesi & Perret, 2003).

Volont de transformation des modes de rponse traditionnels


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Construction
laboration dun projet dune reprsentation instrumentale
du phnomne tudi
et/ou d'un outil de gestion

Figure 2.6 Construction de lobjet dans lapproche constructiviste

59
Partie 1 Concevoir

Comme pour la recherche interprtative, lobjet dune recherche constructiviste


ne trouve sa forme dfinitive qu la fin de la recherche. Toutefois, le processus
dlaboration de lobjet constructiviste est guid par le projet que le chercheur sest
initialement donn (Marchal, 2006a) ou quil a initialement construit avec les
acteurs de terrain (Claveau et Tannery, 2002). La dimension tlologique,
intentionnelle de larchitecte constructiviste est ici trs prgnante (cf. Allard-Poesi
et Perret, 2003), ce qui nest pas le cas dans une approche interprtative dans
laquelle cette vise transformatrice est absente.

EXEMPLE Lobjet de la recherche dans une perspective constructiviste

Marchal (2006) a pour objet de comprendre et dcrire les dynamiques de rflexion et de


construction de la connaissance de consultants en management dans le contexte de leur
travail quotidien, au moyen dune investigation ethnographique. Pour cette recherche, le
constructivisme a t choisi la fois comme cadre thorique et comme paradigme dinves-
tigation. Ce travail de thse propose une synthse conceptuelle des hypothses ontologiques
et pistmologiques du paradigme constructiviste ainsi quune rflexion sur les cons-
quences mthodologiques et thiques de son interprtation. Un design mthodologique
constructiviste spcifique est construit. Celui-ci est double. Il inclut la fois : 1) la spcifi-
cation des choix mthodologiques relatifs lobservation et linterprtation des phno-
mnes (i. e. les systmes observs), et 2) une interprtation rflexive et la reconstruction du
processus subjectif de choix du chercheur sous-tendant lapproche mthodologique utilise
(i. e. le systme observant). Linterprtation des donnes met en vidence la dimension
mthodologique et collective de lactivit de connaissance dans le conseil en management. Il
souligne galement les fondements de lexpertise et la valeur de lintervention de conseil au
travers dune comparaison de lactivit de conseil et de lactivit de recherche.

2.4 Lobjet de recherche dans une perspective postmoderne

Le courant postmoderne, en soulignant le rle fondamental du langage dans notre


exprience du monde, embrasse une conception anti-essentialiste du rel et une vision
relativiste de la connaissance. Parce que constitu dun flux continu dinteractions et
dune myriade de micro-pratiques enchevtres, le monde social est fondamentalement
disparate, fragment, indtermin, rendant toute saisie de quelque structure ou loi sous-
jacente illusoire (Chia, 1995). Nos reprsentations du monde, parce que constitues
avant tout au travers des dichotomies qui composent le langage (ordre/dsordre,
petit/grand, masculin/fminin, etc.), impose un ordre sur ce monde indcidable, crant
une illusion de contrle. Le langage est toutefois anim par un mouvement continu li
aux oppositions et contradictions qui le composent (i. e. pour concevoir petit , nous
faisons rfrence grand , mais excluons en mme temps ce terme). Les processus
au travers desquels nous crivons le monde (en cherchant le connatre, en mettant en
place des formes dorganisation

60
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

par exemple) sont ainsi eux-mmes marqus par un mouvement continu qui nous
chappe en grande partie (Cooper, 1989).
Dans cette perspective, la recherche scientifique, en ce quelle sappuie au moins
en partie sur le langage et les systmes dopposition quil vhicule, relve moins de
la dcouverte de lordre du monde que de lcriture de cet ordre. Lenjeu, ds lors,
pour le chercheur, est dapprocher toute forme de reprsentation avec suspicion, de
renoncer toute forme dautor(eur)it et de mettre jour la fiction que constitue ce
qui nous apparat comme ordonn, quil sagisse de lorganisation elle-mme ou
des connaissances que nous laborons sur celle-ci (voir Allard-Poesi et Perret,
2002, pour une revue ; Linstead, 2009). Lindcidabilit est souvent rcrite,
rordonne ou forclose par lexercice du pouvoir. Lanalyse des systmes de
reprsentation (qui sont fonds sur la construction de diffrences et donc
dingalits) est donc la fois politique et thique. Lobjet de recherche consiste
ainsi dvoiler les processus dcriture du monde et les relations de pouvoir qui les
animent en vue dempcher toute clture dfinitive du sens (voir figure 2.7).

Mettre jour les processus dcriture dun


ordre luvre dans les organisations et
les connaissances

Empcher la clture du sens

Figure 2.7 Construction de lobjet dans une approche postmoderne

EXEMPLE Lobjet de recherche dans une perspective postmoderne


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Notant que Disney, probablement la plus grande organisation de narration au monde, sest
construit une histoire cohrente et valorisante delle-mme et de son rle dans la socit,
Boje (1995) se donne pour objet de rvler lenchevtrement narratif qui sous-tend la sim-
plicit de surface du discours officiel. Empruntant la mthode dconstructive de Derrida, il
mne une critique des archives officielles de lentreprise en sappuyant sur des enregis-
trements ou des mmoires non officiels. Son objectif est didentifier les lignes dinterprta-
tion et de sens qui se sont trouves exclues et masques derrire la lgende du monde f-
rique de Disney. Boje est ainsi en mesure de mettre jour un ct plus sombre de lhistoire
de lentreprise, impliquant une varit de rcits concurrents, subversifs, dont le sens se
transforme en fonction du contexte ou du point de vue partir duquel ils sont noncs
(nouveau ou ancien management, par exemple). Lanalyse rvle une multiplicit et une
fragmentation qui dtonent avec le monolithisme du discours officiel.

61
Partie 1 Concevoir

La nature de lobjet et son processus dlaboration dpendent ainsi


fondamentalement de la nature de la connaissance vise par le chercheur et de la
vision de la ralit quil porte. Indpendamment de ses postulats pistmologiques,
le chercheur peut concrtement partir de diffrents points de dpart (des thories,
des mthodologies, un problme concret, une opportunit de terrain) pour laborer
son objet de recherche. Dans ce processus, il nobira sans doute pas une
dynamique linaire et prtablie. Nous prsentons et illustrons ici les points de
dpart qui nous semblent les plus frquents pour construire lobjet avant de
souligner quelques difficults et piges dans ce processus.

section
2 LEs VOIEs DE COnsTRuCTIOn DE LOBjET

1 Les diffrents points de dpart

Le chercheur peut ainsi utiliser diffrents points de dpart pour laborer son objet
: des concepts, des thories, des modles thoriques portant sur le phnomne quil
souhaite tudier, des outils, des approches mthodologiques, des faits observs au
sein des organisations, une opportunit de terrain, ou encore un thme gnral
dintrt. Il peut aussi croiser ces diffrents points de dpart. tudier une
problmatique classique avec une nouvelle approche mthodologique, appliquer
une thorie un nouveau phnomne, rinterroger des thories en regard de
problmes rencontrs par les gestionnaires, sont ainsi autant de voies
envisageables pour laborer un objet de recherche.

1.1 Des concepts, des thories, des modles thoriques

En premier lieu, un regard critique loccasion de la lecture de travaux de


recherche peut faire merger un certain nombre de contradictions, lacunes ou
insuffisances conceptuelles au sein du corpus thorique. Des construits
folkloriques, des insuffisances thoriques de certains modles, des positions
contradictoires entre chercheurs, lhtrognit des dmarches, des concepts ou de
leurs contextes dtude, sont autant de brches et donc dopportunits pour
construire un objet de recherche.
Un grand nombre dauteurs sont partis dinsuffisances des thories existantes sur un
phnomne (cf. lexemple ci-aprs) ou encore de la confrontation de deux cadres
thoriques explicatifs contradictoires dun mme phnomne pour construire leur objet
de recherche. ce propos, les articles de synthse sur un thme ou un concept
particulier sont souvent de prcieuses bases pour fonder des problmatiques.

62
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

EXEMPLE Partir des thories existantes


Dans un article relativement ancien, Steers (1975) passe en revue dix-sept modles de
lefficacit organisationnelle (quil dfinit comme lefficacit avec laquelle une organisation
acquiert et utilise ses ressources au sein dun environnement organisationnel). Il propose une
synthse des insuffisances de ces modles quil a regroups autour de huit problmes. Le
point de dpart de cette rflexion est une constatation des lacunes de la littrature propos
de la dfinition de lefficacit organisationnelle : le concept est rarement dfini mme
lorsquune rfrence expresse y est faite. Bien que lauteur ne choisisse pas explici-tement
une perspective nouvelle pour ltude de ce phnomne, ses questions et remarques sur
diffrentes dimensions du concept sont autant dangles dattaques pour de nouvelles
problmatiques et de nouvelles recherches.
Par exemple, on peut imaginer que, suite au travail de Steers, on envisage dlargir le
concept defficacit organisationnelle pour y introduire une dimension sociale, souvent
occulte au sein des travaux thoriques. La recherche visera alors rpondre la
question suivante : Quelle est la dimension sociale de lefficacit organisationnelle ?

Au-del de la dtection dinsuffisances ou de contradictions dans les thories ou


les dfinitions de concepts existantes, utiliser une thorie ou une perspective
thorique pour tudier dautres phnomnes que ceux auxquels elle a t jusquici
applique peut galement constituer une base intressante pour laborer son objet
de recherche. On peut enfin, plus simplement, faire le choix de tester certains
principes thoriques dj labors qui nont pas encore t mis lpreuve
empiriquement de faon convaincante (cf. la recherche de Bourgeois, 1990).

1.2 une mthodologie

Si la plupart des objets de recherche trouvent leur gense dans des rflexions
thoriques et conceptuelles en sciences de gestion, les outils ou approches
mthodologiques utiliss par la recherche peuvent galement constituer des points
de dpart intressants. Trois possibilits soffrent ici au chercheur. En premier lieu,
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

lobjet peut consister interroger des outils ou approches mthodologiques


existants, en identifier les limites et tenter den proposer de nouveaux : proposer un
nouvel outil de mesure de la performance, une nouvelle mthodologie danalyse
des discours, un nouvel outil daide la dcision (voir les travaux de Cossette,
1994 ; Eden et al. 1983 sur la cartographie cognitive), par exemple.
Plus marginalement emprunte, la deuxime voie possible consiste analyser en
profondeur la conception de lorganisation ou de lindividu que porte une mthode
de collecte ou danalyse des donnes en vue de mettre en lumire la contribution de
la mthode elle-mme aux connaissances qui seront labores et den souligner les
points aveugles.

63
Partie 1 Concevoir

EXEMPLE Analyser la construction quopre une mthode de recherche


Allard-Poesi et Hollet-Haudebert (2012) se donnent pour objet de circonscrire les traits de
lindividu que construisent et vhiculent les mthodes scientifiques de mesure de la
souffrance au travail. Sappuyant sur une conception foucaldienne du savoir scientifique,
elles considrent que ces instruments de mesure, en ce quils permettent de voir la
souffrance, contribuent, au mme titre que les thories et discours, la constitution dun
savoir sur la souffrance au travail. Les items de 7 chelles de mesure les plus couramment
utilises dans la recherche scientifique sont recenss et analyss qualitativement pour mettre
jour les caractristiques des individus sous-tendus par ces instruments. Par-del leurs
spcificits, les chelles de mesure de la souffrance analyses se rejoignent dans la
conception dun individu comptable, rationnel, entretenant un rapport essentiellement passif
et transactionnel au monde. Ces rsultats appellent chercheurs et professionnels de la gestion
des risques psychosociaux la prudence dans lutilisation de ces instruments et
linterprtation des rsultats des enqutes les empruntant.

La troisime voie possible est denvisager une problmatique thorique dj


aborde dans dautres recherches par le biais doutils nouveaux, ou dune nouvelle
approche mthodologique (ltude de cas, par exemple, alors que les recherches
antrieures ont surtout eu recours des mthodes denqute par questionnaire).
Dans ce cas, cependant, le chercheur devra mener une rflexion mthodologique et
thorique afin de justifier le choix de lobjet et montrer son intrt. Il devra
notamment valuer sa contribution potentielle la discipline (i.e. quapporte
lapproche mthodologique choisie et le regard quelle implique ?). Le chercheur
doit sinterroger galement sur lensemble des postulats pouvant restreindre
lutilisation de la mthode choisie (certains prsupposs thoriques notamment).

EXEMPLE Aborder une problmatique classique avec une mthodologie nouvelle

Clarke (2011) tudie le rle des symboles visuels dans la dmarche de financement
dentrepreneurs. Cette recherche, dveloppe dans le cadre dune thse de doctorat, sappuie
sur la littrature portant sur le rle du langage comme moyen de reprsentation symbolique
des activits entrepreneuriales. Mais elle dploie une mthodologie nouvelle, lethnographie
visuelle, mthodologie qui permet dapprhender comment les entrepreneurs utilisent leur
environnement visuel et matriel, leur apparence et leur tenue vestimentaire ou des objets
divers, pour tayer leurs stratgies de persuasion lors dinteractions avec dimportants
partenaires ou investisseurs potentiels. Lauteur a suivi et film quotidiennement trois
entrepreneurs aux premiers stades du dveloppement de leurs activits durant un mois, tout
en les interrogeant sur les choix oprs durant leurs interactions avec des tiers. La
comparaison de ces trois cas permet didentifier diffrents types dactivits : la dissimulation
ou lexposition dlments visuels pour dfinir un environnement de travail ; la projection
dune identit professionnelle au travers de lhabillement ; le recours aux lments visuels
comme moyen de rgulation motionnelle et de cration dune image favorable de leurs
activits lors de ngociations.

64
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

1.3 un problme concret

Les difficults des entreprises et les questions des managers peuvent tre des
points de dpart privilgis pour la recherche en sciences de gestion (cf. exemple
ci-aprs). Une problmatique construite sur cette base permet davoir un ancrage
managrial intressant.

EXEMPLE Partir dun problme concret


Amit et Schoemaker (1993) montrent en quoi la reformulation dun problme classique en
des termes nouveaux partir de faits concrets permet llaboration de nouveaux types de
rponses. Si de nombreuses thories ont essay dexpliquer la performance ou la position
des entreprises sur les marchs, il leur semble quelles ne rpondent pas la bonne ques-
tion. Ces deux auteurs sappuient sur les questions concrtes des gestionnaires pour fonder
leur problmatique de recherche : Pourquoi certains clients nous achtent nos produits alors
que dautres ne le font pas ? Pourquoi notre entreprise est-elle performante financire-ment ?
Grce cette dmarche, ils reformulent le problme du succs sur les marchs en ces termes
: Quest-ce qui nous distingue des autres et nous rend unique ? Prenant appui sur cet
objet, ils proposent une perspective non plus fonde sur lanalyse de la position
concurrentielle de la firme mais sur celle de ses ressources. En conclusion de leur article, ils
substituent notamment les notions de facteurs stratgiques sectoriels et dactifs strat-giques
celle, classique, de facteur cl de succs.

En particulier, le choix dune dmarche de recherche-action implique ncessairement


dancrer lobjet de recherche dans un problme concret1. Dans la ligne de la recherche
de Lewin (1946), tout projet de recherche-action est en effet issu dune volont de
rsoudre un problme concret, de transformer une situation vcue comme tant
problmatique par les acteurs en une situation plus favorable : Comment augmenter
la consommation dabats en temps de guerre, alors que la population amricaine
rechigne consommer ces bas morceaux ? Comment faire en sorte que les jeunes
mamans donnent du jus dorange et de lhuile de foie de morue leurs nourrissons afin
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

de lutter contre le rachitisme et favoriser le dveloppement des enfants ? Comment


accrotre la production dans les usines (Lewin, 1947 a et b) ?
La transformation de ce problme initial en objet de recherche emprunte cependant
des chemins varis en fonction de la nature des connaissances et du changement viss
dans lapproche de recherche-action choisie par le chercheur (Allard-Poesi et Perret,
2003). Par exemple, la recherche-action Lewinienne et lAction Science dArgyris et al.
(1985), visent principalement dcouvrir la ralit et les mcanismes potentiellement
universels qui y sont luvre, conformment lidal positiviste.

1. La recherche-action peut se dfinir comme une mthode de recherche dans laquelle il y a action dlibre
de transformation de la ralit . Les recherches associes cette mthode ont un double objectif : transformer la
ralit et produire des connaissances concernant ces transformations (Hugon et Seibel, 1988 : 13).

65
Partie 1 Concevoir

Le problme initial est alors traduit en une problmatique thorique dtermine


sexprimant sous forme dhypothses que lintervention permettra de soumettre
lpreuve du test. La recherche-intervention et la recherche ingnierique ont
principalement pour objectif, conformment lidal constructiviste, de construire
une ralit nouvelle, mergente, sous la forme de reprsentations et/ou doutils de
gestion actionnables (Chanal et al., 1997 ; David, 2000a). Lobjet procde alors
dune co-construction avec les acteurs de terrain. Larticulation proccupations
thoriques/pratiques pose cependant de nombreux problmes qui peuvent tre
difficiles surmonter pour un chercheur dbutant (cf. exemple ci-dessous).

EXEMPLE Construire collectivement lobjet de la recherche

Au travers dune recherche-action visant laborer un projet stratgique pour une


associa-tion, Allard-Poesi et Perret (2004) prsentent et illustrent les difficults
concrtes dune dmarche de construction collective dun problme rsoudre.
Cette recherche sest droule dans une association dpartementale daide lenfance en
difficult ou en danger (A.D.S.E.), comprenant 160 salaris et dote dun budget annuel de 9
millions dEuros. Sappuyant sur 12 journes de runion collective sur deux ans, des travaux
individuels et de groupe, cette intervention avait pour objectif daider le directeur et les
cadres de lassociation (4 directeurs dtablissement, 12 chefs de services et les responsables
de la gestion financire et du personnel) laborer un projet stratgique pour lassociation.
Loin de prendre fin avec laccord du directeur gnral sur la proposition dlaboration du
projet stratgique, la question du problme rsoudre sest pose tout au long du
processus de recherche. Le projet stratgique apparat ici tout la fois comme une solution
au problme initialement formul par le directeur gnral, mais aussi comme un processus
rvlateur de la construction collective du problme rsoudre.
La recherche souligne ainsi quune telle dmarche est susceptible daffronter trois
grands types de difficult :
Lambivalence du dirigeant : pour lui, la fonction stratgique est en panne et il
sagit que les cadres de lassociation se lapproprient ; il ne faut cependant pas remettre
en cause les projets existants car la fonction stratgique simpose aux cadres .
La diversit des reprsentations du problme : les cadres saccordent pour considrer
le centralisme de la direction gnrale comme le problme central de lassociation, mais
ils envisagent de manire contradictoire les moyens de rsoudre ce problme.
Lvolution des reprsentations du problme au cours du temps : lintervention aidera
le groupe prendre en charge llaboration du projet stratgique. Quelques mois aprs
la fin de lintervention cependant, le projet est arrt. Le directeur gnral diagnostique
un pro-blme doutillage mthodologique et un manque de maturit du groupe.
Suivant ici Landry (1995), les auteurs soulignent que lapprentissage et la matrise de
tels projets de recherche supposent de documenter les processus dlaboration collective
du problme rsoudre et les difficults quil affronte.

66
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

1.4 un terrain

Certains chercheurs commencent leurs investigations avec un terrain dtude en


poche. Ceci est notamment le cas dans le cadre de conventions de recherche avec
les entreprises : le chercheur et lentreprise se sont entendus sur un sujet de
recherche assez gnral pour lequel il faut dfinir des modalits plus prcises. La
construction dune problmatique sera alors souvent influence par un certain
nombre de considrations dordre managrial.
Dans le cas de recherches trs inductives, et relevant, par exemple, dune
approche interprtative (Gioia et Chittipeddi, 1991), le chercheur part souvent avec
une question trs large et un terrain de recherche. Son objet de recherche va
vritablement merger mesure que sa sensibilit et sa comprhension du contexte
se prcisent (cf. 1.2). Le fait de partir sans problmatique prcise sur un terrain
dtude peut cependant prsenter des inconvnients.

1.5 un domaine dintrt

De nombreux chercheurs sont naturellement ports vers ltude dun thme


particulier. Cependant, sintresser un domaine ne constitue pas un objet en
tant que tel. Le thme qui intresse le chercheur devra donc tre raffin, prcis et
soumis lpreuve de thories, mthodologies, intrts managriaux ou
opportunits de terrain qui soffrent lui, pour constituer une interrogation qui
portera sa recherche : quelles sont les lacunes thoriques dans le domaine choisi,
quels sont les concepts frquemment abords, quelles sont les mthodes utilises,
peut-on en concevoir dautres, quelles sont les proccupations des managers dans
ce domaine, quel peut tre lapport du chercheur ce sujet, quelles sont les
opportunits de terrain qui soffrent au chercheur ?

EXEMPLE Partir dun domaine dintrt


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Sgourev (2013) fait le choix original danalyser de manire inductive le dveloppement


du cubisme, mouvement artistique davant-garde du dbut du xxe sicle. Lobjectif est
davan-cer un nouvel clairage thorique sur les innovations radicales. Il se donne pour
objet de rpondre la question suivante : comment linnovation radicale est-elle
possible lorsque les acteurs priphriques, qui sont les plus mme davoir des ides
innovantes, sont mal positionns pour les promouvoir ? Sgourev (2013) met en
vidence que le dveloppement du cubisme ne peut tre expliqu de manire
satisfaisante au moyen des thories sur linno-vation. Il propose un modle thorique
qui reconsidre les relations centre-priphrie au sein des rseaux dacteurs, en
soulignant leur fragmentation ainsi que le rle de lambi-gut.

67
Partie 1 Concevoir

2 De la difficult de construire son objet

Par-del les quelques points de dpart prcdemment voqus, il nexiste pas de


recettes pour dfinir un bon problme de recherche, ni de voies royales pour y
parvenir. Ce dautant, nous lavons vu, que des chercheurs appartenant des
paradigmes pistmologiques diffrents ne dfiniront pas de la mme faon ce
quest un bon problme de recherche. Nous avons nanmoins tent de fournir
au chercheur un certain nombre de pistes et de mises en garde.

2.1 savoir dlimiter son objet de recherche

En premier lieu, le chercheur doit sefforcer de se donner un objet prcis et concis


qualit de clart. En dautres termes, la formulation de la problmatique de recherche
ne doit pas prter des interprtations multiples (Quivy et Campenhoudt, 1988). Par
exemple, la question Quel est limpact des changements organisationnels sur la vie
des salaris ? est trop vague. Quentend-on par changements organisationnels ?
Sagit-il de changements dans la structure ? Dans la stratgie de lentreprise ? Dans les
processus de dcision ? Quivy et Campenhoudt (1988) conseillent ici au chercheur
de prsenter son objet de recherche un petit groupe de personnes et de les inviter
ensuite individuellement exprimer ce quelles en ont compris. Lobjet sera dautant
plus prcis que les interprtations convergent et correspondent lintention de lauteur.
Une question prcise ne veut pas dire que le champ danalyse quelle implique soit
restreint lobjet peut ncessiter un travail dinvestigation empirique ou thorique trs
vaste , mais que sa formulation soit univoque. On vitera donc aussi les questions trop
longues ou embrouilles qui empchent de percevoir clairement lobjectif et lintention
du chercheur. En somme, puisque lobjet de la recherche porte le projet du chercheur et
lui sert de fil conducteur, sa formulation doit tre suffisamment claire pour remplir
cette fonction.
En second lieu, le chercheur dbutant ou disposant de ressources en temps et de
moyens limits devrait sefforcer de se donner un objet relativement restreint : Je dis
souvent mes tudiants que leur objectif est de dire beaucoup sur un petit problme
[] Cela vite de dire peu sur beaucoup [] Sans tre forc de dfinir et tester
chaque lment de lanalyse (Silverman, 1993 : 3). Sinon, il risque de se retrouver
avec une masse dinformations thoriques et/ou empiriques (sil a dj entam son
travail de terrain) devenant rapidement ingrables et qui rendront la dfinition de
lobjet plus difficile encore ( Quest-ce que je vais faire avec tout a ? ). En dautres
termes, lobjet de la recherche doit tre raliste, faisable, cest--dire en rapport avec
les ressources personnelles, matrielles et techniques dont on peut demble penser
quelles seront ncessaires et sur lesquelles on peut raisonnablement compter (Quivy
et Campenhoudt, 1988 : 27). Cette dimension est moins problmatique si le chercheur
dispose de moyens humains et en temps importants (cf. Gioia et Chittipeddi, 1991).

68
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

Se donner un objet relativement restreint et clair permet in fine dviter ce que


Silverman (2006) appelle une approche trop touristique . Il dsigne par l les
dfauts des recherches qui partent sur le terrain sans objectifs, thories ou hypothses
prcisment dfinis et qui vont porter trop dattention aux vnements sociaux, aux
phnomnes ou activits qui paraissent nouveaux, diffrents. Le danger de cette
approche touristique des choses est de survaluer les diffrences culturelles ou
sous-culturelles et doublier les points communs et similarits entre la culture tudie
et celle laquelle on appartient. Un chercheur qui sintresserait au travail du dirigeant
et ne relverait que ses interventions spectaculaires oublierait par exemple les aspects
quotidiens et routiniers de son travail, aspects non moins intressants et instructifs.
Pour clarifier et restreindre son objet de recherche, le chercheur peut prciser au fur
et mesure de son travail dinvestigation thorique ou empirique les termes de son
objet. Sil est initialement intress par un domaine (lapprentissage organisationnel), il
formulera une question initiale large (quels sont les facteurs de lapprentissage
organisationnel ?). Puis il restreindra cette question un cadre ou un domaine (quels
sont les facteurs dapprentissage dans le cadre des processus de planification
stratgique ?) et/ou encore prcisera le domaine conceptuel qui lintresse (quels sont
les facteurs cognitifs ou structurels dapprentissage organisationnel dans le cadre des
processus de planification stratgique ?), par exemple. Linvestigation, tant du point de
vue thorique (revue de la littrature), quempirique (tude de terrain), sen trouvera
alors guide, et par l mme, facilite.
linverse, il faut aussi viter de senfermer trop tt dans un objet trop restreint.
Lobjet imposant un cadre ou des conditions trop difficiles runir, les possibilits
dinvestigation empirique peuvent en effet se trouver fortement rduites. Si le
chercheur se focalise trop tt sur un objet prcis, il peut se fermer de nombreuses
opportunits de recherche susceptibles de donner de lampleur son objet. Il risque
aussi une perte dintelligence du contexte dans lequel le phnomne tudi prend place.
Girin (1989 : 1-2) parle ici dopportunisme mthodique . la limite , souligne-t-
il, lintrt du programme systmatique rside justement dans les entorses quon lui
fait. Dans le domaine de la recherche en gestion et les organisations, il est clair que les
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

vnements inattendus et dignes dintrt sont propres bouleverser nimporte quel


programme, et que la vraie question nest pas celle du respect du programme, mais
celle de la manire de saisir intelligemment les possibilits dobservation quoffrent les
circonstances. De faon similaire, le chercheur peut restreindre trop fortement son
objet alors que celui-ci a encore fait lobjet de peu dtudes empiriques et thoriques.
Dans ce cas, le chercheur se trouvera relativement dmuni pour entamer son travail de
terrain, nayant que peu dlments sur lesquels sappuyer. Et il devra sans doute
redfinir son objet en faisant un travail thorique exploratoire en amont de lobjet
initial quil sest donn.
Lquilibre trouver entre un objet trop large, impossible tudier, et un objet trop
restreint fermant des opportunits dtude, apparat ici difficile trouver. Cest sans

69
Partie 1 Concevoir

doute une des difficults majeures laquelle sera confront le chercheur lorsquil
entamera une recherche.

2.2 Connatre les prsupposs que peut cacher son objet

Par-del ces qualits de clart et de faisabilit, lobjet doit possder des qualits
de pertinence . Quivy et Campenhoudt (1988) dsignent par l le registre
(explicatif, normatif, moral, philosophique) dont relve lobjet de recherche.
Dans leur acception classique (positiviste et parfois interprtative ou
constructiviste), les sciences sociales nont pas pour objet principal de porter un
jugement moral sur le fonctionnement des organisations (mme si un objet de
recherche peut tre inspir par un souci dordre moral). Lobjet de la recherche
porte une intention comprhensive et/ou explicative, ou prdictive les objectifs de
la science-, et non moralisatrice ou philosophique.
Ladoption dune posture orthodoxe nexonre cependant pas le chercheur dune
interrogation quant aux valeurs et postulats quimplique, dans ses termes, lobjet que le
chercheur se donne (outre les postulats pistmologiques que nous avons
prcdemment voqus). En sciences de gestion, certains objets sont empreints de
lide de progrs ou damlioration de la performance organisationnelle. Linfluence
des modes, des idologies managriales et conomiques sur le choix et la conception
dun objet nest galement pas ngliger. Ainsi, la question comment amliorer
lapprentissage organisationnel ? , peut sous-tendre le postulat que lapprentissage
amliore lefficacit de lorganisation ou encore le bien-tre de ses salaris. Pourquoi
supposer que les organisations doivent apprendre, quelles doivent disposer dune
culture forte, que lenvironnement change davantage quauparavant, que lcoute et le
consensus favorisent le fonctionnement dune organisation ? Ces postulats renvoient-
ils une ralit ou sont-ils lexpression de nos valeurs et modes de pense actuels, ces
principes remplaant ceux de lorganisation scientifique du travail des annes vingt.
Silverman (1993) appelle ici exercer une sensibilit historique et politique, afin de
dtecter les intrts et motivations en de des objets que lon se donne, mais aussi de
comprendre comment et pourquoi ces problmes mergent.
De leur ct, les traditions critiques en sciences sociales (quelles sinspirent de lEcole
de Frankfort, des travaux de Foucault ou du postmodernisme 1) considrent toutes leur
manire que les processus de construction des connaissances sinscrivent dans des
contextes et pratiques socio-discursifs et participent, sans que le chercheur en ait toujours
conscience, par les connaissances cres, de leur lgitimation et reproduction. Il sagit ds
lors dexercer des formes de reflection et rflexivit, cest--dire dinterroger la relation
complexe existant entre les processus de construction de connaissance, les contextes
(discursifs, thoriques, pistmiques, sociaux, politiques)

1. Pour une introduction sur ces diffrentes traditions en sciences sociales et en management, leurs sources et
diffrences, on pourra se reporter Alvesson et Skldberg, 2009 ; Alvesson et Deetz, 2000.

70
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

au sein desquels ils prennent place, et le rle du ou des acteurs impliqus (Alvesson et
Skldberg, 2000 ; Johnson & Duberley, 2003). Cette rflexivit prendra des formes
varies, en fonction de lapproche critique quemprunte le chercheur : Explorer
systmatiquement, suivant ici Bourdieu (1997), les catgories implicites sous-tendant
une pense et des pratiques collectives (dont celles de recherche), pour dvoiler les
mcanismes de reproduction et les rapports de pouvoir dont elles participent
(Golsorkhi et Huault, 2006) ; Analyser les contradictions et consquences pratiques en
termes dalination ou de prtention la scientificit des pratiques et discours
dominants pour proposer dautres formes de pratiques ou discours, suivant ici tout la
fois la tradition de la critique sociale et le courant postmoderne (Alvesson et
Skldberg, 2000) ; Ou encore apprcier linfluence de la subjectivit ou de
lintentionnalit du chercheur dans la construction de lobjet de recherche, suivant l
une dmarche constructiviste (Marchal, 2006b).
Indpendamment de sa sensibilit ainsi, le processus de construction de lobjet de
recherche appelle le chercheur, suivant ici Foucault (in Deleuze, 1986 : 70), penser
autrement que ce que nos pratiques de recherche nous donnent voir et dire.
Pointant les limites des pratiques du gap-spotting dans les articles publis dans
les grandes revues anglo-saxonnes, Alvesson et Sandberg (2011) suggrent des pistes
pour aider le chercheur sinscrire dans une dmarche de problmatisation.

EXEMPLE sinscrire dans une dmarche de problmatisation : les tapes

Alvesson et Sandberg (2011) partent du constat que cest en remettant en cause les
postulats sous-jacents des thories en vigueur que le chercheur peut aller au-del dune
contribution incrmentale aux travaux existants. Pour ce faire, ils suggrent une
dmarche de problmatisation comportant six tapes :
1. Identifier dans un champ de littrature, les principaux courants, contributions et dbats.
2. Dfinir et articuler les postulats ou prsupposs des thories en vigueur. Par exemple,
les auteurs notent quun seul postulat est mis en avant par Dutton et al. (1994) dans
leur article sur lidentit, cependant que de nombreux arguments sappuient sur des
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

hypo-thses implicites que lon pourrait expliciter.


3. Apprcier les postulats. Alvesson et Sandberg comparent chaque postulat de la
littrature afin dapprcier leur complexit ou clart/ambigut relative.
4. Dvelopper des postulats diffrents. Ici, les auteurs proposent de sortir du cadre
thorique initial et de mobiliser des traditions de recherche diffrentes pour proposer
une interpr-tation renouvele des phnomnes tudis. Lorsque la ou les thories
initialement mobi-lises sinscrivent dans une tradition de recherche interprtative, le
chercheur pourra, par exemple, mobiliser une lecture poststructuraliste, ou encore
critique, dans la tradition de lcole de Francfort.
5. Identifier le ou les auditoire(s) privilgi(s) des thories et postulats initiaux.
6. valuer les nouveaux prsupposs gnrs du point de vue de ces audiences. Sont-ils
mme de gnrer une conceptualisation ou une thorie qui sera considre comme
utile ou intressante (plutt que triviale) par chacun des auditoires identifis ?

71
Partie 1 Concevoir

3 Construire son objet : illustrations

Du fait de ces difficults, la construction de lobjet relve rarement dune seule


des voies que nous avons prsentes, et elle procde souvent par allers et retours.
Ainsi, une problmatique gnrale issue dune premire revue de littrature peut
savrer mal pose lors de la phase doprationnalisation des concepts sur lesquels
elle sappuie, ou trop large pour permettre une investigation avec des moyens et
ressources limits. Nous proposons donc de prsenter quelques exemples vcus de
processus dlaboration de lobjet. Ces diffrents parcours nont pas de vocation
exemplaire, mais montrent au contraire la diversit des processus dlaboration de
lobjet et les difficults que lon peut rencontrer.
Un objet peut tout dabord merger clairement et assez rapidement aprs le dbut
dune recherche. Comme le montre lexemple dcrit ci-aprs, croiser deux
approches thoriques (la thorie volutionniste et la thorie des systmes
dynamiques non linaires) pour analyser un phnomne relativement classique (la
gestion de linnovation), permet de faire merger un objet de recherche
relativement tt dans le processus.

EXEMPLE un objet issu de la confrontation de deux champs thoriques


Mon objet de recherche est directement inspir de ma formation : diplme en mathma-
tiques pures, jai cherch exploiter mes connaissances thoriques pour mieux comprendre
les organisations. Ma thse porte sur ltude de la dynamique dvolution dune population
de projets dinnovation. Je suis partie de la thorie du chaos qui mtait familire et jai
choisi la gestion de linnovation comme domaine dapplication, principalement par got. Au
fil des lectures que jai effectues pour construire ma revue de littrature, jai constat que
les innovations taient rarement tudies au niveau dune population et que leur dyna-mique
dvolution tait non linaire. Jai alors eu lide de faire appel la thorie volu-tionniste
pour modliser la loi sous-jacente de lvolution de cette population. Jai alors dcouvert que
les modles paramtriques taient potentiellement chaotiques. La boucle tait boucle et
mon objet de recherche tait labor : comment vit et meurt une population de projets
dinnovation ? Une fois cette problmatique pose, la suite de mon travail de recherche a
consist tester ce cadre conceptuel.

Mais si le processus suivi par cette jeune chercheuse semble stre droul sans
grande difficult, la construction dun objet de recherche est souvent beaucoup
moins linaire. De nombreuses recherches commencent ainsi sur des bases
thoriques et mthodologiques encore mal dfinies. Lexemple suivant retrace le
parcours dun jeune chercheur qui est parti dun certain nombre de domaines
dintrts : la ralit informelle, les processus de dcision, les motions au sein des
organisations Ces centres dintrts lamnent sinterroger sur la pertinence du
concept de rationalit dans les organisations. Il se donne alors lobjet de recherche

72
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

suivant : Comment coexistent les diffrentes rationalits au sein des


organisations ? Cet objet de recherche lui pose des problmes mthodologiques
de mesure du concept de rationalit. Sans doute cet objet initial est-il trop large et
insuffisamment dfini pour permettre une investigation empirique.

EXEMPLE un objet issu de diffrents thmes dintrt

Avant de faire mon mmoire majeur de Master, jtais intress par la dynamique des
rseaux sociaux et par la ralit informelle au sein des organisations. Fin mai, javais
assist un sminaire sur les processus de dcision et jai fait mon mmoire sur la
ralit infor-melle dans les processus de dcision. En juillet, jai vu La marche du sicle
sur le cerveau et jai not les rfrences dun ouvrage : Lerreur de Descartes dAntonio
Damazzio. Jai alors fait lanalogie entre le cerveau et lorganisation pour les motions,
toujours avec linformel. Jai lu louvrage qui ma donn envie de travailler sur les
motions dans les organisations. Jai ensuite lu un ouvrage de Maffesoli sur les
communauts motionnelles qui ma clair sur le lien entre motionnel et irrationnel,
et ma fait minterroger sur la pertinence dune notion comme lirrationalit. Cest
partir de ce moment-l que jai com-menc tudier le concept de rationalit, dabord
sous langle des motions, puis seul. lheure actuelle, ma problmatique est la
suivante : Comment coexistent les diffrentes rationalits au sein des organisations ?
Jai labor un cadre conceptuel ainsi quune premire grille de lecture, mais jai
quelques problmes doprationnalisation rgler avant daller sur le terrain.

Comme le montre lexemple ci-aprs, ces difficults peuvent tre plus importantes
encore lorsque le chercheur choisit de sinscrire ds le dpart dans une perspective
pistmologique encore peu balise. Initialement intresse par le processus de
capitalisation des connaissances dans les organisations, une rflexion thorique sur le
sujet amne cette jeune chercheuse redfinir son objet pour le centrer sur la
construction collective de la connaissance. Sa recherche comporte alors une question
qui lui parat assez claire : Comment la connaissance se construit-elle collectivement
au sein des organisations ? Cette redfinition de son objet la conduit de nouvelles
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

investigations thoriques, mais elle prouve des difficults dvelopper une vision
empirique de son objet de recherche. Cette jeune chercheuse a choisi le
constructivisme comme positionnement pistmologique dont les implications sont
nombreuses pour la construction de son objet. Aprs une premire phase empirique
exploratoire, elle pense que la synthse de ses premires observations lui permettra de
prciser les termes oprationnels de son objet.

EXEMPLE un objet issu dune rflexion thorique et sinscrivant dans une


perspec-tive constructiviste
Au tout dbut de ma thse, je souhaitais tudier le processus de capitalisation des connais-
sances au sein des organisations. Cest un problme managrial important qui intresse de

73
Partie 1 Concevoir

nombreuses entreprises. Mais je suis vite tombe sur une premire impasse : dune part, une
thse sur un sujet proche avait dj t faite, et dautre part, il me semblait important
daborder le problme de la construction de la connaissance avant celui de sa capitalisation.
Durant les trois mois suivant, jai donc abord la littrature avec une nouvelle problma-
tique. Je souhaitais savoir comment la connaissance se construit collectivement et quelle est
sa dynamique au sein des organisations. Cest un sujet qui navait pas vraiment t abord
au niveau auquel je souhaitais ltudier, celui des groupes de travail. Jai survol une partie
de la littrature existante sur la connaissance dans diffrents domaines et je me suis oriente
vers un modle amricain de psychologie sociale. Mais je ressentais des difficults pour
intgrer ces lectures trs htrognes dans le sens que je souhaitais.
Durant lt, jai trouv une entreprise intresse par ma recherche, et jai d commencer
laborer activement un premier cadre conceptuel (trs sommaire au dpart) et me plonger
dans des considrations dordre pistmologique et mthodologique. Toutefois, je ne savais
pas comment observer la construction de la connaissance et je ne savais pas trop quelles
informations collecter. Javais opt pour une dmarche trs ethnographique.
Aprs environ trois mois de terrain, je nai ni compltement rsolu ces questions dordre
mthodologique ni arrt ma position pistmologique. Je suis en train de procder
une premire synthse de mes rsultats qui, je lespre, me permettra dclaircir ces
points et de prciser mon objet de recherche.

Ces trois histoires ne sont bien entendu pas comparables, car elles refltent
diffrents tats davancement dans le processus de recherche (recherche acheve pour
le premier exemple ; en cours pour les deux derniers). Toutefois, elles permettent
dapprhender certaines des difficults auxquelles le chercheur est confront lorsquil
cherche laborer son objet. Outre les difficults engendres par linvestigation
thorique et par llaboration dune premire problmatique gnrale de recherche, le
chercheur se trouve souvent confront des problmes dinstrumentation ou des
contraintes empiriques qui peuvent le conduire redfinir une nouvelle fois son objet
de recherche. Ces difficults sont dailleurs dautant plus fortes que se prsente une
opportunit de terrain ou que le chercheur cherche dfinir sa position
pistmologique. Il sagit alors de composer : entreprendre une premire
investigation empirique exploratoire, par exemple, comme cela a t fait au sein des
deux derniers exemples cits, pour prciser lobjet une fois quune premire
comprhension du phnomne tudi aura t dveloppe, ou encore attendre davoir
rsolu ses problmes mthodologiques et/ou pistmologiques. Nous conseillons ici
vivement au chercheur rencontrant de telles difficults de sefforcer den discuter avec
ses collgues. Les questions quon lui posera, les efforts de clarification quil devra
faire, seront autant de pistes, brches et sources dinspiration et de structuration qui
laideront laborer plus avant son objet.
Nous avons tent de montrer et dillustrer la diversit des approches et des processus
de construction de lobjet de recherche, tout en soulignant les difficults et piges qui
maillent ce processus. Construire un objet de recherche est un travail long, difficile et
exigeant. Mais cest avant tout trouver ou crer son propre objet de

74
Construction de lobjet de la recherche Chapitre 2

recherche, se donner un projet, sengager, ce qui rend sans doute ce processus la


fois si angoissant et si passionnant.
Lobjet ainsi construit pourra recouvrir diffrents types de questions : quest-ce que
? , comment ? , pourquoi ? , qui ? , o ? , quand ? , est-ce que ? .
Ces questions peuvent recouvrir des ralits trs diffrentes en fonction notamment de
lapproche ou de la sensibilit pistmologique du chercheur. Il convient alors de
prciser, au-del de lobjet que lon sest donn, lorientation gnrale que la recherche
va prendre. Le chapitre suivant se propose de nous y aider.

Pour aller plus loin


Alvesson M., Sandberg J., Constructing research questions: doing interesting
research, Londres, Sage Publications, 2013.
Grawitz M., Mthodes des sciences sociales, Paris, Dalloz, 10e d., 1996.
Landry M., A note on the Concept of Problem , Organization Studies, vol. 16,
n 2, 1995, pp. 315-343.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

75
Chapitre
Explorer et tester :
3 les deux voies
de la recherche

Sandra Charreire Petit, Florence Durieux

RsuM
Lobjet du prsent chapitre est de rpondre la question Comment je
cherche ? Ce chapitre explicite les deux grands processus de construction
des connaissances : lexploration et le test. Nous appelons exploration, la
dmarche par laquelle le chercheur a pour objectif la proposition de rsultats
thoriques novateurs. Le terme tester se rapporte la mise lpreuve de la
ralit dun objet thorique ou mthodologique.
La premire section prsente les caractristiques des modes de raisonnement
propres chacun de ces processus (dduction et induction). La seconde section
traite spcifiquement de trois voies dexploration possibles (thorique, empi-rique
et hybride). La troisime section propose la dmarche de test classique :
lhypothtico-dduction. En conclusion, nous proposons de voir comment explo-rer
et tester peuvent tre rconcilis dans le cadre gnral dune recherche.

sOMMAIRE
SECTION 1 Les raisonnements types du test et de
lexploration SECTION 2 Les voies de lexploration
SECTION 3 La voie du test
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

lissue des deux chapitres prcdents, le chercheur a abord les questions relatives
au positionnement pistmologique et a dtermin son objet de recherche. Lobjet du
prsent chapitre est de rpondre la question Comment je cherche ? Ce chapitre
explicite les deux grands processus de
construction des connaissances : lexploration et le test. Nous appelons exploration,
la dmarche par laquelle le chercheur a pour objectif la proposition de rsultats
thoriques novateurs. Le terme tester se rapporte la mise lpreuve de la ralit
dun objet thorique. La rflexion se situe donc une phase charnire du processus
de recherche : en aval de la dfinition de lobjet de recherche et en amont des don-
nes (recueil et traitement) ainsi que des choix finaux concernant le dispositif
mthodologique.
Lexploration et le test coexistent dans les recherches en management et
renvoient des dbats pistmologiques concernant la fois le mode de production
de la connaissance scientifique et le statut de la connaissance ainsi produite (cf.
Allard-Poesi et Perret, chapitre 1). Lorientation vers le test ou vers lexploration
nest pas neutre quant au positionnement pistmologique. Si le processus de test
situe rsolument la recherche dans le paradigme positiviste, le processus
dexploration nest pas attach un paradigme particulier. En effet, le chercheur
explorateur peut se revendiquer de paradigmes aussi diffrents que le
positivisme, le constructivisme, le pragmatisme ou linterprtativisme.
Dans une premire section, nous explicitons les caractristiques des modes de
raisonnement propres chacune de ces deux voies (exploration et test). Plus
prcisment, explorer se rfre une dmarche de type inductive alors que tester
fait appel une dmarche de type dductive. Linduction et la dduction sont deux
modes de raisonnement distincts qui doivent tre compris comme tant plus
complmentaires quantagonistes. Ces raisonnements portent sur les mmes objets
thoriques (concept, hypothse, modle, thorie).
La seconde section traite spcifiquement de trois voies dexploration possibles.
Lexploration thorique a pour objet dtablir un lien conceptuel entre plusieurs
champs thoriques ou disciplines. Lexploration empirique concerne la production
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

de connaissances sans forcment mobiliser de modles danalyse ou de concepts


pralables. Lexploration hybride consiste procder par aller-retour entre
observations empiriques et connaissances thoriques.
La troisime section propose la dmarche de test classique applique une hypothse :
lhypothtico-dduction. Elle est ensuite applique au test dun modle. Nous abordons
galement la question relative au test de modles et de thories concurrentes.
Finalement, aprs avoir dissoci les deux voies de production de connaissances,
nous les rconcilions au sein de la dmarche globale de recherche. Nous proposons
ainsi de voir comment explorer et tester peuvent se succder et participer,
ensemble la production de connaissances nouvelles.

77
Partie 1 Concevoir

section
1 LEs RAIsOnnEMEnTs TyPEs
Du TEsT ET DE LExPLORATIOn

Explorer et tester sont deux voies ou processus de recherche qui soutiennent


llaboration des connaissances.
Explorer en management consiste dcouvrir ou approfondir une structure ou
un fonctionnement pour servir deux grands objectifs : la recherche de lexplication
(et de la prdiction) et la recherche dune comprhension. Explorer rpond
lintention initiale du chercheur de proposer des rsultats thoriques novateurs,
cest--dire de crer de nouvelles articulations thoriques entre des concepts et/ou
dintgrer de nouveaux concepts dans un champ thorique donn.
Tester est lensemble des oprations par lesquelles le chercheur met lpreuve
de la ralit un ou des objets thoriques ou mthodologiques. Lobjectif est de
produire une explication par lvaluation de la pertinence dune hypothse, dun
modle ou dune thorie.
La dichotomie (exploration et test) propose ici trouve sa justification relativement
aux modes de raisonnement caractristiques de ces deux voies. Pour explorer, le
chercheur adopte une dmarche de type inductive et/ou abductive alors que pour tester,
celui-ci fait appel une dmarche de type dductive ou hypothtico-dductive.
Aprs avoir explicit ces modes de raisonnement, nous prcisons la nature des
objets thoriques tudis et leur manipulation par le chercheur au sein de design
distincts.

1 Des modes de raisonnement distincts


1.1 La dduction

La dduction est avant tout un moyen de dmonstration (Grawitz, 2000). Elle se


caractrise par le fait que, si les hypothses formules initialement (prmisses) sont
vraies, alors la conclusion doit ncessairement tre vraie.

EXEMPLE une dduction classique, le syllogisme de socrate


(1) Tout homme est mortel.
(2) Socrate est un homme.
(3) Socrate est mortel.
Dans ce raisonnement dductif, (1) et (2) sont les prmisses et (3) la conclusion. Il nest
pas possible que (3) soit faux une fois que lon se donne (1) et (2) pour vrai.
Ce schma suit le raisonnement logique suivant : tout A est B, or C est A, donc C est B.

78
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

Il ne faut pas restreindre la dduction au seul syllogisme voqu dans lexemple ci-
dessus. En effet, les logiciens tablissent une distinction entre la dduction formelle et
la dduction constructive. La dduction formelle est un raisonnement ou une infrence
qui consiste raliser le passage de limplicite lexplicite ; la forme la plus usuelle en
est le syllogisme. On appelle infrence une opration logique par laquelle on tire
dune ou de plusieurs propositions la consquence qui en rsulte (Morfaux, 2011 :
270). Bien que le syllogisme relve dun raisonnement rigoureux, il est toutefois strile
dans la mesure o la conclusion ne permet pas dapprendre un fait nouveau. La
conclusion est dj prsuppose dans les prmisses, par consquent le raisonnement est
tautologique (Vergez et Huisman, 1960). En revanche, selon la dduction constructive,
la conclusion, tout en tant ncessaire comme celle de la dduction formelle, constitue
un apport pour la connaissance. La conclusion est une dmonstration compose non
seulement du contenu des prmisses mais aussi du raisonnement par lequel on
dmontre quune chose est la consquence dune autre.
La dduction est donc le raisonnement qui fonde la dmarche hypothtico-
dductive. Cette dmarche consiste laborer une ou plusieurs hypothses et les
confronter ensuite une ralit. Le but est alors de porter un jugement sur la
pertinence de lhypothse initialement formule. Cette dmarche sera plus
prcisment dcrite section 3, point 1.2.

1.2 Linduction et labduction

Par dfinition, linduction est une infrence conjecturale qui conclut : 1) de la


rgularit observe de certains faits leur constance ; 2) de la constatation de
certains faits lexistence dautres faits non donns mais qui ont t lis
rgulirement aux premiers dans lexprience antrieure (Morfaux, 2011 : 265).

c Focus
est un dlit.

Le principe de linduction
Si un grand nombre de A ont t que tous ceux observs jusqu ce jour
Dunod Toute reproduction non autorise

observs dans des circonstances trs taient noirs, jen conclus : tous les
varies, et si lon observe que tous les A corbeaux sont noirs. Cest une
sans exception possdent la proprit B, infrence inductive parfaitement
alors tous les A ont la proprit B. [] lgitime. Mais la logique noffre aucune
Supposons, par exemple, que jai observ garantie que le prochain corbeau que
un grand nombre de corbeaux dans des jobserverai ne sera pas rose.
circonstances fort varies ; ayant constat (Chalmers, 1987 : 27, 39.)

79
Partie 1 Concevoir

En dautres termes, il sagit dune gnralisation prenant appui sur un


raisonnement par lequel on passe du particulier au gnral, des faits aux lois, des
effets la cause et des consquences aux principes. Au sens propre du terme, il ny
a induction que si, en vrifiant une relation (sans rien dmontrer), sur un certain
nombre dexemples concrets, le chercheur pose que la relation est vraie pour toutes
les observations venir.
L est le principe logique de linduction. Le chercheur en management procde
cependant le plus souvent par abduction ou adduction. En effet, il est frquent que
le chercheur explore un contexte complexe, emprunt dobservations nombreuses,
de diffrentes natures et au premier abord ambigus. Il va tenter alors de structurer
son systme dobservations pour produire du sens. En sciences sociales, lobjectif
nest pas rellement de produire des lois universelles mais plutt de proposer de
nouvelles conceptualisations thoriques valides et robustes, rigoureusement
labores. On dit alors que le chercheur procde par abduction (terme employ
notamment par Eco, 1990) ou par adduction (terme utilis par Blaug, 1982).

c Focus
La dmarche abductive
Labduction est un processus infrentiel glapissent quand on leur marche sur la
(en dautre termes, une hypothse) qui patte), je tente de formuler une rgle
soppose la dduction, car la dduction encore inconnue (i). Si la rgle (i) tait
part dune rgle, considre le cas de cette valable et si (iii) tait le rsultat dun cas
rgle et infre automatiquement un (ii), alors (iii) ne serait plus surprenant.
rsultat ncessaire. Un bon exemple de videmment, mon hypothse devra tre
dduction est : mise lpreuve pour pouvoir tre
(i) Chaque fois que A frappe, alors B transforme en une loi, mais il y a de
bouge la jambe. nombreux cas o je ne cherche pas des
(ii) Mais A a frapp. lois universelles, mais une explication
(iii) Alors B a boug la jambe. capable de dsambiguser un vnement
communicatif isol Labduction est un
Supposons maintenant que jignore tout
procd typique par lintermdiaire duquel
cela et que je vois B bouger la jambe. Je
mtonne de cet trange rsultat (iii). En on est en mesure de prendre des
me fondant sur des expriences dcisions difficiles lorsque lon suit des
prcdentes connues en divers domaines instructions ambigus.
(par exemple jai not que les chiens (Eco, 1990 : 248.)

Ainsi linduction est une infrence logique qui confre la dcouverte une
constance a priori (loi) alors que labduction lui confre un statut explicatif ou
comprhensif qui, pour tendre vers la rgle ou la loi, ncessite dtre test ensuite.

80
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

Knig (1993), en sappuyant sur la conception de Blaug (1982), pose une dfinition
de labduction qui fait sens directement pour la recherche en gestion :
Labduction est lopration qui, nappartenant pas la logique, permet
dchapper la perception chaotique que lon a du monde rel par un essai de
conjecture sur les relations quentretiennent effectivement les choses [].
Labduction consiste tirer de lobservation des conjectures quil convient ensuite
de tester et de discuter. (Knig, 1993 : 7.)
Dans le cadre dune recherche abductive, le chercheur en management peut
utiliser lanalogie et/ou la mtaphore pour rendre compte, illustrer ou expliquer.
Lobjectif est daider produire du sens laide de la comparaison. Une analogie est
un rapport ou une similitude entre plusieurs lments diffrents. Par consquent,
procder de manire analogique consiste former un raisonnement fond sur des
rapports ou des ressemblances ds lors que ces dernires indiquent des rapports
(Delattre et Thellier, 1979). Le chercheur procde alors par association, par lien de
parent entre les choses. Une mtaphore est une figure de rhtorique par laquelle on
transfre la signification propre dun nom ou dun mot sur une autre signification.
La mtaphore nest ainsi pertinente quen vertu dune comparaison prsente dans
lesprit ; elle peut tre qualifie de comparaison abrge. Les mtaphores sont des
transferts par substitution analogique (Tsoukas, 1991).
En management, le recours aux raisonnements analogiques ou aux mtaphores est
frquent lorsque le processus de production de la connaissance choisi par le
chercheur est lexploration :
Morgan (1999) a t un des prcurseurs de lutilisation des mtaphores en sciences
de gestion. Il voque lart danalyser les organisations laide de la mtaphore vue
comme un outil pour les dcoder et les comprendre. Lanalyse mtaphorique est
apprhende par lauteur comme un moyen efficace de traiter avec la complexit
organisationnelle. Le procd mtaphorique est rig par Morgan au rang de vri-
undli

table dispositif de recherche. Il distingue plusieurs conceptions mtaphoriques de


t.

Lempr unt telle ou telle v is ion mtaphor ique nes t alors pas neutre s ur la p roduc-

lorganisation : une machine, un organisme, un cerveau et une culture notamment.

tion de sens. Ainsi, en comparant lorganisation une machine , on met en vi-


est
autori
se

dence les relations entre structures, rles et technologies. La perspective culture


montre comment les organisations reposent sur une signification partage. La mta-
phore de la prison mentale montre comment les structures et les significations par-
non

tages peuvent se transformer en piges conscients et inconscients. La mtaphore de


reproducti

la perspective politique montre en quoi ces caractristiques sont la rsultante de


on

conflits dintrt et de jeux de pouvoir.


Dans sa recherche, Pentland (1995) tablit un rapport entre les structures et proces-
Toute

sus des modles grammaticaux et les caractristiques structurelles de lenvironne-


ment des organisations lies aux processus susceptibles de sy produire. Il procde
Duno

par analogie pour montrer combien la mtaphore grammaticale peut tre fconde
d

81
Partie 1 Concevoir

pour la comprhension des processus organisationnels. La mtaphore est ici un


transfert par substitution analogique.

1.3 une complmentarit scientifique

Nous avons trait de manire diffrencie les deux logiques (dductive et


inductive) utilises pour respectivement le test et lexploration. Cependant, pour
llaboration des connaissances scientifiques, ces deux logiques sont
complmentaires (cf. figure 3.1).

Lois et thories universelles

Logique inductive Logique dductive

Conceptualisations
(hypothses,
modles, thories)

Dmarche
Dmarche
hypothtico-
abductive
dductive

Faits tablis Explications


par lobservation et prdictions

Figure 3.1 Modes de raisonnement et connaissance scientifique

De faon classique, on considre quun raisonnement dductif va du gnral au


particulier, alors quun raisonnement inductif est marqu par la volont de
progresser du particulier au gnral. Linduction et la dduction se distinguent par
le caractre dmonstratif ou non des infrences faites. Ainsi, le rsultat dun
raisonnement inductif ou abductif nest pas une dmonstration. Il sagit de liens
entre des choses qui, par la rigueur avec laquelle ils auront t tablis, ont le statut
de propositions valides. Ces propositions ne sont pas pour autant certaines comme
peuvent ltre celles labores de manire dductive. Elles sont alors considres
comme des infrences non dmonstratives ou infrences incertaines.
Blaug distingue ainsi la porte de ces deux modes de raisonnement :
Un raisonnement non dmonstratif peut, dans le meilleur des cas, persuader
une personne raisonnable, alors quun raisonnement dmonstratif doit convaincre
une personne, mme entte. (Blaug, 1982 : 15.)

82
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

Ces deux catgories dinfrences (certaines et incertaines) cohabitent dans la


production de connaissances. Par exemple, le chercheur peut tre amen infrer
partir dobservations, de manire incertaine des lois (induction), ou plus
vraisemblablement des conceptualisations, explications ou conjectures (abduction).
Ces conceptualisations, associes un certain nombre de conditions initiales, sont
susceptibles de servir de prmisses et peuvent faire lobjet dun test. lissue
dinfrences certaines (dduction), le chercheur est en mesure davancer une
conclusion explicative et/ou prdictive.

2 Pour des objets thoriques identiques

Si le rsultat final ou output de lexploration ( laide dune dmarche abductive)


prend la forme dobjets tels que des concepts, des hypothses, des modles ou des
thories, ces objets constituent en revanche le point de dpart du processus de test (
laide dun raisonnement dductif). En effet, la voie de lexploration peut conduire le
chercheur formuler provisoirement une ou plusieurs hypothses de travail, lesquelles
vont constituer une aide la rflexion et la structuration de lensemble des
observations. Laboutissement de sa recherche prendra la forme soit dun ou de
plusieurs concepts nouveaux, soit dun jeu dhypothses, soit dun modle, soit dune
thorie. En revanche, pour le processus de test, chacun de ces objets est susceptible de
constituer le matriau partir duquel le chercheur va tenter dapporter une rponse la
question initiale quil se pose. Cependant, et quelle que soit la voie emprunte
(exploration ou test), au dmarrage dune recherche, il y a le concept.

2.1 Concept

Le terme concept renvoie gnralement en sciences une entit abstraite reprsentant


un objet, une situation, ou encore un phnomne. Lide sous-tendue est quun concept
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

contient entirement ce quil entend reprsenter, figurer ou faire comprendre. Pour


Morfaux (2011 : 65), un concept est une ide abstraite et gnrale, rsultat de
lopration par laquelle lesprit isole de certaines ralits donnes dans lexprience un
ensemble dominant et stable de caractres communs quon dsigne ordinairement, en
les gnralisant, par le mme mot . Le concept est donc bien davantage que le mot qui
dsigne lobjet puisquil dsigne, au-del, le sens que le chercheur souhaite attribuer
cet objet. Le concept nexiste pas dans la nature. Il est cr par et pour le chercheur et il
relve dun double choix essentiel : 1) travailler avec tel concept plutt quavec tel
autre, mais aussi 2) retenir telle dfinition du concept plutt que telle autre. Aussi,
quelle que soit la voie emprunte par le chercheur (exploration ou test), construire les
concepts (ou conceptualiser) constitue le premier choix fondateur auquel le chercheur
doit faire face. Van

83
Partie 1 Concevoir

Campenhoudt et Quivy (2011 : 122) qualifient la conceptualisation de


construction-slection . Un concept peut tre unidimensionnel ou
multidimensionnel. De la mme manire, ses dimensions peuvent tre apprcies,
values ou mesures laide dindicateurs ou dattributs ou encore de
descripteurs, pour reprendre des termes quivalents que contient la littrature. Ces
termes sont eux-mmes des mesures, des manifestations ou des traces plus ou
moins objectivables et dont le rle est de conduire le chercheur au plus prs de la
ralit laquelle il souhaite accder. Ces oprations relvent de choix successifs
de la part du chercheur et retenir telle ou telle dimension permet de cerner un
mme concept de manire finalement diffrente. Van Campenhoudt et Quivy
(2011 : 123) prennent lexemple de la vieillesse en tant que concept
unidimensionnel (la chronologie) avec un indicateur (lge). Mais on pourrait
imaginer quun autre chercheur retienne une conceptualisation plus complexe avec
plusieurs dimensions du concept de vieillesse : la chronologie, ltat mental, ltat
physique. Ainsi, lindicateur de lge pourrait tre complt par dautres
indicateurs tels que lge peru, quelques donnes relatives ltat de sant, ou
laspect physique tels que les rides, les cheveux blancs, etc.

Indicateur, attribut ou descripteur


pour capturer les ralits tudies
Dimension 1 ..

..
Concept Dimension 2 .
.
.
Dimension 3 .

Figure 3.2 Oprationnalisation du concept

Pour un chercheur, la dlicate oprationnalisation du concept consiste indiquer


prcisment comment il passe dun concept sa capture travers les ralits quil
tudie. Le lecteur pourra utilement se reporter au chapitre 11 dans ce mme
ouvrage ou aux dveloppements de Dumez (2013).

2.2 hypothse

Dans lusage courant, une hypothse est une conjecture sur lapparition ou
lexplication dun vnement. Pour Kerlinger (1999), lhypothse ne doit tre ni trop
gnrale, ni trop restrictive. Elle doit en outre formuler quau moins deux variables
mesurables sont lies, tout en rendant explicite le mode de liaison. Fonde sur une

84
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

rflexion thorique et sappuyant sur une connaissance antrieure du phnomne


tudi, lhypothse est une prsomption de comportement ou de relation entre des
objets rels tudis. On pose, par hypothse, que tel phnomne est lantcdent, le
consquent ou le concomitant invariable dautres phnomnes donns. En fait, ces
objets sont une mise en relation de concepts thoriques.
Concrtement, llaboration dune hypothse ncessite lexplicitation de la
logique des relations qui unissent les concepts voqus dans la problmatique (cf.
figure 3.2). partir du moment o elle est formule, elle se substitue la question
de dpart et se prsente comme une rponse provisoire. Une hypothse est ainsi
une proposition provisoire, une prsomption, qui demande tre vrifie (Van
Campenhoudt et Quivy, 2011 : 128).

Sens de lhypothse (+ ou )
Concept 1 Concept 2

Figure 3.3 Reprsentation schmatique dune hypothse

Ainsi, si le sens de lhypothse est + (respectivement ), cela signifie que plus le


concept 1 est prsent, plus (respectivement moins) le concept 2 est fort.
Par construction, une hypothse doit possder un certain nombre de proprits.
Premirement, dans sa formulation, une hypothse doit tre exprime sous une
forme observable. En effet, pour connatre la valeur de la rponse la question de
recherche, il est ncessaire de la confronter des donnes dobservation ou
dexprimentation. En consquence, lhypothse doit indiquer le type
dobservations rassembler ainsi que les relations constater entre ces
observations afin de vrifier dans quelle mesure elle est infirme ou non par les
faits. Par exemple, considrons lhypothse suivante : Les lead-users ont une
influence importante sur la diffusion dinnovations . Nous sommes face une
expression qui est difficilement oprationnalisable et qui, donc, ne peut constituer
une hypothse au sens o nous lentendons. En effet, plusieurs des termes utiliss
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

ne donnent pas lieu une dfinition consensuelle et peuvent donner lieu des
oprationnalisations diffrentes qui ne reflteront quune vision partielle du
phnomne tudi. Le terme important est vague et ne permet pas de donner
une indication de la manire avec laquelle on peut oprationnaliser cette intensit.
En revanche, la proposition les organisations qui possdent des liens
interorganisationnels ont un taux de mortalit plus faible que celles qui nen ont
pas (Miner, Amburgey et Stearns, 1990) indique les observations auxquelles le
chercheur doit accder pour la tester. Ainsi, le chercheur est amen identifier
lexistence ou non de liens interorganisationnels et la cessation ou non de lactivit.
Lhypothse peut tre reprsente par le schma suivant :
+
Existence de liens interorganisationnels Taux de mortalit faible

85
Partie 1 Concevoir

Deuximement, il ne faut pas que les hypothses soient des relations fondes sur
des prjugs ou des strotypes de la socit. Par exemple, lhypothse la crimi-
nalit augmente avec lchec scolaire conduit une comprhension dforme de
la ralit sociale. En rgle gnrale, aucune expression idologique ne peut tre
considre comme une hypothse et le chercheur devra sefforcer dtayer thori-
quement ses propositions : comment sont-elles fondes au plan thorique ? Do
viennent-elles ? En dautres termes, comment sinscrivent-elles dans le modle
danalyse (ou grille interprtative) privilgi par le chercheur ?

c Focus
Comment formule t-on une hypothse de recherche ?
Un doctorant en dbut de thse prsente 3) Plus fondamentalement, telle quelle est
sa directrice de thse la formulation de initialement formule, cet nonc soulve
son hypothse principale de travail : des problmes doprationnalisa-tion : A
HYP : lheure des TIC, il faut quel niveau se situe t-on ici ? Evoque t-on
travailler en rseau pour apprendre la capacit dun individu apprendre et
et tre capable dinnover. innover ou bien celle dun collectif ou
encore dune entreprise ? Comment
La directrice relve demble au moins
apprcie t-on lapprentissage ainsi que la
trois problmes quil va falloir corriger en
capacit innover ? Consid-rons par
reformulant la ou les hypothses conte-
exemple la capacit innover : Telle
nues dans cette premire intention :
quelle est formule, il existe plusieurs
1) A lheure des TIC, il faut : La manires dapprcier cette capacit. Doit-
formulation inscrit ici lhypothse dans on considrer le nombre de brevets
une perspective normative, laquelle dposs sur une priode donne ? Doit-
inclut la rponse dans la question. En on considrer le nombre de nouveaux
outre, la formulation prend appui sur un produits mis par an sur le march ? Doit-
prjug du type ce qui est TIC est on considrer le nombre de projets
synonyme de progrs . Il sagit l dun dinnovation initis par an au sein de
avis qui ne constitue pas une lentreprise ? Doit-on consi-drer les
justification scientifique et quil est, du budgets de R&D allous sur une priode
coup, impossible de discuter. donne ? etc. On comprend ici que la
2) pour apprendre et tre capable din- mesure nest pas stabilise par lnonc
nover : La formulation ne respecte pas initial. Il convient donc de prciser les
lunicit du sens. En effet, on peut choix du chercheur et darti-culer lobjet de
apprendre sans innover et inversement. Il la recherche avec la manire dont on va
convient donc au minimum de gnrer loprationnaliser. Bien entendu, le mme
deux hypothses, lune qui testerait loc- travail est produire pour oprationnaliser
currence ou non dun apprentissage et lapprentissage.
lautre qui testerait la capacit innover.

86
Explorer et tester : les deux voies de la recherche
Chapitre 3


Quelques mois plus tard, le doctorant, dapprentissage.
qui a tudi les travaux antrieurs dans Le doctorant a ainsi prcis les sources
les champs de lapprentissage dobservation recueillir. Le travail en
organisa-tionnel et de la gestion de rseau des entreprises pourra tre tudi
linnovation, et qui a beaucoup rflchi laide doutils de cartographie de
et chang avec dautres chercheurs rseaux et le chercheur pourra
(professeurs et docto-rants), propose le comptabiliser le nombre de brevets
jeu dhypothses suivant : dposs par lentre-prise tudie sur une
H1a : Plus les entreprises travaillent en priode donne. De la mme manire,
rseau, plus elles dposent de brevets. ltudiant a dfini le terme situation
H1b : Plus les entreprises travaillent en dapprentissage et dispose dindicateurs
rseau, plus elles lancent de nouveaux pour reprer et qualifier ces situations.
produits par an sur le march. La directrice de thse considre avec
H2 : Plus les entreprises travaillent en satisfaction les progrs du doctorant et
rseau, plus elles sont en situation linvite continuer !

Il peut tre parfois difficile de saisir la diffrence entre une hypothse et une
proposition thorique, tant entendu quune proposition thorique peut galement
tre testable. Lobjectif premier dune proposition est cependant moins dtre
testable que de suggrer un lien entre deux concepts. On parle alors dhypothses
raisonnables susceptibles de stimuler de nouvelles investigations permettant, le cas
chant ultrieurement, le test des propositions.
Dans la pratique, il est rare de sen tenir une hypothse unique. Le chercheur
est plutt amen laborer un ensemble dhypothses. Celles-ci doivent donc
sarticuler les unes aux autres et sintgrer logiquement dans la problmatique.
Nous sommes alors en prsence dune forme de modle.

2.3 Modle
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Il existe de nombreuses dfinitions du terme modle. Daprs Kaplan (1964 :


263), on dit quun systme A est un modle du systme B si ltude de A est utile
la comprhension de B sans quil y ait de lien causal direct ou indirect entre A et
B . En sciences sociales, un modle schmatise des relations de nature physique
ou cognitive entre des lments. De manire plus opratoire, nous dsignons ici par
modle une reprsentation simplifie dun processus ou dun systme, destine
expliquer et/ou simuler la situation relle tudie. Le modle est donc
schmatique en ce sens que le nombre de paramtres quil utilise est suffisamment
restreint pour quon puisse les expliciter et/ou les manipuler.
La relation objet/modle est de nature surjective. En dautres termes, le modle
nambitionne pas de rendre compte de la totalit de lobjet ni mme de la totalit
dune de ses approches possibles (cf. figure 3.4).

87
Partie 1 Concevoir

ralit objet modle

Figure 3.4 Relation entre modle et ralite

2.4 Thorie

Il est possible de retenir une dfinition large du terme thorie : ensemble de


connaissances formant un systme sur un sujet ou dans un domaine dtermin
(Morfaux, 2011 : 502), mais celle-ci na quune faible porte opratoire. Cela dit,
ds que les auteurs formalisent plus prcisment ce quils entendent par thorie, le
nombre de dfinitions du terme saccrot considrablement. Zaltman, Pinson et
Angelmar (1973 : 76) recensent dix dfinitions qui ont un point commun : les
thories sont un ensemble de propositions relies les unes aux autres. Pour Gavard-
Perret et al. (2012 : 74), une thorie est un ensemble de formulations connectes,
non observables et testables empiriquement. Une thorie a pour but daccrotre la
connaissance par des structures systmatises, capables de dcrire, dexpliquer et
de prdire un phnomne . Vorms (2011 : 169) prcise qu une thorie
scientifique na vritablement de contenu quen tant quelle est comprise et utilise
dans des raisonnements . Les thories scientifiques seraient des formes de
reprsentations et dinfrences insparables de lactivit des chercheurs. Le
contenu dune thorie serait donc insparable dune dynamique cognitive et dune
mise en uvre pratique de la science. Dans la littrature, il existe une ambigut et
une confusion parfois entre les termes de thorie et de modle. Lobjet de la
section nest pas de trancher ce dbat. Nous retenons cependant, et des fins
pdagogiques, la dfinition propose par Bunge (1967 : 387) : Une thorie
dsigne un systme dhypothses. Un ensemble dhypothses scientifiques
constitue une thorie scientifique si et seulement si il se rfre des faits donns et
si chacun des lments de lensemble est soit une hypothse premire (axiome) soit
une consquence logique dune ou de plusieurs hypothses premires.
Pour prciser davantage, et en adoptant le vocabulaire de Lakatos (1974), une thorie
est un systme compos dun noyau dur et dune ceinture protectrice (cf. figure
3.5). Le noyau dur comprend des hypothses de base qui sous-tendent la thorie et ne
doivent pas tre, par postulat, ni rejetes, ni modifies. Autrement dit, il est non
modifiable par dcision mthodologique. Il est entour par la ceinture protectrice qui
contient des hypothses auxiliaires explicites compltant le noyau dur, des descriptions
des conditions initiales et des noncs dobservation (Chalmers, 1987).

88
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

ceinture protectrice noyau dur

Figure 3.5 Reprsentation schmatique dune thorie


En management, le chercheur ne traite pas avec les lois ou thories universelles. Il
labore ou teste des thories qui sont gnralement qualifies de substantives. En effet,
il convient de distinguer les prtentions des thories ayant un caractre universel de
celles qualifies de substantives. Glaser et Strauss (1967) distinguent ainsi les thories
formelles des thories substantives : la thorie substantive est un dveloppement
thorique en relation directe avec un domaine empirique alors que la thorie formelle
concerne un domaine conceptuel. Il existe un rapport dinclusion entre ces deux
niveaux de thories. En effet, une thorie formelle offre gnralement lintgration de
plusieurs thories substantives dveloppes sur des domaines empiriques diffrents et/
ou comparables. La thorie formelle a un caractre plus universel que la thorie
substantive, laquelle est enracine dans un contexte. Llaboration dune thorie
formelle passe gnralement par lintgration successive de plusieurs thories
substantives (Glaser et Strauss, 1967). En oprant, dans le mme esprit, une distinction
au niveau logique entre forme et contenu, Grawitz (2000 : 6) prcise que le contenu
exprimental de la connaissance est particulier, contingent, alors que lexigence
duniversalit rend un certain formalisme ncessaire . Ce faisant, il y a indpendance
entre la logique formelle et le contenu sur lequel elle opre.
Nous avons prsent les deux modes de raisonnement qui sous-tendent les deux
processus dlaboration des connaissances (exploration et test) ainsi que les objets,
supports de ces raisonnements. Les sections suivantes proposent une grille
danalyse de lexploration en trois voies distinctes (section 2) et une explicitation
de la voie du test (section 3).
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

section
2 LEs VOIEs DE LExPLORATIOn

Dans les recherches en management, les mthodes empiriques (les diffrentes


formes dobservation, les interviews, les enqutes, les simulations ou la quasi-
exprimentation, la combinaison de diffrentes techniques ou multimthodes) sont
plus frquemment utilises pour explorer et laborer de nouveaux objets thoriques
plutt que pour les tester (Snow et Thomas, 1994). En effet, bien que lexploration

89
Partie 1 Concevoir

ne prsuppose pas le choix a priori dun dispositif mthodologique qualitatif ou


quantitatif, les mthodologies qualitatives sont plus courantes pour lexploration
parce que plus efficaces compte tenu de la finalit de la recherche dans ce cas (cf.
Baumard et Ibert, chapitre 4). Le choix dune approche qualitative ne prjuge pas
non plus de la nature du matriau empirique constituant les sources de preuves. En
effet, il peut tre qualitatif (mots), quantitatif (chiffres, statistiques) ou combiner
les deux (Eisenhardt, 1989).
Au-del, lexploration ne limite pas les choix pistmologiques (paradigmes)
soffrant au chercheur. Il peut explorer dans une perspective positiviste ou dans
une perspective constructiviste ou interprtative, par exemple. La question centrale
alors est celle de la cohrence globale du programme de recherche. Charreire et
Huault (2008) relvent des confusions rcurrentes en management entre
lobservation de construits sociaux et lancrage pistmologique constructiviste.
Elles montrent que la cohrence entre la posture revendique et le passage
linstrumentation est fondamental pour garantir la production de connaissances
scientifiques valides et rutilisables.
Lobjet de cette section est dexpliciter les trois voies possibles de lexploration
dont lobjectif est de proposer de nouveaux objets thoriques (hypothse, modle
ou thorie). Des exemples illustrent lexploration thorique, empirique et hybride.

1 Lexploration thorique

Lexploration thorique consiste oprer un lien entre deux champs thoriques


(au minimum) jusqualors non lis dans des travaux antrieurs ou entre deux
disciplines. Ces champs ou disciplines nont pas tre totalement circonscrits par
le chercheur. Il peut nen retenir quune partie, celle qui lui semble tre la plus
pertinente compte tenu de lobjet de sa recherche.
Ainsi, le chercheur va slectionner et retenir un certain nombre dobjets
thoriques dans lun et lautre des champs tudis (ou disciplines). Ceci va
dlimiter le cadre conceptuel de sa recherche. Lexploration se situe au niveau du
lien nouveau opr. Des rsultats sont attendus sur ce point, soit pour parfaire une
explication incomplte, soit pour avancer une autre comprhension des choses.

EXEMPLE Le parallle entre les modles grammaticaux et les processus organisationnels

Brian T. Pentland (1995) explore de manire thorique lutilisation possible de la mta-


phore grammaticale pour dcrire et conceptualiser de manire originale des processus
organisationnels. La revue de littrature emprunte la thorie des organisations mais aussi
la linguistique. Lauteur tablit un parallle entre les processus grammaticaux et des pro-
cessus organisationnels en procdant par analogie entre ces deux disciplines distinctes.
Lauteur montre que les modles grammaticaux reprsentent des opportunits pour la
recherche en management car ils constituent une nouvelle voie pour dcrire les squences

90
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

dactions caractristiques des processus dans les organisations. En connectant la culture,


les structures institutionnelles, les techniques de coordination avec les actions, les
routines et les processus organisationnels possibles, Pentland montre le pouvoir
explicatif fort des modles grammaticaux pour la recherche en management. Lintrt
principal de tels modles (et de lexploration thorique opre) rside dans la connexion
explicite entre les caractristiques structurelles dun contexte et lensemble des
processus organisationnels qui y sont a priori possibles.

Lexploration thorique ncessite de procder de manire inductive. Cette


dmarche peut conduire le chercheur procder par analogie entre plusieurs
domaines thoriques, comme par exemple la biologie, la physique ou la chimie
(Berger-Douce et Durieux, 2002).
Lexploration thorique doit cependant rester pertinente pour le domaine dans
lequel travaille le chercheur.

2 Lexploration empirique

Cette voie consiste explorer un phnomne en faisant table rase des connaissances
antrieures sur le sujet. Le chercheur travaille alors sans a priori. Cette voie permet
thoriquement dlaborer du nouveau de faon indpendante des connaissances
antrieures. La dmarche logique propre lexploration empirique est linduction pure,
laquelle favorise, en thorie, les infrences de nature nouvelle.
En management, cette voie nest en pratique pas utilise au sens strict de la
tabula rasa. Il existe en effet certaines limites intrinsques. Le chercheur nest pas
aussi indpendant que cela de ses connaissances antrieures. Par consquent, verra-
t-il tout ce quil peut voir ou seulement tout ce quil sait voir compte tenu de sa
formation antrieure, de sa personnalit, de la structure de son esprit ? Nos
observations, mme les plus libres, sont guides par ce que nous sommes capables
de voir et par ce que nous sommes prpars voir. Il est trs difficile, voire
utopique, de faire table rase de nos connaissances et doprer, dans le processus de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

recherche, avec les yeux dun nouveau-n nayant aucun a priori sur le monde.
Mme le choix dun ancrage paradigmative peut tre discut en ce sens. Ce choix
est-il rellement dlibr ? Il relve plutt de lexpression de la personnalit du
chercheur et de ses aspirations ou affinits naturelles.
L exploration empirique reste adapte cependant lorsque le chercheur sintresse
des phnomnes mal connus, voire totalement inconnus. Lorsquil ne dispose daucune
base de connaissances potentiellement utilisable, alors les infrences de type inductif
sont appropries car elles permettent de donner du sens des observations dont il ne
sait rien. Ainsi, un ethnologue dcouvrant un peuple inconnu peut, de cette manire,
dcouvrir les rgles de cette socit, essayer de comprendre son langage, ses
croyances. Cependant, ds lors quil va observer un peuple ayant dj fait lobjet
dtudes ou dont on sait quil existe des liens avec des civilisations

91
Partie 1 Concevoir

connues, le chercheur naura que peu dintrt procder de la sorte (table rase).
En effet, il a toutes les chances de rinventer la roue et de passer beaucoup de
temps explorer des phnomnes sur lesquels on sait dj beaucoup. Huberman et
Miles (2003) en management ou, plus gnralement Grawitz (2000) en sciences
sociales, mettent en garde en ce sens les chercheurs dsireux de se dfaire a priori
des savoirs scientifiques leur disposition.
En management, les mthodes ethnographiques (eg. Van Maanen, 2011) permettent
dexplorer des phnomnes mal connus, sans mobiliser initialement de cadre
conceptuel rigide, de manire laisser au chercheur la possibilit de dcouvrir des liens
nouveaux ou des explications diffrentes. Le principe de ces mthodes repose sur
limmersion du chercheur dans un contexte. La recherche de Gioia et Chittipeddi
(1991) constitue un exemple dexploration empirique, rare en management.

EXEMPLE Lexploration empirique de linitiation du changement dans une organisation

Gioia et Chittipeddi (1991) ont ralis une tude ethnographique de deux annes et demie
dans une universit amricaine dans le but de comprendre linitiation du changement alors
labor et mis en uvre dans cette organisation. Le rsultat de cette recherche interprtative
est double : 1) la mise en vidence (par une premire analyse) de quatre phases dans le
processus dinitiation du changement (envisionning, signaling, re-visionning, energizing) ;
2) lexplication de ce processus par deux logiques sous-jacentes (sensemaking et sensegi-
ving) qui interviennent dans llaboration, par les acteurs, de la nouvelle donne organisa-
tionnelle. Le nouveau cadre conceptuel propos par les auteurs pour comprendre le proces-
sus dinitiation du changement (sensemaking et sensegiving) a merg dune seconde ana-
lyse ralise la lumire des quatre phases prcdemment identifies.
Le cadre thorique propos a bien merg des donnes. En effet, les auteurs nont pas
mobilis de cadre thorique initial qui aurait alors guid le recueil des donnes mais
aussi leur analyse. Ils ont procd laide dun dispositif mthodologique trs proche
des mthodes ethnographiques (observation participante et neutre, immersion longue
dans un contexte). La technique de la narration journalistique de ce qui est observ a
permis lmergence du premier rsultat (les quatre phases du processus). Les auteurs
ont volontai-rement privilgi un mode de raisonnement inductif ; ils ont en effet
cherch viter la formulation prmature dhypothses quils auraient t tents de
tester. Le second niveau danalyse a pour objet la conceptualisation, cest--dire un
travail sur lhistoire de ce changement dans une perspective thorique.

En ne ncessitant pas de modle danalyse pralable lenqute, lexploration


empirique apparat donc comme un mode de recherche invers par rapport aux
recherches traditionnelles en management, lesquelles mobilisent un cadre thorique
initial qui guide lexploration mais la conditionne aussi. Ce schma invers explique
sans doute aussi sa raret. En effet, mme pour Glaser et Strauss (1967), pour qui
lintime contact avec le terrain (ralit empirique) garantit llaboration dune thorie
valide compose de dveloppements testables et significatifs, lexploration
92
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

empirique nimplique par pour autant labsence de rfrentiel thorique. Depuis


plus de vingt ans, Gioia D.A et ses coauteurs ont amlior la dmarche danalyse
qualitative dfendue depuis larticle sminal cocrit avec Chittipeddi (1991). En
particulier, la manire avec laquelle le chercheur fait apparatre de ses donnes des
concepts de premier ordre, puis des thmes de second ordre pour faciliter lanalyse,
rvler les conclusions et convaincre a fait lobjet de dveloppements prcieux
(Corley et Gioia, 2004 ; Gioia, Corley, Hamilton, 2013). La robustesse de la
mthode aujourdhui doit beaucoup aux dbats et au scepticisme de leurs
premiers relecteurs confessent-ils.

3 Lexploration hybride

L exploration hybride consiste procder par allers-retours entre des


observations et des connaissances thoriques tout au long de la recherche. Le
chercheur a initialement mobilis des concepts et intgr la littrature concernant
son objet de recherche. Il va sappuyer sur cette connaissance pour donner du sens
ses observations empiriques en procdant par allers-retours frquents entre le
matriau empirique recueilli et la thorie. La dmarche est abductive dans ce cas.
Lexploration hybride est une voie qui permet denrichir ou dapprofondir des
connaissances antrieures. Ces recherches tendent vers un ralisme fort de la
thorie (Knig, 1993) et vers la production de construits thoriques fortement
enracins (Glaser et Strauss, 1967) dans les faits considrs.
Dune manire gnrale, pour lexploration, se pose le problme de la
contextualisation. En effet, mme si rien noblige le chercheur tester ensuite le
rsultat de son exploration, des auteurs, Eisenhardt (1989) ou Strauss et Corbin
(1998) notamment, invitent les chercheurs formuler le cadre thorique nouveau
de manire ce quil soit testable par la suite sur dautres terrains de recherche que
celui ou ceux qui ont t prcedemment mobiliss. En dautres termes, la
conceptualisation nouvelle produite est certes, propre au terrain, mais elle merge
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

grce une dmarche systmatique et rigoureuse (dispositif mthodologique) que


le chercheur doit tre en mesure dexpliquer et de justifier. Ceci rend
potentiellement intressant la confrontation de la conceptualisation produite
dautres contextes semblables ou comparables par la suite. Passeron (2006) parle
de contextes parents pour voquer la mise lpreuve dun objet thorique
produit sur dautres contextes que celui qui a permis de le faire merger. Lauteur
cite, dans ce cas, les problmes que pose la ncessaire typologie a priori des
terrains dinvestigation sur lesquels les objets thoriques vont tre transports. Le
chercheur, en dveloppant cette typologie, prcise ce qui est comparable et
explique en fonction de quoi les choses le sont.

93
Partie 1 Concevoir

section
3 LA VOIE Du TEsT

Rappelons que tester consiste confronter un objet thorique la ralit. En


consquence, le chercheur postule lexistence dune ralit. Nous faisons rfrence
lhypothse ontologique du paradigme positiviste (cf. Allard Poesi et Perret, chapitre
1). Pour tester, le chercheur peut recourir des dispositifs mthodologiques tant
qualitatifs que quantitatifs. Cependant, on constate que les outils quantitatifs sont plus
frquemment mis en uvre pour servir la logique de test.
Aprs avoir prsent la dmarche gnrale de test applique lobjet thorique le
plus simple, lhypothse, nous lappliquons un modle, des modles et des
thories concurrentes.

1 Le test dune hypothse

Nous avons dfini la section 1, point 2.1 le terme hypothse et nous en avons
expos quelques proprits gnrales. Lorsquune hypothse est soumise un test,
elle est confronte une ralit qui sert de rfrent. Il est donc indispensable, au
pralable, de prsenter comment le chercheur dtermine lacceptabilit ou non
dune hypothse par rapport cette ralit. Ensuite, la dmarche de test dune
hypothse (hypothtico-dduction) est expose.

1.1 Acceptabilit dune hypothse

aucun moment du test, le chercheur ninvente ; il ne fait que dmontrer.


Toutefois, le rsultat du test ne doit pas tre compris comme vrai ou faux dans
labsolu mais relativement au cadre conceptuel mobilis et aux conditions
spcifiques dexprimentation. Un rsultat favorable lissue de la confrontation
avec la ralit, qui sapparente la confirmation dune hypothse, ne constitue pas
une preuve dcisive en faveur dune hypothse, mais seulement une corroboration
plus ou moins probante temporairement. La force avec laquelle une hypothse est
corrobore par un ensemble donn de faits dpend de diverses caractristiques
propres ces faits (Hempel, 1996).
De ces quatre critres que nous venons de prciser, la simplicit apparat comme
tant le plus subjectif. Face cette situation, Popper (1973) propose que la plus
simple de deux hypothses est celle qui a le plus grand contenu empirique. Pour
lui, lhypothse la plus simple est celle dont il est le plus facile dtablir la fausset.
En effet, sil est faux que lon puisse prouver de manire dcisive une hypothse, il
est vrai, en revanche, que lon peut la falsifier, cest--dire la qualifier de fausse. Il
suffit pour cela quun cas au moins la contredise.

94
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

c Focus
Les critres de corroboration dune hypothse
Quantit : En labsence de faits dfa- runis, mais aussi de leur diversit : plus
vorables une hypothse, sa confirmation celle-ci est grande, et plus fortement
sera considre comme croissant avec le lhypothse se trouve corrobore. []
nombre des rsultats favorables quon Prcision des faits : Quelquefois, on
obtient quand on la soumet des tests. peut rendre un test plus rigoureux et
[] Laccroissement de la confirmation
donner son rsultat plus de poids, en
par un nouveau cas favorable devient en
accroissant la prcision des procdures
gnral plus faible, mesure que le
dobservation et les mesures auxquelles
nombre des cas favorables
elles donnent lieu. []
prcdemment tablis grandit. Si lon a
dj des milliers de confirmations Simplicit : Un autre caractre influe
particulires, ladjonc-tion dun lment sur lacceptabilit dune hypothse : sa
favorable de plus accrotra la confirmation, simplicit par rapport celle dautres
mais de peu. [] hypothses qui permettraient de rendre
Diversit : Si les cas antrieurs ont tous compte des mmes phnomnes. []
t obtenus par des tests du mme type, Cette considration suggre que si
mais que la nouvelle dcouverte est le deux hypothses sont compatibles avec
rsultat dune espce diffrente de test, la les mmes donnes et ne diffrent pas
confirmation de lhypothse peut tre sur dautres points qui affecteraient leur
notablement accrue. Car la confirmation confirmation, la plus simple sera juge
dune hypothse dpend non seulement la plus acceptable.
du nombre de faits favorables quon a (Hempel, 1996 : 52-65.)

Il est possible de pousser plus loin le raisonnement de la crdibilit dune


hypothse en se demandant sil est possible de quantifier cette crdibilit. Si on
pose une hypothse H avec un ensemble dnoncs K, il est possible de calculer
c(H, K) exprimant le degr de crdibilit que H possde relativement K. Carnap
(1960) a conu une mthode gnrale qui permet de dfinir ce quil appelle le
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

degr de confirmation dune hypothse par rapport un ensemble dinformations


quelconque, pour autant quhypothse et informations soient exprimes dans un
mme langage formalis. Le concept ainsi dfini satisfait tous les principes de la
thorie des probabilits. Cette tentative de quantification de la corroboration ou
non dune hypothse se rfre lacceptabilit probabiliste (Carnap, 1960).
Dans la suite du dveloppement, nous retiendrons le critre essentiel de
lacceptabilit : la falsifiabilit. Nous allons voir maintenant quelle est la dmarche
quun chercheur doit mettre en uvre lorsquil souhaite tester.

95
Partie 1 Concevoir

c Focus
Les proprits dune hypothse falsifiable
Premire condition : Pour tre falsifiable, Seconde condition : Une hypothse ne peut
une hypothse doit revtir un caractre de tre falsifie que si elle accepte des noncs
gnralit. [] On comprendra aisment contraires qui sont thoriquement suscep-
quune proposition qui ne possde pas ce tibles dtre vrifis. [] Cette seconde
caractre de gnralit ne peut faire lobjet condition permet de comprendre le critre de
vrification dune hypothse que suggre
de tests rpts et, ntant pas falsifiable, ne
Popper : une hypothse peut tre tenue pour
peut tre tenue pour hypothse scientifique
vraie (provisoirement) tant que tous ses
au sens strict. Ainsi, la proposition Lentre-
contraires sont faux. Ce qui implique bien
prise Machin a fait faillite en raison de la entendu que les deux proprits que nous
concurrence trangre est une interprta- avons soulignes soient runies : primo que
tion dun vnement singulier. Peut-tre lhypothse revte un caractre de gnra-
sinspire-t-elle dune hypothse relative la lit et secundo quelle accepte des noncs
restructuration mondiale de la production qui contraires qui sont thoriquement suscep-
possde quant elle un certain degr de tibles dtre vrifis.
gnralit mais elle nen constitue pas une (Van Campenhoudt et Quivy,
en elle-mme. [] 2011 : 135-136.)

1.2 La dmarche hypothtico-dductive

Concrtement, lorsquil entreprend une dmarche de test, le chercheur utilise la


dmarche hypothtico-dductive.
Daprs Anderson (1983), nous pouvons schmatiser cette dmarche permettant
de tester les hypothses de la ceinture protectrice dune thorie (cf. figure 3.6, page
suivante).
Plus prcisment, il est possible de dcomposer cette dmarche en quatre grandes
tapes (Lerbet, 1993).
1) Nous dterminons quels sont les concepts qui permettent de rpondre notre
question de recherche. Nous mettons ainsi en avant, daprs la littrature, les
hypothses, modles ou thories qui correspondent notre sujet.
2) Au cours dune premire phase, nous observons que les hypothses, modles
ou thories mobiliss ne rendent pas parfaitement compte de la ralit.
3) Nous dterminons de nouveaux modles, hypothses ou thories.
4) Nous mettons alors en uvre une phase de test qui va nous permettre de
rfuter, ou non, les hypothses, les modles ou les thories.

96
Explorer et tester : les deux voies de la recherche
Chapitre 3

Thories Observation
existantes

Convergence oui
Maintien
temporaire
de la thorie
non

Nouvelle thorie

Conjecture

Hypothse(s) Falsifies
Rfutation
falsifiable(s)

Acceptation temporaire

de la nouvelle thorie

Source : Anderson (1983 : 28).

Figure 3.6 Dmarche hypothtico-dductive applique au test dune thorie

EXEMPLE une illustration de la dmarche hypothtico-dductive


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Afin de mieux comprendre la dmarche que nous venons de prsenter, nous proposons
de voir comment Miner, Amburgey et Stearns (1990) ont trait la question de recherche
sui-vante : Quel est le rle des liens interorganisationnels dans les transformations
organisa-tionnelles et le taux de mortalit des organisations ?
Sur la base de la littrature relative ce domaine, les auteurs ont labor cinq
hypothses indpendantes. Dans un souci de simplification du propos, nous ne
prsentons que lune dentre elles.
(H) : Les organisations qui possdent des liens interorganisationnels ont un taux de
morta-lit plus faible que celles qui nen ont pas.
Nous avons vu dans la section 1 que cette hypothse peut se schmatiser de la manire
suivante : +
Existence de liens interorganisationnels Taux de mortalit faible

97
Partie 1 Concevoir

Les auteurs ont propos doprationnaliser ces concepts par la mesure des variables sui-
vantes :
liens interorganisationnels nombre de liens avec les partis politiques
mort date de cessation dfinitive de parution
Les auteurs ont choisi comme terrain dtude la population des journaux finlandais de
1771 1963. Lutilisation dun test statistique de comparaison de moyennes a permis de
diff-rencier les poids relatifs des organisations lies et non lies. Le rsultat de ce test
na pas permis de rfuter lhypothse postule qui est donc corrobore.

Gnralement, il est rare que les recherches portent sur une seule hypothse. Il
est alors ncessaire de savoir comment tester un ensemble dhypothses.

2 Le test dun modle

Nous avons vu quun modle pouvait prendre plusieurs formes. Ici, nous
considrons une forme particulire de modle qui est la concrtisation dun
systme dhypothses logiquement articules entre elles (cf. figure 3.7).

H1
concept 1 concept 2
H2
concept

3 H3 H4
concept 4

Figure 3.7 Reprsentation schmatique dun modle

Prcisons ce stade que, si nous testons une thorie, dfinie au sens de Lakatos
comme un noyau dur entour dune ceinture protectrice, cela revient tester une
hypothse, ou un ensemble dhypothses appartenant la ceinture protectrice.
Nous sommes alors soit dans le cas de figure voqu au dbut de cette mme
section, soit dans le cas du test de ce que nous appelons modle.
Une premire approche du test peut consister dcomposer les relations au sein du
modle en hypothses simples et tester lensemble de ces hypothses, les unes aprs les
autres. Nous aboutissons alors lun des trois cas de figure suivants (Lerbet, 1993) :
1) Aucune des hypothses nest infirme (acceptation du modle, tout au moins
temporairement).
2) Plusieurs hypothses sont infirmes (acceptation en partie du modle, tout au
moins temporairement).
3) Toutes les hypothses sont infirmes (rejet pur et simple du modle).

98
Explorer et tester : les deux voies de la recherche
Chapitre 3

EXEMPLE Le test dun modle en tudiant les hypothses prises individuellement

Lobjet de la recherche mene par Boyd (1990) est ltude des liens entre conseils dadmi-
nistration et environnement organisationnel. Pour oprationnaliser le concept denvironne-
ment, lauteur a adopt les trois dimensions de la typologie de Dess et Beard (1984) :
1) la munificence, soit le niveau relatif des ressources disponibles ;
2) le dynamisme, dfini comme le niveau de turbulence et dinstabilit face
lenvironne-ment et
3) la complexit, correspondant lhtrognit dans lenvironnement et la concentra-
tion des ressources. Le chercheur a choisi de se situer dans le cadre de la thorie de la
dpendance des ressources et a retenu cinq hypothses drives de la littrature :
(H1) Le niveau relatif des ressources disponibles est ngativement corrl la taille du
conseil dadministration et au nombre de membres extrieurs lentreprise dans le
conseil dadministration.
(H2) Le dynamisme de lorganisation est positivement corrl la taille du conseil
dadmi-nistration et au nombre de membres extrieurs lentreprise dans le conseil
dadministra-tion.
(H3) La complexit a une relation non linaire avec la taille du conseil dadministration
et le nombre de membres extrieurs lentreprise dans le conseil dadministration.
(H4) La taille de lentreprise est positivement corrle la taille du conseil dadministration
et au nombre de membres extrieurs lentreprise dans le conseil dadministration.
(H5) La taille du conseil dadministration est corrle positivement au nombre de
membres extrieurs lentreprise dans le conseil dadministration.
Chacune de ces hypothses a fait lobjet dun test sur un chantillon compos de 147
entre-prises amricaines. La lecture, entre autres, de la matrice des corrlations des
variables a permis de trancher sur la corroboration ou non de chacune des hypothses
prises spar-ment : (H1) et (H3) ont t corrobores partiellement, (H4) et (H5) ont t
corrobores et (H2) a t rejete.

Toutefois, cette dmarche est insuffisante mme si elle peut savrer utile pour
aborder sommairement un modle complexe. Il ne faut pas confondre test
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

dhypothses et test de modle. En effet, tester un modle ne revient pas


uniquement tester les hypothses constitutives dun modle, les unes aprs les
autres. Rduire le modle des hypothses juxtaposes ne permet pas toujours de
prendre en compte les interactions synergies, modrations et mdiations qui
interviennent. Des mthodes spcifiques permettent de tester un modle dans sa
globalit comme, par exemple, les quations structurelles. Tout comme pour une
hypothse, le principe de rfutabilit sapplique au modle, qui peut tre rejet ou
non, un moment prcis et dans des circonstances donnes. En dautres termes, le
test dun modle revient juger de la qualit de la simulation de la ralit, cest--
dire de sa reprsentativit. Si celle-ci est faible, le modle est rejet. Dans le cas o
le modle nest pas rejet, il constitue un outil de simulation exploitable pour
prdire le phnomne tudi.

99
Partie 1 Concevoir

EXEMPLE Le test dun modle dans sa globalit

Reprenons lexemple de la recherche mene par Boyd (1990). Le chercheur, aprs avoir
test les hypothses une une, complte son tude par le test du modle dans sa
globalit. Lagencement de lensemble des hypothses lui permet de proposer le modle
structurel suivant :
Taille de lentreprise (H4) +
Taille du conseil
(H1)
dadministration
Munificence
(H5)
(H2) + (H4) +
Dynamisme (H1)
(H2) +
(H3) Nombre de membres
Complexit (H3) extrieurs

Boyd utilise alors une des mthodes classiques destimation du modle. Dans le cas pr-
sent, il a recours Lisrel. Concrtement, le modle pris dans son ensemble a t
confront un modle construit tel quil nexiste aucune relation entre les variables. Le
test a montr quil existait bien des liens entre certaines variables du modle. Certains
liens, par contre, ntaient pas significatifs lorsquon considre les variables
globalement. Ainsi, les rsultats du modle final sont :
Taille de lentreprise (H4) +
Taille du conseil
(H1)
dadministration
Munificence
(H5)
(H2) + (H4) +
Dynamisme (H1)

(H3) Nombre de membres


Complexit extrieurs

3 Le test dobjets thoriques concurrents

Le chercheur peut se retrouver dans un cas o la littrature lui propose plusieurs


modles ou thories concurrentes. Il lui faut alors tester chacun de ces modles ou
thories pour en retenir un plus particulirement ou tout au moins pour voir la
contribution de chacun la connaissance du phnomne tudi. La dmarche
gnrale de test est la mme, dans ses grandes lignes, que lon sintresse des
modles ou des thories.
Face plusieurs thories (ou modles) en concurrence, le chercheur se pose des
questions quant lvaluation des thories (ou modles) et au choix entre thories
(ou modles). Il est au cur du dbat non rsolu entre rationalisme et relativisme.
Ces deux courants sopposent. Le rationalisme extrmiste pose lexistence dun
critre simple, ternel, universel permettant dvaluer les mrites compars de
thories rivales. [] Quelle que soit la formulation dtaille que le rationaliste

100
Explorer et tester : les deux voies de la recherche
Chapitre 3

donne au critre, lune de ses caractristiques majeures sera son universalit et son
caractre ahistorique. Le relativiste nie lexistence dune norme de rationalit
universelle, ahistorique, qui permettrait de juger quune thorie est meilleure
quune autre. Ce qui est jug meilleur ou pire du point de vue des thories
scientifiques varie dun individu lautre ou dune communaut lautre.
(Chalmers, 1987 : 168-169.)
Le dbat se situe un niveau pistmologique et fait rfrence au statut de la
science. Il devient alors un postulat pour le chercheur qui explore ou teste. Lobjet
du prsent dveloppement nest pas de prendre position. Nous proposons
simplement que lorsque des thories (ou modles) sont en concurrence, la
prfrence pour une thorie (ou un modle) au dtriment dune ou plusieurs autres
nest le fruit, ni dune justification par lexprience des noncs constituant la
thorie, ni dune rduction logique de la thorie lexprience. Popper (1973)
propose de retenir la thorie (ou le modle) qui se dfend le mieux , cest--dire
celle (ou celui) qui semble tre la (ou le) plus reprsentative de la ralit.
Concrtement, un chercheur peut tre amen proposer diffrents modles
susceptibles de rpondre sa problmatique de recherche. Dodd (1968) propose
une liste hirarchise de vingt-quatre critres dvaluation que lon peut regrouper
en quatre catgories : critres de forme, smantiques, mthodologiques et
pistmologiques. Le chercheur peut alors valuer la qualit de chacun des
modles sur chacun de ces critres afin de comparer les rsultats obtenus.
Plus simplement, une manire de faire pour le chercheur peut tre de procder au
test de chacun des modles pris individuellement, laide de la mme mthode,
puis de comparer la qualit de reprsentation de la ralit par chacun des modles.
En dautres termes, le chercheur compare les carts observs, pour chaque modle,
entre valeurs issues du modle et valeurs relles. Le modle pour lequel les carts
sont les plus faibles est alors qualifi de plus reprsentatif de la ralit que les
autres. En fin de compte, cest ce modle que le chercheur retiendra.

EXEMPLE Le test de modles concurrents


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

La recherche de Shrivastava et Grant (1985) porte sur ltude empirique de processus de


prise de dcision et de lapprentissage organisationnel au sein de 32 organisations dans
un environnement complexe. Les auteurs recensent quatre modles de processus de
dcision : 1) Managerial Autocracy Model (MAM)
Un dirigeant cl est le principal acteur qui prend la dcision. Le processus se fonde sur
ses prfrences et ses actions.
2) Systemic Bureaucracy Model (SBM)
Les systmes organisationnels et les rgles et rgulations officielles dterminent les
activi-ts, les flux dinformation et les interactions qui composent le processus de prise
de dci-sion.
3) Adaptive Planning Model (APM)
La stratgie long terme sert de guide la prise de dcision.

101
Partie 1 Concevoir

4) Political Expediency Model (PEM)


La dcision est labore et prise par des groupes de dirigeants qui forment des coalitions
afin que les intrts quils reprsentent soient protgs et maximiss.
Au sein de cette recherche, les auteurs montrent que ces modles sont en concurrence
pour expliquer les processus de prise de dcision dans les organisations. En fait, ils
montrent que chacun de ces modles correspond des situations diffrentes. Par
exemple, les auteurs regardent quel modle est employ dans des organisations ayant
diffrentes structures : entrepreneuriale, fonctionnelle, divisionnelle ou conglomrale.
Un des constats, par exemple, est que les organisations dont la structure est
fonctionnelle sont plus enclines utiliser le modle APM que MAM ou SBM. En outre,
les organisations de type conglom-ral ont recours aux modles SBM et APM.

EXEMPLE Le test de thories concurrentes

Lobjet de la recherche mene par Boyd (1990) est ltude des liens entre conseil
dadministration et environnement organisationnel. Lexamen de la littrature montre
que deux courants antagonistes saffrontent : le management control et la dpen-
dance des ressources . Le premier courant considre que le conseil dadministration
na aucune utilit fonctionnelle et quil est incapable de contribuer la gestion de
lentreprise. Le second courant considre que le conseil dadministration participe aux
dcisions stratgiques de lentreprise et quil permet daccder aux ressources rares
comme linformation. Clairement, lopposition entre ces deux thories porte sur le rle
du conseil dadministration. Le noyau dur de chacune de ces thories inclut lhypothse
relative au rle du conseil dadministration. Boyd fait alors un choix idologique en
postulant que la thorie de la dpendance des ressources est plus mme de reprsenter
la ralit de la relation entre conseil dadministration et environnement. Afin de confor-
ter son point de vue, il se propose de tester des hypothses appartenant la thorie.

COnCLusIOn

Ce chapitre dfend lide que les deux grandes voies dlaboration des
connaissances (lexploration et le test) cohabitent davantage quelles ne sopposent
,au sein de la production scientifique en management. Nous avons prcis quels
modes de raisonnement les fondent linduction et la dduction et nous avons
dfini la nature des objets thoriques mobiliss. Si lexploration et le test sont
prsents de manire antinomique, cela ne signifie pas que ces deux processus
soient exclusifs lun de lautre. Un chercheur peut effectivement tre amen
explorer ou tester uniquement. Cela dit, trs frquemment, il est conduit concilier
et rconcilier les deux processus. Il peut, par exemple, partir dune exploration
fonde sur lobservation de faits empiriques, puis proposer une explication
conjecturale quil met ensuite lpreuve de la ralit (test). Cest ce quon appelle
la mthode exprimentale (Vergez et Huisman, 1960).

102
Explorer et tester : les deux voies de la recherche Chapitre 3

De manire diffrente, le chercheur peut, partir dune thorie, slectionner des


hypothses et les confronter ensuite la ralit. Dans le cas dune ou plusieurs
hypothses non corrobores, il peut proposer de nouvelles hypothses sur la base
des observations ralises. Il peut ensuite, bien entendu, procder un test des
nouvelles hypothses mises. Explorer et tester peuvent ainsi se succder au sein
dune mme recherche et sans antriorit systmatique de lune ou lautre des voies
empruntes pour construire des connaissances. Ces voies peuvent galement se
combiner au sein des programmes de recherche collaboratifs.

EXEMPLE

Un programme de recherche collaboratif entre des chercheurs en management des


Universits de Paris-Est, de Paris-Sud et de Montpellier 3, ayant pour thme le potentiel
rgulatoire de la responsabilit sociale des entreprises (RSE), a t soutenu par lANR
(Agence nationale de la recherche) de 2006 2011.
Ce programme a donn lieu plusieurs investigations, illustrant ainsi le caractre fcond de
la combinaison de lexploration et du test. Certains chercheurs (dont des doctorants) ont
cherch comprendre comment la RSE tait apprhende dans des accords internationaux
caractre social, dans des rapports Nouvelles rgulations conomiques (NRE) ou encore
dans les pratiques de gestion. Pour cela, les auteurs ont pris appui sur des perspectives
dductive puis abductive. En effet, dans un premier temps, ils ont labor des propositions
(hypothses) relatives la RSE daprs la littrature. Ces propositions sont souvent issues de
lexploration thorique de plusieurs littratures distinctes (le management, mais aussi le droit
ou la sociologie) lesquelles font apparatre plusieurs conceptions de la RSE, plus ou moins
instrumentale, plus ou moins ancre dans le champ de la norme ou dans le champ du droit.
Puis, et en adoptant une orientation dductive, ces chercheurs ont confront tout ou partie de
ces propositions, dans une logique de rfutation popprienne, des cas dentre-prise mais
galement des pratiques transversales aux entreprises, comme les chartes thiques par
exemple.
Dautres chercheurs ont explor de manire empirique des cas en prenant appui sur des
mthodes proches de la grounded theory propose par Glaser et Strauss (1967). Ces
recherches ont plus volontiers utilis la dmarche abductive pour faire merger, partir
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

des donnes des cas, une conceptualisation thorique.

Cet exemple illustre galement la complmentarit des modes dinfrence


inductif et dductif (par lutilisation des dmarches abductive et hypothtico-
dductive) pour la production de connaissances en management, en mobilisant,
successivement ou paralllement, des terrains de recherche diffrents.
Cette complmentarit renvoie la cohrence que tout chercheur dveloppe dans
son travail. La question nest pas tant de revendiquer telle ou telle voie de la
recherche, telle ou telle dmarche mthodologique, tel ou tel ancrage
pistmologique. La question est plutt ladquation entre la problmatique, sa
justification, et le dploiement dun dispositif qui doit rester son service.

103
Partie 1 Concevoir

Quelle que soit la voie envisage, le travail du chercheur commence dans les
articles et les ouvrages (literature search). Il se prolonge par un quasi-travail de
plaidoirie pour convaincre le lecteur de lintrt de la question aborde, mais aussi
de la justesse et de la pertinence du dispositif de recherche mis en uvre. L
encore, le chercheur effectue des choix et opte pour la stratgie de rdaction la plus
mme de servir sa cause. Parmi les stratgies possibles, les thses de Lecocq
(2003), Warnier (2005) ou encore Weppe (2009) en identifient jusqu six qui se
fondent sur la logique historique des travaux, larticulation selon les disciplines ou
le positionnement des revues, lidentification de diffrents courants thoriques, la
succession des thmes abords, la prsentation des questions souleves par la
problmatique de recherche ou encore la prsentation des dbats qui animent le
champ thorique. Il sagit alors de choisir la stratgie qui semble la plus approprie
au processus de cration de connaissances choisi par le chercheur. En dautres
termes, lcriture de la revue de littrature fait partie intgrante du processus de
dmonstration envisag par le chercheur. Certaines de ces stratgies, selon les
situations, seront plus mme de servir la voie de lexploration ou la voie du test.

Pour aller plus loin


Blaug M., Des ides reues aux ides de Popper , in La Mthodologie cono-
mique, Paris, conomica, 1982, pp. 4-25.
Grawitz M., Mthodes des sciences sociales, 10e dition, Paris, Prcis Dalloz,
2000.
Hempel C., Phylosophy of Natural Science, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1966.
(Traduction franaise : lments dpistmologie, Paris, Armand Colin, 1996.)
Popper K.R., The logic of Scientific Discovery, Londres, Hutchinson, 1959. Trad.
fr. : La logique de la dcouverte scientifique, Paris, Payot, 1973.
Strauss A., Corbin J., Basics of Qualitative Research, Grounded Theory and
Technics, Newbury Park, CA, Sage, 1998.

104
Chapitre
Quelles approches
4 avec quelles
donnes ?

Philippe Baumard, Jrme Ibert

RsuM
Ce chapitre traite du choix dont dispose le chercheur en matire de donnes empi-
riques et dapproches permettant leur recueil et leur analyse. Le chapitre montre tout
dabord que la donne est une reprsentation. Sa constitution passe par un processus
de dcouverte-invention qui exige un positionnement pistmologique de la part du
chercheur. La donne est galement subjective car soumise la ractivit de sa
source lgard du chercheur. En distinguant leur nature primaire ou secondaire, les
donnes sont ensuite values en termes de validit, daccessibilit et de flexibilit,
ainsi quen perspective de leur recueil et de leur analyse.
Le chapitre value ensuite la distinction entre les approches qualitative et quantita-tive
en fonction de la nature de la donne, de lorientation de la recherche, du carac-tre
objectif ou subjectif des rsultats obtenus et de la flexibilit de la recherche.
Enfin, la complmentarit entre lapproche qualitative et lapproche quantitative
est mise en vidence dans la perspective dun processus squentiel et dune
triangulation.

sOMMAIRE
SECTION 1 Le choix des donnes
SECTION 2 Le choix dune approche : qualitative et/ou quantitative ?
Partie 1 Concevoir

L un des choix essentiels que le chercheur doit oprer est celui dune approche
et de donnes adquates avec sa question de recherche. Il sagit bien entendu
dune question double entre. Dune part, il y a la finalit poursuivie : explorer,
construire, tester, amliorer ce qui est connu, dcouvrir ce qui ne lest pas. Dautre
part, il y a lexistant ; ce qui est disponible et accessible, ce qui est faisable et qui a
dj t fait et ce qui ne lest pas. Cette seconde entre possde deux volets : celui
de la donne et celui de lapproche, qui peut tre qualitative ou quantitative. Cest
donc une triple adquation que le chercheur poursuit entre finalit, approche et
donne. Intervenant trs tt dans le processus de recherche, cet agencement est
coteux, non seulement parce quil va engager le chercheur long terme, mais sur-
tout parce que toutes les dimensions implicites dans un tel choix ne sont pas rver-
sibles. Dans ce chapitre, nous essaierons de donner au lecteur les moyens de choisir,
en lclairant sur les possibles incompatibilits entre certaines approches et certaines
donnes, mais surtout en estimant le cot de chaque dcision en termes de temps,
dimpact sur la recherche et dirrversibilit.
Notre analyse est organise en deux sections.
Dans la premire, nous nous interrogerons sur le statut de la donne . Que
peut-on appeler une donne ? Nous verrons que le statut ontologique que lon
accorde nos donnes dnote une position pistmologique quil sagit de ne pas
trahir par une approche qui supposerait une position contraire. Ce sera surtout
loccasion de distinguer les donnes primaires des donnes secondaires, pour
valuer ce que chacune peut apporter une recherche. Nous explorerons les ides
reues quant ces donnes de natures diffrentes, afin de fournir au lecteur les cls
de larbitrage. Nous examinerons galement les contraintes qui psent sur le recueil
et lanalyse des donnes primaires et secondaires. Nous montrerons enfin en quoi
ces deux types de donnes sont tout fait complmentaires.
Dans la seconde section, nous analyserons les caractristiques censes permettre
la distinction entre lapproche qualitative et lapproche quantitative. Le premier
critre que nous valuerons consiste en la nature de la donne. Il sagira en quelque
sorte de prciser si lon peut donner une acception dterministe de la question :
quelles approches avec quelles donnes ? Nous valuerons galement linfluence
sur le choix dune approche qualitative ou quantitative que peuvent avoir
lorientation de la recherche construction ou test de la thorie , la position
pistmologique du chercheur lgard de lobjectivit ou de la subjectivit des
rsultats quil peut attendre de la recherche et la flexibilit dont il dsire disposer.
Enfin, nous montrerons en quoi ces deux approches sont complmentaires, soit
dun point de vue squentiel, soit dans la perspective dune triangulation.

106
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

section
1 LE ChOIx DEs DOnnEs
1 Quest-ce quune donne ?

Les donnes sont traditionnellement perues comme les prmisses des


thories. Les chercheurs recherchent et rassemblent des donnes dont le traitement
par une instrumentation mthodique va produire des rsultats et amliorer, ou
renouveler, les thories existantes.
Deux propositions non poses et contestables se cachent derrire cette acception
de bon sens. La premire est que les donnes prcdent les thories. La seconde,
dcoulant de la premire, est que les donnes existent en dehors des chercheurs,
puisquils les trouvent et les rassemblent afin de leur infliger des
traitements. La grammaire de la recherche ne fait que valider de telles suppositions,
puisquon distingue traditionnellement les phases de recueil, de traitement, et
danalyse des donnes, comme si tout naturellement les donnes taient des
objets indpendants de leur recueil, de leur traitement et de leur analyse.
Bien videmment, cette proposition est tout la fois fausse et vraie. Elle est
fausse car les donnes ne prcdent pas les thories, mais en sont la fois le
mdium et la finalit permanente. Le terrain ne parle jamais de lui-mme
(Czarniawska, 2005 : 359). On utilise tout autant que lon produit des donnes, que
lon soit au point de dpart de la rflexion thorique ou proche de son achvement.
Les donnes sont la fois des rceptacles et des sources de thorisation.
Avant toutes choses, la donne est un postulat : une dclaration au sens
mathmatique, ou une supposition accepte. Cette acceptation peut se faire par
voie dclarative, ou implicitement, en prsentant une information de telle faon
quelle prend implicitement le statut de vrit. Il sagit avant tout dune convention
permettant de construire ou de tester une proposition. Le fait que cette convention
soit vraie ou fausse, au sens commun, na rien voir avec sa vrit scientifique.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Comme le soulignait Caroll, sur la question de savoir si une proposition doit, ou


ne doit pas, tre comprise comme affirmant lexistence de son sujet, je soutiens que
tout auteur a le droit dadopter ses rgles propres pourvu, bien sr, que celles-ci
soient cohrentes avec elles-mmes et conformes aux donnes logiques
habituellement reues (Caroll, 1992 : 192). Ainsi, les donnes ont avant tout
un statut dassertion permettant au chercheur de poursuivre son travail sans avoir
lutter avec le statut de vrit des propositions quil met. La donne permet
dviter au chercheur de se rsoudre croire dans chaque proposition quil met.
Elle lui permet dvacuer de son espace de travail la question ontologique, du
moins de la relguer en arrire-plan afin doprationnaliser sa dmarche.

107
Partie 1 Concevoir

1.1 La donne comme reprsentation

Ainsi, les donnes sont des reprsentations acceptes dune ralit que lon
ne peut ni empiriquement (par les sensations), ni thoriquement (par labstraction),
embrasser. La premire raison est que la ralit nest pas rductible une partie
moindre qui peut toute entire lexprimer. Ainsi, dans le courant de ltude du
storytelling et de la narration, Rouleau (2005) plaide pour ltude des micro-
pratiques et des discours dans les organisations. Pour Czarniawska, ltude des
organisations affronte un univers qui est et restera polyphonique, o de multiples
langages slvent, saffrontent et se confrontent (2005 : 370).
Le fait davoir vcu une ralit ne signifie pas que lon est porteur de celle-ci,
mais tout au plus quon en a treint certains aspects, avec une intensit plus ou
moins grande. La mtaphore de laccident de voiture peut permettre ici de mieux
comprendre ce paradoxe. Tout un chacun peut dcrire avec plus ou moins de
pertinence un accident de voiture, mais ceux qui lont vcu possdent une
dimension supplmentaire qui ne peut tre exprime. Deux personnes ayant vcu le
mme accident auront toutefois deux expriences diffrentes de ce mme
vnement, que lon peut considrer comme une ralit partage. Cependant,
lexprimentation commune dun mme vnement a produit deux ensembles de
donnes distincts, mutuellement diffrents, et encore plus diffrents de la
reprsentation de lvnement par une personne ne layant pas vcu.
On pourrait facilement contredire cet exemple en suggrant quil sagit de donnes
qualitatives, cest--dire constitues de rcits, de descriptions, de retranscriptions de
sensations qui rendent cette diffrence vidente. Cependant, le caractre quantitatif ou
qualitatif de la donne ne change pas fondamentalement le problme. Si lon
demandait aux deux accidents dvaluer sur des chelles de 1 5 les diffrentes
sensations de laccident, on aboutirait galement des perceptions diffrentes dune
mme ralit, qui peut vouloir dire (1) que la ralit de laccident tait diffrente pour
les deux acteurs, ou que (2) la traduction dune mme ralit sur une chelle par deux
acteurs peut donner des rsultats diffrents. Dans les deux cas, le chercheur aura runi
des donnes , cest--dire quil aura accept lide que lune ou lautre faon de
reprsenter le phnomne (chelles ou rcit) constitue une mthode acceptable de
constitution de donnes. Ainsi, le statut de donne est partiellement laiss au libre
arbitre du chercheur. Celui-ci pourra considrer quun vnement directement
observable peut constituer une donne, sans lintermdiaire dune instrumentation
transformant les stimuli en codes ou en chiffres (par exemple, via une catgorisation ou
lutilisation dchelles). Dans une seconde modalit, le chercheur fait face des
phnomnes non directement observables, comme des attitudes. Il va avoir recours
une instrumentation lui permettant de transformer ces attitudes en un ensemble de
mesures, par exemple en utilisant des chelles o les acteurs pourront qualifier leur
attitude. Cette instrumentation nanmoins peut

108
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

galement tre applique des phnomnes observables, comme des comportements. Il


sagit dune troisime modalit de constitution des donnes (cf. figure 4.1).

Donnes

Instrumentation
Instrumentation
OBSERVABLE

Comportements vnements

Attitudes

NON-OBSERVABLE

Figure 4.1 Trois modalits de constitution des donnes

Toutefois, mme la retranscription des discussions dun conseil dadministration


reste un ensemble de reprsentations . En ce sens, une donne peut tre dfinie
comme une reprsentation qui permet de maintenir une correspondance
bidirectionnelle entre une ralit empirique et un systme symbolique (Stablein,
2006 : 353). Par exemple, on peut utiliser des tudes de cas ralises par dautres
chercheurs comme des donnes . Les tudes de cas sont alors utilises comme
des reprsentations qui pourront tre confrontes dautres reprsentations
recenses, assembles ou construites par le chercheur propos de lobjet de
recherche. Les reprsentations issues dtudes de cas appartiennent lensemble
des donnes , tandis que les autres appartiennent au systme symbolique
permettant la thorisation. Ds lors, on comprend que si toutes les donnes sont des
reprsentations, toute reprsentation nest pas systmatiquement une donne
(Stablein, ibid.). Considrer quune reprsentation est ou nest pas une donne tient
plus un positionnement pistmologique qu une mthodologie particulire de la
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

recherche. De faon traditionnelle, la recherche scientifique considre que le


monde empirique existe en dehors du chercheur, et que celui-ci a pour objet de le
dcouvrir (Lakatos, 1974). Ceci implique que le chercheur croit dans lexistence
dun monde objectif qui existe malgr lui, et possde un statut objectif. Kuhn
(1970), en tudiant la structure des rvolutions scientifiques, a pourtant su montrer
que les paradigmes scientifiques sont des ensembles de croyances partages par
des communauts de chercheurs. Les donnes utilises par les chercheurs, dans le
cadre de la dfense ou de la promotion de leur paradigme, sont autant de
conceptions , cest--dire de reprsentations nes de lintersubjectivit des
chercheurs partageant ces croyances.

109
Partie 1 Concevoir

1.2 Le positionnement pistmologique du chercheur lgard


de la donne
On ne peut donc trancher de manire dfinitive ce qui appartient au positionnement
pistmologique de chaque chercheur. Toutefois, on peut considrer quune donne est
en mme temps une dcouverte et une invention . tablir une dichotomie entre
dcouverte et invention peut introduire un biais dans la construction de la thorie. Si le
chercheur, en voulant absolument sen tenir lobjectivit de sa recherche, dcide de
ne considrer que les dcouvertes , il peut entraver la partie crative de sa recherche
en sautocontraignant, cest--dire en ludant volontairement une partie des donnes
quil considrera trop subjective. A contrario, une position considrant quil nexiste
aucune donne objective, aucune ralit en dehors de linteraction entre le chercheur et
ses sources, cest--dire que la ralit observe nest quinvention, risque de bloquer la
progression de la recherche dans des impasses paradoxales o tout est faux, tout est
vrai .
La constitution des donnes (leur dcouverte-invention) est de fait un travail
dvaluation, de slection, de choix trs impliquants pour le devenir de la recherche, et
au-del, va signer son positionnement pistmologique. Si laccent a t mis dans cet
ouvrage de faon transversale sur les positionnements pistmologiques des
chercheurs, cest que cette question ne peut tre lude. Il ne sagit pas dun choix pris
une seule fois et acquis pour lensemble de la recherche. Le processus de construction
des donnes de la recherche sinscrit dans un aller-retour incessant entre la thorie et
ses fondements empiriques. chaque aller-retour, la question dtablir ce qui
constitue, ou ne constitue pas, une donne va reposer au chercheur la question de son
positionnement pistmologique. Faute de cette interrogation constante, on risque de
retrouver dans le travail final des contradictions pistmologiques : des recherches
saffichant constructivistes, mais traitant les donnes de manire positive ; ou vice
versa, des recherches saffirmant positivistes, mais considrant des reprsentations
intersubjectives comme des ralits objectives.

1.3 La subjectivit de la donne due la ractivit de sa source

Le terme donne est un faux ami. Il sous-entend la prexistence, ou lexistence


objective en dehors du chercheur, dun ensemble dinformations et de connaissances
formelles disponibles et prtes tre exploites. En fait, rien nest moins donn
quune donne ! Les donnes peuvent tre produites au travers dune relation
observateur/observ. Lorsque le sujet est conscient de lobservation de ses
comportements ou des vnements qui limpliquent ou encore de lvaluation de ses
attitudes, il devient une source de donnes ractive dans le processus de
constitution de la base de donnes que nous avons dcrit dans la figure 4.1. Comme la
fort justement crit Girin, la matire tudie en management est non seulement
mouvante mais elle pense . Cest trs embtant, parce que la

110
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

matire pense notamment nous. Elle nous attribue des intentions qui, peut-tre,
ne sont pas les ntres, mais qui vont conditionner la manire dont elle va nous
parler, ce quelle va choisir de nous montrer ou de nous cacher. (Girin, 1989 : 3).
Si la ractivit de la source peut facilement tre mise en vidence dans le cadre du recueil
de donnes primaires dans les recherches qualitatives, elle ny est pas exclusivement
attache. Le fait que la donne soit de source primaire (cest--dire de premire main )
ou secondaire (cest--dire de seconde main ) ne constitue pas un critre suffisamment
discriminant en termes de ractivit de la source. Le chercheur peut collecter directement
des donnes comportementales par lobservation non participante sans que les sujets
observs soient conscients de cette observation et puissent affecter la donne par leur
ractivit (Bouchard, 1976). A contrario, les acteurs dorganisation donnant accs des
donnes secondaires internes, rapport ou document, peuvent en fait intervenir sur le
processus de construction de la base de donnes, tant par ce quils auront mis en exergue
que par ce quils auront omis ou dissimul. Sil est courant, juste titre, de souligner la
ractivit de la source de donnes primaires, les donnes secondaires ne sont pas exemptes
de ce type de phnomne.
Lapproche mthodologique lgard de la donne, qualitative ou quantitative,
nest pas un lment satisfaisant pour cerner les situations dinteractivit avec les
sources de donnes. Les donnes collectes au travers denqutes par
questionnaires ou grce des entretiens en profondeur peuvent toutes deux tre
affectes par la rtention dinformation ou son orientation dans un sens voulu par
les sujets qui en sont les sources. Quelle que soit lapproche, qualitative ou
quantitative, le chercheur est contraint de qualifier et de matriser sa prsence dans
le dispositif de collecte et de traitement des donnes (cf. chapitre 9).
La question dterminante est plutt la suivante : La donne est-elle affecte par
la ractivit de sa source lgard du chercheur ? En dautres termes, il est utile
de distinguer les donnes obtenues de faon ouverte ( obstrusive , soit
indiscrte dans la terminologie anglo-saxonne), cest--dire au su des sujets-
sources, ou de faon dissimule ( unobstrusive ), cest--dire linsu des
sujets-sources. Les donnes collectes de faon dissimule permettent de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

complter, de recouper les donnes collectes de faon ouverte empreintes


dune certaine subjectivit, due la distorsion provoque par les filtres perceptuels
des sujets (Starbuck et Milliken, 1988) ou la slectivit de leur mmoire, ou
encore dinterprter des contradictions dans les donnes issues de sources ractives
(Webb et Weick, 1979).

111
Partie 1 Concevoir

2 Lutilisation des donnes primaires et secondaires


2.1 Quand les privilgier ?

Si les donnes sont des reprsentations, un chercheur doit-il forcment crer son
propre systme de reprsentations ses propres donnes , ou peut-il se contenter des
reprsentations disponibles ? La thorisation qui est issue de donnes uniquement
secondaires a-t-elle un statut scientifique moindre de celle qui est ancre dans le
terrain par le chercheur lui-mme ? dire vrai, beaucoup de chercheurs en sciences
sociales ont tendance rpondre par laffirmative en critiquant vertement leurs
collgues qui thorisent partir des donnes des autres. Ainsi, il est trs souvent
admis quon ne peut pas thoriser partir dtudes de cas que lon na pas soi-mme
conduites sur le terrain. Un tel jugement est avant tout une ide reue. Comme le
souligne Knig (1996 : 63), un chercheur comme K.E. Weick affectionne, en dpit
dune mdiocre rputation, lutilisation de donnes de seconde main. Webb et Weick
observent que cest un principe souvent considr comme allant de soi que les donnes
ne peuvent pas tre utilises en dehors du projet qui en a justifi leur collecte. Ayant
estim quune telle prvention tait tout la fois nave et contre-productive (Webb et
Weick, 1979 : 652), Weick ne sest pas priv dexploiter les possibilits quoffrent des
donnes secondaires. Larticle quil a crit sur lincendie de Mann Gulch (1993)
illustre bien les potentialits de la mthode . Pour sa recherche, K.E. Weick a utilis
comme source secondaire louvrage de MacLean, Young Men and Fire (1993), qui
dcrit force darchives, dentretiens et dobservations, la mort de treize pompiers
dans un incendie dont on avait sous-estim lampleur. La thorisation ralise par
Weick fut une contribution importante dans les sciences de lorganisation, sans que
Weick ait lui-mme assist aux vnements. Il faut bien sr relativiser de telles
expriences. La thorisation que Weick affine dans son article est le fruit dune longue
maturation, et on pourrait considrer que lexploitation de louvrage utilis comme une
source de donnes secondaires constitue une pierre supplmentaire une uvre
beaucoup plus large et progressive. On ne peut conseiller un jeune chercheur de
sengager directement dans ce type de recherche, sans avoir acquis sur le terrain une
maturit importante vis--vis des donnes et de leur constitution. cet gard, le recueil
de donnes primaires offre lopportunit au chercheur de se confronter directement la
ralit quil a choisi dtudier.
En dfinitive, le choix entre donnes primaires ou donnes secondaires doit tre
ramen un ensemble de dimensions simples : leur statut ontologique, leur
possible impact sur la validit interne et externe de la recherche, leur accessibilit
et leur flexibilit.

Quelques ides reues sur les donnes primaires

Lexemple de la thorisation mene par Karl Weick sur lincendie de Mann Gulch, et
laccueil quelle reut lors de sa publication, tmoignent des ides reues quune

112
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

audience scientifique peut avoir sur le statut dune recherche selon la nature des
donnes sur lesquelles elle se fonde. La tentation est grande de cder lidologie et de
se contraindre produire des donnes mme lorsque celles-ci sont disponibles, par
souci de se conformer aux attentes de son audience. La premire ide reue propos
des donnes primaires concerne leur statut ontologique. On aura tendance accorder
un statut de vrit plus grande une recherche fonde sur des donnes primaires, parce
que son auteur pourra tmoigner de phnomnes quil a vus de ses propres yeux.
Ce syndrome de saint Thomas peut cependant entraner un excs de confiance dans
les dclarations des acteurs et amener le chercheur produire des thories qui ne sont
pas assez abouties parce quelles nont pas su prendre suffisamment de distance avec le
terrain. De mme, les donnes primaires sont gnralement considres comme une
source de validit interne suprieure car le chercheur aura tabli un dispositif adapt au
projet et la ralit empirique tudie. Cette croyance dans une validit interne
suprieure vient du fait que le chercheur, en recueillant ou produisant lui-mme les
donnes, est cens avoir vacu les explications rivales en contrlant dautres causes
possibles. Cependant, la relative libert dont dispose le chercheur pour mener ces
contrles, et la relative opacit quil peut gnrer dans son instrumentation, doivent
relativiser une telle croyance. Lexcs de confiance qui provient de lautonomie dans la
production de la donne peut au contraire pousser le chercheur se contenter
desquisses peu robustes et ignorer des variables explicatives ou intermdiaires.
loppos, il est courant dattribuer un effet ngatif des donnes primaires sur la
validit externe de la recherche poursuivie. Parce que le chercheur sera le seul
avoir interagi avec sa ralit empirique, un travail de recherche uniquement
fond sur des donnes primaires pourra susciter des doutes de laudience. Il sagit
galement dune ide reue qui amnera gnralement le chercheur compenser
ses donnes primaires par un excs de donnes secondaires ad hoc quil aura
introduites pour colmater la validit externe de son travail, ralisant en quelque
sorte un cautre sur une jambe de bois.
Dans le mme ordre dide, les donnes primaires sont souvent considres comme
difficilement accessibles mais trs flexibles. Ce nest pas toujours le cas ! Mais parce
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

que le chercheur va considrer quil ne peut accder aux donnes primaires dont il a
besoin, il privilgiera des donnes secondaires disponibles alors que le projet poursuivi
aurait mrit une instrumentation et la production de donnes spcifiques.
De mme, lexcs de confiance dans une suppose flexibilit des donnes
primaires peut amener le chercheur sembourber dans un terrain se rvlant
beaucoup moins flexible que ne le suggrait la littrature : les acteurs vont lui
rsister, vont faire de la figuration, lui fournir les rponses dont ils simaginent
quelles pourront lui faire plaisir, et ainsi continuellement, mais de bonne foi,
biaiser sa recherche. Le tableau suivant rsume ces quelques ides reues sur les
donnes primaires, et les implications directes ou indirectes quelles peuvent avoir
sur une recherche quand on sest rsolu y croire (cf. tableau 4.1).

113
Partie 1 Concevoir

Tableau 4.1 Ides reues sur les donnes primaires

Implications
Ides reues
directes et indirectes
Les donnes primaires ont un Excs de confiance dans les dclarations des
Quant leur statut statut de vrit parce quelles acteurs.
ontologique proviennent directement du Thories trop intuitives ou tautologiques.
terrain.
Les donnes de premire Lexcs de confiance dans la validit interne
Quant leur impact main (ex. : interviews) ont une des donnes primaires pousse luder des
sur la validit interne validit interne immdiate. explications rivales ou ignorer des variables
intermdiaires.
Lutilisation de donnes On compense par des donnes secondaires
Quant leur impact
essentiellement primaires diminue qui nont pas de rapport avec la question de
sur la validit externe
la validit externe des rsultats. recherche.
Les donnes primaires sont On privilgie des donnes secondaires
Quant leur difficilement accessibles. accessibles mais incompltes, alors que lobjet
accessibilit de la recherche mriterait le recueil de donnes
primaires (heuristique du disponible).
Les donnes primaires sont trs On sembourbe dans le terrain par le manque
flexibles. de disponibilit des acteurs.
Quant leur flexibilit Travestissement des donnes primaires en les
dtournant de lobjet pour lequel elles ont t
recueillies.

Quelques ides reues sur les donnes secondaires

Les donnes secondaires font galement lobjet dun certain nombre dides
reues quant leur statut ontologique, leur impact sur la validit interne ou externe,
leur accessibilit et leur flexibilit. La plus tenace dentre elles concerne sans doute
leur statut ontologique. Parce quelles sont formalises et publies, les donnes
secondaires se voient attribuer un statut de vrit souvent exagr. Leur
objectivit est prise pour argent comptant, et leur fiabilit est assimile la
rputation de leur support. Ainsi, on accorde une intgrit plus grande une
information institutionnelle qu une information prive de source discrtionnaire,
sans mme sinterroger sur les conditions de production de ces diffrentes donnes.
Ce phnomne est accentu par lutilisation de mdia lectroniques qui fournissent
les donnes dans des formats directement exploitables. La formalisation des
donnes dans un format prt lexploitation peut amener le chercheur considrer
pour acquis le caractre valide des donnes quil manipule.
Il en est de mme pour leur impact sur la validit interne de la recherche.
Lapparente robustesse de lorganisation des donnes disponibles peut faire croire
quil sera plus facile de matriser la validit interne de la recherche ainsi mene.
Cependant, comme le rappelle Stablein (2006), la validit interne de la recherche
doit tre dmontre travers la validit des construits quelle utilise, cest--dire en
clairant et en justifiant les liens qui existent entre le construit et la procdure
oprationnelle qui permet de le manipuler. Selon une tude de Podsakoff et Dalton

114
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

(1987), seulement 4,48 % des auteurs fournissent des preuves de la validit de leur
construit dans les articles publis examins. Ainsi, la formalisation peut tre tort
assimile une robustesse intrinsque de la donne secondaire. Cette dernire ide
reue amne le chercheur croire que sa recherche sera scurise par le recours
des donnes secondaires, tandis quen fait, il ne fait quexternaliser , confier
dautres, les risques lis la validit interne de ses travaux en attribuant un degr
de confiance a priori aux donnes secondaires quil manipule.
Lutilisation de donnes secondaires pour tendre la validit des rsultats et
produire leur gnralisation est affecte des mmes travers. La validit externe est
aussi conditionne par la validit des travaux lorigine de la donne secondaire.
Une autre ide reue concerne la plus grande accessibilit des donnes
secondaires. Une telle croyance peut donner au chercheur le sentiment de
compltude de sa recherche car il aura limpression davoir eu accs tout ce qui
tait accessible . Lapparente facilit daccs aux donnes secondaires peut
amener le chercheur soit tre vite dbord de donnes en quantit trop
importante, soit croire quil a fait le tour de la question .
Paralllement, un autre ide reue, celle dune croyance positive dans la faible
flexibilit des donnes secondaires (donc peu manipulables) peut amener le
chercheur croire que les donnes secondaires sont plus fiables. Il sagit l dune
croyance nave car le fait que les donnes secondaires soient stabilises et
formalises ne signifie aucunement que les phnomnes quelles dcrivent se
soient figs ou stabiliss linstar des donnes disponibles qui les dcrivent. En
dautres termes, le recours aux donnes secondaires peut entraner une plus grande
exposition un biais de maturation (cf. chapitre 10).
Le tableau 4.2 rsume ces quelques ides reues sur les donnes secondaires.
Tableau 4.2 Ides reues sur les donnes secondaires
Ides reues Implications directes et indirectes
Les donnes secondaires ont un On ne sinterroge pas sur la finalit et les
statut de vrit suprieur aux conditions des recueil et traitement initiaux.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

donnes primaires car elles ont On oublie les limitations que les auteurs
Quant leur statut
t formalises et publies. avaient attaches aux donnes quils avaient
ontologique
produites.
On reprend des propositions et on leur attribut
le statut de vrit.
Le statut ontologique de Lintgration de donnes disponibles peut
Quant leur impact vracit des donnes secondaires conduire ngliger la robustesse des construits
sur la validit interne offre une matrise de la validit de la recherche. Le chercheur externalise le
interne. risque de validit interne (excs de confiance).
Ltablissement de la validit Ltablissement de la validit externe peut tre
externe de la recherche est biais par lexcs de confiance dans les donnes
Quant leur impact
facilite par la comparaison avec secondaires.
sur la validit externe
des donnes secondaires. Le chercheur conclut une gnralisation
excessive de ses rsultats.

115
Partie 1 Concevoir


Ides reues Implications directes et indirectes
Les donnes secondaires sont La plus grande accessibilit peut donner au
Quant leur
disponibles et facilement chercheur le sentiment de compltude, tandis
accessibilit
accessibles. que sa base de donnes est incomplte.
Les donnes secondaires sont Croyance nave : la formalisation des donnes
Quant leur peu flexibles, donc plus fiables secondaires ne gage pas de leur prennit. Les
flexibilit car moins manipulables. donnes manquent dactualisation et subissent
un biais de maturation.

Nous avons mis en avant les dangers qui pouvaient rsider dans un choix fond
sur des ides reues sur des qualits que possderaient les donnes primaires et les
donnes secondaires. Il est donc fallacieux de btir un projet de recherche sur des
qualits que possderaient a priori ces deux types de donnes. Lutilisation de
donnes primaires ou secondaires va entraner un certain nombre de contraintes
dans le processus de recherche. Ces contraintes sont pour la plupart dordre
logistique. Le caractre primaire ou secondaire des donnes implique un ensemble
de prcautions spcifiques dans les phases de recueil et danalyse.

2.2 Les contraintes inhrentes leur utilisation


Les contraintes de recueil des donnes

Les donnes primaires posent des difficults de recueil importantes. Dabord, il


faut accder un terrain, puis maintenir ce terrain, cest--dire protger cet accs et
grer linteraction avec les rpondants (que les donnes primaires soient collectes
par questionnaire, par entretiens ou par observation) (cf. chapitre 9). Lutilisation
de donnes primaires ncessite donc de matriser un systme dinteraction
complexe avec le terrain, dont la gestion dfaillante peut avoir des consquences
sur lensemble de la recherche. loppos, le recours des donnes secondaires
permet de limiter linteraction avec le terrain, mais offre moins de latitude au
chercheur pour constituer une base de donnes adapte la finalit de sa recherche.
Ce travail peut tre long et laborieux. Il peut ncessiter la collaboration dacteurs
autorisant laccs certaines bases de donnes externes ou facilitant lorientation
du chercheur dans les archives dorganisation.

Les contraintes danalyse des donnes

De mme, les donnes primaires et secondaires impliquent des difficults danalyse


qui leur sont spcifiques. Les distorsions dans lanalyse vont se situer diffrents
niveaux selon le caractre primaire ou secondaire des donnes. Lutilisation de donnes
primaires pose essentiellement des problmes de contrle des interprtations ralises.
Le chercheur est en effet juge et partie dans la mesure o il recueille lui-mme les
donnes quil va plus tard analyser. Il peut arriver quil poursuive implicitement son
modle ou son construit la fois dans le recueil des

116
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

donnes (biais dinstrumentation) et dans leur analyse (non-vacuation des autres


causalits possibles, focalisation sur le construit dsir). Lanalyse de donnes
secondaires implique un autre type de contrainte. Si le chercheur est confront des
donnes secondaires partielles, ambigus ou contradictoires, il ne peut que rarement
remonter la source pour les complter ou les clarifier. Le chercheur est en effet
contraint dinterroger des personnes cites dans des archives ou ayant collect les
donnes, cest--dire de recourir des donnes primaires ad hoc. Cette dmarche est
coteuse. Laccs aux individus concerns nest quexceptionnellement possible.
Le tableau 4.3 reprend les contraintes que nous venons dexposer quant
lutilisation des donnes primaires et secondaires.
Tableau 4.3 Les contraintes inhrentes aux donnes primaires et secondaires
Donnes primaires Donnes secondaires
Il est essentiel de matriser un systme Le chercheur dispose dune moins
dinteraction complexe avec le terrain. grande latitude pour constituer sa base
Difficults de recueil de donnes.
Le recueil implique laccs des
bases de donnes existantes.
Le fait dtre juge et partie peut Le chercheur ne peut que rarement
introduire des distorsions dans lanalyse complter ou clarifier des donnes
Difficults danalyse
des donnes produites (poursuite dun partielles, ambigus ou contradictoires.
modle implicite dans lanalyse).

2.3 Leur complmentarit

Les donnes primaires et secondaires sont complmentaires tout au long du processus du


recherche. Lincompltude des donnes primaires peut tre corrige par des donnes
secondaires, par exemple historiques, pour mieux comprendre larrire-plan ou confronter
le terrain avec des informations qui lui sont externes. linverse, une recherche dont le
point de dpart est constitu de donnes secondaires (par exemple, sur une base de donne
statistiques dinvestissements directs ltranger) pourra tre
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Suffisantes ?
Non

Oui

Donnes retour Donnes


Analyse
primaires retour secondaires

Oui

Non Suffisantes ?

Figure 4.2 Des allers-retours entre donnes primaires et secondaires

117
Partie 1 Concevoir

utilement appuye par des donnes primaires (par exemple, des entretiens avec des
investisseurs). La difficult rside dans lvaluation de sa propre base dinformation
par le chercheur. Il est fort possible quil saperoive que sa base dinformation tait
insuffisante lors de lanalyse des donnes, ce qui impliquera un retour une phase de
recueil de donnes, soit primaires soit secondaires (cf. figure 4.2).

section
2 LE ChOIx DunE APPROChE : QuALITATIVE
ET/Ou QuAnTITATIVE ?

La question qui se pose au chercheur rside dans le choix de lapproche quil va


mettre en uvre pour collecter et analyser les donnes. En dautres termes,
comment va-t-il aborder la dimension empirique de sa recherche ? Nous
examinerons tout dabord dans cette section ce qui distingue lapproche qualitative
de lapproche quantitative. Nous montrerons ensuite comment ces deux approches
peuvent se rvler complmentaires.

1 Distinction entre approche qualitative et approche quantitative

Il est de tradition en recherche de faire une distinction entre le qualitatif et le


quantitatif (Grawitz, 2000). Nous avons dailleurs observ la distinction entre
recherches qualitatives et recherches quantitatives pour structurer notre propos
consacr la collecte des donnes dans le chapitre 4 du prsent ouvrage. Pourtant cette
distinction est la fois quivoque et ambigu, ce qui conduit Brabet sinterroger :
Faut-il encore parler dapproche qualitative et dapproche quantitative ? (1988).
Comme le montre cet auteur, la distinction est quivoque car elle repose sur une
multiplicit de critres. Lorsquon consulte des ouvrages de mthodologie de recherche
la rubrique portant sur la distinction entre le qualitatif et le quantitatif, on peut y
trouver des rfrences aux donnes qualitatives et quantitatives (Evrard et al., 2009
; Glaser et Strauss, 1967 ; Miles et Huberman, 2003 ; Silverman, 2006), aux
variables qualitatives et quantitatives (Evrard et al., 2009 ; Lambin, 1990), aux
mthodes qualitatives et quantitatives (Grawitz, 2000) et enfin aux tudes
qualitatives (Lambin, 1990 ; Evrard et al., 2009). La distinction entre le qualitatif
et le quantitatif est, de plus, ambigu car aucun de ces critres ne permet une
distinction absolue entre lapproche qualitative et lapproche quantitative. Nous
nous livrerons prsent un examen critique des diffrents critres que sont la
nature de la donne, lorientation de la recherche, le caractre objectif ou subjectif
des rsultats obtenus et la flexibilit de la recherche.

118
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

1.1 Distinction selon la nature de la donne

La distinction entre qualitatif et quantitatif passe-t-elle par la nature mme de la


donne ?
Il est courant de distinguer les donnes qualitatives et les donnes quantitatives.
Pour Miles et Huberman (2003 : 11), les donnes qualitatives [] se prsentent
sous forme de mots plutt que de chiffres . Toutefois, la nature de la donne ne
dicte pas forcment un mode de traitement identique. Le chercheur peut trs bien
procder, par exemple, un traitement statistique et, par consquent, quantitatif
avec des variables nominales.
Selon Evrard et al. (2009 : 28), les donnes qualitatives correspondent des
variables mesures sur des chelles nominales et ordinales (cest--dire non
mtriques), tandis que les donnes quantitatives sont collectes avec des chelles
dintervalles (ou cardinales faibles) et de proportion (cardinales fortes ou encore
ratio). Ces chelles peuvent tre hirarchises en fonction de la qualit de leurs
proprits mathmatiques. Comme le montre la figure 4.3, cette hirarchie va de
lchelle nominale, la plus pauvre dun point de vue mathmatique, lchelle de
proportion, llite des chelles de mesure.

K catgories Exemples

Non Nominales : Relation didentification secteur


Ordonnes?
ou dappartenance une classe dactivit
Oui

Intervalles ?
Ordinales : Relation dordre entre les objets petite < moyenne
entre
catgories? < grande entreprise

gaux
autorise est un dlit.

Y a-t-il Non
Intervalle : Comparaison dintervalles indice de satisfaction
un zro
ou de diffrences des salaris
naturel? de 1 10

Oui

Proportion : Rapport entre deux valeurs indpendantes de lunit chiffre


Dunod Toute reproduction non

de mesure, passage dune chelle une autre daffaires


en appliquant une constante multiplicative
approprie (1 $ = n Francs)

Daprs vrard et al. (2009 : 28)

Figure 4.3 La hirarchie des chelles de mesure

119
Partie 1 Concevoir

Comme le montre la figure 4.3, les variables mesures sur des chelles nominales ne
permettent que dtablir des relations didentification ou dappartenance une classe.
Que ces classes soient constitues de nombres ne change rien leur proprit (exemple
: un numro de dpartement ou encore un numro arbitraire pour identifier la classe).
Pour ce type de mesure, aucune des trois proprits des nombres nest rencontre :
lordre est arbitraire, lunit de mesure peut tre variable et lorigine des nombres
utiliss est galement arbitraire (Lambin, 1990 : 128). Le seul calcul statistique
permis est celui de la frquence. Avec les variables mesures sur des chelles
ordinales, on peut obtenir un classement mais lorigine de lchelle reste arbitraire. Les
intervalles entre catgories tant ingaux, les calculs statistiques se limitent des
mesures de position (mdiane, quartiles, dciles). On ne pourra effectuer des
oprations arithmtiques sur ces donnes. Ds lors que les intervalles entre catgories
deviennent gaux, on peut parler dchelles dintervalles. Les variables mesures sur ce
type dchelle peuvent tre soumises plus de calculs statistiques. On passe donc des
donnes dites quantitatives ou des chelles mtriques . On peut ds lors oprer
des comparaisons dintervalles, des rapports de diffrence ou de distance. Les calculs
de moyenne et dcarts types sont autoriss. Toutefois le zro est dfini de faon
arbitraire. Lexemple le plus connu dchelle dintervalles est celui de la mesure des
tempratures. On sait que le zro degr de lchelle Celsius, temprature de
solidification de leau, correspond au 32 degrs de lchelle Farenheit. On peut donc
convertir une donne dune chelle une autre, moyennant une transformation linaire
positive (y = ax + b, avec a > 0). Par contre, en labsence dun zro naturel, on ne peut
effectuer des rapports entre grandeurs absolues. Par exemple, on ne peut dire quhier,
il faisait deux fois plus chaud quaujourdhui , mais que la temprature tait du
double de degr Celsius quhier . Si on convertit les deux tempratures en degrs
Farenheit, on se rend compte que ce deux fois est inappropri. Le rapport entre les
deux mesures nest donc pas indpendant du choix arbitraire du zro de lchelle de
mesure. Avec lexistence dun zro naturel, on passe des chelles de proportion.
Cest le cas des mesures montaires, de longueur ou de poids. Ces donnes sont donc
les plus riches en termes de calcul statistiques puisque le chercheur pourra analyser des
rapports de grandeurs absolues sur des variables telles que lanciennet dans
lentreprise, les salaires Le tableau 4.4 prsente un bref rsum des oprations
mathmatiques permises sur les diffrentes donnes correspondant des variables
mesures sur les diffrents types dchelle.

Les lments que nous venons dexposer sur les donnes qualitatives et sur les
donnes quantitatives montrent bien que la nature de la donne ne dicte pas une
approche de recherche quantitative ou qualitative. Du reste, Evrard et al. (2009)
prcisent bien quil ne faut pas confondre les donnes qualitatives et les donnes
quantitatives avec les tudes portant le mme vocable. Pour distinguer lapproche
qualitative et lapproche quantitative, il nous faut valuer dautres critres.

120
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

Tableau 4.4 Types doprations et types de donnes collectes


Donnes qualitatives Donnes quantitatives
chelles non mtriques chelles mtriques
Oprations permises Nominales Ordinales Intervalles Proportion
Comparaison de base
Identification, appartenance Oui Oui Oui Oui
Classement ordonn Oui Oui Oui
Rapport de diffrences Oui Oui
Rapport de grandeurs absolues Oui
Tendance centrale
Mode Oui Oui Oui Oui
Mdiane Oui Oui Oui
Moyenne Oui Oui
Dispersion
carts interfractiles Oui Oui Oui
Variance, cart type Oui Oui
Adapt de Peeters in Lambin (1990 : 132).

1.2 Distinction selon lorientation de la recherche

La recherche en science de gestion est caractrise par deux grandes orientations


: la construction ou le test dun objet thorique. Sil soriente vers la vrification, le
chercheur a une ide claire et tablie de ce quil cherche. loppos, si le
chercheur soriente vers une dmarche exploratoire, caractristique de la
construction thorique, le chercheur ignore en grande partie la teneur de ce quil va
mettre jour (cf. chapitre 3). Comme la dit sans fard Coombs, le problme du
psychologue social, pour le dire carrment, consiste se demander sil sait ce quil
cherche ou sil cherche savoir (1974 ; cit par Brabet, 1988).
Il est courant de lier lexploration une approche qualitative et la vrification une
approche quantitative (Brabet, 1988), voire dopposer la dmarche inductive des
recherches qualitatives et la dmarche hypothcodductive des recherches quantitatives
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

(Hammersley, 1999). Ainsi, Silverman distingue deux coles en science sociale,


lune oriente sur le test quantitatif dhypothses et lautre tourne vers la gnration
qualitative dhypothses (2006). Il sagit pourtant encore une fois dune ide reue,
dune sur-simplification (Hammersley, ibid. :77), dune dmarcation exagre
(Bryman, 1999), car pour construire ou pour tester, le chercheur peut adopter tout aussi
bien une approche quantitative quune approche qualitative (cf. chapitre 3). Il ny a
pas de conflit fondamental entre les buts et les potentialits des mthodes ou des
donnes qualitatives et quantitatives. [] Chacune des formes de donnes est utile
pour la vrification et la gnration de thorie (Glaser et Strauss, 1967 : 17-18).
Lvolution des possibilits de traitement statistique obtenue grce aux progrs de
linformatique a accru les potentialits de lapproche quantitative dans les dmarches
exploratoires (Brabet, 1988). De manire symtrique, rien nempche un chercheur de

121
Partie 1 Concevoir

rfuter une thorie au travers dune approche qualitative, en montrant son insuffisance
expliquer des faits de gestion dorganisation. Cest ainsi que Whyte (1955) a rfut,
au travers dune approche qualitative mene sur un seul site essentiellement par
observation participante, le modle dominant de dsorganisation sociale mis en
avant par lcole sociologique de Chicago pour rendre compte de la vie sociale dans les
quartiers pauvres des grandes villes amricaines. Il faut cependant souligner que les
chercheurs choisissent rarement une approche qualitative avec la seule perspective de
tester une thorie. En gnral, ce choix est accompagn galement dune orientation
encore plus marque vers la construction. Cette tendance sexplique par le cot,
notamment en temps, dune approche qualitative qui ne serait destine qu tester une
thorie. Imaginons que le test savre positif. Le chercheur naura dautre choix que de
reconduire une autre campagne de recueil et danalyse. En effet, lapproche qualitative
enferme le chercheur dans une dmarche de falsification : le seul objectif ne peut tre
que de rfuter la thorie et en aucun cas de la valider. Le rle de lapproche qualitative
nest pas de produire la gnralisation dune thorie existante. Stake souligne propos
de ltude de cas, quil positionne dans lapproche qualitative, que tout au plus par le
contre-exemple, ltude de cas invite la modification dune gnralisation (1995 :
8). Cette modification implique une construction. La limite de lapproche qualitative
rside dans le fait quelle sinscrit dans une dmarche dtude dun contexte particulier.
Bien sr, le recours lanalyse de plusieurs contextes permet daccrotre la validit
externe dune recherche qualitative selon une logique de rplication (cf. chapitre 10).
Cependant, les constats ont toujours un contexte qui peut tre dsign mais non
puis par une analyse finie des variables qui le constituent, et qui permettrait de
raisonner toutes choses gales par ailleurs (Passeron, 1991 : 25). Ces limites de
lapproche qualitative en terme de gnralisation conduisent accorder plus de validit
externe aux approches quantitatives. loppos, lapproche qualitative offre plus de
garantie sur la validit interne des rsultats. Les possibilits dvaluation dexplications
rivales du phnomne tudi sont plus grandes que dans lapproche quantitative car le
chercheur peut mieux procder des recoupements entre les donnes. Lapproche
qualitative accrot laptitude du chercheur dcrire un systme social complexe
(Marshall et Rossman, 1989).
Le choix entre une approche qualitative et une approche quantitative apparat donc
plus dict par des critres defficience par rapport lorientation de la recherche,
construire ou tester. Bien que les garanties de validit interne et de validit externe
doivent tre envisages conjointement quel que soit le type de recherche, le chercheur
doit se dterminer sur la priorit quil accorde la qualit des liens de causalit entre
les variables ou la gnralisation des rsultats pour choisir entre une approche
qualitative et une approche quantitative. Lidal serait videmment de garantir au
mieux la validit des rsultats en menant conjointement les deux approches.

122
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

1.3 Distinction selon le caractre objectif ou subjectif des rsultats

Il est gnralement reconnu que lapproche quantitative offre une plus grande
garantie dobjectivit. Les impratifs de rigueur et de prcision qui caractrisent les
techniques statistiques plaident en ce sens. Il nest donc pas surprenant que lapproche
quantitative soit ancre dans le paradigme positiviste (Silverman, 1993). Dans la
comparaison entre les mthodes qualitatives et quantitatives, Grawitz pose, de faon
presque caricaturale, une interrogation fondamentale : Vaut-il mieux trouver des
lments intressants dont on nest pas certain, ou tre sr que ce que lon trouve est
vrai, mme si ce nest pas trs intressant ? (1993 : 321.) La question suggre que le
caractre objectif ou subjectif des rsultats constitue une ligne de sparation entre
lapproche qualitative et lapproche quantitative. Cette dichotomie nest pourtant pas
pertinente. Non seulement les chercheurs quantitatifs nont pas tous prn lexistence
dune ralit objective, indpendante de la conception que la connaissance scientifique
peut permettre, mais cest surtout le postulat dune relation de fait entre lapproche
qualitative et une position pistmologique particulire qui peut tre remis en question
(Hammersley, 1999). Il convient donc danalyser plus finement ce critre. Nous
verrons quil existe plusieurs subjectivits des rsultats de la recherche qui peuvent
qualifier diffrentes approches qualitatives. Nous montrerons galement que certains
partisans de lapproche qualitative ont entam une rflexion pour rduire la
subjectivit, historiquement attache cette tradition de recherche.

c Focus
Objectivisme versus subjectivisme
Lobjectivisme isole lobjet de la recherche, conceptions : lobjet nest plus une entit
introduit une sparation entre observateurs isole, il est toujours en interrelation avec
et observs, relgue le chercheur dans une celui qui ltudie ; il ny a pas de coupure
position dextriorit, cette coupure pist- pistmologique, la ncessaire objectiva-
Toute reproduction non autorise est un dlit.

mologique tant juge ncessaire lobjec- tion de la pratique prend en compte les
tivit de lobservation. [] La tradition implications de toute nature du chercheur,
objectiviste se donne des objets de dont la subjectivit est rtablie et analyse
recherche qui acceptent les contraintes des comme appartenant de plein droit au
mthodes dobservation et de production qui champ considr. [] Les mthodes
sont les plus souvent assises sur la quan- employes relvent davantage de
tification, ou tout au moins sur lobsession lanalyse qualitative, lunique pouvant tre
horlogre de la mesure. [] Le subjecti- significatif comme le non mesurable.
visme prend le contre-pied de ces (Coulon, 1987 : 50-51.)

Sur la subjectivit plusieurs positions sont mises en avant. En premier lieu, le


Dunod

dveloppement de lapproche qualitative a t caractris par la prise en compte de


la subjectivit du chercheur. Le Focus suivant montre en quoi lobjectivisme et

123
Partie 1 Concevoir

le subjectivisme sopposent quant la posture et lapproche du chercheur vis--


vis de lobjet de recherche.
Selon Erickson (1986), la caractristique la plus distinctive de lenqute qualitative
rside dans la mise en exergue de linterprtation. Cette interprtation ne doit pas tre
celle du chercheur mais celles des individus qui sont tudis. Ce positionnement de
lapproche qualitative sapparente aux prceptes des tenants de linteractionnisme
symbolique qui considrent que lauthentique connaissance sociologique nous est
livre dans le point de vue des acteurs, quel que soit lobjet de ltude, puisque cest
travers le sens quils assignent aux objets, aux situations, aux symboles qui les
entourent, que les acteurs fabriquent leur monde social (Coulon, 1987 : 11).
Lapproche qualitative ne limite pas linterprtation lidentification de variables, au
dveloppement dinstruments de collecte de donnes et lanalyse pour tablir des
rsultats. Il sagit plutt pour le chercheur de se positionner comme un interprte du
terrain tudi, mme si sa propre interprtation peut tre plus appuye que celle des
sujets (Stake, 1995 : 8). Lapproche qualitative admet tout la fois, la subjectivit du
chercheur et celle des sujets. Elle offre lopportunit dune confrontation avec des
ralits multiples car elle expose plus directement la nature de la transaction entre
linvestigateur et le sujet (ou lobjet), et permet une meilleure valuation de sa posture
dinteraction avec le phnomne dcrit (Lincoln et Guba, 1985 : 40).
Un positionnement constructiviste nimplique pas non plus que le critre dobjectivit
soit lud. Ce critre dobjectivit peut tre envisag comme un agrment intersubjectif .
Si de multiples observateurs sont en mesure dmettre un jugement collectif sur un
phnomne, on peut dire quil est objectif. (Lincoln et Guba, 1985 : 292)
Lapproche qualitative nexclut pas une posture pistmologique dobjectivit de
la recherche par rapport au monde quelle tudie. Certains promoteurs de
lapproche qualitative, Glaser et Strauss (1967) notamment, en ont dvelopp une
conception positiviste. Dans leur ouvrage de rfrence sur lapproche qualitative,
Miles et Huberman postulent que les phnomnes sociaux existent non seulement
dans les esprits mais aussi dans le monde rel et que des relations lgitimes et
raisonnablement stables peuvent y tre dcouvertes (2003 : 16). Les deux auteurs
plaident pour un positivisme amnag et suggrent la construction dune
chane logique dindices et de preuves des fins dobjectivit des rsultats. Le
Focus suivant prcise en quoi consiste et quel est le rle dune chane de preuves.
En dfinitive, la collecte et lanalyse des donnes doivent rester cohrentes avec un
positionnement pistmologique explicite du chercheur. Si lapproche qualitative
permet dintroduire une subjectivit peu compatible avec lapproche quantitative, elle
ne peut cependant tre circonscrite une pistmologie constructiviste.

124
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

c Focus
La chane de preuves
Le chercheur de terrain construit peu peu aux corroborations structurales , ils
cet enchanement de preuves, identi-fiant en adoptent un mode de travail plus proche de
premier lieu les principaux facteurs, linduction par limination. La logique du
bauchant les relations logiques qui les modus operandi utilis comme outil de
unissent, les confrontant aux informations localisation de problmes dans plusieurs
issues dune nouvelle vague de recueil de professions mdecins lgistes, garagistes,
donnes, les modifiant et les affinant en une cliniciens, officiers de police, enseignants
nouvelle reprsentation explicative qui, son reflte bien ce va-et-vient entre linduction
tour, est teste sur de nouveaux sites ou par numration et linduction par limina-
dans des situations nouvelles. [] Dans sa tion. (Miles et Huberman, 2003 : 468.)
forme la plus acheve, la mthode combine Yin assigne une autre fonction la chane
deux cycles imbriqus. Le premier sintitule de preuves : Le principe (du maintien de
induction par numration qui consiste la chane de preuves) est de permettre
recueillir des exemples nombreux et varis un observateur externe le lecteur de
allant tous dans la mme direc-tion. Le ltude de cas, par exemple de suivre le
second est l induction par limi-nation , chemi-nement de nimporte quelle preuve
o lon teste son hypothse en la confrontant prsente, des questions de recherche
dautres et o lon recherche initiales aux conclusions ultimes du cas.
soigneusement les lments pouvant limiter De plus, cet observateur externe doit tre
la gnralit de sa dmonstration. Quand les capable de retracer les tapes dans nim-
chercheurs qualitatifs voquent la porte quelle direction (des conclusions en
centration progressive , ils parlent en fait arrire vers les questions de recherche
dinduction par numration et lorsquils initiales, ou des questions vers les conclu-
passent aux comparaisons constantes et sions). (Yin, 2014 : 127.)

1.4 Distinction selon la flexibilit de la recherche


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

La question de la flexibilit dont dispose le chercheur pour mener bien son


projet de recherche est elle aussi un lment crucial dans le choix dune approche
qualitative ou quantitative. Dans le domaine de la recherche sur la gestion et les
organisations, il est clair que les vnements inattendus et dignes dintrt sont
propres bouleverser nimporte quel programme, et que la vraie question nest pas
celle du respect du programme, mais celle de la manire de saisir intelligemment
les possibilits dobservation quoffrent les circonstances (Girin, 1989 : 2).
Avec lapproche qualitative, le chercheur bnficie en gnral dune grande
flexibilit. La question de recherche peut tre modifie mi-parcours afin que les
rsultats soient vraiment issus du terrain (Stake, 1995). Le chercheur peut galement
intgrer des explications alternatives et modifier son recueil de donnes. Il a tout

125
Partie 1 Concevoir

intrt ne pas trop structurer sa stratgie pour conserver une capacit prendre en
compte limprvu et pouvoir changer de direction, le cas chant (Bryman, 1999).
Lapproche quantitative noffre pas cette souplesse car elle implique
gnralement un calendrier plus rigide. Quand il sagit denqutes,
lchantillonnage et la construction du questionnaire sont effectus avant que ne
commence le recueil de donnes. De mme, dans la recherche avec
exprimentation, la dfinition des variables indpendantes et dpendantes, ainsi
que celle des groupes dexprience et de contrle, fait partie dune tape
prparatoire (Bryman, 1999). Il est videmment trs difficile de modifier la
question de recherche dans la dmarche plus structure au pralable de lapproche
quantitative, compte tenu du cot quune telle modification entranerait. Il est le
plus souvent exclu denvisager dvaluer de nouvelles explications rivales, moins
de remettre en chantier le programme de recherche.

2 Les stratgies de complmentarit :


squentialit et triangulation
Le chercheur peut tout dabord avoir intrt utiliser la complmentarit des
approches qualitative et quantitative dans la perspective dun processus squentiel.
Une tude exploratoire, mene au travers dune approche qualitative, constitue
souvent un pralable indispensable toute tude quantitative afin de dlimiter la
question de recherche, de se familiariser avec cette question ou avec les
opportunits et les contraintes empiriques, de clarifier les concepts thoriques ou
dexpliciter des hypothses de recherche (Lambin, 1990). Dans ce cas, lapproche
qualitative constitue une tape ncessaire la conduite dune approche quantitative
dans les meilleures conditions. Rappelons que lapproche quantitative par son
important degr dirrversibilit ncessite des prcautions qui conditionneront le
succs du projet de recherche.
Dans une toute autre perspective, le chercheur peut associer le qualitatif et le
quantitatif par le biais de la triangulation. Il sagit dutiliser simultanment les deux
approches pour leurs qualits respectives. Lachvement de construits utiles et
hypothtiquement ralistes dans une science passe par lutilisation de mthodes
multiples focalises sur le diagnostic dun mme construit partir de points
dobservation indpendants, travers une sorte de triangulation (Campbell et
Fiske, 1959 : 81). Lide est dattaquer un problme formalis selon deux angles
complmentaires dont le jeu diffrentiel sera source dapprentissages pour le
chercheur. La triangulation a donc pour objectif damliorer la fois la prcision
de la mesure et celle de la description (cf. figure 4.4).

126
Quelles approches avec quelles donnes ? Chapitre 4

Objet de la recherche

Mthodes Mthodes
qualitatives quantitatives

Figure 4.4 La triangulation

La triangulation permet de mettre le dispositif de recherche lpreuve en sassurant que


les dcouvertes ne sont pas le seul reflet de la mthodologie (Bouchard, 1976). Il ne sagit
pas pour autant de confondre la nature des donnes et celle des mthodes. Utiliser des
donnes complmentaires ne constitue pas en soi une triangulation, mais un fait naturel
propre la plupart des recherches (Downey et Ireland, 1979). Cest une erreur de croire que
le chercheur qualitatif nutilise pas de donnes quantitatives et quil est en quelque sorte
oppos la mesure (Miles, 1979). Le fait quun chercheur utilise un systme symbolique
numrique pour traduire la ralit observe, ou un systme symbolique verbal, ne dfinit
pas fondamentalement le type dapproche. Dans leur manuel danalyse qualitative, Miles et
Huberman suggrent de procder un comptage des items pour cerner leur rcurrence :
les chiffres [] sont plus conomiques et plus manipulables que les mots ; on voit plus
vite et plus facilement la tendance gnrale des donnes en examinant leur distribution
(2003 : 453).
La conjugaison des approches qualitatives et quantitatives, cest--dire leur
utilisation complmentaire et dialectique permet au chercheur dinstaurer un
dialogue diffrenci entre ce qui est observ (lobjet de la recherche) et les deux
faons de le symboliser. Lobjectif de la triangulation est de tirer partie de ce que
les deux approches peuvent offrir : Les mthodes qualitatives reprsentent un
mlange de rationalit, de srendipit et dintuition dans lequel les expriences
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

personnelles du chercheur sont souvent des vnements cls tre interprts et


analyss comme des donnes. Les investigateurs qualitatifs tendent dvoiler les
processus sociaux plutt que les structures sociales qui sont souvent les points de
focalisation des chercheurs quantitativistes (Van Maanen, 1979 : 520). Ainsi, la
triangulation permet au chercheur de bnficier des atouts des deux approches en
contrebalanant les dfauts dune approche par les qualits de lautre (Jick, 1979).

127
Partie 1 Concevoir

COnCLusIOn
Larticulation entre donnes, approches et finalits de la recherche est une tape
essentielle du processus de recherche. Les choix du chercheur sont cependant en partie
dtermins par des facteurs extrieurs lobjet de la recherche lui-mme. La limite des
ressources temporelles peut en effet amener le chercheur faire des compromis entre
lexhaustivit ncessaire (en termes de validit interne et externe) et la volont de
produire des rsultats. Le chercheur peut opter pour un opportunisme mthodique .
En se concentrant sur les units danalyse les plus accessibles, il va rviser ses
ambitions et adapter sa question de recherche. Il peut, ce titre, rduire les
chantillons, prfrer des populations exemplaires pour construire une thorie ou
encore tester seulement une partie des thories initialement envisages. loppos, il
peut adopter une dmarche plus systmatique et plus ambitieuse, en recourant une
triangulation la fois des mthodes et des donnes sollicites. Entre ces deux extrmes,
le chercheur dispose dune varit darticulations entre donnes, approches et finalits.
Nous navons pas, cet gard, dcrit toutes les possibilits. Il nous a sembl plus
pertinent de souligner certaines incompatibilits afin dinviter un certain ralisme.
Le chercheur se proccupe le plus souvent de sa contribution la littrature .
Cette formule laisse entendre que lessentiel dun travail de recherche est de
produire de nouveaux rsultats. Il est pourtant une autre contribution la recherche
en management, qui nexclut pas celle que nous venons de dsigner. Il sagit des
innovations que le chercheur peut apporter dans larticulation entre donnes,
approches et finalits. En montrant comment il faut aller lencontre des ides
reues tant sur les diffrents types de donnes, que sur la porte des diffrentes
approches, nous esprons avoir fait un apport utile. Enfin, il nous semble plus
constructif de prendre en compte la complmentarit, plutt que lopposition, entre
les diffrents types de donnes et les diffrentes approches permettant leur recueil
et leur analyse.

Pour aller plus loin


Campbell D.T., Fiske D.W., Convergent and Discriminent Validation by the
Multitrait-Multimethod Matrix , Psychological Bulletin, 56, 1959, pp. 81-105.
vrard Y., Pras B., Roux E., Market. Fondements et mthodes de recherches en
marketing, Paris, Dunod, 2009.
Lincoln Y.S., Guba E.G., Naturalistic Inquiry, Beverly Hills, CA, Sage, 1985.
Miles A.M., Huberman A.M., Analysing Qualitative Data : an Expanded Source,
Bervely Hills, CA, Sage, 1984. (Traduction franaise : Analyse des donnes quali-
tatives, Bruxelles, De Boeck, 2003.)
Stablein, R., Data in Organization Studies , in Clegg S., Hardy C., Lawrence T.,
Nord W. (eds.), The SAGE Handbook of Organization Studies, 2nd ed., Londres :
Sage, 2006, p. 347-370.
128
Chapitre Recherches
5 sur le contenu
et recherches
sur le processus
Corinne Grenier, Emmanuel Josserand1

RsuM
Nous considrons dans ce chapitre deux possibilits pour tudier un objet : par
son contenu (recherche sur le contenu) ou par son processus (recherche sur le
processus). Les recherches sur le contenu cherchent mettre en vidence la
composition de lobjet tudi, tandis que les recherches sur le processus visent
mettre en vidence le comportement de lobjet dans le temps.
Les deux premires sections prsentent chacune des deux approches, la troi-
sime section offre au chercheur une vision plus nuance pour positionner sa
recherche. Il existe en effet un enrichissement mutuel entre les deux
approches. Cest davantage le regard du chercheur sur la ralit tudie et
ltat de la litt-rature qui peuvent lorienter vers une recherche sur le contenu,
sur le processus ou encore vers une approche mixte.

sOMMAIRE
SECTION 1 Recherches sur le contenu
SECTION 2 Recherches sur le processus
SECTION 3 Positionnement de la recherche

1. Les deux auteurs remercient Christophe Assens, enseignant-chercheur au centre de recherche DMSP de luni-
versit de Paris-Dauphine pour ses suggestions dans la rdaction de ce chapitre.
Partie 1 Concevoir

L
a connaissance dun objet de recherche ncessite deffectuer un certain nombre
choix. Nous examinons ici deux options pour tudier un mme objet en management : le
de

chercheur peut retenir une approche qui porte soit sur ltude du contenu (recherche sur le
contenu) soit sur ltude du processus (recherche sur le
processus). Il revient Mohr (1982) davoir un des premiers fait une nette distinc-
tion entre respectivement les thories de la variance et les thories des processus.
Les nombreuses dfinitions proposes par la littrature pour dcrire ces deux
approches attirent toutes lattention sur les lments suivants :
les recherches sur le contenu proposent une analyse en terme de stock . Elles
cherchent apprhender la nature de lobjet tudi, savoir de quoi il est
compos ;
les recherches sur le processus analysent, au contraire, le phnomne en terme de
flux . Elles cherchent mettre en vidence le comportement de lobjet tudi
dans le temps, saisir son volution.
Tableau 5.1 Illustration de ltude dun mme objet par les deux approches

Recherche sur le contenu Recherche sur le processus


Comment expliquer le contrle exerc par Comment naissent des accords
certaines entreprises sur dautres au sein interorganisationnels et comment se
dun rseau ? structurent-ils dans le temps ?

La recherche sur le contenu du rseau peut Pour comprendre ce qui anime les membres
consister dcrire les liens qui unissent les dun rseau, on peut focaliser notre attention
Le contrle
entreprises appartenant un mme rseau. sur le processus des changes, en voquant
de rseaux inter-
A partir de cette description, on est ensuite la manire dont laction collective se forme
organisationnels
en mesure de classer les membres en et se transforme au cours du temps. Le travail
fonction de leur position au sein du rseau. de recherche consiste alors reconstituer le
De cette manire, il est possible dexpliquer processus dinteraction entre les units, en
pourquoi certaines units contrlent mieux dcrivant lenchanement des vnements et
que dautres les changes au sein du lvolution de leurs relations.
rseau.
De quoi la mmoire de lorganisation se Comment se forme et se transforme la
compose-t-elle et sur quels supports est-elle mmoire organisationnelle ?
archive ?
Pour comprendre ce quest la mmoire La mmoire dune organisation peut tre
organisationnelle, on peut faire linventaire apprhende comme un flux de
des supports de stockage de la connaissance connaissances qui transitent entre les
La mmoire collective : les documents darchives, les membres qui composent lorganisation. On
organisationnelle banques de donnes, la structure. Lensemble tudie dans ce cas les diffrentes phases de
des savoirs contenus dans les procdures, transformation des savoirs : lacquisition, la
dans les banques de donnes ou dans les rtention et le stockage, la restauration ou
rgles tacites donnent une indication de la loubli. Lacquisition de nouveaux savoirs
mmoire commune issue de lagrgation des seffectue auprs des autres individus par
mmoires individuelles. interaction ou loccasion dun travail en
commun.

Un des objectifs de ce chapitre est de montrer que la plupart des objets de


management peuvent tre apprhends dans leur dimension de contenu ou de
processus. Cest davantage la formulation de la question de recherche ainsi que la

130
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

mthodologie employe qui marquent la diffrence entre une recherche sur le


contenu et une recherche sur le processus. Le tableau 5.1 illustre la diffrence entre
les deux approches.
La distinction faite entre contenu et processus peut paratre radicale. Elle est
pourtant frquemment utilise pour structurer le champ du management. Ces deux
types de recherche constituent en effet deux grandes traditions. Ces traditions
sopposent sur deux critres essentiels : le temps et la manire dont il est pris
en compte dans la recherche. Au-del de ces critres, les deux traditions de
recherche ne forment cependant pas un ensemble homogne de courants et de
pratiques. La diversit qui fait leur richesse rend leur prsentation difficile. Nous
nessaierons pas de rendre compte de manire exhaustive de cette diversit.
Cependant, nous avons multipli les exemples sur des thmes aussi divers que la
structure de lorganisation, linnovation ou encore le changement pour offrir au
lecteur un large panorama des recherches sur le contenu et sur le processus.
Les deux approches de recherche sont prsentes dans les deux premires
sections, tandis que la troisime section introduit une approche plus nuance du
choix entre recherche sur le contenu et recherche sur le processus pour montrer
comment les deux perspectives senrichissent mutuellement.

section
1 REChERChEs suR LE COnTEnu

Le chercheur mne une recherche sur le contenu pour mettre en vidence de quoi
se compose lobjet quil tudie. Pour autant, cette premire dfinition trs gnrale
dune recherche sur le contenu masque la grande diversit de ces recherches.

1 Pourquoi mener une recherche sur le contenu ?


Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Pour comprendre le but dune recherche sur le contenu, on peut employer la


mtaphore de la photographie un instant t ou de la coupe transversale de lobjet
que lon veut tudier. Il sagit de dcrire celui-ci de manire statique, tel quil se
prsente un moment donn. Le temps nest pris en compte quimplicitement et
ltude ne sintresse pas lvolution de lobjet. Cest lexistence ou la
coexistence dun certain nombre dlments que les recherches sur le contenu
mettent en vidence et non pas la manire dont lobjet se dveloppe dans le temps.
Comme nous le verrons, cela ne signifie pas que lon nie la dynamique temporelle
de lobjet tudi, celle-ci peut mme servir dexplication lobjet observ ou tre
dcrite comme un lment contextuel. Cependant, elle nentre pas directement dans
le champ des recherches sur le contenu.

131
Partie 1 Concevoir

On peut distinguer deux types de recherche sur le contenu qui diffrent, tant par les
mthodes employes que par les types de questions traites. Le premier consiste
dcrire lobjet de recherche afin de mieux le comprendre. Le second vise montrer et
expliquer les liens de causalit existant entre les variables qui composent lobjet que le
chercheur tudie. Le chercheur tente de rpondre la question suivante : quelles sont
les causes ou les consquences dune situation donne ?

1.1 En vue dune description

Lobjectif de la description est damliorer la comprhension de lobjet tudi. Il


sagit de surmonter la complexit perue de cet objet. Plus prcisment, le chercheur
peut tre confront des problmatiques nouvelles pour lesquelles il existe peu de
matriaux empiriques ou de recherches thoriques. Dans cette situation, il parat
pertinent de sintresser la description de lobjet tudi. Cest le cas, par exemple,
quand de nouvelles pratiques apparaissent ou lorsque le chercheur sintresse un
aspect encore peu tudi empiriquement. Ainsi, Bailyn, Fletcher et Kolb (1997)
dcrivent une technique dintervention qui vise lobtention dun alignement des
besoins individuels et des objectifs de lorganisation.

EXEMPLE Recherche de contenu descriptive sur la mthode de lagenda dual

Bailyn, Fletcher et Kolb (1997) dcrivent une mthode dintervention permettant de sortir de
lopposition entre les buts individuels et ceux de lorganisation. Les auteurs partent du
constat thorique et empirique de la difficult prouve par un grand nombre de salaris
pour concilier leur vie prive et leur implication vis--vis de lentreprise. Ils dcrivent
plusieurs situations dans lesquelles ils ont pu, dans le cadre dune recherche action, prci-ser
le contenu de cette mthode et dfinir ainsi la faon de procder. Ils exposent ensuite leur
mthode. Celle-ci consiste tout dabord effectuer des entretiens de groupe qui ont un
double objectif. Ces entretiens doivent permettre aux membres du groupe de prendre en
considration les implications de lorganisation de leur travail sur leur vie prive. Ceci
entrane une prise de conscience des implications sur la performance des interfrences entre
vie prive et travail. La discussion est ensuite oriente vers lidentification de points de
levier , qui sont susceptibles de permettre de rduire ces interfrences. Les entretiens
doivent dboucher sur des propositions concrtes qui seront ensuite exprimen-tes dans
lentreprise. Les auteurs dfinissent cette dmarche comme celle de lagenda dual . En
dtaillant la faon dont ils sont intervenus dans plusieurs entreprises, les cher-cheurs
contribuent une meilleure comprhension de larticulation entre agenda profes-sionnel et
agenda personnel ainsi qu la connaissance dune nouvelle pratique.

De mme, face un objet de recherche peu connu, sa description va consister le


caractriser travers une grille danalyse qui peut soit tre dduite de la littrature,
soit merger des donnes du terrain. Ce type de recherches sur le contenu descrip-
tives est illustr dans lexemple ci-dessous.

132
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

EXEMPLE Recherche de contenu descriptive sur les rseaux de sant

Les rseaux de sant ont pour vocation de faciliter la coordination dune diversit
dacteurs professionnels et organisations en vue dvaluer de manire pluridisciplinaire
la situation dun patient et de proposer un plan de prise en charge personnalis. Ils
constituent une innovation organisationnelle majeure, reposant sur une approche
pluridisciplinaire de la sant, dans un champ caractris par un fort cloisonnement
institutionnel, organisationnel et des pratiques professionnelles. Le bnfice attendu est
une valuation rellement pluridisciplinaire de la situation dun patient, permettant la
mise en place dinterventions de soins et sociales plus cohrentes.
tudiant un rseau de sant ddi aux personnes ges, Grenier (2011) a tout dabord
cherch caractriser le degr de diversit des acteurs et organisations qui ont particip,
au fil du temps, la conception et lvolution du rseau. Sappuyant sur une lecture
institutionnaliste, elle a retenu deux axes danalyse : le type dinstitutions concernes
(sanitaire, mdico-social et social) et la ou les connaissances portes par les acteurs et
organisations. Elle a alors identifi trois degrs de diversit :
1. le fort cloisonnement prvalant dans le champ de la sant conduisant ne runir que
des acteurs et organisations dune mme discipline mdicale (en gnral celle de la
thma-tique du rseau, par ex. des grontologues ou griatres pour un rseau ddi
aux per-sonnes ges) ; une telle orientation dans la structuration du rseau traduit
pour lauteur une posture de refus de la diversit ;
2. un largissement du rseau des acteurs et organisations dautres disciplines (bien
sou-vent du champ social, mais aussi dautres disciplines mdicales souvent
convoques pour valuer la situation dune personne ge, telle la neurologie). Cette
plus grande diversit des acteurs et organisations permet un apport de comptences
pour valuer la situation de la personne ge. On constate toutefois davantage une
juxtaposition des comptences que lmergence dune valuation pluridisciplinaire ;
une telle orientation traduit pour lauteur une posture dacceptation de la diversit ;
3. la mise en place de groupes de travail (runion pluridisciplinaire de concertation par
ex.) et doutils (dossier partag par ex.) conduisant les acteurs articuler, voire faire
voluer, leurs pratiques habituelles dvaluation. Une telle orientation traduit pour
Grenier (2011) une posture dexploration de la diversit.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

La description peut ainsi permettre une premire approche, une meilleure


comprhension dun objet jusqualors peu connu de la communaut scientifique.
Lobjectif est essentiellement de nature exploratoire. Un enjeu majeur pour le
chercheur est de montrer clairement les apports de sa dmarche. En effet, il ne fait
que dcrire un objet sans pouvoir en indiquer les causes. Il est donc essentiel quil
mette bien laccent sur les apports tant thoriques que managriaux de la
description effectue.

1.2 En vue dune explication

Le travail empirique descriptif est indispensable avant de procder une recherche


sur le contenu de nature explicative. Cest partir de la connaissance fine des

133
Partie 1 Concevoir

lments qui composent un objet que le chercheur pourra tenter de comprendre les
liens causaux qui se nouent entre ces lments et qui expliquent finalement la
forme de lobjet tudi. La mise en vidence de liens de causalit entre variables
est en effet lobjectif des tudes sur le contenu explicatives.
Par exemple, Dougherty et Dunne (2011) sintressent aux causes expliquant
quun cosystme (tel un ple de comptitivit) soit porteur dinnovations.

EXEMPLE Recherche sur le contenu explicatif sur les cologies


favorables linnovation
De nombreux auteurs constatent que plus une innovation est complexe, plus elle est
prometteuse de transformations profondes dans la socit, mais plus elle est difficile faire
merger. Cette complexit rside dans la ncessaire coopration entre un grand nombre
dacteurs de nature trs diffrente (entreprises, start-up, laboratoire de recherche, autorits de
rgulation, usagers) et appartenant des mondes professionnels ou institutionnels
galement varis. Sappuyant sur de nombreux travaux sur lauto-organisation et les
interactions entre acteurs, et sur linnovation complexe qui requiert de dpasser des
frontires organisationnelles, institutionnelles ou disciplinaires, les auteurs proposent un
modle dune cologie favorable linnovation . Une telle cologie est possible ds lors
que trois mcanismes (ou ensemble dactivits) sont dvelopps et interagissent entre eux :
activits permettant le dveloppement de nouvelles connaissances complmentaires pour
supporter linnovation, activits permettant le dveloppement dune vision stratgique
supportant un processus continu dinnovations, ainsi que des activits visant modifier la
rglementation (ou politiques publiques) au vu des rsultats de linnovation. Dougherty et
Dunne (2011) illustrent leur proposition de modle partir dinnovations dveloppes dans
les biotechs et dans les nergies alternatives.

2 Principales questions relatives une recherche sur le contenu

Les questions de recherche ainsi que les mthodes et outils de recherche sont
diffrentes selon que le chercheur entend mener une recherche sur le contenu pour
dcrire (point 2.2) ou pour expliquer (point 2.3) lobjet quil tudie. Cest autour de
cette dichotomie que nous allons prsenter les principales questions relatives ce
type de recherche, aprs une prsentation gnrale des problmes auxquels le
chercheur est confront (point 2.1).

2.1 Problmes auxquels le chercheur est confront

Le chercheur doit mettre en vidence la composition de la variable quil tudie,


soit dans une optique descriptive, soit dans une optique explicative. Les problmes
que le chercheur peut rencontrer sont relatifs aux points principaux suivants.

134
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus
Chapitre 5

Le chercheur doit porter une attention particulire la dfinition de lobjet dont il


veut connatre la composition. Par exemple, un chercheur voulant connatre la struc-
ture dune organisation devra prciser sil entend tudier la structure formelle dune
entreprise, telle quelle peut apparatre dans lorganigramme de lentreprise, ou
galement la structure informelle. Dans ce dernier cas, des lments intangibles
composant cette structure informelle pourront tre mis jour par le chercheur. Il doit
en particulier formuler clairement sa question de recherche, pour poursuivre
lexemple ci-dessus, par rapport la structure formelle ou la structure dans sa
dimension formelle et informelle de lorganisation.
Ce premier problme gnral en soulve un second relatif aux modles dits tho-
riques ou empiriques, que le chercheur peut mobiliser pour comprendre lobjet
quil tudie. Sauf dans le cas dune recherche exploratoire sur un objet peu tudi
en management, la littrature est riche en modles thoriques qui dcrivent ou
expliquent des phnomnes. Le chercheur ne formulera pas les mmes questions
de recherche et ne recourra pas aux mmes mthodologies selon quil entend
analyser le contenu dun objet partir de la thorie ou partir de donnes
empiriques collectes.
Le chercheur doit porter une attention particulire dfinir le niveau de son
analyse de lobjet tudi. De ce niveau danalyse peut dcouler le souhait de
rechercher une dcomposition plus ou moins fine, plus ou moins en profondeur
de cet objet tudi. Le chercheur qui souhaite dcrire pour comparer la structure
de diffrentes entre-prises (agencement et fonction des lments structurels par
exemple) doit auparavant dcider jusqu quel niveau il entend mener sa
description : dpartements formant lorganigramme et liaisons interdpartements,
services composant chaque dparte-ment et liaisons interservices, ou encore en
allant jusqu dcrire les individus com-posant et travaillant dans chaque service.
Le choix du niveau de dcomposition et de description dpend avant tout de
lobjectif de la recherche, mais aussi du matriau disponible sur le terrain.
Ces trois points trs gnraux vont tre approfondis travers de nombreux
exemples pour illustrer les principaux problmes relatifs aux recherches sur le
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

contenu et suggrer des recommandations.

2.2 Principales questions pour dcrire un contenu

Nous prsenterons deux approches parmi celles possibles pour ce type de


recherche. Une premire approche consiste procder par dcomposition de lobjet
tudi en un certain nombre de caractristiques lmentaires. La seconde approche
est plus globale et vise mieux apprhender lobjet tudi dans son ensemble
(identification de forme) plutt quen le dcomposant. Il est clair que, dans la
majorit des cas, le chercheur sera amen mobiliser les deux approches
simultanment sans les diffrencier de manire aussi nette.

135
Partie 1 Concevoir

Comment mener une recherche descriptive en dcomposant ?

Un type de recherche descriptive particulier vise mieux comprendre un objet en


procdant par dcomposition. Dans cette situation, la question de recherche
correspondante est : de quoi se compose lobjet tudier ? Quels en sont les
lments ? Ltude de Mintzberg (1973) sur lactivit des dirigeants illustre ce type
de dmarche.

EXEMPLE La recherche sur lactivit des dirigeants

Un exemple danalyse de contenu descriptive est le travail de Mintzberg (1973) sur


lacti-vit des dirigeants. Lobjectif est de dcrire lactivit relle des dirigeants, la
faon dont ils utilisent leur temps. La mthodologie retenue se dcompose en trois
tapes. Des donnes sont dabord collectes sur les rendez-vous prvus pendant un
mois, lorganisation laquelle le manager appartient et sur le dirigeant lui-mme. Vient
ensuite une phase dob-servation structure. Le chercheur observe les dirigeants en
action. Chaque vnement est ensuite cod selon diffrentes dimensions. Pour viter un
codage trop restrictif, les codes ne sont pas dtermins par lanalyse de la littrature
mais sont tablis pendant et aprs lobservation. Lobservation porte sur cinq prsidents
expriments pendant une priode dune semaine chacun. Cette recherche, en procdant
uniquement par dcomposition, a permis didentifier dix rles cls autour desquels se
structure lactivit des dirigeants (par exemple, le rle de ngociateur, de relais
dinformation ou encore de porte-parole de lorga-nisation). Elle a t loccasion dune
remise en cause de la vision habituelle prne par Fayol dun dirigeant qui est cens
contrler avec prcision les diffrents lments de son organisation.

Lobjet analys peut tre de nature trs varie : la structure dune organisation, la carte
mentale dun individu, la composition dun groupe, voire un processus de dcision. Dans
tous les cas, lobjectif est de trouver les lments qui composent lobjet tudi. Une
structure est dcompose en sous-units, une carte mentale en concepts, un groupe en
individus, un processus en lments le constituant Les liens, les relations entre les
lments font galement partie de ce que lon cherche dcrire. Les mthodologies
employes peuvent tre trs diverses. Il peut, par exemple, sagir de mthodes comme
lanalyse des rseaux (cf. chapitre 15) ou lanalyse des discours et des reprsentations (cf.
chapitre 17). Lanalyse des rseaux sociaux permet effectivement de comprendre une
organisation par dcomposition en descendant jusquau niveau des individus et des liens
existant entre eux. On peut ainsi chercher comprendre les fondements de la cohsion de
lentreprise en tudiant la nature des liens existant entre les individus appartenant aux
units la constituant. De mme, les analyses du discours et des reprsentations permettent
de faire merger des concepts et des liens entre ces concepts en dcomposant lesdits
discours ou reprsentations. On peut, par exemple, chercher dcouvrir par ce moyen les
principales proccupations des dirigeants en analysant des entretiens portant sur la gestion
de leur entreprise. Lanalyse des discours

136
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus
Chapitre 5

et des reprsentations peut, entre autres, permettre de dterminer quels sont les
thmes rcurrents dans les entretiens et faire merger des concepts cls.
Comment effectuer une recherche descriptive en identifiant des formes ?

Un second type de recherches descriptives sur le contenu vise aller au-del de


la dcomposition pour apprhender lobjet tudi dans son ensemble ; au lieu de
dcomposer, le chercheur identifie des formes. Lobjectif du chercheur est alors de
mettre laccent sur linterdpendance des lments qui constituent lobjet tudi.
Le point essentiel de ces thories est ici de montrer que les proprits densemble
dune forme particulire peuvent avoir plus dimportance que les proprits de
chacun des lments la composant. Par exemple, ce nest pas une dcision
stratgique particulire qui est dterminante pour la comptitivit de lentreprise
mais plutt le fait que la stratgie soit cohrente avec la structure et ltat de
lenvironnement. Cest le fait que ces trois lments interdpendants constituent
une forme quilibre qui importe.
Divers courants sinscrivant dans la logique de recherche de formes (ces courants
sont proches de la thorie du gestahlt) sont mobiliss en management. Parmi ces
courants, une place prpondrante est rserve lapproche configurationnelle. Elle
concerne des domaines aussi varis que les groupes stratgiques, les configurations
organisationnelles, les catgories de stratgies ou encore le leadership ou les styles de
management. Le principe gnral est ltude dun objet en regroupant les observations
dans des catgories, des groupes homognes qui permettent une apprhension plus
facile de la ralit. Chaque catgorie est gnralement reprsente dans son ensemble
par ce que lon peut appeler une configuration ou un idal type. Tout lment peut ainsi
tre caractris par sa similitude avec la configuration de la catgorie laquelle il
appartient. Le chercheur, en ayant recours aux configurations, introduit un certain ordre
dans la complexit dobservations discrtes, discontinues et htrognes. Chaque
catgorie lui sert de point de repre. Il peut travailler de manire plus prcise sur leur
contenu. Pour ce faire, il va adopter deux approches distinctes. Sil fait merger
empiriquement les configurations, on parlera de taxonomie, en revanche, sil les
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

conoit par une approche thorique, on parlera de typologie.


La constitution de taxonomies consiste en une dmarche empirique et inductive
de classification. Elle peut faire appel des techniques statistiques dites de
classification et de structuration (cf. chapitre 14). Par exemple, les recherches
portant sur les groupes stratgiques utilisent gnralement ce type doutil
statistique pour dcrire la situation concurrentielle dans une industrie donne
(Ketchen, Thomas et Snow, 1993). En permettant la constitution de cartes
stratgiques, les taxonomies obtenues amliorent notre comprhension de
lindustrie analyse. Une taxonomie peut galement dcouler dune approche
qualitative. Cest le cas de ltude de Goold et Campbell (1987) dans laquelle
lobjectif est de mettre en vidence des styles de management . Lexemple ci-
aprs prsente ltude de ces deux auteurs sur les styles de management .

137
Partie 1 Concevoir

EXEMPLE La taxonomie des styles de management de goold et Campbell (1987)

Goold et Campbell (1987) sinterrogent sur le rle du sige des grandes entreprises et sur la
faon dont il exerce une influence sur les units priphriques. partir dune revue de la
littrature, ils identifient deux principaux domaines daction pour le sige (le centre) : la
dtermination de la stratgie (ou influence de planification ) et le contrle des perfor-
mances (ou influence de contrle ). La partie empirique de la recherche est compose de
16 tudes de cas. Pour chaque cas, cinq vingt entretiens sont mens avec le manage-ment
central. Ceux-ci sont complts par lobservation directe de certaines runions et la collecte
dinformations sur les lments formels. Les donnes permettent dvaluer pour chacune des
entreprises tudies linfluence de planification et linfluence de contrle exer-ces par le
management central. La combinaison de ces deux influences permet de dfinir un style de
management . Huit styles de management , cest--dire huit configura-tions combinant
diffremment les deux types dinfluence, sont ainsi dtermins. Les auteurs dduisent de
leur recherche des implications normatives puisque, parmi ces huit styles, trois sont
dominants dans la mesure o ils permettent, mieux que les autres, dqui-librer les grandes
tensions organisationnelles. Il sagit des styles dits de contrle financier, de contrle
stratgique et de planification stratgique.

La typologie constitue le second mode de classification. Contrairement aux


taxonomies, les typologies ne sont pas extraites dune recherche empirique. Elles
peuvent dcouler dune analyse de la littrature ou encore de lexprience et de la
connaissance accumules par le chercheur. Mintzberg (1980) distingue, par exemple,
cinq configurations organisationnelles (la structure simple, la bureaucratie mcanique,
la bureaucratie professionnelle, la forme divisionnelle et ladhocratie) obtenues en
combinant les diffrentes composantes dune entreprise. Les recherches sur les
structures organisationnelles font souvent appel cette approche configurationnelle.

c Focus
Le statut des configurations en management
Doty, Glick et Huber (1993) sintressent autant de configurations hybrides. Cest
des configurations regroupant des donc la conception quadopte le cher-
variables stratgiques, environnementales cheur quant aux possibilits
et structurelles. Ils sinterrogent sur le dhybridation qui est essentielle pour lui
statut des configurations prsentes dans permettre de mieux apprhender le
la littrature en management. Ils fondent problme des limites entre les formes
leur rflexion sur le concept didal type. identifies. Il est possible denvisager
La question se pose alors de savoir si les quatre conceptions de lhybridation,
configurations sont des modles dont il celles-ci sont prsentes ici dans le cas
faut sapprocher le plus possible ou bien de configurations stratgie-structure-
plutt des reprsentations qui ne tiennent environnement mais elles peuvent tre
que dans la mesure o lon est conscient utilises pour tout type de configuration.
que la ralit panache les modles en

138
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus
Chapitre 5


Dans la premire conception, il ny a tendre dans un contexte particulier.
pas dhybridation possible entre les La troisime conception est celle du
idaux. La viabilit dune organisation type hybride-contingent, dans lequel
dpend de sa proximit avec un idal chaque combinaison de facteurs
type. Il sagit donc, pour lorganisation, contingents impose une combinaison
de chercher sapprocher le plus particulire des configurations stratgie-
possible dune confi-guration idale. structure. Lhybri-dation est donc
Dans la deuxime conception, celle de possible mais elle est strictement
lidal type contingent, on isole, dune contrainte par les facteurs contingents.
part, les variables environnementales et, La dernire conception est celle du type
dautre part, les variables stratgiques et hybride o une multitude dhybridation est
structurelles. Les variables environnemen- possible dans un contexte donn. Cette
tales peuvent varier de manire continue approche pourrait sembler de prime abord
tandis que des configurations sont dfi- contradictoire avec lapproche
nies de manire discrte sur les dimen- configurationnelle. Si une multitude dhy-
sions stratgiques et structurelles. Les bridation est possible, lide de configura-
variables environnementales sont alors tion na plus de sens. En ralit lide qui
autant de facteurs contingents dont la est ici avance est plutt celle dquifina-
combinaison impose le choix des confi- lit. Il existe une pluralit des formes
gurations structure-stratgie. Ces viables dans un contexte donn. Cela ne
dernires sont donc considres comme signifie pas que toutes les formes soient
des modles discrets vers lesquels il faut viables et lide de configuration demeure.

Le problme essentiel auquel le chercheur est confront lorsquil cherche


identifier des formes est li aux difficults quil prouve dterminer les frontires
entre les formes identifies. Comme nous lavons indiqu, chaque configuration
correspond un idal type. Mme dans le cas o ces idaux types sont dfinis de
manire prcise, la ralit organisationnelle nest jamais en adquation parfaite
avec lun des idaux types. La question se pose alors de savoir quel est le statut que
donne le chercheur aux configurations dfinies en management. Le Focus ci-
dessous propose quatre rponses possibles cette question. Un second problme
concerne plus particulirement les taxonomies pour lesquelles la mthode
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

employe pour effectuer la classification a un effet dterminant sur les


configurations obtenues. Le chercheur doit donc tre en mesure de justifier de
manire prcise les choix quil est ncessairement amen effectuer.

2.3 Principales questions pour expliquer un contenu

Ce type de recherche suit trs souvent un schma hypothtico-dductif assorti


dune approche quantitative. Aprs avoir prsent rapidement cette approche, nous
nous intresserons aux autres possibilits dont dispose le chercheur pour la mise en
vidence de liens de causalit.

139
Partie 1 Concevoir

Comment expliquer un contenu par une approche hypothtico-dductive ?

Lapproche la plus frquemment utilise en management est la suivante. Un


certain nombre dhypothses sont formules propos de liens de causalit entre des
variables dites explicatives et des variables expliques. Ces liens entre variables
sont ensuite tests et interprts pour tablir lexistence dune causalit (cf. chapitre
13). Il sagit dexpliquer la variance de la variable dpendante, de savoir pourquoi
elle se trouve dans un tat donn. Le courant de la contingence a, par exemple,
inspir un nombre important de recherches de contenu explicatives. Lide de
contingence correspond la ncessit dune adaptation constante de lentreprise
son environnement sous peine de disparition. La recherche de Govindarajan (1988)
sinscrit dans cette logique.

EXEMPLE une approche contingente au niveau de lunit oprationnelle

Govindarajan (1988) sintresse aux mcanismes administratifs rgissant les relations


entre la direction gnrale et les units oprationnelles dans les groupes diversifis. Il
constate que des stratgies diffrentes sont adoptes dans les units oprationnelles en
fonction de leur contexte local. Se pose alors la question de savoir le type de contrle
qui doit tre adopt. partir dune revue de littrature, lauteur formule une srie
dhypothses sur les mcanismes de contrle les mieux adapts une stratgie donne.
Les hypothses sont du type : pour une unit oprationnelle employant une stratgie
de domination par les cots, le fait dinsister sur limportance de latteinte des objectifs
est associ une forte performance . Les donnes sur les mcanismes de contrle et
sur la performance des units oprationnelles sont collectes par questionnaire auprs
de 121 directeurs dunits, dans 24 entreprises. Les hypothses sont ensuite testes en
effectuant une analyse de rgression multiple. La recherche montre la ncessit dadap-
ter les mcanismes de contrle la stratgie adopte par chacune des units opration-
nelles.

Les recherches de contenu explicatives font trs souvent appel aux rsultats des
tudes de contenu descriptives. Celles-ci leur fournissent en effet les concepts ou
configurations ncessaires la formulation des hypothses ainsi qu
loprationnalisation des variables de la recherche. Si lon reprend lexemple de la
recherche de Govindarajan (1988), on constate que pour caractriser la stratgie des
units oprationnelles, ce dernier a eu recours la typologie constitue par les
stratgies gnriques de Porter (1980).
Quelles autres possibilits pour des recherches de contenu explicatives ?

Les recherches hypothtico-dductives quantitatives ont longtemps domin la


recherche en management. Elles visent une bonne validit externe et favorisent
laccumulation de la connaissance. Toutefois, on peut leur reprocher deux types de
limites. Tout dabord, lutilisation de donnes chiffres ncessite frquemment que

140
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

des variables proxy soient dfinies, ce qui transforme la ralit. Ensuite la dmarche
hypothtico-dductive freine lmergence dides nouvelles car elle est trs encadre.
Il existe dautres possibilits que le chercheur peut exploiter. Il peut utiliser une
dmarche qualitative et retrouver par l mme toute la subtilit de la ralit tudie.
Cela nexclut pas la formulation de propositions qui sont confrontes la ralit au
moyen dtudes de cas. Il peut galement recourir une dmarche inductive ; les
liens de causalit mergeant alors du terrain. La recherche de Tellis et Golder
(1996) illustre la possibilit de mettre en vidence des liens de causalit par une
approche inductive et qualitative.

EXEMPLE une approche inductive et qualitative pour la recherche de causalit

Tellis et Golder (1996) constatent que lavantage pionnier dont bnficient les premiers
entrants ne se traduit que rarement par une situation dominante moyen terme. Ils cherchent
donc dterminer quelles sont les causes du maintien de la position dominante par le
pionnier. Pour cela, ils utilisent une mthode de reconstitution historique qui leur permet
dtudier les positions des firmes sur cinquante catgories de produits. Ils analysent dans un
souci de triangulation des documents datant de la priode tudie (1 500 articles de
priodiques et 275 livres) ainsi que des donnes collectes directement auprs dexperts. Ils
sont ainsi capables de faire merger des dterminants qui ntaient pas perceptibles par les
acteurs du secteur. Ils identifient cinq facteurs qui conditionnent la performance des
premiers entrants : une vision du march de masse existant sur la base dune innovation, la
persvrance des managers, lallocation de ressources financires suffisantes, une innova-
tion permanente et lexploitation de synergies.

section
2 REChERChEs suR LE PROCEssus
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Poursuivons la mtaphore de la photographie. Si lanalyse de contenu reprsente un


arrt sur image, le film se droule nouveau dans les recherches sur le processus.
La dimension temps est place au centre des questions managriales tudies. Lobjet
que le chercheur entend dcrire et comprendre (par exemple, la prise de dcision ou le
changement stratgique dans lorganisation) est oprationnalis sous la forme dune
variable dont lvolution, ou encore la transformation, le changement sont tudis. Les
aspects dynamique et temporel sont ici essentiels.
Au-del de cette caractristique gnrale relative lvolution, les recherches sur
le processus ne forment pas un corpus homogne. Elles sont au contraire trs
diverses dun point de vue mthodologique et thorique (Pettigrew, 1992). Nous
avons choisi de prsenter de multiples exemples de recherche pour faire ressortir
les principaux objectifs, tapes, et problmes que le chercheur peut rencontrer.

141
Partie 1 Concevoir

Aprs avoir dfini les objectifs dune recherche sur le processus (point 1), nous
dveloppons quelques exemples de recherche sur un processus en management, qui
nous permettent de mettre en vidence les principales tapes de toute recherche sur
le processus (point 2). Nous essayons ensuite, partir de ces exemples, de rpondre
une question essentielle du chercheur menant une recherche sur le processus :
comment procder ? Chacune des tapes dune telle recherche soulve des
problmes auxquels nous apporterons des lments de rponse (point 3).
Notons, enfin, que le dveloppement de cette section nest en aucun cas
mthodologique et nous invitons le lecteur se reporter tout particulirement au
chapitre 12 sur les tudes longitudinales dans ce mme ouvrage pour complter la
lecture de cette section.

1 Pourquoi faire une recherche sur le processus ?

1.1 Les objectifs

La recherche sur le processus dcrit et analyse comment une variable volue dans
le temps (Van de Ven, 1992). Par exemple, le chercheur peut avoir pour objectif
danalyser comment une dcision stratgique est prise dans lorganisation, de
savoir comment une ide prend corps et devient une innovation stratgique ou
encore de comprendre comment lentreprise apprend.
Pour tudier le comment , le chercheur peut vouloir mettre en vidence le
profil dvolution de la variable quil tudie dans le temps (Monge, 1990). Il peut
ainsi mesurer la dure de la variable (temps durant lequel la variable est prsente),
sa priodicit (la variable observe a-t-elle un comportement rgulier dans le temps
ou non ?) ou encore sa tendance dvolution (la variable dcrot-elle ou augmente-
t-elle dans le temps ?).
Mais ltude dun processus doit aller plus loin. La reconstitution de lvolution
dune variable doit dboucher sur la mise en vidence des diffrents intervalles de
temps qui composent le processus et qui articulent son volution dans le temps
(Pettigrew, 1992). Le processus apparat alors comme toute squence de changement
sur une variable organisationnelle (Miller et Friesen, 1982 : 1014). La recherche sur
le processus conduit ainsi lidentification et larticulation dintervalles tels que
squences, cycles ou encore phases qui dcrivent le comportement dune variable dans
le temps (se reporter au chapitre 15 pour une dfinition des termes de squence, phase
et cycle). Une tche dlicate consiste nommer ces intervalles afin de rendre compte
de manire aussi prcise et illustratrice que possible du processus tudi. Par exemple,
Miller et Friesen (1980) proposent un modle de Momentum-Rvolution pour
expliquer le changement dans les organisations. Les termes de Momentum et de
Rvolution sont explicites. Le premier traduit une longue priode dvolution continue

142
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

et rgulire dans la vie de lorganisation, tandis que le second traduit une priode
(souvent brve) de changement radical dans lorganisation.
Enfin, les recherches sur le processus peuvent avoir pour objectif de dcrire ou
dexpliquer lvolution dans le temps de lobjet tudi.

1.2 Les recherches pour dcrire ou pour expliquer

Nous allons successivement examiner les deux objectifs dune recherche sur le
processus.

Pour dcrire

La description dun processus conduit porter une attention particulire aux


lments qui composent le processus ainsi qu lordre et lenchanement de ces
lments dans le temps. Cest lobservation des variables qui composent le
processus qui est ici le centre dune analyse processuelle vise descriptive.
Trois objectifs principaux (et complmentaires) peuvent expliquer pourquoi un
chercheur mne une recherche descriptive sur le processus.
Un premier objectif est la description en profondeur de lobjet dtude dans le
temps. La valeur de cette description repose sur la richesse des donnes collectes,
sur lidentification de dimensions ou de sous-variables pertinentes pour rendre
compte du processus. Le chercheur peut alors mettre en vidence des rgularits
(patterns ou configurations) dans le processus et identifier puis nommer les
squences et phases qui composent ce dernier.

EXEMPLE La description en profondeur des diffrentes formes dun processus de


changement de lorganisation (Vandangeon-Derumez, 1998)

Dans son tude sur les processus de changement dans quatre entreprises, Vandangeon-
Derumez (1998) observe le droulement dans le temps du changement de lorganisation
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

(variable changement de lorganisation ). Elle porte une attention particulire la


des-cription en profondeur des variables qui composent ce processus ainsi que des
phases qui articulent dans le temps ce dernier.
Ainsi, Vandangeon-Derumez met en vidence des incidents critiques qui sont des moments
dactivits significatives de lorganisation qui font avancer (ou au contraire peuvent ralentir,
freiner ou rendre incertain) le changement de lorganisation. Ces activits significatives
peuvent tre la nomination dun acteur, la runion dun groupe de travail, une dcision, etc.
Ces activits sont regroupes en huit activits principales : 1) reconnaissance diagnostic, 2)
initiation du changement, 3) construction du projet de changement, 4) rupture (communi-
cation du projet de changement par exemple et mise en uvre de ce projet), 5) foisonne-
ment (gnration de nouvelles ides, dveloppement dinitiatives), 6) conduite du change-
ment, 7) recentrage (valuation des actions engages) et 8) ancrage du changement.

143
Partie 1 Concevoir

Vandangeon-Derumez sattache ensuite dcrire trs prcisment chacune de ces


activits principales travers un plan de codage tabli partir de la littrature puis
aliment et affin par ses observations sur le terrain. Ce plan de codage porte sur les
concepts dacteurs et de contexte et se prsente comme suit :
la variable contexte se dcompose en : contexte favorable laction de
changement, contexte dfavorable laction de changement ;
la variable acteur se dcompose en : instances de gouverne, meneur du changement,
direction gnrale, acteurs relais du changement, autres acteurs de lorganisation, acteurs
externes.
Les principales activits repres ne se droulent pas de manire linaire mais marquent
au contraire certains points de rupture dans lvolution du changement dans
lorganisation. Vandangeon-Derumez recherche donc les points de rupture au cours du
droulement du changement. Ces points de rupture traduisent le passage dun ensemble
dactivits (ou incidents critiques) un autre ensemble dactivits. Deux points de
rupture dlimitent dans le temps une phase du processus de changement stratgique
dans lorganisation. Chaque phase regroupe certaines des huit activits principales
tudies et est qualifie en fonction de la nature de ces activits principales.
Ainsi, Vandangeon-Derumez aboutit la proposition dun modle de changement
articul autour de trois phases : maturation , dracinement et enracinement :
1. Reconnaissance diagnostic
2. Initiation du changement 1re phase du modle : maturation
3. Construction du projet de changement
Point de rupture dans le droulement du changement dans lorganisation
4. La rupture
5. Le foisonnement 2e phase du modle : dracinement
6. La conduite du changement
Point de rupture dans le droulement du changement dans lorganisation
7. Le recentrage
8. Lancrage du changement 3e phase du modle : enracinement

Ce travail correspond une recherche sur le processus vise descriptive. Vandangeon-


Derumez sattache dcrire en profondeur les diffrentes phases du changement
organisa-tionnel, et les dimensions que les variables acteurs et activits prennent selon
chaque phase du processus.

Un second objectif dune recherche processuelle de nature descriptive peut tre la


description du processus, comme ly invite la littrature sur le changement
organisationnel (Pettigrew, 1985). Des rcits historiques sur le dveloppement de
la structure et de la stratgie des firmes (Chandler, 1962) rpondent galement de
telles proccupations. La prise en compte de lenvironnement na pas vertu
expliquer la survenance dun phnomne mais replacer dans son contexte
linformation recueillie.
Enfin, le chercheur peut vouloir comparer deux ou plusieurs processus observs
et en dduire quelques similarits ou diffrences. Ainsi, dans son travail sur les
processus de dcision dans lorganisation, Nutt (1984) compare 78 processus pour

144
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

reprer des rgularits et identifier quelques dveloppements temporels diffrents


des processus de dcision. Les travaux de Mintzberg et al. (1976) sur les processus
non structurs de prise de dcision correspondent ce mme objectif de recherche.

Pour expliquer

Lanalyse de processus peut avoir pour objectif dexpliquer le phnomne observ. Il


sagit dexpliquer comment une variable volue dans le temps (lobjet tudi) en
fonction de lvolution dautres variables. Le chercheur tente ici de rpondre la
question suivante : Une volution, une modification sur la variable X serait-elle
relie, impliquerait-elle une volution, une modification sur la variable Y ?

EXEMPLE Comment Edison a russi imposer lclairage


lectronique (hargadon et Douglas, 2001)
Les auteurs analysent lintroduction et la diffusion dune innovation radicale, modifiant
profondment les institutions en place : lclairage lectrique aux tats-Unis la fin du xixe
sicle. Adoptant une lecture institutionnaliste de linnovation, les auteurs questionnent comment
Edison a pu bouleverser des habitudes dusages, des logiques industrielles et des rglementations
fortement ancres pour faire accepter son invention. Ils montrent que son succs nest pas
uniquement explicable par une supriorit technologique ou conomique par rapport lclairage
au gaz, mais est galement d au fait quEdison a su sappuyer sur un design de lobjet proche de
lancienne technologie (donc un faible cart cognitif par rapport lexistant facilitant ladoption
pour des usagers hsitants) tout autant que ce design rendait visible linnovation (donc facilitant
ladoption par des usagers plus prompts innover). Dans leur article, nous suivons alors sur une
priode de huit ans (1878-1886) le processus dadoption de linnovation. Les auteurs ont eu
recours la mthode de ltude de cas historique, en reprant les moments et vnements
importants expliquant la dynamique entre pratiques et structures existantes (institutions) et
activits soutenant linnovation, sur longue priode, des premires ides dEdison la
stabilisation de linnovation et de son usage.
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2 Comment conduire une recherche sur le processus ?

Nous allons, travers deux exemples de recherche (lune pour dcrire et lautre
pour expliquer un processus), mettre en vidence les principales tapes dune
recherche sur le processus (point 2.1). Ces exemples illustrent ce que peut tre la
dmarche dun chercheur voulant dcrire ou expliquer le processus de lobjet quil
tudie. Ces exemples ne doivent pas tre considrs comme le modle suivre
et le chercheur peut tre amen adopter un design de recherche diffrent. Pour
autant, ces deux exemples sont une illustration intressante de ce que peut tre une
recherche sur le processus. Ils nous permettent, travers les principales tapes
dune telle dmarche, dnoncer les principaux problmes que le chercheur peut
rencontrer (point 2.2).

145
Partie 1 Concevoir

2.1 Quelques exemples

Un premier exemple, tir des travaux de Van de Ven et de son quipe (Van de Ven,
Angle et Poole, 1989, 1990), illustre une recherche pour dcrire un processus. Un
second exemple, tir du travail dj mentionn de Burgelman (1994) sur la
rorientation stratgique de la compagnie Intel, illustre une recherche pour expliquer
un processus. Dune manire gnrale, nous recommandons au lecteur de se reporter au
chapitre 15 sur le design et la conduite dtudes longitudinales en management.

EXEMPLE Comment les innovations apparaissent et se dveloppent dans


lorganisation ? (Van de Ven et al., 1989, Van de Ven et Poole, 1990)
une recherche pour dcrire un processus

Van de Ven et son quipe souhaitent dcrire trs concrtement lordre temporel et les
tapes squentielles qui surviennent quand des ides innovantes sont transformes et
mises en uvre dans la ralit concrte (Van de Ven et Poole, 1990 : 313). Un
programme de recherche important est lanc sur plusieurs sites. La collecte et lanalyse
des donnes sont articules autour des quatre grandes tapes dcrites ci-dessous.
La premire tape de la recherche consiste prciser la variable processuelle de ltude
(le processus dinnovation, ou encore la naissance, la transformation et la mise en
uvre dides nouvelles).
La deuxime tape permet aux chercheurs de dfinir la priode de temps dobservation
ainsi que lchantillon dobservation.
La troisime tape consiste dfinir les concepts cls (core concepts ou sous-variables)
qui doivent permettre dobserver lvolution de la variable innovation . Ces sous-
variables permettent doprationnaliser le processus tudi et sont au nombre de cinq :
les acteurs, les ides, les transactions, le contexte et les rsultats. Ces sous-variables
rendent compte de la manire selon laquelle les auteurs dfinissent le processus
dinnovation dans les organi-sations. Elles sont importantes car elles vont permettre de
suivre et de caractriser lvolu-tion de la variable innovation dans le temps. Ainsi,
lhistoire tudie dune innovation est dcoupe en incidents critiques, et chaque
incident est dcrit et tudi travers les valeurs que prennent les cinq sous-variables (ou
concepts cls) retenus par les chercheurs. Chaque incident a fait lobjet dune analyse de
type binaire. Chacune des cinq sous-variables est code 0 ou 1 selon quil y a eu
changement dans les personnes, les ides, les transactions, le contexte et les rsultats de
linnovation. Ce dcoupage puis codage de lhistoire dans le temps dune innovation
repose sur les principes dune analyse squentielle dun processus.
Enfin, la quatrime tape consiste regrouper les incidents critiques entre eux et
dtermi-ner les phases qui permettent de suivre le droulement dans le temps des
processus dinno-vation tudis.
lissue de ce programme de recherche, les chercheurs ont pu dcrire comment se
drou-lait un processus dinnovation dans une organisation, en dcoupant cette histoire
longitudi-nale en phases et en dcrivant chaque phase en fonction de lvolution des
variables ides, personnes, transactions, contexte et rsultats.

146
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

Une recherche de ce type aboutit reconstruire une histoire dans le temps et


permet de dcrire ce qui se passe. Dautres recherches visent expliquer la
survenance et lallure dun processus en management. Lexemple de Burgelman
(1994) illustre cette autre catgorie de recherche.

EXEMPLE Comment Intel a dcid de se replier sur le secteur des microprocesseurs ?


(Burgelman, 1994) une recherche pour expliquer un processus

Burgelman souhaite comprendre le processus de dcision qui a amen la socit Intel


abandonner le secteur de la mmoire informatique pour se concentrer sur le secteur des
microprocesseurs. Plus prcisment, il sagit de comprendre pourquoi Intel a dvelopp
la comptence mmoire de telle sorte que son dveloppement ne colle pas avec
lvolution des attentes technologiques dans le secteur des mmoires, et pourquoi et
comment la direc-tion dIntel a mis de nombreuses annes avant de comprendre que sa
position concurren-tielle sur le secteur de la mmoire informatique ntait plus viable.
Lauteur a men une tude de type longitudinale pour comprendre le progressif
dcalage entre la position stratgique dIntel et lvolution du march de cette socit.
Lauteur sattache tout dabord dcrire le processus de dcision dIntel qui a amen sortir
du secteur de la mmoire informatique. Cette histoire de la socit est articule en six tapes
importantes : 1) le succs initial dIntel sur le secteur de la mmoire informatique ; 2)
lmergence de la concurrence et les rponses dIntel aux attaques ; 3) lmergence de la
concurrence qui cre un dbat interne chez Intel sur lopportunit de continuer dve-lopper
le produit mmoire , do une bataille interne pour laffectation des ressources soit au
dpartement mmoire ou au dpartement microprocesseur ; 4) la monte trs nette de
doutes sur la prennit dIntel dans le secteur de la mmoire informatique ; 5) puis, la
dcision stratgique de la socit de quitter le domaine de la mmoire ; et enfin 6) la mise en
place de la nouvelle stratgie dIntel tourne entirement vers le microprocesseur.
Ensuite, Burgelman identifie quelques questions importantes que la narration de ce pro-
cessus soulve pour davantage expliquer lhistoire raconte. En particulier, lauteur sint-
resse la relation pouvant exister entre lvolution de la stratgie de sortie du secteur de la
mmoire informatique et lvolution de ce secteur. partir de la littrature, lauteur identifie
cinq forces qui peuvent influencer cette relation : 1) les bases de lavantage com-ptitif dans
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

le secteur de la mmoire informatique ; 2) les comptences distinctives dIn-tel ; 3) la


stratgie officielle dIntel ; 4) le filtre de slection interne dIntel qui mdia-tise le lien
entre la stratgie dIntel et lvolution du secteur de la mmoire informatique ; et enfin 5)
laction stratgique quIntel mne rellement.
Pour expliquer le processus de sortie du secteur de la mmoire, Burgelman documente
et tudie chacune des cinq forces de son modle, en particulier en terme de profil
dvolution et de covolution.
Ainsi, lauteur tablit lvolution chronologique et squentielle du secteur des mmoires des
ordinateurs en terme de capacit de mmoire. Cette volution est mise en relation avec lvo-
lution des parts de march dIntel dans le secteur de la mmoire informatique pour com-prendre
son affaiblissement concurrentiel progressif. Pour expliquer cette sortie progressive, Burgelman
tudie dans le temps comment diffrentes comptences distinctives apparaissent dans le secteur,
en se demandant si Intel les possdait ou pas. La stratgie officielle dIn-

147
Partie 1 Concevoir

tel rend compte de la grande inertie de la socit comprendre limportance des comp-
tences distinctives nouvelles ncessaires sur le nouveau march. Cette inertie explique
pourquoi Intel a continu produire des mmoires informatiques un standard qui devenait
peu peu obsolte. Comme les ventes ralises ne pouvaient atteindre les prvisions, le
processus interne dallocation des ressources a abouti renforcer les difficults concurren-
tielles dIntel sur son march, puisque de moins en moins de ressources taient affectes
lactivit mmoire par rapport dautres activits de la socit. La dcision dIntel de
quitter ce secteur du march de linformatique a t inluctable.
Burgelman nous dcrit lvolution des cinq forces identifies plus haut ainsi que leur
co-volution. Cette explication de type causale, situe dans le temps, permet de
comprendre comment une dcision stratgique importante (la sortie dun secteur
industriel) sest peu peu forme.

Nous allons exposer maintenant les principales tapes dune recherche sur le
processus, autour desquelles les deux exemples ci-dessus ont t btis.

2.2 Principales tapes

Chacune des recherches prsentes ci-dessus repose sur les principales tapes
suivantes :
Le chercheur doit tout dabord dcomposer la variable processuelle quil tudie en
concepts (ou sous-variables). Cette premire tape de dcomposition permet au cher-
cheur de se familiariser avec le processus quil tudie et den suivre lvolution
travers les lments qui le composent. Le chercheur se trouve confront un premier
problme relatif la manire de dcomposer la variable processuelle tudier.
Une fois la variable processuelle dcompose, le chercheur va dcrire et comprendre
lobjet tudi dans le temps, et suivre son volution travers les diffrentes dimen-
sions que peuvent prendre les concepts qui composent le processus. Lors de cette
tape essentielle, le chercheur peut prouver des difficults pour dlimiter le proces-
sus tudi. Cette dlimitation est tout dabord temporelle. Le chercheur est confront
au problme de savoir quand le phnomne quil veut tudier commence et finit. La
question de la dlimitation doit ensuite tre envisage par rapport lobjet tudi. Par
exemple, le chercheur qui dsire observer le processus de prise de dcision en entre-
prise se rend trs rapidement compte que la dcision dont il voulait suivre le
droulement se trouve inextricablement lie dautres dcisions concomitantes
(Langley et al., 1995). Le chercheur se heurte au problme de savoir comment il peut
isoler le phnomne quil doit observer dautres phnomnes, puisque lentreprise vit
et change pendant lobservation. Ainsi, la question de la dlimitation doit tre envi-
sage par rapport au contexte interne et externe dans lequel le processus prend place.
Le chercheur est face au problme dlicat de devoir prendre en compte plusieurs
contextes ( plusieurs niveaux danalyse : acteur, organisation et environnement) et
embrasser une multitude de donnes relatives lacteur, lorganisation et son envi-
ronnement externe.

148
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus
Chapitre 5

Le chercheur doit ensuite identifier les incidents critiques, les analyser et les
regrouper pour faire ressortir les intervalles temporels qui marquent le droulement
du processus. Il se trouve alors confront au dlicat problme de devoir articuler les
intervalles identifis dans le temps, les uns par rapport aux autres. Ces inter-valles
peuvent en effet paratre se superposer au point dtre difficilement isolables les uns
des autres ou encore se succder dans le temps de manires trs diffrentes selon les
organisations tudies. Le processus peut prendre alors la forme dune volution plus
ou moins anarchique, non linaire ou encore complexe.
Une des principales difficults des analyses de processus rside dans la collecte mais
aussi linterprtation des nombreuses donnes que le chercheur doit manier. Il existe
des risques importants de donnes manquantes, de post-rationalisation dans linter-
prtation - quand lanalyse du pass se fonde sur des donnes rtrospectives ou
encore quand lanalyse du futur se base sur les intentions des acteurs. Van de Ven
(1992) suggre dune manire gnrale de combiner des donnes primaires et secon-
daires pour limiter les biais, et de procder des triangulations tout au long du
processus danalyse des donnes. Une suggestion intressante nous est fournie par
Coccia (2001), lors de ses travaux sur les transferts de technologies entre labora-
toires et entreprises. Quand cela est possible, il prconise la mise en place dun
workshop qui runit les principaux acteurs concerns par le phnomne tudi. En
sappuyant sur les matriaux dj collects, le chercheur organise une confrontation
entre les interprtations quil en aura tires et celles des acteurs. Cest un espace de
dialogue interactif plus riche que les interviews, et qui permet daboutir une inter-
prtation qui fasse sens pour tous.
Nous venons de soulever les principaux problmes que le chercheur peut
rencontrer lorsquil conoit ou mne une recherche sur le processus. Nous allons y
apporter des rponses ou mettre des recommandations dans la partie suivante.

3 Les principales questions relatives une


recherche sur le processus
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Trois problmes principaux relatifs aux recherches sur le processus vont tre
voqus : 1) le problme de la connaissance et donc de la dcomposition de la
variable processuelle tudier ; 2) le problme de la dlimitation du processus
tudi et enfin ; 3) le problme de lordonnancement des intervalles temporels dans
le temps (cest--dire la reconstitution de la chronologie tudie).

3.1 Comment dcomposer la variable processuelle ?

La variable processuelle reste abstraite si elle nest pas dcompose en autant


dlments (ou sous-variables) qui participent son droulement dans le temps. La
question est de savoir quels lments retenir. Dans le cadre dune dmarche inductive

149
Partie 1 Concevoir

pure (Glaser et Strauss, 1967), le chercheur va devoir faire merger du terrain des sensitive
concepts, savoir des concepts qui donnent du sens aux informations collectes, ainsi que
les diffrentes dimensions quils peuvent prendre. Par exemple, le concept acteur peut
prendre pour dimensions : instances de gouverne, meneur du changement, direction
gnrale, acteurs relais (se reporter lexemple sur la recherche de Vandangeon-
Derumez, 1998). Dans le cadre dautres recherches (inductive modre ou dductive), le
chercheur labore partir de la littrature et du terrain un cadre conceptuel qui runit les
sous-variables qui dcomposent la variable tudier.

EXEMPLE Comment retenir les concepts qui dcomposent la variable


processuelle ? (selon Van de Ven et Poole, 1990)
Dans le cadre du programme de recherche sur linnovation de luniversit du Minnesota,
Van de Ven et ses collgues doivent laborer un cadre conceptuel pour suivre dans le temps
le droulement dinnovations technologiques, produits, ou encore administratives dans des
organisations prives et publiques. Ce cadre conceptuel est labor en fonction de la dfi-
nition du processus dinnovation. Le processus dinnovation apparat comme linvention et
la mise en application de nouvelles ides qui sont dveloppes par les individus, qui sont
engags dans des transactions avec dautres dans la dure, au sein dun contexte institution-
nel et qui jugent les rsultats de leur effort afin dagir en consquence (Van de Ven et
Poole, 1990 : 314). La variable processus dinnovation est ainsi dcompose en : ides,
individus, transactions, contexte et rsultats. Le droulement du processus dinnovation dans
le temps est suivi travers les dimensions que prenait chacune des cinq sous-variables qui
composent le processus dinnovation. En loccurrence (se reporter lexemple prc-dent),
les dimensions sont dordre binaire, 0 ou 1, selon que la sous-variable participe ou non au
droulement du processus dinnovation chaque incident critique repr par les auteurs de
ltude sur linnovation.

La plupart des tudes sur le processus sinspirent de plans de codage


gnralement admis ds lors que lon tudie un phnomne dans le temps. Ces
plans de codage ne sont pas lis au contenu de ltude. Ils dfinissent au contraire
les grands domaines dans lesquels les codes doivent tre empiriquement conus.
Miles et Huberman (1991) proposent quelques plans de codage.
Il est possible que le chercheur ne souhaite pas dcomposer de manire aussi
dtaille la variable processuelle tudie mais prfre adopter un plan de codage plus
gnral. Ainsi, dans leur tude sur le processus de prise de dcision, Mintzberg et al.
(1976) se sont seulement attachs dcomposer les 23 processus tudis travers
diffrentes activits (quils ont appeles des routines) pour analyser les prises de
dcision et mettre en vidence sept modes de prise de dcision.
Trs gnralement le chercheur articule son plan de codage du processus tudi autour
des trois concepts gnriques suivants : les acteurs qui interviennent, les activits menes et
les lments du contexte. Le chercheur peut travailler partir de ce cadre

150
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

gnral, tout en dcidant bien videmment de dvelopper plus particulirement une de


ces trois catgories selon la particularit de son tude ou lobjectif de sa recherche.

c Focus
Plans de codage pour dcomposer la variable processuelle
selon Miles et huberman (1991)
Miles et Huberman proposent les deux des relations (interrelations entre
plans de codage suivants qui peuvent plusieurs personnes considres
tre repris par un chercheur sur le simultanment) ;
processus pour dcomposer la variable des milieux (lensemble du milieu
processuelle et tudier son volution ltude, conu comme unit danalyse).
dans le temps (1991 : 102-103) : 2) La variable processuelle peut aussi tre
dcompose en fonction (adapte) :
1) La variable processuelle peut tre du milieu-contexte (information gn-
dcompose en fonction : rale sur lenvironnement) ;
des actes (actions dans une situation de de la dfinition de la situation (comment
courte dure, ne prenant que quelques on dfinit le contexte des thmes) ;
secondes, minutes ou heures) ; des perspectives (manires de
des activits (actions dans une penser, orientations) ;
situation de plus longue dure jours, des manires de percevoir les
semaines, mois reprsentant des personnes, les objets (plus dtaill
lments plus significatifs de que les perspectives) ;
lengagement des individus) ; des activits (types de comportement
des significations (productions revenant rgulirement) ;
verbales des participants qui des vnements (activits spcifiques) ;
dfinissent et orientent laction) ; des stratgies (faon daccomplir les
de la participation (implication holis-tique choses) ;
est un dlit.

ou adaptation des individus une des relations et structures sociales


situation ou un milieu de ltude) ; (rseaux officieux).
Dunod Toute reproduction non autorise

3.2 Comment dlimiter le processus tudi ?

Le problme de la dlimitation est double et se pose par rapport au temps et par


rapport lobjet et au contexte de ltude.

Dlimitation par rapport au temps

La recherche sur le processus a pour objectif de dcrire et danalyser lvolution


dune variable, cest--dire son volution, qui est l observation empirique de
diffrences dans la forme, la qualit ou ltat dune entit organisationnelle dans le

151
Partie 1 Concevoir

temps (Van de Ven et Poole, 1995 : 51). Ainsi, vise-t-on dcrire ce qui se passe
entre un moment (T) et un moment ultrieur (T + n). Mais il nest pas toujours ais
pour le chercheur dtablir les bornes infrieures et suprieures de la priode
dobservation du phnomne quil souhaite tudier. Lorganisation prend des
dcisions, bouge, hsite, dcide, avance puis remet en cause une ide tout
moment. Ainsi, la dcision de procder un changement structurel peut tre
prcde dune longue priode de maturation dont le dbut est souvent difficile
identifier. Certains acteurs peuvent commencer parler dun changement entre
eux, de manire informelle, avant den saisir, de manire tout aussi informelle la
direction gnrale et avant mme que ne soit crit le moindre mot sur un problme
aussi important. Peut-on prendre en compte les ides mises entre salaris du dbut
du processus de changement de structure, ou na-t-on pas affaire, tout simplement,
au foisonnement habituel de propos et dopinions que tout acteur met sur son lieu
de travail ? Ce problme de dlimitation temporelle est important pour deux
raisons. Dune part, il oblige le chercheur savoir quand commencer la collecte
des donnes sur le terrain. Dautre part, la manire de fixer le dbut dun processus
peut influer linterprtation mme du processus.

EXEMPLE Comment la manire de dlimiter dans le temps un


processus peut influer sur son analyse ?
Dans le cas de ltude dun changement de vision stratgique dans lentreprise, qui aurait t
initi par un nouvel acteur, dfinir le dbut de ce changement avant ou aprs larrive dudit
acteur peut ne pas conduire une analyse similaire. Dans le premier cas (initiation du
changement de vision avant larrive de lacteur), lexplication du processus repose moins
sur des logiques dacteurs mais davantage sur des logiques de systme lies lorganisation
(organisation en tant que systme, compos lui-mme de diffrents systmes). Tandis que
dans le second cas (initiation du changement de vision aprs larrive de lacteur), lexpli-
cation du processus repose sur la capacit de lacteur faire merger dans lorganisation des
reprsentations et une vision nouvelle (Gioia et Chittipeddi, 1991).

Pour rpondre ce problme, Hickson et al. (1986) recommandent de suivre un


processus depuis la premire action dlibre qui entame le mouvement vers la
dcision (quand par exemple le sujet est discut au cours dune runion ou quand
un rapport est demand) jusqu lapprobation (quand la dcision et sa mise en
uvre sont autorises) (ibid., 1986 : 100).
Le chercheur peut galement se faire sa propre opinion en se fondant sur lavis des
acteurs quil rencontre dans lorganisation. Il peut leur demander lors dentretiens de
reconstituer ce qui sest pass. Nous recommandons enfin au chercheur de ne pas
hsiter remonter aussi loin que possible dans le pass de lorganisation et de collecter
des informations mme anciennes. Cest en connaissant le pass de lentreprise que le
chercheur pourra mieux apprcier si une simple annonce

152
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus
Chapitre 5

informelle peut marquer le dbut dun processus ou nest quun propos habituel
dans lentreprise.
La dlimitation de ltude dun processus par rapport au temps pose enfin un autre
problme important. Le temps est un concept relatif. Lchelle de temps dun individu
nest pas a priori la mme que lchelle de temps dune organisation. Or, plus on
regarde les vnements quotidiens et plus il est facile didentifier des changements.
linverse, plus on regarde un processus dans son ensemble, en remontant vers son
origine et plus on a tendance reprer des continuits (Van de Ven et Poole, 1990 :
316). Il nexiste pas de rgles sur le bon niveau dobservation dun processus. Pour
pallier cet effet de perspective dobservations, on recommande souvent dadopter une
perspective dobservation des niveaux multiples danalyse. Ainsi, lvolution dune
organisation dans son environnement peut tre tudie en parallle avec les actions
prises par les acteurs dans lorganisation.

Dlimitation par rapport lobjet et au contexte

Lobjet dont le chercheur tente de reconstituer le processus dvolution est par


dfinition un objet qui bouge, change et se modifie dans le temps. Ainsi, un
processus dinnovation dans lentreprise est bien souvent une succession et une
concomitance de projets dinnovation qui apparaissent et meurent, qui voluent et
se transforment pour aboutir quelques innovations. Tandis que dautres projets
alimentent de nouvelles rflexions ou sont tout simplement abandonns. Il est
souvent difficile au chercheur disoler lhistoire dune innovation en particulier. Il
doit toutefois clarifier son choix. Il sagit dun choix faire en terme de niveau
danalyse. Le chercheur veut-il tudier lvolution dun projet dinnovation parmi
dautres projets (par exemple dans une perspective volutionniste) ou veut-il, au
contraire, tudier lvolution des projets dinnovation au sein dune organisation
(en fonction des caractristiques de cette organisation par exemple) ? Dans le
premier cas, lobjet tudi est le dveloppement de la population dinnovations
prise dans son ensemble. Le contexte est celui de la population. Dans le second
cas, lobjet tudi est un projet dinnovation. Son contexte est constitu des autres
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

projets mens en parallle. La dfinition de lobjet et du contexte dune tude de


processus doit tre clairement spcifie. Faute de quoi, la recherche risque de
manquer de prcision sur le niveau et le contexte de lanalyse.
Pour autant, cette distinction nest pas toujours aussi vidente faire, en particulier,
lorsque, objet et contexte voluent simultanment dans le temps. Par exemple,
examinons une recherche sur le changement culturel dans une organisation qui a
procd, en mme temps, un changement de structure. Ces deux variables relatives
lorganisation (culture et structure) sont en ralit imbriques. Il peut tre insatisfaisant
de ne pas intgrer au cours de la recherche sur un changement de culture ce que
lorganisation vit dans le mme temps au niveau de sa structure. La question devient :
a-t-on affaire deux processus spars ou un seul processus

153
Partie 1 Concevoir

organisationnel ? En dautres termes, a-t-on affaire au mme objet tudi (le


changement de culture et le changement de structure ne formant quun mme objet
conceptuel, que lon pourrait appeler volution de lorganisation ) ou au contraire a-
t-on affaire deux objets distincts, lun (le changement de la structure) pouvant tre
identifi comme le contexte organisationnel de lautre (le changement de culture) ?
Dans un pareil cas, le chercheur doit se demander sil entend rellement tudier la
culture organisationnelle ou alors, plus gnralement, la vie de lorganisation dans sa
dimension culturelle et structurelle. Il est alors important que le chercheur nisole pas
ltude dun processus de son contexte (Van de Ven, 1992).
Le chercheur peut ainsi faire voluer la dfinition de son objet de recherche au
fur et mesure quil mne une tude de processus, parce quil estime la nouvelle
dfinition plus adquate pour rendre compte de ce quil observe sur le terrain.

3.3 Comment ordonner les intervalles temporels


dvnements dans le temps ?
Nous avons dit plus haut que ltude de lvolution dune variable doit dboucher
sur la mise en vidence dintervalles de temps qui forment le processus.
Avant dordonner logiquement ces intervalles, le chercheur peut prouver quelques
difficults connatre le nombre dintervalles pertinents pour constituer son modle
processuel. Par exemple, le modle cologique de Hannan et Freeman (1977) repose
sur trois phases (variation, slection, rtention) tandis que le modle de changement
organisationnel de Miller et Friesen (1980) sarticule autour de deux phases
(Momentum-Rvolution). Nous avons prsent plus haut le modle de changement
organisationnel de Vandangeon-Derumez (1998) articul autour de trois phases
(maturation-dracinement-enracinement). Dautres modles reposent sur une volution
plus dtaille du processus tudi. Ainsi, Pounds (1969) a articul son modle
processuel dmergence/rsolution de problmes stratgique dans lorganisation autour
de huit phases : 1) choisir un modle de rsolution, 2) le comparer la situation relle,
3) identifier les diffrences, 4) choisir et retenir une diffrence particulire, 5)
considrer des oprateurs (solveurs) alternatifs, 6) valuer les consquences du choix
de ces oprateurs, 7) choisir un oprateur particulier, 8) puis enfin excuter cet
oprateur pour rsoudre le problme stratgique.
Les recherches paraissent osciller entre un nombre faible dintervalles, facilitant
la comprhension ou lassimilation immdiate de lallure du processus et un
nombre plus important dintervalles, permettant den rendre compte dune manire
plus dtaille. Nous ne pouvons cependant apporter de rponses tranches car la
question du nombre de phases devant tre retenues pour btir un modle processuel
reste largement lapprciation du chercheur. Tout dpend en fait du niveau de
dtails que le chercheur entend donner dans la description de lordonnancement
temporel du processus tudi.

154
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

Une fois les intervalles de temps identifis, le chercheur est confront au


problme de leur articulation dans le temps. Par exemple, le chercheur a-t-il affaire
des intervalles de temps qui apparaissent successivement ou au contraire qui se
chevauchent ; lun apparaissant avant que le prcdant ne soit rellement termin ?
Diffrents modles de droulement dun processus ont t prsents dans la
littrature. Le Focus suivant en propose quelques-uns (Langley et al., 1995).

c Focus
Cinq modles pour dcrire le droulement dun
processus dans le temps
Langley et ses collgues prsentent Au-del de ces trois modles qui
cinq modles de base qui permettent de cherchent dcrire le dveloppement
dcrire comment se droule dans le dun seul objet, les auteurs ont identifi
temps un processus, savoir comment deux autres processus qui rendent
sarti-culent les diffrents intervalles de compte du drou-lement dun ensemble
temps qui le constituent. dobjets pris globalement.
Le premier modle est appel squen- Ainsi, un quatrime modle, par conver-
tiel et repose sur lenchanement de gence , dcrit comment plusieurs objets
phases dans le temps ; chacune tant (par exemple plusieurs dcisions) sarti-
clairement identifie et spare de la culent dans le temps pour converger au
prcdente et de celle venir. Il ny a pas fur et mesure vers un seul objet (cest--
chevauchement de squences. dire une seule dcision). Ce modle par
Le deuxime modle est appel anar- convergence dcrit un processus par
chique sans structure de dveloppement rduction de la varit au fur et mesure
apparente. Les diffrents intervalles de que le temps se droule. Ce processus
temps se succdent, se chevauchent, nest plus guid par un diagnostic clair ou
sopposent, pour finalement aboutir un par une cible claire, mais au contraire par
processus de type carbage can. lide dapproximations successives qui
apparaissent de manire graduelle. Cest
Le troisime modle est appel itratif
donc peu peu que le processus volue
et mle volution squentielle et droule-
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

vers une solution unique.


ment anarchique. Lvolution du
processus peut tre rgulire, jusquau Au contraire du cinquime modle par
moment o lapparition dvnements inspiration , o la convergence vers une
imprvus, ou encore des conflits internes unique solution apparat par tapes
sur la conduite du processus, introduit une successives (et non plus graduellement).
rupture dans son droulement. Les Lide centrale dans ce modle est que le
acteurs du processus vont avoir tendance droulement nest plus rgulier, mais au
ritrer les mmes oprations, tant contraire cass certains moments cls
quune solution permet-tant dentamer la de son histoire, quand certaines solutions
phase suivante du droulement du sont cartes et que dautres sont claire-
processus na pas t trouve. ment identifies et retenues. (Langley et
al., 1995.)

155
Partie 1 Concevoir

La littrature est fconde sur les modles reprsentant des processus de


management. Elle fournit au chercheur des reprsentations types de lvolution
que peut suivre dans le temps le processus quil entend tudier. La question est de
savoir si le chercheur doit adopter un modle particulier avant de dbuter sa
recherche ou sil peut faire merger de ses donnes un modle dvolution. Cette
question renvoie la position pistmologique que le chercheur adopte pour mener
sa recherche, position inductive ou dductive (se reporter au chapitre 3).
Dans tous les cas, nous invitons le chercheur clarifier (avant ou pendant son
analyse des donnes) le modle ou la reprsentation du processus en dfinissant ses
conceptions quant au moteur du changement, au cycle du processus et lunit
observe.
Afin de nous aider, Van de Ven et son quipe (Van de Ven, 1992 ; Van de Ven et
Poole, 1995) nous invitent clarifier les prsupposs pistmologiques sur le
dveloppement dun processus. Ces auteurs proposent quatre groupes de thories
sur le processus qui exposent comment et pourquoi un processus volue et se
droule dans le temps. Le tableau 5.2 est tir des travaux de Van de Ven et Poole
(1995) et rsume les principales caractristiques de ces quatre groupes de thories.
Tableau 5.2 Quatre groupes de thorie sur le dveloppement dun
processus (Van de Ven et Poole, 1995)
Logiques Progression
de changement des vnements
Le changement est compris comme un Les vnements suivent des squences
phnomne continu ; le changement, dtapes se succdant naturellement au
Cycle de vie
lvolution sont des tats habituels des cours du temps ; lenchanement des phases
systmes vivants. est logique, linaire.
Le changement est dirig en fonction dune Les vnements suivent des squences
vision de ltat final quun systme veut cumulatives, multiples, o des moyens
Tlologie atteindre ; cest un processus volontariste, alternatifs sont mis en uvre afin datteindre
possible parce que le systme est capable de un tat final recherch.
sadapter
Le changement se droule selon une De nombreux vnements contradictoires
dialectique entre thse et antithse, ordre/ entre eux se confrontent, rsistent ou
Dialectique dsordre, stabilit/instabilit ce sont de disparaissent lissue de cette confrontation
telles forces contraires qui expliquent le et convergent finalement vers un nouvel tat
droulement dans le temps du processus du systme tudi.
Le changement est un processus de slection Le systme varie, de nombreux vnements
volution et de rtention dune solution par sont slectionns puis retenus dans une
lenvironnement nouvelle configuration de ce systme.

Ces quatre groupes de thories reposent sur des conceptions trs diffrentes de
pourquoi les choses changent dans le temps . Elles invitent le chercheur intgrer le
fait que les explications du changement (le moteur) et le niveau adquat de
comprhension du changement (unit danalyse) dpendent non seulement de lobjet
tudi et du design de la recherche mais aussi de prsupposs thoriques sur une

156
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

conception du changement. Nous conseillons la lecture de larticle de Van de Ven


et Poole (1995) pour un plus large dveloppement.

section
3 POsITIOnnEMEnT DE LA REChERChE

Les deux premires sections prsentaient de manire contraste les recherches


sur le contenu et les recherches sur le processus, la troisime section a pour objectif
de permettre au chercheur de mesurer les consquences de ses choix et de
positionner clairement sa recherche. Nous entendons linviter prendre conscience
que les deux approches sur le contenu et sur le processus senrichissent
mutuellement et quelles contribuent toutes deux ltude dun mme objet. Une
premire partie explique cet enrichissement mutuel tandis quune seconde partie
montre leur ncessaire imbrication, chacune de ces approches rvlant les deux
facettes dun mme objet dtude.

1 Enrichissement mutuel entre les deux types de recherche

La limite entre processus et contenu est souvent difficile reprer car les deux
analyses se compltent. Il est souvent tout aussi difficile dtudier un contenu sans
prendre en compte sa structuration dans le temps que dtudier un processus sans
savoir de quoi il est compos. Une illustration de cet enrichissement mutuel entre
contenu et processus nous est donne par la clbre controverse autour de
lexplication de lentre de Honda sur le march amricain des motocyclettes
(Pascale, 1984), cas stratgique qui a depuis t tudi et dbattu par tous les
tudiants des universits et business schools dans le monde ! Le succs de Honda
pouvait-il sexpliquer par un effet dapprentissage (analyse de type BCG) ou par
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

une succession mergente et erratique dactions de la part de la firme ? Trs


certainement les deux jusquau rcent apport par Rumelt (1996) qui a expliqu le
succs de Honda en mobilisant lapproche par les ressources et les comptences.

1.1 Le processus enrichit la recherche sur le contenu

Lintrt grandissant des chercheurs pour la comprhension de la dynamique de


phnomnes dont le contenu a fait lobjet de recherches conduit sinterroger dans
une vise dynamique sur des sujets comme les diffrences de positionnement
stratgique des firmes, les choix entre stratgie de spcialisation ou stratgie de
diversification ou la concurrence internationale (Rumelt et al., 1994).

157
Partie 1 Concevoir

Lintgration des processus dans lanalyse de contenu descriptive peut prendre deux
formes. Dune part, les configurations reposent sur un certain nombre de dimensions
qui comprennent, dans la majorit des cas, des processus. Dautre part, les approches
qui procdent par dcomposition peuvent mettre en vidence les processus qui sous-
tendent lobjet tudi sans entrer dans le dtail des tapes qui le constituent.
On peut, par exemple, dfinir une configuration organisationnelle en fonction de la
stratgie adopte, des structures de lentreprise et des processus de contrle et de
planification. Pour cela on peut inclure une variable processus de formulation de la
stratgie , ce processus pouvant tre plus ou moins centralis. Quand on dcrit un
processus de formulation de la stratgie comme trs centralis , on utilise le processus
sans se rfrer lenchanement des tapes qui le constituent. Le chercheur se rfre des
recherches antrieures qui lont dj catgoris. Le processus apparat alors, comme
lillustre lexemple ci-dessous, comme une catgorie de concept (Van de Ven, 1992).

EXEMPLE Le processus enrichit les recherches explicatives sur le contenu

Lexemple de Bartlett et Goshal (1989) est explicite cet gard. Les auteurs prsentent une
nouvelle configuration organisationnelle pour des entreprises prsentes sur plusieurs terri-
toires : lentreprise transnationale. Ils construisent lidal type de lorganisation transna-
tionale partir dinnovations organisationnelles quils ont pu observer au moyen dtudes de
cas ralises dans plusieurs entreprises. Le modle de lorganisation transnationale nexiste
pas dans la ralit mais il sinspire du travail empirique ralis par les auteurs. Ce modle
repose sur un certain nombre dinnovations managriales, dont de nouvelles faons de grer
les processus de coordination ou dinnovation. Par exemple, aux processus classiques
dinnovation globale et locale, ils proposent dadjoindre la diffusion systma-tique des
innovations locales ainsi quun processus dinnovation mondiale coordonne qui combine
les efforts des filiales les plus comptentes. La logique de ces processus est dcrite mais non
leur dynamique. Les auteurs font rfrence des catgories de processus, sans toutefois
porter intrt une description dtaille de ces derniers.

De la mme manire, le processus enrichit les recherches sur le contenu de nature


explicative. Des processus peuvent tout dabord tre utiliss et donc oprationnaliss
comme des construits, et mesurs comme des entits fixes (des variables), dont les
attributs peuvent varier le long dchelles numriques allant de faible lev. Par
exemple, quand Govindarajan (1988) tudie ladquation entre processus de prise de
dcision et tat de lenvironnement, le processus lui-mme nest pas tudi. Il est
simplement pris en compte au travers dun certain nombre de variables proxy qui
permettent de dfinir la prise de dcision comme tant plus ou moins centralise.
Les recherches sur le contenu explicatives peuvent galement utiliser les processus
pour expliquer les rsultats auxquels elles conduisent. En effet, il est frquent que les
donnes collectes ne puissent pas dmontrer lexistence de liens de causalit mais
plutt la prsence simultane de deux ou plusieurs phnomnes. Ainsi, dans le schma

158
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

hypothtico-dductif, cest la formulation de lhypothse qui lve la corrlation au


rang de lien de causalit. Or, la justification de lhypothse relve bien souvent
dune logique processuelle. Le processus est alors intgr comme un lment qui
explique la relation causale entre variables indpendantes et dpendantes (Van de
Ven, 1992). Cette approche est illustre par lexemple ci-dessous.

EXEMPLE La justification processuelle dune relation causale

On peut reprendre lexemple de Govidarajan (1988). Lauteur justifie linfluence


positive de la dcentralisation sur la performance dune unit confronte un
environnement incer-tain grce une explication processuelle. En effet, une entreprise
centralise et confronte un environnement incertain voit son processus de pilotage
paralys par le traitement des nombreuses exceptions qui ne manquent pas de se
prsenter des sous-units qui ne dis-posent pas du pouvoir de dcision. Trs
rapidement, la direction nest plus mme deffec-tuer correctement les arbitrages entre
les sous-units. La faible performance des entreprises qui adoptent des structures
centralises dans un environnement incertain sexplique donc par un processus de
paralysie progressive de la prise de dcision. Lexplication du rsultat est bien de nature
processuelle mais le processus est simplement voqu et non directement tudi.

Plus gnralement, on peut suivre dans le temps lvolution de lobjet ou du


phnomne tudi, qui aura t au pralablement dcrit travers un ensemble de
caractristiques (ou dimensions analytiques), issues de la littrature, ou mergeant
de lanalyse des donnes collectes sur le terrain.

EXEMPLE Lvolution dans le temps dun objet de recherche le cas


dun rseau de sant
Reprenons lexemple prcdemment cit relatif la conception et la mise en place dun
rseau de sant ddi aux personnes ges (Grenier, 2011). Lauteur cherche comprendre
dans quelle mesure les acteurs parviennent (ou non) concevoir un dispositif rellement
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

pluraliste qui permette une valuation pluridisciplinaire de la situation dun patient. Nous
avons dit quelle avait identifi trois degrs de diversit des acteurs (refus, acceptation et
exploration), les acteurs tant analyss en termes des connaissances quils apportent et des
institutions auxquelles ils appartiennent. tudiant en particulier trois innovations conues par
ce rseau (deux tests dvaluation et la tenue de runions de concertation pluridisciplinaire),
Grenier (2011) montre combien, dans le temps, le rseau a volu dune approche mdicale
trs focalise sur les questions de troubles cognitifs (maladie dAlzheimer, Parkinson)
vers une extension des savoirs mdicaux (mdecine gnrale, autres maladies chroniques)
pour intgrer par la suite dautres savoirs plus sociaux ports par des institutions du monde
social (travailleurs sociaux davantage proccups par le bon maintien domicile ou la
situation des aidants). Elle met alors en vidence que ce processus est sous-tendu par
diffrentes formes de leaderships se succdant dans le pilotage de la conception et la mise en
place du rseau de sant.

159
Partie 1 Concevoir

1.2 Le contenu enrichit les recherches sur le processus

Dans la premire section de ce chapitre nous avions prsent le processus comme


ltude de lvolution dune variable dans le temps (Van de Ven, 1992). Pour suivre
lvolution de cette variable, on la dcompose en lments tels que : acteurs (internes,
externes), moyens daction, support daction. Cette dcomposition correspond une
rflexion sur le contenu. Il est donc ncessaire de connatre, par une recherche sur le
contenu, les catgories qui constituent un processus avant de mener une tude dordre
processuel. Par exemple, Hickson et al. (1986) se sont attachs tout dabord identifier
les diffrentes variables qui composent un processus de prise de dcision (ces variables
tant relatives aux ruptures et droulement du processus, aux acteurs et aux enjeux de
la dcision). Ils ont pu identifier et catgoriser plusieurs types de processus de prise de
dcision en fonction de ltat des diffrentes variables qui les composent.
Le contenu enrichit la connaissance du processus dune autre manire. Lanalyse
processuelle peut consister tudier le dveloppement dans le temps dun objet
entre un tat 1 et un tat 2. Il est donc important de connatre prcisment les tats
1 et 2 pour que le chercheur puisse tablir le cheminement entre lun et lautre. Une
recherche sur le contenu permet de connatre prcisment ces tats. Lexemple
suivant illustre cet enrichissement du processus par le contenu.

EXEMPLE Analyser limpact de nouvelles technologies sur


lorganisation par une recherche mixte (Barley, 1990)
La recherche de Barley porte sur limpact des nouvelles technologies sur la manire de
travailler des organisations. Les recherches sur ce thme sont souvent gnes par la pr-
sence simultane de lancienne technologie qui demeure utilise et de la nouvelle qui
est peu peu mise en place. La juxtaposition de la nouvelle et de lancienne technologie
per-met difficilement de mesurer limpact rel dun changement de technologie sur
lorganisa-tion.
Pour pallier cet inconvnient, Barley a men son tude dans des hpitaux, diviss en
ser-vices relativement autonomes, de telle sorte quil lui tait possible de comprendre
limpact dune nouvelle technologie selon que certains services utilisaient encore
lancienne techno-logie (radiologie) alors que dautres services mettaient en uvre la
nouvelle technologie (RMN).
Ce terrain tait propice pour mener une recherche en profondeur sur comment et en quoi
lintroduction de nouvelles technologies pouvait modifier la manire de travailler.
Barley a tout dabord cherch identifier si les tches, les rles, les relations de travail
ont t modifis suite au changement de technologie. Pour cela, il a compar un
moment donn comment travaillaient les services innovants et ceux travaillant avec
les anciens quipements.
Lauteur a ensuite voulu connatre le processus dimplantation de la nouvelle technologie et
les modifications qui sont peu peu apparues dans la manire de travailler des diffrents
services. Pour cela, il a observ comment ont volu dans le temps les modes de travail, les
tches et les relations entre les mdecins et personnels hospitaliers.

160
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

Au terme de cette double analyse, Barley a labor un modle riche et complet sur
limpact de nouvelles technologies sur lorganisation du travail.
Il a synthtis les deux types de recherche sur le contenu et le processus : a) lapproche
sur le contenu a permis de comparer les modes de travail. Cette approche qui nie le
temps est appele synchronique ; b) lapproche sur le processus a permis de reconstituer
le processus de mise en uvre de la nouvelle technologie dans les diffrents services de
lhpital. Cette approche qui prend en compte le temps et la dynamique du phnomne
est appele diachro-nique.

2 La stratgie de recherche : processus,


contenu ou approche mixte ?
Au-del de leur enrichissement mutuel, les recherches sur le processus et les
recherches sur le contenu sont lies. Elles permettent conjointement de saisir la
ralit dun mme objet. Le positionnement du chercheur dpend la fois de ltat
de la connaissance sur lobjet tudi et de la nature de celui-ci.

2.1 Choisir : processus ou contenu ?

Comme lillustre le tableau 5.1, dans lintroduction de ce chapitre, ce nest pas


lobjet tudi qui peut permettre au chercheur deffectuer son choix. En ralit les deux
approches sont ncessaires pour amliorer la connaissance dun objet particulier.
Reprenons ici la mtaphore du cinma et de la photographie. Le cinma nest quune
succession dimages fixes. Mais cest prcisment cette succession dimages fixes qui
permet de visualiser lvolution de lobjet tudi dans le temps. Cest une ide
similaire quexprime Weick (1979) lorsquil dit : Le processus organisationnel et les
consquences de ce processus sont en ralit insparables ce sont des notions
interchangeables. Les mmes choses sont concernes et nous pouvons les appeler soit
organisation, soit processus organisationnel en fonction de lamplitude de la priode de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

temps que nous observons. Regarder la collectivit pour une priode de temps plus
longue cre limpression que le processus dorganisation est en cours. La regarder sur
des priodes plus courtes suggrera quune organisation existe. (Weick, 1979 : 16.)
Au-del de ses aspirations personnelles ou des contraintes lies aux donnes
disponibles, le chercheur, afin deffectuer son choix, doit prendre en compte ltat
davancement de la connaissance sur lobjet quil entend tudier. Ltat de lart sur un
objet particulier lui permet de retenir une approche qui enrichit la connaissance
existante. Si un objet a dj t largement tudi sous langle du contenu, il peut tre
ncessaire de complter sa connaissance par une recherche de processus (et vice versa).
Par exemple, la notion de cycle de vie appelle spontanment des recherches
processuelles axes sur la mise en vidence des tapes successives qui constituent le
cycle de vie. Mais, une fois que les grandes phases ont t identifies et corrobores

161
Partie 1 Concevoir

par plusieurs recherches convergentes, tout un travail dapprofondissement peut


tre fait sur le contenu de chacune de ces phases. Ce travail dapprofondissement
ralis appellera de nouvelles recherches processuelles qui pourront viser mieux
comprendre lenchanement des phases. Le chercheur doit donc tre capable de
choisir son positionnement entre processus et contenu pour apporter un clairage
nouveau dans une optique daccumulation de connaissances.
Laccumulation de connaissances est trs largement dpendante de lapparition
de pratiques nouvelles au sein des organisations. En suscitant de nouvelles
interrogations, ces pratiques modifient les besoins de recherche tant sur le contenu
que sur le processus. Il est bien vident quil est trs important que le chercheur
sinterroge sur le type de recherche quil a retenu en se posant, par exemple, la
question suivante : Les rsultats de ma recherche sont-ils pertinents au regard des
pratiques qui seront en action lors de leurs publication ?

2.2 Vers des approches mixtes ?

Partant du constat de limbrication des deux approches, certains travaux


cherchent intgrer les recherches sur le processus et sur le contenu (Jauch, 1983 ;
Jemison, 1981). Les chercheurs appartenant des courants dtude sur le contenu
sont amens se poser des questions en termes dynamiques. En effet, si lune des
questions principales en management stratgique est de savoir pourquoi certaines
firmes russissent alors que dautres chouent ? , la manire de laborder volue
et tend intgrer une dimension dynamique et processuelle (Porter, 1991). Certes,
le succs dune firme dpend en partie dun quilibre entre choix stratgique et
environnement ; mais cet quilibre doit pouvoir tre apprci dans le temps, parce
quil se construit dans le temps. linverse, les courants dtude sur les processus
attachent une grande importance la comprhension du contenu des
phnomnes tudis (Itami et Numagami, 1992). Une analyse de processus ne doit
pas tre considre comme incompatible avec une analyse de contenu, puisque
toute dcision prise dans lorganisation, tout systme organisationnel ne sont que
laboutissement dune succession dtats, dtapes et de dynamiques. Le
pourquoi des choix stratgiques, le quoi dune dcision stratgique et le
comment de telles dcisions sont complmentaires (Chakravarthy et Doz, 1992).
Le Focus suivant illustre la ncessit dimaginer, pour comprendre certains
phnomnes de management, une combinaison des deux approches. Pour lanalyse
du cas Honda le choix exclusif dune rflexion sur le processus ou dune
rflexion sur le contenu apparat comme une stratgie de recherche risque. Elle
permet de concentrer les efforts du chercheur mais lui fait courir le risque de ne
saisir quune partie du phnomne tudi.

162
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

c Focus
Le succs de honda, une explication par le
contenu ou par le processus
Contenu et processus sont au centre retrace dans une analyse longitudinale les
dune controverse clbre pour expliquer actions commerciales des reprsentants
le succs de Honda sur le march amri- de Honda pour crer le march, tout
cain (Laroche, 1997). Lexplication tradi- dabord en Californie, puis dans le reste
tionnellement admise est une explication du pays. Cette controverse parat dsor-
par le contenu : cest la logique BCG de la mais se clturer par un gentlemans
recherche deffets dexprience et agree-ment enrichissant, puisquil milite
dconomies dchelle qui sest impose. claire-ment pour une approche intgrative
Pascale et Athos (1984) proposent quant (Mintzberg, Pascale, Goold, Rumelt
eux une approche par le processus et 1996).

COnCLusIOn

Le chercheur en management peut se positionner sur lun des trois quadrants


synthtiss dans le tableau 5.3. La recherche peut porter sur le contenu. La prise en
compte du temps, lvolution dans le temps sont ici secondaires. Elle permet
seulement au chercheur de mieux comprendre lobjet tudi ou les relations
causales entre les diffrents lments qui le composent. La recherche peut au
contraire sintresser essentiellement au processus. Le cur de la recherche vise
suivre dans le temps lvolution de lobjet tudi. La connaissance du contenu du
phnomne nest utilise quau travers les diffrents lments qui le composent
(acteurs, activits, lments de contexte). Enfin, une approche mixte peut tre
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

ncessaire ou enrichissante. Le chercheur porte alors une attention aussi forte au


contenu quau processus de lobjet quil tudie.
Tableau 5.3 Les positionnements dune recherche en management
Importance du contenu
dans la recherche
Faible Forte
Importance du temps
dans la recherche

Faible Recherche sur le contenu

Forte Recherche sur le processus Recherche mixte

163
Partie 1 Concevoir

La question centrale est celle de limportance que prend le temps. Elle se pose
indpendamment de lobjet tudi et le chercheur ne peut se positionner
valablement quen ayant compris que tout objet peut tre analys dans son contenu
ou dans son processus. Il doit galement tre conscient de la ncessaire
complmentarit existant entre les deux analyses. Il ny a pas danalyse de contenu
qui ne suscite ou nutilise une rflexion processuelle et vice versa. Tout au plus
peut-il paratre plus judicieux, un moment donn et compte tenu de ltat de la
connaissance, dadopter un type de recherche ou un autre pour un objet particulier.
Il est clair que le got du chercheur, son exprience, son intuition ont galement
un rle important jouer. Le choix peut galement tre contraint par les donnes
disponibles ou par un accs restreint au terrain. Cette dernire rflexion voque
naturellement les contraintes diverses dordre mthodologique (outils, collecte,
traitement de donnes) que pose toute investigation.

164
Recherches sur le contenu et recherches sur le processus Chapitre 5

Pour aller plus loin


Hutzschenreuter T., Strategy-Process Research : What Have We Learned and
What Is Still to Be Explored , Journal of Management, octobre 2006, vol. 32, n
5, pp. 673-720.
Langley A., Process Thinking in Strategic Organization , Strategic
Organization, aot 2007, vol. 5, n 3, pp. 271-282.
Meyer A., Tsui A., Hinings C., Configurational Approaches to Organizational
Analysis , Academy of Management Journal, 1993, vol. 36, n 6, pp. 1175-1195.
Miller D., Friesen P., The Longitudinal Analysis of Organizations : a
Methodological Perspective , Management Science, 1982, vol. 28, n 9, pp. 1013-
1034.
Pajunen, K., Source : The Nature of Organizational Mechanisms , Organization
Studies, vol. 29, n 11, pp. 1449-1468.
Sminia, H. S., Process Research in Strategy Formation : Theory, Methodology
and Relevance , International Journal of Management Reviews, mars 2009, vol.
11, n 1, pp. 97-125.
Van De Ven A., Suggestions for Studying Strategy Process : a Research Note ,
Strategic Management Journal, 1992, 13 (summer special issue), pp. 169-188.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

165
Partie

2
Le design de la recherche Chapitre 6
Comment lier concepts et donnes ? Chapitre 7
chantillon(s) Chapitre 8
La collecte des donnes et la gestion Chapitre 9
de leurs sources
Validit et fiabilit de la recherche Chapitre 10
Mettre en uvre

D ans cette deuxime partie, nous abordons les aspects plus oprationnels de la
recherche. Une fois les bases et les choix conceptuels faits, objet de la pre-mire
partie, le chercheur doit se poser les questions de savoir quelles sont
les tapes suivre, quoi et comment observer, comment tablir la validit des rsul-
tats. Il sagit ici de prparer la conduite de la recherche dans le concret. Tout dabord, il
lui faut dfinir les diffrentes tapes : revue de la littrature, collecte et analyse de
donnes, prsentation des rsultats. Sans oublier toutefois, que le contenu et
larticulation des tapes ne sont ni arbitraires ni rigides. Le design peut voluer en
fonction des difficults et des mergences qui se manifestent tout au long de son
travail. Une fois le plan de recherche tabli, il est ncessaire de prvoir comment
concrtement le lien entre monde empirique et thorique est fait. Il sagit ici de tra-
duire en pratique les concepts thoriques afin de pouvoir tudier ce qui est observ. La
rponse apporte dpend bien entendu du positionnement adopt prcdemment. Une
fois la traduction accomplie, il est indispensable de dcider sur quels lments
effectuer le recueil de donnes. Nous abordons l le choix et la constitution dchan-
tillons, quils soient composs dun grand nombre dindividus ou bien dun nombre
rduit. Le choix nest pas neutre car des biais nombreux doivent tre matriss. Il ne
sagit plus prsent que de passer la phase de collecte dinformations sur le ter-rain.
Cest une tape cruciale. Les donnes collectes et leur qualit constituent le matriau
de base sur lequel la recherche se fonde. Enfin, lors de la mise en uvre, la question de
la validit et de la fiabilit est traite. Il sagit ici dvaluer si le ph-nomne tudi est
fidlement restitu (validit) et si ce dernier serait reprsent de manire similaire par
dautres observateurs ou dautres moments (fiabilit).
Chapitre

6 Le design
de la recherche

Isabelle Royer et Philippe Zarlowski

RsuM
Ce chapitre traite de llaboration dun design de recherche puis de son volu-
tion durant le droulement de la recherche. laborer le design consiste
mettre en cohrence tous les composants de la recherche afin den guider le
droule-ment et de limiter les erreurs dinadquation. Le design dune
recherche est tou-jours unique car spcifique cette dernire. Toutefois, les
designs de recherche sappuient gnralement sur quelques grandes
dmarches de recherche, comme lexprimentation, lenqute ou
lethnographie. Ces dmarches sont elles-mmes varies mais seul un petit
nombre dentre elles est souvent mobilis en management.
Dans une premire section, nous prsenterons plusieurs des principales
dmarches de recherche utilises en management. Dans une deuxime section,
nous prciserons comment laborer un design de recherche et proposerons une
liste de questions au chercheur afin de limiter les erreurs possibles. Ce design
initial nest toutefois pas fig et pourra voluer en fonction de la dmarche mene,
des problmes rencontrs ou des opportunits apparues.

sOMMAIRE
SECTION 1 Les dmarches empiriques de recherche en

management SECTION 2 Llaboration du design de la recherche


Le design de la recherche Chapitre 6

L e design de la recherche1, ou larchitecture de la recherche, est la trame qui permet


darticuler les diffrents lments dune recherche : problmatique, littrature,
donnes, analyse et rsultat. Cest un lment crucial de tout projet
de recherche empirique, quels que soient lobjet de recherche et le point de vue
mthodologique choisis (Grunow, 1995).
Pourtant, il nest pas rare que des designs de recherche savrent dficients. Dans le
cadre de son activit dvaluateur pour Administration Science Quarterly et pour
Academy of Management Journal, Daft (1995) notait avoir rejet 20 % des articles
soumis pour cette raison. Aujourdhui encore, un grand pourcentage de manuscrits
soumis Academy of Management Journal, nentrent pas dans le processus
dvaluation ou sont rapidement rejets pour cette raison (Bono et McNamara, 2011).
Grunow (1995), dans une tude sur plus de 300 recherches empiriques publies et non
publies, a constat que 20 % seulement des recherches ne prsentaient aucun
problme de design. Ce constat peut sexpliquer par labsence de liens stricts et
dterministes entre les diffrents lments dune recherche (Grunow, 1995). En
particulier, ladquation du design la question de recherche, qui relve davantage de
lart que de la science, demeure un des principaux problmes rencontrs (Bono et
McNamara, 2011). Labsence de rgles strictes appliquer ne signifie pas que
nimporte quelle combinaison arbitraire des lments de la recherche puisse tre
utilise (Grunow, 1995). Bien au contraire chaque composant doit tre choisi en
cohrence avec les autres de manire rpondre la question que la recherche propose
de traiter. Par consquent, si lon ne peut pas dire quil existe un seul bon design
pour rpondre une problmatique, si, au contraire, plusieurs designs sont possibles et
si certains peuvent tre plus attractifs ou plus originaux que dautres, il reste que
certains designs peuvent tre considrs comme dficients ou inappropris. Par
exemple, lutilisation de donnes collectes sur une seule priode pour tudier des
changements explicites ou implicites constitue une cause habituelle de rejet de
manuscrits (Bono et McNamara, 2011) car le changement implique intrinsquement
une volution, donc au minimum deux priodes.
Dune manire gnrale, lvaluation de la qualit dun design repose, dune part,
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

sur la logique de lensemble de la dmarche de recherche et, dautre part, sur la


cohrence de tous les lments qui la constituent.
En dehors de ces deux grands principes, il nexiste pas de rgle prcise. Bartunek et
al (1993) constatent ainsi que des dmarches tant qualitatives que quantitatives peuvent
tre mises en uvre pour rpondre un mme problme. Schwenck (1982) suggre par
exemple dutiliser paralllement exprimentation et tude de cas pour rpondre un
mme problme, chaque dmarche palliant les limites de lautre. Il ny a pas non plus
de relation stricte entre la mthodologie et le niveau de

1. On appelle galement design les squences de stimuli et dobservations dune exprimentation ou quasi-
exprimentation. Dans ce chapitre, le terme design fera toujours rfrence au design de la recherche dans son
ensemble.

169
Partie 2 Mettre en uvre

questionnement ou le type danalyse. Lintrt, loriginalit ou limportance de la


contribution ne dpendent ni du niveau danalyse (individu, groupe, organisation ou
inter-organisations) ni du type de dmarche utilis. Si une dmarche telle que
lexprimentation est plus facile mettre en uvre pour des individus, elle est
galement possible sur des groupes et des organisations. Enfin, aucune mthode
particulire napparat clairement suprieure aux autres dans labsolu. En particulier la
technicit statistique nest pas un gage de contribution scientifique (Daft, 1995). Si des
mthodes sophistiques peuvent parfois clairer certains problmes, elles ne sont pas
toujours ncessaires et ne se substituent pas une contribution thorique. Comme le
prcisent Mc Call et Bobko (1990), le plus important pour choisir une mthode, ce
nest pas la mthode en elle-mme mais ce quelle permet de rvler dun problme
particulier, ou plus gnralement les connaissances quelle permet de produire dune
part, et la manire dont elle est excute, dautre part.
Lincidence du positionnement pistmologique sur le design de recherche fait
lobjet de dbats. Aux extrmes, les tenants de la perspective positiviste ne
reconnaissent que la mthode scientifique hypothtico-dductive quantitative
comme dmarche scientifique alors que pour les chercheurs constructivistes,
ltude des acteurs dans leur contexte requiert des mthodes spcifiques qui ne sont
pas celles hrites des sciences de la nature. De nombreux autres positionnements
pistmologiques sont possibles ct de ces deux postures. Les prsenter et
discuter les questions sous-jacentes dpasse le cadre de ce chapitre. Il convient de
souligner, cependant, que chaque design de recherche sinscrit au moins
implicitement dans une perspective pistmologique. Toutefois, il nexiste pas de
relation simple entre design de recherche et positionnement pistmologique.
Ainsi, des dmarches qualitatives peuvent tre mobilises dans le cadre de projets
de recherche relevant de perspectives positivistes, interprtatives ou
constructivistes. De faon similaire, avoir recours une dmarche quantitative
nimplique pas ncessairement un positionnement positiviste.
Au niveau des mthodes de collecte et de traitement des donnes, les liens entre
perspective pistmologique et choix de mthodes sont encore plus minces. Ackroyd
(1996) considre mme quune fois tablies, les mthodes nappartiennent plus la
discipline ou la perspective o elles sont nes mais deviennent des procdures dont
lutilisation est laisse la libre apprciation du chercheur. Si des mthodes
qualitatives sont dominantes dans les perspectives constructivistes et interprtatives, les
mthodes quantitatives nen sont pas exclues. Linscription dans une perspective
pistmologique relve peu des mthodes utilises mais davantage de la question de
recherche, de la manire dont le chercheur met en uvre les mthodes de collecte de
donnes et danalyse, de la nature des connaissances produites et des critres de
validit ou modes de justification sur lesquels elles reposent.
Dans ce chapitre, nous ne proposons donc pas les rgles pour russir
larchitecture dune recherche mais prsentons des dmarches de recherche

170
Le design de la recherche Chapitre 6

frquemment mobilises en management, et suggrerons des questionnements qui


nous semblent utiles pour viter certaines erreurs. Les principales dmarches de
recherche en management seront prsentes dans une premire section en vue
dillustrer leur varit et les multiples usages de chacune. Dans une deuxime
section, nous prciserons pourquoi et comment laborer un design de recherche
afin de limiter les erreurs possibles. Larchitecture dfinie lors de la phase
dlaboration sera gnralement affine durant la recherche et pourra galement
voluer en fonction des difficults ou des opportunits rencontres. Le design de la
recherche telle quelle est publie ne correspond donc pas ncessairement celui
imagin initialement par les chercheurs lorsquils commencent laborer leur
projet. Nanmoins, sil est recommand dlaborer un design relativement tt de
manire rduire les risques derreurs possibles et guider le droulement de la
recherche dans les tapes suivantes, cela ne signifie pas que ce design constitue un
cadre rigide et dfinitivement fig.

section
1 LEs DMARChEs EMPIRIQuEs DE
REChERChE En MAnAgEMEnT

Connatre les principales dmarches ou stratgie de recherche empirique en


management est trs utile pour laborer larchitecture de sa recherche. En effet, il
est toujours plus simple de pouvoir suivre un modle prexistant que dadapter, et
plus encore de construire, un nouveau modle. Au-del des difficults
mthodologiques inhrentes la conception du design, une dmarche prouve est
souvent plus facilement accepte par les communauts scientifiques auxquelles on
sadresse, moins de pouvoir montrer que la nouvelle dmarche propose prsente
des avantages ou permet de rsoudre des difficults dans le cadre particulier o elle
a t mise en uvre. Enfin, connatre les dmarches prototypiques permet plus
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

aisment de sen carter de manire pertinente.


Les dmarches de recherche en management sont trs diverses et refltent en
partie les emprunts de la gestion dautres disciplines, notamment la
psychologie, la sociologie, lconomie, la biologie et plus rcemment
dautres disciplines encore telles que la littrature ou la smiologie. Ds les
premiers travaux en management, diffrentes dmarches taient utilises telles que
lexprimentation, lenqute ou ltude de cas. Dautres sont venues sajouter pour
offrir une trs grande varit que lon classe aujourdhui en trois catgories :
quantitative, qualitative et mixte (voir par exemple Creswell, 2009).

171
Partie 2 Mettre en uvre

1 Les dmarches quantitatives

Les dmarches quantitatives sont principalement utilises pour tester des thories
dans le cadre dune dmarche hypothtico-dductive (voir Charreire-Petit et Durieux,
chapitre 3 dans ce mme ouvrage). On peut distinguer trois types de dmarches :
lenqute, lexprimentation et la simulation (voir tableau 6.1 et exemples 1, 2 et 3).
Ces dmarches ne sont pas substituables et seront plus ou moins appropries en
fonction de la question de recherche et des caractristiques du terrain dtude. Chacune
prsente par ailleurs des avantages et inconvnients diffrents.
Lenqute est la dmarche la plus frquente en stratgie en raison de la
prfrence gnralement accorde lutilisation de donnes collectes (souvent
appeles donnes relles) par rapport des donnes issues de simulations ou
dexprimentations menes en laboratoire. De plus, sous certaines conditions de
constitution de lchantillon, les rsultats obtenus partir de donnes denqute
peuvent tre gnraliss la population (voir Royer et Zarlowski, chapitre 8 dans
ce mme ouvrage). Les donnes peuvent tre collectes avec un instrument
dvelopp spcifiquement par le chercheur afin daboutir des mesures plus
proches des concepts de la recherche. Les chercheurs utilisent toutefois souvent les
bases de donnes fournissant gnralement des approximations ou proxis des
concepts tudis, ceci pour des raisons de facilit.
Lexprimentation est une dmarche de recherche souvent utilise en management.
Elle peut tre ralise en laboratoire ou en situation relle. Son principal avantage
rside dans la validit interne accrue des rsultats de la recherche. En effet, le principe
mme de lexprimentation est de pouvoir contrler les lments susceptibles
dinfluencer les relations que les chercheurs souhaitent tester.
Enfin, la simulation permet dtudier des questions qui ne peuvent pas ltre par
les mthodes prcdentes. On lutilise par exemple pour tudier des systmes et
leur dynamique, ou des relations entre diffrents niveaux danalyse. On peut y
recourir galement en raison de difficults lies au terrain, par exemple lorsque
lexprimentation nest pas acceptable sur le plan thique, ou lorsque les donnes
sont difficiles collecter sur un grand chantillon.
Bien que ces dmarches quantitatives soient principalement utilises pour tester
des hypothses, on peut concevoir quil soit possible de faire merger des thories
explicatives partir dune tude purement descriptive de corrlations sur des
donnes quantitatives, ou encore partir dobservations effectues dans le cadre
dun design exprimental. Davis, Eisenhardt et Bingham (2007) recommandent
lutilisation de la simulation pour dvelopper des thories car il est ais dexplorer
les consquences de diffrentes valeurs des variables.

172
Le design de la recherche Chapitre 6

Tableau 6.1 Principales dmarches quantitatives


Dmarche Enqute Exprimentation Simulation
Objectif principal Dcrire une population, Tester des relations tudier les consquences
de la dmarche Explorer ou tester des causales et des de conditions initiales
relations causales et des contingences
contingences
Conception Constitution de la base laboration du plan laboration du plan
dchantillonnage et dexprience, des stimuli dexprience et
laboration du et mode de recueil de programmation du modle
questionnaire donnes thorique
Collecte des donnes Administration du Constitution des groupes Nombreuses simulations
questionnaire aux comparer par pour chaque condition
individus de lchantillon randomisation ou tudie
appariement
Recueil de donnes
comportementales ou
dclaratives par
questionnaire
Analyse Analyses quantitatives Analyse quantitative Analyse quantitative
multivaries : rgression, notamment analyse de notamment rgression
Logit, PLS, LISREL, variance
HLM en fonction du
modle test
Rfrences Philogne et Moscovici Shadish, Cook et Cartier (Chapitre 16 dans
(2003) Campbell (2002) ce mme ouvrage)
Knoke, Marsden et Moscovici et Prez (2003) Dooley (2002)
Kallenberg (2002) Harrison, Lin, Carroll, et
Carley (2007)

EXEMPLE 1 Enqute (Katia Angu et ulrike Mayrhofer, M@n@gement, 2010)

Le problme : Les recherches sur la coopration internationale en R&D privilgient la


distance culturelle alors que les entreprises sont confrontes plusieurs formes de
distances dans leur choix de partenaires.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Question : Quelle est linfluence des diffrentes formes de distance sur le choix du pays
partenaire ?
Cadre thorique : Le cadre thorique mobilise la littrature en management
international, notamment les travaux de Ghemawat sur la distance, pour formuler cinq
hypothses o chacune des cinq dimensions de la distance a une incidence ngative sur
la formation du partenariat.
Dmarche choisie : Enqute partir dune base de donnes secondaires de partenariats
de R&D.
Choix du terrain : Le secteur des biotechnologies car il est rticulaire : les partenariats
de R&D sont donc nombreux et importants pour les entreprises. Lune des entreprises
est europenne.
Recueil des donnes : La base de donnes est constitue partir de trois catgories de
sources reprsentant chacune un contexte particulier de partenariats de R&D :

173
Partie 2 Mettre en uvre

les partenariats des programmes communautaires PCRD sur le site de lUnion euro-
penne ;
les partenariats tablis dans le cadre des projets Eurka ;
les partenariats hors cadre identifi dans les revues spcialises du secteur, les rapports des
associations nationales de biotechnologie et les sites Internet des entreprises.
Les donnes sont collectes sur la priode 1992-2000 et rassemblent 1 502 accords
internationaux.
18 variables instrumentales sont utilises pour tablir les mesures des 5 distances
Mthodes danalyse : Des indicateurs de distances entre pays sont calculs. Un
indicateur de coparticipation est calcul pour la variable dpendante. Les hypothses
sont testes la fois globalement et pour chaque contexte par une rgression o
lexprience pralable du contexte de partenariat est prise comme variable de contrle.
Rsultats et apport de la recherche : Les hypothses concernant les distances gographique
et technologique sont valides, celles relatives ladministration et lconomie partiellement
et enfin, celle relative la distance culturelle ne lest pas, hormis pour les projets hors cadre.
La recherche contribue aux travaux sur linternationalisation en remettant en cause les
conclusions de certains dentre eux selon lesquelles la distance nest pas dterminante pour
le choix du partenaire. La recherche montre que la distance est un concept complexe qui ne
se rduit pas la seule dimension culturelle.

EXEMPLE 2 Exprimentation (scott Wiltermuth et Francis Flynn,


Academy of Management Journal, 2013)
Le problme : Les principes thiques qui dterminent les comportements au travail sont
souvent implicites ou tacites. Dans ce contexte, il pourrait tre risqu pour les managers,
qui sont en position de pouvoir vis--vis de leurs subordonns, de prendre des sanctions
trs svres lorsque ces derniers ont viol des principes thiques.
Question : Lexprience subjective du pouvoir peut-elle augmenter la svrit des
sanctions en introduisant un sens plus lev de la clart morale ?
Cadre thorique : Trois hypothses sont labores partir des thories de lapproche du
pouvoir et de thories rcentes reliant pouvoir et sens du jugement :
Plus de pouvoir renforce le sens de la clart morale.
Les personnes avec un sens plus lev de la clart morale ont tendance sanctionner avec
plus de svrit les personnes qui, selon leur perception, ont viol des principes thiques.
Le sens de la clart morale est un mdiateur de la relation entre le pouvoir et la
svrit des sanctions.
Dmarche choisie : Les auteurs ont conduit trois exprimentations testant chacune
successivement une hypothse de la recherche, plus une quatrime tude par questionnaire
pour tester la validit du nouveau concept propos, i.e. le sens de la clart morale.
Recueil des donnes : Les quatre tudes sont conduites avec des chantillons de
participants et des plans dexprience spcifiques.
Par exemple, la premire exprimentation est mene avec 48 adultes occupant un emploi au
moment de ltude, recruts au sein dun panel national. Les participants sont affects de
manire alatoire deux groupes : la condition exprimentale de pouvoir et le groupe de
contrle. Dans le premier groupe, les participants sont appels consigner une situation o

174
Le design de la recherche Chapitre 6

ils se sont trouvs en position de pouvoir vis--vis dautres personnes. Dans le groupe
de contrle, il leur est demand de dcrire ce quils ont fait le jour prcdent. Les
situations dcrites sont notes en termes dintensit de pouvoir par un codeur
indpendant lissue de lexprience.
Chaque participant des deux groupes value ensuite six scnarios, mettant en jeu des
dilemmes thiques dans un environnement professionnel. Les participants doivent
indiquer sils jugent que le comportement prsent dans le scnario est thique en
cochant oui , non ou cela dpend .
Mthodes danalyse : Dans la premire exprimentation dcrite ci-dessus, la clart
morale est mesure par le nombre de fois o les participants ont rpondu cela dpend
aux questions poses. Le lien entre pouvoir et clart morale est estim par un test de
Mann-Withney.
Les autres tudes mobilisent dautres techniques dont la rgression et lANOVA.
Rsultats et apport de la recherche : Sur la base des quatre tudes ralises, les 3
hypothses de la recherche sont valides, ainsi que la porte prdictive du concept de
clart morale. Les personnes qui se peroivent comme tant en situation de pouvoir ne
construisent pas les problmes thiques de la mme manire que les autres personnes.
Elles manifestent un plus grand sens de clart morale, peroivent moins les dilemmes et
ont tendance pour cela prendre des sanctions plus svres.
En termes de contribution, la recherche enrichit la littrature sur la prise de dcision
thique dans les organisations en introduisant le concept de clart morale et montrant
que la relation entre pouvoir et svrit des sanctions repose sur un mcanisme
psychologique plutt que social.

EXEMPLE 3 simulation (Oliver Baumann et nicolaj siggelkow,


Organization Science, 2013)
Le problme : Les organisations sont confrontes des problmes complexes dans de
nombreux domaines tels que linnovation, larchitecture organisationnelle et le
management stratgique mais la rsolution de ces problmes nest pas facile car on
ne peut pas optimiser chaque composant indpendamment des autres.
Question : Comment rsoudre des problmes complexes : vaut-il mieux aborder le
problme dans son ensemble ou partir des composants et suivre une approche
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

incrmentale ? Cadre thorique : La recherche sappuie sur les modles


comportementaux de rsolution de problmes suivant lhypothse de rationalit limite.
Deux aspects lis de la littrature sont considrs : la dmarche de rsolution des
problmes, intgre ou non, et lincidence dune contrainte temporelle sur la rsolution.
Dmarche choisie : Simulation de systme complexe. Quatre ensembles de conditions
sont tudis concernant respectivement lincidence de la dmarche de rsolution sur la
performance, puis sa sensibilit au contexte, sa sensibilit lintensit des liens entre
composants ayant diffrentes influences et sa sensibilit la contrainte temporelle.
laboration du modle : Le systme complexe, adapt du modle NK, a de multiples
dimensions (ici les composants) avec des optima locaux et peu de corrlation entre les
combinaisons du systme permettant datteindre un mme niveau de performance. Les
composants tant tous en interactions, la performance de chaque composant dpend des
autres.

175
Partie 2 Mettre en uvre

La rgle de rsolution stipule que si les choix effectus augmentent la performance alors
la rsolution du problme se poursuit, dans le cas contraire un nouveau choix est
effectu. Le processus sarrte lorsque la performance ne peut plus tre amliore.
Trois variables caractrisent le processus de rsolution qui constitue le cur de la
recherche : le nombre de composant pris en compte au dpart, le nombre dtapes du
processus et le nombre de composants pris en compte chaque tape.
Dautres variables, comme le niveau de connaissances dj acquis, sont introduites pour
tester la robustesse du modle de base dans diffrentes conditions et mesurer leffet de
la contrainte temporelle.
10 000 simulations sont effectues.
Mthodes danalyse : Test de diffrence de performance entre les diffrentes conditions
simules.
Rsultats et apports de la recherche : Les rsultats sont nombreux et peuvent tre
rsums en quatre points principaux. La rsolution par parties successives est plus
performante quune rsolution globale. La taille des parties a un impact sur la
performance : augmenter la taille des parties dune tape lautre rduit la performance.
Pour amliorer la performance, il est prfrable de traiter en premier les parties qui ont
le plus dincidence sur les autres. La rsolution par parties successives est plus longue
quune rsolution globale et est donc dconseille lorsque le temps est fortement
contraint. La recherche prsente plusieurs contributions. Elle informe sur les processus
de rsolution de problmes complexes et peut tre applique dans de nombreux
domaines. Elle suggre que revenir plusieurs fois sur une solution dj value nest pas
ncessairement ngative pour rsoudre un problme. Elle suggre de ne pas rduire les
problmes mais de les approcher en commenant par la partie ayant le plus dincidence
sur les autres. La nouvelle dmarche de rsolution propose consiste se focaliser
dabord sur cette partie, puis intgrer successivement les composants restant. Celle-ci
rsonne avec la littrature sur la dynamique de linnovation dans lindustrie.

2 Les dmarches qualitatives

Les dmarches qualitatives servent principalement construire, enrichir ou


dvelopper des thories. La plupart prennent la forme dtudes de cas dfinies au sens
large comme ltude dun systme dlimit incluant les lments du cas et son
contexte, indpendamment de la dmarche utilise pour ltudier (Langley et Royer,
2006). Les cas peuvent ainsi tre des individus, des groupes, des industries, des
phnomnes Au sens strict, les dmarches dites dtudes de cas renvoient des
dmarches diffrentes selon les auteurs. Par exemple, Stake (2000) privilgie le cas
unique ayant un intrt intrinsque. Au contraire, la dmarche dEisenhardt (1989) se
focalise sur llaboration de thorie laide de cas multiples et Yin (2014) ne fait pas
de distinction fondamentale entre le cas unique et multiple. La thorie enracine
(Glaser et Strauss, 1967) est une dmarche essentiellement inductive qui nimplique
pas une tude complte de chaque cas. Elle repose sur la ralisation de multiples
entretiens destins favoriser lmergence, puis la saturation, des concepts, catgories
et relations qui constituent le cadre thorique de la recherche (Charmaz,

176
Le design de la recherche
Chapitre 6

2006). Lethnographie (Van Maanen, 2011) est caractrise par une prsence
longue du chercheur sur le terrain. Les dmarches historiques, elles, reposent
principalement sur des archives (Prost, 1996). Parmi les dmarches qualitatives, les
recherches-actions ont pour particularit de reposer sur la mise en uvre de
dispositifs par lesquels les chercheurs contribuent dlibrment la transformation
de la ralit quils tudient (Allard-Poesi et Perret, 2004). Ces dispositifs ont
souvent une double finalit. Ils doivent contribuer rsoudre certains problmes
concrets des acteurs tout en permettant llaboration de connaissances. Parmi la
trs grande varit de dmarches qualitatives, ltude de cas multiples vise
explicative et ltude dun cas unique longitudinal sont deux dmarches
frquemment rencontres dans les revues acadmiques internationales. Le tableau
6.2 et les exemples 4, 5 et 6 prsentent trois de ces dmarches de recherche.
Tableau 6.2 Quelques dmarches qualitatives
Dmarche tude de cas Ethnographie Recherche-action
multiples
Objectif principal Expliquer un phnomne Dcrire, expliquer ou Transformer la ralit et
de la dmarche dans son environnement comprendre des produire des connaissances
naturel croyances ou pratiques partir de cette transformation
dun groupe
Conception Choix des cas selon des Analyse dun cas en Dfinition de lintervention
critres thoriques issus profondeur avec le commanditaire
de la question de
recherche
Collecte des donnes Entretiens, sources Processus flexible o la Processus programm de
documentaires, problmatique et les collecte de donnes sur le
observations informations collectes changement et son contexte,
peuvent voluer incluant lintervention du
Mthode principale : chercheur.
observation continue du Mthodes varies : entretiens,
phnomne dans son sources documentaires,
contexte observations, questionnaires
Mthodes secondaires :
tout type
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Analyse Analyse qualitative Analyse qualitative Analyse qualitative et


essentiellement essentiellement utilisation danalyses
quantitatives de manire
complmentaire
Rfrences Yin (2014) Atkinson et Hammersley Allard-Poesi et Perret (2004)
Eisenhardt (1989) (1994) Reason et Bradbury (2006)
Eisenhardt et Graebner Jorgensen (1989)
(2007) Van Maanen (2011)

Les dmarches qualitatives peuvent toutefois avoir dautres finalits que la


construction de thories. Selon Yin (2014), ltude de cas est une dmarche pertinente
pour tester, affiner ou tendre des thories, y compris lorsquil sagit de ltude dun
seul cas ou cas unique. Par exemple Ross et Staw (1993) ont test leur prototype
descalade de lengagement sur le cas de la centrale nuclaire de Shoreham. Lanalyse

177
Partie 2 Mettre en uvre

du cas a montr que le contenu des phases ntait pas totalement conforme la
littrature et a conduit les chercheurs formuler des propositions susceptibles de
complter la thorie existante. Dautres dmarches spcifiques peuvent tre mises
en uvre, telles que le cas prospectif qui consiste laborer des hypothses sur le
devenir dun phnomne puis, lorsque le terme est arriv, vrifier si elles sont
corrobores ou non (Bitektine, 2008).
Les dmarches qualitatives peuvent tre mobilises selon des perspectives
pistmologiques diffrentes. Les dmarches ethnographiques, par exemple,
peuvent aussi bien conduire rendre compte dune ralit selon une perspective
interprtative, ou permettre de dcrire la ralit, de dcouvrir une thorie
explicative dun phnomne, ou mme de tester une thorie dans une perspective
positiviste (Reeves Sanday, 1983 ; Atkinson et Hammersley, 1994). Ltude de cas
(Yin, 2014), de mme que la thorie enracine (Charmaz, 2006) peuvent tre
utilises dans des perspectives positivistes, interprtatives ou relativistes.

EXEMPLE 4 tude de cas multiples (Benjamin hallen et Kathleen Eisenhardt,


Academy of Management Journal, 2012)

Le problme : Les liens inter-organisationnels sont importants pour la performance des


entreprises, mais on ne sait pas comment construire de nouveaux liens efficacement.
Question : Comment les entreprises construisent-elles efficacement de nouveaux liens
inter-organisationnels ?
Cadre thorique : Le cadre thorique mobilise la thorie des rseaux sociaux. Les
ressources et les liens sociaux favorisent la cration de liens inter-organisationnels et les
actions stratgiques favorisent le succs des liens inter-organisationnels.
Dmarche choisie : tude de cas multiples inductive. Cas enchsss visant tudier
toutes les tentatives de recherche de financement dans chaque entreprise.
Choix du terrain : La recherche porte sur les jeunes entreprises en dveloppement dans
lindustrie du logiciel de scurit, et plus spcifiquement leurs dirigeants cherchant des
financements auprs de nouveaux investisseurs professionnels (i.e., socits de capital-
risque). Les relations dinvestissement sont vitales pour les entreprises dans cette
industrie et doivent se concrtiser rapidement.
Recueil des donnes : Les entreprises sont slectionnes selon un chantillonnage
thorique. Lchantillon comporte 9 entreprises de logiciel de scurit cres en 2002
qui ont toutes russi concrtiser au moins une relation dinvestissement. Il comporte
deux sous-ensembles dentreprises : 4 ayant t cres par des dirigeants de la Silicon
Valley ayant dj cr plusieurs entreprises performantes avec des investisseurs
professionnels, et 5 entreprises en dehors de la Silicon Valley avec des dirigeants ayant
des expriences varies pour augmenter la gnralisation.
Les tentatives de crations de liens sont tudies depuis la cration des entreprises
jusquen 2006.
Les donnes rassembles reposent sur la ralisation par les chercheurs de 51 entretiens
avec des dirigeants et des investisseurs, dautres changes (par courrier lectronique et
tlphone) entre les chercheurs et ces mmes acteurs, et des donnes darchives (presse,
documents internes et base de donnes).

178
Le design de la recherche
Chapitre 6

Les chercheurs ont raliss 8 entretiens pilotes de manire pralable ltude


proprement dite. Ils indiquent tre familiers du secteur puisque lun a cr ce type
dentreprise et lautre est expert en investissement.
Mthodes danalyse : Lhistoire de la formation de liens est retrace pour chaque
entreprise. Lefficacit est mesure par la ralisation, ou non, de linvestissement, la
dure sparant le premier contact entre entreprise et investisseur de loffre formelle
dinvestissement, et la dsirabilit de linvestisseur. Lanalyse est dabord ralise intra-
cas puis inter-cas. Les analyses sont conduites jusqu saturation thorique et font
merger comme nouveaux construits des stratgies effet de catalyse pour la
formation de liens, au nombre de quatre.
Rsultats et apport de la recherche : Deux processus aussi efficaces lun que lautre sont
identifis : utiliser des liens forts prexistants avec linvestisseur ou utiliser les stratgies
effet de catalyse que la recherche a permis de faire merger. La recherche contribue la
thorie des rseaux et la thorie du signal en montrant comment des actions stratgiques
dacteurs sans pouvoir tels que les entrepreneurs peuvent permettre de crer des liens
efficacement, susceptibles daugmenter la performance des entreprises quils dirigent.

EXEMPLE 5 Ethnographie (Valrie Michaud, M@n@gement, 2013)

Le problme : Les tensions et paradoxes dans les organisations sont reconnus mais on
connat peu les pratiques mises en uvre pour les grer. La tension socio-conomique
est un cas particulier mais important, constitutif des entreprises sociales et solidaires.
Question : Comment les entreprises sociales grent la tension socio-conomique dans
leur mission et sur leurs sites web ?
Cadre thorique : Le cadre thorique mobilise trois ensembles de travaux. Le premier
concerne la littrature sur les tensions socio-conomiques dans les entreprises et
organisations sociales. Le deuxime sinscrit dans une perspective danalyse de discours et
sintresse aux textes, notamment en tant quespace o les tensions peuvent sexprimer ou
tre gres. Enfin, le troisime rend compte de la littrature sur les sites web, notamment le
challenge consistant sadresser des publics divers, qui est source de tensions.
Dmarche choisie : tude ethnographique dune entreprise sociale.
Choix du terrain : Lentreprise choisie est connue pour avoir fait lexprience de tensions
socio-conomiques. Cest une cooprative commercialisant un grand nombre de produits.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

Recueil des donnes : Il dbute avec la question gnrale du management des tensions, dans
une perspective constructiviste interprtative. Cette approche ouverte a permis lauteure
didentifier limportance des sites web pour la gestion des tensions, alors quelle ne lavait
pas anticip en dfinissant son projet de recherche. En loccurrence lentreprise a deux sites :
un site conomique pour vendre les produits et un site social pour ses membres.
Le recueil des donnes sest droul de 2006 2009. Les donnes ethnographiques
reprsentent 170 heures dobservation sur des vnements, des runions et assembles
gnrales, ainsi que des activits de journes ordinaires. Lauteure a tenu plusieurs postures
durant les trois annes sur le terrain, dobservatrice non-participante volontaire active.
Ces observations sont compltes par des documents collects sur place et des archives
concernant la priode prcdente. Ce premier ensemble de donnes est utilis pour
comprendre le contexte dans lequel les sites web ont t dvelopps.

179
Partie 2 Mettre en uvre

Le second ensemble de donnes correspond au contenu des sites web en date du 9 aot
2010.
Mthodes danalyse : Les donnes de contexte sont analyses suivant une stratgie
narrative dcrivant lmergence des sites. Les donnes des sites font lobjet dune
analyse de discours mettant en vidence les tensions. Les autres donnes concernant la
mission et les sites sont codes. Enfin, un codage de second ordre est effectu mettant
en vidence les micro-stratgies de gestion des tensions entre lconomique et le social,
ainsi que les tensions propres chacun deux.
Rsultats et apport de la recherche : Les sites web apparaissent comme des lieux de
dmonstration des tensions mais aussi de leur acceptation, une manire de grer le
paradoxe socio-conomique. Les deux sites participent activement la gestion en
permettant les oppositions, la sparation et la synthse. La recherche raffirme que les
sites web ne sont pas seulement des lieux de communication mais aussi daction qui
gnrent des ralits organisationnelles.

EXEMPLE 6 Recherche action (Petri Puhakainen et Mikko siponen,


MIS Quarterly, 2010)
Le problme : Pour grer les problmes de confidentialit, des politiques en matire de
scurit des systmes dinformation sont mises en place dans les entreprises, mais leurs
collaborateurs ne sy conforment pas ncessairement, do un problme defficacit de ces
politiques. La mise en uvre de formations sur la question est susceptible de conduire les
collaborateurs un plus grand respect des politiques de scurit, mais les tudes existantes
sont souvent dnues de fondements thoriques et restent purement anecdotiques.
Question : Pourquoi et comment les programmes de formation au respect des politiques
de scurit informatique peuvent-ils tre efficaces ?
Cadre thorique : La recherche sappuie sur deux cadres thoriques. Lun explique les
changements de comportements des acteurs par la motivation et la mise en uvre de
processus cognitifs ; lautre propose une dmarche de conception de formation qui
sappuie notamment sur un diagnostic de la situation des apprenants par rapport
lenjeu de la formation.
Dmarche choisie : Recherche action, avec deux cycles dinterventions. Dans le
premier, les chercheurs sont chargs de concevoir et danimer une formation pour les
collaborateurs dune entreprise. Dans le second, ils mettent en place et animent dans la
mme entreprise des dispositifs de formation et de communication sur le thme de la
scurit informatique. Choix du terrain : La recherche est mene dans une petite
entreprise spcialise dans les technologies de linformation confronte des problmes
rcurrents de non-respect des politiques de scurit informatique, en particulier
concernant le codage/encryptage des informations changes par courrier lectronique.
Recueil des donnes : Pour le premier cycle dinterventions :
Avant la ralisation de la formation : recueil dinformations par questionnaires anonymes
auprs de lensemble des collaborateurs de lentreprise et entretiens individuels avec
chacun des collaborateurs en vue dvaluer la situation et de concevoir la formation.
Aprs la ralisation de la formation : entretiens individuels avec chacun des collabora-
teurs, entretiens de groupe, et observation participante pour valuer lefficacit de la
for-mation et identifier des actions complmentaires mettre en uvre.

180
Le design de la recherche Chapitre 6

Pour le second cycle dinterventions : entretiens et observation participante pour valuer


lefficacit de lintervention.
Mthodes danalyse : Analyse qualitative des donnes recueillies afin didentifier les
pro-blmes, les actions mettre en uvre et lefficacit des interventions.
Rsultats et apport de la recherche : La recherche confirme lefficacit de la formation
dlivre et la validit des thories sur la base desquelles elle a t conue et mise en uvre.
Un autre rsultat consiste considrer que la scurit informatique fait partie intgrante des
activits de lensemble des collaborateurs de lentreprise. La formation la scurit infor-
matique doit donc tre intgre aux dispositifs de communication managriale habituels, afin
de renforcer lefficacit des politiques en matire de scurit informatique.

3 Les mthodes mixtes

Les dmarches mixtes consistent combiner des mthodes qualitatives et


quantitatives. On les appelle le plus souvent mthodes mixtes mais elles portent
dautres noms tels que mthodes intgres, mthodologies mixtes, multimthodes
(Bryman, 2006). Le recours des mthodes qualitatives et quantitatives au sein dun
mme design de recherche nest pas nouveau mais il a t promu par plusieurs auteurs
tels que Creswell et fait lobjet dun intrt croissant depuis une dizaine dannes. Les
mthodes peuvent se combiner de manire squentielle ou intgre pour servir des
objectifs diffrents (voir tableau 6.3 et exemple 7). Beaucoup de recherches
squentielles cumulent le test et la construction dans un sens ou dans lautre. La
combinaison de mthodes peut servir dautres objectifs.
Tableau 6.3 Mthodes mixtes daprs Creswell et al. (2003)
Dmarche Relation quali/ Objectif
quanti
Squentielle explicative QUANTI -> quali Lanalyse qualitative fournit une explication ou
interprtation des rsultats quantitatifs, notamment
lorsquils sont inattendus
Squentielle exploratoire QUALI -> quanti Lanalyse quantitative est utilise pour tester certains
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

rsultats qualitatifs ou gnraliser les rsultats.


Dmarche de dveloppement dchelle, par exemple
Triangulation QUANTI <-> QUALI Les analyses qualitatives et quantitatives sont aussi
importantes lune que lautre. Les conclusions issues
des deux mthodes augmentent la validit de la
recherche
Encastrement QUALI (quanti) Des donnes quantitatives sont collectes pour enrichir
la description ou
des analyses quantitatives sont effectues partir des
donnes qualitatives.
Encastrement QUANTI (quali) La collecte et lanalyse qualitative dcrivent quelque
chose qui ne peut pas tre quantifi, par exemple le
processus qui explique les relations testes.

181
Partie 2 Mettre en uvre

Selon Jick (1983), la triangulation de mthodes qualitatives et quantitatives


permet daugmenter la validit de la recherche. Au-del des mthodes, certains
auteurs proposent une triangulation des dmarches. Schwenck (1982) suggre ainsi
lutilisation conjointe de lexprimentation et des tudes de cas, chaque dmarche
venant pallier les principales limites de lautre.

EXEMPLE 7 Mthodes mixtes (juan Almandoz, Academy of Management Journal, 2012)

Le problme : Larticle sintresse aux projets de cration de banques locales aux tats-Unis.
Ces projets sont traverss par deux logiques institutionnelles : dune part une logique de
communaut reposant sur une volont de participation au dveloppement local et
lengagement long terme et dautre part une logique financire plus individualiste et
oriente vers la recherche de la cration de valeur pour les actionnaires. Runir ces deux
logiques peut permettre aux quipes de fondateurs qui portent les projets de cration davoir
accs lensemble des ressources ncessaires pour la ralisation du projet mais elles peuvent
aussi tre lorigine de tensions entre acteurs et compromettre la russite du projet. Question
: Dans quelles conditions les quipes de fondateurs de projets peuvent-ils intgrer plus
facilement ces deux logiques ? Quels sont les effets possibles, favorables et dfavorables
pour le projet de cration, de lintgration de ces deux logiques et sous quelles conditions
ces effets se produisent-ils ?
Cadre thorique : Thorie no-institutionnelle et plus particulirement les logiques
institutionnelles qui conduisent llaboration de 5 hypothses. Elles indiquent que la
domination dune logique financire au sein de lquipe de fondateurs est dfavorable
la cration surtout en priode de turbulences. La domination dune logique
communautaire est favorable la cration. Les quipes ancres dans les deux logiques
auront plus de chance de russir que les autres en priode de stabilit conomique et
moins en priode de turbulences.
Dmarche choisie : Dmarche combinant mthodes quantitatives et qualitatives. Les
rsultats reposent principalement sur lanalyse dune base de donnes construite par
lauteur. Les analyses qualitatives sont utilises pour nourrir les hypothses et discuter
les rsultats.
Choix du terrain : Le terrain porte sur des projets de cration de banques locales
dposs entre avril 2006 et juin 2008 et sur leurs quipes de fondateurs. La recherche
sintresse au devenir des projets jusquen octobre 2009 de manire tudier limpact
de la crise financire de septembre 2008.
Recueil des donnes : Les donnes quantitatives sont issues des dossiers dposs par les
porteurs de projets de cration de banques auprs du rgulateur nord-amricain. Sur les
431 projets de cration recenss, 309 dossiers ont pu tre collects et analyss. Les
dossiers comportent notamment des informations sur la composition de lquipe de
fondateurs : exprience professionnelle antrieure et responsabilits exerces.
Les donnes qualitatives reposent sur des entretiens par tlphone raliss auprs de 60
directeurs gnraux, futurs directeurs gnraux, consultants, rgulateurs et
administrateurs de banques. Dautres entretiens sont raliss avec des personnes
envisageant de crer une banque, rencontrs loccasion dun sminaire destin aux
futurs crateurs de banques. Ils sont complts de 253 documents rglementaires.

182
Le design de la recherche Chapitre 6

Mthodes danalyse : Les cinq hypothses sont testes laide de modles de risques
concurrents (competing risks models) qui distinguent les projets en fonction de leur
rsultat retrait ou survie et estiment, dune part, les projets ayant chou et dautre
part, des survivants. Ces modles sont complts par des modles Logit qui testent le
succs sans tenir compte du temps.
Lencastrement dans une logique est mesur par la proportion de fondateurs sinscrivant
dans cette logique de par leur parcours dans le secteur financier pour la logique financire,
dans des organisations non lucratives locales, pour la logique communautaire.
11 variables de contrle compltent les modles.
Des analyses de contenu incluant des comptages soutiennent qualitativement les
hypothses, permettent de dcrire les idaux types des logiques, sont utilises pour
interprter certains rsultats de ltude quantitative.
Rsultats et apport de la recherche : Toutes les hypothses sont corrobores
lexception de celle concernant un renforcement en priode de turbulences de limpact
ngatif de la logique financire.
Une des contributions de la recherche rside dans la relation propose entre
combinaison de logiques institutionnelles et russite entrepreneuriale.

Toute mthode peut a priori tre associe une autre pour former une dmarche
mixte. Toutefois certaines mthodes sont mixtes par essence. Cest le cas par exemple
de la mthode QCA (Qualitative Comparative Analysis) dveloppe par Ragin (1987).
En effet, les donnes sont collectes et analyses de manire qualitative dans le cadre
dtudes de cas puis les cas sont cods et traits ensemble par une technique dalgbre
boolenne pour identifier les configurations ncessaires ou suffisantes de facteurs qui
dterminent le rsultat (Rihoux, 2006 ; Fiss, 2011).
Par ailleurs, le fait dassocier deux mthodes peut conduire rduire les
exigences de lune dentre elles. Par exemple, dans le cadre dune dmarche
squentielle exploratoire, lorsque la mthode qualitative est riche, issue dtudes de
cas, la mthode quantitative pourra utiliser des chantillons relativement petits
pour gnraliser les rsultats. Au contraire, si la mthode qualitative se limite des
entretiens pour faire merger des variables, les exigences seront leves concernant
la mthode quantitative. Enfin, ces mthodes mixtes peuvent tre mises en uvre
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

dans le cadre de perspectives pistmologiques varies. Cest alors souvent la


dmarche dominante dans le design de la recherche (tude de cas, exprimentation,
enqute) qui dfinit lancrage pistmologique de la recherche. Ainsi, les
dmarches quantitatives avec une phase qualitative exploratoire lgre ou
complmentaire vise explicative sinscrivent souvent dans la perspective
positiviste classique. De mme, si des mthodes qualitatives sont dominantes dans
les perspectives constructivistes et interprtatives, les mthodes quantitatives nen
sont pas exclues. Elles peuvent notamment permettre dapporter des informations
complmentaires (Guba et Lincoln, 1994 ; Morse, 1994 ; Atkinson et Hammersley,
1994).

183
Partie 2 Mettre en uvre

Les travaux de recherche publis en management sont dune diversit croissante


en termes de dmarches et de designs. Cette acceptation dune grande diversit des
dmarches saccompagne dun niveau dexigence accru quant leur mise en
uvre. Il faut donc que les chercheurs disposent dune bonne connaissance de la
dmarche choisie et de ses variantes afin de pouvoir justifier au mieux les choix
qui sont les leurs. Notamment, le volume de donnes considr comme ncessaire,
quil sagisse de dmarches qualitatives ou quantitatives, tend augmenter. Les
donnes ont de plus en plus souvent un caractre longitudinal, y compris dans les
modles de variance qui ne sintressent pas au processus dvolution proprement
dit. Les donnes longitudinales visent alors simplement augmenter la validit des
rsultats concernant le sens des relations testes. Les mthodes danalyse tendent
tre plus fines ou plus complexes et plus explicites dans leur prsentation. Ces
volutions impliquent quil est important de sinspirer de travaux rcents, en
complment des ouvrages de rfrence qui sont, eux, parfois plus anciens.

section
2 LLABORATIOn Du DEsIgn DE LA REChERChE

Llaboration du design de la recherche constitue une tape importante dans la


mesure o elle conditionne souvent la poursuite de la recherche. En effet, le design
labor apparat habituellement formellement pour la premire fois dans le projet
de recherche. Ce dernier prend la forme dun document qui prsente lintrt de la
question ou objet, le cadre thorique, la dmarche de recherche et choix
mthodologiques effectus (terrain de ltude, mthodes de recueil et danalyse des
donnes). Lensemble de ces choix doit en outre tre justifi par rapport la
problmatique.
Il nest pas toujours ncessaire ce stade prparatoire que le design de la
recherche soit dfini de manire trs prcise. Souvent, le design volue en fonction
des contraintes et des opportunits qui se rvlent durant la ralisation de la
recherche proprement dite. In fine, cest la qualit du design de la recherche telle
quelle a t mene bien qui sera value, sur la base des papiers de recherche
rdigs par les chercheurs. Dans les publications issues de la recherche, il sera
donc ncessaire dexpliciter et de justifier le design de la recherche ralise.
Nanmoins, il est trs vivement conseill de rflchir au design avant de sengager
dans la ralisation du projet de recherche. Cela permet dabord dviter de sengager
dans un projet irraliste. Ensuite, disposer dun design, mme sil est encore sommaire
et provisoire, permet de guider le droulement de la recherche et dviter certains des
cueils susceptibles de se prsenter dans les phases ultrieures. En effet, il arrive
souvent quon ne puisse pas rsoudre facilement les difficults rencontres

184
Le design de la recherche Chapitre 6

lors dune tape car elles trouvent leur origine dans les tapes prcdentes de la
recherche (Selltiz et al., 1977). Lorsquelles sont srieuses et apparaissent
tardivement, ces difficults entranent une perte de temps et de nouveaux efforts
qui auraient parfois pu tre vits. Elles peuvent mme se rvler insurmontables et
conduire arrter la recherche en cours. Par exemple, les rsultats dune
exprimentation peuvent savrer inexploitables en raison de lomission dune
variable de contrle. Souvent, la seule solution consiste alors recommencer
lexprimentation. Une connaissance plus approfondie de la littrature ou du
terrain de recherche aurait peut-tre permis dviter un tel oubli. En outre
formaliser les choix envisags dans un document prsente plusieurs avantages.
Tout dabord, la rdaction a souvent un effet bnfique sur lapprofondissement de
sa pense (Huff, 1999). Ensuite, un document facilite lexercice critique du
chercheur lgard de son propre travail. Par exemple, il est frquent didentifier
des limites son travail en le relisant quelque temps aprs. Troisimement, un
document permet dobtenir plus facilement des commentaires et conseils de la part
dautres chercheurs, ce qui contribue en retour affiner le design de la recherche et
en amliorer la qualit. Enfin les financements accords aux activits de
recherche le sont de plus en plus sur des projets, ce qui oblige formaliser un
premier design de recherche relativement tt. Les dcisions de financement
reposent sur lintrt des projets, la qualit des projets et la capacit des chercheurs
les mener bien, telle quelle peut tre value. Pour ces deux derniers points au
moins, le design de la recherche fait partie des lments pris en considration.
Dans cette section, nous indiquerons comment slabore habituellement le design
de la recherche puis proposerons une liste de questionnements.

1 laborer le design de la recherche : un processus itratif

Dun point de vue logique, il parat incontournable de rflchir llaboration du


design de la recherche avant de commencer le recueil des donnes. En effet, le
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

design a pour objectif de dfinir quels sont les moyens ncessaires pour rpondre
la problmatique afin de former un ensemble cohrent avec la littrature :
mthodes danalyse, types, sources et techniques de recueil des donnes,
composition et taille de lchantillon. Commencer collecter des donnes sans
savoir comment elles seront analyses revient prendre le risque quelles se
rvlent peu adaptes. Ce faisant, un terrain dobservation peut se trouver gcher,
et savrer finalement difficile remplacer sil porte sur des situations ou donnes
sensibles ou peu habituelles. La figure 6.1 (page suivante) propose une
reprsentation de cet ordonnancement logique des activits de la recherche.
Toutefois, en pratique, plusieurs activits sont souvent menes itrativement, voire
conjointement lorsque lon entreprend une recherche et lordre dimportance de

185
Partie 2 Mettre en uvre

Figure 6.1 Llaboration du design dans la dmarche de recherche

chacune delles varie en fonction de la perspective dans laquelle le chercheur sins-


crit. En particulier, la place de llaboration du design par rapport la
problmatique de recherche est diffrente en fonction de la perspective envisage.
Ainsi, dans les dmarches hypothtico-dductives, llaboration du design dcoule
typiquement de la problmatique, elle-mme issue dune analyse approfondie de la
littrature. Au contraire, dans le cadre de perspectives constructivistes,
interprtatives ou encore inductives, la problmatique (ou objet de recherche) peut
ne pas tre spcifie lors de llaboration du design. Dans ce cas, elle se construit
progressivement au fur et mesure du recueil de donnes et des analyses (voir
chapitre 2 dAllard-Poesi et Marchal dans ce mme ouvrage).
Il nen demeure pas moins que pour commencer laborer le design de sa
recherche, il est ncessaire davoir rflchi une problmatique, mme si la formu-
lation en est encore un peu floue, le minimum tant de savoir ce que lon souhaite
tudier empiriquement ou davoir une question empirique.
Quelle que soit la perspective, llaboration du design requiert des lectures pra-
lables et/ou diverses dmarches exploratoires du terrain qui permettent de dfinir
une problmatique ou un problme empirique. Il sagit rarement dune dduction
logique simple mais plutt dun processus dessais/erreurs qui se prolonge jusqu
lobtention dun design complet, cohrent, et jug ralisable. Ces ajustements ou
changements plus importants ncessitent souvent de nouvelles lectures, notamment
sur la (ou les) dmarche(s) gnrale(s) choisie(s) a priori, sur les mthodes dana-
lyse, sur les techniques de recueil de donnes et dchantillonnage. De mme, un
nouveau travail dexploration doit souvent tre entrepris, notamment pour estimer
les possibilits daccs un terrain et la faisabilit du recueil de donnes envisag.

186
Le design de la recherche
Chapitre 6

Dans le cadre dune tude de cas, ces dmarches vers le terrain pourront se
traduire, par exemple, par quelques contacts prliminaires avec un ou plusieurs
responsables de lorganisation choisie, afin non seulement de confirmer que laccs
ce terrain sera possible ce terrain pour les besoins de la recherche, mais aussi de
spcifier quelles sont les sources dinformation disponibles et autorises. cette
occasion, il conviendra galement de sassurer que le mode de recueil de donnes
choisi est a priori acceptable par toutes les personnes concernes.
De plus, laborer le design de sa recherche conduit souvent amliorer la prci-
sion ou la formulation de la problmatique, dune part et la pertinence des
rfrences thoriques, dautre part. En effet, mettre en perspective le droulement
de la recherche permet de mieux en estimer la faisabilit, ce qui peut conduire, par
exemple, rduire la question si elle apparat trop large pour pouvoir tre traite
dans son intgralit. La rflexion sur les choix mthodologiques et sur les types de
rsultats qui en dcoulent conduit aussi parfois identifier des imprcisions, voire
des absences, sur le plan conceptuel, et suscite donc un retour la littrature afin
de complter les rfrences thoriques qui sont apparues insuffisantes.
Par consquent, llaboration du design de recherche constitue un processus
itra-tif (figure 6.1) qui demandera plus ou moins de temps en fonction de la
dmarche choisie, du niveau de connaissances mthodologiques pralables et des
difficults rencontres par le chercheur pour trouver un terrain. Y compris dans des
dmarches hypothtico-dductives, il peut scouler un an entre le premier design
imagin dans le cadre dun projet de thse et celui qui finalement sera utilis.
Selon la rigidit de la dmarche de recherche choisie, ce design initial pourra
prendre une forme plus ou moins prcise et dtaille. Par exemple, le design dune
recherche destine construire une interprtation dun phnomne grce une
tude de cas en profondeur peut se limiter une trame gnrale comportant le
thme de la recherche, la dmarche gnrale, le choix du terrain et des mthodes
gnriques de recueil et danalyse de donnes. En effet, cette dmarche laisse, par
nature, une large place la flexibilit, de manire permettre lmergence
dlments nouveaux et lintgration ultrieure de la littrature. loppos, dans le
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

cadre dune exprimen-tation o la validit des rsultats est troitement lie la


prcision et au contrle du dispositif, le design devra ncessairement tre dfini de
manire trs dtaille avant de collecter des donnes. Cette prcision implique une
connaissance prcise de la littrature et ltablissement dhypothses de recherche.

2 Comment laborer le design de la


recherche : quelques questions pratiques

Morse (1994) propose dutiliser la tactique qui consiste procder lenvers de


la dmarche, cest--dire commencer par imaginer le type de rsultat que lon

187
Partie 2 Mettre en uvre

souhaite : tester des hypothses alternatives, tester des relations causales, construire
un modle explicatif, dvelopper un modle processuel, apporter un modle
comprhensif Projeter le type de rsultat attendu permet souvent daffiner la
problmatique et de trouver plus facilement les diffrentes dmarches empiriques
qui sont envisageables pour parvenir au type de rsultat imagin. De mme, il est
prfrable de choisir les mthodes danalyse avant de dfinir prcisment le mode
de recueil de donnes car chaque mthode apporte des contraintes tant sur la forme
des donnes ncessaires que sur le mode de collecte appropri. Comme nous
lavons prcis plus haut, nous ne proposerons pas de guide pour laborer un
design de recherche. Le domaine des possibles est en effet immense et
lintroduction dune nouvelle mthode ou une nouvelle articulation de diffrents
lments peuvent constituer en elles-mmes un apport. Nous nous contenterons
donc ici de suggrer quelques questions qui permettent de dceler certaines
incohrences et destimer la faisabilit des choix effectus.

2.1 Questions relatives la mthode danalyse

Il existe une grande varit de mthodes danalyse des donnes tant quantitatives
que qualitatives. Chacune possde une finalit qui lui est propre (comparer,
structurer, classer, dcrire) et qui conduit mettre en lumire certains aspects du
problme tudi. Le choix dune mthode danalyse dpend donc de la question et
du type de rsultat souhait. Comme nous lavons dj indiqu, aucune mthode
nest suprieure une autre dans labsolu. La complexit de lanalyse nest pas un
gage de meilleure qualit de la recherche. En effet, une mthode danalyse
complexe nest pas ncessairement la mieux adapte. Ainsi, Daft (1995) met en
garde les chercheurs en rappelant que les statistiques ne permettent pas lconomie
de la dfinition des concepts, et quun traitement statistique trs sophistiqu peut
provoquer un loignement de la ralit un point tel que les rsultats deviennent
difficiles interprter.
Chaque mthode danalyse repose sur des hypothses qui limitent ses conditions
dutilisation. Chacune comporte un ensemble de contraintes concernant la nature
des donnes, le nombre dobservations ncessaires ou encore la loi de distribution
des observations. Le choix dune mthode danalyse suppose donc que lon
connaisse parfaitement ses conditions dutilisation, de manire pouvoir dceler
lavance les lments susceptibles de la rendre inutilisable dans le cadre de la
recherche envisage. Lexploration de diverses mthodes nest pas indispensable
mais prsente quelques avantages. Comparer diffrentes mthodes permet, en effet,
le cas chant, den identifier dautres qui seraient plus adaptes que celle choisie a
priori. Cest galement un moyen de mieux clairer les conditions dutilisation
dune mthode et den comprendre plus facilement les limites. Dans tous les cas,
procder de la sorte permettra de rassembler les lments ncessaires pour justifier
les choix que lon aura effectus.

188
Le design de la recherche Chapitre 6

Identifier au pralable les limites de la mthode permet aussi denvisager ds le


dpart lutilisation dune mthode complmentaire qui viendra combler les
dficiences de la premire et pourra renforcer les rsultats de la recherche. Dans ce
cas, il convient de vrifier labsence dincompatibilit entre les deux et de tenir
compte des contraintes de chacune des mthodes retenues.

c Focus
Les questions sur la mthode
La mthode retenue permet-elle de r- La mthode retenue est-elle meilleure
pondre la problmatique ? que les autres ? Si oui, pourquoi ?
La mthode retenue permet-elle darri- Quelles comptences demande cette
ver au type de rsultat souhait ? mthode ?
Quelles sont les conditions dutilisation Ai-je ces comptences ou puis-je les
de cette mthode ? acqurir ?
Quelles sont les limites ou les faiblesses Lutilisation dune mthode compl-
de cette mthode ? mentaire permettrait-elle damliorer
Quelles sont les autres mthodes pos- lanalyse ?
sibles pour rpondre la problma- Si oui, cette mthode est-elle compa-
tique ? tible avec la premire ?

Choisir une mthode danalyse nimplique pas de se limiter celles utilises


traditionnellement dans le champ dapplication considr. Il est tout fait possible
dutiliser une technique emprunte un autre champ, ou une autre discipline.
Une nouvelle mthode peut permettre de gnrer de nouvelles connaissances, ou
encore dtendre des connaissances un domaine plus vaste. Cependant, importer
une mthode nest pas facile (Bartunek et al., 1993). Il faut pour cela vrifier
quelle est adapte au champ de recherche tudi, ce qui demande une trs bonne
comprhension des limites et des hypothses sous-jacentes la mthode
considre, lesquelles ne sont pas ncessairement dj explicites. En outre, il
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

faudra convaincre les communauts de chercheurs actives sur le champ dans lequel
on sinscrit de lintrt apport par cette nouvelle mthode.

2.2 Questions relatives au recueil des donnes

Les questions relatives aux donnes se poseront en des termes diffrents selon la
perspective pistmologique adopte pour la recherche envisage. Par exemple, lon
parlera de donnes collectes dans une perspective positiviste, et construites dans une
perspective constructiviste. Dans ce chapitre, nous reprendrons la dfinition de Stablein
(2006) qui prcise que les donnes sont caractrises par un systme de
correspondance dans les deux sens entre la donne et la ralit quelle reprsente.

189
Partie 2 Mettre en uvre

Cette dfinition inclut en plus des donnes traditionnelles sur lobjet tudi, les
comportements du chercheur, ainsi que ses motions ds lors quils sont lis
lobjet dtude et ont t consigns (Langley et Royer, 2006). On peut dcomposer
le recueil de donnes en quatre lments principaux : la nature des donnes
collectes, le mode de collecte de donnes, la nature du terrain dobservation et de
lchantillon et les sources de donnes. Chacun de ces lments doit pouvoir tre
justifi au regard de la problmatique et de la mthode danalyse choisie, de
manire montrer la cohrence de lensemble, en tenant compte, de plus, de la
faisabilit des choix effectus.
Identifier les informations ncessaires pour rpondre la problmatique suppose
que le chercheur connaisse la thorie ou les thories susceptibles dexpliquer le
phnomne tudi. Ceci semble vident pour des recherches qui se proposent de
tester des hypothses grce des donnes recueillies par questionnaires, mais peut
aussi concerner une dmarche inductive destine explorer un phnomne. Yin
(2014) considre ainsi quencourager commencer trs tt la collecte des donnes
dune tude de cas est le plus mauvais conseil quon puisse donner. Mme pour les
recherches exploratoires, la pertinence des donnes recueillies, tout comme le
choix des interlocuteurs ou des sites dobservation, dpend en partie de la
comprhension pralable quaura le chercheur de son objet dtude. Cette
comprhension sappuie notamment sur les thories existantes dans le domaine
tudi. Cependant, il ne sagit pas non plus de tomber dans lexcs inverse qui
consisterait ne pas oser aller sur le terrain sous prtexte que des incertitudes
demeurent. Lintrt majeur dune tude exploratoire tant lapport dlments
nouveaux, cela suppose que tout ne puisse pas tre pralablement expliqu par la
littrature. La nature des donnes collectes dpend sensiblement de la perspective
pistmologique choisie. Par exemple, une perspective constructiviste suppose que
les chercheurs entreprennent de manire formelle une dmarche rflexive, incluant
un retour sur les prconceptions qui sont les leurs. Rassembler des lments sur
soi-mme en tant que chercheur ou chercheuse par rapport au terrain, aux questions
tudies et aux personnes rencontres fait partie intgrante de la dmarche de
recherche. Ceci nest pas le cas si lon se place dans une perspective positiviste.
Toutefois, quelle que soit la perspective adopte, il parat toujours utile de
sinterroger sur la manire dont lon se positionne vis--vis du terrain (Anteby,
2013), des donnes et des enjeux sous-jacents la question tudie, mme sil ny
a pas lieu de faire tat de ces interrogations dans la recherche elle-mme.
Le mode de recueil des donnes doit permettre de runir toutes les informations
pertinentes pour rpondre la problmatique. Tout comme les mthodes danalyse, il
en existe un grand nombre : questionnaire ferm, observation, protocoles verbaux,
entretien ouvert Certains sont mieux adapts que dautres pour collecter un type
donn dinformation et tous comportent des limites. Un mode de recueil inadquat
peut, lui aussi, conduire invalider toute la recherche. Par exemple, un questionnaire
ferm auto-administr sur un chantillon alatoire de managers est inadapt pour

190
Le design de la recherche
Chapitre 6

une recherche qui se propose dtudier un processus de dcision subtil et intangible


(Daft, 1995). Le mode de recueil des donnes nest pas ncessairement unique ;
plusieurs peuvent tre mobiliss simultanment pour augmenter la validit, la
fiabilit ou, plus gnralement, la qualit des donnes. Par exemple, des entretiens
a posteriori risquent de savrer insuffisants pour reconstituer une chronologie
dactions en raison de problmes lis la mmoire des rpondants. Dans ce cas,
lon peut envisager ds le dpart une collecte de documents pour complter les
donnes issues dentretiens ou pour les vrifier selon le principe de la triangulation
des donnes.
Il convient aussi de sassurer que le terrain dobservation ne pose pas de problmes
de validit par rapport la problmatique. Par exemple, les rsultats dune tude
portant sur les diffrences interculturelles dans les styles de management entre la
France et lAllemagne risquent de comporter un biais si le chercheur a inclus dans son
chantillon des entreprises appartenant des multinationales amricaines.
Llaboration du design de la recherche ncessite aussi de dterminer la taille et
la composition de lchantillon. Il est alors intressant de vrifier que la taille de
lchantillon est suffisante pour pouvoir mettre en uvre la mthode danalyse
choisie. Une mthode comme LISREL, par exemple, pose des problmes
dinstabilit des paramtres en de dun certain nombre dobservations et donc
des difficults dinterprtation des rsultats. Par consquent, il est conseill de
vrifier au pralable si lon pourra collecter une base de donnes de taille
suffisante. Il convient galement ce stade de dfinir la structure de lchantillon -
ou des chantillons - qui aura un impact sur la validit de la recherche (voir Royer
et Zarlowski, chapitre 8 dans ce mme ouvrage).
La source des donnes est galement un lment prendre en considration lors de
llaboration du design de la recherche. En effet, lors dune enqute par questionnaire,
certaines caractristiques des rpondants peuvent orienter les rponses obtenues : leur
position hirarchique ou fonctionnelle, par exemple. Ainsi, dans le cadre dune tude
sur les caractristiques des systmes de contrle de gestion, un questionnaire envoy
la direction financire dune grande entreprise renseignera sur les dispositifs formels
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

mis en place, mais ne permettra pas de savoir comment ces dispositifs sont
effectivement utiliss par les responsables oprationnels, ni sils leur donnent
satisfaction. Il convient donc de sassurer que le rpondant choisi est apte
communiquer les lments que lon souhaite recueillir. De mme, lutilisation de
donnes secondaires telles que des sries statistiques ou des bases de donnes ncessite
de sinterroger sur ladquation des donnes collectes par rapport celles recherches.
En effet, des libells identiques peuvent cacher des ralits diffrentes en fonction de la
dfinition prcise des lments pris en compte dans les indicateurs et de la manire
dont ils ont t recueillis. Dans le cas de sries temporelles, on pourra galement
vrifier que la dfinition retenue et le mode de collecte na pas chang au cours du
temps. Par exemple, une baisse constate dans la srie temporelle des effectifs dune
entreprise peut tre le reflet dune baisse des

191
Partie 2 Mettre en uvre

effectifs, mais elle peut galement provenir dune modification dans la dfinition des
effectifs comptabiliss qui ninclut plus certaines catgories de personnel telles que la
main-duvre temporaire. Il convient galement de souligner que la manire de
considrer les sources de donnes varie selon la perspective pistmologique adopte.
Dans les perspectives positivistes et ralistes, lutilisation de sources multiples est
favorise afin de renforcer lobjectivation des donnes. Des sources multiples ne sont
pas indispensables dans les perspectives interprtatives et relativistes ou servira
dautres objectifs, tels que rendre de compte des diffrences de perspectives entre
acteurs. En revanche, comme indiqu plus haut, les perspectives interprtatives et
constructivistes requirent des donnes sur le chercheur lui-mme.

c Focus
Les questions sur le recueil des donnes
Nature des donnes Si oui, est-il intressant dinterroger
Quelles sont les donnes dont jai be- aussi ces autres interlocuteurs ?
soin pour rpondre la problmatique ? Est-il important de runir des donnes
Le type de donnes est-il adapt la sur moi-mme et si oui, lesquelles et
mthode danalyse retenue ? pourquoi ?
Mode de collecte des donnes Les donnes secondaires corres-
Le mode de collecte des donnes est- pondent-elles celles que je
il adapt la problmatique ? recherche ?
Permet-il de recueillir les donnes Y a-t-il dautres sources possibles et,
dont jaurai besoin pour effectuer les si oui, sont-elles prfrables ?
traite-ments que jenvisage ? Mest-il possible damliorer ces don-
nes avant de les traiter ?
Nature du terrain dobservation et de
lchantillon Faisabilit
Le terrain choisi permet-il de rpondre Le cot et la dure du recueil de don-
la problmatique ? nes est-il acceptable pour moi ?
La taille de lchantillon est-elle suffi- Si le recueil est trop lourd, est-il pos-
sante pour lanalyse que je souhaite sible den sous-traiter une partie ?
mettre en uvre ? Le mode de recueil de donnes nces-
La composition de lchantillon pose-t- site-t-il une formation particulire ?
elle des problmes en termes de Si oui, ai-je ces comptences ou puis-
validi-t de la recherche ? je les acqurir ?
Mon terrain et les personnes que je
Sources de donnes
souhaite interroger sont-ils
Linterlocuteur ou les interlocuteurs
accessibles ? Si oui, pendant
choisis sont-ils aptes me donner
combien de temps le sont-ils ?
toute linformation dont jai besoin ?
Le mode de recueil de donnes choisi
Y a-t-il dautres interlocuteurs possi-
est-il acceptable pour le terrain et les
bles ?
personnes interroges ou observes
Si oui, ceux que jai choisis sont-ils les
(sur le plan thique, ainsi quen
meilleurs ?
termes de forme, de dure) ?

192
Le design de la recherche
Chapitre 6

Contrairement aux autres lments de la recherche, les choix concernant le recueil


des donnes ne sont pas seulement dicts par des considrations de cohrence. En effet,
le recueil des donnes pose souvent des problmes pratiques qui conduisent rviser le
schma idal que lon stait fix. Tout design de recherche est, par consquent, un
compromis intgrant des considrations thoriques et pratiques (Suchman in Miller et
Salkind, 2002). Il est donc recommand ce niveau de tenir compte de la faisabilit du
design en plus de sa cohrence.
Il est ncessaire, par exemple, de sassurer que la dure de la collecte de
linformation est raisonnable, et que lon dispose de moyens financiers suffisants
pour raliser cette collecte. Ainsi, si la ralisation de 40 tudes de cas est ncessaire
pour rpondre la problmatique, le recours des assistants semble utile pour
prserver une dure de recherche acceptable. En cas dimpossibilit, il sera plus
prudent de rviser le design de recherche, voire de rduire la problmatique
envisage en termes de champ dapplication ou dobjectif. De mme, dans le cadre
dune recherche sur les diffrences lies au contexte national, les cots de
traductions ou de dplacements peuvent tre prohibitifs et conduire le chercheur
limiter le nombre de pays pris en compte.
Il existe bien dautres difficults de faisabilit. Par exemple, ladministration dun
questionnaire dans une organisation requiert souvent lobtention dautorisations (Selltiz
et al, 1977). Ltude dun dveloppement de produit en cours ncessitera dans la
plupart des cas la signature dun contrat de confidentialit, plus ou moins contraignant,
avec lentreprise concerne. Il est donc conseill de vrifier si le terrain dobservation
est accessible et destimer les consquences sur la recherche dventuelles contraintes
imposes par le terrain. On peut galement se demander si le dispositif de recueil des
donnes sera tolr par les personnes interroges ou observes dans le cadre de la
recherche. Par exemple, il nest pas facile de faire accepter des dirigeants que le
chercheur va les observer durant la journe entire afin didentifier leurs activits et
enregistrer le temps quils y consacrent (lecture des rapports stratgiques, runions,
conversations tlphoniques). De mme, des dirigeants naccepteront pas
ncessairement de remplir un questionnaire quotidien indiquant toutes les personnes
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

quils auront rencontres dans lexercice de ses fonctions. De manire gnrale, laccs
au terrain sera dautant plus facile que les membres de lorganisation sont intresss
par les rsultats.
Pour essayer danticiper tous ces problmes de faisabilit, Selltiz et al (1977)
conseillent de ne pas hsiter rencontrer dautres chercheurs ayant travaill sur des
terrains identiques ou proches afin de les interroger sur les problmes quils ont pu
rencontrer ou, au contraire, sur les bonnes surprises quils ont eues. Il est
galement propos dentreprendre une premire exploration du terrain. Celle-ci
permettra souvent didentifier certaines difficults et dy remdier.
Enfin, lthique de la recherche impose de vrifier que le dispositif de recueil des
donnes nest pas prjudiciable aux rpondants (Royer, 2011). Sil nexiste

193
Partie 2 Mettre en uvre

aujourdhui aucune procdure obligatoire en France, dans les pays anglo-saxons,


les recherches en management sont vises par un comit dthique constitu au
sein des institutions acadmiques et les chercheurs peuvent tre tenus de fournir un
agrment sign des participants la recherche.

2.3 Questions relatives au type de rsultats attendus

Le processus dallers et retours pour laborer un design cohrent peut trs


facilement driver. lissue de ce travail, il nest pas rare de constater que les trois
lments (donnes, traitement et rsultat attendu qui en dcoule) sont parfaitement
cohrents entre eux mais que ce rsultat attendu ne rpond plus la problmatique
initialement formule. Il nest donc pas inutile de vrifier une nouvelle fois la
cohrence du type de rsultat que lon va obtenir avec la problmatique originelle.
En cas de divergence, il peut tre plus intressant de reformuler la question et
dajuster la revue de littrature, plutt que de constituer un nouveau design qui
rponde la question initiale. La modification de la problmatique ce stade de la
recherche, cest--dire au moment de llaboration du design, ne remet pas en
cause les principes du test dhypothses des dmarches hypothtico-dductives
puisque le recueil de donnes nest pas encore effectu.
On peut galement vrifier ce stade quel est lapport prvu de la recherche dans
le champ o elle a t situe. Dans les dmarches hypothtico-dductives, la
rponse cette interrogation est connue ds la dfinition de la problmatique.
Nanmoins, llaboration du design pouvant conduire rduire ou modifier la
question, il peut tre utile de sinterroger une nouvelle fois sur la contribution
attendue. Il serait videmment dommage de ne se rendre compte, qu la fin dune
recherche, que les rsultats napportent rien ou presque aux connaissances
existantes dans le champ tudi (Selltiz et al., 1977).

c Focus
Les questions sur les rsultats attendus
Les rsultats prvus rpondent-ils la Quel est lapport de la recherche dans
problmatique ? le champ auquel je souhaite
Ces rsultats se rattachent-ils correcte- contribuer ?
ment la revue de littrature ? Le cas chant, quel est le degr de
gnralisation des rsultats ?

194
Le design de la recherche Chapitre 6

COnCLusIOn

Le design labor initialement peut subir dimportantes modifications en


fonction des difficults rencontres ou des opportunits saisies durant la conduite
de la recherche (Royer et Zarlowksi, 2014). Bien que celle-ci soit value sur la
base de ce qui aura t finalement ralis, concevoir un design au dpart nen est
pas moins utile. En effet si le design initial ne garantit pas le rsultat final,
labsence de design augmente les risques de rencontrer des problmes difficiles
rsoudre dans le droulement ultrieur de la recherche.
Llaboration dun design, mme provisoire, procure galement bien dautres
avantages. Sa construction permet gnralement aux chercheurs de clarifier leurs
ides, ce qui constitue dj une progression dans le travail de recherche. Elle
conduit aussi souvent affiner la problmatique.
En proposant une traduction de la recherche en termes dactions concrtes
mener, larchitecture initiale permet de mieux apprhender le travail envisag.
Cette vision gnrale du droulement de la recherche peut aussi rduire lanxit
ressentie parfois lorsque lon entreprend la ralisation de son projet (Morse, 1994).
Un document synthtique formalisant le design initial de la recherche constitue
galement un outil de communication, susceptible de faciliter les changes avec
dautres chercheurs. Ces derniers pourront plus facilement valuer la dmarche
choisie, fournir des opinions plus tayes sur la proposition de recherche et donner
des conseils plus pertinents quen labsence de design formalis.
Enfin, lors du droulement ultrieur de la recherche, le design initial constituera
un guide de travail et permettra ainsi dviter une trop grande dispersion qui peut
tre coteuse, notamment en termes de temps.
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

195
Partie 2 Mettre en uvre

Pour aller plus loin


Charmaz K., Constructing Grounded Theory : A Practical Guide Through
Qualitative Analysis, Londres : Sage, 2006.
Creswell J. W., Research Design : Qualitative, Quantitative and Mixed Methods
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196
Chapitre
Comment lier 7

concepts
etdonnes ?

Jacques Angot, Patricia Milano

RsuM
tablir un lien entre concepts et donnes constitue une tape des plus impor-
tantes et des plus difficiles dans un travail de recherche. Au sein de ce
chapitre nous allons voir quelle consiste oprer une traduction fonde sur
deux dmarches : la mesure et labstraction. La mesure consiste dterminer
les indi-cateurs ou instruments de mesure ncessaires la traduction dun
concept. La mesure reprsente, ce que certains auteurs dsignent sous le
nom dopration-nalisation ou encore dinstrumentation des concepts.
Labstraction permet, au contraire, de traduire des donnes en concepts grce
des procds de codage et de classification.
Ce chapitre souhaite aider le chercheur concevoir sa dmarche de
traduction. Pour ce faire, il lui montre comment il peut sappuyer sur des
mesures existantes ou bien envisager leurs amliorations, lorsquil souhaite
relier les concepts quil tudie ses donnes. Ce chapitre expose galement
les principes de regroupe-ment des donnes qui permettent dtablir des
correspondances plus ou moins formalises avec des concepts, lorsque le
chercheur tente de raliser la traduc-tion en sens inverse.

sOMMAIRE
SECTION 1 Fondement de la dmarche de traduction

SECTION 2 Concevoir la dmarche de traduction


Partie 2 Mettre en uvre

A
u sein des recherches en management, on peut distinguer deux grandes
orientations. Le chercheur peut confronter la thorie la ralit ou bien faire merger
de la ralit des lments thoriques. Lorsquil a dfini son objet de recherche et choisi
le type dorientation, le chercheur est face deux situations pos-sibles. Soit il aborde la
littrature et en extrait les concepts qui lintressent, soit il explore la ralit au travers
dun ou de plusieurs sites dobservation. Il dispose ainsi dun ensemble de concepts ou
dun ensemble de donnes. Le premier cas le conduit sinterroger sur le type de
donnes recueillir pour apprhender ses concepts. Le deuxime cas le conduit
dcouvrir les concepts sous-jacents ses donnes. Quelle que soit la situation, le
chercheur sinterroge sur le lien entre concepts et donnes.
Ce lien sopre selon deux dmarches de traduction : la mesure et labstraction.
La mesure concerne la traduction des concepts en donnes et labstraction la
traduction inverse. Il est noter que, dans ce chapitre, la mesure recouvre la mme
signification que les notions traditionnelles doprationnalisation ou encore
dinstrumentation. Pour saider dans la dmarche de traduction (mesure/abstraction), le
chercheur peut sappuyer soit sur des instruments de mesure, soit sur des procds
dabstraction. Dans le cas de la traduction des concepts vers les donnes, il fait appel
des mesures existantes ou quil cre. Dans le cas de la traduction des donnes vers les
concepts, il va utiliser diffrentes mthodes de regroupement de donnes.

section
1 FOnDEMEnT DE LA DMARChE DE TRADuCTIOn

Au sein de cette section, nous allons tenter de prciser la signification des principales
notions qui caractrisent la dmarche de traduction. Ainsi, nous proposons dans un
premier temps de dfinir les notions de monde thorique et monde empirique. Dans un
deuxime temps, nous nous attachons expliciter ce qui permet au chercheur de passer
dun monde lautre, et que nous appelons traduction.

1 Des concepts et des donnes

1.1 Monde thorique

On appelle monde thorique lensemble des connaissances, concepts, modles et


thories disponibles ou en voie de construction dans la littrature. Toutefois, en
matire de traduction, lattention du chercheur est essentiellement porte sur le
concept. Plus prcisment, nous parlons ici de la dfinition retenue pour chacun
des concepts tudis. Par exemple, si on prend le travail effectu par Venkatraman
et Grant (1986), le concept de stratgie recouvre diffrentes dfinitions au sein des

198
Comment lier concepts et donnes ? Chapitre 7

recherches en management. Pour autant, il ne sagit pas de plusieurs concepts mais


plutt dune mme tiquette qui regroupe des perspectives diffrentes. Sur ce
point, nous rejoignons les propositions de Zaltman, Pinson et Angelmar (1973) qui
oprent une distinction entre le concept et le mot (terms) utilis pour le dsigner.
Ds lors, lorsque la littrature constitue le point de dpart du design de la
recherche, les dfinitions conceptuelles retenues conditionnent la dmarche de
traduction ralise par le chercheur. Dans la suite de ce chapitre, il faut comprendre
le terme de concept au sens de dfinition conceptuelle.

1.2 Monde empirique

On appelle monde empirique lensemble des donnes que lon peut recueillir ou
utiliser sur le terrain. Ces dernires peuvent tre des faits (une runion, une date
dvnement), des opinions, des attitudes, des observations (des ractions, des
comportements), des documents (archives, compte-rendu). Dans le domaine de
la recherche en management, le chercheur dlimite, par son intrt et son attention,
un cadre au sein de ce monde empirique. Ce dernier peut notamment porter sur un
secteur dactivit, une population dorganisations, une entreprise, des groupes
dacteurs. De plus, le chercheur peut dlimiter ce cadre dans le temps par sa
prsence effective sur le terrain. Le cadre peut alors tre la dure de vie du
phnomne tudi : par exemple, un projet, une rforme de structures, une conduite
de changement. Ainsi, Mintzberg (1994) dans ses recherches consacres au travail
du manager a dfini, au sein du monde empirique, un cadre dlimit dans lespace
(le manager et ses activits) et dans le temps (le quotidien).
Lorsquil se situe dans le monde empirique, le chercheur dispose dun ensemble
circonscrit (au sens de closed set de De Groot, 1969) de donnes (faits, opinions,
attitudes, observations, documents), dans la mesure o il a effectu un premier
recueil. Les donnes ainsi obtenues, que lon peut dsigner sous le nom dlments
empiriques, sont censes approximer des concepts. Toutefois, il faut noter que ces
lments empiriques ne sont jamais capables ni de reprsenter compltement, ni de
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

dupliquer la signification des concepts thoriques sous-jacents (Zeller et Carmines,


1980).

2 Passer dun monde lautre

Dans le monde o il se trouve, le chercheur dispose dlments (concepts ou


donnes). Pour aller vers lautre monde, il doit concevoir ces lments dans la langue
du monde vers lequel il souhaite aller (Zeller et Carmines, 1980). Ainsi, le passage du
monde thorique au monde empirique consiste pour le chercheur oprer une
traduction de la dfinition conceptuelle quil a adopte (monde thorique) afin de

199
Partie 2 Mettre en uvre

reprer les lments du monde empirique qui illustrent le plus finement possible
cette dfinition. Lorsque le chercheur doit relier les lments issus du monde
empirique au monde thorique, il tente alors de traduire les donnes dont il dispose
sur le terrain en concepts qui leur sont sous-jacents.
Comme le montre lexemple suivant, une dfinition conceptuelle ne possde pas
de correspondance bijective dans le monde empirique. En effet, pour une dfinition
conceptuelle donne, il nexiste pas de donnes empiriques correspondant
exclusivement ce concept. De mme, un chercheur qui souhaite effectuer le
passage du monde empirique au monde thorique dispose dlments envisageables
comme la manifestation de plusieurs concepts potentiels.

EXEMPLE Des correspondances non exclusives

Dans un travail de recherche qui tudie les business models des logiciels open
source, le chercheur peut apprhender le concept de valeur apporte au client soit par la
rduction de cot dacquisition du produit soit par le rythme denvoi de mises jour du
logiciel. Toutefois, llment empirique rythme denvoi de mises jour du logiciel
peut tre mobilis galement pour apprhender le concept de vitalit de la communaut
de program-meurs impliqus dans la conception du logiciel.

Comme le rsume la figure 7.1, la dmarche de traduction consiste


essentiellement relier un concept un ou plusieurs lments empiriques lorsque
le chercheur est dans le monde thorique, et relier un ou plusieurs lments
empiriques un concept lorsque le chercheur est dans le monde empirique.

Concept 1 lment empirique 1


Concept 2 lment empirique 2
Concept 3 lment empirique 3

Traduction
Monde thorique Monde empirique

Figure 7.1 Problmatique de la dmarche de traduction

Le monde thorique et le monde empirique offrent ainsi au chercheur des ressources


mobiliser de natures diffrentes (des dfinitions conceptuelles dune part, des
lments empiriques, dautre part). Nous allons voir que la dmarche de traduction est
troitement lie au monde dans lequel le chercheur se trouve au dpart de sa rflexion
et quelle recouvre deux processus distincts. On appelle mesure le passage du monde
thorique au monde empirique. On dsigne sous le nom dabstraction le processus
inverse qui nous amne du monde empirique vers le monde thorique.

200
Comment lier concepts et donnes ? Chapitre 7

2.1 La mesure

La littrature propose plusieurs dfinitions de la mesure. Nous retenons ici, celle de


DiRenzo (1966) selon qui la mesure fait rfrence aux procdures par lesquelles les
observations empiriques sont ordonnes [] pour reprsenter la conceptualisation qui
doit tre explique . Selon Larzarsfeld (1967), la mesure en sciences sociales doit tre
envisage dans un sens plus large que dans des domaines comme la physique ou la
biologie. Ainsi, le chercheur peut effectuer une mesure mme si elle nest pas exprime
par un nombre. Dans ce cas, la dmarche de traduction, appele mesure, comprend
trois, voire quatre, phases majeures comme le souligne le Focus .

c Focus
Les tapes de la mesure
Lazarsfeld (1967) propose trois tapes formulation probable de certains juge-
concernant la mesure des concepts en ments ou opinions. Un indicateur permet
sciences sociales. donc dassocier, plus ou mois directement
Premirement, le chercheur plong une valeur ou un symbole une partie
dans lanalyse dun problme thorique dun concept, cest pourquoi un indica-teur
esquisse une construction abstraite qui constitue un instrument de mesure.
peu peu prend corps et le conduit vers On peut considrer une tape supplmen-
une reprsentation image que lon taire de la mesure dun concept : la dfini-
dsigne sous le nom de concept. tion dindices. Ces derniers sont une
Deuximement, la mesure du concept combinaison de plusieurs indicateurs et
consiste dcouvrir les composantes de peuvent, comme le montre lexemple
ce concept. Ces composantes sont appe- suivant, servir de synthse pour une
les facettes ou dimensions (ou encore dimen-sion donne dun concept donn.
dfiniens par Zaltman et al., 1973).
Prenons lexemple dune recherche qui
Troisimement, la dmarche consiste
tudie lvolution des organisations. ce
Dunod Toute reproduction non autorise est un dlit.

dfinir le type de donnes recueillir pour


propos, le chercheur met en vidence le
chacune des dimensions retenues
concept defficacit stratgique (tape 1).
ltape prcdente. Pour ce faire, le cher-
Il dtermine deux dimensions du concept :
cheur peut sappuyer sur des indicateurs.
la performance commerciale et la perfor-
Ces derniers sont des lments que lon
mance financire. Le chercheur envisage
peut recueillir dans le monde empirique et
la dimension de la performance commer-
dont le lien avec le concept est dfini en
termes de probabilit (Lazarsfeld, 1967). ciale travers des indicateurs tels que le
Par l il faut comprendre quun concept chiffre daffaires et les profits de lentit
tudi dans une situation donne implique quil tudie. Il a galement labor un
la manifestation probable de certains indice synthtisant la notion de perfor-
comportements, lapparition probable de mance commerciale et exprim par le
certains faits, et la ratio profits sur chiffre daffaires.

201
Partie 2 Mettre en uvre


fficacit tape 1 : stratgique
(concept)

Performance Performance
tape 2 : commerciale financire
(dimension 1) (dimension 2)

tape 3 :
Chiffre Profits
daffaires
(indicateur 1) (indicateur 2)

tape 4 : (indice 1) = Profits/Chiffre daffaires

2.2 Labstraction

Nous venons denvisager la situation o le chercheur va du monde thorique vers


le monde empirique. Or, les travaux de recherche en management peuvent
galement avoir pour point de dpart le monde empirique, comme le montre
lexemple suivant. Dans ce cas, la problmatique de la dmarche de traduction ne
consiste plus effectuer une mesure, mais raliser une abstraction. Le chercheur
dispose dun ensemble de donnes quil tente de mettre en ordre au sein dun cadre
plus large afin de trouver une conceptualisation sous-jacente.

EXEMPLE Le monde empirique comme point de dpart

Bala et al. (2007) veulent comprendre les caractristiques des communauts mergentes
de citoyens qui sorganisent pour dvelopper des solutions cratives des enjeux de
socits. Le travail sorganise autour dune investigation ancre dans lobservation du
rel, la mise en exergue de cas issus de lempirique. Ensuite, aprs une validation de la
formalisation des cas par dautres chercheurs, le traitement sopre de sorte identifier
les composantes et les dimensions cls dans lmergence de ces communauts, la
manire dont elles se structurent et se dveloppent.

202
Comment lier concepts et donnes ? Chapitre 7

Dsigne sous le nom dabstraction, cette dmarche de traduction conduit le


chercheur effectuer des regroupements progressifs parmi les lments empiriques
dont il dispose. Ce travail consiste faire merger partir des faits, observations et
documents des lments plus conceptuels. Le principe de labstraction consiste
coder les donnes, formuler des indices (au sens de Lazarsfeld, 1967), tablir des
catgories, dcouvrir leurs proprits et enfin, tendre vers une dfinition
conceptuelle. Cette dernire comme le souligne le Focus peut avoir une
vocation descriptive ou thorique.

c Focus
Vocation descriptive ou thorique de labstraction
Parmi les travaux de recherche qui oprent erreurs. Ce processus peut aboutir
une abstraction partir dlments empi- plusieurs cadres descriptifs possibles .
riques, Schatzman et Strauss (1973) Labstraction peut galement tre envi-
recensent deux approches : la description et sage dans une perspective dlaboration
la thorisation. Dans la description, le thorique. Les donnes sont alors orches-
chercheur vise simplement classer ses tres en accord avec la reprsentation de la
donnes en catgories. Il peut, dans un ralit qui a servi de base dinvestiga-tion au
premier temps, sappuyer sur le monde chercheur. Le processus dabstrac-tion
thorique pour identifier les catgories consiste, dans ce cas, regrouper des
couramment utilises au sein de la littra- donnes similaires et leur attribuer des
ture. Pour ce faire, il peut utiliser des grilles labels conceptuels (au sens de Strauss et
de lecture. Ces dernires consistent Corbin, 1990). La reprsentation initiale du
dfinir des codes lmentaires par phnomne tudi, lidentification des
rapport au type de phnomnes tudis et concepts et la qualification de leurs rela-tions
croiser ces codes au sein de (cause, effet) permettent lmer-gence
matrices. Dans un deuxime temps, le progressive dune logique tho-rique. Cette
chercheur peut opter pour une descrip- dernire aide le chercheur construire un
tion plus analytique, o il va se laisser sens gnral, confrant ainsi une
autorise est un dlit.

guider par les donnes. Ces dernires interprtation aux donnes.


mnent la dcouverte de catgories et
de leurs liens par un processus dessais/

Nous avons vu jusqu prsent que le chercheur peut se trouver soit dans le
Dunod Toute reproduction non

monde thorique soit dans le monde empirique. Nous avons vu galement que la
dmarche de traduction consiste sinterroger sur la manire de passer dun monde
lautre. Plus prcisment, elle consiste traduire les lments disposition dans
le langage du monde dans lequel on souhaite aller. Dans le cas de la mesure, la
dmarche de traduction consiste construire, pour un concept donn, les
indicateurs qui lui correspondent. Dans le cas de labstraction, la dmarche de
traduction consiste choisir les procds de catgorisations de ces donnes.

203
Partie 2 Mettre en uvre

3 Les moyens de traduction

Plusieurs moyens sont la disposition du chercheur pour faire le lien entre


concepts et donnes. Nous verrons, tout dabord, les instruments de mesure, puis,
les dmarches dabstraction.

3.1 Instruments de mesure


Apprhender la nature des indicateurs

Pour un concept donn, lobjet de la mesure est de chercher les indicateurs


correspondants. Ces indicateurs permettent dassocier une valeur ou un symbole une
partie du concept. Cest pourquoi on les dsigne sous le nom dinstruments de mesure.
Un indicateur ou un ensemble dindicateurs peut constituer un instrument de mesure
part entire. Ainsi, Boyd (1990) utilise des indicateurs tels que : le taux de
concentration gographique, le nombre de firmes dans lindustrie et la rpartition des
parts de march pour mesurer la complexit de lenvironnement. Dans le mme temps,
il nutilise quun seul indicateur, le taux daccroissement des ventes pour mesurer le
dynamisme de lenvironnement. Ces instruments de mesure aident le chercheur
dterminer le type de donnes recueillir. Ainsi, en mesurant lintensit technologique
des alliances interentreprises par le ratio moyen du budget recherche et dveloppement
sur les ventes, Osborn et Baughn (1990) sont conduits recueillir un type prcis
dinformations. Dans ce dernier cas, il sagit de recenser les budgets moyens de
recherche et dveloppement ainsi que le niveau de ventes des entreprises tudies. Les
instruments de mesure peuvent tre de nature qualitative ou quantitative. Prenons
lexemple de la recherche de Miller et Friesen (1983) consacre la relation entre la
formulation stratgique et lenvironnement. Ces auteurs utilisent une variable
dcompose en sept items pour reprsenter les changements dans lenvironnement
externe de lentreprise. Une chelle de mesure de type Likert en sept points, est
associe chacun de ces items. Par exemple, il est demand de noter de 1 7 (tout
fait daccord pas du tout daccord) la phrase suivante : les gots et les prfrences
de vos clients dans votre principale industrie deviennent plus stables et plus prvisibles
. Les mesures utilises sont mtriques, lindicateur est de nature quantitative comme
ctait le cas dans lexemple dOsborn et Baughn (1990), o linstrument utilis pour
mesurer lintensit technologique des alliances interentreprises tait un ratio de
donnes numriques.

Grer le nombre dindicateurs

Plusieurs indicateurs pour un concept donn peuvent gnralement tre trouvs.


Ainsi, un chercheur travaillant sur le dynamisme de lenvironnement trouve dans la
littrature diffrents types dindicateurs. Dans le travail de Miller et Friesen (1983), par
exemple, ce concept est mesur par la perception des acteurs de la quantit et du

204
Comment lier concepts et donnes ? Chapitre 7

caractre imprvisible des changements (concernant les gots des consommateurs,


les techniques de production et les modes de concurrence interfirmes). Chez Boyd
(1990), en revanche, ce concept de dynamisme de lenvironnement est mesur par
le seul taux daccroissement des ventes.
Il existe au sein des recherches, des correspondances prexistantes entre des
concepts et des indicateurs sous la forme de proxy ou variables proxy. Une proxy
est une mesure indirecte dun concept, qui est souvent utilise dans les recherches
pour mesurer ce concept. Ainsi, la performance peut se mesurer par la proxy :
cours de laction. De mme, la turbulence dun secteur dactivit peut se mesurer
par la proxy : nombre dentre et sorties dentreprises au sein du secteur.
Il existe galement des instruments pour lesquels le nombre dindicateurs est
prdfini, comme lillustre le travail de Miller et Friesen (1983). Traditionnellement,
lutilisation de ce type dinstrument conduit le chercheur calculer un indice qui est,
par exemple, la moyenne de notes obtenues sur des items.
Le chercheur peut ainsi, comme le prconise Lazarsfeld (1967), dfinir des
indices avec dautres instruments de mesure que les chelles. Ces indices sont alors
une combinaison particulire dindicateurs pouvant synthtiser une partie du
concept. Lors de cette combinaison, le chercheur doit prendre garde ne pas
dnaturer le lien entre les indicateurs inclus dans lindice et le concept. Par
exemple, en utilisant le chiffre daffaires et le montant des profits comme mesure
de la performance, le chercheur construit un indice exprim par le rapport profits
sur chiffre daffaires. Il doit alors prter attention ce que les variations de cet
indice traduisent avec la mme signification celles des deux indicateurs. Le
chercheur qui peut sattendre lors dun accroissement de la performance une
augmentation du chiffre daffaires et du montant des profits, sattend galement
celle de lindice. Mais, quen est-il ? Une augmentation du numrateur et du
dnominateur se compense, laisse lindice stable et rend la mesure inoprante.

3.2 P