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Une sirne de polis


Ouvragerecens :

Mallarm. La politique de la sirne de Jacques Rancire. Hachette Littrature, 140p.

par tienne Beaulieu


Spirale : arts lettres sciences humaines, n 220, 2008, p. 23-24.

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ROSSI FR JACQUES RANCIERE = LE DISSENSUS A L'UVRE

Une sirne de polis


MALLARM. LA POLITIQUE DE LA SIRNE de Jacques Rancire
ure.i 4 op.

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UJ
L e calembour grossier qui coiffe mon propos n'est pas aussi gratuit
qu'il semble premire vue. Il s'inspire du Mallarm dont je me
souviens tout coup aprs la lecture du livre de Rancire : un
Mallarm bonhomme, aimant les plaisanteries faciles, les jeux de mots et
les rimes absurdes des loisirs de la poste. Sans faire totalement fondre les
rieux de ce ciel des Ides. Mallarm creuse le vers
mme ce vide laiss par la chute de l'Ancien
Rgime, o rgnait le Matre des phrases se drou-
lant en hirarchie syntaxique et en alexandrins r-
guliers, l'inverse de la combinatoire du Coup de
m glaciers potiques, c'est nanmoins la lecture d'un autre Mallarm que ds, d'o le matre est absent, car il est all puiser
nous convie Rancire. la premire lecture de ce livre, je n'avais pas des pleurs au Styx . Ainsi, l'interrgne mallar-
mesur la part due la critique de Blanchot, notamment des pages men, ce que Rancire appelle ailleurs La rvolu-
consacres au Chant des Sirnes dans Le livre venir. La chose est tion littraire , a fait en sorte que la parataxe des
pourtant vidente, comme Rancire le souligne lui-mme : Blanchot a coordinations dmocratiques succde la syntaxe
donn ses lettres de noblesse cette interprtation [de l'uvre de Mal- des subordinations monarchiques (Les noms de
larm] qui fait de l'crivain le hros d'une aventure spirituelle . Le projet l'histoire. Seuil). Comme le disait Joubert (crivain
m de Rancire consiste prcisment se dmarquer des hagiographies mal- du livre impossible ayant prcd Mallarm d'un
larmennes et proposer un tout autre type de lecture. Sa critique de demi-sicle) : La monanzhie est potique (Car-
Blanchot se veut sans appel : penser ainsi la nuit du pome, c'est, de nets I, Gallimard) d'o l'on pourrait dduire que
fait, proposer Mallarm un singulier dilemme entre le tmoignage de la dmocratie serait non seulement parataxique,
l'impuissance vridique et la tricherie de l'crit infidle sa source noc- mais aussi prosaque. Priv de la juste mesure du
turne. C'est faire encore de l'crivain un tmoin et ramener la difficult de mtre / matre, le pote mallarmen tente en cons-
son criture l'authenticit d'une exprience d'impuissance et de tn- quence de mettre en forme Le seul objet dont le
bres. Mallarm, pour sa part, a clairement spar criture et tmoi- nant s'honore , le pome, l'ge de la prose.
gnage . Contre ce Mallarm blanchottis , tmoin d'un drame spiri-
tuel, Rancire rveille la mmoire de l'crivain de La dernire mode (o Le travail de Rancire ne se borne donc pas celui
Mallarm se consacre sous pseudonyme la mode fminine), de mme d'une simple remise en contexte, mais tente plutt
que le lecteur enthousiaste de Zola (ce qui demeure incomprhensible de sparer le pinceau mallarmen de celui de
pour les schmas sociologiques stricts : comment une prose aussi acci- Franois Coppe et son esthtique de celle de Des Es-
dentelle a-t-elle pu satisfaire celui qui cherchait vaincre le hasard mot seintes . Dans le maniement mimtique de cette
mot ?). Mallarm est aussi le contemporain d'Etienne Marey et de son doublure du sensible qu'est le pome, Mallarm
fusil chronophotographique qui fait voir l'invisible des temps successifs en se distingue nettement du courant que l'on a
lesquels se dcompose le vol d'un oiseau ou la course d'un cheval . Ran- appel l'art pour l'art : Rien voir en somme
cire rappelle encore que Mallarm s'est plu la tche "alimentaire" de avec l'art pour l'art non plus qu'avec l'enfoncement
rendre compte des Expositions universelles comme [des] spectacles de dans quelque nuit du langage. Aucun esthtisme.
pantomimes et des feux d'artifice et qu'il a rv de rnover le mlo- Mais une esthtique, au sens o l'esthtique est non
drame populaire . Mallarm, en somme, serait un auteur bien de son point la "thorie de l'art" mais la pense de la
temps. C'est ce rappel, pourtant tout simple, qui constitue l'aspect le configuration du sensible qui instaure une commu-
plus rafrachissant du livre de Rancire, qui dpoussire un Mallarm en- naut. Or, l'ide de la communaut, c'est l'ide
seveli sous le ressassement des gloses infinies. Ce livre laisse esprer une du lien. Lien se dit dans la philologie romantique
nouvelle manire d'aborder le pote, qu'il est urgent d'arracher sa l- religio . Loin d'un retour rv la religion natu-
gende, tant l'institution littraire a mont en pingle une trajectoire, il est relle (comme Chateaubriand et Hugo en ont ca-
vrai, exceptionnelle, mais nanmoins prise de manire indniable dans le ress l'ide), Mallarm invente plutt le rve mo-
jeu des forces esthtiques et politiques en place sous le Second Empire et derne de la "religion" de l'artifice : l'institution
la Troisime Rpublique. d'artefacts et de rituels qui transfrent la commu-
naut [...] le mystre de la posie. Distincte de la
Ainsi, selon Rancire, sur les rapports que son temps nouait entre la po- musique (de Wagner en particulier) ou de la pein-
litique, l'conomie, l'art et la religion, Mallarm a t un tmoin et un ture (du clinquant symboliste la Gustave
analyste dont La lucidit ne trouve gure de rpondant chez les pmfession- Moreau), mais suggre par les arabesques anal-
nels de la pense . largissant le cadre de l'analyse blanchotienne, stric- phabtes de la danseuse, la religion potique la-
tement limite au tmoignage de l'exprience de l'crivain, Rancire fait quelle songe Mallarm serait celle de la littrature
pourtant son tour du pote un tmoin (difficile de sortir du scheme elle-mme, qui aurait faire sa preuve, rencon-
hermneutique de l're du tmoin), mme s'il change les termes de l'ob- tre du rgime prcdent : Au temps de La mime-
jet du tmoignage. Mallarm ne tmoignerait pas d'une crise spirituelle, sis et des Belles-Lettres, des genres et des arts po-
mais d'un tat de l'histoire des nouages esthtiques et politiques tiques, il suffisait que chaque pome montre sa
l'poque du triomphe de ce que l'on appelle encore littrature . Il ren- fable et son style appropris aux rgles et aux
drait compte, entre autres, d'une disparition sans prcdent : La crise usages du genre qu'il illustrait. L'authentification
anecdotique du vnrable alexandrin renvoie l'vanouissement plus s- littraire tait en somme donne de l'extrieur par
la conformit aristotlicienne des sujets et des
styles (le sublimis pour le vers tragique ou pique
des princes, l'humilis pour la prose des bergers
ne pas inverser le tout, sous peine de tourner la
comdie). La littrature procde au contraire de
l'intrieur : n'est authentiquement littraire que
la parole qui donne son sens sa forme singulire
dans un espace des mots dont le rtrcissement
croissant force le pote jouer de la suggestion
la manire du chant d'une sirne. Chant virtuel ap-
pelant la parole vers la marge de silence qui enca-
dre le pome. On reconnat ici l'argument de La
parole muette (paradigme oral de la parole destine
et rgule, qui choisit ses interlocuteurs, selon la
vieille potique du Phdre de Platon, contre-para-
digme crit de la lettre errante, qui peut tomber cre, la prsence relle de son ide. l'poque des Belles-Lettres, domi-
dans les mains de n'importe qui et auquel les ne par le critre esthtico-politique du vers conforme son sujet suc-
rgles font dfaut, raison pour laquelle la littra- cde la littrature o la prose impose dsormais son absence de confor-
ture y cherche sa lgitimit dans son abolition mit stricte avec la chose qu'elle nomme. Mallarm serait ainsi un pote
selon une contradiction qui lui est essentielle). auquel incomberait la preuve montrer que ce qu'il crit est bien de la
littrature. Pour cela, il lui faudrait s'loigner de cette prose et faire de
Mettant au jour le vide sur lequel flotte dsormais ses vers un nouveau corps d'incarnation prsenter comme preuve. Or,
le pome, la posie de Mallarm s'crit mme la pour le pote, qui ne peut accoucher que de l'horrible naissance d'un
prose : Refuser cette fuite en avant qui a nom enfant mort-n, le pome vritable corps sans vie, cette preuve demeure
prose, c'est exiger de la littrature qu'elle inscrive impossible prsenter au tribunal de la littrature (o comparatre, d'ail-
en elle non seulement le rythme qui spare le vers leurs, pour faire face quel aropage?). D'o le labeur incessant et la
du journal, mais aussi le geste initial qui La consa- tche interminable du pome mallarmen relgu dsormais aux marges
de la cit, dont les sirnes policires couvrent de leur vacarme le chant
silencieux de la sirne potique. Face la tche de crer de toutes pices
une preuve impossible fabriquer, le pote ne peut que sourire comme
le chinois au cur limpide et fin ou blaguer grassement, s'amuser
des rimettes postales ou jouer la comdie de l'absolu dans laquelle
s'puisent sa tche et son authenticit potiques,

Jean-Jules Soucy, Le Canada vlo stationnaire,


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Galerie La centrale Powerhouse, Montral, (2005).
Photo : Jean-Jules Soucy

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