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Exclusif!

GUERRES
No27 Dossier:LadeuximeguerrepuniqueExclu:SovitiquesenAfghanistanPatrouilleursurleMkongLarvoltedesTaipingLesNoirsdanslUSArmyLesystmeAegisDoctrinedeFoch
No27BimestrielOctobre2015

Histoire
Moi,
NikolaBystrov,
prisonniersovitique,
gardeducorps
ducommandant
Massoudetconverti
lislam

BEL:6,30-ESP:6,30-GR:6,30-DOM:6,50-ITA:6,30-LUX:6,30-PORT.CONT:6,30-CAN:9,50$CAN-MAR:70DH-TOM:800CFP-CH:8,50FS-TUN:13DTU
Rvolte
des Taiping :
le conflit le plus
meurtrier
de lHistoire ?

Dossier

US Army :
Hannibal
contre
Rome
le long combat
des Noirs

Lnigme
de la dfaite
carthaginoise
GUERRES Histoire

Systme
Aegis,
la guerre navale L 17103 - 27 - F: 5,95 - RD
bouleverse
L 17103 - 27 - F: 5,95 - RD
Editorial
C
annes, 216 avant J.-c. : la victoire tactique parfaite. une ide simple, lumineuse ;
un pige sduisant par son esthtique et sa mcanique ; la destruction quasi
intgrale du corps de bataille ennemi, pourtant deux fois plus nombreux,
et un rapport de pertes de 1 7 ou 8 en faveur dhannibal. cette bataille modle,
acm de la deuxime guerre punique, qui survient aprs deux autres succs
fracassants, sur la trbie et au lac trasimne, a t la plus tudie de lhistoire
militaire. charles Xii de sude, Frdric ii de prusse, Bonaparte, moltke lancien,
schlieffen, eisenhower, norman schwarzkopf, pour ne parler que deux,
lont mdite et retourne en tous sens, cite comme modle absolu. schlieffen,
plus que tout autre, a cd aux sirnes de cannes au point dimaginer daprs
elle, en 1905, une bataille gante, sur un thtre mille fois plus grand et avec dix fois plus
dhommes, pour mettre la France hors de combat en six semaines.
il y a dans la deuxime guerre punique une seconde et bien plus fondamentale raison
de mditer : pourquoi Rome na-t-elle pas reconnu sa dfaite au soir de cannes ? pourquoi
nest-elle pas entre en ngociation avec le carthaginois borgne, comme celui-ci, en digne
hritier des stratges hellnistiques, sy attendait ? pourquoi la Rpublique au bord du gouffre
na-t-elle mme pas voulu payer les ranons de ses 10 000 prisonniers de cannes, prfrant
racheter (plus cher !) et armer 8 000 esclaves en change dune promesse daffranchissement ?
parce que, parmi les snateurs, plusieurs sentaient et comprenaient que, quelle que soit
lampleur dun succs tactique, il ne dlivre pas automatiquement le succs politique.
une bataille perdue nest pas une guerre perdue. le foss entre la bataille, voire lopration
ou la campagne, et la guerre tout entire est immense. il y a dans cet espace les mille jeux
possibles des ressources profondes du camp mis en difficult, la volont de ses dirigeants
politiques et militaires, ses allis, les difficults prvisibles de ladversaire sur lesquelles
on peut faire fond pour imaginer le redressement. la France aprs le sedan de 1870, luRss
aprs les six encerclements gants de 1941, ont, dans de tout autres contextes, refus
de prendre larbre de la dfaite pour la fort du conflit. cest bien cela qui faisait enrager
de gaulle en 1940. Que larme franaise ait perdu la premire manche, passe encore.
mais que le pouvoir politique ait abandonn le combat, alors quil possdait quantit datouts
dans sa manche, voil qui constituait ses yeux une faute si impardonnable quelle confinait
la trahison. ptain navait ni les yeux ni le cur de Quintus Fabius maximus. le Romain
pensait et voyait le conflit lchelle, immense pour lui, de tout le bassin mditerranen,
et il aurait tout sacrifi la survie de sa Rpublique sacre ; le marchal de France affectait
de croire que tout stait jou dans lespace minuscule entre Flandres et loire et, ses yeux,
la Rpublique ne valait pas la corde avec laquelle il allait la pendre.
inoxydablement vtre. n
Jean Lopez, directeur de la rdaction

RichaRd dumas et silvi de almeida pouR g&h - manuel cohen - dR


NOTRE COMIT DITORIAL

n Jean Lopez n Pierre Grumberg n Yacha MacLasha n Michel Goya n Laurent Henninger n Benoist Bihan n Maurin Picard
directeur de Rdacteur en chef Reporter polyglotte. ancien colonel, historien, membre chercheur en tudes Reporter au long
la rdaction. adjoint. historien et stratgiste. de la rdaction stratgiques. cours tabli en
de la Revue dfense amrique du nord.
nationale.

Guerres & Histoire No 27 3


Sur le front
18 > Camra au poing
Indochine : marine brune contre drapeau rouge
Avec ses deltas et ses immenses zones inondes, lIndochine se prte
idalement au dploiement dune marine fluviale. Ce que les Franais
SOMMA
ne manquent pas dexploiter contre le Vit-minh, avec un certain succs.

58 > La guerre oublie


RUBRIQUES
Rvolte des Taiping : le fleuve de sang chinois 14 > Actualits
En 1850, un frre de Jsus autoproclam enflamme la Chine centrale de lhistoire militaire dans la presse et la recherche.
avec sa vision dune socit galitaire, dbarrasse du pouvoir imprial
corrompu. Le soulvement de masse quil provoque va causer la mort 28 > Vos questions la une !
de 20 millions de personnes. crivez-nous, nous rpondons.

66 > Enqute 78 > Peindre la guerre


Alfred Liskow, le soldat allemand qui voulait En juin 1666, le Nerlandais Ruyter
sauver lURSS crasait la Navy
Le 21 juin 1941, la veille du dclenchement de Barbarossa par Hitler,
Alfred Liskow, communiste allemand, dserte pour prvenir Staline. 90 > lire, voir, jouer
Sa trahison, mrement rflchie, lui ouvrira les portes du Goulag. Entretien avec lhistorien amricain David Motadel, auteur
dun livre sur les soldats musulmans engags dans
70 > Troupes la Wehrmacht. Suit lactualit de ldition, des expositions,
Noirs sous la bannire toile : un long combat des sorties DVD, du jeu vido et du wargame.

vers lgalit 103 > Quiz


image de fond tire du jeu total war : rome ii /Sega, feral interactive, activiSion Blizzard portrait : collection perSonnelle n. BYStrov

Combattants valeureux de la guerre de Scession, les Noirs amricains


sont ensuite tenus lcart par une arme frocement raciste.
Connaissez-vous la Royale ?
Ils nobtiendront le droit de mourir comme les autres quaprs 1945.
104 > Courrier des lecteurs
80 > Aux armes !
Aegis, le bouclier numrique de lUS Navy
Obsde aprs 1945 par lide dtre dborde par les missiles sovitiques
comme elle la t par les kamikazes, lUS Navy se dote dans les annes
1980 dun systme de protection automatis. Toujours dactualit.

86 > Doctrine
Foch nest pas un vrai stratge !
Sil a t un bon tacticien et un commandant en chef avis, le marchal na
en fait gure brill par la pense, affirme le gnral Andr Bach, lun des
meilleurs connaisseurs dune doctrine considrablement surestime.

EXCLUSIVITE
6-12 Nikola Bystrov,
>
un Sovitique au service
de Massoud
Aprs six mois en Afghanistan en 1983, le soldat
Bystrov est captur par les rebelles. Sduit par
lirrsistible personnalit du commandant Massoud,
il devient son chien de garde et se convertit lislam. Avant de
rentrer en Russie en 1995 au terme dun incroyable priple.

EN COUVERTURE. DOSSIER : KURT MILLER/CORBIS (HANNIBAL) ET GIUSEPPE RAVA POUR G&H (FOND) ExCLUSIVIT : COLLECTION PERSONNELLE NIKOLA BySTROV
4 Guerres & Histoire No27 TAIPING : GIUSEPPE RAVA POUR G&H US ARMy : IMAGE TIRE DU FILM GLORy DEDWARD ZWICK (DR) SySTME AEGIS : US NAVy.
IRE #27

DOSSIER
32-55
Hannibal contre Rome
Lnigme de la dfaite carthaginoise
34>CarthagecontreRome:lautreguerre
deCentAns
PlusanciennequeRome,Carthage,citfondeparlesPhniciens,
sesttailleauIIIesicleunempiremaritimedontlaSiciledevrait
logiquementconstituerlejoyau.Maisunautrepouvoiramerg
surlautrerivedudtroitdeMessine.Laffrontementestinvitable.

40>Armes:mosaquepuniquecontre
standardisationromaine
SilesgnrauxdeRomenesontpastousbrillants,ilssappuientsur
unetroupesoude,motiveetrenouvelable.Enmanquedhommes,
Carthage,elle,recourtdesallisetmercenaireslafiabilitingale.

44>LaTrbie,Trasimne,Cannes:
latriadetriomphale
Entroisleonsmagistralesetautantdarmesdtruites,Hannibal
montreaumondeantiquequilestunartistedelaruseetdelatactique.
Sesenseignements,toujourstudis,onttraverslessicles.

CHRONIQUES 48>PourquoiHannibalnapasprisRome
IlnefautpasvendrelapeaudelUrbsavantdelavoirtue:siaprs
77>Oprationsspciales Cannes,lavictoiredHannibalsembleinvitable,ilchouepourtant.
Romanondelendaest.Pourquoi?causedelpaisseurdissuasive
parJean-DominiqueMerchet
desesmurs?Oui,maispasseulementexpliquericTrguier.
LescigognesdAbuMarkub
106>Destocetdetaille 54>EtsiZamanavaitjamaiseulieu?
Deuxnouvellesthorieslassurent:Zamanauraitpastuntriomphe
parCharlesTurquin romain,labatailleseraitmmeunepureinvention,uneoprationde
Naviresdelgende dsinformationorganiseparlafamilledupseudo-vainqueur.Voire

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LE DOSSIER
illustration:giusepperaVa

Zama, en 202 av. J.-C., les lgionnaires


de Scipion ( gauche) crasent Hannibal
et ses lphants. La seule vraie dfaite
subie par le grand gnral borgne clt pour
Rome un cycle de seize annes de terreur.
Que les vainqueurs ne sont pas prs doublier

32 Guerres & Histoire No 27


Hannibal contre Rome
Lnigme de la dfaite
carthaginoise
Tous les chemins mnent Rome
Maispourquoi donc Hannibal, pourtant
matre de lItalie aprs avoir ananti
leslgions, nen a-t-il jamais vu lesmurs ?
Naurait-il pas su exploiter ses victoires,
comme lui reprochaient les Anciens ?
Passi simple. Pour y rpondre, G&H rouvre
le dossier de la deuxime guerre punique,
laplusmeurtrire de lAntiquit.
LE DOSSIER

Carthage contre Rome :


S R O E
lautre guerre deMCent Ans
NIBA L V Par Pierre Grumberg, avec ric Trguier

HAN
La campagne dHannibal en Italie est le paroxysme du choc qui oppose Rome Carthage de264146avantJ.-C.
Unconflitlong et cruel, qui jouera un rle majeur dans lhistoire europenne :
c'estlapremirefois queleslgionssortent dItalie, jetant les bases de ce qui deviendra lEmpire romain.

D
Originaire dune famille de elenda quoque plutt les grands lans du nationa- ses origines anciennes, celles
militaires plbiens, Marcus Carthago ! lisme revanchard des trois guerres de Carthage les prcdent dun demi-
Portius Cato (234-149), dit Et, en outre, franco-allemandes qui se sont suc- sicle au moins : Qart Hadasht
Caton l'Ancien ou Caton
le Censeur (charge qu'il
il faut dtruire cd entre 1870 et 1945. Les guerres ville nouvelle , dans la langue
occupe en 185), se distingue Carthage puniques, qui opposent Rome smitique proche du cana-
pendant la deuxime La touche par et Carthage de 264 146 av. J.-C., nen et de lhbreu que parlent
guerre punique (sige laquelle le Romain sont galement au nombre de trois. les Phniciens aurait t fonde
de Tarente, Mtaure) et Caton terminait Une autre triade qui a faonn soit en 814, soit entre 825 et 820,
se fait lire consul en 195. tous ses discours lOccident. selon que l'on se rfre la datation
Ce paysan conservateur
dteste lhellnisation
au snat, quel qu'en soit le sujet, Puniques ? Ce terme en apparence grecque classique ou celle tire
de Rome et plus encore, est reste dans lHistoire comme exotique voque tout simplement des archives de Tyr, point de dpart
Carthage, dont il redoute le premier vritable exemple dune les origines de Carthage : les Poenici, des colons.
le rarmement et rclame volont politique destructrice. Sparte pour les Latins, sont tout simplement Au dbut, Carthage garde des liens
sans cesse la destruction. na jamais souhait raser Athnes, et les Phniciens, peuple de marchands troits avec sa mtropole et bn-
Son inspection de 153 rciproquement. Alexandre le Grand navigateurs venu de lactuel Liban ficie de lappui dune autre colonie
fait tat d'un relvement
alarmant de la cit punique.
n'a jamais voulu anantir la Perse. pour tablir de prospres colonies voisine, Utique. Mais la Phnicie
La haine de Caton, que partageaient dans tout le bassin mditerranen. tombe sous contrle assyrien en 585
sans doute nombre de ses conci- Si Rome, fonde selon la lgende et la ville nouvelle montre quelle
toyens (mais pas tous), voque vers 750 av. J.-C., aimait vanter est idalement place pour prendre

34 Guerres & Histoire No 27


lpoque d'Hannibal,
37 km de murailles
ceinturent Carthage,
dont 4 5 barrent
l'isthme qui relie la cit
au continent. Le port
la suite : la colline de Byrsa, facile en italie. le tout est appuy sur un psera lourd, on le verra, dans de guerre, au premier
fortifier, surplombe un excellent rgime politique dont la sophistication la dtermination de la cit pour plan, est construit sur
port naturel. rivalise avec celle de la rpublique suivre ou non un conflit coteux, une lagune naturelle.
alors que rome, sans cesse ravage romaine. des institutions domines face un ennemi qui s'est forg un La ville soutiendra prs
par les invasions, merge pnible par une assemble aristocratique rgime martial dans dinnombrables de trois ans de sige
ment des guerres tribales incessantes de 300 membres qui, semblable guerres locales. avant de tomber en 146.
de litalie centrale, carthage se pro au snat romain, lit des comits enfin, carthage, en dpit de son
Conflit capital pour

image tire du jeu total war : rome ii /Sega, Feral interactive, activiSion Blizzard
jette ds le viie sicle sur lactuelle de magistrats chargs de lexcutif, anciennet, nest pas vritablement
lOccident, les guerres
cte du maghreb, puis au sicle sui aboutissant au pouvoir suprme enracine localement. Son territoire puniques sont mal
vant au sud de la pninsule ibrique reprsent par deux sufftes propre, la chra, ne recouvre que couvertes par les
et dans les les Balares (ibiza), nomms, tels les consuls romains, le nord de lactuelle tunisie. la dmo historiens. Ct punique,
et enfin en Sardaigne, en corse, pour un an. et comme rome, cette graphie punique terra incognita, on peut dplorer l'absence
malte, et bien sr en Sicile, dispute oligarchie, o les clans familiaux faute de sources est, en croire de sources locales :
dautres colons entreprenants venus constituent autant de partis, est tem certaines estimations historiques, trs il ne reste presque rien,
sinon des fragments
de grce. pre par une assemble du peuple, loin de rivaliser avec celle de litalie indirects des biographes (et
devenue influente lpoque romaine. moins rayonnante, davan matres) grecs dHannibal,
La cit punique rgne sur d'Hannibal (voir p. 38). tage fonde sur une conomie rurale, Sosylos de Lacdmone
l'ouest de la Mditerrane l'histoire de cette priode s'est la Botte, la veille de la guerre, et Slnos de Sicile.
focalise sur les conflits entre recle un rservoir potentiel consi Ct latin, on ne dispose
au iiie sicle, carthage est deve les successeurs dalexandre, tendant drable 300 000 recrues , base gure que de deux sources.
Dabord, le militaire
nue le cur battant et prospre ignorer injustement carthage, pna du succs des lgions dans la guerre et historien grec Polybe
dun rseau de comptoirs qui lise par labsence de sources locales. dusure venir. en outre, certains (v. 202-v. 126), assez
couvre tout le bassin occidental la cit punique na, pour autant, rien allis, troitement associs aux fiable et proche des
de la mditerrane. grce au ngoce darrir ou de barbare la veille de carthaginois libyens et numides vnements : il appartient
et une puissante marine marchande, sa confrontation avec rome. mais son (voir p. 40) notamment , nacceptent lentourage de Scipion
mais aussi grce au contrle des pla dynamisme repose sur deux piliers quavec rticence la domination Emilien et assiste au sige
final de Carthage en 149-
teaux siciliens, grenier de litalie, la qui vont s'avrer handicapants dans dextributaires devenus domina 146. Ensuite, le Romain
cit punique peut asseoir son expan la lutte venir. civilisation de mar teurs. il en va de mme, certes, de la Tite-Live (59 av. J.-C. -
sion sur de solides bases financires. chands, carthage associe troitement, mainmise incertaine de rome sur le 17 ap. J.-C.), bien plus tardif
le commerce, en outre, favorise plus qu rome, pouvoir et richesse. Sud de litalie, faiblesse quexploitera et moins scientifique dans
les liens diplomatiques avec le monde or commerce et guerre font rarement Hannibal (voir p. 44). mais carthage, son approche (voir p. 45).
hellnistique et les trusques bon mnage. cette contradiction moins riche en hommes, est plus
Suite page 38.
Guerres & Histoire No 27 35
S R OME
V
LE DOSSIER

NNIBAL
HA le d ' H a n n i b a l
Le prip tapes
en 10

264 avant J.-C. Rome soutient les Mamertins, gang 255 Regulus est battu Tunis, quelques kilomtres 241 La flotte de Carthage est crase aux les gates,
n Chronologie

de mercenaires installs Messine, contre Syracuse. de Carthage. Son arme, secourue par la flotte les dernires bases siciliennes tombent. Carthage
Lintervention en Sicile, chasse garde carthaginoise, romaine, est finalement perdue dans unetempte. demande la paix.
dclenche la premire guerre punique. Syracuse 254 Les Carthaginois reprennent Agrigente. 240-237 Carthage affronte ses anciens mercenaires
rejoint le camp romain. 251 Les Romains prennent Panormus (Palerme). qui rclament d'tre pays.
261 Rome sempare dAgrigente et contrle 249-242 Les Carthaginois crasent la flotte romaine 238 Les Romains prennent la Sardaigne et la Corse.
lessentiel de la Sicile. Drpane et reprennent le dessus, pour sept ans, 225-222 Offensive gauloise en Italie repousse
260 Battus sur mer Lipari, les Romains prennent grce Hamilcar Barca. parRome.
leur revanche Mylae, mais une contre-attaque 244 Hannon le Grand, chef du parti pacifiste 219 Hannibal assige Sagonte, colonie grecque allie
carthaginoise rcupre une bonne partie de laSicile. pro-ngoce au pouvoir, dmobilise prmaturment de Rome. Dbut de la deuxime guerre punique.
256 Regulus, vainqueur sur mer au cap Ecnome, laflotte carthaginoise. 218Hannibal franchit les Pyrnes puis les Alpes
dbarque en Afrique. 242 Offensive romaine, prise de Lilybe et Drpane. etbat les Romains la Trbie.

36 Guerres & Histoire No 27


carte:stphanehumbert-bassetpourg&h
217 Hannibal surprend et crase les Romains au lac 211 En Ibrie, les Romains sont battus Castulo 204 Scipion dbarque en Afrique.
Trasimne. etLlorca et le sud de lbre est reconquis 203 Scipion bat une arme punique aux Grandes
216 Hannibal dtruit larme romaine Cannes. parHasdrubal. Hannibal marche sur Rome sans succs Plaines. Hannibal rentre en Afrique.
Lacit de Capoue passe Carthage. En Ibrie, dfaite etCapoue tombe. 202 Scipion bat Hannibal Zama.
dHasdrubal sur lbre. 210 Victoire dHannibal Herdonia. 201 Carthage capitule. Fin de la deuxime guerre
215 chec dHannibal Nola. En Ibrie, Hasdrubal est 209 En Ibrie, Scipion capture Carthagne. punique.
battu Dertosa. LesRomains reprennent Tarente. 195 Hannibal fuit Carthage. Il se suicide en 182.
215-205 La Macdoine sallie Carthage. 208 En Ibrie, Hasdrubal Barca est battu Baecula. 149-146 Troisime guerre punique. Sige et destruction
213-211 Les Romains assigent et prennent Syracuse, 207 Hasdrubal passe en Italie pour faire jonction avec de Carthage par Scipion milien, neveu de Scipion
allie de Carthage. Hannibal mais il est intercept et tu sur le Mtaure. l'Africain.
212Hannibal prend Tarente, plus grand port italien. 206 Ilipa, Scipion anantit larme carthaginoise
Capoue assige par les Romains. dans la pninsule Ibrique.

Guerres & Histoire No 27 37


LE DOSSIER
Suite de la page 35.
Fils de Gaa, roi des expose aux dfections et celle
Massyles (fdration du Numide Massinissa jouera de fait
de tribus de la Numidie un rle dcisif.
orientale), Massinissa
(241 148) combat pour
Rome et Carthage, puissances
Carthage en Ibrie pendant montantes sur des rives spares,
la deuxime guerre sentendent fort bien jusquau
punique, mais passe aux IIIe sicle. Une succession de traits
Romains aprs leur victoire montre des alliances et des intrts
dIlipa, en 206. Le prince bien compris, chacun respectant
aide Scipion l'emporter
Zama, et profite de lappui
la sphre dinfluence de lautre :
romain pour unifier la la Botte pour la premire, la Sicile
Numidie, au dtriment de pour la seconde, qui profite des
son rival Syphax. Massinissa conflits incessants pour y fonder
harcle ensuite Carthage, des bases solides l'ouest ryx,
dont il grignote le territoire, Lilybe, Drpane. Vers 348, Rome
mais son rve dannexion
choue : Rome s'attribue
admet mme lexclusivit du contrle
les terres convoites en 146. punique sur les changes avec
Massinissa est le grand- lAfrique et la pninsule Ibrique.
pre de Jugurtha, futur Quand le roi d'pire Pyrrhus Ier envahit
grand ennemi des lgions. le Sud de lItalie en 280, Carthage offre
Rome une marine de 120 navires.
Le roi dpire, Pyrrhus Ier
(318-272), vient l'aide,
Et le trait qui suit perptue cette
en 281, des cits grecques assistance logistique, essentielle
du Sud italien menaces par une puissance latine alors exclusi
Rome. Il bat rgulirement vement terrestre.

E
les lgions, mais puise

M
La Sicile, premier terrain

O
ses forces. Enlis en Sicile

R
contre les Carthaginois
daffrontement

S
allis de Rome, il rentre

L V
en Italie o les Romains

A
Cette bonne intelligence tourne vite au par la Mditerrane, mais par une de rpondre lappel des Mamertins,

B
le battent Bnvent

NI
en 275 (voir G&H no 8, p. 60). vinaigre et il est ais d'en compren mosaque de cits indpendantes bien consciente par ailleurs des

N
Il sempare ensuite du

A
dre la raison. Suite la dfaite de domines par Syracuse. Dans cette consquences de son incursion dans

H
trne de Macdoine en 273 Pyrrhus en 275, lOuest de la Sicile situation, Messine, ct Sicile, et la sphre punique. Au printemps 264,
mais choue en 272 dans le
Ploponnse, o il est tu.
est pass sous domination cartha Rhegium (actuelle Reggio), la pointe le consul Appius Claudius dbarque
ginoise, tandis que la Calabre est de la Botte, forment deux lectrodes. avec 15 000 20 000 lgionnaires
tombe dans l'escarcelle romaine. Cest l, trs logiquement, que se pro Messine, o les Mamertins ont
Les deux protoempires ne sont duit ltincelle en 264. liquid un parti carthaginois parvenu
plus, comme auparavant, spars Le prtexte cent dixhuit annes dans la ville avec lappui de Hiron.
de confrontation, dont quarantetrois Aprs un prompt calcul du rapport
de guerre ouverte, est futile. Messine de force, le Syracusain offre son
n Hannibal Barca, tacticien surdou, est tombe, en 288, sous la coupe appui aux Romains, alliance solide
stratge malheureux et sous les coups des Mamertins qui sera latout logistique matre
En langue punique, son nom, Hanbaal, signifie clmence de Baal. Mais le dvots de Mamers , quivalent des envahisseurs.
fils an du grand capitaine Hamilcar Barca, n en 247, na gure honor son de Mars, dieu de la Guerre , un La premire guerre punique (voir
nom : il est rest dans lHistoire comme le plus impitoyable ennemi deRome, gang de mercenaires de la Campanie chronologie p. 36), succession de
et aussi le plus dou. Hamilcar lui a-t-il fait jurer la haine ternelle de Rome ? attirs par lor dAgathocle, tyran revirements spectaculaires dus
Tite-Live lassure Hannibal fait ses premires armes en Ibrie ds 237, de Syracuse, et rendus l'inactivit la comptence de tel ou tel gn
sy marie et sy fait lire chef de larme punique en 221 la mort de son depuis la mort de ce dernier. Profitant ral s'y distingue Hamilcar Barca,
beau-frre Hasdrubal, successeur de son pre. Aprs avoir pris Salamanque de la position idale de leur base, pre dHannibal , prsente deux
en 220, il sempare en 219 de Sagonte, protge de Rome qui rclame ils lancent une entreprise de pirate caractristiques essentielles. La pre
satte. Ilpasse lbre en mai 218. Instruit par des matres grecs, Hannibal rie et de racket en gros, qui finit par mire est la rapide contestation de
rvle dans la campagne qui suit une inventivit tactique incomparable. mouvoir. En 269, Hiron II, le nouveau la supriorit navale punique initiale
Mais, ladiffrence d'un Napolon matre de sa stratgie, legnral tyran de Syracuse, les crase prs de (voir encadr p. 42), loin dtre la pr
punique nepeut exploiter ses victoires faute du soutien de Carthage, la rivire Longanus. Inquiets de leur figuration de laffrontement, plus
olengoce est roi et qui rechigne la guerre. Il est galement pris revers sort, les Marmertins appellent au proche de nous, entre baleine
par la contre-stratgie romaine daffaiblissement indirect. LInvincible secours Carthage et Rome. La pre britannique et lphant franais.
est finalement battu Zama, son Waterloo. Mais, contrairement encore mire sempresse doffrir son aide, Rome prend en effet lascendant
Napolon, leCarthaginois conserve le commandement de larme etsefait en change dune garnison poste qui assurera sa victoire, en cou
lire suffte en196. Sesrformes contre la corruption, puis en faveur Messine. Ce que la seconde ne saurait pant larrive des renforts venus
dupeuple au dtriment delaristocratie, lui valent de nombreux ennemis, tolrer, parvenue Rhegium afin de dAfrique. La seconde caractristique
s'ajoutant videmment lhostilit de Rome qui rclame une nouvelle fois rprimer une rvolte danciens allis du conflit est dtre circonscrit la
son arrestation. Forc defuir en 195, Hannibal rejoint Tyr, la vieille mtropole, dcids rditer le coup de force Sicile, lexception dune expdition
puis devient conseiller du Sleucide Antiochos III dans sa guerre contre des Mamertins. manque des Romains en Afrique,
Rome. Hlas, elle est perdue et le Carthaginois se rfugie chez le roi Prusias Aprs maints dbats sur lopportu l encore rvlatrice de leur matrise
de Bithynie, pour qui il remporte une ultime victoire navale en 184, sur nit de soutenir des soldats rebelles de la mer. Finalement, les dernires
le roi de Pergame. Mais Rome intervient encore et Hannibal, cern lhiver ide qui rebute les snateurs bases de lOuest sicilien bloques, les
183-182, prfre lepoison une probable et humiliante excution. romains , lattrait des trsors et du coffres vides et le ngoce en ruine,
bl de Sicile lemporte et Rome dcide Carthage cde : le parti punique de la

38 Guerres & Histoire No 27


sur laquelle Rome commence lor- est donc vers, les ex-vaincus peuvent 20000mercenaires
gner. Hannibal Barca (voir p. 38), fils sestimer exonrs de leurs obliga- delarmecarthaginoise,
dHamilcar, avance vers le nord et met tions et Rome perd une solide source impayslasuitedela
dfaitede241,servoltent
le sige devant Sagonte, cit indpen- de revenus. De plus, Carthage sest lannesuivante.Aprs
dante qui a massacr les supporteurs offert un superbe port de guerre, unaffrontementricheen
locaux de la cause punique. en violation flagrante du trait de 201. atrocitsdepartetdautre,
La ville est situe au sud de lbre, Les imprcations de Caton lAncien linsurrection,appuyepar
donc en principe dans une zone din- finissent par porter : au prtexte lesindpendantistes
fluence carthaginoise. Mais le snat de la rponse arme, non autorise, libyens,estcrase
parHamilcarBarca.
romain conteste la lgalit du geste, de la cit punique une nouvelle pro- LesRomainsprofitent
et la guerre clate. La lgendaire vocation de Massinissa, Rome dclare detroublessimilairesen
campagne quentreprend Hannibal fait la guerre en 149. Prs de 80 000 Sardaignepourintervenir
trembler le monde latin (voir p. 44). soldats encerclent Carthage, o le etsapproprierlle.
Rome sen tire pourtant nouveau, parti de la paix, qui a accept de livrer
grce quatre avantages stratgiques. les armes pour se voir intimer lordre Brillantanimateurde
larsistancepunique
Aux atouts dmographique et poli- de dmnager la ville dans lintrieur enSicileentre246et241,
tique dj voqus sajoute la matrise des terres, est renvers par des parti- HamilcarBarca(v.290-229;
absolue de la mer : la Mditerrane sans de la lutte mort. Aprs un sige ci-dessous)estlefondateur
est devenue un lac ami sur lequel atroce et une rsistance acharne, dupuissantclandes
les lgions naviguent plaisir. Ce qui, la citadelle de Byrsa tombe en 146. Barcides(debarak:clair),
quatrime atout, permet Rome La cit est incendie, rase. Les sur- partisandelaguerreavec
Rome.Aprsavoirmat
d'envoyer des corps expditionnaires vivants peut-tre 50 000 sur sans larvoltedesmercenaires
destins fixer hors dItalie dimpor- doute plus de 120 000 habitants , en238,Hamilcarpart
Une galre romaine s'apprte tants contingents puniques et allis. rduits en esclavage. Rome, en sem- lannesuivanteenIbrie
abaisser le corbeau , passerelle
mobile facilitant l'abordage.
Cest ainsi que la Macdoine et parant des possessions puniques, se poursetaillerunempire.
Syracuse sont mates et que Scipion retrouve place la tte dun empire. Ilsynoieaccidentellement
Relle puissance navale, Carthage
(bientt surnomm l'Africain) sem- en229,laissanttroisfils:
perd sa suprmatie ds le dbut
Hannibal,Hasdrubal
pare, en quelques victoires brillantes, Un phnix africain

KURT MILLER/CORBIS
de la premire guerre punique.
etMagon,l'origine
de lEspagne punique. Si Hannibal desexploitspuniques
paix lemporte en 241 sur le parti pro- nest pas battu, ses lieutenants et ses Une lgende discutable dit que deladeuximeguerre.
guerre dHamilcar Barca. renforts le sont, sparment. Scipion les Romains auraient fait rpandre
Outre la cession de la Sicile premier porte le fer en Afrique, o Hannibal du sel sur les ruines pour empcher
pas romain hors de la Botte et trem- est forc, en 202, de laffronter Zama toute renaissance. Peine perdue
plin du futur empire , Carthage doit (voir p. 54). Cette dfaite convainc en tout cas. Une nouvelle
payer le rachat des prisonniers et une Carthage de rechercher la paix. fois, le phnix renat. Plus
norme indemnit de 3 200 talents Aprs les ravages subis par lItalie, question, certes, de
(environ 83 tonnes dargent), dont la clmence nest pas de mise. puissance militaire.
un tiers sans dlai. La ponction pro- Si Hannibal, trop populaire chez lui Les Romains
voque une crise conomico-politique, et lu suffte, nest rclam quen misent d'abord,
dclenchant la guerre 195, Carthage perd pour en faire leur
des mercenaires et une
premire insurrection La lgendaire son domaine ibrique
et la Numidie est
base, sur Utique, leur
allie et lantique rivale
libyenne en 240. Lordre
est rtabli en 238, le campagne remise Massinissa.
La flotte de guerre est
de la cit punique. Mais
le site carthaginois, toute haine
commerce repart et
Hamilcar Barca ouvre d'Hannibal brle, sauf dix navires.
Le recours aux mer-
bue, leur apparat dcidment
plus pratique pour exporter le bl
bientt dans le Sud
de lactuelle Espagne fait trembler cenaires est interdit,
la possibilit dentrer
dAfrique. Ds 122, un embryon
de colonie sort de terre ; Csar

lemondelatin.
un nouveau territoire, en guerre soumise dcide sa reconstruction,
riche en minerais pr- lapprobation romaine. en 44, sous le nom de Colonia
cieux. Cadix, Malaga, Lindemnit est porte Junonia. Devenue capitale de
Carthagne ( la nouvelle Carthage ), 10 000 talents (soit 260 tonnes dar- lAfrique romaine, la nouvelle
Cordoue portent le tmoignage gent), payer sur cinquante ans, plus nouvelle ville retrouve,
de leur ascendance punique. Rome, 1 000 immdiatement. Lorgueilleuse avec sa langue et sa reli-
quant elle, exploite sans retenue les cit punique se voit rduite une gion, son rang de deuxime
difficults de sa rivale. Elle fait main plate-forme commerciale dote dune mtropole de Mditerrane
basse sur la Sardaigne et la Corse force de police. occidentale, avec un demi-
en 238, refait son trsor et sagrandit Malgr la lourde indemnit et linces- million dhabitants au Ier sicle
en Gaule cisalpine et en Illyrie. sante pression numide aux frontires, de notre re. Puis Carthage
les vaincus se relvent. En 191, tandis se distinguera en devenant
La rivalit se dplace que les lgions guerroient en Grce un grand centre de la thologie
en Ibrie contre Antiochos III, Carthage propose chrtienne, avant de se fondre
de payer en une fois le reliquat de lin- dans Tunis, site dvelopp avec
Comme lors de la premire guerre demnit (8 000 talents), soit 3,5 annes la conqute arabe. Malgr
punique, les responsabilits dans dimpts perus par Rome, plus cela, les ports puniques
le dclenchement de la deuxime, en des provisions de crales. Perue demeurent encore visibles
218, sont partages. Le casus belli se comme un affront, loffre est carte. aujourdhui. Carthago
produit dans la pninsule Ibrique, Lorsquen 151 le solde de lindemnit non delenda est. n
LE DOSSIER

Armes : mosaque punique


S R O M E
contre standardisation romaine
N IBA L V Par Guillaume Reich

N
Inversons le clich : ce nest pas sur mer mais terre que brille larme punique. Sa composition htrogne,

HA
compense par la valeur de ses chefs, finit cependant par se retourner contre elle face une organisation romaine plus
monolithique, appuye sur un norme rservoir humain. Les voici face face, avec leurs forces et leurs faiblesses.
La Libye stend comme
aujourdhui du littoral
1 Effectifs : les gros dix-sept annes que dure la guerre, en puisant parmi les populations
plac lest de la Tunisie
bataillons sont romains la balance dmographique penche celte et italienne.
nettement du ct romain. Pour redresser une balance aussi
lgypte. La Numidie couvre
en gros le littoral qui va
Jamais on ne connatra, faute de Selon le dmographe amricain dfavorable, Hannibal met en uvre
de lest du Maroc actuel sources fiables, la taille prcise des Walter Scheidel, lItalie romaine, une vraie stratgie diplomatique. Il
la frontire tunisienne. armes qui saffrontent pendant rurale mais peuple, compte envi- espre, par un effet boule de neige,
la deuxime guerre punique, sans ron 3 millions dhabitants en 225 profiter du ressentiment lgard de
Les Libyphniciens sont compter que les chiffres voluent au et 2,7 millions en 203 (dont respec- Rome et entraner avec lui les Gaulois
des Libyens bnficiant gr du conflit. Ce qui est certain, cest tivement 865 000 et 760 000 vrais transalpins et cisalpins (voir encadr
du droit de connubium
(systme de relations
que de toute lAntiquit, ce conflit est Romains : on lit bien l les pertes p. 41), puis les populations italiques.
matrimoniales entre deux celui qui mobilise le plus de combat- lies la guerre). Une masse consi- Son programme conqurant est vaste,
groupes ethniques) et donc tants et se rvle le plus meurtrier, drable, dont une structur et coh-
de liens de parent avec
les Carthaginois (do leur
avec, en croire les estimations, prs
de 300 000 victimes civiles et militaires
trs forte propor-
tion, de surcrot, Hannibal espre rent. Il est en outre
soutenu Carthage
nom). dans chaque camp. Et ce qui est tout
aussi tabli, cest quau cours des
est de fait appele
servir, le port exploiter linimiti par la plbe et par
une coalition de
des armes tant
considr comme desGaulois et des personnes oppo-
ses aux principes
normal et honorable
par les citoyens. peuples italiques aristocratiques :
la deuxime guerre
En 212, lacm
du conflit, les
lgions mobilisent
envers Rome. punique intervient
en fait dans le cadre
dune vritable
270 000 hommes, prs du quart rvolution barcide . Ses efforts
dun rservoir quasi inpuisable de porteront, aprs le retentissant succs
700 000 recrues potentielles. Avantage de Cannes (216), avec lengage-
norme, qui permet de ressus- ment, ses cts, de la Macdoine,
citer les armes dtruites par de Syracuse, de Capoue (deuxime
Hannibal sur le front italien, tout en ville dItalie) et dune bonne partie
alimentant les corps expditionnaires du Sud italien (voir carte p. 37). Mais
des fronts secondaires. de telles alliances sont prcaires.
Carthage, elle, ne peut raisonna- Si elles noffrent gure de contingents,
blement compter que sur une base elles ont le mrite de fixer dimpor-
de 300 000 habitants. En outre, tants effectifs adverses Marcellus
le mtier des armes ny est gure embarque ainsi 20 000 soldats dans
pris : selon les circonstances, le sige de Syracuse, de 214 212.
larme ne compte que 10 15 %
de citoyens. Le reste est consti- 2 Composition :
tu dallis et de mercenaires. mosaque multiethnique
Au printemps 218, alors quil entame contre bloc de marbre
les hostilits, Hannibal rassemble
102 000 hommes Carthagne. La faiblesse du rservoir humain
Cest un maximum, probable- punique impose de recourir un
ment jamais dpass ; les pertes complment ethniquement bigarr :
sont remplaces principalement linfanterie lourde carthaginoise
compose avec Libyens, Celtibres
Dans la lgion, hastati et principes (en (voir illustration p. 43) et mercenaires,
haut) portent pe courte, pilum (javelot), linfanterie lgre repose sur les
lorica hamata (cuirasse de mailles)
et grand bouclier. Les triarii ( gauche)
frondeurs des Balares, les Numides
conservent la hasta (lance) et un glaive et les Ibres, sans compter les inclas-
plus long. Fantassins lgers, les vlites sables fantassins gaulois Il en est de
se protgent dun bouclier rond. mme pour la cavalerie : aux units

40 Guerres & Histoire No 27


Hannibal est prcd
dun soldat punique portant
son emblme : un bouclier
frapp de la massue
dHracls-Melqart, patron
des Barca. Lquipement n Gaulois : des allis part
du fantassin lourd droite Ds les prmisses du conflit, Hannibal envoie des missaires
inclut lance, bouclier rond, en Gaule transalpine et cisalpine et reoit leurs ambassadeurs
jambires et cuirasse de lin
dinspiration hellnistique.
Carthagne. Motivs par le pillage plus que par linstallation
Le soldat libyen au centre dun nouvel ordre en Mditerrane, les Celtes, notamment
porte un petit bouclier rond les Insubres et les Boens, ennemis hrditaires de Rome,
et une pe recourbe. constituent une bonne part de linfanterie punique et jouent
un rle essentiel. On les voit, bien encadrs parunHannibal
mfiant, jouer les premiers rles et subir delourdes pertes
au Tessin, la Trbie, au lac Trasimne, Cannes

illustrations:richardhook/ospreyGiusepperava/osprey(aucentre)
Silessuccs du Carthaginois encouragent quelques tribus,
dont les Snons, le rejoindre, les Gaulois nelui sont pas tous
favorables pour autant. Ainsi, enaot218, Orange, unparti
celte tente de barrer le passage duRhne. Surtout, parcrainte
de reprsailles et haine des Boens etdesInsubres, Vntes
etCnomans du Nord italien restent fidles Rome :
lamenace quils exercent sur lesallis puniques va
attnuer la pression sur Rome, sauvant notamment lUrbs,
aulendemain de Trasimne.
Latradition impute les pertes importantes dans les rangs
gaulois une carence disciplinaire, leur inconstance
etleurvolubilit tant pointes du doigt. Voire Lesvraies
causes sont plutt lies leur mpris de la mort, typique
de la culture celte, leur rapport au mercenariat, leur got
pour la guerre et leurs techniques de combat particulires :
dynamiques, trs ariennes, fondes sur le mouvement,
ellesinduisent lgret de lquipement et rapidit
dexcution. Au lieu des lourds combats de phalange
rpandus chez les peuples mditerranens, avec pousse
frontale et contournement rappelant les mles de rugby,
lesCeltes privilgient un art martial plus dgag, plus libre,
ax sur le passage dans les lignes ennemies.

Le cavalier porte le casque


protge-joues et la cotte
de mailles, invention
gauloise. Lpe longue
du fantassin est abrite
dans un remarquable
fourreau de fer. Le bouclier
en bois est dot dun umbo
en fer o se loge
la main.

lourdescomposesdesoldats apparemmentquivalentecelle
citoyensdecarthageetdelibyens, destroupesmercenaires.une
sajoutentdesescadronslgers trahisonesttoujourscraindre
numidesetibres,etmmeunecava- celledeMassinissa(voirp.38)a
leriemoyenneibrico-gauloise. pestrslourdZama.
lesimplicationstactiquesdune Facelamultiplicitcarthaginoise,
tellediversitsontvidentes:niveau lacompositiondelarmeromaine
ingaldentranement,ncessitde trancheparsaplusgrandecohrence.
traduirelesordres(aumoinslche- leshommesdetroupeviennent
lonsubalterne),loyautetmotivation pourlessentieldescampagnes
gomtrievariable.ainsi,silssont italiennes.cesontdessoldats
plusprofessionnelsquelescitoyens paysanscitoyens,robustes,dis-
tenusauservicemilitaireobligatoire, ciplinsetbienentrans.ilssont
lesmercenairessebattentpour enoutresouds,auseindusys-
largent:ilssontdoncplacsenavant, tmelgionnaire(voirplusloin),
ouceintursparprcautionentre pardesoriginesethniquesproches,
desunitsdecitoyens.Mmechose unpatriotismeferventdumoins
pourlesexcellentsfantassinslibyens pourlespursromainsetle
etlibyphniciensoulescavaliers dsirdeprotgerleursfamillesdans
numides.cespeuples,dontcarthage unpaysenvahi.lhonneurnestpas
taitautrefoistributaire,sontdeve- unepetitemotivation:lavictoirede
nusdesallisplusoumoins Zamapeutsexpliquerparlaprsence
contraints,bienqueleursoldesoit danslarmedescipiondex-vaincus

Guerres & Histoire No 27 41


E
LE DOSSIER

VS ROM
L
Le tribunal (ou Conseil) de Cannes, dsireux de se rache- Lencadrement reste cependant mercenaires est particulier : surveil-

IBA
des Cent Quatre est ter et de pouvoir rentrer dans leur mal connu. Les textes antiques ls par le tribunal des Cent Quatre,

N
une juridiction spciale

N
patrie, ainsi aurols de la revanche. ne parlent que des gnraux et ami- ils sont groups par nations et diri-

A
de magistrats choisis

H
noter que larme romaine intgre raux. Ces derniers sont lus par le gs par des cadres sortis de leurs
dans le snat de Carthage
et ddie aux affaires elle aussi dimportants contingents peuple, qui leur donne des titres grecs rangs, sexprimant dans leur langue.
politiques et militaires. allis, les socii, italiens toutefois pour (hgmon : gnral en chef) ou latins Dans lensemble, larme est bien
lessentiel, et donc culturellement (poenorum imperator : commandant organise et efficace, intelligemment
Fantassins lgers romains, proches des Romains. en chef punique ; classi praefectus : dcoupe et dote dune logistique
les vlites, recruts parmi prfet de la flotte, soit amiral). Il est de qualit. La discipline est stricte,
les citoyens pauvres, ont
pour mission de harceler 3 Encadrement : lection fort probable que ces officiers soient lentranement rgulier, mme si
lennemi avec des javelots. dans les deux camps des aristocrates carthaginois. Souvent des dsertions sont probables.
Sous la Rpublique jalouss par leurs concurrents et Rome aussi lencadrement est lec-
et au dbut de lEmpire, Carthage fournit lessentiel des par la plbe, leurs plus petits checs tif pour les grades suprieurs. Il est
une lgion en comptait 1 200 cadres et officiers : lhtrognit des sont sanctionns durement sur le assur par des tribuns (voir p. 49),
(voir G&H no 20, p. 70). troupes est en partie rattrape par terrain ou leur retour Carthage des magistrats, en charge ou proro-
lhomognit du commandement. (crucifixion ou lapidation) Le cas des gs, consuls et proconsuls (voir p. 45),
prteurs et proprteurs, ou dictateur.
Les officiers vaincus, en revanche,
ne sont pas excuts : le dshonneur
est pire que la mort. Lencadrement
subalterne repose sur les centurions,
non lus. La discipline de larme
romaine est svre. Lentranement
est une cl de son succs. Il arrive
certes que le miles romain dserte :
certains combattent mme aux cts
dHannibal, plutt que de servir dans
les plantations de Carthage. Le sort
de ces transfuges, livrs aprs
la dfaite, est facile imaginer
Au niveau logistique, larme rpubli-
caine est dj efficace, mais elle ne
bnficie pas encore des avances
de la rforme marienne
qui accrotra notam-
ment sa mobilit.

n Sur mer, les Romains


rgnent en matres quip la grecque
Un vieux clich veut que les galres de Carthage, puissance dun glaive
ImAge tIRe Du jeu totAL wAR : Rome II /SegA, FeRAL InteRACtIve, ACtIvISIon BLIzzARD

maritime, aient domin celles de Rome, puissance terrestre. Cest et dun bouclier
inexact, et ce ds le dbut du premier conflit. Certes, les chantiers rond, un tribun
navals puniques sont capables de construire des bateaux militaire (officier
suprieur) prend
lachane, avec des pices interchangeables et numrotes. Mais les ordres
ce systme de kit est vite copi et Rome peut sappuyer sur ses dun lgat
allis mridionaux (Tarente, Locres, Vlie, Naples, Syracuse) (gnral).
etsur des prisonniers, pour trouver les quipages expriments Les deux portent
(30 000 rameurs pour 100 galres) dont elle a besoin. En nombre, une charpe
la marine romaine prend vite lascendant : elle dispose en 250, en ceinture,
insigne de leur
de 240 navires contre environ 180 Carthage. Si lentranement rang lev,
est insuffisant pour lperonnage, les Romains privilgient tandis que
labordage grce une passerelle mobile, le corvus (corbeau), la tunique
abattue sur le navire cible. Pas question de transposer ici bord rouge
larelative supriorit terrestre de lorganisation manipulaire. marque une
Les Romains disposent simplement de meilleurs fantassins de origine noble.
Lenseigne de
marine : lesexcellents quipages marchands adverses ne font pas lgion porte
forcment de bons guerriers. Et cest grce ses victoires navales par le signifer
(Mylae en 260, Sulci en 258, cap Ecnome en 256, les gates (au centre) est
en241), que Rome bloque la Sicile et remporte la premire guerre. orn dune
Cette supriorit devient encore plus flagrante lors de la suivante : main : laigle
faute de transport par mer, les troupes dHannibal doivent franchir ne simposera
que cinquante
lesAlpes pour envahir lItalie, tandis que les Romains multiplient ans aprs
impunment expditions et raids sur une mer qui leur appartient la deuxime
dsormais sans partage. .Trguier et P.Grumberg guerre punique.

42 Guerres & Histoire No 27


4 Tactique : cadence Chez les Celtibres
grecque contre allis de Carthage,
organisation manipulaire les fantassins lourds
( gauche) se protgent
dune cotte de mailles
Les deux armes partagent nombre et du grand bouclier
de traits communs avec la tactique celtes. Les caetrati,
de leur temps, notamment le dispo- fantassins lgers ibres
sitif initial : gnralement un centre ( droite), sarment de
avec deux ailes, un camp et ventuel- la falcata (pe courbe)
lement une rserve. Les manuvres et du soliferrum, javelot
entirement en fer
principales visent un but similaire : (au sol), limpact
disloquer ou envelopper lennemi, redoutable. Le cavalier
avant de le dtruire ou de le capturer. lger ibre (au centre)
La ressemblance sarrte l. porte lance et glaive court.
Larme punique obit au modle
grco-macdonien des armes hel- La rforme marienne
initie en 107 par Gaius
lnistiques. Elle place son infanterie Marius, militaire et homme
lgre en avant du gros de larme, dtat dominant la fin du
comme autant de tirailleurs char- IIe sicle av. J.-C., augmente
gs de cribler lennemi de javelots considrablement
et de balles de fronde. Les Numides lefficacit de larme
ne ddaignent pas le corps corps. romaine. Elle supprime
lobligation de proprit
Arms de couteaux, ils appliquent terrienne associe
sans modration une technique au service dans larme,
redoutable : ils frappent de bas lquipement tant fourni
en haut, de manire trancher jarrets par ltat.
et muscles des ennemis. Derrire Elle institue en outre
ces rangs se place linfanterie lourde, une arme professionnelle
permanente, avec

INfoGRAPHIE : ANyfoRmS DESIGN PouR G&H - ILLuStRAtIoNS : RICHARD Hook/oSPREy


larme principale dHannibal, orga- engagement (pay) sur
nise en phalanges. Les fantassins seize ans, de ce fait mieux
cherchent galement le corps corps, entrane, instantanment
poussent ladversaire en tentant de disponible sans leves et
le contourner, avec le biais bien connu motive par la perspective
des anciens Grecs chaque bouclier dune retraite. Enfin, Marius
accorde la citoyennet aux
protge moiti celui qui le porte allis italiens au terme dun
et le flanc droit du frre darmes plac engagement dans larme.
sa gauche : le combattant, cherchant
dinstinct se protger, se dcale les lgionnaires, leur odeur effraie les vlites, et sur les ailes, la cava-
La Lgion
lgrement vers la droite, ainsi que les chevaux et loigne donc la cava- lerie romaine et italienne, btie sur manipuLaire :
la bien montr lhistorien amricain lerie, leur impact dsorganise les le modle grec. Linfanterie lourde fractionner pour
Victor Davis Hanson. lignes de fantassins. En outre, ils font lgionnaire, cur du corps de bataille, mieux manuvrer
Si ct romain linfanterie rgne office de plates-formes do jaillissent obit lorganisation manipulaire (voir la diffrence de larme
sur les batailles, les Carthaginois, flches et javelots. Llphant pr- ci-dessous), avec sa disposition en punique range en lignes
soudes, la lgion
eux, offrent un important rle tac- sente cependant des inconvnients : damier caractristique, plus souple
favorise une structure
tique la cavalerie, souvent dcisive sujet la panique, il se retourne alors en principe que la phalange et en damiers, plus
et diversifie. La cavalerie lourde contre ses propres lignes et doit tre notamment bien adapte aux terrains souple, dont le pion
libyenne ou carthaginoise cherche tu par le cornac, quip dune pointe accidents. Reste videmment ne de base est le manipule,
le choc, tandis que la cavalerie lgre et dun maillet. Les pachydermes se pas fourvoyer cet outil remarquable constitu de deux
numide lance ses javelots au galop font dailleurs de plus en plus rares et dans les piges labors par le matre centuries. Les interstices
permettent aux vlites
et harcle lennemi avant un rapide les Romains apprennent les grer, s tactique quest Hannibal. n
de se replier facilement
repli. Les Ibres dveloppent en outre en ouvrant au besoin leurs rangs et en aprs avoir harcel
une cavalerie moyenne originale, les criblant de javelots. ladversaire au dbut
associant des paires cavalier-fantas- Larme romaine, elle, place du combat.
sin. La mthode permet de dposer lavant-garde son infanterie lgre,
rapidement le piton proximit des Vlites (troupes lgre
s)
lignes ennemies. Il y assiste le cava-
lier au cur de la mle, avant de
prendre la fuite au besoin en saccro- sur 20 files et 3 rangs
munis de pila - Chaque centurie
chant la queue du cheval. Un manipule 1200 hastats (hastati),
Les Carthaginois disposent enfin
dune arme exclusive : les lphants e sur 20 files et 3 rangs
ncipes), munis de pila - Chaque centuri
(de lespce africaine, plus petite que Une centurie 1200 premiers (pri
celle dAsie utilise par les armes
hellnistiques). Parfois disposs en
s et 6 rangs
avant du gros de linfanterie lourde, ils que centurie sur 10 file
nis de lances (hastae) - Cha
sont employs la faon de blinds, 1200 triaires (triarii), mu
combinant choc physique et psycho-
logique. Leur aspect impressionne

Guerres & Histoire No 27 43


LE DOSSIER

La Trbie, Trasimne,
Cannes :
S ROM
latriadetriomphaleE
NIBA L V
HAN
Par ric Trguier
Trois batailles en infriorit numrique. Trois victoires sans bavure,
dontunescrute, tudie, dissque depuis deux mille ans par tous leshommes
de guerre. Aucun autre gnral, sauf peut-tre Napolon, ne peut
sevanter davoir gagn, en dix-huit mois, trois batailles de ce calibre
contreunedesmeilleures armes de son temps.

E
n ce mois de novembre 218, Sempronius longus. une autre,
hannibal vient de dboucher conduite par lautre consul publius
dans la plaine du p. parti Cornelius Scipio (le pre de Scipion
de Carthagne, en Espagne, lafricain ; voir p. 54), a t envoye
il a parcouru avec son par mer en Espagne pour porter le
arme prs de 1 500 km. Il a fer dans les terres puniques. ds quil
combattu les tribus gau- apprend larrive dhannibal en Italie,
loises hostiles, louvoy pour Cornelius Scipio, qui est Marseille,
viter les lgions envoyes quitte sa flotte et revient sur gnes
sa rencontre et, finalement, travers pour prendre la tte de deux lgions,
les alpes, sans doute par les cols renforces dallis, ce qui reprsente
et dtroits chemins de montagne un total denviron 20 000 soldats. Il
verglacs. des 100 000 hommes file placentia, au sud de Milan, pour
et 37 lphants qui laccompagnaient, bloquer le mouvement des hommes
certains ont t laisss larrire dhannibal. Cest l, sur le tessin,
pour garder les villes soumises, beau- qua lieu le tout premier contact.
coup sont morts. dans les batailles, les Carthaginois ont envoy leur
bien sr, mais aussi de froid et cavalerie, lourde et lgre, recon-
de faim. Et ceux qui aperoivent natre le terrain. Cornelius Scipio
enfin les rives du p ne sont gure et ses hommes agissent de mme.
en forme. lhistorien polybe, plus la rencontre est invitable. la cava-
favorable que les autres Carthage, lerie lourde carthaginoise bouscule
sans doute du fait de ses origines les vlites romains puis tombe sur
grecques, le reconnat : le manque le consul lui-mme et ses cava-
de nourriture et le peu de soin que liers, bientt dbords sur leurs
les Carthaginois avaient donn leur ailes par les rapides montures des
corps les avaient mis dans le plus Numides. Cest un massacre, ainsi
triste tat. les effectifs ont fondu, que polybe et tite-live le rapportent.
comme ladmettra hannibal, quelques Bless, le gnral romain court
annes plus tard, en faisant graver senfermer dans placentia avec
sur une stle, au cap lacinion dans son infanterie et attend larrive
le Sud de lItalie, ses effectifs son de Sempronius.
arrive dans la pninsule : 20 000 les deux consuls ne sapprcient
fantassins (12 000 africains et 8 000 gure et nont pas la mme concep-
Ibres) et 6 000 cavaliers. plus huit tion de ce que serait la meilleure
lphants, eux aussi mal en point. riposte. Cornelius Scipio conseille
la prudence, Sempronius longus,
Avertissement sur le Tessin lui, est press : son mandat arrive
chance. Il ne veut pas rater loppor-
douard groult pour g&h

la nouvelle de linvasion punique, tunit dune victoire et le triomphe


On ne dispose daucun portrait sr les romains ont ragi avec leur qui lui serait alors rserv rome.
dHannibal, qui arborait probablement vigueur habituelle. une arme les consuls disposent, eux deux,
comme ici lquipement dun gnral de 24 000 hommes et 2 000 cavaliers, dune confortable supriorit num-
hellnistique. Seule certitude : il est selon polybe et tite-live, remonte rique : 36 000 hommes 16 000
borgne aprs la Trbie, suite une
la pninsule marche force sous lgionnaires et 20 000 allis ,
infection contracte dans un marais.
le commandement du consul tiberius pauls par 6 500 cavaliers. hannibal

44 Guerres & Histoire No 27


Selon Tite-Live,
le consul Gaius
Flaminius Nepos est tu
au lac Trasimne par un
nepeutalignerque leurstroisligneshabituelles,letriplex tournecasaque.lesnumidespour- Gaulois cisalpin anim
28000fantassinsdes acies(hastati,principesettriarii;voir suiventtandisquelacavalerielourde par la haine de Rome.
Carthaginois,renforcs infographiep.43).lesromainssont Flaminius paye l les
puniquefait,elle,unquartdetour
frais de sa campagne de
deCeltesditalierallis aucentre,lesallissurlescts, impeccableavantdallerencor- 222 en Italie du Nord,
et10000cavaliers.Maisilaun avecuncrandevliteslavantet nerlesflancsdeslgions.Cestle o Hannibal trouve sans
avantagedetaille:ilconnatlesdiver- deuxcorpsdecavaleriesurlesailes. dbutdelafin.les2000hommes peine des allis.
gencesentresesdeuxadversaires Duclassique,dusolide cachssurlesarriresdesromains
etvasemployerexciterlimpatience Faceeux,lesCarthaginois,secs, surgissentalors,aupiremoment, Historien et militaire du
desemproniuspendantlanuit, biencouvertsetleventreplein, psychologiquementparlant,pour IIe sicle av. J.-C, dorigine
ilnourritseshommes,lesfaitse sesontdploysdiffremment. leursadversaires,surlesquels grecque, Polybe narre dans
rchaufferauprsdegrandsfeuxet 8000frondeurssontmassslavant, lepigesereferme:1000015000 ses Histoires la deuxime
senduiredhuileafindersisterau suivisparunelignedeGaulois schappent,mais20000restent guerre punique sans
le parti pris tranch
froidmordantdecettefindcembre. etdibres,puisparuneautre surleterrain.lespertesdHannibal
des auteurs dascendance
larecherchedunatoutsurprise, deCarthaginois.surlesailes,deux sontinconnues,sansdoutedixfois romaine.
ildissimule2000fantassinsetcava- grossesformations moindres.
liersdlitedansuncoursdeautrs
encaiss.puisilenvoiedescavaliers
de5000cavaliers,
lourdsetlgers. Le ventre vide, les pourrome,cest
unrevers.Mais
Lhistorien latin Tite-Live
(59 av. J.-C. 17 ap. J.-C.)
numidesharcelerlesromains.

Le premier pige punique


lesfrondeursdes
Balaresengagent Romains traversent laguerreestloin
dtreperdue.
a laiss une Histoire
de Rome en 142 livres,
dont seuls 35 nous sont

se referme
aussittlesvlites
romains,quidoivent laTrbie. Glacs, lesdeuxnou-
veauxconsuls,
parvenus. Les livres XXI
XXX narrent la deuxime

semproniusmordlhameon:
bienvitebattre
enretraitesous ilspeuvent peine CaiusFlaminius
neposetGnaeus
guerre punique.

Les consuls, magistrats


tenir leurs armes.
aupointdujour,leslgionnaires, unepluiedeballes serviliusGeminus,
romains lus par paire
quinontrienbunimang, deplomb,passant rassemblent
et pour un an, dirigent
sbranlentendirectiondesnumides. derrireleslgion- deuxarmes.
illustration:Giusepperava/osprey

larme et les affaires


Cesderniers,bienentendu,vitent naires,quiavancent.leurpousse lepremierfileaunordetsinstalle de ltat. La fonction, cre
toutcontactetseretirentversleur faitplierlapremirelignedHannibal. arretium(arezzo)avecdeuxlgions au Ve sicle, visait viter
camp.Danscequileursembletre Maislaseconde,celledesafricains, etdesallis.lesecondstablit le retour de la royaut.
unepoursuite,lesromainsdoivent tientlechoc,commeprvu.pendant ariminum(rimini).ainsi,lesdeux La dure rduite de leur
mandat poussait parfois
traverserlatrbie,unegrosserivire cetemps,lesfrondeursontgagn bonnesroutesquiouvrentlecentrede
les consuls prendre
gonfleparlespluies.leau,glaciale, lesailes,doilsharclentlescava- litaliesontcoupes.Maisilenreste des risques pour hter
leurarriveauxpaules.tite-live liersromainsdjauxprisesavec une:cellequipasseparlesapennins. la victoire.
racontequensortant,ilspeuvent leurshomologues,nettementplus Cemassifmontagneuxspare
peinetenirleursarmestantilsgre- nombreux.uneheureaprsledbut leterritoireendeuxparunelignede
lottent.ilssedploientpourtantsur delengagement,lacavalerieromaine crtesnord-sud.personnenepense

Guerres & Histoire No 27 45


LE DOSSIER

ve P lgre est envoye, elle, derrire Parlementer ? Hors de question.
Fleu
la premire passe, avec mission de Se rendre ? Lauguste cit ignore
refermer le pige une fois les Romains ce terme. On sinterroge : Les dieux
Campement Placentia engags dans cette souricire. nous ont-ils abandonns ? Pour
(Plaisance)
Larme romaine est en marche rentrer dans leurs faveurs, les diles
et elle est donc considrablement organisent des jeux. Sont sacrifis
Campement allonge , explique lhistorien italien 300 bufs Jupiter et Rome sen-
Carthaginois Giovanni Brizzi (voir p. 53). Elle doit gage, fait exceptionnel, accomplir un
stirer, selon lui, sur plus dun kilo- ver sacrum : une offrande Mars de
mtre. En outre, un pais brouillard toutes les rcoltes et tous les animaux
Romains plane au-dessus des ttes. La suite, ns dans lanne. Mais les Romains
cest Polybe qui la dcrit le mieux dans savent que, toutes sacres quelles
Rivire Trbie

1 N
ses Histoires (III, 82-85). Lorsque soient, ces divinits sans soldats
la plus grande partie de la colonne ne les protgeraient pas longtemps.
Dtachement a pntr dans cette valle et que

E
de Magon lavant-garde est presque au contact Fabius, dictateur clair

OM
avec lui, Hannibal donne le signal. Ses

R
Le poisson romain quune arme puisse le franchir. hommes, en embuscade, attaquent Le snat prend alors une dcision poli-

VS
se noie dans La Trbie Aussi, la surprise est totale lorsque alors de toutes parts. tique lourde : il suspend la rpublique.

AL
Le gnral romain les troupes dHannibal surgissent, Laffaire est rgle en une heure. Il met entre parenthses le pouvoir

IB
sempronius sort

N
aux environs de la ville actuelle de Les lourdes balles des frondes, les collgial des deux consuls et nomme

N
de plaisance vers

A
le 21 dcembre 218 Lucques. Il leur faut encore traver- javelots de fer des Ibres et les flches un dictateur, rei gerundae causa

H
pour affronter Hannibal, ser les marais dArnus, une preuve des archers puniques dsorganisent littralement pour que les choses
install sur la rive inattendue. Pendant quatre jours et la longue colonne romaine, qui ne soient faites . Ce dernier devient le
oppose de la Trbie. trois nuits, larme punique patauge peut se dployer faute despace. Suit matre absolu de ltat et des armes.
Leurr par une fuite dans leau et la boue, sans trouver une furieuse charge des Gaulois et Mais pour six mois seulement. Quintus
feinte par la cavalerie
numide, sempronius
le moindre sol sec pour sasseoir ou des Carthaginois. Hannibal, lavant, Fabius Verrucosus est choisi. Cest,
traverse Grave erreur : dormir expliquait, en 1881, lhis- et son lieutenant Maharbal, larrire, selon Silius Italicus, un bon gnral
gels par leau glace, torien amricain Bosworth Smith. coupent toute retraite. Le reste car il a battu les Ligures quelques
coincs contre la rivire Hannibal y perd certes un il, nest quun immense massacre, qui annes avant. De fait, il fait montre
par une contre-attaque, gangren par une infection, mais ensanglante les rives du lac. Bilan : dintelligence tactique : plutt que
les lgionnaires sont les Romains y cdent linitiative. 1 500 2 000 morts ct punique, de chercher affronter Hannibal, il va
attaqus dans le dos
par le dtachement
Le Carthaginois surgit sur les arrires plus de 15 000 en face Limptueux luser, le suivre partout, le menacer
dlite de magon, cach de Caius Flaminius, du ct o ce der- Flaminius fait partie des victimes : sans cesse, gner ses manuvres,
au pralable. Cest nier lattend le moins. Nous sommes il est transperc, prcise Tite-Live, lpuiser, lui couper ses approvision-
la dbandade le 21 juin 217, selon Ovide. par un cavalier gaulois du peuple des nements. Une approche indirecte,
Insubres, un certain Ducarios, qui originale, qui lui vaut son surnom
Le lac vire au rouge sang entend venger la dfaite des siens de Cunctator le Temporisateur (voir
l Adda en 222. En deux batailles p. 50). Fabius compte sur ses atouts :
Flaminius fait aussitt volte-face et sept mois, larme romaine des ressources inpuisables et
Ovide (43 av. J.-C. - 17 ou 18 pour engager la poursuite. ses connat une saigne sans prcdent : une multitude de troupes (Polybe,
ap. J.-C.) est surtout connu conseillers qui lincitent la prudence, 40 000 victimes ! Et presque autant Histoires, III, 89), quil doit encore
pour ses Mtamorphoses, il lance : Que dirait-on de vous de disparus. endurcir et renforcer
pome mythologique, si toute la rgion tait pille jusqu Pugna magna victi sumus Ici encore, il innove : il allonge la dure
et ses uvres rotiques. Rome alors que nous, nous campons ( nous avons t vaincus lors dune du service, ouvre les rangs de la lgion
Il sest aussi appliqu
des recherches rudites
tranquillement en trurie, derrire grande bataille ), viennent, Rome, aux Romains pauvres et cre de nou-
dans Les Fastes, calendrier les ennemis ! (Polybe, Histoires, annoncer les survivants. Que faire ? velles units. De quatre, le nombre des
comment. III, 82-85). Le 22, les Romains sont
Arezzo. Puis ils obliquent vers le N
Affluent de la rive sud, o les Carthaginois ont t aper-
gauche du P, l Adda us. Flaminius choisit la route qui Gaulois
traverse la Lombardie. Troupes
Les Romains, dirigs par
passe entre le lac Trasimne et une lgres
Flaminius, y crasent les srie de collines. Il est confiant, ses Infanterie ibre
Insubres, Gaulois installs estafettes ont repr au loin, bien au et africaine
autour de lactuel Milan, sud, les bivouacs ennemis. Ce quil Campement
en 222 av. J.-C. Rome ignore, cest que ces feux ont t allu- romain
les annexera dfinitivement ms par des cavaliers quHannibal a
un quart de sicle plus tard, Campement
en 194.
pousss en avant, en leur demandant carthaginois
de simuler le camp dune norme
Homme politique puis arme. En ralit, le gnral punique
pote, Silius Italicus a dissimul le plus gros de ses troupes
(v. 25-101 ap. J.-C.) compose sur les flancs des collines qui longent 2 Lac Trasimne
une pope en 17 chants le lac. Ses Ibres et ses Africains
sur la deuxime guerre
punique (les Punica,
sont positionns la sortie du dfil,
90 ap. J.-C.), sinspirant pour stopper la colonne romaine ; Trasimne:lembuscadeidaleVersle24juin217,leconsulFlaminiusveut
de Tite-Live pour le sujet les Gaulois, les Balares et les attaquerdesbivouacsinstallsdesseinparHannibalsurlelacTrasimne.
et de Virgile pour la forme. Carthaginois se placent sur les pentes, lesromainslongentlarivesansmfiancequandlennemicachdboule
dissimuls par les arbres. Sa cavalerie deshauteursboises.Prisedeflanc,lacolonneestanantieenuneheure.

46 Guerres & Histoire No 27


Combat de cavalerie
Aufidena Phase 1

f a n t o)
Phase 2
Camp romain

(O
fi d s
Au u
e

v
eu
Fl
2e camp
d'Hannibal
Cavalerie romaine Camp romain Barletta

Phase 3
Cavalerie allie

Vlites (troupes lgres romaines)


Cannes Troupes lgres puniques
Gaulois
1er camp et Ibres
d'Hannibal
Cavalerie gauloise
et ibre Africains Africains Numides 3 N

units va bientt monter huit, puis Tite-Live dans son dcompte des aberrant, tant il apparat quil sera Cannes, le piege
dix. Au bout de six mois, le rgime morts. Cela implique le dploiement incapable de contenir la masse mChoires
normal se remet en place : Rome de huit lgions effectifs renforcs romaine. Cest volontaire : ses 21 000 larme imposante
des consuls aemilius
lit deux nouveaux consuls. Avec ces (5 000 hommes au lieu de 4 600), fantassins, au centre, plieraient fata- paullus et Terentius
troupes supplmentaires, Lucius accompagnes de contingents allis lement devant la pousse des 55 000 Varro, hannibal offre
Aemilius Paullus (Paul-mile) et Gaius quivalents et de 6 000 cavaliers. lgionnaires. Mais les ailes, avec leurs volontairement un centre
Terentius Varro (Varron) partent aus- Le Carthaginois a sous la main une vtrans africains, tiendraient. Cest avanc aux flancs
sitt faire leur jonction avec les quatre quarantaine de milliers de soldats. ce quil va se passer. Sous le choc vulnrables sur lequel
armes qui surveillent dj Hannibal On estime quil devait avoir deux corps puis la pousse, le centre dHannibal se jettent les romains.
ils ignorent que
en Apulie (Pouilles actuelles). denviron 5 000 Africains, 6 000 Ibres stire en une fine poche autour de la cavalerie de leur aile
De son ct, et 12 000 15 000 larme romaine, sans crever, grce droite a dtal, laissant
le Carthaginois nest
pas rest les bras Grce au butin, Gaulois, plus 8 000
fantassins lgers
un lent recul. Pendant ce temps,
sur les ailes, les piquiers africains
lennemi tomber dans
le dos de laile gauche
croiss. Impressionn
par la discipline et Hannibal rquipe (javeliniers, fron-
deurs, archers). Son
balaient les troupes qui leur font face,
puis obliquent vers le centre. On peut
pour la dtruire (phase 2).
poussant pendant
ce temps sur le centre
lquipement romains,
il a rquip ses ses hommes principal atout est sa
cavalerie. Lhistorien
imaginer ltonnement des Romains
devant ces Africains rquips
ennemi, les lgionnaires
senferrent entre deux
troupes grce au butin
amass. Ses Africains
et les Carthaginois,
lalgionnaire. Adrian Goldsworthy
les rpartit en 2 000
Ibres, 4 000 Gaulois
leur image, qui leur lancent des pila
et combattent comme eux. Quant la
cavalerie consulaire, elle a t pulv-
mchoires de solide
infanterie africaine,
bientt rabattues sur
qui combattaient jusqualors la et 4 000 Numides. rise par Hasdrubal, avec ses Gaulois leurs flancs. la cavalerie
punique na plus
grecque en hoplites, deviennent Une fois de plus, le rapport de forces et ses Ibres, qui ont ensuite dtruit qu fermer la nasse
donc des lgionnaires ! Laspis ne joue pas en sa faveur. Mais Varron, les cavaliers allis qui se battaient (phase 3). aucun romain
(bouclier rond) punique est remplac en charge du commandement ce contre Hannon, sur la droite punique. nen rchappe.
par le scutum, la pique par le pilum jour-l, va lui faciliter les choses. Avant de se retourner contre larrire-
ou la hasta (lance), le linothorax (cui- Il dploie ses 80 000 fantassins en garde romaine, dj encombre
rasse de lin rembourr) par une cotte triplex acies. Soit, devant, un peu plus des blesss vacus de lavant et des
de mailles ou un cardiothorax, et le de 20 000 vlites, suivis par un bloc vlites qui nont plus de javelots dispo-
montefortino simple mais efficace compact de plus de 55 000 hommes. nibles En multipliant les charges,
RAPPORTS DE bATAILLE : ANyfORMS DESIGN POUR G&H
Deuxime fils dHamilcar
coiffe le tout ! Il a aussi profit de ce Pour obtenir une pousse plus forte, la cavalerie punique regonfla le moral Barca, Hasdrubal
rpit pour conforter ses alliances avec Varron double mme le nombre de des Africains et remplit de confu- commande les troupes
les Gaulois et mettre la main sur le bl rangs des units. En face, Hannibal sion et de terreur les Romains , dEspagne. Il bat, 33 ans,
disponible. Pour cela, il a pris la ville choisit nouveau une formation raconte Polybe. les deux Scipion (Publicus
de Cannes, sige dun entrept mili- inhabituelle. Au centre, 15 000 Gaulois, Dbute un dcompte macabre. et Gnaeus Cornelius),
avant dtre battu son
taire adverse. Cest l prcisment que renforcs de 6 000 Ibres, forment Hannibal a sacrifi, selon Polybe, tour par le jeune Publius,
les Romains dcident de lattaquer. un arc de cercle tendu vers lennemi. 200 cavaliers, 1 500 fantassins ibres futur Scipion lAfricain
Sur les cts, deux blocs dAfricains, et africains et 4 000 guerriers gaulois. (voir p. 54). En 207, il passe
La ruse mieux que la force solides et bien entrans. La cavalerie Les Romains, eux, ont perdu leur en Italie et est dfait prs
lgre numide, avec Hannon ( ne arme. Intgralement (voir le dtail de la rivire Mtaure. Il fait
Cette fois, ils sont srs de leur coup : pas confondre avec Hannon le Grand ; des pertes p. 49). La route de Rome partie des 56 000 tus
et sa tte est expdie
nont-ils pas rassembl la plus voir p. 51), couvre la droite. La gauche est ouverte. Au soir du 2 aot 216, Hannibal.
grande arme de leur histoire, 80 000 sappuie sur la cavalerie de choc rien ne semble pouvoir empcher
fantassins et 6 000 cavaliers selon dHasdrubal, gauloise et ibre. Hannibal de dtruire dfinitivement
Polybe chiffres que confirmera Le dploiement carthaginois semble lempire rival. n

Guerres & Histoire No 27 47


LE DOSSIER
Pourquoi
Hannibal
n'a pas pris
Rome
N NIBA L
HA S
Par ric Trguier
Aprs Cannes, la victoire dHannibal semble

V
invitable. Le Carthaginois choue pourtant
imposer Rome une pax punica. En bon gnral

ME
deculture grecque, mais aussi en manque chronique

RO
dhommes, il ne vise pas ladestruction de la cit
vaincue qui va vite relever la tte.

P
ourcomprendrelecarac- Un tribun militaire (tribunus
trenigmatiquedela militum) est un officier
dfaitefinaledhannibal, de rang intermdiaire entre
centurion et lgat (gnral),
ilfautdabordsaisir sorte d'quivalent de nos
lnormitdeladfaite actuels officiers suprieurs
romaineCannes.tous (grades de commandant
lesgnraux,leconsul colonel), gnralement
de217Gnaeusservilius recruts parmi les jeunes
Geminus(voirp.45), reprsentants de
la noblesse. ne pas
alorslattedesforcesterrestres confondre avec le tribun de
romaines,lematredecavale- la plbe, magistrat lu pour
rieMarcusMinucius,29tribuns, un an par l'assemble de la
80snateurs(sur300)etmagistrats, plbe (concile plbien).
plusieurscentainesdechevaliers
pinedorsaledelconomiesont Lordre questre est
un groupe social dfini
morts.lessuiventdansletrpas juridiquement par un
6000070000soldatsromains niveau de fortune lev
etallis.nontchappaumassacre et qui implique le service
quenviron3000fantassinset670 militaire des jeunes dans
cavaliers.Enyajoutantlespertesde la cavalerie lgionnaire
latrbieetdetrasimne,endix-huit (sous la Rpublique).
Les chevaliers peuvent
mois,lebilanmonte150000morts! aussi occuper des fonctions
Cestlquivalent,etmmeunpeu dofficier suprieur. Tous
plus,decequeperdralaFrancepen- les snateurs en sont issus.
danttoutelaguerrede14-18,savoir
Vae victis Au soir de
illustration:douardGroultpourG&h

20%deshommesengedeporter
lesarmes!laclassepolitiqueest Cannes, 60 000 70 000
soldats romains jonchent
dcapite,lesfinancesanantieset le champ de bataille.
unearmeennemieinvaincuesepr- Rome semble perdue.
sente50kmdelacapitale.Comme Mais c'est compter sans
si,lencoretoutesproportionsgar- le rservoir humain
des,en1940,lallemagneavaitrussi inpuisable quoffre
sondbarquementenangleterre, l'Italie et le refus
des vaincus d'admettre
battulesderniresunitsbritan- la dfaite.
niquesetcernlondres.
lasituationestmmepireencore
pourlesromains.aumoins,
lesBritanniquesauraient-ilspu

Guerres & Histoire No 27 49


LE DOSSIER
psychologiques. Hannibal est
un Carthaginois. Cest--dire quil
est lhritier dune longue tradi-
tion de marchands, dont la culture
mle coutumes proche-orientales
et influence grecque. Chez Hannibal,
cette dernire est prpondrante : il a
t lev loin de Carthage, par des
prcepteurs grecs en particulier
le Spartiate Sosylos qui lui ont fait
mus lire les classiques et les biographies
abius Maxi
Quintus F (v. 275-203) des grands hommes, notamment celle
se s
nes, la cau Verrucosu stance (236-183)
Aprs Can mble si
dirige la r s le lac C orn e lius Scipio cier, dAlexandre le Grand. Hannibal est
se u s
de Rome est pr
romaine a Sa stratgie
Publi
acul : jeu
ne offi
uis donc un homme ptri de culture hell-
.C
entendue ilippe V e. est un mir la mort au Tessin p
q ue Ph Trasimn refus e
il chapp t Cannes
nistique et de la conception grecque
ain si 79, n te
oine (238-1 pru d e
ille rang
e, e
la Trbie s successives
de la guerre.
de Macd o it utile de la bata t des lignes cl e che
cr Et si, au lendemain de Cannes,
roi en 2 21 ) en Ces d b r de revan
re le camp harcle m t son dsi
de rejoind Mais il est s, terre expliquen it la politique Hannibal nattaque pas Rome, cest
l. logistique lui vaut il
et son host Fabius.
dHanniba s arrires b r le
tor, de
quil estime quil nen a pas besoin.
contr sur nce
se de Cuncta pru de n te
le surnom teur. Dabord parce que Rome est loin :

E
llia
par une a demment

M
sa
le Tempori presque 400 km. Des chercheurs

O
vi
grecque, Rome.

R
pu y e p ar ont calcul quen Italie, son arme
ap

S
les autres, elles vont envoyer des stait dplace la moyenne d'une

L V
compter sur leur empire et leur alli ambassades Hannibal. vingtaine de kilomtres par jour.

IBA
naturel, les tats-Unis. Or, le dsastre Habile diplomate, celui-ci va savoir Autrement dit, il aurait alors fallu

NN
de Cannes donne aussi le signal dune les accueillir non comme conqurant, trois semaines son arme, puise,

HA
dbandade diplomatique. Le complexe mais comme librateur de lItalie. diminue (8 000 morts Cannes) et
rseau dalliances et de conqutes qui Le Bruttium (actuelle Calabre) et encombre de blesss pour atteindre
Au nord de la pninsule, avait permis Rome, en un sicle de toute la Lucanie ou presque basculent les murs de Rome. Une fois sur place,
les Celtes forment la Gaule luttes, de dominer toute la pninsule, dans son camp, ainsi que plusieurs elle aurait d lancer un sige. Pas
cisalpine (actuel Nord a explos. Au nord, les turbulentes grandes villes dApulie (Salapia, Arpi, facile : comme le souligne le profes-
de l'Italie) la faveur tribus celtes ont quasiment toutes Herdonia), le grand port de Tarente et seur britannique Duncan B. Campbell,
d'une invasion au dbut du profit des victoires dHannibal pour la prospre et riche cit de Capoue, les Carthaginois savent entre-
IVe sicle. Insubres, Boens,
Cnomans, Lingons, etc.,
rejeter le joug romain. Leurs guer- deuxime ville dItalie aprs Rome prendre des siges condition quils
sont cependant repousss riers sont venus gonfler les troupes (voir carte p. 37). Lhistorien amricain ne soient ni trop longs ni trop loigns
au nord : en 225 av. J.-C., puniques, apportant leur mpris John Francis Lazenby estime ainsi que de leurs bases de ravitaillement . Or
les Insubres perdent du danger, la fureur de leur charge la majorit des Campaniens et 40 % le principal dpt dHannibal est
la ville de Mediolanum et, surtout, leur nombre (voir enca- des autres allis de Rome sont passs Cannes. De plus, ce moment-l, le
(Milan). La campagne dr p. 41). Au centre de la pninsule, dans lorbite de Carthage. Carthaginois ne dispose que de 30 000
d'Hannibal est l'occasion
d'un sursaut. Mais aprs
les peuples soumis par les armes, En Sicile, les victoires dHannibal sou- hommes et daucune machine de
le dpart du Carthaginois, comme les Sabins et les Samnites, lvent aussi un vent dindpendance : sige. Et puis, il a peut-tre encore
la rsistance s'croule : relvent la tte. Tout comme, au sud, dans les mois qui suivent Cannes, lesprit le sige de Sagonte en Ibrie :
les Boens, derniers se les vieilles cits fondes par les Grecs les plus grandes villes de lle, long- il lui a fallu sept mois pour faire
battre, capitulent en 191. bien avant la naissance de Rome. Elles temps indpendantes et dorigine tomber cette petite ville. De toute
La Cisalpine est romaine. ont toujours considr avec mpris grecque ou phnicienne, en profitent faon, rappelle lhistorien britannique
ces rustres paysans soldats du Latium pour rejeter la domination romaine, Adrian Goldsworthy (voir bibliogra-
venus les dominer. Les unes aprs avec le soutien de lalli dHannibal, phie p. 55), pendant cette guerre,
le roi Philippe V de Macdoine. Rien ne les attaques directes contre les
semble arrter le Carthaginois, dont grandes villes nont russi qu condi-
n Tu sais vaincre, Hannibal, mais ltoile est son firmament. tion de combiner la surprise avec
tune sais pas profiter de la victoire Pourtant, quelques mois aprs la trahison dune partie des habitants
notre poque de guerre totale et de Blitzkrieg, on reste perplexe devant Cannes, la situation va totalement ou des informations sur un dfaut
la dcision dHannibal de ne pas attaquer Rome. Pourquoi ne la-t-il pas basculer. Hannibal va perdre linitiative, dans la dfense . Atouts dont il ne
fait ? Les historiens romains y ont vu un signe divin. On croit bien que et mme linspiration. Loccasion pour bnficie pas.
cela sauva Rome et lempire, affirme Tite-Live lorsquil conclut cette lui de changer la face du monde est Dailleurs, pourquoi attaquerait-il
anecdote : Alors que tous les chefs carthaginois, entourant Hannibal passe. Une quinzaine dannes aprs Rome ? Les conventions de la guerre,
victorieux, leflicitent [], Maharbal, commandant de la cavalerie, pensant le dbut de son offensive, Hannibal en ce iiie sicle avant J.-C., ne lexigent
DR MUSE DE NAPLES (BUSTE SCIPION)

quilnefallait pas tarder un instant, lui dit : Dans quatre jours, vainqueur, devra quitter en catastrophe la pnin- pas. Une fois battue, la nation vaincue
tu dneras au Capitole. Suis-moi, avec les cavaliers. Hannibal trouve sule italienne avec une flotte de bric et doit cest lusage prendre contact
ceconseil trop beau et trop grand [] aussi dit-il Maharbal quillui faut de broc et les restes de son arme avec son ennemi pour ngocier une
du temps pour peser son conseil. Maharbal rpond alors : Les dieux ne paix honorable . Carthage, aprs
tont pas tout donn : tu sais vaincre, Hannibal, mais tu ne sais pas profiter Culture de la reddition ses dfaites en 241 et 238, avait aus-
delavictoire. La rplique est lgendaire mme si elle a peu de chance sitt demand et obtenu la paix,
dtre authentique. Des travaux rcents ont en effet montr lanachronisme Que sest-il pass ? Lchec dHannibal au prix, certes, de la perte de la Sicile,
dune expression typiquement romaine, dner au Capitole, dans sexplique par plusieurs raisons de la Corse, de la Sardaigne et du
labouche dun Carthaginois qui na jamais mis les pieds Rome et connat militaires, politiques et psycho- versement dune norme indem-
encore moins de telles formules idiomatiques ! logiques. Passons-les en revue, nit de guerre. Hannibal attend de
en commenant par les motifs mme : une reddition la grecque

50 Guerres & Histoire No 27


qui ramnera Rome au statut celle-l, de lchec final dHannibal. son plus jeune frre, demander des Hannon dit le Grand (dates
de puissance moyenne. Dailleurs, Carthage, oligarchie marchande, renforts : dans les rues, il est port inconnues) est un riche
Hannibal explique ses prisonniers se mfie de ses gnraux. En cas par la foule, mais la grousia, cest aristocrate carthaginois.
Propritaire foncier
romains, nous rappelle Tite-Live (XXII, de victoire, elle les souponne de la douche froide. Les snateurs ne lui en Afrique et en Ibrie,
58, 2) que comme ses anctres prparer un coup dtat. En cas accordent que 12 000 hommes, 4 000 il dfend le parti de la paix
ont capitul devant la puissance de dfaite, elle les accuse de lchet cavaliers et une trentaine dlphants. contre le parti barcide
des Romains, son but est mainte- et les fait excuter ! La situation est Insuffisant. Dautant que ces 12 000 antiromain. Au pouvoir
nant quils capitulent leur tour. encore complique par lexistence fantassins partiront finalement en en 244, Hannon dmobilise
Hannibal attend donc louverture des de deux factions la grousia Ibrie, qui a dj obtenu un renfort la flotte, acte aux graves
consquences. Il refuse
pourparlers, dans le Sud de la pnin- le snat punique. L'une, militariste de 20 000 hommes. Apparemment, aprs la dfaite de
sule, au milieu de ses nouveaux allis. et dirige par les Barca, la famille Carthage prfre protger ses mines la premire guerre punique
Il est persuad, nous dHannibal, et plutt que damener Rome la de payer les mercenaires,
explique Polybe (III,
90,11), que sa seule Pourquoi attaquer l'autre mercan-
tiliste , oppose
ngociation !
Pendant ce temps, Rome, latmos-
dclenchant leur rvolte (voir
p. 39). Pendant le deuxime

Rome ? Hannibal
prsence forcera la guerre et mene phre est rvolutionnaire. Le vieux conflit, il restreint l'envoi
de renforts en Italie, privant
Rome reconnatre par Hannon. Or Quintus Fabius Maximus martle Hannibal, son rival politique,
quil avait gagn et
lui abandonner attend que la cit les succs des
Barca ont exacerb
devant un snat dcim : Nous ne
capitulerons pas ! Les snateurs,
de soutien. Puis il ngocie
la paix avec Rome.
le pays . Ce quil
ignore encore, cest ngocie une paix les rancurs : cest
au pre dHannibal,
dabord indcis, se laissent convaincre
et lancent une sorte de leve en Rome n'est pas

honorable.
que les Romains Hasdrubal, que masse, pour reprendre une formule ville ouverte ! En
ont une conception Carthage doit moderne. Rome en a les moyens. dpit des victoires
totalement diffrente la conqute de Avec un rservoir dhommes qua- rgulires d'Hannibal,
des rgles de la guerre. Ils le mon- la pninsule Ibrique et de ses mines siment infini (plus de 700 000 selon la premire cit du
treront en dtruisant Carthage, en dor. Il a permis le spectaculaire Goldsworthy), les 120 000 morts des monde mditerranen
reste une noix dure
146. Et l, en 216, ils lui en donnent redressement du pays, puis par quatre dernires grandes batailles croquer. Elle est
un premier aperu en renvoyant son le premier conflit avec Rome. psent moins lourds pour elle que l'poque des guerres
missaire, Carthalo, les mains vides. Pour tenir lItalie du centre et du Sud les 30 000 40 000 hommes perdus puniques cercle d'une
Rome refuse la fois loffre de paix et isoler Rome de ses derniers allis, par Hannibal depuis son dpart muraille, le mur
et le paiement dune ranon pour les Hannibal a besoin de troupes fraches, de Carthagne. Reste que le recru- servien (en bas sur
prisonniers capturs ! et dor pour les payer. Des 40 000 tement nest pas une mince affaire. la maquette). Cette
fortification, attribue
hommes initiaux qui ont dboul cause des saignes des dernires au roi du VIe sicle
Frilosit de loligarchie dans la plaine du P en 218, combien annes et des lgions dj en activit Servius Tullius, d'o
marchande punique lui en reste-t-il aprs trois batailles hors dItalie, le conscrit commence son nom, est en fait
majeures ? 20 000, 25 000 ? Cest se rarfier. Il faut abaisser lge difie au dbut du

MuSE ARCHOLOGIQuE DE ROME


ces deux mauvaises nouvelles va insuffisant. Or Carthage, tout au long dincorporation 17 ans, transformer IVe sicle. Elle s'lve

sen ajouter une troisime : de lautre de cette campagne dItalie, va sou- des marins en lgionnaires, armer jusqu' 10 m sur une
base large de 3,6 m
ct de la Mditerrane, sa propre tenir chichement son gnral. Aprs des prisonniers de droit commun et englobe les sept
patrie rencle le soutenir. Ce sera Cannes, Hannibal envoie Magon, et transformer 8 000 esclaves en collines historiques sur
la deuxime raison, militaro-politique un pourtour de 11 km.
Sans quipement de
sige, les Carthaginois
n'ont aucune chance
d'en venir bout.
LE DOSSIER

OME
Rome ne mne

R
pas seulement des

VS
oprations militaires

L
ou une guerre

IBA
conomique : le conflit soldats contre une promesse daffran- avaient besoin davoir suffisamment (Naples, Reggio). Situation totalement

N
possde une dimension

N
chissement ! Mais le rsultat est l : peur de lui pour le rejoindre, ou anarchique, explique Michael Fronda,

HA
politique. Le snat,
assemble issue quelques semaines aprs Cannes, dtre suffisamment convaincus quil car toutes les inimitis ancestrales
de la noblesse romaine, Rome aide des quelques peuples tait assez fort pour les protger remontent la surface, et chaque
s'inquite de la monte allis demeurs fidles est capable Mais pour obtenir ces ralliements, fois quHannibal gagne une ville sa
en Mditerrane daligner davantage dhommes que Hannibal a aussi d faire dnormes cause, cest au dtriment de sa voi-
de pouvoirs appuys ne le peut Hannibal ! Six ans aprs concessions, qui vont lui tre fatales. sine, qui est aussi sa rivale. Tout cela,
sur le peuple. Dont Cannes, en 210, elle disposera mme Pour obtenir laide dune cit comme bien sr, arrange Rome Sitt
Hannibal, soutenu
Carthage par de 25 lgions actives, soit prs de Capoue, il promet par exemple, note libres du joug romain, Tarente et
le parti barcide, 200 000 hommes en comptant les Tite-Live (livre XXIII), qu aucun Capoue tentent de sapproprier les ter-
est un dangereux allis rests fidles. Elle se sera citoyen ne sera soumis ritoires les plus proches.
reprsentant. assur la matrise totale des mers, au
point que les escadres puniques hsi-
au service militaire
ni aucune charge . La situation Les Bruttiens attaquent
leurs cousins de Ptlia,
Capoue (Capua, 25 km au
nord de Naples ; voir carte
teront embarquer. Effort titanesque
et ruineux. Pour viter la banque-
Suicidaire ! En apprenant
la nouvelle, le gnral tourne fidles Rome, puis
Crotone, leur ennemi
p. 37) est fonde par les
trusques vers 600 av. J.-C.
Appuye sur la rgion de
route, ltat en est rduit trafiquer
sa monnaie ! Las de bronze, qui pesait
romain Claudius Metellus
sexclame, raison : lanarchie ancestral. Et sils ne
mettent pas Locres sac,
Campanie, la cit prospre
et devient la deuxime
une livre (environ 300 g), est dvalu
des deux tiers aprs 217, puis encore
Rome est sauve,
Capoue sera le Cannes dans le Sud cest parce quelle choisit
au dernier moment de
ville d'Italie. Passe sous
contrle de Rome au
IVe sicle, elle s'allie aprs
de moiti deux reprises, en 214 et
en 209. En une dcennie, la principale
monnaie romaine a perdu plus de
des Carthaginois !
Ce ne sont pas les
dlices de Capoue
delItalie. se ranger dans le camp
dHannibal , reconnat
Dexter Hoyos, professeur
la victoire de Cannes avec 90 % de sa valeur ! Mais Rome est la fameuse lascivit de ses habitants luniversit de Sydney en Australie
Hannibal qui en fait sa base.
Mais Capoue est reprise en dsormais la tte de larme la plus et les effluves de son clbre march (voir bibliographie p. 55).
211 et disparat de l'chiquier puissante quelle ait jamais possde. aux parfums , en effet, qui vont tor- Imaginez le tableau : des allis qui
politique. piller la stratgie carthaginoise, mais gaspillent leurs forces se battre
Des allis incontrlables la gestion de ses turbulents allis ! entre eux, qui ne fournissent aucun
L est la troisime raison, politique, soldat Hannibal mais qui lappellent
CESARE MACCARI/BRIDGEMAN

Hannibal contrle, lui aussi, des ter- de lchec dHannibal. laide ds quils sont attaqus ! Car
ritoires trs peupls. Cela ne sest Car en quelques mois, le Sud de lItalie les Romains sont passs laction. Ils
pas fait sans mal, explique dailleurs est devenu une mosaque de cits ont dploy trois armes consulaires
G&H le Canadien Michael Fronda, indpendantes. Ou plutt rivales. Pour de 25 000 40 000 hommes. Chacune
professeur luniversit McGill compliquer le tout, il faut tenir compte sefforce de refuser le combat ds
(Montral) : Aucun alli de Rome ne de bastions hostiles, de villes restes quelle est menace par Hannibal,
sest rvolt moins davoir Hannibal fidles Rome car elles en sont des qui ne dispose pourtant que de 25 000
ses portes, ce qui montre quils colonies ou y sont troitement lies 30 000 hommes. Pendant ce temps,

52 Guerres & Histoire No 27


Carthage naurait pas impos
sonempire, comme la fait Rome
Entretien avec Giovanni Brizzi, spcialiste de Rome luniversit
de Bologne et un des meilleurs biographes dHannibal
G&H : Imaginons que les Romains, politique. Au-del de leffondrement
fatigus dun conflit qui leur a de la fdration italique, certaines
cot la vie de 150 000 personnes, structures de base, comme
dcident de se rendre. les colonies et les municipalits,
Que se serait-il pass ? qui avaient permis Rome
Giovanni Brizzi : Rome naurait pas de bnficier des nergies des
t dtruite : Hannibal ne le voulait lites du reste de lItalie, seraient
pas. dailleurs, dans le trait sign restes intactes et lui auraient
peu aprs Cannes avec Philippe V de permis de simposer. Les liens
Macdoine nous en avons, travers que les membres des aristocraties
Polybe, une version trs crdible , du centre de lItalie Latins et
Carthage voque ouvertement la possibilit trusques, Ombriens, Sabins, Campaniens
de reprendre ensemble les armes de concert avaient su tisser leur avaient dj permis
contre les Romains si ceux-ci, aprs leur dfaite, de simposer au snat. Bien sr, Rome aurait
osaient relever la tte. Il ne sagissait donc d rebtir le complexe rseau dalliances qui
en aucun cas dune guerre dextermination. lavait amene contrler lensemble de la
pninsule. Mais compte tenu des structures
Mais le cours de lHistoire n'aurait-il pas t quelle aurait pu conserver, cela naurait pas t
totalement modifi ? une tche impossible.
Pas au dpart. Les changements n'auraient peut-
tre pas t aussi importants que vous le pensez. Cela signifie-t-il que Carthage naurait pas
Il est presque certain, par exemple, quon ne russi imposer sa civilisation ?
parlerait pas aujourdhui en France et en Italie Carthage navait pas la capacit assimilatrice
une langue drive du punique. Car Hannibal, dont tmoigne Rome. Par nature autant
les deux autres armes, hors de aprs avoir dmantel tout le systme des que par vocation, les lites puniques taient
porte du Carthaginois, attaquent ses alliances et ramen Rome au statut de moyenne incapables de dpasser les limites hellnistiques
allis : le jeu du chat et de la souris, puissance du Latium, serait sans doute revenu de la polis. Et mme si Hannibal avait russi
version romaine. Le Carthaginois Carthage pour y reprendre sa place. comprendre cet aspect du succs de sa grande
a beau se dmener, ce train-l, ennemie, il naurait pas pu transformer ce point,
il spuise. Ds 213, ses allis dApulie Que serait alors devenue lItalie : une colonie politiquement et culturellement, sa patrie.
du Nord tombent ; Arpi est submerge de Carthage ? La notion d empire tait trangre Carthage.
par lassaut de 35 000 soldats romains Non. Hannibal aurait probablement plac
et allis. partir de 211, la sphre Capoue la tte dune grande fdration Mais en cas de dfaite de Rome, aurait-il pu
dinfluence carthaginoise se rduit. italique, dont les cits auraient eu des accords y avoir un Empire romain ?
En Sicile, Syracuse se rend, aprs spars avec Carthage. Les tribus celtiques Sans doute pas. Tourmente par metus,
deux ans de sige : Rome peut rcu- de la Cisalpine seraient srement demeures autrement dit par la peur dune nouvelle invasion
prer lle et ses riches terres bl. libres, tout comme les peuples des Apennins. ce qui nest pas sans rappeler le syndrome
Puis cest au tour de Capoue dtre Les Samnites y auraient gagn en importance, des tats-Unis aprs le 11-Septembre ,
assige par trois armes. Incapable ainsi que les Grecs du Sud de lItalie et de la Rome a men, aprs la deuxime guerre
de livrer bataille avec ses effectifs Sicile. Cependant, Carthage aurait sans aucun punique, une srie de guerres prventives
devenus squelettiques (autour de doute repris la Sardaigne et la Corse, rouages ou prtendues telles, qui la amene, en quelques
30 000 hommes), Hannibal prend essentiels de son domaine maritime. dcennies, dominer le monde de son temps ,
la route de Rome, avec 2 000 cavaliers, ainsi que le souligne Polybe. Sans Hannibal,
esprant, en la menaant, desserrer LItalie aurait-elle t fractionne ? Et Rome, limprialisme romain tel que nous le connaissons
ltau qui se referme autour de son musele ? naurait sans doute pas exist ! n
allie. Trop tard : Capoue, cl de En fait, je pense qu la longue, Rome aurait
lItalie du Sud, tombe. Hannibal perd fini par asseoir la suprmatie de son modle Propos recueillis par ric Trguier
dR

sa principale base et les derniers


allis qui lui restent font dfection.
En 209, il est attir Canusium, tandis une paix spare. LIbrie est conquise dans la pninsule, Hannibal revient La premire guerre
que les Romains se lancent lassaut par Scipion. Quant aux 55 000 hommes en Afrique, avec 20 000 hommes seu- de Macdoine (214-205)
de Tarente, 150 km de l : il na plus que lui apporte son frre Hasdrubal, lement. La campagne dItalie aura oppose le roi Philippe V
de Macdoine, alli de
alors que 16 000 hommes oppo- par le Nord de lItalie, ils sont cra- t un chec complet. Un des pro- Carthage, Rome allie au
ser aux lgions. Il sen sort, encore ss en 207 sur le Mtaure par six blmes majeurs de Carthage, rsume roi Attale de Pergame, avec
une fois. Mais pas Tarente. lgions et leurs allis. Pour finir, Adrian Goldsworthy, cest quils nont lappui de cits grecques
Ce nest que le dbut de ses mal- Scipion dbarque en Afrique en 204 : quun superbe gnral avec une excel- aux deux camps. Philippe ne
heurs : lalli grec de Carthage, la grousia, panique, demande la lente arme, alors que les Romains parvient pas semparer de
Philippe V de Macdoine, qui avait paix. Pour cela, Rome exige que toutes ont des armes moyennes avec lIllyrie romaine, son objectif,
et signe la paix en 205.
ouvert un second front en Illyrie, est les troupes puniques quittent lItalie. des commandants moyens, mais
battu par les Romains et demande En 203, aprs seize longues annes des effectifs bien suprieurs. n

Guerres & Histoire No 27 53


LE DOSSIER

S RO M E
Et si Zama
N IBAL V
navait jamais eu
HAN
Par Pierre Grumberg
Pointant des incohrences et bizarreries dans le rcit antique de la bataille de Zama, deux thses
leremettent en cause. LAmricain Yozan Mozig minore la dfaite dHannibal,
quand le Tunisien Abdelaziz Belkhodja affirme carrment quHannibal serait rest invaincu !

B
Publius Cornelius Scipio ien peu de batailles en partie dans le camp de scipion avec Lchec de la charge
(235-183) dit Scipion lAfricain prsentes comme leur roi massinissa , hannibal joue des lphants Zama
survit sa premire dcisives mritent demble sa meilleure carte au centre, est un classique
rencontre avec Hannibal de limagerie. Mais
Cannes en 216. Il se fait
vraiment ce qualificatif. lanant lassaut de ses 80 lphants.
dans le cas de Zama, scipion a cependant innov dans il sagit dun mythe,
nommer ensuite proconsul affirme lAmricain
pour remplacer son oncle il semble indiscutable : son placement, explique lhistorien
Yozan Mosig. Hannibal
et son pre tus au combat le 19 octobre 202, les Xavier lapray. ses manipules ne sont naurait eu selon
en Hispanie, do il chasse 35 000 soldats du romain pas placs en quinconces mais lui quune poigne
les Carthaginois. Nomm scipion dit lafricain en files, qui laissent passer les pachy- de pachydermes,
en Sicile en 204, il dbarque au mieux. Et les contre-
en Afrique lanne qui suit et
anantissent larme de 40 000 soldats dermes. les animaux sont en partie
puniques rassemble par hannibal refouls dans les rangs puniques et mesures romaines,
bat une arme punique aux trop mcaniques, lui
Grandes Plaines. Il crase barca. Carthage, sans dfense, est y sment dsordre et confusion.
semblent peu crdibles.
ensuite Hannibal Zama force de se rendre. le trait impos scipion contre-attaque alors : sa cava-
en 202. Aprs son triomphe en 201 par le vainqueur versement lerie met en droute celle dhannibal.
Rome, o il est apprci dune norme indemnit, rduction il est probable que la fuite a t
de la plbe, il est accus
de malversations et se retire
de la flotte de guerre dix navires et voulue par ce dernier pour entraner
dans la petite ville de de larme une force de police, sou- hors du champ de bataille la force
Literne, en Campanie. mission de la politique trangre au monte adverse , note Xavier lapray.
Ingrate patrie, tu nauras bon vouloir du snat romain met lide serait de vaincre linfanterie
pas mes os dit son fin la puissance punique. la troi- romaine avant le retour attendu
pitaphe. sime guerre, de 149 146 (voir p. 39), des cavaliers mais ce hardi contre-
ne sera gure que lappendice de la-montre choue. le choc des
la deuxime. infanteries lourdes cause des pertes
Hannibal vaincu le scnario de la bataille (dj traite importantes aux premires lignes,
par le temps en dtail dans g&h no 3, p. 60) semble hastats romains contre mercenaires
aprs lchec de lassaut
des lphants, Hannibal
limpide. ainsi, aprs une entrevue puniques, sans que quiconque des grandes plaines. il dnonce
compte sur la fuite de ses au cours de laquelle hannibal tente lemporte. nouvelle innovation, aussi les contre-mesures trop mca-
cavaliers pour entraner sans rsultat de convaincre pendant la pause qui suit, chaque niques des romains, et le fait que
au loin ceux de scipion scipion de quitter lafrique, les armes adversaire juxtapose son infante- les lphants se retournent contre
et battre entre-temps salignent dans une plaine dgage, rie sur une ligne unique de faon leurs propres lignes : leurs mahouts
linfanterie romaine. mais trs probablement sur le site de Zama tenter un dbordement, ou lviter. sont en effet quips pour les tuer.
les lgionnaires tiennent
le choc et la cavalerie
regia, 127 km au sud-ouest de hlas pour hannibal, non seulement pour lui, ltrange pause concde
romano-numide revient tunis. Conscient de linfriorit de sa linfanterie de scipion tient bon, mais par hannibal dans le combat ne colle
dans le dos des fantassins cavalerie les redoutables numides, les cavaliers romano-numides font pas avec son gnie militaire. lhistoire
puniques qui faisaient sa force jadis, sont passs un retour prmatur dans son dos. aurait t embellie pour mettre en
les Carthaginois sont encercls, tus valeur scipion, dont la victoire devrait
Cavalerie pour moiti ou capturs. tout au retour fortuit de massinissa.
Cavalerie Ce rsum, fond sur les crits du
romaine punique
(Laelius) grec polybe et du romain tite-live Des faits troublants
Camp romain (voir p. 45), a t copieusement
comment mais jamais vraiment Cette remise en cause du scnario
contest depuis lantiquit. Jusqu officiel nest pas la seule. dans son
plan de bataille : anyforms design pour g&h

lphants
larrive de deux iconoclastes. le psy- livre hannibal, lhistoire vritable
Vlites Citoyens
chologue germano-amricain yozan (voir bibliographie), lcrivain, juriste
Triaires Vtrans
dItalie mosig, de luniversit du nebraska, et politicien tunisien adbelaziz
Principes est le premier, dans un article publi belkhodja, qui se dit attach dmon-
Hastats Mercenaires en 2007 (voir bibliographie), ques- trer la dsinformation romaine,
tionner le succs de scipion. pour ce sappuie en 2011 sur yozan mosig
passionn de la mentalit dhannibal, pour pointer les failles du rcit
le rcit classique semble entach din- officiel . mais lui va encore plus
Cavalerie
numide vraisemblances, qui laissent planer loin : Zama ne serait quune pure
(Massinissa) Camp de srieux doutes sur lissue de la invention. hannibal aurait convaincu
punique N bataille. il juge en particulier suspect scipion de lui accorder un trait
le nombre lev des lphants respectant le statu quo, bien plus
Cavalerie
numide alors quon nen mentionne pas un favorable que ce qui en a t rapport.
seul en 203, au sujet de la bataille polybe, au service de scipion milien,

54 Guerres & Histoire No 27


lieu ?

Pour en savoir +
lire Moi, Hannibal...,
Giovanni Brizzi, Pocket, 2010.
Histoire militaire des guerres
puniques, Yann Le Bohec,
Texto, 2014 (rd.).
Pourquoi Hannibal na pas
pris Rome, ric Trguier,
Economica, 2013.
Hannibal, Serge Lancel,
petit-fils de lafricain, aurait falsifi avant comme on le pensait, je suis cest la rsistance hroque et Fayard, 1998.
lhistoire afin de redorer le prestige tomb de ma chaise. Comment imprvue des legiones Cannenses Hannibal par les textes,
familial. adbelaziz Belkhodja estime les Romains, qui nattendaient quun (les soldats vaincus de Cannes) qui compil par Jean Malye,
trs probable que Polybe ait fait le prtexte pour reprendre la guerre, gagne Scipion le temps ncessaire BellesLettres, 2011.
tri et dtruit certains des documents, auraient-ils pu ignorer son existence ? au retour de sa cavalerie. Quant The Fall of Carthage, Adrian
comme les biographies dHannibal Si les Carthaginois ont construit ce au sort favorable fait au vaincu, Goldsworthy, Cassell, 2003.
ralises par ses matres grecs port, cest quils en avaient le droit. il sexplique : Le parti barcide reste A Companion to the
Sosylos et Silenos. trs fort Carthage et laccession au Punic Wars, Dexter Hoyos,
Pour appuyer sa thorie, lcrivain qui sexpliquent pouvoir dHannibal est favorise par WileyBlackwell, 2015.
tunisien cite de nombreux faits quil son prestige auprs du peuple et un Between Rome and
juge troublants : Pour commencer, Sans surprise, ces affirmations sont scandale impliquant laristocratie Carthage : Southern Italy
on ne sait pas prcisment o a eu trs loin de convaincre les spcia- philoromaine. Enfin, la construction during the Second Punic War,
lieu la bataille, ce qui est trs ton- listes dhistoire antique, prompts du port, quant elle, est lune des Michael Fronda, Cambridge
nant, vu son importance. En outre, souligner que ni le psychologue causes de la troisime guerre, et elle Univ. Press, 2014.
le sort dHannibal aprs une dfaite amricain ni le juriste tunisien nont nchappe pas aux ambassadeurs : Armies of the Carthaginian
aussi crasante est peu vraisem- les comptences requises, le second on trouve dans les sources plusieurs Wars, Terence Wise, Richard
blable. Non seulement les Romains tant de surcrot suspect dobir un avertissements Carthage, invite Hook (ill.), Osprey, 2008.
nobtiennent pas sa tte, ce qui tait agenda politique nationaliste. Ces abandonner sa ligne politique. Mais The Roman Army ofthe
un but de guerre, mais il nest pas thses sont compltement isoles , ses multiples engagements militaires, Punic Wars, Nic Fields, Duncan
crucifi, selon la tradition punique commente giovanni Brizzi, grand les divisions du snat et lhsitation Anderson, Osprey, 2007.
concernant les gnraux vaincus. biographe dHannibal (voir entretien prendre des mesures extrmes Revision and
Il reste mme la tte de larme p. 53). Tout en admettant que Polybe retiennent longtemps la main Reconstruction in the Second
et se fait lire suffte, lquivalent de puisse tre partial, ce que personne de Rome. Comment imaginer enfin Punic War : Zama whose
prsident de la Rpublique ! Surtout, ne nie, ou que laffaire des lphants que les nombreux ennemis romains victory ?, Yozan Mosig, Imene
adbelaziz Belkhodja pointe le port de ait pu tre gonfle et alors ? , de Scipion, qui lui intentent un procs Belhassen, in The International
guerre, capable dabriter 220 navires, les arguments rvisionnistes, ses pour malversation en 184 et le forcent Journal of the Humanities,
que soffre Carthage en violation vi- yeux, ne soutiennent pas un examen la retraite, naient pas exploit sa 5(9), 175-186, 2007.
dente du trait de 201. Quand jai approfondi. mansutude envers lennemi absolu Hannibal, lhistoire vritable,
appris que les archologues plaaient Pour lhistorien italien, si Hannibal na quest Hannibal ? Jusqu vritable Abdelaziz Belkhodja, Apollonia,
sa construction aprs Zama [environ pas rougir de sa dfaite, les Romains preuve du contraire, Zama appartient 2011.
akg

trente-cinq ans aprs, NDLR] et non ne dmritent aucunement Zama : toujours lHistoire.n

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