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Une si longue lettre... de Miriama B prpar par M.

Turner

LES PERSONNAGES

LES PERSONNAGES PRINCIPAUX LES ENFANTS DE RAMATOULAYE


Ramatoulaye Fall-la narratrice; elle a une cinquantaine d'annes et douze enfants; Daba Fall-la fille ane de Ramatoulaye; marie Abou; s'occupe de l'affaire de la
duque, professeur; premire pouse de Modou Fall et habite la villa Falne. villa SICAP et du professeur de Mawdo (Fall)
Assatou B-la meilleure amie de Ramatoulaye et la destinataire des lettres; d'une Assatou Fall-fille de Ramatoulaye; devenue enceinte, elle se marie avec Ibrahima
famille ouvrire; copine de Ramatoulaye l'cole; premire formation de professeur; Sall
pouse de Mawdo B et mre de quatre fils; aprs son divorce de Mawdo, elle est Mawdo Fall-fils de Ramatoulaye; toujours premier dans sa classe mais dplac par
devenue interprte et est alle aux tats-Unis avec ses fils. Jean-Claude pendant sa dispute avec son professeur de philosophie
Modou Fall-deux bacs; licenci en droit (en France); avocat des syndicats puis le trio: Arame Fall, Yacine Fall et Dieynaba Fall-les trois filles qui ressemblent
fonctionnaire important au gouvernement; meilleur ami de Mawdo B; mari le plus Ramatoulaye; elles mettent Ramatoulaye l'preuve
Ramatoulaye et puis Binetou; mort d'une crise cardiaque au commencement de la Alioune Fall-fils de Ramatoulaye; renvers par un conducteur de cyclomoteur
correspondance. Malick Fall-fils de Ramatoulaye; renvers par un conducteur de cyclomoteur
Mawdo B-mdecin; meilleur ami de Modou Fall et a tudi avec Samba Diack; les jumelles
mari et divorc d'Assatou; mari la petite Nabou Ousmane Fall-le fils cadet de Ramatoulaye; est prsent pendant les visites de
Daouda Dieng et apporte la dernire lettre d'Assatou
LES FAMILLES
LES BEAUX-FILS DE RAMATOULAYE
Binetou-copine de Daba; d'une famille pauvre ou ndol; deuxime pouse de Modou
Fall; habite la villa SICAP avec sa mre Abou-le mari de Daba; s'occupe de l'affaire SICAP; un mari moderne-il sait faire la
Dame belle-mre-la mre de Binetou; a fait le Hadj avec son mari grce son beau- cuisine et ne pense pas que sa femme soit esclave lui
frre Modou Ibrahima Sall-le pre de l'enfant d'Assatou (Fall); tudiant en droit l'universit
Tante Nabou (Seynabou Diouf)-du sang royal du village de Diakho; la mre de
Mawdo; veuve LES AUTRES
La petite Nabou-la fille de Farba Diouf; leve et duque par de Tante Nabou;
deuxime femme de Mawdo l'Iman-le leader musulman; a annonc le mariage entre Modou et Binetou
Daouda Dieng-avocat et Dput l'Assemble Nationale; a demand la main de Farmata-la griotte; voisine de Ramatoulaye
Ramatoulaye; le prfr de la mre de Ramatoulaye; la femme blanche (le professeur)-une grande influence dans l'ducation de
Tamsir Fall-le frre ane de Modou Ramatoulaye et d'Assatou
Farba Diouf-le petit frre de Tante Nabou; habite Diakho le professeur de philosophie-professeur de Mawdo Fall; trs svre et parat ne pas
la mre de Ramatoulaye-trouve que Modou est trop beau, trop poli, trop parfait; supporter qu'un noir soit premier dans sa classe
prfre que Ramatoulaye choisisse Daouda Dieng Jean-Claude-le rival de Mawdo (Fall); un tudiant blanc
le pre de Ramatoulaye-n'approuve pas au mariage de sa fille cause de sa femme Jacqueline Diack-femme de Samba Diack; ivoirienne et protestante qui essaie de se
la mre de Modou-profite de la russite de son fils; arrive toujours la villa Falne sngaliser; souffre d'une dpression nerveuse
avec un entourage d'amis et reoit de l'argent de son fils Samba Diack-mdecin et contemporain de Mawdo B; mari Jacqueline
le pre de Modou-arrive la villa Falne sans s'asseoir le chef du Service de Neurologie-a guri Jacqueline l'hpital de Fann
les quatre fils d'Assatou
le pre d'Assatou-bijoutier; respect par Mawdo B
Une si longue lettre... de Miriama B prpar par M. Turner

LE ROMAN

Lettre 1 Lettre 7
L'annonce de la mort de Modou Fall Mmoires de la femme blanche qui a inspire Ramatoulaye et Assatou tre hors du
commun (p. 27)
Lettre 2 Daouda Dieng-mdecin, plus g, le prfr de la mre de Ramatoulaye
le mariage de Ramatoulaye et Modou (p. 28-29)
l'Arrive des amis et de la famille (deuxime jour)
Lettre 8
Lettre 3
Le mariage controvers d'Assatou, une bijoutire, et Mawdo, du sang royal-sa mre,
le 3e jour: l'argent donn la famille (p. 14) Dame Belle-mre est fche ou
Tante Nabou ou Seynabou est Dioufne, Gulewar de Sine qui croit que l'cole
courrouce (p. 15)
transforme [les] filles en diablesse qui dtournent les hommes du droit chemin (p.30)
selon le Coran, le 3e jour le corps se gonfle, le 8e jour le corps s'clate, et le 40e jour
[le pre de Mawdo est mort]
le corps est dmantel (p. 17)
Mawdo admirait le pre d'Assatou qui savait les rites des Djins qui protgeaient le
introduction de la co-pouse Binetou (p. 17)
mtal (p. 31)
Lettre 4 Interrogation sur l'avenir des jeunes et l'ducation; la modernit contre les traditions
(p. 32); elles sont nostalgiques, mais elles restent progressistes
Le Mirasse est expliqu, un dpouillement (p. 19);
le clou-le paiement du villa SICAP par un prt sur le villa Falne de Ramatoulaye (p. Lettre 9
20); le paiement d'un salaire Binetou mme aprs la mort de Modou (pgs. 20-21);
La vie entre Ramatoulaye et Modou; la mre de Modou passait avec des amies pour
Daba avec la liste du contenu de la villa SICAP
montrer la russite de son fils et pour obtenir de l'argent; le pre venait sans s'asseoir
(p. 33)
Lettre 5
Les conflits d'une femme qui travaille (p. 33)
Ramatoulaye se demande pourquoi Modou a-t-il pous Binetou? Elle confesse son les ftes la maison de Tante Nabou (qui pensait sa vengeance) (p. 35)
amour; elle est marie depuis 30 ans et elle a douze enfants (p. 23) le mtier de Ramatoulaye et d'Assatou comme enseignants dans une arme
noblevigilante mais jamais chant[e] ni dcor[e]
Lettre 6
Lettre 10
la formation de Modou- 2 bacs, parti en France pour obtenir son licence en droit (p.
25) Modou est la premire place des organisations syndicales (p. 39)
les lettres entre Modou et Ramatoulaye; il rsiste la tentation des femmes blanches le mouvement d'indpendance dans le Nord-le mouvement vers L'Afrique Nouvelle
l'introduction de Mawdo Assatou la gnration de Ramatoulaye: une gnration charnire (p. 40) entre deux priodes
la mre de Ramatoulaye n'aimait pas Modou-elle le trouvait trop beau, trop poli, historiques
trop parfait pour un homme (p. 26) Modou est raliste-il ne demande au gouvernement que le possible (p. 40)
Assatou et Ramatoulaye taient des pionnires ou des diablesses que les hommes Tante Nabou pense davantage sa vengeance
voulaient possder (p. 26)
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Lettre 11 Lettre 14

Tante Nabou (Diouf- un nom glorieux p. 42) vivait dans le pass, reprsente la Ramatoulaye apprend les dtails du mariage: Binetou est d'une famille ndol
revanche de la nature contre l'homme (p. 43); bien qu'elle ait deux filles, Mawdo est pauvre(p. 59)
son seul homme (p. 42) Ramatoulaye pense partir (comme Assatou), mais elle compte les femmes qu'elle
Tante Nabou part pour Diakho, le village de ses anctres (p. 44) pour rendre visite connaissait qui taient abandonnes ou divorces (p. 61):
son petit frre Farba Diouf; Farba envoie la petite Nabou avec Tante Nabou pour Sa voisine Farmata, la griotte, l'encourage partir
l'duquer Elle pense la dpression nerveuse (p. 63) et Jacqueline, une ivoirienne qui s'est
marie avec Samba Diack (un mdecin comme Mawdo) et elle est protestante (pas
Lettre 12 musulmane). Elle croyait avoir une boule la poitrine et on ne trouvait rien, elle est
amene l'hpital de Fann-sa voisine est professeur de lettres
La petite Nabou au lyce et l'Ecole des Sages Femmes d'tat l'avertissement aux mdecins: les mauxprennent racine dans la tourmente morale
Tante Nabou offre la petite Nabou Mawdo comme pouse sous prtexte d'un (p. 67)
remerciement de Farba; la honte tue plus vite que la maladie (p. 48); le mariage de le chef du Service de Neurologie explique Jacqueline qu'elle est simplement
Mawdo et la petite Nabou dprime et l'encourage vivre; Jacqueline a trouv le noyau de son mal et l'a
Assatou ne compt[a] plus, Tante Nabou ne reconnaissait pas les fils d'une bijoutire combattu (p. 69)
la dcision d'Assatou -la rupture avec ses quatre fils (p. 49) Ramatoulaye choisi[t] de rester pour Daba et sa famille; Modou oublie sa famille
1re mise en abme-la lettre d'Assatou Mawdo (p. 50)
les livres sont son refuge; elle sort d'cole d'Interprtariat (p. 51) et elle est nomme Lettre 15
l'Ambassade du Sngal aux tats-Unis
Mawdo est triste, mais il s'explique par raison d'tre mle; Ramatoulaye est Ramatoulaye compare la petite Nabou et Binetou-elle a plus de sympathie pour la
outrage petite Nabou qu'elle trouve comme toi (Assatou) et moi (p. 72)
Ramatoulaye rejette la notion que Binetou a ensorcel Modou (p. 73) et accepte la
Lettre 13 ralit et parle de la tension entre Modou (loup de la bergerie), Binetou, Daba, et son
fianc (p. 75)
Trois ans, aprs le drame de Ramatoulaye: Binetou, copine de sa fille Daba, est
souvent la maison; elle annonce son problme (p. 54) Lettre 16
le dimanche du mariage-Modou, Mawdo, Tamsir, et l'Iman sont chez Ramatoulaye;
l'Iman annonce que le mariage est dj fait (p. 57) Ramatoulaye survivait (p. 76) et se conforte par le cinma et la radio; elle a sa
la fin du diction de sa mre: trop beau, trop poli, trop parfait pour tre honnte (p. rupture sans en avoir pris l'initiative (p. 77) puisque Modou l'a abandonne
57) Elle appelle un autre pour remplacer Modou (p. 78)
Ramatoulaye essaie de cacher son dsarroi (p. 58); seul Mawdo mesurait la porte Assatou lui achte une Fiat 125 crme -la libert pour Ramatoulaye et ses enfants;
de l'vnement sa juste valeur (p. 58) Ramatoulaye apprend conduire et dompte sa peur (p. 80)
l'amiti a des grandeurs inconnues de l'amour (p. 79); Modou et beaucoup d'autres
ne croit pas qu'une bijoutire ait du cur et puisse acheter une voiture
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Lettre 17 Lettre 21

Ramatoulaye souffle (p. 81); en voquant son histoire et celle d'Assatou, elle Ramatoulaye parle du discorde entre le cur et sa raison-son cur n'aime pas
prouve la mme douleur qu'autrefois; Assatou comprend que la vie n'est pas Daouda, mais sa raison l'apprcie (p. 97). Elle envoie Farmata au cabinet mdical de
lissenul mariage n'est lisse (p. 81), mais Ramatoulaye s'interroge et essaie de Daouda avec une lettre de rponse. Farmata jubilait sans savoir le contenu de la lettre
trouver ses fautes (p. 82) et les cause de la sparation: Assatou rpondras que les (p. 99).
inclinations naissent de rien (p. 83) mais Ramatoulaye admet qu'elle reste fidle La 2e mise en abme-la lettre de Ramatoulaye Daouda:
l'amour de sa jeunesse et qu'elle pleure Modou et n'y peu[t] rien. abandonne cause de la polygamie, elle ne peut pas se permettre d'en faire partie
(p. 100) et demande Daouda d'accepter son amiti.
Lettre 18 Daouda crit une rponse simple: Tout ou rien. Adieu (p. 101)
Le diatribe de Farmata, incroyante (p. 101); Ramatoulaye [se] refusai[t] une fois de
Le 40e jour du deuil: Tamsir propose de se marier Ramatoulaye (p. 84); plus la facilit pour [son] idal (p. 102)
Ramatoulaye prends sa revanche (p. 86) et dcide de parler: elle annonce qu'elle a un Il y avait d'autres offres et d'autres refus et Ramatoulaye a une rputation de lionne
cur, une raison [et qu'elle n'est pas un objet] que l'on se passe de main en main, le (p. 102)
mariage est pour elle une acte de foi et d'amour (p. 85) Daba et son mari, par constat d'huissier, prennent contrle de la villa SICAP et
l'achtent. Dame belle-mre ne veulent pas dmnager, mais Daba, comme tous les
Lettre 19 jeunes est sans piti (p. 103) et accuse Dame belle-mre d'tre coupable de tout.
Binetou est indiffrente puisqu'elle tait dj morte intrieurement depuis son
La premire visite de Daouda Dieng, maintenant dput l'Assemble Nationale (p.
mariage avec Modou
87)
ils parlent de la politique (il n'y a que quatre femmes l'Assemble), la voix de Lettre 22
Ramatoulaye captive Daouda plutt que ses ides; aprs vingt ans d'indpendance, le
rle des femmes est toujours minime; Daouda insiste sur les difficult de dvelopper Ousmane, son fils cadet, donne Ramatoulaye une lettre d'Assatou qui annonce son
un pays. Daouda reviendra le lendemain puisqu'il a un autre sujet et il ne peut pas arrive demain (p. 104)
parler librement Ramatoulaye fait un discours sur la supriorit de l'amiti sur l'amour (p. 104)
Mawdo (Fall) se dispute avec son professeur de philosophie qui ne permet pas
Lettre 20 qu'un noir soit la premire place cette classe et Jean-Claude (un Blanc) y est mis.
Daba entre dans le dbat.
Ramatoulaye rjouit tre femme (p. 94) en prenant un bain purificateur (p. 93).
Ramatoulaye rflchit aux jeunes et au mariage de Daba et son mari (Abou) qui sait
Daouda revient et (pour la deuxime fois de sa vie) demande la main de
cuire aussi bien qu'elle (p. 107). Elle parle de ses enfants qui se dbrouillent bien et
Ramatoulaye. Elle se sent ivre, mais ne rpond pas (p. 95). Daouda lui donne un jour
de Mawdo B qu'elle peut rveiller n'importe quelle heure pour aider ses enfants
y rflchir.
(p. 109)
Farmata le trouve fort et riche.
Lettre 23

le trio d'Arame, Yacine et Dieynaba-les trois filles qui ressemblent Ramatoulaye


la met l'preuve: elles fument (p. 111), portent le pantalon (p. 112) et peut-tre elles
boivent
Ramatoulaye pense la dgradation des murs (p. 112-113)
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Lettre 24 Lettre 28

Ses fils Alioune et Malick taient renverss par un conducteur de cyclomoteur en Assatou arrivera demain; Ramatoulaye rflchit aux irrversibles courants de la
jouant au football (p. 114); Alioune lui dit qu'il n'y a pas de terrain de football dans le libration de la femme qui fouettent le monde et elle rjouit chaque fois qu'une
quartier. l'hpital, Mawdo s'occupe des deux. femme merge de l'ombre (p. 129). Elle croit l'invitable et ncessaire
Assatou (Fall) est enceinte (p. 117) mais Ramatoulaye ne le sait pas encore. C'est complmentarit de l'homme et de la femme et l'amour le joint naturel entre les
Farmata qui la prvoit. Ibrahima Sall est le pre de l'enfant. Il est tudiant en droit deux tres (p. 130).
l'universit (p. 119) Elle se rend compte que l'harmonie de couplenat la russite familiale et la
Ramatoulaye rflchit au rle de la mre-on est mre pour comprendre l'inexplicable russite d'une nation passe donc irrmdiablement par la famille (p. 130).
(p. 120). D'abord furieuse, Ramatoulaye demande du courage Dieu et elle dcide Assatou arrivera demain sans ses fils. Ramatoulaye imagine ce qu'elle portera.
d'aider et de protger sa fille. Malgr les dceptions et humiliations, l'esprance [lui] habite et elle ira la
recherche de la bonheur (p. 131).
(Pas de Lettre 25) Tant pis pour Ramatoulaye si elle a encore crire Assatou une si longue lettre

Lettre 26

Ibrahima arrive ( l'heure) chez Ramatoulaye (p. 123) pour demander la main
d'Assatou (Fall). Il dit que sa mre s'occupera de l'enfant lorsqu'ils continueront
leurs tudes.
Ramatoulaye s'inquite qu'Assatou soit renvoye, mais l'enfant natra en pleine
vacances (p. 124). Ramatoulaye pense l'ingalit de la situation de sa fille et celle
d'Ibrahima qui ne risque pas de renvoi.

Lettre 27

Ramatoulaye envie Assatou de n'avoir eu que des garons (p. 127) et dcide enfin
d'aborder les problmes d'ducation sexuelle:
J'insiste pour que mes filles prennent conscience tout mme de la valeur de leur
corps.
Chaque fille fait de sa vie ce qu'elle souhaite (p. 128).
Elle s'adresse au trio.