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BffiLIOTffFiCA
JVfiGJA
MONACENSIS.
<36622405730019

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Bayer. Staatsbibliothek
.Les deux Amants.

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POSIES i
DE

MARIE DE FRANCE,
Pote Anglo - Normand nu XIIIe sicle ,
OU RECUEIL

DE LAIS, FABLES ET AUTRES PRODUCTIONS DE'

CETTE FEMME CELEBRE ;

Publies d'aprs les manuscrits de France et d'Angleterre , avec


une Notice sur la vie et les ouvrages de Marie ; la traduction
de ses Lais en regard du texte , avec des notes , des commen
taires , des observations sur les usages et coutumes des Fran
ois et des Anglois dans les XIIe et XIIIe sicles;

Par B. DE ROQUEFORT,
Des Socits de Gttingue , des Antiquaires de France , etc.

TOME PREMIER.

A PARIS ,
Chez CHASSERIAU , LIBRAIRE,
AU 7)tPT BIBLIOGRAPHIQUE, RUE DE CHOISEUH. , n. 3.

l8aO.
iBIBLIOTHECAi
REGIA
IMOKTACENS^
A MONSIEUR

GERVAIS DE LA RUE.
Chanoine honoraire de la cathdrale de Bayeux , pro
fesseur d'histoire tAcadmie de Caen, correspon
dant de r Institut de France , membre de la Socit
des antiquaires de Londres et de France , des Acad
mies de Rouen , de Caen , etc. , etc.

Monsieur et savant ami ,

L7e s t vous qui avez si bien fait con-


notre Marie , et qui avez si dignement
lou ses compositions , que j'en ddie le
recueil. J'ai desir de le faire parotre
sous vos auspices, parce que depuis plu
sieurs annes que je m'occupe de ce tra
vail , vous m'avez sans cesse encourag
le publier , eu me promettant de m'-
clairer de vos conseils. Si cet ouvrage
obtient le succs qu'il me semble mri
ter , j'en serai d'autant plus glorieux
que je vous en devrai une partie. Au sur-.
plus, et je ne m'en dfends pas, j'ai cher
ch prvenir les savants en ma faveur
en leur apprenant que vous m'honorez
de votre estime et de votre amiti.

Je suis avec reconnaissance,


Monsieur et savant ami ,

Votre tout affectionn

B. de Roquefort.
.*.\f*.i**!t*M/v.s.

TABLE DES PICES


CONTENUES DANS CE PREMIER VOLUME.

Il otice sur la vie et les crits de Marie de France ,


. Page i
Sur les Lais , 24
Prologue , 4a
Lai de Gugemer , 48
D'Equitan n4
^ Du Frne , x38
^ Du Bisclavaret , jnft
De Lanval , , 202
"^ Des deux amants , 25a
DTTwenec , 282
' Du Laustic , 3^
De Milon , 328
c' Du Chaitivel , . 358
' Du Chvrefeuille , 388
D'Eliduc, 4oo
/De Graelent , 4g
\,De L'pine,. 54a

Fin de la Table du premier volume.


NOTICE
SUR LA VIE ET LES CRITS

DE MARIE DE FRANCE.

Luette femme, la premire de son sexe qui


ait fait des vers franois , ou la premire du
moins dont il nous en soit parvenu , peut tre
regarde comme la Sapho de son sicle (i). Il
est regretter que, dans aucun de ses nom
breux ouvrages, elle ne nous ait rien appris
sur sa vie. Cependant elle occupe un rang
distingu parmi les potes anglo - normands ,
dans les crits desquels on devoit esprer de

(i) Cettp notice est en partie traduite d'une excel


lente dissertation sur les potes anglo - normands ,
Insre dans Yslrchologia ; or miscellancous tracts
rehin^'io antiqaiiy , -vol. XHIv p. 36. L'auteur est'
M. l'abb Gervais de La Rue, professeur d'histoire
l'acadniie de Caen, l'un des hommes les plus verss
duus l'histoire del littrature du moyen ge. ,
L i
2 NOTICE

trouver quelques renseignements sur ce qui


la concerne;, tous, l'exception de Denys
Pyramus, qui en dit peu de chose , ont gard
un profond silence sur cette femme fort
suprieure son sicle par ses lumires, par
ses sentiments et par le courage qu'elle eut
de dire la vrit des oreilles mal dispose
ou peu accoutumes l'entendre.
Marie naquit en France : son surnom
l'indique; mais elle a laiss ignorer dans
quelle province elle avoit reu le jour, et
les raisons qui l'avoient dtermine passer
ert Angleterre o il parent qu'elle rsidoit ds
le commencement du XIIIe sicle; il y a tout
lieu de croire queMarie toit ne dans laNor-
mandie. Philippe-Auguste se rendit matre
de cette province en lio4,et nombre de
familles normandes , soit par motifs de pa
rent avec des familles tablies en Angle
terre, soit pour y former de nouvelles en
treprises , soit enfin par attachement au gou
vernement anglois , allrent s'tablir dans la
Grande-Bretagne. Il est prsumer que les
mmes raisons avoient engag Marie se
retirer dans ce royaume, o elle suivit sans
doute ses parents. Si cette opinion n'toit pas
SR MARIE. 3
adopte, il seroit impossible de fixer dans
quelle autre province de la France , sous la
domination des Anglois, on pourroit placer
le lieu de la naissance de cette femme c-
lbre , parce que son langage ne ressemble
ni au gascon, ni au poitevin, ni au pro
venal , ni aucun des jargons usits dans
le midi de la France. Il parat au contraire
Tpie la langue de la Basse-Bretagne lui toit
trs-familire, sans qu'on en puisse conclure
cependant quelle ft ne dans cette pro
vince. A l'poque dont nous parlons , le duc
de Bretagne possdoit le comt de Biche-
iriont eh Angleterre (i); plusieurs de ses

(i) Alain , duc de Bretagne^ avoit acconipagn le duc


Guillaume dans son expdition d'Angleterre, et s'toit
particulirement distingue la fameuse bataille d'Has-
tings, qui eut lieu le 14 octobre 1066. Pour rcom
penser ls services que lui avoit rendus Alain , son beau-
pre, Guillaume lui donna quatre cent quarante-deux
terres dans la province d'Yorck, lesquelles par suite
formrent le duch de Richemnt. Nombre de seigneurs
armoricains et normands s'tant galement signals ,
reurent des rcompenses de la mme espce. Les ducs
de Bretagne infodrent une grande partie d ces terres
des chevaliers, et parmi les seigneurs tablis eh An
gleterre dans les XIe et XIIe sicles , on remarque des
I.
4 NOTICE

sujets armoricains auxquels il avoit concd


des fiefs de chevalier dans ce comt, s'y
toient tablis, et Marie pourroit avoir ap
partenu l'une de ces familles ; elle toit
d'ailleurs trs-verse dans la littrature bre
tonne, et j'aurai l'occasion de faire remarquer
qu'elle a emprunt les sujets qu'elle a traits
aux crivains de la Basse-Bretagne.
Il est possible aussi que ce soit en Angle
terre que Marie ait acquis ses connoissances
dans les langues armoricaine et angloise.
Elle toit galement verse dans la littra
ture latine, et sentoit quels avantages elle
pourroit- retirer de cette littrature appli
que aux autres langues. C'est sans doute
ce qui lui avoit donn cette vivacit, cette
finesse de tact et de discernement, ce style
lev et soutenu que l'on remarque dans ses
ouvrages. Marie prvient qu'elle employa
plusieurs annes pour y parvenir : et , ce-

branches des familles d'Auray, du Boterel, deChas-


teaubriant , de Guyon , de Maill , de Montbourclier , de
Montgommery , de Rohan , de Tintiniac, elc. On y re
marque aussi une branche de la famille des Montmo
rency, c'est peut- tre la souche des Montmorency-
Mors tablie en Irlande. . . '.-..-.
SUR MARIE. 5

pendant, quel que soit le but qu'elle s'est


propos , ses crits ne jettent aucune clart
sur sa vie prive , sur le nom et sur le rang
de sa famille. i
On ignore pour quelle raison Marie a parl
aussi peu de sa personne : on ne peut croire
qu'en se nommant dans plusieurs de ses
posies, elle ait voulu transmettre son nom
la postrit ; en effet , si telle et t sa
pense, elle seroitentre dans de plus grands
dtails : il faut en conclure que son but toit
uniquement d'empcher que ses produc
tions ne fussent attribues d'autres, et de
recueillir, de son vivant, la portion d'loges
qui lui toit due, et qu'elle mritoit ajuste
titre.
Dans Tes crits de Marie , comme dans les
crits des potes ses contemporains , on d
couvre des expressions vagues qui dcoura
gent le biographe jaloux de s'instruire, qui
le contraignent entrer dans de longues
ou de pnibles discussions, dont le rsultat
conduit des conjectures judicieuses en ap
parence, mais qui souvent manquent de
fondement; en sorte que le silence de cette
femme est cause que l'on ne peut connotre
& NOTICE
la plupart des noms des personnes illustres
qui elle avoit ddi ses ouvrages , ou la
recommandation desquelles elle les avoit en
trepris. Nanmoins, en traitant des crits de
cet auteur, je ferai mes efforts pour dcou
vrir quels peuvent avoir t ses protecteurs.
Les premires productions de Marie de
France sont une collection de Lais en vers
franrois,qui renferme plusieurs histoires
ou aventures galantes arrives de vaillants
chevaliers. Ces Lais, composs suivant l'u
sage du temps, sont gnralement remar
quables par le rcit de quelques singulires
catastrophes. Quelques-uns seulement exis
tent dans les manuscrits de la Bibliothque
royale; mais la plus grande partie se trouve
dans le Museum Britannicum(i). 'Ils font
connotre l'tendue et en mme temps le
genre de la plupart des anciens essais de
posies anglo-normandes , qui nous ont t
transmis par les Anglois.
Les romans de chevalerie des anciens
Gallois et des Bas - Bretons semblent avoir
fourni Marie les diffrents sujets de ses
(i) Parmi les manuscrits de la Bibliothque Har-
line , n 978.
SUR MARIE. J

J,ais. Il parot encore que les productions


de ces peuples furent l'objet continuel de
ses lectures avant qu'elle n'crivt ses po
sies; il parot aussi que, doue d'une m
moire heureuse, elle comptoit sur sa facilit
retenir; car elle dit avoir mis en vers des
sujets qu'elle avoit entendu conter ou sim
plement rciter il y avoit long-temps; peut-
tre qu'en les rimant, elle les corrigeoit,
les changeoit , et quelquefois mme elle les
continuoit diffremment (i).
Marie prvient ses lecteurs qu'elle a h
sit long-temps avant de se livrer ce genre
de littrature ; elle avoit mme entrepris de
traduire du latin plusieurs sujets tirs de
l'histoire ancienne ; mais s'tant aperue que
ce genre de travail avoit t adopt par la
plus grande partie des crivains de son
temps, qu'elle ne parcourroit qu'une route
battue , elle abandonna ce projet pour se
livrer entirement la recherche des Lais
gallois et armoricains. Peut-tre est-ce la
singularit de son plan , qu'est due l'origine
de sa renomme.
(i) Prologue des Lais , vers 3g et /jo. Lai du Chevre-
Feuille , vers 5 et 6.
8 TOTICt

Sa rputation s'accrut bien davantage,


lorsqu'elle joignit ses compositions des
rflexions sur l'amour et sur les diverses
motions qui en rsultent; sur la chevalerie
et les actes de valeur que la beaut inspi-
roit aux guerriers qui toient revtus de l'or
dre sublime (i) , ou qui aspiroient chausser
les perons d'or (2).
En chantant de pareils sujets, sur-tout en
montant sa lyre au ton des opinions reues,
elle devoit tre assure du succs. En effet
Denys Pyramus , pote anglo-normand et
contemporain de Marie (3), rapporte que les

(1) La chevalerie toit ainsi appele par assimilation


la prtrise. Voyez Le Grand d'Aussy , Fabliaux , in-8,
t. ,p. 144.
(2) Les perons d'or ou dors toient le signe dis-
tinctif des chevaliers : les cuyers ne pouvoient en porter
que d'argent. Aussi lors de la rception d'un chevalierj
la premire pice de l'armure qu'il commenoit pren
dre toit les perons d'or, et lors de la dgradation
la premire crmonie toit de le* lui couper ou de lui
faire chausser les perons d'argent.
(3) Ses Lais soleient as Dames plaire ,
De joie les oient et de gr,
Car sunt selun lor volent.
Denys Pyramus, Vie de saint Edmond ,
ms. Biblioth. Coiton\n, Domilien, A. XI.
SUR MARIE. g

productions de cette femme etoient fort es


times, que la noblesse et particulirement
les dames les entendoient avec un plaisir
inexprimable. Il en fait l'loge , et cette ap
probation de la part d'un rival , qui jouissoit
lui-mme du plus grand crdit la cour
des barons anglois , ne peut tre que sincere
et justement mrite.
Au nombre des raisons qui ont engag
Marie apporter plus de soins dans la com
position de ses ouvrages, on ne doit pas
avoir gard sa qualit d'trangre qui ,
dit-elle, lui faisoit craindre d'tre critique
plus svrement. On voit en effet un grand
nombre d'crivains anglois qui ont russi
dans la posie franoise , et dont les pro
ductions sont recommandablcs. Parmi ces
derniers, on remarque Robert Wace, Phi
lippe de Than , Geoffroy Gaimar, Simon
Dufresne , Everard de Kirkam , Samson de
Nanteuil , Denys Pyramus , Hlie de Win
chester, Guillaume de Wadington, Etienne
de Langton , David , et beaucoup d'autres.
Marie pensoitquela satisfaction d'un pote
devoit consister dans le soin et la correction
de ses ouvrages, leur donner un degr de
10' HOTIC
supriorit dont l'auteur lui-mme s'aper-
cevroit bientt , et par-l se faire des pro
tecteurs puissants et mriter l'estime pu
blique. En effet , les efforts et l'application
de cette femme tendoient jouir d'une re
nomme justement acquise , et d'une dis
tinction particulire. On voit par ses pro
ductions qu'elle toit sans cesse tourmente
de la crainte de ne pas russir. C'est ce
qu'elle exprime avec sa simplicit naturelle
dans le Lai de Gugemer(i).
En lisant le prologue des Lais , on s'aper
oit qu'ils sont adresss un souverain qui
n'est pas nomm (2). Mais quel est le mo
narque auquel Marie a fait cet hommage?
Ce fait toit connu de son temps : et malgr
la distance qui en loigne, le peu de ma
triaux qui restent, nous allons, par une
suite de rapprochements , chercher d
couvrir son nom.
Dans son Prologue, Marie fait part de ses
craintes; elle tremble que la jalousie ne
cherche traverser les succs que pourront
obtenir ses ouvrages dans un pays tranger;
(1) Au commencement.
(2) Vers 43 et suivants.
SUR MARIE. II

d'aprs cet aveu , il est hors de doute que


ses crits ne peuvent pas avoir t faits en
France. Lorsqu'elle se trouve embarrasse
soit par une expression, soit par la quantit,
elle emploie des mots anglois pour remplir
son ide , ou la mesure de son vers (i).
Il sera dmontr qu'elle crivoit plus par
ticulirement pour les Anglois ; car ses po
sies contiennent souvent; des expressions
qui appartiennent essentiellement leur
langue , et nullement la romane fanoise.
Marie a donc ddi ses Lais un roi qui
savoit i'anglois; elle a mme pris soin de
traduire dans cette langue tous les noms
propres armoricains ou gallois qu'elle a t
oblige d'y introduire. Par exemple, dans le
Lai de Bisclavaret , elle rapporte que les An
glois traduisent ce nom par celui de Garwaf
ou Garwall{%), que le Lai du Chvre-Feuille
est nomm Gotelef'd) , et que celui de Laus-
tic est appel Nightgale, etc. (4), ce qui

(i) Voyez le Lai du Fresne, vers ic$.


(a) We'rcwolf , homme - loup , loup-garou homme
qui a le pouvoir de se transformer en loup.
(3) Goatleaf , bouc et feuille , pour chvre-feuille.
(4) Night'ingale , rossignol ou oiBcau chanteur.
12 NOTICE

prouve que Marie avoit fait hommage de ses


prod notions un prince qui parloit la langue
angloise.
Elle rapporte dans le Prologue qu'elle a
refus de traduire du latin en roman , par
la raison que beaucoup d'autres s'en toient
occups, que son nom seroit confondu parmi
la multitude, et qu'elle ne retireroit aucune
gloire de ses travaux. Cette circonstance
s'accorde parfaitement avec le rgne de
Henri III, qui occupa le trne d'Angleterre
depuis 1216 jusqu' l'an 1272; c'est sous ce
rgne qu'un grand nombre de potes nor
mands et anglo - normands traduisirent du
latin une multitude d'ouvrages , des romans
de chevalerie , et particulirement ceux de
la Table-Ronde. Enfin Fauchet(i), Pas-
quier(a) , Massieu (3), Le Grand d'Aussy (4) ,
et tous les biographes indiquent que Marie
florissoit vers le milieu du XIIIe sicle, et ce
temps se rapporte avec le rgne de Henri III.

(1) OEuvres , p. 579.


(a) Recherches de la France , liv. VIII , cli. 1 , p. 754.
(3) ffist.de la Poesiefranaise , p. i5"i.
(4) Fabliaux et Contes, in-8*, t. III, p. 44 ij * IV,
p. i5i.
SUR MARIE. l3

A leur tmoignage se joint celui de Denys


Pyramus, qui parle de Marie dans les termes
les plus honorables et les plus flatteurs; il
dit que sa personne et ses crits toient g
nralement estims , qu'il les connoissoit , les
aimoit,et qu'il en faisoitle plus grand cas (i).
Or on sait que Denys Pyramus, contempo
rain de Marie, crivoit sous le rgne du mme
Henri III. .
D'aprs les rapprochements qui viennent
d'tre mis sous les yeux du lecteur, il sera
hors de doute que Henri Illaura t le prince
auquel Marie a ddi sesLais.Cependant,quel-
ques critiques pourroient prsumer qu'elle
en a fait hommage un roi de France. Exa
minons parmi les souverains de ce royaume
quel pourroit tre celui qui cette ddicace
auroit t faite. Marie vcut sous les rgnes
de Philippe -Auguste , de Louis VIII et de
Louis IX; l'on ne peut croire qu'en s'adres-
sunt l'un de ces princes, elle ait traduit
des noms gallois et armoricains en anglois.
I ,_ _ .
() Kar mult l'ayment, si l'unt mult cher
Cunte, Barun et Chevaler ,
Et si en ayment mult l'escrit.
Denys Pyramus , Vie de saint Edmond.
l4 fOTitffe '
Comment se seroit-elle permis l'emploi d'une
langue inintelligible pour le souverain et
pour la plupart des Franois? Quelquefois -,
il est vrai , Marie a traduit en roman ces
expressions trangres; mais ces exemples
sont trs-rares ; ou voit mme que, pour ces
explications, elle prfre employer la langue
angloise, qui parot lui avoir t trs-fanii;-
lire. Par cette prfrence ne semble-t-elle
pas indiquer quelle toit la classe de ses
lecteurs, et que le prince qui elle adresse
ses posies est Henri III ?
On doit regretter que nos bibliothques ,
si riches d'ailleurs , rie renferment qu'une
trs- petite partie ds Lais de Marie; tous,
sans eh excepter les plus courts, contien
nent des renseignements prcieux sur les
moeurs et les usages du XIIIe sicle. Les des
criptions du pote Sont -la -fois fidles et
amusantes; il fixe l'attention pat le choix
ds sujets, par l'intrt qu'il sait y rpan
dre, et sur- tout par le charme d'un style
simple et naturel. Malgr la rapidit de sa
diction , rien ne lui chappe lorsqu'il d
crit ,rien n'est omis dans les details , l'action
n'est point embarrasse et marche vivement.
SUR MARIE. l5
Avec quelle grace et quelle noblesse ne
dpeint- elle pas la charmante protectrice
du malheureux Lanvl ? Quelle impression
sa beaut sduisante ne fait -elle pas sur
cette multitude qui ne la suit que pour
l'admirer? Le coursier blanc qui lui sert de
monture , semble tre orgueilleux de porter
une divinit; le lvrier qui la suit et le fau
con qu'elle porte, annoncent son illustre
origine^ quelle splendeur et quel air impo
sant dans ses traits, que de grace, quelle
recherche et quelle magnificence dans ses
vtements!
A un got pur , a des formes gracieuses ',
des penses agrables , Marie joignoit une
grande sensibilit, et souvent la muse an
glaise semble l'avoir inspire. Elle parot
s'tre attache parler plus au cur qu'
l'esprit, soit par ls situations malheureuses
o elle a plac ses hros, soit par les ca
tastrophes qui terminent ses rcits; et par
ce moyen elle attendrit le lecteur , et fait
passer dans son ame tous les sentiments
dont ses personnages sont anims.
Nos diffrents biographes et blbliogra
IO NOTICE

phes(i), n'ont pas eu connoissance des Lais


de Marie, et'n'ont parl que de ses fables.

(i ) Fauchet , OEuvres , p. 579. La Croix du Maine,


Bibliothque franc. , t. II , p. 89. Du Verdier , ibid. ,
t.V,p.23. Vasqaier , Recherches des recherches, t.I,
liv.VIII,ch. I , p. 754. Du Cange, Glossarium tned.
et infim. lat. , t. V, p. 532. Massieu , Hist. de la poesie
franoise , pag. 157. Histoire littraire des femmes
franoises, t. I, p. 32. Dictionnaire historique , IX"
d. , art. Marie de France. Madame Fortun Briquet,
Dict. des Femmes clbres. Mademoiselle de Kralio
( femme Robert), Collection des meilleurs ouvrages
francois composs par des femmes , tom. II , pag. \.
^- Le Petit Magasin des Dames , Ve anne ( 1807),
pag. 1 8. L'abb Guillon , dans son dition des
Fables de la Fontaine; Paris , an XI (i8o3) , 2 vol. in-8.
Posies de Clotilde de Surville , Prface , p. xxxi et
xcrx. On ne peut rassembler plus d'erreurs et plus de
faussets que ne l'a fait M. de Surville , dans les deux
articles qu'il a donns sur Marie. En rapportant l'pi
logue qui termine les Fables, il s'est non-seulement
permis.de couper et de retrancher suivant son bon
plaisir , mais encore d'altrer le texte et de composer
des vers qu'il attribue notre pote. En comparant la
fable de la Mors et de li Bosquillon avec celle que je
publie , on sera bientt convaincu de la supercherie, et
je pense qu'on sera rellement affect de voir qu'un
auteur, d'ailleurs recommandable , ait employ .des
moyens aussi condamnables pour tromper le public.
SUR MARIE. 17

Le Grand d'Aussy(i) en a traduit quatre , et


les a publis sans en faire connotre l'au
teur. Il est probable que ce critique n'avoit
jamais entendu parler de la collection des
Lais qui existe parmi les manuscrits du
Museum Britannicum. Dans l'espce de pr
face dont ils sont prcds , Marie se fait
connotre et se nomme en commenant.
Le second ouvrage de notre pote con
siste dans un recueil de fables, intitul le
Ditd'Ysopet , qu'il a traduit en vers franois.
Il prvient dans le prologue et dans l'pi
logue, que ce travail n'a t entrepris qu'
la sollicitation d'un homme qui est la fleur
de la chevalerie et de la courtoisie; en un
mot , la prire du comte Guillaume (2).
Le Grand d'Aussy a traduit librement quel
ques-unes des fables de Marie (3), et a mis
(1) Fabliaux , tom. I , p. 93 , Lai de Lanval; p. i2o,
Lai de Graelant; t. III, p. 244 ,Lai de VEspine;-p. a5r,
Lai de Gugemer.
(2) Pnr amnr le cunte Williaume,
, Le pins vaillant de cest royaume ,
M'entremis de cest livre feire
Et de l'angleiz en roman treire, etc.
Conclusion des Fables de Marie.
(3) Jbid. t. IV, p. 169248.
I. 2
18 NOTICE
en tte de cette version infidle une pr'
face(i), dans laquelle il tablit que le per
sonnage de Guillaume, est le comte de
Dampierre. Cette opinion n'tant fonde sur
aucun tmoignage, ne doit tre regarde que
comme une simple conjecture. Si cet cri
vain a eu quelques raisons pour avancer un
fait aussi trange, il ne sera pas difficile
d'en trouver pour les rfuter; et la pre
mire est que Guillaume , seigneur de Dam
pierre , second fils de Guy , sire de Bourbon ,
n'avoit aucun droit au titre de comte.
Dans le XIIIe sicle , ce titre n'toit point
accord indistinctement aux gentilshommes
franois; il toit expressment rserv au
seigneur, au propritaire d'une province, ou
d'une grande cit dpendante d'un comt.
Telles toient les provinces de Flandre,
d'Artois, de Poitou, d'Anjou, de Champagne,
de Brie , de Valois, etc. , et les villes de Paris ,
de Sens, de Chartres, d'vreux, de Mcon,
deChlons, de Vienne, d'Auxerre, etc. C'est
alors que ces grands seigneurs , qui toient
grands vassaux dela couronne , avoient droit

() Ibid p. l5l.
SUR MARIE. O,

au titre de comte, et pouvoientle porter(iJ.


Cette dnomination ne convenoit donc pas
la ville de Dampierre, puisque dans le
XIIIe sicle son territoire n'toit qu'un sim
ple fief appartenant aux seigneurs de ce
nom (2). On pourroit objecter, il est vrai,
que, vers l'anne 1223 ou 1224, Guillaume
de Dampierre pousa Marguerite de Flandre.
Mais cette dame ne gouvernoit pas encore le
comt de Flandre; ce ne fut qu'en 12.46
qu'elle en prit possession , et cette poque
elle toit veuve (3). Guillaume ne porta donc
pas le titre de comte , puisque son fils, Guy
de Dampierre, ne succda qu'en 1275 (4)
sa mre, et ne fut reconnu comte qu'en
1280 (5). En examinant tous les seigneurs
franois qui portrent le nom de Guillaume,
on n'en voit aucun auquel Marie ait pu d
dier ses ouvrages. D'ailleurs cette femme ,

(1) Dict. raisonn de Diplomatique , au mot Comte.


(2) La Martinire , Dict. gogr. au mot Dampierre.
(3) Art de vrifier les dates, chap. Des Comtes de
Flandre.
(4) Brunet , Abrg chronol. des grands fiefs de la
couronne de France , p. 4g5.
(5) Art de vrifier les dates.
.2.
20 NOTICE

crivant en Angleterre , elle y composa ses


fables; il est donc prsumer que c'est dans
ce royaume qu'il faut diriger ses recherches
pour trouver le personnage dont il s'agit.
Aprs y avoir rflchi , on conviendra sans
doute que c'est Guillaume , surnomm Lon
gue- pe, fils naturel de Henri II, cr
comte de Salisbury et de Romare par Richard
Cur -de -Lion, et que Marie appelle la fleur
de chevalerie , l'homme le plus vaillant du
royaume (i); expressions qui s'appliquent
parfaitement au caractre de Guillaume-Lon-
gue-pe, si renomm par sa bravoure (2).
Les louanges que lui prodigue Marie , expri
ment les sentiments de ses contemporains et
se trouvent encore dans son pitaphe(3).
Guillaume tant mort en 1226 (4) , il faut
alors que Marie ait publi ses fables avant
cette poque ; la brillante rputation qu'elle

(1) Voyez le Prologue des Fables, v. 3o.


(a) Sandfort's , Genealogical Ristory qf the Kings of
Engand, p. 114. Matth. Paris, p. 491 , 5a4> 5a5,529,
534, 558,572.
(3) Flos Comitum, Willelmus ohiit, stirps rcgia, Longus
Ensis vaginam cpit habere brevera.
{4) Sandford, ibid.
SUR MARIE. ai

s'toit acquise par ses Lais, a sans doute


engag le fils d'Henri II la solliciter pour
traduire une collection de fables qui , dit-
elle , existoit alors en anglois. Marie ne pou-
voit tre arrte par la crainte de ne pas
russir dans cette espce d'apologue , aprs
avoir dcrit avec tant de fidlit et de na
turel les murs de son sicle.
Elle avoit cette pntration qui fait dis
tinguer au premier aperu les diffrentes
passions de l'homme , saisir les diverses
formes qu'elles prennent , et qui , en remar
quant les objets qui attirent leur attention i
fait dcouvrir l'instant mme les moyens
qu'elles emploient pour y parvenir. Tous
ces avantages ont t dvelopps dans les
premires productions de Marie , et on les
retrouve encore dans ses autres crits.
Ses fables , composes avec cet esprit qui
pntre les secrets du cur humain , se font
remarquer sur- tout par une raison sup
rieure , un esprit simple et naf dans le rcit,
par une justesse fine et dlicate dans la mo
rale et les rflexions. Car la simplicit du ton
n'exclut point la finesse de la pense ; elle
n'exclut que l'affterie. On y retrouve cette
22 NOTICE

simplicit de style particulire nos romans


anciens, et qui fait douter si la Fontaine n'a
pas plutt imit notre auteur que les fabu
listes d'Athnes et de Rome. L'inimitable
Bon-homme n'auroit point trouv dans sope
et dans Phdre les avantages qui lui ont t
offerts par Marie. A la moralit simple et
nue des rcits du fabuliste phrygien , l'af
franchi d'Auguste joignit l'agrment de la
posie. On connot la puret de son style ,
sa concision , son lgance. Marie crivant
en franois , dans un temps o la langue ,
encore dans son enfance , ne pouvoit offrir
que des expressions simples et sans art ; elle
y joignit des tournures agrables , et une
manire naturelle de tourner la phrase sans
laisser apercevoir le travail ; Esope et Phdre ,
ayant au contraire crit en grec et en latin ,
n'ont pu fournir la Fontaine que des sujets
et des ides , tandis que Marie lui prsentant
les uns et les autres , a pu lui suggrer aussi
des expressions , des tournures et mme des
rimes. 11 est inutile de faire remarquer que
dans les ouvrages de la Fontaine, il se trouve
une foule de mots anciens qui , sans un com
mentaire , seraient inintelligibles.
SR MARIE 23
La dernire production de Marie est l'his
toire, ou plutt le conte du Purgatoire de
Saint Patrice , traduit du latin et mis en vers
franois. On connot trois textes latins du
rcit de cette fable , composs par les moines
Henri, de Saltrey et Josselin de Citeauxu
Marie a ddi son pome un Prud'homme
qui, l'honorant de son estime et de son ami
ti, rpand sur elle ses bienfaits. Le peu de
dtails que donne cette femme relativement
cet hommage , ne permet pas de faire con-
noltre le personnage auquel elle s'est adres
se (2).
Il est possible que Marie soit encore au
teur de quelques autres pices de posie ;
mes recherches ont t vaines cet gard.
. ?f'U .>'.i)"'
(1) Bibliothque du Roi, ms. N , n 5 , f 102 122,
.v0 fonds de l'glise de Paris ; cette pice contient 23o2
vers ; Museum Britannicum , Bibl. Cottonine , A. VII.
Dans cette copie la version contient pres de 1800 vers ,
et Marie n'y est pas nomme.
(2) Voyez la notice place en tte du Purgatoire de.
Saint. Patrice. jjf \
* . "*" . -
24 NOTICE

SUR LES LAIS.

Je n'ai pas eu l'avantage de trouver pour


les Lais une aussi grande quantit de copies
que pour les Fables ; les manuscrits de France
ne contiennent que ceux de Gugenier , de
Lanval, d'Ywenec, de Graelentet de YEspine.
Les autres, avec le prologue , se trouvent dans
un seul manuscrit du Musum Brilanni-
cum(i). J'en dois la communication l'amiti
et l'obligeance de M. Douce. Ce gnreux
ami des lettres, a non-seulement pris la peine
de transcrire trois Lais , mais encore il a eu
l'extrme complaisance de revoir avec soin
sur l'original , la copie des six Lais faite par
M. Cohen , jeune homme fort instruit , et
qui ne tardera pas se faire avantageuse
ment connotre. En me flattant d'avoir une
copie trs-exacte du manuscrit d'Angleterre ,
M. Douce a bien voulu joindre quelques notes
aux endroits o le texte lui paraissoit avoir
t altr.
Le Lai d'Ywenec , trs-fautif dans les ma
nuscrits de la Bibliothque royale , a t

(i) Bibliothque Harline, n" 978.


SUR LES LAIS. a5
corrig d'aprs la copie imprime qui se
trouve dans l'ouvrage de M. Ellis; le Lai
de Gugemer a t revu sur la copie de
M. Cohen ; je dois mon ami , M. de la Rue ,
le Lai des Deux Amants , qu'il avoit trans
crit Londres , lors de son sjour en An
gleterre.
Le peu de soin qu'apportaient les copistes
anciens dans la transcription des ouvrages ,
vient sans doute de la promptitude avec la
quelle ils travailloient; quel qu'en soit le
motif, cette incurie devient pour le littra
teur un sujet de recherches, de peines et de
rflexions. Nos pres , malgr la duret de
leur langage , avoient dans leurs vers de la
mesure, de la cadence et mme de l'har
monie. Ils rimoient assez exactement , et si
l'on trouve des fautes de quantit dans les
manuscrits , on peut coup sr les attribuer
au dfaut d'attention du copiste plutt qu'
son ignorance , ou celle du pote. C'est
une vrit dont il est facile de se convaincre
en lisant les productions de nos anciens
conteurs et romanciers. Dans le XIIe sicle
la langue franoise toit plus prs d'une cer
taine perfection qu'elle ne le ft au XVIe;
26 NOTICE
les rgles de la grammaire toient exacte
ment observes par les prosateurs, comme
on peut le voir en parcourant les traduc
tions franoises des sermons de saint Ber
nard, des dialogues de saint Grgoire, des
sermons sur Job et sur la Sagesse, des quatre
livres des Rois, du commentaire sur le
Pseautier, etc. etc. Au surplus, mon ami et
mon excellent confrre , M. de Mourcin ,
s'occupe d'un mmoire sur ce point curieux
et important. Cette dissertation , en montrant
la lgret avec laquelle on avoit parl de la
langue romane, ne laissera aucun doute
l'gard de ce qui a t dit.
Les Lais que Marie dit avoir tirs de la
littrature bretonne, doivent, dit M. de la
Rue (i) , tre regards comme des pomes ,
contenant le rcit d'un vnement intres
sant, d'une longueur modre , toujours sur
un sujet grave et ordinairement armoricain
ou gallois, et toujours en vers de huit pieds

(i) Recherches sur les ouvrages des Bardes de la Bre


tagne armoricaine, dans le moyen ge. Seconde dition,
p. 3o et 3i. Voyez aussi Ritson, Ancient Engleish me-
trical Romancees , t. III , p. 328.
SUR LES LAIS. Y]

du moins dans les traductions franoises et


angloises qui sont parvenues jusqu' nous.
Nous disons, continue le savant pro
fesseur , d'une longueur modre , pour ne
pas les confondre avec les romans; sur un
sujet grave , pour les distinguer des fabliaux
et des contes qui sont toujours plaisants ,
ordinairement armoricain ou gallois , parce
que les Bretons prirent quelquefois leurs
sujets dans la mythologie , comme le Lai de
Narcisse (i) , et quelquefois dans l'histoire de
France, comme le Lai des Deux Amants (a),
le Lai du comte de Toulouse. Enfin , nous
disons en vers de huit pieds , pour les dis
tinguer des diffrentes pices auxquelles les
Trouverres donnrent le nom de Lais, et
qu'ils composrent volont , en vers de
diffrentes mesures.
On ignore d'o vient le mot Lai , et com
ment nos Bretons le nommoient; non-seu
lement ce mot ne se trouve pas dans leurs

(i)Ms. n 7989, f 58, V 7218 et i83o,f 117, r


col. 3 , fonds de l'Abbaye -Saint -Germain, imprim
dans le nouveau Barbazan, t. IV, p. i43.
(2) Par Marie de France, ms. Bibliothque Harleine,
n 978.
28 WOTICE
dictionnaires , mais encore aucun autre qui
en approche. Car le latin barbare Leudus,
dj enusageauVlesicle(i),parot avoir t
form des langues du Nord. On le trouve , en
effet, dans le teuton lied, le danois leege, le
saxon leoth, l'anglo-saxon leod, l'islandois
liod, l'irlandois laoi(%), mots qui servent
dsigner une pice de vers faite pour tre
chante. On le tire aussi de l'ancien allemand
leikr, jeu d'instruments, dont on auroit fait
successivement leich, laies, lays, laj,et puis
lai. D'autres le font venir du latin lessus,
plainte , lamentation .Quoi qu'il en soit , il ne
faut pas confondre les Lais bretons, autre
ment dits Lais de Chevalerie, avec les autres
pices qui portrent le mme nom , et dont
Alain Chartier parot avoir le premier fix

(i) Barbaros Leudos harpd relidebat.


Venant. Fortunatus , lib. i , epist. i , ad
Gregor. Turonens.
Hos tibi versiculos , dent barbara carmina Leudos ;
Sic variante tropo , laus sotiet una viro.
Ibid. epist. ad Lupum Com. Campan.
(2) Ancient Engleish metrical romancees , tom. III ,
pag. 243.
SUR LES LAIS. 2Q
les rgles. Les Trouverres appelrent Lais,
des chansons, des contes dvots, des fabliaux
et mme des fables. Ainsi le roi de Navarre
composant une chanson en l'honneur de
la Vierge, dit qu'il va faire un Lai (1). Il
en est de mme d'Audrefroi-le-Bastard(Q).
Gautier de oincy (3) , dans ses Contes D-
vots(l\) , intitule quelques - unes de ses pices
Lais la Vierge. Les Trouverres appelrent
Lais d'Amour, des chansons en l'honneur
des dames ; les Lais d'Aristote (5) , de Con-

(i) Chanson LXIV , Poesies du roi de Navarre , pu


blies par Lvesque de la Ravallire , t. II , p, 1 56.
(2) Ms. de la Bibl. royale, n 7222. Voyez aussi le
Recueil ms. des Potesfranois avant 1 3oo , la bibl. de
l'Arsenal, pag. 85o , 852, 855, Le Grand d'Aussy,
Fabliaux et Contes , in~8, tom. III, pag. 168 176, en
a traduit cinq.
(3) Voyez sur ce religieux , De la Poesie franoise
dans les XII* et XIIIe sicles, p. 189. Glossaire de la
langue romane, t. II , p. 761, col. 2.
(4) Ms. M. , n 20 , et N, n a , fonds de l'glise de
Paris et fonds de la Vallire, n 2710.
(5) Par Henri d'Andclys ,ms. 72i8et 7615, imprim
dans le nouveau Barbazan , t. III , p. 96 , traduit par
Le Grand d'Aussy , 1. 1, p. 197. /
3o NOTICE
seil(i), de Y Ombre (a), etc. , sont de vritables
fabliaux, de mme que le Lai de l'Oiselet (3)
est une fable.
En gnral , toutes les dfinitions et les
acceptions du mot Lai donnes jusqu'-
prsent , doivent tre rejetes , parce que les
auteurs qui en ont trait, manquoient de ma
triaux , et surtout de pices de comparaison.
Il appartenoit mon savant ami, M. de la
Rue, l'homme le plus instruit de l'Europe
dans la connoissancede notre ancienne po
sie, de dterminer les diffrents changements
survenus dans le Lai , et les diverses formes
qu'on lui a fait prendre.
Les auteurs anciens , tels que Possidonius
d'Apame, Strabon, Diodore de Sicile, Lu-

(i)N 7218, traduit par Le Grand d'Aussy, tom. II,


p. 396.
(a) Par Jehan Renart, ms. n i83o, fonds de l'Ab
baye-Saint-Germain , f 85 , y" col. 1 , et traduit par
Le Grand d'Anssy, t. I,p. 179.
(3) Ms. 7218 , 7615 , imprim dans Barbazan, t. III,
p. 114, traduit par Le Grand d'Aussy, t. III, p. 11 3.
La fable de l'Oiselet se trouve encore dans le Castoie-
ment, conte XX. Barbazan, t. II, p. 140, et parmi les
Fables de Marie.
SUR LES LAIS. 3l

cain , Corneille Tacite , Ammien Marcellin ,


ont fait l'loge des Bardes gaulois ; ils ont
vant leurs talents pour la posie et pour la
musique. En effet , au mrite de composer
des vers , ils ajoutoient celui de les chanter
en s'accompagnant de la harpe.
Lorsque Jules-Csar fit la conqute de la
Gaule , les Bardes effrays s'enfuirent devant
les vainqueurs. La Bretagne devint leur asile
jusqu'au moment o les barbares sortis du
Nord, chassrent les Romains. Ces derniers,
leur tour , se rfugirent dans l'Armorique ,
et introduisirent l'usage de la langue latine
dans cette province, qui avoit toujours eu
peu de relations'avec le reste de la Gaule (i).
Leur sjour et l'tablissement du christia
nisme , ne purent effacer les anciennes tra
ditions apportes par les Bardes , partages
et conserves mme par les Francs. De-l
l'usage de chanter des vers , en s'accompa
gnant de la harpe.
J'ai fait observer que , ds le VIe sicle , le
pote Fortunat, vque de Poitiers, avoit
souvent fait mention des Lais; il dit autre
,
(i) Glossaire de la langue romane, Prface, p. y.
3a .NOTICE

part(i), en s'adressant Loup, comte de


Champagne : que la lyre des Grecs et des
Romains , que la harpe des Barbares et la
rote (2) des Bretons , clbrent l'envi votre
valeur et votre justice.
Cet usage se conserva dans le moyen ge;
il explique la raison pour laquelle Marie
dit dans quelques-uns de ses Lais qu'ils se
chantoient accompagns de la harpe et del
vile(3). Dans les romans de la Table-Ronde,
composs d'aprs les traditions bretonnes (4),

(i) Romanusque Lyr, plaudat tibi Barbarus liarp,


Grscus Achillian , Chrntta Britanna canal.
Fortunat. , lib. VII, p. 1 70.
(2) La Vile : voy. Du Cange , an mot Rocta; Le Grand
d'Aussy , Fabliaux , in-8 , 1. 1 , p. 5o et 3o4 ; tat de la
Posiefranoise dans les XIIe et XIIIe sicles , p. 107.
(3) Lais de Gugemer , la fin; de Graelant, la
fin, etc. Voyez Le Grand d'Aussy, Fabliaux , 1. 1 , p. 106.
La plus grande preuve que les Lais devoient tre chan
ts , se trouve dans le ms. 79892, o le Lai de Graelant
est transcrit de manire tre not au premier vers de
la pice, et tous ceux qui commencent un alina. Il est
regretter que les portes , traces en encre rouge ,
n'aient pas t notes comme on le voit dans le jeu 'Au-
cassin et Nicolette, qui fait partie du mme manuscrit.
(4) tat de la Poesie franoise , p. 142; Recherches
sur les ouvrages des Bardes armoricains, passim.
SUR LES LAI9. 33
la plus grande partie des personnages sont
armoricains; le lieu de la scne est toujours
dans la petite ou dans la Grande-Bretagne.
L'le de Sein ou de Saine , sjour des Fes
gauloises (i); la fort de Brecheliant ou de
Broceliande , prs Quintin , qui renfermoit
le tombeau de l'enchanteur Merlin (2); la
fontaine de Barenton et le Perron merveil
leux , toient placs dans l'Armorique (3).
(1) Pouiponius Mela, lib. III, cap. VIII. Strabon ,
lib. IV. Le Grand d'Aussy, 1. 1 , p. 79. Dans la Bretagne
on trouve encore la roche aux fes, la grotte aux
fes, le val des fes , la fontaine des fes , le trou des
fes, etc. Voyez M. de Penhouet, Recherches ht. sur
la Bretagne , premire partie, p. 63. Nouai de la Hous-
saye , Dissertation dans les mmoires de l'Acadmie
celtique , n XV , t. V , p. 37 1 et 3g6. De Cambry , Mo
numents celtiques, etc.
(2) Le Grand d'Aussy, loc. cit., 1. 1, p. 9 et 107.
(3) Guillelm. Britonis , lib. FI , apud Du Chesne , t. V.
En Bretaigne ce treuve-on
Une Fontaine et an Perron ,
Quant on gete l'iane dessus,
Si Tente et toune et repluet jus.
L'Image du monde , ms. n 7989 * , f 1 43,v0 col. 1 ,
etN. n 5 ,f72 ,r col. 2, fonds de l'glise de Paris.
Voyez encore Huon de Mery, Tournoiement dAnte-
crit, ms. fonds de l'glise de Paris, N, n 5,f2i3,
r col. 2214 , y0 col. 2.
I. 3
34 NOTICE
C'est dans cette province que Geoffroy de
Monmouth dcouvrit l'ouvrage original qui
servit de guide ces crivains du XIIe sicle,
qui , les premiers , firent passer dans notre
langue les exploits d'Arthur et des vaillants
paladins de sa cour(i).
Les traditions bretonnes et le merveil
leux employ dans les romans de la Table-
Ronde et dans les Lais, ont t tirs en
partie de la Bible et de la mythologie des
Grecs ; ces combats hroques , ces aven-
turcs prilleuses , ces gants ou ces hommes
sauyages, ces serpents terrasss , ces lions
ou lopards dompts , ces monstres ou dra
gons vaincus, se rencontrent chaque pas
dans ces deux livres.
Les Lais bretons toient fort estimes, car
le plus bel loge qu'on pouvoit faire d'un
chevalier , toit de dire qu' la valeur il joi-
gnoit le talent de chanter ou de composer
des Lais en s'accompagnant de la harpe (2) ;

(1) Etal de la Poesiefranoise, p. 142 et 471.


(2) Etat Je la Posie francoise , p. 1 1 4 et 11 5. Jncient
engleish mctrical romancees , selecled and publish'd by
Joseph Ritson , vol. III, pag. 27. M. de la Rue , loc.
cit. p. 2224.
SUR LES LAIS. 35
tous les romans fournissent la preuve de ce
fait. Maisrien n'est immuable dansle monde,
et les Lais bretons , aprs avoir long-temps
brill d'un grand clat, furent ngligs. On
altra ses formes , et son nom fut donn
des pices qui n'avoient aucun rapport avec
ce genre de posie. Pour mieux faire sentir
les diffrents changements que cette com
position a essuys , il faudroit rapporter
celles qui n'ont pas t imprimes ou tra
duites, et indiquer les autres.
Les Lais composs par Marie, sont en assez
grand nombre; M. de la Rue en a fait con-
notre dix; j'en ai dcouvert quelques-autres
qui completteront son travail.
I. Le Prologue (i).
II. Lai de Gugemer , fils d'0ridial(2), sei
gneur de Lon, en Basse - Bretagne (3) ; Le
Grand d'Aussy en a donn une analyse (4).
III. Laid'quitan , seigneur de Nantes (5).

(i) Ms. Bibl. Harline, n<)78 , contient 56 v.


(a) Ibid. et m, du roi, n 7989I , f 48.
(3) Renferme 786 vers dans le ms. d'Angleterre, et
772 dans le second.
(4) Tom. III, p. a5i.
(5) Biblioth. Uarl., se compose de 3ia vers.
3.
36 NOTICE
IV. Lai du Fresne (i). Il contient l'histoire
d'une demoiselle noble dela Basse Bretagne ,
qui, ne en lgitime mariage, fut nanmoins
expose comme un enfant naturel.
V. Lai de Bisclavaret, chevalier bas -bre
ton (2).
VI. Lai de Lanval, chevalier bas -bre
ton (3). Genvre, pouse d'Arthur, avoit ac
cus Lanval d'avoir fait insulte sa beaut;
le monarque irrit assemble ses barons
Cardiff(4), pour faire juger le coupable. Mais

(1) bid. contient 5i8 vers.


(a) Ibid. a 3 18 -vers.
(3) Ibid. Bibl. Cottonine , Vespasien , B. XIV ;ms. du
roi 7989^, f 54 , renferme 640 vers.
(4) Cardueil ou Carduel , Kardeuyle , Kerdyf, Kar-
devyle , Carleile , Kardoel, Kerdoel, l'une de quatre
grandes cits du roi Arthur, que je crois tre la capi
tale du comt de Glamrgham , dans la province de
Galles , contre l'opinion de Kitson, loc. cit. , tom. III ,
p. 235 et a44- U prsume que ce peut tre la ville de
Carlile , dans le duch de Cumberland , vers les fron
tires d'Ecosse ; cependant l'auteur du roman de Merlin
ne manque jamais de dire : La ville de Cardueil en
Galles. Les autres cits toient Caerrnalot, Caramalot ,
Kramalot, o toit la fameuse Table-Ronde; Caerdi-
ffan, Caradigan, aujourd'hui Cardingham , dans le
SUR LES LAIS. 37

une fe bienfaisante qui protgeoit Lanval ,


vient le dlivrer au moment o il alloit tre
injustement condamn , et le conduit l'le
d'Avalon(i). Il existe une ancienne version
de cette pice en vers anglois (2), qui a t
traduite en prose par Le Grand d'Aussy (3).
VII. Lai des deux Amants (4). 11 renferme

Southwales , ou partie mridionale de la principaut de


Galles ; Caerlion ou Carleon , Karlyon , clbre par le
monastre de Saint-A aron , qui renferraoit les archives
de la romancerie bretonne. Voyez Ritson; loc. cit.,
t. III , p. 249 et 332. La terre , le pays , le royaume , la
ville de Logres ou Loengres, dont il est souvent ques
tion , faisoient partie du Glamorganshire dans la pro
vince de Galles.
(1) Cette le d'Avalon ou d'Avallon est maintenant
appele Glastonbury, ou plutt Glassembourg et Glas l on
(en latin Glastonium, Glasconia, Avalonia) , ancienne
ville qui n'est plus qu'un misrable village , situ deux
lieues de Welles , dans le comt de Sommerset. Avalon
possdoit un monastre dtruit par Henri VIII, qui pas-
soit pour le plus ancien de la Grande-Bretagne , et qui
avoit t le lieu de la spulture des rois bretons.
(2) Bibl. Cottonine , Caligula , A. II. Cette pice , dont
l'auteur est Thomas Chestre, a t publie par Ritson,
loc. cit. , t. I, p. 170 2i5, et les notes, t. III, p. 242.
(3) Fabliaux , t. I , p. 93.
- i
(4) Bibhoth. Harl. contient 242 v.
38 SOTICB
l'histoire des deux jeunes gens qui , victimes
de leur tendresse et des caprices d'un pre ,
moururent le mme jour. Ce sujet parot
avoir t pris d'une tradition de l'histoire
ecclsiastique de la Normandie. Il existe
encore prs de Rouen le Prieur des deux
Amants, qui, d'aprs cette tradition , auroit
t fond par le pre de l'une des victimes ,
sur la place mme o elles terminrent leur
existence , et sur laquelle leur fut lev un
tombeau qui les renfermoit toutes deux.
VIII. Lai d'Ytvenec , chevalier bas - bre
ton (i), fils d'Eudemarec , seigneur de Caer-
vent.
IX. Lai du Loustic. Il fait connotre les
aventures de deux chevaliers armoricains ,
dans lesquelles un rossignol joue un grand
rle (a). Le Laustie a t traduit en prose et
en vers anglois sous le titre du Rossignol'(3).

(i) Renferme 564 vers , iris, du roi , n M -^ , fonds


de l'glise de Paris , et n 7989 , f* 46. Dans cette
copie le commencement n'y est pas , mais il existe un
fragment de 1 60 Vers.
(4) Il ne contient que 160 Vers.
(3) Night'ingale, Bibliothque Cotlnine , Caligula ,
A, II.
SUR LtS LAIS. 3<)

X. Lai de Milun, chevalier bas - bre


ton (i).
XI. Lai du Chaitivel (2); c'est l'histoire
d'une dame de Nantes , qui , requise d'amour
par quatre chevaliers armoricains, promit
son cur celui qui, par ses exploits, se
distingueroit davantage. Un tournoi est an
nonc et bientt a lieu. Les quatre rivaux
s'lancent dans la carrire et cherchent
faire preuve de valeur, afin d'obtenir le don
d'amoureuse merci. Trois d'entre eux prou
vent la mort au milieu du combat, et le
quatrime est grivement bless. C'est ce
dernier qui porte le nom de Chaitivel ou de
malheureux. v._ ..
XII. Lai du Chvre-Feuille (3) , pisode du
roman de Tristan de Lonnois et de sa mie
la blonde Yseult.
XIII. Lai d'liduc , chevalier bas -bre
ton (4) , dont les aventures prsentent un
grand intrt. '

(t) 556 vers. ' ' ''


(2) 2^o vers.
(3) Ne contient que 1 1 8 vers.
(4) C'est la plus longue des pices de cette collec
tion ; elle contient 1178 vers.
40 NOTICE
XIV. Laide Graalent(i), chevalier bas-
breton (2), dont le sujet et les aventures
ont beaucoup d'analogie avec le Lai de
Lanval.
XV. Lai de l'Espine(3); on y raconte les
amours d'un chevalier bas - breton (4).
(1) Ms. du roi, n 7989 , r 65, r, renferme 732 v.
. (2) Imprim dans le nouveau Barbazan , t. IV , p. 57,
et traduit par Le Grand d'Aussy, Fabliaux , t. I,p. 120.
, (3) Ms. du roi, n 75g5 , f 481 , v col. 1 , contient
404 vers. Il a t traduit en prose par Le Grand d'Aussy,
t., III, p. 244.
(4) J'ignore d'aprs quelle autorit mon savant ami ,
M. de la Rue , qui pensoit avec moi que le Lai de
l'Bspine appartenoit incontestablement Marie , veut
aujourd'hui {ouvrages des Bardes Armoricains , p. 16,
seconde dition ), l'attribuer Guillaume-le-Normand ,
pote estim par ses productions. En effet , on connoit
plusieurs pices fort jolies composes par ceTrouverre.
Mais , je le rpte , le Lai prcit n'a pas t compos
par lui, et l'on ne trouve point, comme l'annonce M. de
la Rue , Cuitlaumes li Cleri qui fu Norman. J'ai fart
imprimer d'aprs ma copie, et j'ai corrig d'aprs le
manuscrit. Si je m'lve contre le sentiment de mon
confrre, c'est que dans la partie de nos antiquits son
tmoignage tient lieu de loi , et qu'il importe que cette
erreur soit dtruite. .
Au surplus , M. Ellis , savant distingu dont on doit
regretter la perte, a public un trs-bonne notice. sur
SUR MARIE. 4*
les Lais de Marie. Elle se trouve dans Specimens of
earli English metrical romancees , London , i8o5, t. I,
p. 137 190. Voyez aussi The Canterbury , Taies of
Chaucer , t. IV , passim , les excellentes remarques de
M. Tyrwhitt; et Ritson, loc. cit. , t. III, p. 225 357.
PROLOGUES

JX.I Deus ad don en science,


De parler la bone loquence,
Ne s'en deit taisir ne celer,
Ainz se deit volunters mustrer.
Quant uns granz biens est mult oz,
Dune per-mesmes est-( iluriz;
E quant loez est de plusurs
Dune ad espandues ses durs.
Custume fut as Ansciens ,
Ceo le tesmoine Prescieni, ,
Es livres que jadis feseient ,
Assez oscurement diseient ,
Pur ceus It i venir esteient
E ki aprendre les deveient,
Ki pessent glosser la lettre,
E de lur sen le surplus mettre;
Li Philesophe le saveient
Et par eus mesmes entendeient,
Cum plus trespassrent le tens,

(a) Ce Prologue, qui contient la ddicace des Lais, n'existe


pas dans les manuscrits de France ; il se trouve dans le Mu
seum Britannicum, vas. de la bibliothque Harline, n 978.
,,'V^/.A^Vfc%.^*'%^/*V%.^^V^^^^.*.W%^

PROLOGUE.

LiEux qui le ciel a departi le talent ora


toire, loin de cacher leur science, doivent
au contraire rvler leur doctrine et la pro
pager. L'homme qui publie les bons exem
ples , est alors bien digne d'estime ; aussi
est- il lou de tous ds l'instant o il les met
en pratique.
D'aprs le tmoignage de Priscien(i), on
voit qu'il toit d'usage parmi les crivains
de l'antiquit , de placer parfois dans leurs
ouvrages des passages obscurs, dans le dessein
d'embarrasser ceux qui , par la suite , vou-
loient les tudier et les interprter. C'est par
cette raison que les philosophes qui les en
tendent parfaitement , parce qu'ils ont con-

(i) Priscien de Csare, en latin Priscianus , clbre


grammairien du VIe sicle , qui vint enseigner Con-
stantinople o il s'acquit une brillante rputation.
On verra par la suite que Marie a souvent cit les
auteurs anciens, et qu'elle paroit avoir singulirement
profit de leur lecture.
44 PROLOGUE.
E plus furent sutil de sens,
E plus se savrent garder, .
De ceo ki est trespasser.
Ki de vice se volt dfendre
Estudier deit entendre :
E grevos ovres comencier ,
Par se puet plus esloignier, i,') J/,\":i-yi . '
E de grant dolur dlivrer,
Pur ceo comenai penser
D'aukune bone estoire faire,
E de Latin en Romaunz traire ; i
Mais ne me fust guaires de pris
Tant se sunt altres entremis.
Des Lais pensai k'o aveie
Ne dutai pas, bien le saveie, '". !
Ke pur remanbrance les firent
Des aventures k'il orent,
Cil ki primes les comencirent,
E ki avant les ... . (a)virent: . .
Plusurs en ai o conter,
Ne""voil laisser nes' oblier :
Rime? en ai , 'fait diti
Soventes fiez en ai veilli,
En l'honur de vos, nobles Reis,
(a) Le 'manuscrit renferme une lacune. Peut-tre faut-il
les escrivirent. M. de la Rue, Recherches sur les ouvrages des
Bardes armoricains, p, i3, propose de lire romancirent ; ce
qui feroit prsumer que ces anciennes pices avoient t dj
traduites en langue romane.
PROLOGUE. 45
sacr leur temps cette tude , s'attachent
commenter et expliquer ce qui pourroit
parotre diffus. Les philosophes savent se
garantir de faire ce qui est mal , et ceux qui
desirent marcher sur leurs traces, doivent
tudier et s'instruire , se donner de la peine
pour en recueillir le fruit. D'aprs les exem
ples qui viennent d'tre rapports, j'avois
eu d'abord l'intention de traduire quelque
bonne histoire du latin en franois; mais
je m'aperus bientt que beaucoup d'autres
crivains avoient entrepris un semblable tra
vail , et que le mien offriroit un foible intrt.
C'est alors que je me dterminai mettre en
vers d'anciens Lais que j'avois entendu ra
conter. Je savois, n'en pouvoir douter,
que nos aeux les avoient crits ou com
poss pour garder le souvenir des aventures
qui s'toient passes de leur temps. J'en ai
entendu rciter plusieurs , que je ne veux
pas laisser perdre ; c'est pour cela que j'ai
entrepris de les mettre en vers, travail qui
m'a cot bien des veilles.
C'est par vos ordres, noble Prince (1),
(1) Henri III, roi d'Angleterre. Voyez la Notice sur
la vie de Marie , p. 12.
46 PROLOGUE.
Ki tant estes pruz curteis,
A ki tute joie s'encline,
E en ki quoer tuz biens racine;
M'entremis de Lais assembler
Por rime faire reconter.
En mun quoer penseie diseie,
Sire, ke vus presentereie ;
Si vus les plaist ix receveir ,
Malt me ferez grant joie aveir.
A-tuz-jurs- mais en serai lie.
Ne me tenez surquidie,
Si vos os faire icest prsent.
Ore oez le comencement.
PROIOGTTE. 47

si preux et si courtois , vous qui possdez


toutes les qualits du cur et de-Tesprit,
que j'ai rassembl les Lais que j'ai traits.
Aussi la reconnoissance me fait-elle un de
voir de vous en faire l'hommage; je n'prou
verai jamais de plaisir plus grand, si vous
daignez l'accepter, et ne perdrai jamais le
souvenir de cette faveur. Veuillez ne pas
m'accuser de prsomption , si j'ose vous of
frir mon travail, et daignez en couter le
commencement.
LAI DE GUGEMER.

Vol entiers devreit-hum or


Cose k'est bonne retenir ;
Ki de boine matre traite
Mult me peise se bien n'est faite :
Oiez, Segnurs,ke dit Marie
Ki en sun tens pas ne s'ublie. (a)
Ce lui deivent la gent loer ,
Ki en bien fait de sei parler ;
il Mais quant oent en un pas ,
I Humme u femme de grant pris, 1 \\^
V Cil ki de sun bien unt envie ,
\ Suvent en dient vileinie ;
I Sun pris li volent abeisier ,
Par ceo coumencent le mestierj
Del' malveis chien , coart, flun ,
Ki mort la gent par traisun
Nel' voil mie pur eo laissier,
Si jangleur u si losengier i
Le me volent mal turner
eo est lur dreit de mesparler.

() On voit, par le prambule de ce Lai , combien Marie


ctoit tourmente par la crainte de ne pas russir dans les
ouvrages qu'elle publioit.
LAI DE GUGEMER. W

OiT devroit retenir en genral le rcit des


grandes choses qui se sont passes. Je vous
avouerai , Sire , qu'en traitant une bonne
matire , je crains toujours de manquer
mon sujet , c'est l'avis de Marie ; elle pense
qu'il n'appartient de faire parler de grands
personnages qu' celui qui n'a pas cess
d'tre vertueux. Lorsque dans un pays il
existe une personne respectable de l'un ou
de l'autre sexe, elle trouve des envieux, qui ,
par des rapports calomnieux , cherchent
lui nuire et ternir sa rputation. Ces jaloux
ressemblent au mauvais chien qui mord en
trahison les honntes gens. Je veux dmas
quer et poursuivre ces misrables, qui ne
veulent et ne disent que du mal des autres.

(i) Manus. du roi, n 7989-", fAH, r col. 1 , et


Museum Britan. , Bib. Harl. , n 978. Le Grand d'Aussy
en a donn une traduction libre dans ses Fabliaux et
Contes , in- 8, t. III , p. 25 1.
I. 4
5 LAI DE GUGEMEH.
Les cuntes ke jo sai verais
Dunt li Bretun unt fait lor Lais ,
Vus cunterai assez briefment
El cief de cest commencement.
Sulunc la lettre l'escriture , (a)
Vus musterai une aventure
Ki en Bretaigne la menur ,
Avint al tens ancinur.
En cel tens tint Artus la terre , (b)
Souvent i ot peis guerre : . 3"
Li Reis aveit un sien Barun
Ki Sires esteit de Liun ;
Oridials est a pelez ,
De sun Seignur fu mult amez.
Chevaliers ert pruz vaillans ;
De sa moullier out deux enfans ,
V .
Un fis une fille bele ,
Noguent ot nun la Dameisele : (c)
Gugemer (d) noment le Dansel , (e)

(a) On voit par ce vers que Marie n'toit que traducteur.


(*) Dans le manuscrit d'Angleterre on lit :
En cel tens tmt Troilas la terre
Soveui en peis , sovent eu guerre.
(e) N 7989-* on lit Vogine , au lieude Noguent.
(d) Ms. d'Angleterre , Guigmar.
le) Danzel , contraction de Damoisel, de domicellus , dimi
nutif de dominus. On donnoit ce nom au jeune gentilhomme
qui toit destin recevoir l'ordre de la chevalerie ; l'hri-
LAI DE GUGEMEH. DI

Le conte suivant , dont les Bretons ont


fait un Lai , est de la plus grande vrit ; je
le rapporte entirement d'aprs les crits
de ces peuples , et en prvenant que cette
aventure arriva fort anciennement dans la
Petite- Bretagne. (i)
Au temps du rgne d'Arthus , (2) ce prince
eut parmi ses vassaux un Baron appel Ori-
dial , (3) qui toit seigneur de Lon. Le roi
l'estimoit fort pour sa vaillance. De son
mariage toient ns deux enfants , un fils
et une fille, nomms Gugemer et Noguent.
Dous d'une figure charmante , ils toient
(1) La petite Bretagne, la Bretagne franoise , pour
la distinguer de l'Angleterre, ds -lors appele la
Grande-Bretagne. Voy. Ritson , Ancient engleish me-
trical Romancees , t. III , p. 249 et ^28.
(2) Artusw, Arthur, Arthus, surnomm le Bon, roi
de la Grande-Bretagne, lve de l'enchanteur Merlin ,
et chef de l'ordre de la Table- Ronde , institu par
Uther Pendragon , son pre. Voyez tat de la poesie
franoise dans les XIIe et XIIIe sicles , p. 1 5 1. La ni in

de Damerey, Glossaire du roman de la Rose , au mot


Artus. Ritson, loc. cit. , t. III , p. 23 1.
(3) Ce nom d'Oridial peut tre form du bas-breton
oriat , oriaden, badin , foltre, amoureux. Voy. Pelle
tier, Dictionnaire de la langue bretonne , col, 66o.
4-
5,2 LAI PE GUGEMER.

En nul ranime n'out plus bel: 4*


A merveille l'amot sa mre ,
E mult esteit bien de sun pre.
Quant il le pout partir de sei,
Si l'envat servir le Rei :
Li Vadlet fu sages pruz ,
Si se faseit amer de tuz.
Quant fu venus termes tens,
K'il ot asss age sens,
Li Ileis l'adouba ricement ,
Armes li dune sun talent. 5*
Gugemers se part de la Gurt ,
Mult i dona ainz qu'il senjurt :
En Flaundres. vait pur sun pris querre ,
L out tusjurz estrif guerre.
En Loreine , ne en Burguine ,
Ne en Angwe, ne en Gascuine,
A cel tens ne pot-hum truver
Meillor cevalier ne sun per :
De tant i ot mespris nature,
Ke une de nul amur n'out cure, 6*
Sous ciel n'out dame ne pucele ,
[ y
Ki tant fu aven ans et bele ; (a)

lier prsomptif de la couronne toit lui-mme appel Da-


moisel, et ce titre se perdoit lorsqu'on parvenoit tre revtu
de l'ordre sublime. Le P- Daniel, Hist. de la milice franoise,
t. I , I. m , ch. vi , p. i3o , n'est pas exact , en disant que le
titre de Damoiseau toit attach certaines seigneuries.
LAI DE GUGEMER. 53

l'idole de leurs parents. Quand Oridial vit


son fils en ge, il l'envoya auprs d'Arthus
pour apprendre l'tat des armes. Le jeune
homme se distingua tellement par sa valeur
et par la franchise de son caractre , qu'il
mrita d'tre arm chevalier par le grand
Arthus , qui, en cette occasion, lui fit
prsent dune superbe armure. Gugemer
veut aller chercher des aventures, et avant
son dpart il fait de riches prsents toutes
les personnes de sa connoissance. Il se rend
dans la Flandre pour faire ses premires
armes , parce que ce pays tait presque tou -
jours en guerre. J'ose assurer d'avance qu'
cette poque , on ne pouvoit trouver un
meilleur chevalier dans la Lorraine , la Bour
gogne , la Gascogne et l'Anjou. Il avoit nan
moins un dfaut, c'toit de n'avoir pas en
core song aimer. Cependant il n'y avoit
ni dame ni demoiselle qui , s'il en et t
moign le desir, ne se ft fait honneur d'tre
sa mie ; quoique mme plusieurs d'entre
elles lui eussent , sur cet objet , fait des
(a) Qui tant par fust noble ne bele ,
Se il de amer la requist.
54 LAI DE GUGEMER.
Se il cl'amor la requisist,
Ke volentiers nel' retenist.
Pluisors l'en requistrent savent,
Mais il n'en aveit nul talent ,
Nus ne pooit aperceveir ,
Que il vousist amur aveir,
Pour cou le tienent pri, ,
L'estrange gent et si ami.
En la flur de sun meillur pris,
^ S'en vait li Ber en sun pas (a) ,
Ver son pre, son Segnur,
Sa bdune mre sa sorur,
Ri mult l'aveient desir;
Ensemble od eus ad sujurn,
Ceo m'est avis , un meis entier.
Talent le prist d'aler chacier :
La nuit somunt ses Cevaliers ,
Ses vnors et ses brniers (b) ; s
Al matin vunt en la forest,
Kar cel dduit forment li plest.
A un grant cerf sont arut,
E li cien furent descupl ,
Li vnor curent devant,
Li Damoisiaus s'en va criant.
Son arc li porteit un Valiez ,
Sun hansart et sun berserez ;
Traire vossist , se ms ust.
Ains ke d'ileuc se remust,
LAI DE GUGEMEn. 55

avances, cependant il n'aima point. Per


sonne ne pouvoit concevoir pourquoi Gu-
gemer ne vouloit point cder l'amour ,
aussi chacun craignait-il qu'il ne lui arrivt
malheur.
Aprs nombre de combats, d'o il sortit
toujours avec avantage, Gugemer voulut re
tourner dans sa famille , qui depuis long
temps desiroit le revoir. Aprs un mois de
sjour, il eut envie d'aller chasser dans la
fort de Lon. Dans ce dessein , il appelle
ses chevaliers, ses veneurs, et l'aube du
jour ils toient dans le bois. S'tant mis la
poursuite d'un grand cerf, les chiens sont
dcoupls, les chasseurs prennent les de
vants, et Gugemer, dont un jeune homme
portoit l'arc, les flches et la lance , vouloit
lui porter le premier coup. Entran par
l'ardeur de son coursier , il perd la chasse ,
et dans l'paisseur d'un buisson il aperoit
une biche toute blanche , orne de bois ,

(a) Ber, Baron, homme fort et vaillant ; voyez Glossaire


de la langue romane, aux mots Baron et Ber.
(b) Dans le Manusc. d'Angleterre, on lit Berviers , que
l'on peut expliquer par valets de chiens.
56 LAI DE GUGEMTK.
En l'espeise d'un grant buissun ,
Vit une Bisse od sun foun ,
Tute esteit blaunce cele beste ,
Perches de cerf out sur la teste, (a)
Par l'abai des bracez() sailli,
Il tent sun arc, si traist li,
En Fesclot la fri devaunt,
Ele cha de maintenaunt.
La saete ressort arire,
Gugemer fiert en tel manire - ,0
En la quisse , que del' ceval (c)
Le fist car mult tost -val :
A tere chiet sor l'erbe drue
Delez la Beste k'eust ferue;
La Bisse k nafre esteit,
Angousseusement se plaigneit (d),
Aprs parla en itel guise.
A mi ! las , jeo suis ocise ,
Et tu , Vassau , ki m'as nafre ,
Tel seit la tu destine ; "
Jamais n'aies-tu mdecine ,
Ne par herbe , ne par racine ,
Ne par mire (e) , ne par pociun (/),
(a) Le n 7989 1 porte :
Veru de cers ot sur sa tte.
Vent dans Virgile signifie broche , dard, javelot.
(J>) Bracet , Brachet , sorte de chien courant. Voyez Sup
plment au Glossaire de la langue romane , au mot Brace.
LAI DE GUGEMER. h')

laquelle toit accompagne de son faon.


Quelques chiens qui l'avoient suivi atta
quent la biche ; Gugemer bande son arc ,
lance sa flche, blesse l'animal au pied et le
fait tomber. Mais la flche retournant sur
elle - mme vient frapper Gugemer la
cuisse, si violemment , que la force du coup
le jette bas de cheval. tendu sur l'herbe
auprs de la biche qui exhaloit ses plaintes,
il lui entend prononcer ces paroles : Ah
Dieu! je suis morte , et c'est toi , vassal (i),
qui en es la cause. Je desire que dans ta si
tuation tu ne trouves jamais de remde tes
(i) Vassal, terme de mpris dont on se servoit en
voulant insulter un chevalier, et qui devenoit .bien
plus injurieux quand l'insult n'toit pas vassal de
celui qui lui parloit. Voyez Le Grand d'Aussy, Fa
bliaux, in-8 , 1. 1 , p. 5g. Glossaire de la langue romane,
au mot Vassal, et de Laurire , Glossaire du droit
franois.
(c) Manuscrit d'Angleterre :
En la quisse destre al cheval
Ke tut l'estuet descendre -Tal.
(d) Angnssnse esteit, si se plaineit.
(e) Voyez la note de la Fable d'un Mire qui seina un Home.
(/) Dans le ^7989-% au lieu de pocion, le texte porte
buisson, boisson, tisanne.
58 LAI DE GUGEMER.

N'aies-tu james garissun ,


De la plaie ke as en la quisse ,
De-ci que cele t'en guarisse ,
Ki suffera pur tue amur ,
Si grant paine si tel dolur,
K'unkes femme taunt n'en sufri :
Et tu referas tatynt pur li,
Ke tut cil s'en merveillerunt
Kaiment , am avrunt ,
U ki puis amerunt apres;
Va t'en de-ci, me laisse en pes.
Gugemer fu forment blesciez,
De cou k'il o^t est esmaiez ;
Coumenat soi purpenser,
En quel tere purrat aler ,
Pur sa plae faire guarir
Kar ne se volt laissier murir.
Il set assez bien le dit ,
Ke aine femme nule ne vit
A ki il aturnast s'amur ,
Qu'il' garesist de sa dolur.
Sun Vallet apela avaunt : (a)
Amis , dist-il , va tost poignaunt
Fais mes compaignuns returner ,
Kar jo vauroie ad eus parler.
Cil point avaunt il remaint
Mult angousseusement se plaint ;
De se cemise estreitement
LAI DE <JUGEMER. 5g
maux , ni de mdecin pour soigner ta bles
sure ; je veux que tu ressentes autant de
douleurs que tu en fais prouver aux
femmes , et tu n'obtiendras de gurison
que lorsqu'une amie aura beaucoup souf
fert pour toi. Elle endurera des souffrances
inexprimables , et telles qu'elles exciteront
la surprise des amants de -tous les ges. Au
surplus, retire -toi et me laisse en repos.
Gugemer, malgr sa blessure, est bien
tonn de ce qu'il vient d'entendre ; il r
flchit et dlibre sur le choix de l'endroit
o il pourroit se rendre , afin d'obtenir sa

(a) Ce titre, synonyme de celui de Damoiseau , n'avoit rien


d'avilissant; il dsignoit tout jeune homme en ge de pu
bert, qui n'toit pas mari, qui toit sous la domination
de son pre ou d'autres personnes charges de sa conduite
et de son ducation. On dsignoit , sous le titre de Valet, les
fils de rois, de grands seigneurs, qui n'toient pas encore
parvenus au grade de la Ceinture militaire ou de chevalier.
Villehardouin nomme le fils de l'empereur d'Orient le Var-
let de Constantinople. Dans le fabliau ?Aucassin et Nicolette,
Aucassin, fils du comte de Beaucaire, est appel le gentil
valet. Enfin , dans un compte de la maison de Philippe-le-
Bel, cit par de la Roque , Trait de la Noblesse, p. 6 , les trois
enfants de ce monarque, aiusi que de plusieurs autres princes
sont qualifis de Valets. Voyez Glossaire de la langue romane ,
au mot Valet.
6o LAI DE GUGEMEK.

Bende sa plae fermement.


- Puis est muntez , d'ileuc se part ,
K'eslongis soit mult li est tart;
Ne volt ke nus des suens i vienge ,
y, ^ Ke, desturnast et ki detienge.
Le travers del' bois est alez ,
Un vert chemin ki l'ad menez
Fors de la launde enmi la plaigne ,
Voit la faloise et la muntaigne. i5
D'une ewe ki desuz cureit ,
Braz fu de mer , hafne i aveit ;
El hafne out une suie nef
Dunt Gugemer counut le tref :
Mult bien esteit aparillie ,
Defors dedens ert poie. h'"*5^ ir\^i-
Nuls hum n'i pout trover jointure ,
N'i out keville ne closture
Ke ne fust tute d'benus () ,
N'est sous ciel ors qui vaille plus (b). *'
Le veile esteit tute de seie ,
Mult est ble, ki la despleie ;
Li Chivaliers fu mot pensis,
Car en la terre n'u pas (c),
N'out unkes mes o parler,
^Ke nefs i pussent ariver.
Il vait avaunt, si descent jus,
A graunt anguisse munta sus;
Dedenz quida hummes truver ,
LAI DE GUGEMEIt. 6i
gurison. Il ne sait quoi se rsoudre, ni
quelle femme il doit adresser ses vux et ses
hommages. Il appelle son varlet , lui ordonne
de rassembler ses gens et de venir ensuite
le retrouver. Ds qu'il est parti , le cheva
lier dchire sa chemise , et bande troite
ment sa plaie ; puis remontant sur son cour
sier, il s'loigne de ce lieu fatal, sans vouloir
qu'aucun des siens l'accompagne. Aprs
avoir travers le bois, il parcourt une plaine
et arrive sur une falaise au bord de la mer.
L toit un havre o se trouvoit un seul
vaisseau dont Gugemer reconnut le pavil
lon. Ce btiment, qui toit d'bne, avoit
les voiles et les cordages en soie. Le chevalier
fut trs-surpris de rencontrer une nef dans
un lieu o il n'en toit jamais arriv. Il
descend de cheval , et monte ensuite avec
beaucoup de peine sur le btiment o il
comptoit rencontrer les hommes de l'qui
page , et o il ne trouva personne. Dans

(a) C'est uniquement pour rimer qu'on a donn la ter


minaison latine au mot bne.
(4) Suz ciel n'at or ki vaille plus. .'
(c) En la cuntre n'el' pas.
LAI DE GUGEMER.

Ki la nef dussent garder,


Ni aveit nul, ne nul ne vit (a).
Enmi la nef trovat un lit ,
Dunt li pecun li limun
Furent al overe Salemun.
Taillis or et trifoire() , ;
De cifres et de blance ivoire ;
D'un drap d'Aufrique or tissu ,
Ert la coute qui dedens fu (c) :
Les altres dras ne sai preisier ,
,?..
Ms tant vos di del' oreillier ,
Ki sus ^ eust son cief tenu ,
Il ne l'ust jamais kenu (d).
La couverture tut sebelin ,
Tailli d'un drap Alixandrin.
Deus chandelabres de fin or,
Les pieres valent un trsor,
El cief de la nef furent mis ,
Desus out deus cirges espris (e) :
De eo esteit moult merveilliez.
"
Desor le Ht s'est apoiez,
Repos s'est t sa plaie deut ,
Puis est levez, aler s'en veut:
Il ne pout mie returner,
La ns esteit en halte mer ,
Od lui s'en vat dlivrement,
Bon oret a et suef vent.
N'i ad mais nient de sun repaire ,
1AI DE GUGEMJSR. 63

une des chambres toit un lit enrichi de


dorures, de pierres prcieuses, de chiffres
en ivoire. Il toit couvert d'un drap d'or,
et la grande couverture faite en drap d'A
lexandrie toit garnie de martre-zibeline. La
pice toit claire par des bougies que por-
toient deux candlabres d'or garnis de pier
reries d'un prix considrable. Fatigu de sa
(a) Ne vient nul, ne nnl n'en veit.
() Taillez or tut triffhre
De exprs de blanc ivoure ,
D'un drap de seie or teissu
Est la coite ki desus fii.
11 .1 *." . i - '. i -
Les mots triffure ou trifoire signifient pierres prcieuses ,
pierres montes. Le ms. de France porte chiffre , et celui
d'Angleterre porte cyprs. Le Grand d'Aussy , dans la traduc
tion de ce Lai, loc. cit., t. III, p. a53, adopte la seconde leon.
(c) Cote , couverture. Ce mot dsigne ncore un lit de
plume, un matelas, culcita. Voyez Supplment au Glossaire
del langue romane , au mot Keulteet Kouke. Le ms. du Muleum
Britannicum porte coltre. M. Douce propose le mot coilte.
(d) Jamais le peil n'aureit chanu.
Le covertur tut sabelin ,
Tost fu du purpre Alexandrin.
(e) Cierge est l'expression consacre pour dsigner des
bougies. Ce dernier mot se trouve employ pour la pre
mire fois dans une ordonnance de Philippe-le-Bel , en
i3is , concernant les piciers; il leur dfend de mler du
suif dans la cire des bougies. Voyei Ordonnances des rois de
France , tom. I , p. Si I et 5l 3.
64 LAI DE GUGEMER.
Mult est dolent ne seit ke faire,
N'est merveille se il s'esmaie,
Kar grant dolur out de sa plaie.
Suffrir li estut s'aventure,
Et prie Diu qu'en prenge cure (a),
K' son plaisir le mete port,
Si le deffende de la mort.
El lit se colcha , s'i s'endort ,
Hui ad trespass le plus fort ,
Ainz le vespre ariverat ,
.,
L sa garisun aurat.
Desuz une antive cit ,
Ki cis esteit de cel rgn, -
Li Sires ki la mainteneit
Mult fu velz hum , femme aveit ;
Une Dame de haut parage,
France curteise , bele sage ,
Jalous esteit dmesure :
Kar ceo perportoit sa nature,
Ke tut li viel seient glous ,
Mult het cascuns ke il seit cous ;
Tel est d'aage li trespas,
Il nel'la guardt mie gas.
En un vergier souz le dongun ,
Un. clos aveit tut envirun.
De vert marbre fu li muralz ,
Mult par esteit espes halz ;
N'i out fors une suie entre,
LAI DE GCGEMER. 65
blessure , Gugemer se met sur le lit ; aprs
avoir pris quelques instants de repos ,
il veut sortir ; mais il s'aperoit que le
vaisseau , pouss par un vent propice ,
toit en pleine mer. Inquiet de sou sort ,
souffrant de sa blessure , il invoque l'ter
nel, et le prie de le conduire bon port. Le
chevalier se couche et s'endort pour ne se
rveiller qu'aux lieux o il doit trouver
un terme ses maux. '
Il arrive vers une ville ancienne , capitale
d'un royaume dont le souverain , homme
fort g, avoit pous une jeune femme.
Craignant certain accident, il toit extr
mement jaloux. Tel est l'arrt de la nature
que tous vieillards soient jaloux, et que lors
qu'ils pousent de jeunes femmes , on ne
soit nullement tonn de ce qu'elles leur
soient infidles. Sous le donjon toit un ver
ger ferm par une muraille en marbre verd,
et bord par la mer. La seule porte qui ser-
voit d'entre toit garde nuit et jour. On
ne pouvoit y entrer du ct du rivage qu'au
(a) A Deu prie k'en prenge cure ,
K'a sua poeir l'ameint port.
I. 5
66 LAT DE GUGEMER.
Cele fu noit jur garde.
De l'altre part fu clos de mer
/ Nuls ne pout issir ne entrer ,
Si ceo ne fust od un batel,
Qui busin ust castel. 'u
Li Sire out fait dedenz le miir ,
Pur sa femme metre seUr.
Chaumbreisouz ciel n out plus bele ;
A l'entre fu la capele :
La caumbre ert painte tut entur;
Vnus la dieuesse d'amur,
Fu trs bien mis/ en la peinture ,
Les traiz mustrez la nature,
Cument hum deit amur tenir,
E lalment bien servir. *<
Le livre Ovide il ensegne ,
Coment cascuns s'amour tesmegne ,
En un fu ardent les jettout; i
E tuz iceux escumengout ,
Ki jamais cel livre lireient ,
Et sun enseignement fereient (a).
L fu la Dame enclose mise ;
Unel Pucele sun servise (b)y
Li aveit ses Sire bailliefe,
Ki mult ert France ensegniei. "
Sa nice ert, fdle sa sorur,
Entre les deus ont grant amur ,
Od li esteit quant il errout , (
y
LAI DE GIIGEHKB. 67

moyen d'un bateau. Pour que sa femme ft


plus exactement surveille, le jaloux lui avoit
fait construire un appartement dans la tour.
Sur les murs, on a voit peintVnus, dessede
l'amour, et represent comment doivent se
comporter les amants heureux ; du n autre c
t la desse jetoitdans les flammes le livre o
Ovide enseigne le remde pour gurir d'a
mour. Dclarant avec indignation qu'elle ne
favoriseroit jamais ceux qui liroient cet ou
vrage et qui enpratiqueroient la morale. La
dame avoit prs d'elle sa nicejeu ne personne
qu'elle aimoit beaucoup; celle ci accompa-
gnoit sa tante toutes les fois qu'il lui prenoit
envie de sortir, et la reconduisoit ensuite

(a) Le Grand d'Aussy , Fabliaux in 8 tome III , page 258,


la note , fait une rflexion fort juste. Cette ide est ing
nieuse, dit-il , mais est - ce l le tableau qu'un jaloux devoit
faire reprsenter ?
(i) On comprenoit sous le titre de Pucelh, toute fille
ge de quinze vingt-cinq ans, de quelque condition qu'elle
ft. Ce nom toit galement donn la fille du grand seigneur,
comme la fille du paysan. Pucellette , toit la jeune fille qui
n'toit pas encore nubile. Dans la Picardie, l'Artois et la
Flandre , on appelle les premires G et les secondes Gar-
cettes, et ces expressions ne sont jamais prises en mauvaise
part.
5.
68 LAI DE G UCEJIER.
y De-ci l que il repairout,
Hume ne feme ni veiist ,
^,. Ne fors de cel muraill n'issist.
Uns vix Prestres blans et floriz ,
Gruardout la clef de celpostiz;
Le plus bas menbre aveit perdu
Autrement n'i fu pas cru : lS*
Le servise Diu li diseit
Et sun mengier la serveit.
Cel jur misme ainz releve
Fu la Dame el vergi ale;
Dormi aveit apres mengier ,
Si s'est ale esbanoier :
Ensanble od li eut la Mescine,
Gardent -val les la marine ,
La neif virent qui vint singlant (a),
Si cum li flos veneit maniant; **
Ne veient rien qui la cunduie.
^ La Dame vout turner en fuie ,
S'el ad paor n'est pas merveille ,
La face l'en devint vermeille ().
Ms la Meschine ki fu sage ,
plus hardie de curage ,
La recunforte et asure ;
Cele part vunt grant alure :
Son mantel oste la Pucele,
Entre en la neif qui mult fu bele , 2l*
Ni trovat nule rien vivant ,
LAI DE GDGEMER. 6<J

au logis. Un vieux prtre aux cheveux blancs


avoitseul la clef de la tour , et indpendam
ment de son ge, il se trouvoit hors d'tat
d'alarmer un jaloux , autrement il n'et pas
t accept ; outre la messe qu'il disoit tous
les jours , notre prtre servoit encore table.
A l'issue de son diner, la dame voulant
se promener , emmena sa nice avec elle.
Tournant les yeux du ct de la mer qui
baignoit le bord du jardin , elle aperoit le
vaisseau qui cingloit pleines voiles de son
ct. Ne voyant personne sur le pont , elle
fut effraye et voulut prendre la fuite; mais
la jeune personne naturellement plus hardie
et plus courageuse que sa tante , parvint
la rassurer ; lorsque le vaisseau ft arrt, elle
te son manteau et descend dans la nef. Elle
n'aperoit personne l'exception de Guge-
mer tendu sur le lit, o il dormoit encore.
A la pleur de son teint, au sang dont il
toit couvert , elle s'arrte , et le croit mort.

(a) La neif virent al flot muntant


Qui el hafne veneit siglant.
.' b ) Tute en fu sa face merveille.
yO LAI DE GUGEMER.
Fors sul le Cevalier dormant.
Ple le vit, mort le cuida,
Arestut soi , si l'esgarda;
Arire vait la Dameisele ,
Hastivement sa Dame apele (),
Tute la vrit li dit ,
Mut plein t le mort que ele vit.
La Dame dist : Or'i aluns (b)
Et s'H est mors , nus l'enfouruns;
Nostre Prestres nus aidera , .
Se il est vis, si parlera (c).
^ Ensanhle ivunt ne targent ms,
La Dame avant cele apres,
Quant ele est en la neif entre ,
Devant le lit est areste,
Le Cevalier a esgard ,
Mut pleint sun cors et sa biaut ;
Pur lui esteit triste dolente
)0
Et puis dist : Mar fu sa juvente ,
Desor le pis li mist sa main ,
Caut le senti et le quer sain,
Ki sous le cost li bateit.
Li Chevaliers qui se dormeit
S'est esveillis; si lad vue,
Mut tres ducement la salue (d) ;
. Bien seit k'il est venus rive.
La Dame plurante pensive
Li respundi mult boinement ,
LAI DE GUGEMER. TTl"

La pucelle retourne aussitt vers sa tante


et lui fait part de ce qu'elle venoit de
voir. La dame rpondit : Retournons sur le
champ au vaisseau , et si le chevalier a cess
de vivre , nous le ferons ensevelir par notre
vieux chapelain. Ds qu'elle fut entre dans
le btiment, ladame aperut le chevalier dont
elle plaignit le malheur, et dplora la perte.
Elle s'avance , lui met la main sur le cur,
et le sent battre. Aussitt Gugemer se r
veillant , salue la dame qui pleuroit ; celle-
ci s'empresse de lui demander quel est son
nom , sa patrie ; par quel hasard il est venu
dans ce pays , et enfin s'il a t bless la
guerre. Madame , dit -il, je vais vous dire
la vrit toute entire. Je suis de la petite
Bretagne ; tant all chasser hier , je blessai
une biche blanche; la flche revenant sur
elle-mme , est venue me frapper la cuisse

( " ) Le Grand l'appelle Nogive. Il a forg ce nom de Vo-


gine qui est celui de la sur de Gugemer.
(b) Respunt la Dame alumes
S'il est mort nus l'enfuirumes.
(c) Se vif le truis , il parlera.
(0 Mut en falez, sii'asalue.
72 LAI DE GUGEMER.

Demanda li cumfaitement *"


Il est venuz, et de quel tere,
E s'il ert escillis par guere.
Dame , fait-il , ceo n'i ad mie ,
Mais s'il vus pleist que je vus die
La vrit vus cunterai ,
De rien ne vus en mentirai.
De Bretaine la menor sui ,
S Au bois alai cacier des-hui ,
Une Beste blance i fri,
E la saete resorti 3"
En la quissesi m'ad nafr,
Jams ne quid avoir sant (a).
La Bisse se pleint et parlat (),
Mut me maudist et si jurat
Que j n'eusse guarisun,
Se par une Meschine nun ,
Ne sai ele seit trove.
Quant jeo o la Destine ,
^ Hastivement del' bos issi,
En un hafne ceste nef vi, i3
Dedenz entrai, si fis folie,
Od mei s'en est la nef ravie ,
Ne sai jeo sui arivez ,
Coument ad nun ceste citez.
Bele Dame , pour Deu vus pri,
Gunsellez mei vostre merci ;
Rar jeo ne sai quel part aler,
LAI DK GUGEMEB. 73
avec tant de violence , que je pense ne
pouvoir jamais tre guri. Cette biche m'an
nona que ma blessure ne se fermeroit que
lorsque j'aurois rendu une femme sensible
mon amour. Ds que j'eus entendu mon
arrt, sortant du bois je vins sur les bords
du rivage, o trouvant ce vaisseau , je fis
la folie d'y entrer, et bientt je me vis en
pleine mer ; je suis arriv prs de vous , et
j'ignore le nom du pays et de cette ville en
particulier. Ah! belle dame, daignez me con
seiller dans mon infortune, je ne sais o
aller , et je suis hors d'tat de gouverner
mon vaisseau. Beau sire, je vous donnerai
volontiers les renseignements que vous de
mandez. Cette ville et les contres qui l'en
vironnent appartiennent mon mari, homme

(a) James ne quid estre sau.


(h) Le lecteur aura sans doute observ que cette biche
est une fe ; son discours et les menaces dont il est rempli
le prouvent suffisamment ; elle ne fait natre cette aventure
que pour punir Gugemer de son insensibilit. Le Grand
d'Aussy, Lac. Citat, p. 252 , dans la traduction de ce Lai ,
admet deux fes. L'une qui se mtamorphose en biche ,
est la fe ennemie ; l'autre qui a fait venir le vaisseau et qui
le conduit , est la fe protectrice.
^4 LAI DE GUGEMER.

Ne la neif ne puis governer.


El li resp'unt : Biau Sire ciers ,
Cunseil vus donrai volentiers ; **
Ceste cits est mun Segnur;
E la cuntre tut en-tur ,
Rices hum est de haut parage,
Mais vix est de grant age ;
Anguissusement est gelus ,
Par cele fei ke jeo dei vus ;
Dedenz ce mur m'ad enfermee (a ),
N'i ad fors k'une suie entre.
Un vix Prestre la porte garde ,
Maus fus et maie flambe larde (b) ; 35*
Ci sui et nuit et jur enclose ,
J ne serai nul fiez si ose,
y Que j'en isse s'il nel' comande,
TJ me Sire ne me demande.
Ci ai ma chambre et ma chapele,
Ensanble od mei ceste Pucele ;
Se vus i plest demurer ,
^ Tant que vus mix pussez errer ,
Volentiers vus sjurnerums.
3.;.
Et de bun queor vus servirums.
Quant il ad la parole oie,
La Dame forment en mercie(c),
Od li sjurneia ceo dt :
En estant s'est drcis el lit ,
LAI DE GOGEMER. ^5

riche et de grande naissance, mais trs-vieux,


et de plus, extrmement jaloux. Il m'a ren-
*
ferme dans cette enceinte , dont la seule
porte toujours ferme , est garde par un
vieux prtre. Jamais je ne sortirai de ce lieu
sans l'ordre de mon poux. J'ai prs d'ici
mon appartement et ma chapelle ; et cette
jeune personne partage l'ennui de ma soli
tude. Au surplus , si cela vous est agrable ,
venez demeurer avec nous ; nous aurons
soin de votre personne. A cette proposition
Gugemer s'empresse de remercier la dame,
et accepte l'offre qui vient de lui tre faite ;
il se dresse sur son lit , ces dames l'aident
marcher et le conduisent la tour. On
lui donne le lit et la chambre de la jeune

() Dedenz c'est clos m'ad ensere


Wi ad fors une suie entre.

(i) Que le tonnerre , la foudre , le feu du ciel vous br-


len t ! Imprcation fort en usage dans les XII", XIIIe et XIV
sicles. On prtend que cette imprcation tire son origine
d'une maladie pidmique dont les Parisiens furent atta
qus en l'anne n36, sous le rgne de Louis VI, dit le Gros.
Voy. Glossaire de la langue Romane au mot Mal-feu.
(i) Sucement la Dame mercie.
7^ LAI DE GUGEMER.
Celes li ajuent peine.
La Dame le prent , si l'enmaine ( a),.
Desor le lit la Meschine ,
Trs un dossal qui por cortine ( b ),
Fu en la chambre apareilliez.
L est li Dameisels cuchiez. 3?"
En bacins d'or l'eve aportrent,
Sa plaie sa quisse lavrent ;
A un bel drap de cheisil blanc,
Li ostrent d'entur le sanc ;
Puis l'unt estreitement bend(c),
Mult le tienent en grant chiert.
Quant lur mangiers al vesprei vint
La Pucele tant en retint ,
Dunt li Chevaliers out assez,
Bien fu puz et abevrez. '
Amurs le puint d' une estincele (d)
Dedens le quer$ ls la mamele ;
Kar la Dame lad si nafr,
Tut ad sun pas ubli :
De sa plaie nul mal ne sent ,
Mut suspire angusceusement;
La Meschine k'il deil servir
Prie qu'ele le laist dormir ;
Cele s'en part , si l'ad laissi ,
Puis k'il li ad dune cungi,
Devant sa Dame en est ale,
Qui aukes est j escaufe
LAI DE GUGEMER. "]']

personne et sitt qu'il fut arriv, elles lui


lavrent et bandrent sa plaie. Les soins les
plus tendres sont prodigus Gugemer;
mais bientt amour lui fait une blessure
bien plus dangereuse; mesure que la
premire se fermoit et se cicatrisoit , l'au
tre prenoit un caractre bien diffrent.
Il oublie son ancien mal , sa patrie , mais il
soupire sans cesse; qu'il seroit heureux s'il
savoit que son ardeur est partage ! Rest
seul , il s'abandonnoit ses rflexions , et
voyoit bien que si la dame ne venoit son
secours , il mourroit infailliblement. Que

(a ) La Dame en sa chambre le meine.

(*) Le Dossal toit un mante au d'toffe prcieuse, enrichi


de broderies , de fourrures et d'ornements , et qui n'toit
port que par les gens d'un rang lev.

(c) On verra dans ma note sur la fable du Mire qui seina


un Homme qu'il entroit dansl'ducation des jeunes personnes
d'apprendre un peu de mdecine-pratique , et la partie de
la chirurgie , qui regarde le traitement des plaies.

(d)Le manuscrit 79893 est dfectueux en cet endroit. J'ai


cherch suppler a ce qui manque avec le manuscrit d'An
gleterre , o on lit la leon suivante :
Mes amur l'ot feru al vif
l ert sis quoers eu grant estrif.
78 LAI DE GUGEMER.

Del' fu dunt Gugemer se sent


Qui son queor alume esprent.
Li Chevaliers est remes sous,
Pensis esteit angoisous;
Ne seit uncore que ceo deit ,
Ms nepurquant bien s'aparceit,
Se par la Dame n'est garis , *"'
De la mort est surs fis.
H ! Las , fait-il, [que je ferai!
Irai li , si li dirai
Que ele ait merci et piti
De cest caitif descunseilli !
S'ele refuse ma prire
E tant seit orgoilluse fire,
A Dune m'estuet doel murir ,
U de cest mal tus-jurs languir.
Lors suspira ; en poi de tens
Li est venus novel purpens, *l
E dist que suffrir li estuet ,
Car ensi fait qui mix ne puet.
Tute la nuit ad si veilli,
\ Et suspir traveilli ,
En sun quer alot recordant,
Les paroles le sanblant,
Les oilz vairs et la bele buche ,
Dunt la duors al quer le tuche;
Entre ses dens merci li crie ,
430
Pur poi nel" apelet s'amie.
LAI DE GUGEMER. 7g

ferai-je? disoit-il ; j'irai vers elle et lui d


couvrirai ma flamme ; je la prierai d'avoir
piti d'un malheureux abandonn qui n'a
de conseil de personne! Oui, si elle rejette
mes vux, si je ne puis dompter son or
gueil, il ne me reste qu' mourir de lan
gueur. Bientt, changeant d'avis, il prend
le parti de se taire et de cacher ses souf
frances. Le sommeil fuit loin de sa paupiere,
il ne fait que soupirer et se plaindre nuit et
jour ;. sa pense lui rappelle les appas de sa
belle, ses grces, ses beaux yeux et sur
tout cette bouche charmante et ces douces
paroles qui lui portent au cur. Il lui crie
merci , et peu s'en faut qu'il ne l'appelle
son secours. Il croit toujours la voir et lui
parler; quel et t le bonheur de Guge-
mer, s'il et connu les sentiments de la
dame ! Que d'inquitudes il se ft pargnes ,
et ces souffrances qui avoient effac l'in
carnat de son teint! Si le chevalier ressen-
toit les maux d'amour , ils toient gale
ment ressentis par la dame.
Aussi inquite que son amant , dont elle
partageoit les sentiments, la belle qui ne
80 LAI DE GUGMER.

Se il seust que ele senteit ,


E cum l'amurs la destragneit,
Mut en fust liez mien ensient;
Un poi de rasuagement
Li tolist auques la dolur,
Dunt il ot ple la colur.
Se il ad mal pur li amer,
Ety ne s'en puet nient loer.
Par matinet einz la jurne
/ Esteit la Dame sus leve , 43
I Veilli aveit ; de ceo se pleint ;
\ Ceo fait Amurs qui la destreint.
La Pucele qui od li fu ,
.rid le sanblant apercu
De sa Dame qub j amout
Le Chevalier qui sojurnout
En la chambre por guarisun ,
Mes el ne set se l'aime u nun.
La Dame est entre el mustier,
E cele vait al Chevalier; **'
Asis se sunt devant le lit ,
Et il l'apele , si li dit :
Amie, est ma Dame ale,
Purquoi est-el si tost leve ?
A-tant se tut , si suspira.
La Meschine l'areisuna ;
Sire, fist-ele, vus amez,
Gardez que trop ne vus clez.
LAI DE GOGEMER. 8l

pouvoit dormir , s'toit leve de grand matin.


Elle se plaint des souffrances qu'elle endure.
Sa nice qui lui tenoit compagnie , s'aperut
de l'amour que sa tante portoit au cheva
lier. Elle ignore si ce dernier partage les
doux sentiments qu'on a pour lui. Afin de
s'en claircir , elle profite de l'instant o sa
tante toit la chapelle , pour interroger
Gugemer. A cet effet, elle se rend prs de lui.
Le chevalier aprs l'avoir fait asseoir devant
le lit, lui demande o toit sa dame, et pour
quoi elle s'toit leve de si grand malin.
Craignant d'avoir commis une indiscrtion,
il s'arrte et soupire. Sire chevalier, dit la
pucelle , vous aimez et vous avez tort de ca
cher votre amour; d'ailleurs il n'y auroit
rien que de trs -honorable pour vous, si
vous obteniez la tendresse de ma tante.
Cet amour est parfaitement bien assorti ,
vous tes tous deux beaux , aimables et
jeunes. Ah ! chre amie, je suis si fortement
pris que je deviendrai le plus malheureux
des hommes, si je ne suis pas secouru. Con
seillez-moi, douce amie, et veuillez m ap
prendre ce que je dois esprer. La jeune
I. G
I LAI DE GUGEMEH.

Amer poez en itel guise


Car. bien est vostre amur assise ; i5*
Ki ma Dame vaureit amer ,
Mut devreit bien de li penser;
Cest amurs sereit covenable,
Si vus amdui feussez estable,.
Vus estes biax ele est bele;
Il respundi la Pucele :
Jeo sui de tel amur espris
Bien me purrat turner pis
S'or n'en ai sueurs ae ?
Cunseillez me , ma duce amie , *6*
Ke ferei-jou de ceste amur ?
La Meschine par grant duur .
Ad le Chevalier confort ,
E de s'ae asur ,
De tuz les riens qu'ele pout feire;
Mut ert curteise deboneire.
Quant la Dame ad la messe oe ,
Arire vait , pas ne s'ublie ;
Saver voleit que cil feseit
Se il veillait, u il dormeit, at
Pur ki amur ses quers ne fine ;
Avant apelat la Meschine.
^\\ Chevalier la feit venir;
Bien li purat tut leisir ,
Mustrer dire sun curage ,
Fust li preu u damage.
LAI DE G U G E MER. 83

personue du ton le plus affectueux , s'em


pressa de rassurer le chevalier, et lui promit
de le servir de tout son pouvoir dans ce
qu'il voudroit entreprendre , tant elle est
bonne et serviable. Ds qu'elle eut entendu
la messe, la dame desira savoir des nou
velles de son amant et s'informer de ce qu'il
faisoit. Elle appelle sa nice, parce qu'elle
veut avoir un entretien secret avec Guge-
mer , entretien d'o doit dpendre le bon
heur de sa vie.

Aprs s'tre rendue dans l'appartement


de Gugemer, les deux amants se saluent r
ciproquement, et tous deux intimids, osent
peine parler. L'embarras du chevalier
est d'autant phi grand, qu'il est tranger,
qu'il ignore les usages du pays o il est ve
nu. Il craint aussi de commettre une in
discrtion , qui lui enleveroit les bonnes
graces de sa mie et la forceroit se retirer.
Qui ne dcouvre son mal , est bien plus
difficile gurir ( ] ). Amour est une plaie

( i ) Ancien proverbe.
#4 LAIDEGUGEMER.

Il la salue ele lui ,


En grant effrei rent amdui ;
Il ne la seit nient requere ;
Pour ceo k'il est d'estrange tere, ''^
Aveit paour si ql li mustrast,
Que nel' hast et eslongast.
Mes ki ne mustre s'enfert ,
A paines puet aveir sant ;
IAmur est plaie dedns cors
E si ne pert noient defors.
Ceo est un max qui lunges tient
Pur ceo que de nature vient;
Plusur le tienent gabois ,
Si cunrme cil vilain curtois, /|C"
Kil' gulousent par tut le munt,
Puis se vantent de cou qu'il funt.
N'est pas amurs, ainz est folie,
Et mauveist et lcerie ;
Ki en puet un loal trover ,
Mut le deit servir et amer ,
E estre son cumandement.
Gugemer aime durement ;
U il aura hastif securs ,
U li'esteut vivre reburs. 5o"
Amurs li dune hardement ;
Il li descovre sun talent.
i Dame , fet-il , je muir pur vus,
. Mis quors en est mult angoisus ;
LAI DE GEGEMER.

intrieure qui ne laisse rien apercevoir au


dehors. C'est un mal qui dure long-temps,
parce qu'il est naturel. Je sais qu'il en est
plusieurs qui tournent en plaisanteries les
souffrances d'amour. Ainsi pensent ces
hommes discourtois , qui sont jaloux des
gens heureux, et qui vantent par-tout leurs
bonnes fortunes. Non ils ne savent ce
que c'est que l'amour , ils ne connoissent
que la mchancet, le libertinage et la d
bauche. De son ct, la dame qui aimoit
tendrement le chevalier n'ignoroit pas que,
lorsqu'on trouve un ami sincre et vrai ,
on doit le chrir et faire tout ce qu'il peut
desirer. Enfin l'amour donne Gugenier le
courage de dcouvrir sa mie toute la
violence de sa passion. Je meurs pour vous,
dit-il , daignez m'accorder votre amour ; et
si vous rejetez m'a tendresse , je n'ai d'autre
espoir que la mort. Ah ! de grace, je vous
en supplie, ne me refusez pas. Bel ami,
un instant, je vous prie; une pareille de
mande laquelle je ne suis pas accoutume
mrite rflexion. Pardon, madame , si mon
discours peut vous blesser. Vous n'ignorez
86 LAIDEGTTGEMER.
Se vus ne me vulezguarir,
Dune m'estuet-il enfin raorir ?
Jo vus requier de druerie,
Bele, ne mescundisciez mie.
Quant ele Fat bien entendu,
Avenaument ad respundu JT't

Tut en riant li dit : Amis ,


Cis cunsaus sereit trop hastis ,
D'otrier vus ceste prire ,
Jeo n'en sui mie acostumire.
Dame, fet-il , por Deu , merci ;
Ne vus ennoit sejel' vus di.
Femme vilainne de mestier (a) ,
Se deit fre longlans prier ,
Pur sei cierir , que cil ne quit
Qu'ele eit us itel dduit.
Mes , la Dame de bon purpens ,
Ki en sei at valurs, et sens,
S'el^ voit hum de sa manire ,
Ne se ferat vers li trop fire,
Ainz l'amerat , s'en arat joie ,
Ainz ke nul le sachet u loie,
Arunt-il mut de lui' buns fait.
Duce Dame, finum cest plait (b).
Ele set bien que veirs a dit (c) ,
Se li otrie sanz h^l respit
L'amur de li il la baise :
Desor est Gugemer aise ,
LA.I DE GUGEMER. 87

pas , sans doute , qu'une coquette doit se


faire long-temps prier pour accorder ses
bonnes graces, afin de ne pas se dcouvrir
et d'viter de faire souponner ses intrigues.
Lorsqu'une femme bien ne , tout--la-fois
aimable, jolie et spirituelle , voit un homme
de son rang qui lui convient, loin de le re
fuser , elle acceptera volontiers son hom
mage, et leur union sera dja ancienne lors
qu'elle sera connue. La dame persuade de
la vrit de ce discours , accorda au che
valier le don d'amoureuse merci, et depuis
ce jour ils furent heureux.
Depuis un an et demi nos deux amants
jouissoient d'un parfait bonheur, mais la
fortune cessa de leur tre favorable. Sa roue
tourne, et en peu d'instants elle porte au-
dessus celui qui toit dessous. Ils en firent
la triste exprience , car ils furent aperus.
Par un beau jour d't nos deux amants,
runis dans la mme couche, s'entretenoient

(a) Per me l'aime del' mestier


Se deit lungeine faire preier.
() Nous avons remplac ce mot doux par cher ; tel ami
par bon ami.
(c) La Dame entent que veirs a dit-
88 LAI DE GUGEMER.

Ensamble gisent parolent ,


E sovent baisent acolent.
Bien lur eovienge del' sorplus
De ceo que li autre unt en us.
Ce m'est avis, an demi
Fu Gugemer ensanble od li :
Mut lor dlite cele vie (a),
| Mes Fortune qui nes' ublie, 5io
Sa roeue turne en petit d'hure,
v L'un met desuz, l'autre desure,
Ensi est-il d'aus avenu ,
Kar tost furent aparcu.
Al tans d'est par un matin
Jut la Dame ls le Mescin (b) ;
La buche li baise le vis (c)
Puis si li dit : biax duz Amis ,
Mis quers me dist que jeo vus pert
Ke nus serum en descovert. 55
| Se vus murez, jeo voil murir :
E se vus en poez partir ,
Vus recoverez autre amur ,
E jeo remeindrai en dolur.
/ J joie , ne repos , ne pais (d) ,
| Ne me doint Dix se je vous lais ,
Que vers nukautre arai amor!
N'aiez de cou nule paor ,
Amis ! de ceo m'asurez ,
Vostre cemise me livrez, 5(io
LAI DE GUGEMER. 89

de leurs amours, et se confondoient dans


leurs embrassements. La dame prenant la
parole dit : Mon doux ami, de sinistres pres
sentiments m'annoncent que je vous per
drai, et que nous serons dcouverts ; mais
si vous venez mourir , je ne veux plus
vivre. Si vous vous chappez , vous pourrez
faire une autre conqute , et j'en prirai de
chagrin. Ah! si j'tois force de vous quitter,
non - seulement je ne ferois point d'autre
ami, mais je n'aurois plus ni joie ni repos,
ni paix. Pour vous donner un gage de ma
foi , vous allez me remettre votre chemise ,
j'y ferai un pli dans un des coins; promet
tez - moi de n'aimer que la personne qui
pourra le dfaire. Le chevalier remet sa
chemise la dame; elle fait un nud ar
rang de telle manire qu'il ne pouvoit

(a) Mut fu dlituse la vie.

(b) Mescin, meschin, mesquin , jeune homme. Au fminin


mescine , meschine , mesquine , jeune fille.

(c) fis , le visage , la figure , lisus.


(i/) Dame , fet-il , nel' dites mes ; '
J n'eie-jeq joie ne ps ,
Quant vers nul autre averai retour , etc.
)0 LAI DE GUGEMEB.

El pan desus ferai un ploit,


Cungi vus doins ke ceo soit ,
D'amer cele ls.il' defferat,
E ki despler le porrat.
Cele li baille et l'asure ;
Le plet i fet en teu mesure ,
Nule femme nel' deffereit
Se force u cutel ni meteit,
Le chemise li dune etrent,
Il l'a reeit par tel coovent ,
K'elejeface ser de li.
Par une cainture autresi ,
Dunt A sa car nu l'a aint ,
Parmi les flans aukes l'estraint.
Qui la bucle porrat ovrir ,
Sans dpescer sans crasir ,
11 li prie que celi aint (a)
Puis l'a baisi ; -taunt remaint.
Cel jur furent aparcu ,
Descovert , trov et vu ,
D'un Cambrelenc mal veisi
Que se Sire.'ot envei ;
A la Dame voleit parler ,
Ne pout dedenz la chanbre entrer ,
Par une fenestre les vit ,
A sun Seignur va , si li dit :
Quant li Sires l'ad entendu ,
Unques mais si dolans ne fu;
LAI DE GUGEMER. 91

tre dfait moins de dchirer le linge ou


de le couper. De son ct le chevalier
prend une ceinture noue d'une faon par
ticulire , l'attache autour du corps de sa
matresse , en cache les boucles , et celle-ci
lui jure de n'aimer jamais que la personne
qui pourra la dnouer sans rien casser ni
rompre.
Ils avoient raison d'en agir ainsi , car
dans la journe, ils furent dcouverts par
un maudit chambellan , que l'poux en-
voyoit sa femme. Il attendoit le moment
o il pourroit entrer , et remplir l'objet
de sa mission, lorsque regardant travers
la fentre, il aperut Gugemer. Ayant ter
min , il s'empresse de retourner vers son
matre , pour lui faire part de cette dcou
verte. A cette nouvelle, le vieillard trans
port de fureur, prend avec lui trois de
ses serviteurs , les conduit l'appartement de
sa femme, dont il fait briser la porte. Le
premier objet qu'il aperoit est le chevalier.
Dans un mouvement dont le mari n'est

(a) aime.
9^ LAI DE GUGEMER.

De ses priveiz demande treiz ,


A la chambre vait demaneiz.
Luis commanda ad despcier (a) ,
Dedenz trovat le Chevalier,
Par le grant duel que il en a,
A ocirele cumunda.
Gugemer est en piez levez ,
Ne s'est de nient ffrez ;
Une grosse perce de sap,
U suleent pendre li drap ,
Prist en sa main, si les atent,
Il en ferat aukun dolent ;
' Ainz k'il de eus seit apreismiez
Les arat-il tous damagiez (b) ?
Le Sire l'ad mult esgard ;
Enquis li ad demand,
K'il esteit dunt il fu nez,
Et coment ert laiens entrez.
Cil li cunte cum il i vint ,
Et cum la Dame le retint;
Tute li dit la Destine ,
De la.Bisse ki fu nafre ,
E de la neif de sa plaie ,
Or est del' tut en sa manaie.
Il li respunt que pas nel' creit
Que ensi fust cum il diseit :
Mais se il peut la neif trover,
II le metreit giers en la mer. ** ^
LAI DE GUGEMER. 0,3

pas le matre , il donne l'ordre de s'emparer


du coupable et de le faire mourir. Guge-
mer peu effray de sa menace, se saisit
d'une grosse perche de sapin , sur laquelle
on tendoit du linge ; par son . assurance
et son courage , il contient les assaillants
qui n'osent avancer. Aprs l'avoir beau
coup regard , le mari demande Gugemer
son nom, son pays, et comment il a fait
pour s'introduire dans son chteau. Le che
valier raconta navement son aventure , de
puis l'instant o il blessa la biche jusqu'
ce moment. Le mari doute de la vrit du
rcit qu'il vient d'entendre ; s'il trouve le
vaisseau qui avoit amen le chevalier, il le
forcera se rembarquer sur le champ. Plt
Dieu, ajouta-t-il, que tu puisses te noyer!
En effet, s'tant rendus au port, ils aper
urent le btiment prs du rivage; Guge
mer y entre, et la fe sa protectrice le con
duit dans son pays.

(a) Il en ad fet Vus despcer.

() Les averat-il tut marniez.


^4 LAI DE GTJGEMER.

S'il garesist , ceo li pesast ,


Et bel li fust se il niast :
Quant il eut bien asur ,
El hafne sunt ensemble ale :
La barge trevent , enz l'unt mis ,
Od lui s'en vet en sun pas.
La ns s'en va, pas ne demure ,
Li Chevaliers suspire plure ,
La Dame regretout sovent,
Et prie Deu omnipotent,
Qu'il li dunast hastive mort ,
Et que james ne vienge port ,
S'il ne repeot aver s'amie
K'il dsirast plus que sa vie (a).
Tant yad cele dolur tenue,
Ke la neif est port venue ,
U ele fa primes trove;
Assez ert pres de sa cuntre ,
A.u plustost k'il pout s'en issi ,
Un Damisel- qu'il ot nurri ,
. Errot apres un Chevalier ,
in
CUa-v En sa main tint un destrier;
Il le counut, si l'apelat,
E li Valiez le reguardat.
Sun Seignur veit, pi descent,
Le cheval li met en prsent :
Od li s'en veit, grant joie en funt
Tut si ami kant trov l'unt ;
LAI DE GUGEMER. 0,5

Je laisse penser quel toit le chagrin


de notre chevalier : absent de sa matresse
dont il est peut-tre loign pour toujours,
il pleure et soupire. Dans son dsespoir ,
il prie le ciel de le faire mourir, sur-tout
s'il perd l'objet qu'il aime plus que la vie.
Il rflchissoit encore toute l'tendue de
son malheur , lorsque le vaisseau entra dans
le port d'o il toit parti la premire fois.
Il prit terre aussitt, s'empressa de descen
dre , parce qu'il toit prs de son pays. A
peine toit -il dbarqu, qu'il fit la ren
contre d'un jeune homme dont il avoit soi
gn l'enfance. Ce jeune homme accompa-
gnoit un chevalier , et menoit en laisse un
cheval de bataille tout quip. Gugemer
l'appelle, et le jeune homme reconnoissant
son seigneur, s'empresse de lui offrir un
coursier. Il retourne dans sa famille o il
est parfaitement bien reu. Afin de le fixer
dans le pays, et de dissiper la mlancolie dans

(a) Manuscrit , n 7989 ,


Se il ne puet ravoir s'amie
U s'esprance est et sa vie.
96 LAI DE GUGEMER.
Mut est preisis en sun pais ,
Mes mult esteit maz et pensis.
Femme voleient que il pressist ,
E il forment s'en escundit ;
J ne prendra femme nul jur,
Ne pur avoir, ne pur amur,
S'le ne pust dplier
Sa chemise sans dpescier.
Par Bretaine veit la novle,
Ne remaint dame ne pucle ,
Ki ne viegne pur essaier ,
Mais ne le peuvent desplier.
De la Dame vus voil mustrer
Que Gugemer pot tant amer,
Par le cunseil d'un sien Barun ,
L'ad se Sires mise en prisun ,
En une tur de marbre gris ;
Le jur ad mal la nuit pis,
Nul hum ne vus porreit descrire (a),
Sa grant paine , ne le martire ,
Ne languisse, ne la dolur,
Que la Dame suffri en la tur [b).
Deus anz i fu plus jeo quit ,
Une n'i ot joie ne dduit;
Sovent regrte sun ami.
{ Gugemer , sire , mar vus vi :
' Mix voil hastivement murir,
Que lungement cest mal suffrir.
LAI DE GCGEMER. 97
laquelle il toit plong, ses amis veulent lui
donner une pouse , mais Gugemer s'en
dfendit en dclarant qu'il ne prendroit
aucune femme, soit par amour ou par ri
chesse, que celle qui pourroit dfaire le pli
de la chemise. Quand cette nouvelle fut
rpandue dans la Bretagne, tout ce qu'il
y avoit de filles et de femmes marier ,
vint pour tenter l'aventure , mais aucune
n'en put venir bout.
Pendant ce temps , l'objet des amours de
Gugemer, la dame infortune gmissoit dans
un cachot, o l'avait fait mettre son mari ,
d'aprs les conseils d'un de ses courtisans.
Renferme dans une tour de marbre, elle
passoit le jour dans la tristesse et les nuits
toient plus tristes encore. Personne ne pour
roit raconter toutes les peines qu'elle essuya
pendant plus de deux ans qu'elle y resta.
Elle songeoit sans cesse son amant. Ah !
Gugemer , je vous ai vu pour mon malheur,
mais je prfre la mort plutt que de souf-
(a) Nul hume el munde ne porreit dire.
(4) Ce vers, trop long d'un pied, se trouve ainsi dans
le deux manuscrits de France et d'Angleterre.
I- 7
98 LAI DE GTJGEMF.R.

Amis! si jeo puis esehaper


J'alasce fustes mis en mer (a) ! p
Quant ce ot dit se live sus,
Tute esbahie vint l'hus,
Ni trova cleif ne serrure,.
Fors en issi par aventure.
Unques nul ne la destorba ,
Au hafne vint, la neif trova,
Atache fu al rochier ,
U le se voleit nier.
Quant el la vit, enz est entre ;
Ms, d'une rien s'est porpense,
K'iloec fu sis amis niez,
Dune ne peut ester sor ses piez ,
Se dusque al p^ort pust venir, wi(X
Ele se laissait jus car.
Assez soeuffre travail et paine ,
La neir s'en veit qui tost l'enmeine: %
En Bretaigne est venue al port,
Sus un chastel vaillant fort.
Li Sire\ ki le castiaus fu
Aveit nun Mriadu ;
Si guerroioit un sien veisin,
Pur ceo fu lev par matin,
Sa gent voleit fors envier,

(a) L vus fustes mis en mer


Me mettrai ; dune live sus.
LAI DE GUGEMER. 99

frir plus long-temps. Cher ami, si je peux


parvenir m'chapper, j'irai l'endroit o
vous vous tes embarqu, pour me prcipi
ter dans la mer. Elle avoit peine achev ces
paroles qu'elle se lve , et vient la porte
o elle n'aperoit ni verrou ni serrure. Pro
fitant de l'occasion, elle sort de suite, se
rend sans obstacle au port o elle trouve
le vaisseau qui avoit conduit son amant;
il toit amarr la roche , d'o elle vouloit
se prcipiter dans les flots. Elle s'embarque
sur- le -champ, mais une rflexion vient mo
drer la joie qu'elle ressent d'avoir obtenu
la libert. Son ami n'auroit il pas pri ? Cette
ide lui fait tant de mal , quelle est prte
s'vanouir et qu'elle la force s'asseoir.
Le vaisseau vogue et s'arrte dans un port
de la Bretagne , vers un chteau parfaite
ment bien fortifi. Il appartenoit au roi M-
riadius ( i) r qui pour lors toit en guerre
( 1 ) Mriadus l'un des rois de la Petite-Bretagne.
Peut-tre faudroit-il lire Mliadus, chevalier de la Table-
Ronde, roi du Lonnois dans la Petite-Bretagne et pre
du clbre Tristan.
On aura sans doute observ que ce pays toit celui
de Gugemer.
7-
IOO LA1DEGUGEMER.

Pur sun anemi damagier :


A une fenestre s'estot,
y E vit la neif qui arrivot. '*
Il descent parmi le degr (6),
Son Gamberlenc ad apel ,
Hastivement la neif vunt ,
Par l'esciele muntent munt ;
Dedenz unt la Dame trove,
Ki de biaut resanbloit Fe :
Il la saisit par le mantel,
Od lui l'enmeine en sun castel.
Mult fu liez de la trovjure ,
Kar ble esteit desmesure, 7"
Ki que l'ust mise en la barge ,
Bien seit quel est de haut parage ,
A li aturnat tel amur ,
Unques femme n'ot greinur.
Il out une serur pucle,
En sa chambre qui mult fu ble ;
La Dame li ad commande ,
Bien fu servie et honure.
Ricement la vest aturne,

(a) C'toit un perron , sorte de massif de pierres avec


des degrs. On le plaoit la porte des chteaux , des mai
sons de magistrats , sur les chemins , dans les forts pour
aider les chevaliers monter sur leurs chevaux , ou pour
en descendre. Voyez la note sur la fable Du Villain quinorri
une Cho et Le Grand d'Aussy, Fabliaux, in 8. tom. i . p. 118.
LAI DE GUGEMER. IOI

avec des princes ses voisins. Il s'toit lev


de grand matin parce qu'il vouloit envoyer
un dtachement pour ravager les terres de
ses ennemis. En regardant par une croise,
il aperut le vaisseau qui approchoit. Suivi
d'un chambellan , il s'empresse de se ren
dre au port et de monter bord. Mriadus
voyant la beaut de la dame la prend pour
une fe , la saisit par le manteau et la con-
duitdans son chteau.Enchant del' aventure,
le monarque est peu curieux d'apprendre
comment cette beaut eit venue seule dans
la nef, il lui sufft de savoir quelle est
de haut parage. pris de ses charmes , plus
que je ne le pourrois dire , Mriadus or
donne sa jeune sur d'avoir .les plus
grands gards pour la dame; il lui fait don
ner les vtements les plus riches , mais la
dame est toujours plonge dans la tristesse ;
peu touche des soins et de l'empressement
de Mriadus, qui la requiert souvent d'a
mour , elle lui montre la ceinture et lui an
nonce qu'elle n'aimera jamais que celui qui
pourra dnouer cette ceinture sans la dchi
rer. Mriadus piqu au vif, apprend la
ii h AI DE tTGMER.
Mes tusjurs est pensive murnej 7
Il veit sovent' h parler i i:: ..i ;,.. .
,;i ;Kar de bon quoer la vot amer. ; , \ .,.
, Il la requert, ln'a cure, .:,,
. Ainz li mustre de la ceinture .
James hume n'en amera,
Se celi nun ki Povra '
. . . i '. , , 7. l
Sans dpescief ; quant il l'entent i.'. ; :: (.
^ij Lors: li respunt par maltalent
Ensetnent ad en eastipais-, .1 .

Un Chevalier de mUlt grant priser''' :?*<


,, - De femme prendre ep itel guise^ , : ..
Se defent par une chemise ,
;r.> io
Dunt
ir li destres..rpansi'. est
,. <rplis,,
i;?i h,. > /,!
Il
. ne-..ipeot
i! . estre
; v>? deshes
'V' ': ''; "'l !>' :'
Ai force, u coutel ni metoit,
Vous resistes , :Jo qut ; cel ploit.
Quant l Toi' si suspira,' ' i
Pur un p1etit ne se pasma :
Il la retint entre ses bras' '.'/: ,
De sen bliaut (a) trena les laz, : 74
., I<a ceinture yoleit oyrir ,., ..:.. ,
Mes il n'en pot cief venir; r
r...
Puis n'ot el' pais Cevalier , '
i..: ; r i ... ,_ . 'a :i ' . ...

Ki ni venist por assaier. .


Ensi remst bien lungmeht
Deci qu' un turniemerii,'"
Que Mriadus afia
LAI DE GUGEMER. Io3

dame, que dans le pays, il y avoit un che


valier fort renomm qui ne vouloit prendre
femme cause d'une chemise dont le pan
droit toit pli d'une faon particulire.
Je ne serois point tonn , madame , d'ap
prendre que c'est vous qui avez fait ce pli-
Peu s'en fallut que la dame ne perdit l'usage
de ses sens, lorsqu'elle entendit cette nouvelle.
Mriadus la retint dans ses bras et coupa le
lacet de sa robe. 11 entreprit de dnouer
la ceinture; mais lui, ses courtisans et tous
les chevaliers du pays chourent dans leur
entreprise.
Dans l'espoir de rencontrer la personne
qui devoit mettre fin l'aventure , Mriadus
fait publier un grand tournoi ; il s'y ren
dit un grand nombre de chevaliers, entte
desquels se trouvoit Gugemer. Il toit pri
d'y venir comme ami et comme compagnon
d'armes, parce que Mriadus avoit besoin
de son secours; aussi avoit-il plus de cent

(a) Sorte de vtement de dessus. En patois prigourdin ,


on appelle encore blaovdo un jupon.
Voyez la note du Lai de Lanval.
104 I LAI DE GUGEMER.
Cuntre celui qu'il guerria.
Moult a semons de Cevaliers (a)
Gugemer fu tous li premiers. ?5
Il li manda par gueredun ,
Si cum ami cumpainun ,
K'a cel busuin ne li falist ,
E en s'ae lui venist :
Alea i est mut richement
Chevaliers mne plus de cent.
Mriadus grant honur (b)
Les herberga dedenz sa tur;
Encuntre li sa serur mande ,
Par deus Chevaliers li commande, 7e*
Que s'aturne e fienge avant,
E la Dame qu'il aime tant ;
Cele ad fet sun couman dement.
Vestus furent richement,
Main main vinrent en la sale ;
La Dame fu pensive ple.
Ele o Gugemer nomer ,
Adunc ne peut sor pies ester ,
Se cle ne leust tenue,
Ele fust terre chue. "
Li Chevaliers cuntre eus leva
La Dame vit esgarda.
E sun semblant sa manire,
Un petitet s'est tret arire.
Est-ceo, fet-il, ma duce Amie,
LAI DE GUGEMER. I5

chevaliers sa suite qui furent parfaitement


bien reus et qui logrent dans la tour.
Ds qu'ils furent arrivs , Mriadus envoya
deux chevaliers , prier sa sur de descen
dre avec la belle dame la ceinture. Elles
entrrent bientt couvertes de riches vte
ments , et se tenant par la main. Quelqu'un
appella Gugemer , et sitt que la dame qui
toit ple et pensive , entendit nommer son
amant, elle fut prte dfaillir; elle ft mme
tombe terre , si la jeune personne ne l'et
retenue. Le chevalier se leva l'approche
de sa belle , la regarda fixement et l'entra
nant un peu l'cart, il lui dit: Ne seroit-
ce pas ma douce amie, mon bonheur, mon
esprance, ma vie, la belle dame qui tant
m'aima? Mais d'o vient-elle? Qui peut l'a
voir conduite dans ces lieux ? O s'gare
ma tte ! Ce ne peut pas tre elle. Souvent
les femmes se ressemblent, et votre vue
bouleverse toutes mes ides. Oh! cette res-

(a) Chevaliers manda retient


Bien seit que Guigemar i vient.
(A) Mriadus dedenz sa tur
Le hebergat grant honur:
io6 LAI 1>E GTGEMR.
M'espraunce, mun queor, ma vie,
Ma bele Dame ki mama ?
Dunt vient-le , ki l'amena ?
Or ai pens mult grant folie ,
Bien sai que ceo n'est le mie. "8*
Femmes s'entresanblent assez,
Por nient chaunge mes pensez,
Mes pur cele quele resanble,
Pur ki mi quors suspife et tranble ;
A li parlerai volenters.
Dune vet avant li Chevalers,
Il la baisot lez lui l'asist ,
Unques nul autre mot ne dist ,
Fors tant que seoir la rouyat ;
Mriadus les esguardat , 79
Moult li pesat de eel sanblant;
Gugemer aple en riant.
Sire , fet-il , s'il vus pleseit ,
Ceste pucle asaiereit
Vostre chemise desplier,
S'le i poroit riens espleitier ?
Il li respont jeo l'otrei.
Un Cambrelenc aple sei ,
Ki la chemise ot garder,
Il li commande aporter ,
A la Pucle fu baillie,
Mes ne l'ad mie desplie.
La Dame counut bien le pleit,
LAI DE GUGEMER. lO^

semblance m; fait battre le cirr, et je ne


puis m'empcher de frmir et de soupirer.
Je veux absolument m'en convaincre et l'in
terroger. Gugemer aprs avoir embrass la
dame, la fait asseoir et prend place son
ct. Mriadus fort inquiet n'avoitpas perdu
un seul de leurs mouvements; prenant un
air riant, il prie Gugemer d'inviter la belle
inconnue tenter l'preuve de la chemise.
Avec plaisir rpond le chevalier qui donne
l'ordre de l'aller chercher. Le chambellan
apporte la chemise, Gugemer la prend et
la remet la dame qui reconnut aussitt le
nud qu'elle avoit fait elle-mme. Elle n'ose
cependant le dfaire , parce que son cur
prouve la plus grande agitation. Mriadus
dont l'inquitude toit bien plus grande ,
l'invite tenter l'aventure. Sur son invita
tion , la dame prend la chemise et la d
ploie sur le champ. On ne peut se figurer
l'tonnement de Gugemer , il ne peut dou
ter que celte femme ne soit sa matresse ,
et il ose peine en croire ses yeux. Est-
ce bien vous, tendre amie , qui tes devant
moi ! Laissez-moi, je vous prie , examiner une
I08 LAI DE GUGEMER.
Mut est sis quors en grant destreit ,
Kar volentiers i assaiast ,
S'ele le peut u ele osast.
Bien s'apereit Mriadus ,
Dolans esteit , aine ne fu plus ;
Dame , fet-il , kar assaiez
Sir
Se te defferre le poriez,
Quant ele ot le commandement
Le pan de la chemise prent ,
Lgirement le despliat.
Li Chevaliers s'esmerveillat,
Bien la connut, mes nequedent
Ne le pot creire fermement,
A li parlat en tel mesure.
Amie , duce crature
Estes-vos? cou dites le moi,
Est-ce vostre cors que je voi ' *
La ceinture dont jeo vus ceins ?
A ses costez li mit ses moins, , .;i
Il ad trove la cainture.
Bele, fet-il, qu'ele aventure,
Que jeo vus ai issi tiove ,
Ki vous ad ici' amene ?
Ele li cunte la dolur,
Les granz paines la tristur ,
De la prisun l el fu ,
E coument li est avenu, m
Coument ele s'en escapa.
LAI DE GUGEMER. IOg

chose. Alors lui portant la main sur le ct,


il s'aperoit qu'elle porte la ceinture qui
doit servir leur reconnoissance. Ah ! belle
amie , dites-mi de grace par quel hasard
heureux je vous trouve en ce pays ! qui
peut vous y avoir amene! Aussitt elle lui
raconta les peines et les tourments qu'elle
avoit endurs , son emprisonnement, sa r
solution de se dtruire , sa dlivrance , son
voyage et son arrive chez Mriadus, qui
la combloit d'honneurs , mais qui la requ-
roit sans cesse d'amour : rjouissez-vous,
mon ami , votre amante vous est rendue.
Gugemer se lve aussitt , et s'adressant
l'assemble , il dit : Beaux seigneurs , daignez
m'couter ; je viens de retrouver mou amie,
que je croyois avoir perdue pour toujours.
Je prie donc Mriadus de me la rendre , et
pour le remercier , je deviendrai son hom
me - lige ; je m'engage le servir pen
dant deux ou trois ans avec cent cheva
liers que je soudoierai. Cher ami , rpond
Mriadus, la guerre que je soutiens ne m'a
pas encore rduit au point de pouvoir ac
cepter l'offre que vous me faites. J'ai trouv
DO LAI DE GUGEMER.

Ner se volt, la neif trova,


Dedenz entra , cel port vint,
E li Chevaliers la retint ;
Garde l'ad grant honur ,
Mes tusjurs la requist d'amur.
Ore est sa joie revenue ,
Amis, mens ent vostre Drue.
Gugemer s'est en piez levez;
Seignurs, fet-il, or escutez. **'
J'ai ci m'amie counue
Ke jeo quidoie aveir perdue ;
Mriadu^ requier et pri
Rendefe le mei , Sire, merci ;
Ses humes liges devendrai(a),
Deus u treis anz le servirai ,
Od cent Clievaliers u od plus.
Dune respundi Mtiadus ;
Gugemer, fet-il, biax amis,
Jeo ne sui mie si surpris, 85
Ne si destreis par nule guerre
Que de ceo me deiez requerre,
Jeo la trovai ; si la tendrai
Encuntre vus la deffendrai.
Quant il l'o , hastivement
A fait munter tule sa gent (b) ;
Diluee se part, celui deffie,
Mult est dolans qu'il laist s'ainie.
En la vile n'out Chevalier
LAI DE GUGEMER. III

cette belle dame, je l'ai accueillie, je la gar


derai, et malheur qui voudra me la dis
puter ! Aprs cette dclaration , Gugemer
fait monter tous ses chevaliers; devant eux
il dfie Mriadus , et il part avec la douleur
de quitter encore sa mie. Il n'est aucun des
seigneurs venus pour le tournoi qu'il n'em
mne avec lui; chacun d'eux lui fait la pro
messe de le suivre par-tout o il ira , et de
regarder comme tratre celui qui manque
roit son serment.
La troupe se rend le soir mme chez le
prince avec lequel Mriadus toit en guerre ,
qui les loge et les reoit bras ouverts. Ce
secours lui fait esprer d'a voir bientt la paix.
Le lendemain , ^ds l'aube du jour , les trou
pes se mettent en marche sous la conduite
de Gugemer. On assige le chteau dont il
veut absolument se rendre matre. La place
investie de toutes parts est bientt rduite.

(a) Voyez sur homme-lige, le mot lige, dans le glossaire


de la langue romane, tom. II, p. 83, et la note dans la
fable d'un Estanc plai de Reines.

(b) Comanda munter sa gent.


lia LAI DE GUGEMER.
Qui fust venus pur turneier, S6('
Ke Gugemer n'enmaint od sei;
Cascuns li afie sa fei (a)
/ K'od li irunt quel part k'il aut ,
Mult est huniz qui or li faut.
La nuit sunt au chastel venu, t(l'/AA
('Si guerient Mriadu;
Li Sires les ad herbgiez,
Ki mut en fu joians et liez,
De Gugemer de s'ae ,
Bien set que la guerre a fenie. 8'
El demain par matin levrent,
Par les hostex se cunreirent ;
,- De la ville issent grant bruit,
Gugemer devant les cunduit.
l castel vindrent si lassaient,
Mes fors esteit , auprs dfalent ;
Gugemer ad la ville assise ,
N'enturnera, s'il ne l'ad prise,
Tant li crurent ami et gens,
Ke tuz les afama dedenz. 88<
Le chastel ad destruit pris,
Et le Seignur dedenz ocis ;
A grant joie s' Amie enmaine
Mut ont trespasse la paine.
De cest Cunte k'o avez
Fu Gugemer le Laitrovez,
Qu'hum dist en harpe en rote ,
Boine en est or la note (>). 88'
LAI DE GUGEMER. Il3

Enfin, on s'empare du chteau, qu'on d


truit, Meriadus est tu. Aprs tant de dan
gers et de peines, Gugemer retrouve son
amie, qu'il conduit dans ses terres.
Du conte que je viens de rapporter, les
Bretons ont compos le Lai de Gugemer;
il se chante avec accompagnement de harpe
et de vielle, et l'air en est bon retenir.

(a) Voyez la note de la fable du Lion qui en autre pays


volt converser
(b) Voyez le Grand d'Aussy , Fabliaux in-8, to.^l,
pag. 106. l
lai p'Qurrm

XYJLut unt est nqbM Banni ,


Cil de Bretanip lj Bretun j
Jadis suleient par pruesce.
l Par curteisie, par noblesce,
Des aventures qu'ils oieent , beCtvu
. *. ~%. -~ - "
Ki plusur gent ayeneient
Fre les Lais pur remenbrance
Qu'en ne les meist en ublianc&j
N'ent firent ceo cunter
Ki n'est fet mie ublier.
D'Equitan qui mut fu curteis
Sire des Nauns jostis leis.
Equitan fu mut de grant pris
E mut amez en sun pas ;
Dduit amout druerie ,
Pur ceo amot Chevalerie.
Cil met lur vie en une cure
Que d'amur n'unt sens mesure.
Tels est la mesure de amer
Que nul ni deit reisun garder.
Equitan pt un Sneschal
Bon Chevalier pruz lal ,
Tute sa tere li gardoit,
LAI D'QUITAN. (0

w ne sauroit exprimer combien les an


ciens Bretons de la petite Bretagne toient
nobles de vie et de moeurs. Ils avoient la
coutume pour rappeler les belles actions,
de mettre par crit les aventures qui arri-
voient de leur temps , ou qu'ils entehdient
raconter. Lorsqu'elles offroient des faits in
tressants , ils s'empressoient d*en faire un
Lai, afin que l'exemple n'en ft pas perdu
pour la postrit. En effet , celui - ci tant
fort curieux , je veux qu'il ne soit pas
oubli.
Je veux donc rapporter le Lai d'Equitan ,
Roi de Nantes, homme sdge,cotirtois et loyal,
que ses bonnes qualits avoient fait chrir
de tous ses sujets. Par la raison qu il aimoit
l'amour et les plaisirs qu'il procure, il n'est
pas besoin de demander s'il toit bon che
valier. Equitan se livroit trop au plaisir
d'aimer, ce qui par-fois lui faisoit commettre
( i ) Manuscrit du Museum Britantticum , biblioth
que Harline , n 978.
8.
l LAI d'eQUITAN.

E meinteneit justisoit;
J , se pur ostier ne fust ,
Pur. nul busuin ki li crust ,
Li Reis ne laissast sun chacier,
Sun dduire , sun rivier.
Feme espuseot li Sneschals
Dunt puis vint el pas grant mals. 1,

La Dame est bele durement,


E de mut bon affeitement;
Gent cors out bele faiture,
En li former muat Nature.
Les oilz out veirs , belle vis,
Bele buche, neis ben asis;
El Raume ne out sa per.
Li Reis loi sovent loer
Soventefez l'a salua,
De ses aveirs li envia ;
Sanz vue l'a coveita
E eum ainz pot li parla.
Pur privement esbanier,
En la cuntre ala chacier,
L li Sneschal maneit.
El chastel la Dame esteit

(i) Oilz veirs. Voy. Glossaire de la langue romane ,


tom. II, p. 680; le portrait d'une beaut dans la Ba-
vallire , Poesies du Roi de Navarre , tom. I , pag a3 1 ,
Y. et le Grand d'Aussy , Fabliaux, in-8, tom. III , p. 3/,6.
LAI D EQUITAN. I V)

des imprudences ; tels sont ceux qui d'a


mour sont pris , ils ne gardent aucune
mesure et perdent entirement la raison..
Le sire de Nantes avoit pour snchal un
chevalier loyal et brave qui commandoit en
son absence , et rendoit la justice en son
nom. Ce n'est pas qu'Equitan pour remplir
ces devoirs, n'abandonnt souvent lachasse,
la pche et les. autres plaisirs. Ce snchal
pousa une femme qui causa bien des cha
grins au pays. La daine est aussi belle, aussi
bien faite qu'elle est aimable. L'ensemble
de ses qualits est tel que pour la former,
la nature fit un prodige. Elle avoit des yeux
bleus (i), la figure charmante, le nez bien
fait, la plus jolie bouche, enfin qu'il vous
suffise de savoir que le royaume ne pou-
voit offrir une pareille beaut. Equitan avoit
plusieurs fois entendu faire l'loge de cette
femme ; plusieurs fois aussi il l'avoit vue, sa
lue, et lui avoit fait mme quelques pr
sents. Le roi la trouvant son gr , desira lui
parler en secret. Pour tre plus son aise, il
alla chasser dans le pays o le snchal fai-
soir sa rsidence , puis alla coucher au ch
I l8 LAI D'BQUIT AN.

Herberjat li Ris la nuit.


Quant repeirout de sun dduit ,
Asez poeit li parler,
Sun curage sun bien mustrer ;
Mut la trova curteise sage ,
Bele de cors de visage ;
De bel semblant enveisie.
Amurs l'ad mis sa maisnie ;
Une siete ad vers li traite
Qui mut grant plaie li ad faite :
El quor li ad lanci mise,
N'i ad mestieri sens ni cointise.
Pur la Dame l'ad si surpris ,
Tut en est murnes pensis.
Gr li estut del' tut entendre ;
Ne se purrat nient dfendre.
La nuit ne dort ne ne resfpose;
I Mes s mmes blasme chose.
/ Allas ! fet-il , quel destine
! M'amenat en ceste cuntre ?
Pur ceste Dame qu'ai vue ,
M'est un anguisse al quoer ferue,
Qui tut le cors me fet trembler ,
Jeo quit que mei l'estuet amer.
E si jo l'aim , jeo ferai mal;
Ceo est la femme al Sneschal.
Garder lui deis amur fei ,
Si cum jeo voil qu'il face mei.
LAI D E QUI TAIT. II9

teau. Dans l'entretien qu'il eut avec la dame,


Equitan ne tarda pas s'apercevoir qu'elle
toit aussi sage que belle. Mais l'ayant re
garde trop attentivement , l'clat de ses
charmes' embrasa le monarque des feux les
plus ardents. Amour l'assujettit ses lois et
le blessa d'une flche qui, l'atteignant au
cur , lut fit une blessure profonde que
rien n'auroit pu gurir. Il est tellement pris
des attraits de sa belle, qu'il devient morne
et pensif. Il ne fait plus rien , il' n'entend
rien pendant le jour , et pendant la nuit il
nepeutsommeiller.il se reproche ses amours.
Hlas ! dit- il , pourquoi le sort m'a-t-il con
duit dans ce chteau ? La vue de cette beaut
me cause un tourment affreux ; je tremble
en sa- prsence : jusqus quandTaimerai-je
ainsi ? Mais en l'aimant je commets un crime :
n'est-elle pas la femme de mon snchal ?
Je dois ce dernier la foi et l'amour que je
serois en droit d'exiger de lui. Ne pourrois-
je pas trouver quelque moyen pour con-
notre la pense de la dame que j'adore ,
car je suis trop malheureux de souffrir tout
seul II n'est point de belle femme, tant m
120 LAI DEQTJITAN.

Si par nul engin le saveit,


Bien sai que mut l'en pesereit.
Mes nepurquant pis iert asez
Que pur li sie afolz.
Si bele Dame tant mar fust,
Si ele n'amast , u dru ust ; *. e-v^4-f" 8
Que devendreit sa curteisie,
Si ele n'amast de druerie ?
Suz ciel n'ad femme , s'ele amast , : .
Ki de amur n'en amendast. &- ^ in i r
Li Sneschal , si l'oit cunter
Nel' en deit mie trop peser.
Sul:ne la peot-l nient tenir; ricC i/v,\
Certes jeo voil od li partir.
Quant ceo ot dit si suspira,
Enprs se jut si pensa.
Aprs parlat dist : de qnei
Sui en estrif en effrei ?
Uncore ne sai n'en ai seu ^
S'ele fereit de mei sun dreu ;
Mes jeo sauerai hastivement.
S'ele sentist ceo ke jeo sent ,
Jeo perderei ceste dolur ^
E deuzitant ad de-ci qu'ai jur ,
Jeo ne puis j repos aveir ;
Mut ad ke jeo cuchaieir seir. "
i"
Li Reis veilla tant que jur fu;
A grant peineTad atendu. , . .
LAIDEQUITAN. 121

chante soit-elle , qui ne veuille aimer ou


faire un amant ; car enfin , que seroit sa
courtoisie si elle n'aimoit tendrement. Non ,
il n'est point de femme sur la terre qui
ne sacrifie l'amour (i). Si mon snchal
vient connotre mes sentiments pour sa
moiti , il ne pourra pas en tre fch , car il
ne doit pas certainement la garder pour lui
seul ; puis enfin je le renverrai et me s
parerai de lui. Aprs ces rflexions, Equitan
soupira et se prit dire : Parbleu je prends
bien de la peine d'avance , puisque je ne
sais pas encore si la belle veut m'accepter
pour ami; mais ds aujourd'hui je saurai
si elle partage mes sentiments , je perdrai ,
je l'espre, ce chagrin qui m'accable nuit
et jour, sans me laisser un instant de repos.
Le jour que le prince attendoit avec tant
d'impatience vint enfin parotre. Aussitt
il se lve et part pour la chasse , mais il
ordonne bientt de rentrer sous le prtexte

Vers 83
(i) Suz ciel n'ad hume si ele amast.
Hume est videmment une faute de copie.
123 LAI D EQUTAIC.
Il est levez, si vet chacier;
Ms tost se mist el reperier.
E dit que mut est dhaitiez ,
El chambre vet , si s'est cuchiez.
Dolenren est li Snescaus,
ne seit pas quels est li maus
De quei li Reis sent les friuns.
.e
Sa femme en est dreitf acheisuns :
Puf si dduite curifrter
La fist venir li parler.
Sun curage li descovri ,
Savoir li fet qu'il murt pur li.
Del tut li peot faire confort,
E bien li peot doner la mort;
Sire , la Dame li ad dit,
De ceo m'estuet aveir respit.
A ceste pritnre fie
5C Ne si-jeo mie cunseille ?
Vus estes Rei. de grant noblesce ;
Ne sui mie de teu richesce ,
Que mi diez arester
v Ne druerie ne vostre amer.
Si avez fait vostre talent.
Jeo sai de veir, ne dut nient ;
(IlSJt Tost m'averez entrelaissi, v (K/Oth
Jeo sereie mut empeire ,
Se si fust que jeo vus amasse,
E vostre requeste otrasse.
lai d'equitan. ia3
(l'une indisposition. Il monte dans son ap
partement et se couche. Le snchal vivement
affect de cette indisposition subite est loin
de penser que sa femme soit la cause de la
maladie de son prince. Il est tellement per
suad du contraire , qu' la prire de ce
dernier , il invite sa femme venir tenir
compagnie son hte afin de le distraire.
Ds l'instant o ils sont seuls , Equitan d
couvre son amour la belle ; il lui apprend
qu'il meurt pour elle, et que dans le cas o ses
vux seroient rejets , il se donnera la mort.
La damesurprise lui dit aussitt: Sire, excu
sez-moi si je ne reponds pas sur-le-champ
votre question ; elle est embarrassante et
demande rflexion. Vous tes trop riche et
de trop haute naissance pour m'offrir vos
vux. Lorsque vous aurez satisfait vos de-
sirs , je sais n'en pouvoir douter que
vous m'abandonnerez. Je serois trop mal
heureuse si je venois vous aimer et
vous accorder votre demande. Il ne con
vient pas que nous nous attachions l'un
l'autre. Vous tes un seigneur puissant, et
mon mari , votre vassal, est trop au-dessous
1^4 LAI d'equitak.
\ Ne sereit pas bele partie
i Entre nus deus la druerie ;
iPur ceo que estes Rei puissaunz,
JE mi Sire est de vus tenaunz ,
Que driez mun espeir
Le danger del' amur aveir.
Araur n'est pruz se n'est gals ;
Meuz Vaut un povre hum lals,
Si en sei ad sens valur.
i Greinur joie est de s amur, ">
Qu'il n'est de Prince u de Rei ,
Quant il n'ad laut en sei.
Si aukun aint plus haltement
Qua^sa richesce n-en apent , iv.vf'
Cil se dut de tele rien.
Li riches hum tequid bien
Que nuls ne li toille s'amie
Qu'il volt amer pur seignurie.
Equitan li respunt aprs :
Dame , merci , nel' dites ms. l5>
Cil ne sunt mie del' tut cufteis ;
Ainz est bargaine de burgeis
Qui pur aveir ne pur grant fiu,
Mettent lur peine en malveis liu.
Suz ciel n'ad Dame , s'le est sage ,
Curteise franche de curage ,
Pur que d'amer se tienge chire
iTvl k/ Qp-'efte ne seit mie novelre.
lai d'equitait. ia5
de votre dignit pour que vous espriez et
que vous n'ayez point song cette diffi
cult. D'ailleurs , sire , l'amour n'est heu
reux qu'entre gens de conditions gales;
mieux vaut un homme peu favoris des dons
de la fortune , s'il joint la prudence la
valeur. Ses vux sont plus agrables re
cevoir que ceux d'un prince ou d'un roi ,
personnages bien rarement fidles. Qui aime
dans une classeplus leve fait bien; l'homme
riche et puissant ne croit pas qu'on puisse
lui enlever sa mie, et pense que celle-ci
doit l'aimer cause de sa naissance et de
ses privilges. Ah , madame, rpondit Equi-
tan , ce que vous me dites n'est pas aimable ;
permettez-moi de vous faire observer que
les exernples que vous me citez sont des
dictons de bourgeois, qui placent toujours
mal leur affection. J'oserai vous djre qu'il
. n'est aucune femme bien ne qui , si elle
n'est point changeante et qu'elle veuille
aimer, n'accorde sa tendresse un prince
et ne l'aime vritablement. Quant ces
grands seigneurs qui , par got du chan
gement, courent de belle en belle, ils doi-
26 LAI d'eQUITAIJ.
(VvvSi^ele n|ust suz sun mantel
Qu'uns riches Princes de chastel ; ***
Ne se dust pur li pener
E lalment, bien amer.
Cil ki d'amur sunt novelier
E ki s'aturnent de trichier ,
Il sunt gab et dcu ,
E de plusurs l'avumlnus veu.
N'est pas merveille se cil pert
Ki par son crime le dsert.
Ma chiere Dame vus mustrei; *h, g\sv~
Ne me tenez dune pas pur Rei, n"
Ms pur vostre hum vostre ami.
Surement vus jur^ di
Que jeo ferai vostre pleisir,
Ne me laissez pur vus murir.
Vus seiez Dame , jeo servant,
Vus orguilluse , jeo priant.
Tant ad li Reis parl od li ,
E tant li ad cri merci,
Que de s'amut l'asura ,
E l sun cors li otria.
Par lur anels s'entresaisirent,
Lur fiaunce s'entreplvirent ;
Bien les tiindrent mut s'entraimrent ,
Puis il mururent finrent.
Lung-tens durrat lur druerie,
Qui ne fu pas de gent oie ;
LAI d'eQUITAIT. I27
vent tre vilipends ainsi qu'il est arriv
plusieurs. D'ailleurs il est juste de tromper
un trompeur. Ainsi, belle dame, je vous en
supplie, ne regardez pas mon rang, mais
prenez-moi pour votre homme-lige et pour
votre ami. Je vous promets et vous jure de
faire entirement votre volont; ne me lais
sez pas mourir ; vous serez ma dame et
moi votre esclave , vous commanderez et
j'obirai. Enfin, aprs toutes les protesta
tions et les assurances d'un amour ternel ,
la dame lui accorda sa demande ; ils chan
grent leursanneaux , se donnrent mutuel
lement leur foi qu'ils tinrent. Ils s'aimrent
tendrement jusqu' leur morf; qui ajriva le
meme jour, 1, r ...
Ce commerce dura fort long-temps sans
tre aperu , et lorsque Equitan vouloit en
tretenir en secret sa matresse, il annonoit
aux gens de sa maison, qu'ayant besoin
d'tre saign , il desiroit tre seul , et qu'on
ne laisst entrer personne (1). Quel et t
' 1 '; i :

(1) L'usage de se faire saigner subsistait ds les pre


miers temps de la monarchie ; il toit surtout en faveur
chei les moines qui, par leur vie sobre et uniforme ,
ia8 lai d'equitan.
As fines de lur assembler,
Quant ensemble durent parler,
Li Reis feseit dire sa gent
Que seignez iert privement;
Le us des chambres furent clos ,
Ne troveissez hume si os,
Si li Rei pur li n enveiast ,
J une feiz dedenz entiast.
Li Sneschal la Curt teneit
Les plaiz , les clamurs oeit ;
Li Reis lama mut lungement
Qui d'autre femme n'ot talent.
Il ne voleit nule espuser ;
J ne rovast or parler.
La gent le tindrent mut mal;
Tant que la femme al Sneschal
: L'o suvent, mut li pesa,
E de lui perdre se duta.
.;,; Quant le pout li parler
o*. U E le li duit joe mener, .,
Baisier , estreindre acoler ,
E ensemble od li juer,
Forment plurt grant dol fst.
Li Reis demanda enquist
F 9 Querdeueit que co fu.
La Dame li ad respundu :
Sire , jo plur pur nostre amur ,
Qui^niei revert grant dolur.
LAI D EQUITAN. I 2Q

l'homme assez os pour enfreindre les or


dres du souverain, et pour entrer s'il n'et'
t appelle. Pendant ce temps, le snchal
tenoit la cour , jugeoit les procs , coutoit
les rclamations. Aussi le prince l'estimoit-il
autant qu'il aimoit la dame. Cependant il ap
prit que ses barons et ses sujets le blmoient
de ce qu'il ne prenoit pas une compagne.
Ces bruits parvinrent l'oreille de la femme
du snchal , qui craignoit de perdre son
amant. La premire fois qu'elle vit Equitan,

par le travail journalier auquel ils toient assujettis ,


avoient moins besoin que d'autres , de pareils remdes.
Dans chaque couvent il y avoit des jours dsigns pour
employer ce remde que le concile d'Aix-la-Chapelle
tenu en 817, dfendit, en rglant que chaque religieux
ne pourroit se faire saigner que lorsque sa sant l'exi-
geroit. Mais le prjug l'emportant sur la loi du concile,
il continua d'avoir lieu jusqu'au XVIe sicle. Ce temps
de saigne gnrale s'appeloit jours malades , et jours
de la minution deV sanc. Les statuts des Chartreux leur
permettoient, pour seul remde, la minution et le cau
tre , qu'ils pouvoient employer cinq fois l'anne. Il en
toit de mme des Prmontrs ; mais les Clunist.es , les
autres ordres et les Chanoines, toient rduits au nom
bre de quatre saignes par an.
I. Q
l3o LAI d'eQUITAW.
Femme prendrez, fille un Rei,
E si vus partirez de mei :
Sovent loi dire bien le sai ;
E }eo lasse que devendrai !
Pur vus m'estuet auqu'es la mort
Car jeo ne sai autre cunfort.
Li Reis H dit, par grant amur ,
Bele amie, n'iez pour
Certes j femme reprendrai
Ne pur autre ne vus lairai.
Sacez de ver si crez,
Si vostre Sire fust finez,
Reine Dame vus fereie
J pur femme ne vus lerreie.
La Dame l'en ad merci ,
33.
E dit que mut li sot bon gr ;
E si de ceo l'asurast ,
Que pur autre rie la lessast,
Hastivement purchacereit ,
A sun Seignur que mort sereit.
Legier sereit purchacier
Pur ceo k'il li vousist aidier
Il li respunt que si ferat ;
J cele rien ne li dirrat ,
Que il ne face sun poeir ,
*4o
Fust folie u saveir.
Sire , fet-le , si vus plest ,
Venez chacer en la forest,
lai d'equitai. i3i
au lieu de jouer et d'user des plaisirs qu'a
mour procure, la dame pleure et se dsole.
Equitan s'empresse de lui demander le mo
tif de son chagrin. Seigneur, je pleure pour
nos amours , dont la fin me fera mourir de
douleur. D'aprs la demande de vos vassaux ,
vous allez m'abandonner pour vous marier
avec quelque princesse; je le sais, j'en suis
certaine , et moi, malheureuse, que vais- je
devenir? J'aime mieux la mort que de vous
perdre , car je ne connois aucun autre re
mde mes maux. Belle amie, rassurez-

Les Lacs suivoient l'exemple des religieux , et sou


vent mme, pour ce moment, ils alloient se retirer dans
quelque monastre.
Dans certaines chartes de fondation, le fondateur se
rservoit ce droit pour lui et pour sa famille. Les mois
propres la saigne toient ceux de fvrier , avril , mai,
juin , septembre , novembre et dcembre. Ces rgle
ments sanitaires institus et pratiqus dans des temps
de barbarie , sont prsents au public dans les al-
manachs de Lige, autrement dit le Matthieu Laens-
berg,et dans leMessager boiteux. L'autorit ne devroit-
elle pas dfendre l'impression de pareilles balivernes ,
dont les habitants des campagnes sont encore infatus ?
Vers 228
(1) J pur humme nel' lerreie.
9-
i3a lai d'eqtan.
En la cuntre jeo sujur :
Dedenz le chastel mun Seienur
Sujurnez ; si serez seignez ,
E al terz jur si vus baignez.
Mi Sire od vus se seignera
E od vus puis se baignera ;
Dites li bien/nel' lessez mie
Que il vus tienge cumpainie. *
E jeo ferai les bains tremper
E les deux cuves aporter ;
Sun bain si chaut si Lui liant,
Suz ciel ne ad humme vivant,
Ne fust escaude mal mis
Einz que dedenJ si fust asis.
Quant mrtserat escaudez,
i Nos humes les soens mandez,
Si lur mustrez cum faitement
Est mort al bain sudeinement. a6#
Li Ris li ad tut gfaunt ,
Qu'il en ferat sa volent.
Ne demurat mie treis meis
Quel pas vet chacier li Reis ;
Seiner se fet cuntre sun mal
Ensemble od li sun Sneschal.
Al terz jur dist k'il baignereit :
Li Sneschal dit :jo l'otrei.
La Dame fet les bains tremper
E les deus cuves aporter. f
lai d'equitan. 1-33
tous, lui dit le roi avec tendresse, soyez
certaine que jamais je ne vous quitterai
pour une autre femme , et je vous promets
que dans le cas o vous deviendriez veuve,
vous partagerez mon trne et ma puissance.
La dame remercia Equitan de l'assurance
qu'il venoitdelui donner, sur-toutde cequ'il
ne prendroit point d'autre femme. Et
puisqu'il en toit ainsi, elle alloit aviser
aux moyens de se dfaire de son poux ,
chose fort aise dans le cas o son amant
voudroit l'aider. Equitan rpondit qu'il
toit prt faire tout ce qu'elle lui ordon-
neroit. Eh bien! sire, venez chasser dans
notre fort, vous logerez au chteau. Puis,
trois jours aprs vous tre fait saigner, vous
prendrez un bain , mon mari en fera au
tant; vous aurez soin qu'il vous tienne tou
jours compagnie. Pendant ce temps je ferai
apprter les baignoires et les bains, je tien
drai celui de mon mari si chaud que per
sonne ne pourroit le supporter ; enfin ,
peine y sera-t-il entr , qu' l'instant mme
il aura cess de vivre. Aussitt cet vne
ment, vous manderez vos hommes et les siens
i34 lai d'equitaw.
Devant le lit, tut devise, > "' ; '
Ad chescune des cuve6 mise;
L'ewe buillant feit aporter ,
TJ li Snescal deust entrer.
Li Preudum esteit sus levez;
Pur dduire fu fors alez.
La Dame vient parler al Rei, !-
il la mist <lejuste sei :
Sur le lit al Seignur cachrent ,
E dduisirent, enveisrent ; , . aSo
Ileoc unt ensemble gu ;
Pur la cuve qui devant ffeu.
Lus firent tenir e garder ,
Une Meschine i deust ester.
Li Sneschal'nastf revint
A 1' hus buta , cle le tint ,
Icil le fiert par tel har ,
Par force li estut ovrir.
Le Rei sa femme ad trovez
U il gisent entreacolez. ,9
Li Reis garda , ail' vit venir ,
iiv" Pensa sa vileinie couvrir,
Dedenz la cuve saut joiriz pez,
Eil fu nuz despuillez. '
-Unques garde nes'en<lona,
E ileoc murut escauda.
Sur li est le maPreverti* ; ,.i ''.yy-
E il est sauf bien ganz. ,.; . .-';, .- j ,n
lai d'equixaw; i35
pour leur montrer que mon mari est mort
subitement dans le bain. Equitan approuva
ce projet , et lui promit de concourir son
excution. K
Trois mois s'toient peine couls que
le roi alla chasser comme il en toit con
venu, il se fait saigner de concert avec son
snchal ; Equitan prvient qu'ils se bai
gneront au bout de trois jours. En effet la
dame fait apporter les cuves devant les lits,
et n'oublie pas l'eau bouillante pour la
baignoire o son mari devoit entrer. Le
snchal tant sorti pour quelques affaires,
sa femme vint parler au prince qui la fit
placer ct de lui, sur le lit du mari, et
pour tre plus en sret pendant qu'ils
prenoient leurs bats , la porte toit garde
par une jeune fille. Le snchal s'empresse de
revenir.frappe la porte de son appartement,
mais la jeune fille la retenoit; en colre de
ce retard , il frappe de nouveau avec tant
de violence qu'il fallut enfin lui ouvrir. En
entrant , il trouva le roi et sa femme cou
chs dans le mme lit. Equitan voyant
arriver le snchal, honteux d'avoir t
'3G LAI d'eQUI A#.
I 4"*
Le Snescal ad bien vu^
Coment del' Rei est avenu ; '
Sa femme prent demeintenant
El bain Ja met le chief avant.
Issi mururent ambedui,
Li Reis avant , le od lui ;
Ki bien vodreit reisun entendre,
Ici purreit ensample prendre :
Tel>purace le mal d'autrui ,
Dunt le mals revertit sur lui ;;
Issi avifent , cum dit vus ai, . ; .<
Li Bretun en firent un Lai ,''.. - 3l
De Equitan cum il na ,
un y.o':
E la Dame qui tant lama.
',i,!.! '. !-?;n

! ..- .. .. . i.'

i 0-1 i

. i.-i'iii:,i

i . . i.i, 1 1
. . 1 i K:.i

i
lai d'equitaw. iSj
surpris , sort du lit la hte , saute pieds
joints dans l'une des cuves; pour son mal
heur il se prcipite dans celle qui toit rem
plie d'eau bouillante, et il y prit aussitt.
Ainsi le mal qu'il vouloit faire est entire
ment retomb sur lui. Le snchal connut
alors l'intrigue et les projets de sa femme :
furieux d'avoir t tromp , il la prend et
la jette, la tte la premire, ct de son
suborneur. Ainsi prirent les deux amants,
d'abord le prince, puis son amie. L'homme
raisonnable verra par ce que je viens de ra
conter la vrit de cet argument : tel cher
che le mal des autres qui en est atteint le
premier.
De cette aventure _, comme je l'ai dit , les
Bretons ont fait le Lai d'Equitan et de la
dame son amie.

...VI) : !* - i':iri :l |UiWi ilWlf liviV"; ' '* /

. ,|.
LAI DEL FREISNE.

-L'e laidel Freisne vus dirai


Sulun le cunte que jeo sai (a).
En Bretaine jadis aveient
Dui Chevalier^ , Teisin estaient;
Richei liummes furent manant (^),
E chevalierk prox vaillant. . ' -. /
Prochein (c) furent d'une cuntre,
Chescun' femme aveit espusej
L'une des Dames enceinta
Al fin qu'ele diivera '*
A cele feiz ot deus enfanz
Sis Sire} est liez joianz ;
Pur la joie que il en a .
.A sun bon veisin le manda , i
Que sa femme ad deus fiz uz, . . -.---.

(a) Ce lai parot tre du nombre de ceux que Marie avoit


entendu rciter.
(*) Le mot manant form de matiere n'avoit point l'accep
tion injurieuse que nous lui avons donne. Il dsignoit d'a
bord l'habitant d'un pays , d'une cit , puis un homme fort
ais , trs-riche mme , lequel possdoit des terres et des
fiefr.
(c) Voisin , rapproch , trs-prs , du latin proximus.
LAI DU FRNE.CO

J e rapporterai le Lai du Frne , d'aprs le


rcit qui m'en a t fait.
Il existoitjadis dans la Bretagne, deux sei
gneurs qui toient si proches voisins que leurs
biens se touchoient. A-la-fois vaillants che
valiers et hommes riches, tous deux toient
maris , et leur habitation n'toit pas loi
gne de la ville.. L'une des dames devint
enceinte, et au bout du terme , elle accou
cha de deux enfants. Le mari , charm de
cet vnement , s'empressa de le mander
son voisin; il lui envoie un messager pour
lui faire part que sa femme toit acouche
de deux enfants mles,, et pour le prier
d'tre parrain de l'un de ses fils. Le mes
sager arrive chez l'ami pendant qu'on toit
table, il s'agenouille et remet sa dpche.

(i) Ritson loc. citt, tom. III pag. 33o, annonce


qu'une seconde copie de ce lai se trouve parmi les ma
nuscrits de la bibliothque d'Edimburgh.
l4o . - LAI DEL FREISITE.
De tanz enfanz esteit cruz-
L'un li transmettra lever ,
De sun nun le face nomer.
Li riches hum sist al manger
A-tant es-vos le messager ;
. Devant le. deis s'agenoila
Tut sun message li cunta.
Li Si'rei en ad Deu merci,
Un bel cheval li ad don.
La femme al chevalier surist,
De juste li al manger sist ;
Kar le ert feinte orguilluse,
"'.'-' E; mdisante enviuse.
Ele parlat mut folement,
-w E dist devant tute sa gent, . ; . .
;. Si m'et Deus jo m'esmerveil
-& U cest Preudum prist cest cunseil
4^tQu'il ad mand mun Seignur ,
i Sajhunte sa deshonur,
Que sa femme ad eu deus fiz,
il, le en sunf huniz.
Nus savuns bien qu'il i afiert,
l Unqutes ne fut ne jVen irt ,
VU'H X'en avendrat cehaventure ; < !
Qu' une suie porture
.Ti.Quefune femme deus fiz.it,.'
i Si deus humm^ ne li uht feit.
Sis Sires lia mtit esgarde ;
LAI DU FRNE. l4l

Le voisin remercie le ciel du bonheur qu'-


prouve son ami, et fait prsent d'un su
perbe cheval l'envoy ( i ). Sa femme qui man-
geoit aux cts de son poux , se mit sourire
en coutant le rcit du messager; elle toit
fausse' , hautaine , mdisante et envieuse.
Cette dame parla fort lgrement lorsqu'elle
dit devant ses domestiques : Avec l'aide de
Dieu , je suis en vrit surprise de ce que
le chevalier notre voisin ait os mander
mon mari ce qui doit faire sa honte et
son dshonneur , puisque sa femme est ac
couche de deux enfants la-fois. Comment
publier ce qui doit faire le dshonneur de
ces poux ? On sait parfaitement qu'il ne s'est
jamais vu et que l'on ne verra jamais pa
reille chose, si la femme n'a pas eu com
merce avec deux hommes. Le mari tonn
d'un pareil langage, regarde fixement sa
femme , et la blme de ce qu'elle vient de

( i ) Voyez sur la coutume de faire des prsents ,


tat de la posie francoise , ' dans les xne et xm*
siclesf. 87. Le Grand d'Aussy, Fabliaux ,in-80tom. 1
p. 97, 1 1 3 , 291 , 4 1 2. Sainte - Palaye , Mmoires sur
Vancienne Chevalerie, tom. I p. 70 et 119.
t^a LAI DEL FREISJXE.

Mut durement l'en ad blame ;


Dame, fet-il, lessez ester,
Ne devez mie issi parler :
Vrit est que ceste Dame
Ad mut_est de bone fame.
La gent qui en la meisun rent,
5
Cele parole recordrent,
Asez fu dite confie
Par tute Bretaine fut seue.
Mut en fn la Dame hae ,
Pos en dut estremaubalie,
Tutes IL femmes ki l'orent
Povres riches l'en harent.
Cil qui le message ot port
A sun Seignur ad tut cunt ,
Quant il l'o dire retraire ,
Dolent en fu , ne sot qu'r faire ;
La preude femme en^Jia
E durement l'a mescri , {&/'
E mut la teneit en desJreit ,
Sanz ceo qu'ele nel' dserveit.
La Dame qu'isi mesparla ,
En l'an mismes enceinta ;
De deuz enfanz est enceinti
Ore est saveisine vengiV
Desqu' sun terme les porta ,
Deus filles ot , mut li pesa ;
Mut durement en est dolente ,
LAl D U FRt.NK. l43
dire. Dame , reprit-il , vous feriez mieux
de vous taire que de parler ainsi; il est cer
tain que l'accouche mrite la bonne rpu
tation dont elle jouit. Les gens de la maison,
prsents la scne qui venoit d'avoir lieu ,
rptrent les propos tenus par leur ma
tresse. La nouvelle s'en rpandit dans toute
la Bretagne. La mchante fut blme par
toutes les personnes du sexe ; pauvres et
riches la prirent en haine et la mprisrent.
Le messager de retour chez son matre , lui
rapporta la conversation qu'il avoit enten
due. Celui-ci fut bien chagrin des propos
qui avoient t tenus chez son ami; il prit
son pouse en aversion , et pensa qu'elle
l'avoit rellement tromp ; ds cet instant il
fit mauvais mnage, et n'eut plus de con
fiance dans la mre de ses enfants; il sem-
bloit que ce mari rechercht tous les moyens
imaginables pour affliger cette malheureuse
femme, tant il toit persuad qu'elle toit
coupable.
La dame qui avoit si mal parl devint en
ceinte son tour dans la mme anne , et
arrive son terme , elle accoucha de deux
144 LAI DEL treisn.
A sei uiismes se desmente ;
Lasse , fet-le , que ferai !
Jams pris ne honur n'aurai !
Hunie suiz , c'est wvritez ;
- Mis Sire tut sa parentez
Certes james ne me crerrunt
m ^^Y^Des que ceste aventure sauerunt ; tV(\fifn \
Kar jeo mismes me jugai
De tutes femmes mesparlai.
f\ Dune dis-jeo que une n fu ,
Ne nus nel' avium vu
Que femme deus enfanz ust,
Si deus humes ne conust.
(W N^en ai deus , ceo me est avis ;
Sur mi est turne Uspis.
Ki sur autre mesdit ment
Ne seit mie qu' l'oil li pent.
De tel humme peot l'um parler
Que meuz de li fet ^oser. ,J*
Por mei defendre de h unir,
Un des enfanz mestuet murdrir.
Meuz le voil vers Deu amender
Que mei hunir vergunder.
Ceq qui en la chambre esteient
La cunfortrent diseient
Que les nel' suffreent pas ;
(Auk D, humme ocire n'est pas gas.
La Dame aveit une Meschine
LAI DU FRNE. l45

filles. Je vous demande si la voisine ne


fut pas alors bien venge , et quels regrets
eut son tour la mchante. Malheureuse
que je suis, dit-elle, que ferai-je? me voil
dshonore pour la vie. Je vais tre mprise
de mon mari et de mes parents qui vont me
har, d'aprs les propos que j'ai tenus sur
ma voisine. Ils ne voudront plus croire ma
vertu ds qu'ils seront instruits de mon aven-
ture,je me suis condamne moi-mme,en sou
tenant qu'une femme ne pouvoit avoir deux
enfants, si elle n'avoit eu commerce avec
deux hommes. Or, pareil malheur m'arrive
et je me trouve dans la mme situation que
ma voisine. Je vois maintenant la vrit de
l'adage : Qui mdit des autres et les blme ,
ne sait pas souvent ce qui doit lui arriver.
Mieux convient la louange que la critique;
car si j'avois profit de cet avis , je ne se-
rois pas tant plaindre. Il me faut faire
prir un des enfants ; j'aime mieux im
plorer la misricorde divine pour ce crime
que d'tre avilie et maltraite. Les personnes
qui prenoient soin de cette femme , s'em
pressrent de la consoler et la prvinrent
I. 10
LAI DEL FRE1SNE.

Qui mut esteit de franche orine


Lung-tens lot garde nurie,
E mut ame mut chrie.
Cle o sa Dame plurer,
Durement pleindre dolusr ;
Anguissusement h pesa ,
Ele vient, si la conforta.
Dame, fet-l, ne vaut rien :
Lessez eest dol , si ferez bien.
L'un des enfanz m baillez a ,
Jeo vus en dliverai j,
Si que honie ne serez,
Ne kejams ne la verez.
A un mustier la geterai,"
Tut sein sauf la porterai ;
Aucun Preudhum la trovera ,
Si Deu plist nurir l fera.
La Dame o que (?le dist,
Grant joie en out-, si liiprdmist
Si cel service li feseit ,
Bon gueijciun de li avifreit.
En une chince de chepil ,
Envlupfctent l'enfant gentil
E desus un paile ro ;
Ses Sires li ot aport
De Costentinoble il fu,
Une si bon ne rent veu.
A une pice de stth lz ,
L AI BU FRNE l47

qu'elles ne souffriroient pas l'excution d'un


crime semblable. La dame avoit auprs
d'elle une jeune personne de condition
libre qu'elle avoit leve et qu'elle chris-
soit. Voyant sa protectrice pleurer et se
plaindre , la jeune fille afflige cherchoit
tous les moyens de la consoler. Dame , lui
dit -elle, cette douleur ne convient nulle
ment votre tat; veuillez-vous appaiser
et entendre mon avis. Vous me donnerez
l'un des enfants , je vous en dlivrerai se
crtement, de manire ce que jamais vous
ne le reverrez. Personne ne pourra dsor
mais vous blmer. Je porterai votre fille prs
la porte d'un couvent; j'en prendrai le plus
grand soin dans la route, et j'ose prsumer,
avec la grace de Dieu , qu'elle sera trouve
par quelque prud'homme qui se chargera de
l'lever. La dame prouva un grand plai
sir cette proposition ; elle promit a la
pucelle que pour le grand service qu'elle
vouloit lui rendre, elle s'engageoit de son
ct la rcompenser convenablement. Le
bel enfant fut envelopp dans un linge trs-
fin , recouvert d'une toffe de soje wermeille
10.
(48 LAI DEL FREISN*:.
Un gros anel li lie al braz ,
De fin or i aveit uni unce ;
En chescun turh oui un jagunce. lU
i La verge entra ; esteit lettre \\%r(X'~/"
L la Meschine est trouve,
Bien sachent tuit vereement
Qu'ele est ne de bone gent.
La Dameisele prit l'Enfant,
De la chambre s'en ist -tant ;
La nuit quant tut fut aseri ,
Fors de la vile s'en eissi,
En un grand chemin est entre
Ki en la forest lad menc^ '4*
Parmi la forest sa veie tint ,
Od tut l'Enfant utrcen vint ,
Unques del' grand chemin n'eissi.
Bien loinz sur destre aveit o
Chiens abaier , coks chanter ,
Hoc purrat vile trover.
Cele part vet grant espleit
E la noise des chiens oeit;
En une vile riche bele ,
,..
Est entre la Dameisele ;
En la vile out une abie ,
Durement riche garnie.
Mun escient Noneins i ot,
E Abesse lus guardot.
La Meschine vist le mustier ,
LAI DU FRNE. 1 4g

que le mari de la dame avoit rapporte de


Constantinople. Jamais aussi belle toffe ne
fut vue. Avec un bout de ruban on lui lia
au bras un gros anneau d'or qui pesoit
plus d'une once. Il toit entour de gre
nats, et l'on y fit graver le nom de l'endroit
o l'enfant devoit tre dpos. Cette prcau
tion fut prise afin que ceux qui trouveroient
la pauvre petite , apprissent qu'elle toit bien
ne et qu'elle appartenoit des gens ri
ches. La pucelle prit l'enfant et l'emporta
de la chambre; profitant de l'obscurit et
du silence de la nuit pour sortir de la ville,
elle prend d'abord le grand chemin, tra
verse la fort , puis au loin , sur la droite ,
la pucelle ayant entendu le chant des coqs
et l'aboyement des chiens, elle prsuma que
de ce ct il devoit y avoir une ville. Cet
espoir ranime ses forces et lui fait doubler
le pas. Son attente ne fut pas trompe , elle
entra dans une ville considrable, o se
trouvoit une riche abbaye de femmes. Quan
tit de nones y toient sous la direction
d'une abbesse. La jeune personne aprs avoir
considr les diffrentes parties du monas-

/
l5o LAI DEL FREISNE.
Les turs, les murs , le clochier ,
Hastivement est l venue
Devant Rhus est arestue.
L'Enfant mist jus qu'ele aporta ,
Mut humblement s'agenuila , l6'
Ele comence s'oreisun.
Deus , fait-ele , par tun seint nun ,
Si co te vient pleisr,
Cest Enfant garde de prir.
Quant la prire out fine ,
Arire s'est regarde,
Un Freisne vit l branchu ,
Et mut espes bien rama ;
E quatre fois estelt ram ,
Por umbre faire i fut plant.- ''
Entre ses braz ad pris l'Enfant,
Desi qu'al Freisne vient corant;
Desuz le mist , puis le lessa ,
Deu de veir le comanda. . .
La Dameisele arire vait,
Sa Dame cunte qu'ele a fait.
En l'abbie Ot un Porter
Ovrir suleit l'us del militer , '
Defors par unt la gent veneie*ti, i
Quil' service Deu oir voleient. '
Icele nuit par tens leva,
Chandeille lampes alluma;,
Lesseins sona , lus ovri^
LAI DU FRNE. l5l

tre , telles que les tours , les murs , le


clocher, s'arrta devant la porte pour im
plorer la faveur dix ciel. Aprs s'tre age
nouille , elle fit la prire suivante. Fais-moi
^7 la grace , mon Dieu, par ton saint nom
de prendre cet enfant en piti, et de le
garantir de tout malheur. Sa prire acheve,
la pucelle regarde derrire elle, et aperoit
un trs-gros frne , dont le ft se divisoit en
quatre branches qui couvroient le terrain
l'entour de leur ombrage.Reprenant aussi
tt entre ses bras l'innocente crature qu'elle
avoit dpose , elle s'empresse de la placer
sur cet arbre, puis l'ayant de nouveau re
commande Dieu, la demoiselle part pour
revenir vers sa dame, et lui rendre compte
de ce qu'elle avoit fajt.
En l'abbaye resjoit un portier dont les
fonctions toient d'ouvrir les portes aux
personnes qui venoient aux prires. Ce
jour-l cet homme s'toit lev de meilleure
heure qu' l'ordinaire. Aprs avoir allum
les cierges et les lampes, sonn les cloches,
il ouvre la grande porte et sort ; le premier
objet qui frappe ses regards en jettant les
l5a LAI DEL FREISNE.

Sur le Freisne les dras choisiit,


i Se '
Quidat k^ aukun les iust prisli
En larecin , iloec mis :
D'autre chose n ot-il regard ,
Plus tost qu'il pot vint cele part ,
Taste, si ad l'Enfant trov ,
E il ad Deu mut merci ; '*
E puis lad pris , si ne le lai^t ,
A sun ostel arire vait.
Une Fille ot qui vedve esteit.
Sis Sirei fut mort , Enfant aveit,
Petit en berz aleitant. . ' .
Li Preudum l'apelat avant :
Fille, fet-il, levez, levez,
Fu chaundele alumez ;
Un enfaunt ai ci aporl ,
L fors el Freisne l'ai trov. '.""
De vostre lait le alitez ,
Eschaufez-le sil' baignez.
Cele ad fet sun comandement ,
Le feu alum l'Enfant; prent ;
Eschauf l'ad bien baign
Puis l'ad de sun leit aleit.
Entur sun braz treve l'anel,
Le pali virent riche bel,
Bien surent cil tut ascient ,
Qu'ele est ne de haute gent.
El demain apres le servise,
LAI DU FRNE. l53|

yeux sur le frne , est l'toffe de soie dont


l'enfant toit envelopp. Prsumant que cet
objet pouvoit avoir t drob , le portier
s'empresse devenir l'arbre pour prendre
cette toffe , et la remettre au vritable pro
pritaire. Mais au moment o il y portoitla
main , le prud'homme dcouvre que l'toffe
de soie servoit envelopper un enfant. Il
rendit grace au ciel , alla prendre cette in
nocente crature , la porta aussitt dans sa
maison , la remit sa fille , laquelle toit
veuve et avoit un jeune enfant qu'elle al
laitoit. Le prud'homme rentrant au logis
appelle la jeune veuve en lui disant : Allons
ma fille, levez-vous sur le champ, allumez
la chandelle et le feu. Je vous apporte un
enfant que j'ai trouv sur le frne , vous allez
le rchauffer, le baigner et le nourrir de votre
lait.Laveuvesuivitdepointenpointlesordres
de son pre, elle allume le feu, rechauffe l'en
fant, le baigne et l'allaite; puis en dshabil
lant la petite , la vue de l'anneau d'or et de
l'toffe de soie, firent prsumer ces bonnes
gens que le petit abandonn devoit appar
tenir une classe leve. Le lendemain aprs
54 LAI DEL FREISJV.
V
Quant l'Abhesse eist del' Eglise ,
Li Portiers vet li parler ,
L'aventure H vait eunter,
Del' Enfant cura il le trovat.
L'Abbesse 1* coma^ndat
Qne devant li seit aport'T,
MaA Fui issi cum il fut trovr^
A sa meisun vet li Portiers
L'Enfant aporte volentiers ;
Si lad la Dame mustr ;
Cele l'ad forment esgard,
E dit que nurir le fera
E por sa nice le tendra.
Al Portier ad bien dfendu
Qu'il ne die cument il fu.
Ele mismes l'ad leve.
Pur eo qu'ai Freisne fut trave,
La Freisne li mistrent al nun ,
E le Freisne l'apelet hum.
La Dame la tient pur sa nice ,
Issi fut cele grant pice;
Dedenz le clos de l'abbie
Fu la Dameisele nurie.
Quant ele vient en tel
Que Nature furme beaut,
En Bretaine ne fu si bele ,
Ne tant curteise Dameisele.
Franche esteit de bone escole ,
LAI DU FRNE. 1 55

l'office, au moment o l'abbesse sortoit de


l'eglise, le portier vint vers elle pour lui
conter son aventure. L'abbesse demande
voir cet enfant habill de la mme manire
qu'il avoit t trouv. On va le chercher,
et la dame aprs l'avoir bien examiu, pr
vient qu'elle se chargera de son ducation ,
qu'elle l'levera comme sa nice. L'abbesse
dfend au portier de faire connotre la ma
nire dont cet enfant avoit t abandonn
et trouv sur un frne , dont le nom lui fut
donn et qu'elle conserva.* Enfin l'enfant
fut nourri dans l'abbaye sous les yeux de
l'abbesse,quii'appeloit sa nice.Quand Frne
fut parvenue cet ge o la nature forme
les jeunes personnes, elle surpassa en beaut
et en amabilit toutes les demoiselles de la
Bretagne. La bont de son caractre, le char
me de sa conversation, la faisoient chrir de
tout le monde, et ses qualits surpassoient
encore les graces de son visage. Elle toit
si bonne, si aimable, si bien leve , elle
parloit avec tant de douceur et de grace
qu'on ne pouvoit la voir sans l'aimer et
sans l'estimer. Il existoit Dol un seigneur
16 LAI DEL FIIEISNK.
E ep semblant en parole ; 24
Nul ne la vist que ne l'amast ,
E merveille la preisast.
A Dol aveit un bon Seignur ,
Une puis neleinz n'i ot meillur.
Ici vus numerai sun nun ;
El pas l'apeleTt Burun.
. : De la Pucele oit parler,
; . Si l'a cumena amer. .
A un turneiement ala ,
Par l'abbie s>ereturna : .25*
La Dameisele ad demande ..
L'Abbesse li ad mustre;
Mut la vit bele enseigne,
Sage , curteise afeite.
Si il ne ad l'amur de li ,
Mut se tendrat. mau-bailli.
Esgaurez est , ne sait coment ;
Kar si il repairout sovent,
L'Abesse s' aparcevereit ,
James des oilz ne la vereit ;
D'une chose se purpensa-;
L'abie crestre vodra j.
De sa tere tant i durra ,
Dunt tuz-jurs l'amendera ;
Kar il vout aveir en retur
E le repaire le sujur^j
Pur aveir lur fraternit,
LAI DU FRNE. l5^

appell Buron , lequel toit chri de ses


vassaux. Il entendit parler des bonnes qua
lits de Frne, et ne put s'empcher de
l'aimer. En revenant d'un tournois , il passa
par le couvent , et pria l'abbesse de faire
venir sa nice. Le chevalier trouva la de
moiselle si fort au-dessus du portrait qu'on
lui en avoit fait , qu'il en fut entirement
pris. 11 se regardera comme trs- malheu
reux s'il n'obtient l'amour de cette belle.
Sa raison se trouble et il ne sait quoi se
rsoudre, ni quel parti prendre. S'il vient
trop souvent l'abbaye , la suprieure d
couvrira le motif de ses visites , et lui d
fendra de les continuer. A force de rflchir
sa situation, il pensa qu'en faisant diverses
donations au couvent , il l'enrichiroit
jamais, et qu'il demanderoit en retour un
appartement pour l'occuper lorsqu'il pas
seroit dans le canton. Pour obtenir la con
fiance des religieuses il leur donna des
terres considrables , afin de faire prier
pour lui , mais Buron avoit bien d'autres
motifs que celui de demander le pardon de
ses fautes. Ds qu'il eut obtenu l'objet de
l58 LAI DEL FREISNE.
Lor ad grantment le soen don.
f.A^Ms il \ad autre acheisun
Que de recelvre le pardun ;
Souvente feiz i repeira ,
A la Dameisele parla ;
Tant li pria, tant li premist,
Q'Ele otria ceo ke il quist.
Quant asnr fut de s'amur,
Si la mist reisuni un j-ur.
Bele, fet-il , ore est issi
Ke de mei avez fet ami :
Venez vus eut del' tut od mei,
Saver poez jeol' quit crei, *c

Si vostre Aunte s'aperceveit,


Mut durement li pesereit ,
Encur si feussez enceintez Ivvid^ AvCt^VA^^
Durement sereit enpr-uclez; cvw"vwCii.
Si mun cunseil crere volez,
Ensemble od mei vus en vendrez ,
Certes jams ne vus faudrai ,
Richement vus cunseillerai.
Cele qui durement l'amot,
Bien otriat ceo qui li plot, '9
Ensemble od li en est ale,
A sun chastel l'ad amene.
Sun pali porte sun anel ,
De ceo li pout estre mut bel;
L'Abesse li ot rendu,
LAI DU FRNE. l5g

sa demande, il venait souvent au monas


tre pour trouver l'occasion de parler
Frne. Il la pria tant, lui fit de si belles pro
messes que cette demoiselle consentit enfin
lui accorder son amour. Ayant obtenu les
faveurs de sa belle , il lui parla un jour en
ces termes: Belle amie, puisque vous m'a
vez choisi pour amant, suivez -moi dans
mon chteau. Jugez de la colre de votre
tante si elle toit instruite de nos amours ,
et quel seroit son ourroux si vous deve
niez enceinte. Si vous m'en croyez venez
avec moi, vous ne manquerez jamais de
rien , et vous partagerez mes richesses. La
belle Frne qui aimoit tendrement son ami
se rendit sans peine ses desirs , et suivit
Buron dans son chteau. Elle emporta dans
sa fuite l'anneau et l'toffe qui devoient
servir la faire reconnotre un jour. L'ab-
besse lui avoit racont comment elle avoit
t trouve sur un arbre , aussi Frne con-
servoit-elle prcieusement dans un coffre
les divers objets dont elle toit enveloppe.
Ce fut un grand bonheur pour cette
malheureuse demoiselle , que la bonne
l6o LAI DEL FREISNE.
E dist come il est avenu,
Quant primes li fut envie ,
E suz le freisne fut cuche,
Le pali l'anel li bailla ,
So
Cil qui primes 1^ enva ,
Plus d' aver ne reut od li j
Come sa nice la nuri ,
La Meschine ben les gardakt ,
En un cofre les afermat ,
Le cofre fist od sei porter,
Nel' volt lesser nelublier.
Li Chevaliers ki l'amena,
Mut la chri mut Tama ,
E tut si humme si servant
N'i out un sul petit ne grant ,
Pur sa franchise nel' amast ,
E ne christ , honerast.
Lungement ot od li est ,
Tant que li Chevalier luit
A E mut grant mal li atournrent.
Sovente feiz li parlrent ,
Qu'une gentil-femme espusast ,
E de cele se dlivrast.
Li sereient s'il eust hr ,
Qui apres lui pdist avir
Sa tere sun hiretage ,
Trop i avereit grant damage
Si il laissast pur sa suivant
LAI DU FRNE. l6l

abbesse qui l'avoit levee et nourrie en lui


rendant la bague et l'toffe de lui avoir
appris comment elle avoit t abandonne
ds sa naissance , et par quel hasard elle
toit tombe entre ses mains. Connoissant
l'importance dont ces deux objets toient
pour elle , Frne n'avoit garde de les oublier.
Aussi en prenoit-elle le plus grand soin et
veilloit sans cesse ce qu'ils ne s'garassent.
Buron dont la tendresse toit extrme con
duisit sa belle matresse dans sa terre, o
elle se fit aimer et chrir de tous ceux qui la
connurent. Ils toient depuis long -temps
ensemble, lorsque les chevaliers exposrent
plusieurs reprises leur seigneur qu'ils
seroient flatts de lui voir pouser une
femme de son rang, et de renvoyer son
amie, afin d'avoir un hritier. Les cheva
liers lui font entrevoir que s'il laisse sa
terre un tranger ou sa mie , ils ne le
tiendront plus pour seigneur , et qu'ils ces
seront de le servir. Buron forc de dfrer
l'avis de ses chevaliers , leur demanda
quelle femme de la province il pourroit
prendre. Sire, ici prs est un prud'homme ,
T. n
6a tl I>U FRNE.
Que de espuse n'eust enfant ,
Jams pur Seinur nel' tendrunt ,
Ne volentiers nel' servirunt
Se il ne fait lur volent:
Le Chevaliers ad graunt
Qu'en lur cunseil femme prendra ;
Ore esgardent ceo sera ,
Sire, funt-il , ci pres de nus ,
Ad un Preudum parl od nus ;
Une fille ad qui est suen heir,
Mut poez tere od li aveir ,
La Codre ad min la Dameisele.
En cet pas ne ad si bele.
Pur le Freisne que vus lairez
En eschange le Codre arrez.
En la Codre ad noiz dduiz ,
Freisne ne porte unke fruiz :
La Pucele purchaserunt
Si Deu plest si la vus durrunt.
Cel mariage unt purchaci ,
E de tutes parz otri.
Allas ! cum est avenu
Ke li aukun ne Tint su
L'aventure des Dameiseles
Qui esteient srur gemles.
El Freisne cele fu cele ,
Sis amis ad l'autre espuse.
LAI DU FRNE. l63

pre d'une fille unique et fort riche. Cette


jeune personne qui est la plus jolie du can
ton se nomme Coudre. Ainsi en abandon
nant Frne, vous aurez pour la remplacer
Coudre ; ce dernier donne du fruit , et le
Frne n'en porte point (i). La demande
ayant t faite aux parents fut accepte.
Mais hlas ! les chevaliers ignoroient que
les deux jeunes personnes toient surs
jumelles. Frne toit la malheureuse aban
donne, et sa sur toit destine devenir
l'pouse de son ami. Le mariage est enfin
arrt , et ds que Frne apprend que son
ami va se marier , elle ne laisse apercevoir
aucune trace de chagrin, et se dvoue aux
plus rudes travaux. Elle sert son seigneur
comme l'ordinaire et prend soin de tout
le monde; aussi toutes les personnes in
vites ou celles de la maison s'merveil-
loient- elles de son courage et de son d
vouement. Les amis de Buron s'toient
rendus au chteau le jour de la noce , ainsi

(i) Cette comparaison de mauvais got dans la nar


ration, est emprunte de l'vangile.
II.
l64 LAI DEL FREISNE.
Quant ele sot ke il la prist ,
Unqucs pjur semblant ne fist.
Sun seignur sert mut bonement
E honure tute sa gent.
Li Chevalier de la meisun ,
E li vadlet, li garun ,
Mervllus dol en meneient
De ceo ke perdre la deveient.
Al jur des noces qu'il unt pris,
Sis Sire$ i mande ses amis, 36
E l'Erceveske^i esteit,
Cil de Dol qui de lui teneitjj -
S'Espuse li unt amene ,
E sa mre est.od li ale.
De la Meschine aveit pour
Vers ki sis Sirs^ ot tel amour
Que sa fille mal tenist,
Vers sun Seignur s ele post i .
De \a. meisun la getera ;
A sun Gendre cunseilera 3t
Que un Preudum' la mark
Si s'en dliverat , ceo quit.
Les noces tifendrent richement ,
Mut i out esbaniement,
La Dameisele es chambres fu;
Unques de quanke ele ad vu ,
Ne fist semblant que li pesast ,
LAI U FRNE. l65

que l'archevque ; les chevaliers de la ville


de Dol lui amenrent la nouvelle pouse.
La mre de Coudre avoit accompagn sa
fille ; craignant que son gendre ne revnt
ses premires amours , elle vouloit lui
conseiller de renvoyer Frne , et de la
marier quelque homme de bien. Les
noces furent trs -belles, et pendant qu'on
se livroit au plaisir,Frne parcourut les cham
bres du chteau pour examiner si tout toit
en place et si rien ne manquoit. Il ne pa-
roissoit point que cet hymen lui dplt ,
car elle avoit servi la nouvelle marie avec
tant de graces que les convives ne pouvoient
revenir de leur surprise. Chacun louoit sa
conduite , ses soins et son activit. La mre
en admirant le courage, la patience, le bon
cur de Frne, lui accorda son estime et
son amiti. Ah ! si elle avoit reconnu sa
fille, elle n'et sans doute pas voulu lui
enlever son ami. Toujours attentive, Frne
va faire dresser le lit nuptial. Quittant son
manteau , elle montre aux chambellans
la manire dont il falloit le faire pour se
conformer au got de leur seigneur. Le lit
l66 LAI DU FHNE. j
Ne tant qu' ele se curuast.
Entur la Dame bonement
Serveit mut afeitjement. 38
A .Il ' A
A grant merveille 1 teneient
Cil celes ki la voient.
Sa mre l'ad mut esgarde ,
En sun quor preisi ame;
Pensat dist, si elele shst , iKhtf
La manire k' ele le fust ,
J pur sa fille ne perdist,
Ne^ sun Seignur ne\li tolist. \ YV^y
La noit, al lit apariller,
U l'espuse deveit cucher, 39
La Damisele i est ale ;
De sun ma^ntel s'est desfuble ;
Les chamberlencs i apela ,
La manire lur enseigna
Cument si Sires le voleit
Kar mainte feiz vu l'aveit.
E quant le list fu aprest
Un coverture unt sus jet ;
Li dras esteit d'un viel bofu ,
La Dameisele l'ad vu. ""
N'est mie bons, ceo li sembla,
En sun curage li pesa ;
Un cofre ovri , sun pali prist
Sur le lit sun Seignur le mist : (<i)
LAI DU FRNE. 167

toit dress , et voyant qu'il toit recouvert


d'une toffe peu riche et de mauvais got ,
Frne ouvre soncoffre,en retire la belle toffe
dont elle avoit t enveloppe , et la fit ser
vir dcorer le lit de son ami. Elle le fai-
soit avec d'autant plus de plaisir que l'ar
chevque devoit venir pour bnir la chambre
des deux poux , et remplir s^n ministre.
Sitt que tout fut apprt , la mre conduit
Coudre dans la chambre nuptiale et la veut
faire coucher. En jetant les yeux sur le lit,
elle aperoit l'toffe prcieuse, la recon-
not, se ressouvient de l'emploi qu'elle en
fait, puis prouve un frmissement invo
lontaire. D'o peut venir cette toffe ? par
quel hasard se trouve-t-elle dans le chteau

(a) La conduite de Frne en pareille circonstance , peut


avoir donn l'ide du clbre conte de Grislidis,compos en
France, et qui a le plus contribu la rputation deBoccace,
Lorsque le marquis de Saluces prvient Crislidis du choix
qu'il vient de faire d'une nouvelle pouse et de son arrive
prochaine , on la voit aussitt donner des ordres aux do
mestiques , prsider tous les travaux, prparer la chambre
nuptiale et le lit destin la femme qui doit la remplacer.
De mme que Frne , Grislidis est prsente lors de l'arrive
68 LAI DEL FREISNE.
Pur li honurer le feseit
Kar l'Erceveske i esteit
Pur eus beneistre enseiner,
Ceo afereit sun mestier : (a)
Quant la chaiimbre fu delivre ,
La Dame ad sa fille amene : *"
Ele la volt fre euchier,
Si la cumande despolier.
Le pali esgarde sur le lit
Que unke ms si bon ne vit
Fors sul celui ke le dona
Od sa fille keje cla.
Adunc li remembra de li ,
Tut li curages li frmi.
Le chamberlenc apele sei :
Di mei, fet-ele, par ta fei *"
U fu cest bon pali trovez ?
Dame , fet-il , vus le sauerez ,
La Dameisele l'aporta ,
Sur le covertur le geta ;.
Kar ne li sembla mie boens ,
Jeo quit que le palrVest soens.
La Dame l'aveit apele,
E ele est devant li ale :
De sun matintel se deffubla-,
E la mre lareisuna": *3
Bele amie, nel' me celez,
U fu cist bons palis trovez !
LAI BU FRNE. 169

de mon gendre ? Pour s'en claircir , la dame


appelle un chambellan; Dites -moi, mon
ami, vous devez le savoir, comment votre
matre est -il devenu propritaire de cette
toffe ? Je vais vous satisfaire , madame ,
c'est Frne , la jeune personne qui l'a ap
porte ; voyant que la couverture de mon
seigneur n'toit pas assez riche pour un
jour aussi solennel, elle a donn celle que
vous voyez. Faites-la venir sur-le-champ,
et sitt qu'elle l'aperut : Ah! belle amie,
lui dit la mre , veuillez m'apprendre o
cette bonne toffe a t trouve , d'o
vient -elle, qui vous l'a donne? Dame,
ma tante l'abbesse qui a pris soin de mon
enfance et qui m'a leve , me remit cette
toffe ainsi qu'un anneau d'or, et m'enjoi-
de sa rivale , lui fait tous les honneurs , et toutes deux elles
reviennent auprs de leurs-poux. Voy. le Grand d'Aussy ;
Fabliaux, tom. I, p. 369, Ginguen , histoire littr. d'Italie,
tom. III, p. ni et 112.
(a) Dans les temps jamais funestes de la fodalit , il n'toit
pas permis deux poux de coucher ensemble avant que leur
lit n'et t bni. L'archevque ou l'voque ne se drangeoit
que pour les rois et les princes , les curs pour les gens ri
ches , et le moindre prtre pour la classe ouvrire. Les eccl
siastiques recevoient , pour avoir marmot quelques prires
l^O LAI DU FRNE.

Dunt vus vient-il , kil' vus dona ,


Kar me dites kifl' vus bailla !
La meschine li respundi ;
Dame , m'nte ki me nuri ,
L'Abbesse kfy' me bailla
A garder le me comanda.
Cest un anel me baillrent
Cil ki nurir m'enveirent. i4
Bele, pois-jeo ver l'anel ?
Ol Dame , co m'estbel. \ W*V
L'anel li ad dune aport,
E ele l'ad mut esgard,
E l'ad trs bien reconu
E le pali k' ele ad vu.
Ne dute, mes bien seit creit,
Qu'el me&me sa fille esteit.
Oiant tuz dist ; ne c&il mie , C^M^
Tu es ma fille , bele amie ! 4S"
De la pit ke ele en a ,
Arire cheit , si se pauma :
E quant de\ parmeisun leva
Pur sun Seignur tost envia.
1 1 E ilfvient tut effrez.
Quant il est enfchambre entrez , f h^-
La Dame li chi as piez ,
Estritement l'ad baisiez ;
Pardun li quert de sun meffait.
Il ne saveit nient del' plait;
LAI DU FRNE. 171

gnit de les conserver prcieusement. Ils


m'avoient t donns sans doute par les
auteurs de mes jours qui m'envoyrent au
couvent. Belle amie, ne pourrois-je voir cet
anneau? oui madame, sans doute, je vais
le chercher et vous l'apporter. Ds que la
dame l'eut regard, elle reconnut l'anneau,
*ne douta plus que Frne ne ft sa fille. Em
brasse-moi, mon enfantitu es ma fille ; la rvo
lution que cette malheureuse mre prouva
qu'ils n'entendoient pas plus que les assistants, un certain
droit que l'glise ou plutt ceux qui sont censs la repr
senter avoient appel le plat de noces. Les lits, anciennement
meubles de parade et d'ostentation , toient couverts de ta
pis et d'toffes prcieuses presque toujours bords de pelle
teries. Aussi le lit d'un noble toit-il d'un prix fort lev.
Les ecclsiastiques toujours avides de richesses et srs de
l'impunit , engagrent les gens de qualit lguer aux
glises o ils toient inhums, leur lit avec tous ses orne
ments ainsi que leur cheval et leurs armes. Cet usage fut un
de ceux que le clerg changea en obligation et enloi. De l
ces revenus immenses puisqu'il falloit la mort racheter
son lit. Bientt il fallut payer pour les trois premires nuits
des noces ; la spulture fut refuse tout individu qui , dans
son testament, n'abaudonnoitpas aux prtres unepartie de ses
biens, etc. Voy. du Cange, Glossar. lat. aux mots Lectus, Tet-
famentum. Saint-Foix, Essais hist. sur Paris, tom. I, p ni Le
Grand d'Aussy , Fabliaux , tom. I, p. 3ai.
I72 LAI DEL FREISNE.

Dame , fet-il , que dites vus ?


Il n'ad si bien nun entre nus.
Quanke vus plest seit pardun ,
Dites mei vostre volunt.
Sire , quant pardun l'avez ,
JeV vus dirai , si m'escutez :
Jadisrpar ma grant vileinie
De ma veisine dis folie:> m
De ?es deus enfanz mesparlai,
E vers mei mismes errai. 4>*
Verit^est que j'enceintai ,
Deus filles eus , l'une celai.
Ad un muster la fis geter,
E nostre pali od li porter, 1
E l'anel que vus me donastes
Quant vus primes od mei parlastes.
Ne nus peot mie estre cel ;
Le drap l'anel ai trov ;
Nostre fille ai ici connue ,

(r) Ds les premiers temps de la monarchie, la France


faisoit un grand commerce avec Constantinople alors
le dpt de toutes les marchandises d'Orient. On en ti-
roit des toffes de soie richement brodes , de la pour
pre, des pelleteries, et sur-tout des pices dont le dbit
toit considrable.
Voy. plus bas la note du Lai de Lanval.
LAI DU FRNE. 1^3

en disant ces paroles , la fit tomber en pa


moison. Revenue elle, la daine fait ap
peler son mari , qui arrive tout effray.
Sitt qu'il est entr, sa femme tombe ses
genoux qu'elle baise , et le prie de lui par
donner. Le mari, qui ne savoit rien de l'aven
ture , rpondit : Dame , il n'existe aucune
dispute entre nous, veuillez - vous lever,
car vous tes toute pardonne.Faites-moi le
plaisir de me faire connotre ce que vous
desirez. Sire, je n'avouerai ma faute que lors
que vous m'aurez coute, et ensuite par-
donne. Il vous ressouvient du jugement
tmraire que je portai sur ma voisine qui
toit accouche de deux garons. Je parlai
contre moi sans le savoir. A mon tour j'eus
deux filles -la-fois ; j'en cachai une qui fut
porte dans un couvent. Je l'enveloppai
avec l'toffe prcieuse que vous aviez rap
porte de Constantinople,(i) et je cachai dans
ses langes le bel anneau que vous m'aviez
donn la premire fois que vous me par
ltes. Eh bien , sire , rien ne peut tre
cach , je viens de retrouver ici l'toffe ,
l'anneau , et ma fille que j'avois perdue par
f]l\ LAI DU FRNE.
Que par ma folie ai perdue. **'
E j est ceo la Dameisele
Qui tant est pruz sage bele,
Ke li Chevaliers ad ame
Ki sa serur ad espuse.
Li Sires dit : de ceo sui liez
Unckes mes ne fu si haitiez ,
Quant nostre fille avum trove ,
Grant joie nus ad Deu done
Ainz que li pchez fust dublez :
Fille , fet-il , avant venez. 49
La Meschine mut s'esjo,
Del' aventure ke ele o.
Sun pre ne volt plus atendre
11 mismes vet pur sun gendre ,
E l'Erceveske i amena ,
Cele aventure li cunta,
Li Chevaliers quant il le sot
Unkes si grant joe n'en ot.
L'Erceveske/ ad cunseili
Que issi seit la noit laissi, 5
El demain les dpartira
Lui cele qu'il espusa.
Issi l'unt fet grau^it ,
El demain furent dsevr ;
Aprs ad s'amie espuse,
E li pres li ad done ,
Qui mut ot vers li bon curage ;
LAI DU FRNE. 1^5

ma faute. C'est cette personne si aimable ,


si sage et si belle que le chevalier ai m oit
depuis long - temps , et dont il vient d'
pouser la sur. Madame , rpondit l'poux ,
je suis trs-satisfait et bien joyeux quenous
ayons retrouv notre fille avant que la faute
ft augmente, le ciel nous accorde dou
blement ses faveurs.Venez, ma chre enfant,
venez embrasser votre pre. Frne est au
comble du bonheur, puisqu'elle vient de
retrouver ses parents. Son pre les quitte
aussitt pour aller parler son gendre et
l'archevque , et leur faire part de cette
nouvelle. Ds qu'il en est instruit, Buron
ne peut contenir sa joie, et le prlat donne
le conseil d'attendre que la nuit soit passe ,
parce qu'il rompra le lendemain les nuds
qu'il avoit forms laveille.Ilfut donc arrt
que le premier mariage seroit dclar nul ,
et que Buron pouseroit son amie avec le
consentement de ses parents. Le pre divisa
son bien en deux parts gales , dont une
fut donne a Frne. Lorsque le chevalier et
sa femme retournrent dans leur pays , aprs
la noce qui fut trs -belle, ils emmenrent
I76 LAI DEL FREISNE.
Par mie U part sun hritage.
Il la mre as nocfisfurent,
Od 1 ur fille , si cura il durent ,
Quant en lur pas s'en allrent,
La Coudre lur fille menrent.
Mut richement en lur cuntre,
Fu puis la Meschine done.
Quant l'aventure fu sue
Coment ele esteit avenue ,
Le Lai del' Freisne en unt trov ;
Pur la Dame l'unt si num-
LAI DU FRNE. 177

avec eux Coudre, leur autre fille, qui trouva


dans son pays un parti fort riche.
Quand on connut cette aventure et sa
fin , les Bretons en firent le Lai du Frne ,
ainsi appel de la darne qui en est le sujet.

I. la
LAI DU BISCLAVERET.

(Juaki de Lais faire m'entremet


Ne voil ublier Bisclaveret ;
Bisclaveret ad nun en Bretan ,
Garwall l'apelent li Norman.
Jadis le pot-hum or, !.'-'
E souvent suleit avenir,
Hume^ plusurk, Garwall devindrent
E es boscages meisun tindrent.
Garwall si estbeste salvage ;
Tant cum il est en cele rage,
Humes dvure , grant mal fait ,
Es granz forest converse vait.
Cest afre les ore ester
Del' Bisclaveret voil cunter.
En Bretaine maneit un Ber
Merveille l'ai o loer ;
. Beau' chevaliers bon esteit
E noblement se cunteneit.
De sun Seinur esteit privez
E de tuz ses veisinz amez.
Femme ot espus mut vailant
E qui mut feseit beau semblant.
LAI DU BISCLAVARET.

Xuisque je m'occupe traduire des Lais,


je ne veux pas oublier celui du Bisclavaret,
ainsi nomm parles Bretons, et que les Nor
mands appellent Garwal(i). 11 est trs-certain
et cela arrivoit souvent dans les temps an
ciens, que les hommes etoient transformes
en loups -garous. C'est une bte farouche,
qui habite les forts; sa rage est si grande
que dans sa frocit , cette bte dvore les
humains, cause les plus grands ravages :
Mais laissons cela, et veuillez couter le
Bisclavaret, que je desire vous raconter.
Parmi les seigneurs de la Bretagne, il en

(i) Gartval est une corruption du fVer fVolf des


Teutons ou Were-wolf des Anglois , le mme que le
Xu xavSpuxc des Grecs , homme-loup, loup-garou , homme
qui a le pouvoir de se transformer en loup. Il ne parot
pas que ce mot de Garwal se soit conserv en Nor
mandie jusqu' nos jours. Bisclavaret que Ritson (Loc.
eit., tom. III, p. 33 1) prtend tre la corruption et
12.
l8o LAI DU BISCLAVERET.

Il amot li ele lui ;


Mes d'une chose ert grant envi
Qu' en la semeine le delperdeit
Treis jurs entiers qu' el ne saveit
(WA' U deveneit , ne alout :
Ne nul des soenz nient ne gout.
Une feiz esteit repeirez
A sa meisun joius liez ; 3"
Demand li ad enquiz ,
Sir, fait-el , beau duz amiz ,
Une chose vus demandasse
Mut volentiers si jeo osasse :
Mes jeo creim tant vostre curuz
Que nule rien tant ne redut."
Quant il l'o si l'acola ,
Vers li la traist , si la beisa ,
Dame , si fait-il , demandez ;
J cele chose ne m direz 4"
Si jeo la sai , ne la vus die.
Par fei , fet-ele , orq sui garie :
Sire, jeo sui en tel effrei ,
Les jurs quant vus partez de mei^
. f^L El lever en ai grant dolour
E de vus perdre tel pour ,
Si jeo n'en ai hastir cunfort ,
Bien-tost en puis avoir la mort.
Kar me dictes vus alez ,
U vus estes , conversez.
LAI DU BISCLAVARET. l8l

toit un qui mritoit les plus grands loges ;


brave chevalier, il vivoit d'autant plus noble
ment qu'il toit lefavori du prince, aussi toit-
il chri de tous ses voisins. Il avoit pous
une demoiselle de bonne famille, qu'il ai-
moit tendrement , et dont il toit tendre
ment aim. Nanmoins une chose affectoit
la dame. Toutes les semaines son mari s'ab-
sentoit pendant trois jours entiers, et ni"
elle ni personne ne savoit o il alloit , ni
ce qu'il devenoit pendant ce temps. Notre
chevalier rentre un jour chez lui fort gai et
fort joyeux ; aprs les premires caresses ,
sa dame prenant la parole, lui parle en ces
termes : Sire , mon beau doux ami , si je
l'osois, je me hasarderois vous faire une
question. Mais je crains de vous fcher, et

mme l'altration faite dessein de Bleiz- Carv , loup-


mchant, ne se trouve pas davantage chez les Bretons
qui disent encore Den-bleis (homme-loup), ce qui est
absolument la mme chose que JVer-Wolf'ou Garwal.
Ces deux mots se trouvent encore dans le franois
loup-garou , c'est--dire , mot--mot , homme - loup.
On devroit dire Garou- tout .court. Voy. Rostrenen au
mot garou , et le Pelletier au m.ot ganv.
l82 LAI BU BISCLAVEET.

Mun escient, qui vus amez,


E si si est.vus meserrez.
Dame , fe't-il , pur Deu merci ,
Mal m'en vendra si jol' vus di :
Kar de m'amur vus partirai
E me-mesmes en perdurai.
Quant la Dame l'od entendu ,
Nel' ad nient en gas tenu
Suvente feiz li demanda,
Tant le blandi , losenga ,
Que s'aventure li cunta ,
Nule chose ne li cela.
Dame jeo deviens Bisclaveret,
En cele grant forest me met ,
Al plus esps de la gaudine ,
Si vif de preie de racine.
Quant il li aveit tut cunt ,
Enquis li ad dema^nd
S'il se despuille u vet vestuf
Dame , fet-il , jeo vois tut nuS
Di mei , par Deu , sunt voz dras ?
Dame , ceo ne dirai vus pas
Kar si jeo^les eusse perduz \ _ J;
E de ceo fausse aparcuz ,
Bisclaveret sereie tuz-jurs j
James n'avereie mes sueurs ,
De ci k'il me fussent rendu :
Por ceo ne voil k'il seit su.
LAI DU BISCLAVARET. l83

je ne redoute rien plus au monde que votre


courroux. Le mari presse sa femme entre
ses bras et l'embrasse. Chre dame , deman
dez-moi tout ce que vous voudrez , je n'ai
point de secrets pour ma femme , et si je
sais la chose dont vous desirez tre instruite,
je me ferai un plaisir de vous l'apprendre.
Eh bien , sire , me voil rassure, mais vous
ne pouvez vous faire une ide de l'inqui
tude que j'prouve les jours que vous vous
loignez de moi. Le matin je me lve , le
soir je me couche avec la crainte de vous
perdre , et si vous ne calmez mes justes
alarmes, il ne me reste qu' mourir.

De grace , veuillez m'instruire du lieu


o vous vous rendez, de ce que vous faites
et de ce que vous devenez. Chre amie , par
la misricorde de Dieu , je crains qu'il ne
m'arrive malheur si je vous apprends mon
secret; peut-tre cela m'empcheroit-il de
vous aimer, et m'exposeroit peut-tre en
core vous perdre. La dame fut bien tonne
dece discours, qui n'toit rien moins queplai-
l84 LAI DU BISCLAVERET.
Sire, la Dame li respunt ,
Jeo vus eim plus que tut le mund j s"
Nel' me devez nient celer ,
Ne de nule rien duter :
Ne semblereit pas amist.
Qu'ai-jeo forfait , por quel pch
Me dutez vus de nule rien?
Dites mei et si ferez bien.
. Tant l'angoussa, tant le surprist,
^ Ne pout-il faire, si le dist :
Dame, fet-il,delez cel bois ,
Lez le chemin , par un troivois , - ; 9
Une vielz chapele i esteit,
Ke meintefeiz grant bien me feit ;
L est la pierre crubse le ,
Suz un bussun , dedanz cave ;
"M.es draz i met suz le buissun
Tant que jeo revine meisun.
La Dame o cele merveille ,
De paour fu tute vermeille ,
De l'aventure s'ffra ,
maint endreit sevpurpensa '""
Cume ele s'en pist partir ;
Ne voleit ms lez-lui gesir.
"Un Chevalier de la cuntre
Qui lungement l'aveit ame
E mut pri mut requise ,
E mut durr en sun servise
LAI DU BISCLAVARET. 1 85

sant. Elle ne perdit pas courage , elle flatta et


caressa si tendrement le chevalier, que ce
lui-ci lui dcouvrit entirement son secret.
Sachez donc que pendant mon absence
je deviens loup-garou ; j'entre dans la grande
fort, et vais me cacher dans le plus pais
du bois, et l , je vis de proie et de racines.
Mais , bon ami , veuillez me dire si vous
vous dpouillez de vos habits , ou bien si
vous les gardez? Madame, je vais tout
nu. De grce enseignez- moi o vous d
posez vos vtements. Cela m'est impos
sible, car non -seulement si je venois les
perdre,mais encore tre aperu, quand je les
quitte, je resterois loup-garou toute la vie, et
je ne pourrois reprendre ma forme ordinaire
qu' l'instant o ils me seroient rendus; d'a
prs cela vous ne devez pas tre surprise de
monsilence cet gard. Sire, vous savez que
je vous aime au-del de toute expression , ds
lors vous n'avez rien craindre de ma part
et ne devez rien me cacher. La confiance
nat de l'amiti , et vous me feriez croire
que je ne possde ni l'une ni l'autre chez
l86 LAI DtT BISC LAVER ET.
El^ ne l'aveit unkes am,
Ne de s'amur'asur ,
Celui manda par sun message
Si li descouvri sun curage ; # ,,#
Amis , fet-ele , sez lez ,
Ceo dunt vus estes traveillez
Vus otri-jeo sanz nul respit ;. vy^
J m'averez nul cuntredit ; i ; 3. ^\
Mamur e mun cors vus otrei :
Vostre drue feites de mei.
Cil l'en mercie . bonement
E la fiance de lilfeerit; M* Vf
E ele le met par serement;
Puis li cunta cum-faitement , "
Ses Sirek ala , k'il devint ;
Tute la veie ke il tint\
Vers la forest .renseigna ,
Pur sa despuille l'envia.
Issi fu Bisclaveret trahiz
E par sa femme maubailiz.
Pur ceo qu'hum le perdeit sovent ,
Quidouent tuz comunalment.
i '.KiJ Quant dune s'en fust del' tut alez ,
Asez fu quis demandez : l3*
Mes nel' porent mie trover ;
S'il lur estuit lesser ester.
La Dame ad cil dune espuse
Qui lungement l'aveit ame ;
LAI DU BISCLAVARET. 1 87

mon poux; je vous le demande, ai -je rien


fait pour cesser de les mriter? dites-le-moi,
je vous prie. Enfin la dame redoublant de
caresses et d'instances , obtint l'aveu qu'elle
desiroit tant. Dans la fort , prs d'un
carrefour, et sur le bord du chemin est une
vieille chapelle , qui souvent me devient fort
ncessaire. L , sous un buisson se trouve
une grande pierre creuse o je cache mes
habits jusqu'au moment o je dois les re
prendre pour revenir la maison.
La femme fut tellement effraye de la r
vlation de son mari , qu'elle pensa ds lors
aux moyens de le quitter, et ne voulut plus
coucher avec lui. Dans le voisinage toit un
chevalier qui lui avoit long-temps fait la cour;
elle ne lui avoit jamais rien accord , pas
mme une promesse. Par un message la
dame l'engagea revenir auprs d'elle. R
jouissez- vous , bel ami, lui dit-elle en le
voyant , les maux que vous avez soufferts
vont cesser; je vous offre aujourd'hui tout
ce que vous m'avez demand , je vous donne
mon cur , mon amour , et faites de moi
l88 LAI DU BISCLAVERET.
Issi remist un an entier ,
Tant que li Reis ala chacier :
A la forest ala tut dreit ,
La li Bisclaveret esteit.
Quant li chieni furent descupl,
Li Bisclaveret unt encuntr ; -' l4
A lui currurent tute jur ,
E li chiens li veneur
Tant que par poi nel' eurent pris, '
E tut dcir mau-mis.
Desi qn'il ad le Rei choisi:
*i iii'ii;: i^p.ih elKicti
Vers li curut querre merci.
Il laveit pris par lestr.e,
La jamhe li baise le pi.
Li Reis le vit ' grant pour ad ;
Ses cumpainuns tuz apelad. . l5#
Seignurs, fet-il, avant venez,
X Ceste merveille esgardez;
Cum ceste beste se, humilie :
Ele ad sen de hum , merci crie i
Chacez mei tuz ces chiens arre,
Si gardez que hum ne la fire.
Ceste beste ad entente sen ,
Espleitez vos; alum nus en.
A la beste durrai ma' pes
Kar ici ne chacerrai \uhnes. . 1&i
Li Reis s'en est turn -tant.
Le Bisclaveret li vet siwant;
LAI DU BISCLAVARET. 1 89
votre amie. Le chevalier charm d'appren
dre une nouvelle aussi agrable , remercie
la dame. Ils promettent par serment de s'ai
mer toujours. Ds que l'intimit fut tablie,
la dame instruisit son amant de tout ce que
faisoit son mari ; elle lui enjoignit d'aller
prendre ses vtements dans l'endroit o ils
toient dposs. Ainsi le Bisclavaret fut trahi
par sa femme , qui le rendit bien malheu
reux , puisqu'on ignoroit entirement l'
poque o il reparotroit. Ses amis et ses
parents inquiets de ne plus le voir , venoient
souvent sa maison pour s'informer de ses
nouvelles. Plusieurs mme partirent pour
aller sa recherche; l'inutilit de leurs d
marches les engagea n'en plus faire. La
dame pousa bientt le chevalier, dont
elle toit aime depuis long- temps.
Il s'toit bien pass un an depuis que le
roi n'avoit t la chasse. Le prince eut
envie de prendre cet exercice et se rendit cet
effet dans le bois habit parle Bisclavaret que
les chiens rencontrrent ds l'instant, o ils
furent dcoupls.Il fut poursuivi toutlejour,
avoit reu plusieurs blessures par des chas
igO LAI DU BISCLAVERET.
Mut se tint prs, n'en vout partir,
Il n'ad cure de li guerpir.
Li Reis l'enmeine en sun chastel ,
Mut en fu liez , mut li est bel ,
Ke unke mes tel n'ot vu.
A grant merveille lot tenu.
E mut le tient grant chiert ,
A tuz les siens ad comaund 'T
Que sur s'amur le gardent bieu
E ne li meffacent de rien ,
Ne par nul d'eus ne seit feruz ,
Bien seit abevreiz puz.
Cil le gardrent volenters.
Tuz-jurs entre les Chevalers ,
E prs del' Rei s'alout cuchier.
Ni ad celui qui nel' ad chier ,
Tant esteit franc dboneire:
Une ne volt rien meffaire. lS"
U ke li Reis dust errer
Il n'out cure de desevrer;
Ensemble od li tuz-jurs alout ,
Bien s'apareit que il l'a mout.
Oez aprs cument avint
A une Curt ke li Rei tint,
va
Tuz li "Baruns aveit mandez ,
Ceus ki furent de li chacez,
Pur aider sa feste tenir,
E lui plus beal faire servir. ,,
LAI DU BISCLAVARET. igi
seurs qui toient prs de le prendre, lorsque
voyantvenir le roi, ilalla sa rencontre pour
demander grace. Le Bisclavaret saisit l'trier
du monarque , lui baise le pied et la jambe.
Le roi eut d'abord peur, mais aussitt re
venu de son effroi , il appelle lui ses com
pagnons. Venez, seigneurs , venez considrer
cette merveille; regardez comme cet animal
s'humilie ; il a l'intelligence de l'homme ,
puisqu'il crie misricorde. Faites retenir les
chiens et veillez ce que personne ne le
blesse. Allons, apprtez-vous, retournons au
chteau, car je ne veux pas chasser davan
tage , et suis trop satisfait de ma dcou
verte. Le prince se met en marche avec le
Bisclavaret qui suit ses pas, et qui neveutpas
l'abandonner. Le roi joyeux de sa capture
qu'il regarde comme une chose surprenante
l'emmne au chteau. Ayant pris le Bisclava
ret en affection , le monarque ordonne aux
gens de sa cour , sous peine d'tre privs
de ses bonnes graces, non- seulement de
ne point battre ou toucher son loup,mais
encore d'en avoir le plus grand soin. Pen
dant le jour, le Bisclavaret restoit prsdesle
1<)2 LAI DU BISCLAVERET.

Richement bien aturnez,


Li Chevaler i est alez
Ki la femme Bisclaveret ot.
Il ne saveit ne' ne quidot
Qu'il le dust trover si pres.
Si tost cum il vint al paleis ,
E le Bisclaveret l'aparceut ,
De plain esleis vers li curut.
As dens le prist , vers li le trait ,
J li ust mut grant leid fait,
Ne fust li Reis ki l'apela
D'une verge le manaa.
Deus feis le vout mordre al jur.
Mut s'esmerveillent li plusur ,
Kar unkes tel semblant ne fist ,
Verz.nul hume ke il vist.
Co vient tut par la meisun
K^ il ne fat mie sans reisun ;
Meffait li ad coment que seit
Kar volentiers se vengereit.
A cele feiz rermst issi,
Tant kela feste dparti ;
E li Baruns. unt pris cung ;
A lur meisun sunt repeir.
Alez s'en est li Chevalers ,
Mien escient tut as premers,
Que le Bisclaveret asailli;
N'est merveille s'il le ha. *
LAI DTJ BISC1AVARET. IO,3

chevaliers, et passoit les nuits dans la cham


bre du roi. Tout le monde l'aimoit parce
qu'il ne faisoit de mal personne, et que
par -tout o il suivoit le roi, jamais on
n'avoit eu s'en plaindre , mais au con
traire s'en louer.
Or coutez ce qui arriva plus tard une cour
plnire tenue parle roi , et laquelle pour
la rendre plus belle, il avoit invit tous ses
barons et ses vassaux. Le chevalier poux
de la femme du Bisclavaret s'y rendit avec
sa dame , qui ne savoit pas se rencontrer
avec son premier mari. Ds que le Biscla
varet aperoit le chevalier qui entroit au
palais, il court sa rencontre, s'lance, le
saisit , le mord et lui fait une large bles
sure. Le tratre et sans doute perdu la vie
si le roi n'et rappelle le Bisclavaret, et ne
l'et menac d'une baguette.Deux autres fois
il voulut encore se -jeter sur son ennemi ;
chacun fut tonn de la colre de cet ani
mal qui , jusques-l , avoit t d'une dou
ceur extrme. Dans tout le palais , il n'toit
d'autre bruit que le Bisclavaret ne l'avoit sans
doute pas fait sans raison et sans doute aussi
I. i3
ig4 LAI DU BISCLAVERET.
Nefu puis gures lungement,
Ceo m'est avis, si cum j'entent, 31*
Qu' la forest ala li Reis ,
Qui tant fu sages curteis ,
U li Bisclaveret fu trovez ;
E il i est od li alez.
La nuit, quant il s'en repeira,
En la cuntre hberga;
La femme Bisclaveret le sot ;
Avenantment s'appareilbt ,
Al demain vait al Rei parler ,
Riche prsent li fait porter. 33"
Quant Bisclaveret la veit venir
Nul hum nel' poeit retenir ,
Vers li curut cum enragiez,'
Oiez cum il est bien vengiez.
Le neis li esracha del' vis;
Qae\ li pust-il faire pis ?
De tute parz l'unt manaci
J 1^ eussent tut dpesci ,
Quant un sages Hum dist al Rei
Sire , fet-il , entent mei ; >4

Ceste Beste ad est od vus ,


Ni ad ore celui de nus ,
Qui nel' eit vu lungement ,
E pres de li ale sovent.
Unke ms hume ne tucha ,
Ne flunie ne mustra ,
LAI DU BISCLAVARET. 10,5

qu'il avoit venger un mfait. Pendant la


dure de la fte , il fut toujours le mme.
Lorsqu'elle fut acheve , les barons prirent
cong pour retourner chez eux. Le cheva
lier que le Bisclavaret avoit assailli avec tant
deraison, fut un des premiers qui s'en alla.

Il arriva peu de temps aprs que le roi


voulut aller chasser dans la fort o le Bis
clavaret avoit t trouv. Il suivit le prince
qui sjourna dans la contre o demeuroit
son infidle pouse; instruite du passage
du monarque , la dame s'apprte richement
et demande audience pour lui faire un pr
sent. Le prince l'octroie , et comme elle
entroit dans la chambre,le Bisclavaret l'aper
oit, sans que personne puisse l'arrter , il
court sur elle, lui saute la figure, et
pour assouvir sa vengeance , il lui arrache
le nez. Les courtisans le menacent et il
alloit tre mis en pices, lorsqu'un philo
sophe prenant la parole , dit au roi : Sire,
daignez m'couter : cet animal vous accom
pagne sans cesse , il n'est aucun de nous
qui ne le connoisse parfaitement , et qui
i3.
I)6 LAI DU BISCLAVERET.
Fors la Dame qu'ici vei ,
Par cele fei que jeo vus dei :
ukun curuz ad il vers li
E vers sun Seignur autresi. *Sm
Ceo est la femme al Chevaler
Qui tant par suliez aveir cher,
Qui lung-tens ad est perduz,
Ne sumes u est devenuz.
Kar metez la Dame en destreit ,
S'aucune chose vus direit ;
Pur quei ceste Beste la heit ,
Ftes li dire s'el le seit.
Meinte merveille avum vu ,
Que en Bretaigne est avenu. 2S!
Li Reis ad sun cunseil cru,
Le Chevaler ad retenu ,
Del' autre part ad la Dame prise ,
E en mut grant destresce mise ;
Tant par destresce par pour,
Tut li cunta de sun Seignur ,
Coment ele l'aveit trahi ,
E sa despoille li toli.
L'aventure qu'il li cunta
E que devint ala, 17
Puis que ses dras li ot toluz ,
Ne fud en sun paz vuz,
. Tieshien quidal bien creit,
Que la beste Bisclaveret seit.
LAI DU BISCLAVARET. 1 97

plusieurs fois n'ait t plac prs de lui; ja


mais il n'a fait de mal personne , si ce
n'est cette dame qui vous a t prsente.
Par la foi que je vous dois, il faut absolument
qu'il ait se plaindre tant de cette femme
que de son mari. Elle avoit d'abord pous
ce chevalier dont vous estimiez tant les
vertus et le courage, et dont on n'a point de
nouvelles depuis long- temps. On ne sait
pas ce qu'il est devenu. Faites renfermer
cette dame, sire, ordonnez qu'elle soit mise
la gne ; par ce moyen vous lui ferez dire
pourquoi cette bte la hait. Car vous savez
que nous avons vu mainte aventure extraor
dinaire qui ont eu lieu dans la Bretagne.

Le roi suivit le conseil qui venoit de lui


tre donn , il fit arrter le chevalier et sa
femme qui furent conduits en prison. Bientt
la dame effraye des mesures qu'on prenoit
avoua comment elle avoit trahi son premier
poux,en indiquant l'endroit o il cachoit ses
vtements. Elle ne savitce qu'il toitdevenu
depuis cette poque,puisqu'iln'toit point re
tourn chez lui. Au surplus lalame pensoit et
I98 LAI DU BISCLAVERT.
Le Reis demande la despoille :
U bel liseit u pas nel' voille ;
Arire la fet aporter,
Al Bisclaveret la fist doner.
Quant res urent devant li mise \K\
Ne se prlst garde en nule guise ;
Li Prudum le Rei apela ,
Cil ki primes le cunseilla :
Sires , ne ftes mie bien
Gist nel' fereit pur nule rien ,
Que devant vus ses dras reveste ,
Ne muet semblance de beste.
Ne savez mie que ceo munte
Mut durement en ad grant hunte :
En tes chambres le fai mener ,
E la despoille od li porter ;
Une grant pice l'i laisrums,
S'il devient hum bien le verums.
Li Reis msmes le mena ,
E tus les hus sur li ferma ;
Al chief de pice i est alez ,
Deus Baruns ad od li menez ,
En la chambre entrent tut trei
Sur le demeine lit al Rei
Trova dormant le Chevalier.
Li Reis le curut enbracier,
Plus de cent feiz l'acole baise,
Si tost cura il pot aver aise.
LAI D BISCLAVARET. IQC)

croyoit que le Bisclavaret pouvoit tre son-


premier mari. Le roi ordonna sur le champ
d'apporter les habits, que cela lui fut agrable
ou non. Sitt qu'ils sont arrivs, on les tala
devant le Bisclavaret, qui sembla d'abord
n'y pas faire grande attention , parce qu'il
y avoit trop de monde devant lui. Le phi
losophe fit appeler le roi pour lui donner
un nouveau conseil. Sire , permettez - moi
de vous dire que votre loup ne veut pas
mettre ses vtements en public , puisqu'il
doit redevenir homme. Il craint et a peur
d'tre aperu dans sa mtamorphose .Faites-
le conduire dans vos appartements avec ses
dpouilles , nous le laisserons reposer son
aise, puis on verra bien s'il devient homme.
Le roi conduisit lui-mme le Bisclavaret , et
revint en fermant toutes les portes sur lui.
Au bout de quelque temps d'attente , le
prince , suivi de deux barons, entra dans
la chambre, o il aperut le chevalier qui
dormoit dans son lit. Aussitt le roi courut
l'embrasser, puis le serra dans ses bras. Ds
qu'ils eurent caus , il lui rendit sa terre

..;
200 LAI DU BISCLAVERET..

Tute sa tere li rendi ,


Plus li duna ke jeo ne di.
La feme ad del' pais oste ,
E chaci hors de la cuntre.
Cil s'en alat ensemble od li
Par ki sun Seignup od trahi,.
Enfanz en ad asez uz,
Puis unt est bien cunuz, 3'"
Del' semblant : de le visage :
Plusurs femmes de cel lignage ,
C'est vrit , senz ns sunt nies,
E si sovienent esnaseies.
L aventure k avez oie
Verae fu , n'en dutez mie ;
De Bisclaveret fu feit li Lais,
Pur Eemembrance tut-dis-mais.. ''
LAI DU BISCLAVARET. 20I

et lui fit des dons magnifiques. La dame


infidle fut chasse du pays ainsi que son
poux, pour une trahison aussi noire. Ils
eurent parsuite plusieurs enfants qui toient
fort aiss reconnotre. Toutes les filles
vinrent au monde sans nez. Ceci est de
la plus exacte vrit l c'est pourquoi elles
furent surnommes nases.
N'en doutez pas , l'aventure que vous.
venez d'entendre est trs-vraie. Les Bretons
qui en conserveront toujours le souvenir,
en ont fait le Lai du Bisclavaret.
LAI DE LAN VAL.

Jwi aventure d un autre Lai


Cum il avmtvus cunterai;
Feit fu d'un mult riche vassal,
Efo Bretun l'apelent Lanval.
A Cardueill sjurna li Reis
Artus , li prex li curteis ,
Pur les Escos pur les Pis
Qui destruiseient mult le pas ;
En la terre de Logrei esteient
Et mut suvent la damageient. '
En la Pentecuste en est
I aveit li Reis sjurn;
Assez duna de rices duns

(i) Ms. du Roi , n 7989^, f 54 , 1" col. 1 ; bi


bliothque Harline, ms. n 978 et bibl. Cotto-
nine , Vespasien , B. XIV. Cette pice a t traduite
par le Grand d'Aussy, Fabliaux , in.8, torn. 1 , p. 93.
Il en existe une ancienne traduction en vers an-
glois par Thomas Chestre, ms. bibl. Cottonine, Ca-
ligula, A. II. [imprime dans le recueil de Ritson , tom.
1 , p. 170; les notes sont places la fin du vol. III,
p. 2/,2.
LAI DE LAN VAL. (0

Je veux vous apprendre les aventures d'un


autre Lai ; il fut compos au sujet d'un
riche chevalier que les Bretons appellent
Lanval (2).
Le roi Arthur, toujours preux et courtois
toit venu passer quelques temps Car-
duel (3), pour chtier les Irlandois (4) et les
(2) En ancien anglois Lau'nfal. J'avois eu dessein d'ex -
pliquer les divers noms donns aux personnages de
Lais , noms qui appartiennent incontestablement
notre Bretagne. Mon peu de connoissance dans la
langue Bretonne, les systmes exagrs- auxquels elle
a donn lieu , l'abus qu'on en a fait , la crainte de
tomber dans les mmes erreurs , telles sont les causes
qui m'ont fait supprimer cette partie de mon trava.il.
(3) Voy. ci-dessus la note 4 P- 36.
(4) Le texte porte les escos , cbssois. Mais dans le
moyen ge Hibernia et Scotlia , toient synonymes et
ne dsignoient que l'Irlande. Voy.Letronne, Recherches
sur Dicuily pag. 7 et 8. Quant aux Pis, ces derniers
doivent tre les Bretons d'Angleterre, sans doute une
peuplade habitant les frontires du Glamorganshirc
en Galles , qui n'ioit pa encore soumise.
204 LAI DE LANVAL.
E as Cuntes as Baruns,
A eex de la Table Runde
N'ot tant de tex en tut le munde.
Honurs terres dparti
Fors un seu qui le servi ;
Ce fu Lanvax , ne l'en suvint ,
Ne nus des siens 1 bien ne li tint. | . if
i
Pur sa valur , pur sa largesse ,
Pur sa biaut, pur sa prusce,
L'\j ameit bien tut li pluisur ;
Tes li mustreit si tant d'amur ,
S au Chevalier mesavenist ,
l une fois ne l'en plaisist.
Fix Roi fu de haut parage ,
Mais luins fu de sun hiretage ,
De la maisnie le Roi fu,
Mais sun avoir ot despendu, i.'iftf
Car li Rois rien ne li duna ,
Ne Lanvax ne li demanda ;
Or est Lanvax mut entrepris ,
. Mut est dolans , mut est pensis;
Y ;?:;
Segnur, ne vus en merveilliez ,

(i) Ces prsents consistoient en dignits , en terres,


en chevaux , en armures, en habits. Voy. tat de la
Posiefranaise, dans les XIIe et XIIIe sicles ,p. 87.
(2) Dans la version angloise de Thomas Chstre,
on nomme parmi les chevaliers prsents , Pereeval le
Gallois, le sage Gauvain, neveu du Roi Arthur >

-
LAI DE LAHVA1. 2o5

Pietes qui ravageoient ses possessions et par


ticulirement la terre de Logres.

Aux ftes de la Pentecte , Arthur tint


une grande cour plnire ; il fit des prsents
magnifiques (i), et rpandit ses bienfaits
sur les comtes, les barons et les chevaliers
de la table ronde (a). Enfin il n'y en eut
jamais une aussi belle , puisqu'il donna des
terres et qu'il confra des titres de noblesse.
Un seul homme qui servoit fidlement le
monarque, fut oubli dans ces distributions.
C'toit le chevalier Lanval qui , par sa va
leur, sa gnrosit, par sa bonne mine et
ses brillantes actions , toit aim de tous
ses gaux , lesquels ne voyoient qu'avec
chagrin tout ce qui pouvoit lui arriver de
dsagrable. Lanval toit fils d'un roi dont

Gaheris ou Gueresches , Agravain l'orgueilleux , tous


deux frres de Gauvain , Lancelot du Lac , fils de Ban
de Benoist , roi dans la petite Bretagne , Messire Yvain,
fils du roi Urien, Galehaut , roi d'Outre-les -Marches,
Messire Keux, snchal d'Arthur, etc. Voy. Ritson.
I.oc. cit. tom. I, p. 171 , tom. III, p. a/(5 et a55.
106 LAI DE LAN VAL.

Hum estranges , descunseilliez ,


Mut est dolans en autre terre
Quant il ne set se^cors querre.
Li Chevaliers que je vus di
Ki tant aveit le Rei servi , 4"
Un jur m unta 'sun destrier
Si s'en ala esbanoier.
Fors de la vile en est issus
Tut seus est en un pi' venus ,
Vers une eve curant descent
Ms ses chevaux fors va tremblant.
Il le descengle , si le let ,
nmi le pr vautrer le fet ;
Le pan de sun mantel ploia
Desous sun chief , puis se coucha. 5"
Mut est pensis pur se meseise ,
Il n'ot cose qui li pleise
L il gist en ;el manire ;
Garda -val les la rivire,
Si vit venir deus Dameiseles ,
Unqus n'eut vues si beles.
Vestues furent richement,
E lacies estreitement ,
De dex bliaus de purpre bis,
Mot par aveient biaus les vis.
L'ainsne purteit un bacin^
D'or esmer , bien fais et fins ;
LAI DE LANVAL. 2O7

les tats toient fort loigns; attach au


service d'Arthur, il dpensa son avoir avec
d'autant plus de facilit que ne recevant rien
et ne demandant rien , il se vit bientt d
nu de ressources. Le chevalier est fort
triste de se voir dans une situation pareille;
ne vous en tonnez pas , sire, il toit tran
ger, et personne ne venoit son secours;
aprs y avoir mrement rflchi, il prend
la rsolution de quitter la cour de son
suzerain.

Lanvalqui avoit si bien servi le roi, monte


sur son destrier, et sort de la ville sans tre
suivi de personne ; il arrive dans une prairie
arrose par une rivire qu'il traverse. Voyant
son cheval trembler de froid, il descendit,
le dessangla, puis le laissa patre l'aven
ture. Ayant pli son manteau, le chevalier
se coucha dessus , et revoit tristement
son malheur. En jetant les yeux du ct
de la rivire, il aperoit deux demoiselles
d'une beaut ravissante , bien faites et v-
ao8 LAI DE LANVAL.

Le voir vus en dis-jeo sans faille.


L'autre purteit une touaille ;
Eles en sunt ales dreit
L li Chevaliers giseit.
Lanvax qui mut fu ensegniez
Cuntre eles s'est levs en piez ;
Celes funt primes salu,
Le message li uni cunt. "'
Sire Lanval , ma Dameisele
"Ki mut est.'curteise et bele ,
Ele nus enveie pur vus
Car i venrez ensanble od nus.
Sauvement vus i cunduiruns,
Vez, pres est ses paveilluns.
Li Chevaliers aveuc s'en veit,
De sun cheval ne tient nul pleit
Ki devant lui paiseit pr ;
Desi qu'al tr l'unt amen *
Qui mut fu biax bien assis.
LaRone Smiramis

(i) Le Bliaud toit un habillement de dessus, une


sorte de robe qui enveloppoit , ce que les dames pour
raient appeler redingotte du matin.
(a)Le mot Pourpre ne signifient pas toujours une cou
leur rouge et sanguine , mais il servoit dsigner toutes
les couleurs qui ont beaucoup d'clat. Il en toit de
mme chez les Grecs qui les nommoient Xajiwp , et
XctfiTrpoTTo , et les Romains Coccum , Hysginum et Pur-
LAI DE LAN VAL. 200,

tues trs-richement d'un bliaud (i) de pour:


pregrise(a). La plus ge portoit un bassin
d'or emaill , d'un got exquis, et la se
conde tenoit en ses mains une serviette.
Elles viennent droit lui , et Lanval en
homme bien lev , se relve aussitt leur
approche. Aprs l'avoir salu l'une d'elles
lui dit : Seigneur Lanval, ma matresse ,
aussi belle que gracieuse, nous envoie pour
vous prier de nous suivre , afin de vous
conduire prs d'elle. Regardez, sa tente est
pureus. C'est ce qui sert a expliquer pourquoi nos an
ciens potes ont toujours dsign la couleur de la pour
pre. On en trouve de couleur noire, blanche, grise,
rousse , bise , verte, sanguine , bleue , vermeille , etc.
Le Grand, Fabliaux, in-8 , tom. 1 , p. 109 , cite plu
sieurs autorits cet gard; au vers 565 de cette pice,
il est fait mention d'un manteau de pourpre grise ,
comme au vers 102 , d'un manteau de pourpre Alexan-
drine. C'toit la plus belle et la plus estime ; on la
tiroit d'Alexandrie , o les Italiens qui faisoient alors
exclusivement le commerce d la Mditerrane, al-
loient la chercher.
Ses mantiax fu et ses bliaus
D'une porpre noire , estele
D'or , et n'toit mie pele.
Rom. de Perceval, ms. de FArsenal; ja 8 , r" col. 1.
1. ,4
alO LAI DE LASVAL

Qant ele eut unques plus aveir


E plus poisance et plus saveir 5
Ne l'Emperre Octvian
N'esligascent le destre pan.
Un aigle d or ot desus nus ,
D'icel ne sal dire le pris,
Ne des cordes, ne des paisuns, -puSru
Qui del' tref tienent les giruns.
Sous ciel n'a Roi qui s'esligast
Pur aveir que il en dunast.
Dedenz le tref fu laPucele,
Flurs de lis rose nuvele/
Quant ele pert u tans d este
Trespasseit-ele de biaut.
Ele j'ut sor un lit mult bel,
Li drap valeient un castel;
En sa cemise sanglement,
Mut ot le cors bel gent.
Un cier mantel de blanc erminq
Ouvert de purpre Alissandrinfe ,
Eut pur le caut sur li get ,
Tut eut descuvert le cust,
Le vis , le col - la poitrine ,
Plus ert blance que flurs d'espine.
Li Chevaliers avant ala ,
E la Pucele l'apela ,
Puis s'est devant le lit assis.
Lanval , dist-ele , biax amis ,
LAI DE LAarVAL. an
tout prs d'ici ; le chevalier s'empresse de
suivre les deux jeunes personnes , et ne
songe plus son cheval qui paissoit dans
la prairie. Il est amen au pavillon qui toit
fort beau et surtout trs-bien plac. La
reine Smiramis au temps de sa grandeur,
et l'empereur Octave n'auroient jamais eu
une plus belle draperie que celle qui toit
place droite. Au-dessus de la tente toit
un aigle d'or dont je ne pourrois estimer
la valeur, non plus que des cordages et
des lances qui la soutenaient. Il n'est aucun
roi sur la terre qui pt en avoir un sem
blable , quelle que ft la somme qu'il offrt.
Dans le pavillon toit la demoiselle qui ,
par sa beaut, surpassoit la fleur de lys et
la rose nouvelle quand elles paroissent au
temps d't. Elle toit couche sur un lit
magnifique dont le plus beau chteau n'au-
roit pas seulement pay le prix des drape
ries. Sa robe qui toit serre, laissoit aper
cevoir l'lgance d'une taille faite au tour.
Un superbe manteau doubl d'hermine et
teint en pourpre d'Alexandrie , couvroit ses
i4-
2I2 hXt V LANVAL.
Pur vus ving-jeo fors de ma terre ,
De Lains vus sui venue querre. Uaa.i-'i

Si vus estes prox curteis


Enperre , ne Quens , ne Reis ,
N'eut unques tant joie ne bien '
Car je vus aim sur tute rien "
Amurs le point isnelement
Que sun cuer alume et esprent.
Bele , dist-il , s'il vus plaiseit
E jcele joie m'aveneit
Que vus me vausisiez amer,
Ne rie sariez rien- cumander
Ke je ne face mun pooir,
Tort folie u savoir.
Jeo ferai vos cumandemens
Pur vus geiipirai-jeo mes gens ;
Jameis ne quierde vus partir
Ce d'est la riens que plus desir Y*
Quant la Pucele l'ot parler ; .. .
Celui qu'ele puet tant amer, '
; .
S'amur sun cuer li otreie ;
. \
Or est Lan vax en dreite veie.
Un dun li a dune aprs , -
Icele rien ne vaudra ms . /".
Que il ne l'ait sun talent.
Doinst despende largement ,
Ele li truvera assez
Mut est Lanvax bien asenez ;
X AT DE LANVAI. 31 3

paules. La chaleur l'avoit force de l'car


ter un peu, et travers cette ouverture
qui lui mettoit le ct dcouvert, l'il
aperevoit une peau plus blanche que la
fleur d'pine.
- Le chevalier arriva jusqu' la demoiselle
qui , l'appelant, le fit asseoir ses cts,
et lui parla en ces termes : C'est pour vous,
mon cher Lanval , que je suis sortie de ma
terre de Lains (i), et que je suis venue
en ces lieux. Je vous aime, et si vous ; tes
toujours preux et courtois , je veux qu'il
n'y ait aucun prince de la terre qui soit
aussi heureux que vous. Ce discours en
flamme subitement le cur du chevalier ,
qui rpond aussitt : Aimable dame , si j'a-
vois le bonheur de vous plaire et que vous
voulussiez m'accorder votre amour , il n'est
rien que vous ne m'ordonniez que ma va
leur n'ose entreprendre. Je n'examinerai
point les motifs de vos commandements.
Pour vous j'abandonne le pays qui m'a vu
natre ainsi que mes sujets. Non , je ne
(i) Je n'ai ]iu dcouvrir o loit situ le pays ou
la terre de Lains.
2l4 tAI DE LANVAL.
Cum plus tlespendra largement ,
E plus ara or et argent. .**
Amis , dlst-el , or vus casti (a)
Si vus cumand e si vus pri,
Ne vus descuvrez nul hume ,
De ce vus diroi-jeo la sume.
tns-jurs m'ariez perdue ,
Se ceste amurs esteit sue ;
Ms ne me purriez voir ,
Ne de mun cors ssine avoir.
Il li respunt que bien tenra
lut cou quon li cummandera. #***" l3
Dales li est u lit coucies ,
Or est Lanvax bien herbegis;
^ Ensnbleod li ta releve-,. iu/.MWU^^'
.'. Demura dusqu' lajrespre,
E plus i fust se il post,
E s'Amie U consentis^
Amis , dist-ele, levez sus , ,
Vus ne poez demurer plus :
Alez vus-ent jeo remeindrai.
- Mais une cos vus dirai,
'. -Quant vus vourez mei parler, ',;
J ne sarez cellui penser, ';C/!' . '''
., U nus hum puist truver s'Amie ,
Sans repruce et sans vilonie ,
Ke je ne vus seie en prsent
A faire vo cumandement ;

\
LAI DE LAITVAt. l5

veux jamais vous quitter , c'est la chose


que je desire le plus au monde que de
rester avec vous. La demoiselle ayant en
tendu le vu que formoit Lanval , lui ac
corde son cur et son amour. Elle lui fait
un don prcieux dont nul autre ne pourra
profiter. 11 peut donner et dpenser beau
coup , et se trouvera toujours fort riche.
Ah ! que Lanval sera donc heureux , puisque
plus il sera gnreux et libral, plus il aura
de l'or et de l'argent. Mon ami, dit la belle,
je vous prie , vous enjoins , vous commande
mme de ne jamais rvler notre liaison
qui que ce soit; qu'il me suffise de vous
dire que vous me perdriez pour toujours,
et que vous ne me verriez plus si notre
amour toit dcouvert. Lanval lui fait le
serment de suivre entirement ses ordres.
Ils se couchrent ensemble et restrent au
lit jusqu' la fin du jour ; Lanval qui ne
s'toit jamais aussi bien trouv , seroit rest
bien plus long -temps, mais son amie l'in-
(a)Le verbe Castier signifioit recommander, inviter, don
ner avis, conseiller , instruire, et non corriger, chtier.
2l6 LAI DE LANVAL.

Nus hum fors vus ne me verra


Ne me parole njsn ora.
Quant il loi mult en fu liez ,
Il la baise , puis est drciez.
Celes qui el tref l'amenrent ,
De rices dras le cunrrent ;
Quant il fu vestu de nuvel,
Sous ciel n'eut plus bel Dameiselj
N'e6teit mie fort ne vilains. .St^y
L've li dunent ses mains ,
E la tenaille essuier.
Apres li dunent mngier ;
X) s'Amie prist le souper ,
Ne feseit mie refuser.
Mut fu servis curteisement > . ..
E il grant joie le prent;
Un entremes i eut plnier, . , .
Ki mult plaiseit au Chevalier ,
Car s'Amie baiseit surent, .
Et acoleit estreitement.
Quant del' mangier furent lev ,
Sun cheval li unt amen ,
Bien li eurent la sele mise ,
Mut a truv rice servise. ' .
Il prist cungi , si est munts .
Vers la cit en est ales,
Suvent regarde arire sei ,
Mult est Lanvax en grant estrei ,
LAI DE LAN VAL. , il 7

vita se lever , car elle ne vouloit pas qu'il


demeurt davantage. Avant de nous quitter,
je dois vous faire part d'une chose, lui dit-
elle ; lorsque vous voudrez me parler et me
voir , et j'ose esprer que ce ne sera que
dans des lieux o votre amie pourra pa-
xotre sans rougir , vous n'aurez qu' m'ap-
peler , et sur-le-champ je serai prs de vous.
Personne , l'exception de mon amant , ne
me verra, ni ne m'entendra parler, Lanval
enchant de ce qu'il apprend , pour expri
mer sa reconnoissance embrasse son amie
et descend du lit. Les demoiselles qui l'a-
voient conduit' au pavillon , entrrent en
apportant des habits magnifiques , et ds
qu'il en fut revtu , il sembla mille fois plus
beau. Aprs qu'on eut lav (i), le souper
? '
(r) Dans tous les repas l'usage toit , avant de se
mettre table , de commencer par se laver les mains.
Cette crmonie, chez les grands , s'annonoit au son
du cor , c'est ce qu'on appelloit corner l'eau , et chez
les moines, elle s'annonoit au son d'une cloche.
Voy.a* dit. de la Fie prive des Franois, tom. III
p.3io. Glossaire (te la langue romane, tom. i, p. 3oi.
et Supplment au mot corner l'eau. . .
Sl8 LAI DE LAWVAL.

De s'aventure vait pensant ,


Et en sun curage dntant,
Esbahis est , ne set que faire ,
N'en cuida j nul chef traire.
Il est sun hostel venus ,
Ses humes truve bien vestus j
\ Icelement buen ostel tint ,
Ms il ne set dnnt ce li vint;
Dans la vile n'eut Chevalier,
. . Ki de sjur ust mestier ,
Qu'il ne face lui venir ,
. . , E ricernent e bien servir.
Lanvax duneitles rices dns,
LanvaxTaiembe les prisuns ,
i 1 :.
Lanvax vesteit les jongleurs ,
Lanvax feiseit les grans honurs.
N'i eut estrange n'y priv,
A cui Lanvax n'eust dune ; ..'. i. .- ."'
Lanvax eut mut joie et dduit '
U seit par jur , u seit par nuit,
. iS'Amie puet voir suvent,
Tut est sun cumandement.
. . Ceo m'est avis , misme il'an ,
Aprs la feste Saint-Jehan,
Desi qu' trente Chevalier ,
S'rent aie esbanoier,
En un vergi desous la tur,
U la Rone ert sjur.
LAI DE LANVAL 2IO,

fut servi. Quoique le repas fut assaisonn


d'apptit et de bonne chre , Lanval avoit
un mets lui seul qui lui plaisoit beaucoup.
C'toit d'embrasser son amie et de la serrer
dans ses bras.
En sortant de table on lui amne son
cheval qui toit tout apprt, et aprs
avoir fait ses adieux , il part pour retourner
la ville , mais tellement tonn de son
aventure qu'il ne peut encore y croire, et
qu'il regarde de temps en temps en arrire,
comme pour se convaincre qu'il n'a pas
t abus par une illusion flatteuse. i

Il rentre son htel et trouve tous ses


gens parfaitement bien vtus. Il fait grande
dpense sans savoir d'o l'argent lui vient.
Tout chevalier qui avoit besoin de sjourner
Carduel pouvoit venir s'tablir chez Lan
val qui se faisoit un devoir de le traiter
parfaitement. Outre les riches prsents qu'il
faisoit, Lanval rachetoit les prisonniers, v-
tissoit les mntriers (i) , il n'eut pas un seul
(1) Sous ce nom toient compris ;les jongleurs , les
eonteurs et les tronverres, troupe extrmement fam-
220 LAI DE LAN VAL

Ensanhle od eus esteit Gauvains, , :


Et ses cousins libiaus [vains: -. . . ""
Ce dist Gauvains li biaus, li prus ,
Ki se faiseit amer tus; . . -r' ,
Por Diu , Segnur, ne f'eisum mal TV . .i,
De nustre cuinpagnun Lanval,
Ki tant est larges curteis ,
; , E ses pre^ est si rices Reis , ir.v'^."
Ke nus ne l'avuns amen, i :;:/'
A-tant se sunt acemin., ,. . /'.' ;.: i.
A sun ostel revunt arire , .-
Lanval ameinent par proire.
Aune fenestre entaille,
S'estoit la Rone apoie;
irfr-
Trois Daines ot ensanble bdfi *'
Li_une_ 4'eles ad coisi. :Ja,ta^\*. .&$ j
Lanval cunut et esgarda ,
Une des Dames apela ; '}'"
Tancost manda ses Dameiseles ,
Les plus cointes les plus beles ,
' Od li s'iront esbanoier ; ; ; iclujir.J v.
L cil rent vergier , :. ' '. ii:p ';.
Trente en mena od li plus y:i ,i. ;(,; ri r
Parles degrs descendent jus. , , - r *; -i.
Li Chevalier encuntre vunt
Qui pur elesgrant joie.funt;
Il les unt prises par les mains, ;i'' ^
t .., v Cil parle nient n'est pas vilains: '"**
LAI DE LANVAL. 221

habitant de la ville , un tranger mme,


qui n'et part ses libralits. Aussi toit-
il le plus heureux des hommes, puisqu'il
avoit de la fortune, qu'il toit considr et
qu'il pouvoit voir son amie tous les in
stants du jour et de la, nuit.
Dans la mme anne, vers la fte de la
saint Jean, plusieurs chevaliers allrent se
rcrer dans le vergerau-dessous de la tour
habite par la reine (i). Avec eux toit le
brave Gauvain (a) qui se faisoit aimer de
lique. C'toit faire le plus grand loge d'un chevalier,
que de dire de lui qui toit large ou libral envers l*s
mnestriers et les pauvres chevaliers.
(1) C'est la reine Genvre ou Genivre, fille deLo-
dogogan, roi de Thamelide, femme du roi Arthur, si
connue par ses amours avec le beau Lancelot du Lac,
fils du roi Ban de Benoit. Voy. Ri'son, Loc. cit., tom.
III, p. 235 et 246. Ces noms de Genvre ou Genivre ;
paroisstnt tre forms du breton Givenn, blanc et eure
femme ; c'est -dire la blanche femme.
(2) Gauvain , fils de Loth , roi d'Orcanie et d'une
fille d'Iguerne , mre d'Arthur. II toit le conseiller de
ce prince, et fut l'un des plus vaillants chevaliers de
la table ronde. Nos anciens romanciers ne le dsignent
que sous le nom du sage Gauvain. Voy. Ritson. Loc.
cit., lom. III, p. 228.
222 LAI jDE LANVAL.

Lanval si s'en va autre part


Loins des autres ; mult li est tart
Ke s'Amie puise tenir,
Baisier, acoler sentir;
L'autre jolfe prise petit ,
Se il n'en ad le sien dlit.
Quant la Rone seul le Toit ,
Au Chevalier envoie droit , f
Ls li s'asist, si l'apela ,
Tut sun curage li mustra.
Lanval , mut vus ai honur
E mult cieri mult am ;
Tute m'amur puez aveir,
Car m'en dites vostre vuleir.
j Qantjma druerie vus otrei ,
Mut devez estre-lis de mei.
Dame , fet-il , laiscis m'ester
Jeo n'ai cure de votre amer ,
Lungement ai servi le Roi,
Ne li vuel pas mentir ma foi!
J pur vus , ne pur vustre amur
Ne mefferai vers mun seignur.
La Rone se cureat
Irie fu si mesparlat.
Lanval , fait-ele , bien le quit
Vus n'amez gaires ce dduit ;
Assez le m'a-t'un dit suvent
Que de femme n'avez talent.
LAI DE LAIfVAL 223
tous , et son cousin le bel Yvain (i). Sei
gneurs , dit-il, ce seroit mal faire que de nous
divertir sans notre ami Lanval , homme aussi
brave que gnreux , et fils d'un riche roi.
Il faut l'aller chercher et l'amener ici. Aus
sitt ils partent , se rendent l'htel de
Lanval qu'ils trouvent , et force de prires ,
ils parviennent l'emmener avec eux. A leur
retour la reine s'toit appuye sur l'une de
ses croises , derrire elle se tenoient les
dames de sa suite. Ayant laperu Lanval
qu'elle aimoit depuis long-temps, Genvre
appelle ses suivantes, choisit les plus jolies
et les plus aimables, il y en avoit au moins
trente , et descend au verger pour partager
les jeux des chevaliers. Ds qu'ils voient
venir les dames , ils s'empressent d'aller
leur rencontr jusqu'au perron pour leur
offrir la main. Pour tre seul , Lanval s'
loigne de ses compagnons ; il lui tarde beau
coup de rejoindre son amie , de la voir , de

(i) Messire Yvain , fils du roi Urien , l'un des rois


vassaux d'Arthur, Voy. Ritson. Loc, cet. , tom. III,
p. 22,r>.
224 LAr DE LAN VAL. .

Valletz avez bien afaitiez,


Ensanble ocl eus vus dduisiez ;
Vilains couars, mauvais faillis,
Mut est me Sire mal-baillis ,
Ki entur lui vus a suffert
Mien ensient que dui en pert. aW
Quant il loi mut fu dolens
De respundre ne fu pas lensj
Tel cose dist par mal-talent
Durit il se repenti suvent.
Dame , dist-il , de tel mesticr
Je n'en rien sai nient aidier, iw- tne+v.
Mais je aim se suis amisi
Celi.qui deit aveir le pris^
Sur tutes celes que je sai;
E une cose vus dirai ,
Bien le saciez en descuvert,
Une de celes qui la sert,
Tute la plus povre mescine ;
Vaut mix de vus , Dame Rone ,
De cors , de vis , de biaut ,
3o
D'ertsegnement, de bunt.
La Rone s'en part -tant,
En sacanbre s'en va plurant;
Mut fu dolente et curcie
De ce que si l'eut avillie.
En sun lit malade cucha
Jams , ceo dist , n'en lvera
LAI DE LA5TV4.L. Qat

lui parler , de la presser entre ses bras. Il


ne peut trouver de plaisir f o- n'est pas
l'objet de son amour. Genvre qui cherchoit
l'occasion de le trouver seul, suit ses pas,
l'appelle , s'assied auprs de lui f et lui parle
en ces ternies : Lanval, depuis long-temps
je vous estime , je vous aime tendrement ,
et il ne tient qu' vous d'avoir mon cur.
Rpondez-moi , car, sans doute , vous devez
vous estimer heureux puisqueje vous offre de
devenir mon ami. Madame, daignez me per
mettre de ne pas vous couter, je n'ai nul
besoin de votre amour. J'ai long -temps servi
le roi avec fidlit , et je ne veux pas man
quer l'honneur et la foi que je lui ai
promise. Jamais par vous ou par l'amour de
toute autre femme je ne trahirai mon sei
gneur suzerain. La reine courrouce de cette
rponse se rpandit en invectives. H parot,
Lanval, et j'en suis persu ade, que vous n'ai
mez gure les plaisirs de l'amour: aussi m'a-
t-on souvent dit qu' des femmes aimables,
dont au surplus vous .savez vpus passer,
vous prfriez des jeunes gens Jbiftn mis
I. i5
02O LAI DE LA5VAL,
Si li Reis ne li feiseit dreit
De ce.dunt ele se pleindreit.
Li Rois fu du bos repairis
Mut ot est le iur Jiaitis: 3}
C
As chambres la Rone entra
Quant el le vit si se clama
As piez li ciet , merci li crie,
E dist que Lanvax l'a hunie ;
Ke de druerie la requist
Pour cou que ele l'escundit ,
La laidi mut et avilla ;
D.e tel* amie se vanta ,
Ke mult ert cointe et noble et fire ,
E mix valeit sa canberire s'
La plus povre qui la serveit
Que la Rone ne feiseit.
Li Reis s'en cureca furment, , , .,
Jur en ad sen sairement,
S'il ne se puet en Curt deffendre ,
Il le fera ardoir u pendre.
e
Fors de la canbre issi li Rois . ,..
e.
De ses Baruns demanda trois ;
Il les enveie pur Lanval .^
Ki assez a dolur mal 3i
A sun ostel ert revenus ,
J s'esteit bien apercus ,
K'il aveit perdue s'Amie,
1AI DE LAWAL. 22?

avec lesquels vous vous amusiez. Allez, mi


srable, allez, le roi a fait une bien grande
sottise lorsqu'il vous retint son service.
Piqu des reproches de Genvre , Lanval
lui fit dans la colre , une confidence dont
il eut bien se repentir. Madame, lui dit-
il, je n'ai jamais commis le crime dont vous
m'accusez. Mais j'aime et je suis aim de la
plus belle femme qu'il y ait au monde. Je
vous avouerai mme , madame , et soyez-en
persuade , que la dernire de ses suivantes
est suprieure vous par la beaut, l'esprit,
les graces et le caractre. Genvre en fureur
de cette rponse humiliante se retire dans
sa chambre pour pleurer , elle se dit ma
lade, se met au lit d'o elle ne sortira, dit-
elle, que lorsque le roi son poux aura
promis de la venger.
Arthur avoit pass la journe la chasse,
et son retour, encore joyeux des plaisirs
qu'il avoit gots , il se rendit l'appar
tement des dames. Sitt que Genvre l'aper
oit, elle vient se jeter aux pieds de son
poux , et lui demande vengeance de l'ou-
i5.
2a8 LAI DE XAffVAL.

Descuverte ot sa druerie.
En une canbre tu tut sox ,
Pensix esteit et angusox ;
S' Amie aple mult suvent,
Mes il ne li valeit nbient.
Il se pleigneit suspireit ,
Mo
D'eures autres se pastneit,
Puis lui crie cent fois merci ,
Kele parkst sun ami ?
Sun cuer sa buce maudist
C'est merveille que ne s'ocist ;
Il ne set tant crier ne braire ,
Soi dbatre ne soi detraire ,
K'el en voelle merci avoir
Seul tant quelle puisce voir! u u-
A Las, cument se cuntentyra
35
Cil cui li Rois guerroiera.
Cil sunt venu , si li unt dit
K' la Curtviegne sans respit,
Li Rois l'aveit par eus mand,
La Rone Fot encus.
Lanvax i va , sun grant doeul ;
Cil l'euscent ocis sien voeul.
Il est devant le R<M&. venus ,
Mout est pensis, taisant e mus
De grant dolur mustreit sanblant.
Li Rc(is li dist par mautalent
Vassal, vus m'avez mut meffait;
LAI DE LABVAl. 429

trage qu'elle dit avoir reu de Eanval. Il a


os me requrir d'amour, et d'aprs mon
refus , il m'a injurie et avilie. Il a os se
vanter d'avoir une amie d'une beaut in
comparable, dont la dernire des suivantes
valoit mieux que moi. Le roi enflamm de
colre fit serment que si le coupable ne se
justifioit pas l'assemble des barons, il
le feroit pendre ou brler.

En sortant de chez la reine, Arthur or


donna trois barons de se rendre chez
Lanval , qui toit bien triste et bien cha
grin. En rentrant chez lui il s'toit aperu
qu'il avoit perdu son amie pour avoir d
couvert son amour. Seul et renferm dans
son appartement , il songeoit son malheur.
Un moment il appeloit son amie qui ne
venoit point, puis il se mettoit soupirer
et pleurer; souvent mme il perdit l'usage
de ses sens. C'est en vain qu'il deinandoit
pardon et crioit merci , sa belle refusa tou
jours de se montrer. Il maudissoit sa tte
et sa bouche; son chagrin toit si violent,
qu'on doit regarder comme une merveille
23o LAI 0 LiBVAL.

Mut cumenastes vilain plait,


De moi hunir laidengier ,
E de la Rone avillier.
Vantez vus estes de folie
E trop par est vustre amie S p* **-
Quant plus est bele sa mescine
E plus vaillans que la Rone.
Lanvax deffent sa deshunur
370
E la hunte de sun Sgnur;
De mot en mot, si cumjLdist,
Que la Rone le requist.
Mes de ce que il ot parl ,
Recounut-il la vrit,
De l'amur dunt il se vanta ,
Dolans en est , perdue l'a ;
De ce lur. dist que il fera ,
Quanque li Cours esgardera.
Li Rois fu mut vers li irs
3Sa
Tus ses humes ad cunjurs
Pur dire droit qu'il en deit faire ,
C'um ne le puisse mal retraire.
Cil unt sun cummandement fait
U eus seit bel , u eus seit lait ;
Cummunment i sunt aie
Si unt jugi et esgard ,
Ke Lanvax deit aveir un jur ;
Mais Pige truist sun Seignur ,
390
K'il atendra le jugement ,
LAI DE LANVAL. u3l

de ce qu'il ne s'ta pas la vie. Il ne fait que


gemir , pleurer , se tordre les mains , et
donner les marques du plus grand dses
poir. Hlas , que va devenir ce chevalier
loyal que le roi veut perdre ! Les barons
viennent lui intimer l'ordre de se rendre
sur-le-champ la cour, o le roi le man-
doit pour rpondre l'accusation faite par
la reine. Lanval les suit, le dsespoir dans
le cur , et ne desirant que la mort ; il ar
rive en cet tat devant le monarque.
Ds qu'il parut, Arthur lui dit avec em
portement : Vassal (i), vous tes bien cou
pable mon gard, et votre conduite est
rprhensible ? Quel toit votre dessein en
insultant la reine, et en lui tenant des dis
cours dplacs. Vous n'aviez sans doute pas
la raison bien saine lorsque , pour vanter
les charmes de votre matresse , vous avez
avanc que la dernire de ses suivantes toit
plus belle et plus aimable que la reine.
Lanval se dfendit sur la premire accu
sation d'attenter l'honneur de son prince ,

(i) Voy. la note I sur le Lai de Gugemer, p. JJ7.


3a LAI DE LAHVAt.

E revenra en suri prsent.


Si sera la Cors enforcie,
Car or ni a fors la maisnie ;
Au Roi revienent li Barun ,
Si li illustrrent la raisun ;
e
Li Rois a piges demandez ;
Lan vax fu sens et esgarez .
N'aveit ni parent ni ami ,
Gauvains i va qui le plevi,
E tut si cumpaignun aprs,
E dist li Rois'.relevuns pls <"
Sur quanque vus tenez de mei ,
Fis terres cascuns par sei.
Quant plvi l'unt dunt n'i ot el
Aies s'en est sun ostel ;
Li Chevalier l'unt cunvi ,
Mut l'unt blasm et castoi (
K'il ne face si grant dolur,
E maudient sa foie amur.
Cascun jur l'aleient voir ,
Pur cou quil voleient savoir , *"
Se il but , se il mangast ,
Mut dutoient uejne s'afolast.
Al jur que il eurent noum
Li Barun furent asanbl ;
Li Rois laRone i fu
E li Pige unt Lanval rendu.
Mut etjent-iil pur lui dolent ,
LAI DE LASVAL. a33

il raconta mot mot la conversation qu'il


avoit eue avec la reine, et la proposition
qu'elle lui avoit faite; mais il reconnut la
vrit de ce qu'il avoit dit l'gard de sa
dame , dont il avoit perdu les bonnes gra
ces. Au surplus , il s'en rapportera enti
rement au jugement de la cour.
Le roi toujours en colre, rassemble ses
barons, pournommer desjuges choisis parmi
les pairs de Lanval. Les barons obissent ,
fixent le jour du jugement, ensuite ils exi
gent qu'en attendant le jour indiqu, Lan
val se constitue prisonnier , ou bien qu'il
donne un rpondant (i). Lanval tranger,
n'avoit point de parents en Angleterre; tant
dans le malheur, il n'osoit compter sur des
amis y il ne savoit qui nommer pour rpon
dant, lorsque le roi lui eut annonc qu'il
en avoit le droit ; mais Gauvain alla sur-le-

(i) Les piges toient des seigneurs qui se rendoient


caution d'un accus dont ils rpondoient. Celui-ci con-
servoit sa libert , et par consquent avoit toute la
facilit de prouver soninnocence. Voy . le Grand d'Aussy,
Fabliaux, in-8, tom. I, p. i4-
234 LAI DE LANVAL.

Jeo quit qu'il en i ot trois cent ,


Ki fsissent tut lur pooir,
Pur lui saus par dlivre avoir. 4

Il est rets de mut grant tort ;


Li Rois demande le recort ,
Selunc le claim les respuns ,
Or est del' tut en ses Baruns.
Il sunt au jugement ale,
Mut sunt pensiu et esgar,
Del' franc hume d'autre pas ,
Qui entre eux est si entrepris ;
Encunbrer le veulent plusur,
43o
Pur le volunt lor Segnur:
Ce dist li Duc de Cornouaille ,
J en-droit nus n'i ara faille.
Car qui k'en plort ne qui k'enVant ,
Se droit estuet aler avant.
Li Rois parla vers un vassal
Que je vus o irou ni Lanval , (a) Wj fc ^
De flounie le reta,
E d'un meffait l'ocoisonna,
D'une amur dunt il se vanta ,
E ma Dame s'en curea. 44"
Nus ne l'apele fors le Rei,
Par cele fei que je vus dei;

(a) Ce vers trs-fautif est ainsi dans le manuscrit.


LAI DE LAITVAL. 235

champ s'inscrire avec plusieurs autres che


valiers. Sire , dit - il , nous rpondons de
Lanval, et nous offrons pour cautionnement
nos terres et nos fiefs. La garantie ayant
t accepte, Lanval revint son htel, suivi
de ses amis qui le blmoient et le repre-
noientsur sa douleur extrme. Chaque jour
ils venoient le visiter pour s'informer s'il
prenoit des aliments , et bien loin de lui
faire des reproches , ils l'engageoient pren
dre quelque nourriture, car ils craignoient
qu'il ne perdit entirement la raison.

Les barons se rassemblrent au jour d


sign; la sance toit prside par le roi ,
qui avoit son pouse ses cts. Les piges
vinrent remettre l'accus entre les mains de
ses juges ; tous toient peines de le voir en
cet tat , et faisoient des vux pour qu'il
ft acquitt. Le roi expose les motifs de
l'accusation, et procde l'interrogatoire de
l'accus. On fait ensuite sortir les barons
pour aller aux opinions; ils sont gnrale
ment peines de la malheureuse position
d'un gentilhomme tranger qui avoit une
36 lai e lanval.
Qui bien en Teut dire le voir ,
J n'i dust respuns avoir ,
Se pur cou nun que sun Seignur ,
Doit-hum faire par-tut honur,
j Un sairement l'enwagera ,
E li Rois le nus pardonra ;
E s'il poet aveir sun garant ,
41
(\\ME s'Amie venist avant,
E ce fu/ veirs que il en dist ,
Dunt la Rone ijfe se marist ,
De ce aura-il bien merci ,
Quant pur vilt nel' dist de li,
E s il ne poeut garant aveir,
Ce li devuns faire saveir ,
Tut sun service part del' Rei,
E si l lcungie de sei. T (jtAM>w
Al Chevalier unt enyoi ,
E se li unt dit pruv , **
Que s'Amie face venir,
Pur lui tenser garantir.
Il leur a dit qu'il ne purreit
Ne j par li securs n'areit;
Cil s'enturnent as jugors
Ri n'atendeient nul secors,
Li Rois les hasteit durement ,
Pur la Rone qui patent. {.
Quant il deveient dpartir ,
Deus Puceles virent venir, *?*
L5LI DE LAJTVAX. *'$']

affaire aussi dsagrable. D'autres, au con


traire, pour faire leur cour au monarque ,
desirent le voir punir. Le duc de Cour-
nouailles prit sa dfense. Seigneurs, dit -il,
le roi accuse un de ses vassaux de flonie,
et parce qu'il s'est vant de la possession
d'une matresse charmante , la rein* s'est
courrouce. Veuillez bien observer que nul
ici , l'exception du roi , n'aecuse Lanval ;
mais, pour bien connotre la vrit, pour
juger avec connoissance de cause, en con
servant tout le respect d au souverain , et
le roi mme l'accordera , je propose que
Lanval s'oblige par serment faire venir
ici sa matresse, pour juger si la comparai
son dont la reine est si fort offense, est
conforme son dire. Il est vraisemblable
que Lanval n'a pas avanc pareille chose
sans tre persuad de la vrit. Dans le cas
o il ne pourroit pas montrer sa dame, je
pense que le roi doit le renvoyer de son
service, et le congdier. Lassembleapprou-
va la proposition , et les piges se rendirent
prs de Lanval pour lui faire part de la d
libration qui venoit d'tre prise , et l'en-
238 LAI DE LANVAL.

Sor deus blans palefrois anblans,


S mut par esetint avenans ; 4L S ".:. -vA<A r
De vermax cendax sunt vestues ,
Tut senglement lor cars nues.
Cil les esgardent volentiers;
Gauvain , od lui trois Chevaliers ,
Vait Lanval , si li cunta ,
Les deus Puceles li mustra.
Mut fu.haitis , furment li prie
K'il li dsist se c'ert s'Amie ? , ''. 4,
Celes sunt ales avant
E tut par itel beau sanblant,
Descendirent devant le dois (a)
L esteit asis li Rois.
Eles furent de grant biaut
Si unt curteisement parl.
Rois, faites canbres dlivrer ,
E de pailes encurtiner ..; . V i ;
U ma Dame puise descendre,
Car aveuc vus veut ostel prendre. <*
Il lur otreie volentiers :
Si apela deus Chevaliers,
Es canbres les mainent lassus
A cele fois ne disent plus.
Li Rois demande ses Baruns ,
Le jugement le respuns',
E dist que mut l'unt curci,
De cou que tant l'unt dlaie,
1AI DE LANVAL. a3o,

gagrent inviter sa matresse se rendre


la cour, afin de le justifier et de le faire
absoudre. Il leur rpondit que la chose de
mande n'toit pas en son pouvoir. Les
piges s'en retournent porter la rponse de
Lanval , et le roi anim par son pouse pres-
soit les juges de prononcer.
Les barons alloient aller aux voix lors
qu'ils virent arriver deux jeunes demoiselles
montes sur des chevaux blancs (i), et v
tues de robes en soie , de couleur vermeille.
Leur prsence fixe les regards de l'assem
ble. Aussi Gauvain, suivi de trois chevaliers,
s'en va tout joyeux trouver Lanval ; il lui
montre les deux jeunes personnes , et le
prie de lui indiquer laquelle est sa matresse.

(a) On lit dans le man. crois , la croix , c'est une faute ;


Dois, dais est le mot qui convient.
Quant li Roi fut au Deis asaiz, . .
A la costume del paz.
Roman du Brut , cit par Ellig, dans Spcimens ofthe earli
tnglish poets, tom. I. p. 46.

(i) Le cheval blanc toit rserv aux souverains dans


les marches solennelles , ou lorsqu'ils entroient dans
quelques-unes de leurs villes.
2 4 BAJ *>* LAJTV4.I-.

Sire , funt-il , nus dpartmes


Pur les Dames que nus vimes ,
fti aviuns nus esgart fait
.
Or ciunenceruns nustre pleit.
Lors rasanblrent tut pensif
Asss 1 eut noise et estn :
Quant il rent en cil effrei
Deus Puceles de grant oonwi ,
Vestues de dex foliaus frok ,
Chevaucent deus rottls espanoi* ,
Virent veui r la rue -val
iirant joie en eurent li Vassal ;
Entre eux dirent k'or ier-t garis ,
Lanvax li prox li hardis.
-...!.-
Gauyairf' en est os^li aies ,

Ses cumpaignuns i ad meits ,


Sire , dist-il, rehaitis vus, il

Pur amr Oiu parlez nu*.


J Afiennent ei dex Dameiseles,
Mut acesmes mult bles,
C'est vostre amie vraiement!
Lanvax lur respunt siwplement, 5"
E dit que pas ns' a vues,
'Ni ames , ne cunues.
A-tant furent celes venues ,
Devant le Ri sunt descendues :
Emtrt les lonent li pluiswr ,
E de biaut de corilur;
lA DE lawvaL. a4
Ni l'une ni l'autre , rpond - il. Elles des
cendent au bas du trne, et l'une s'exprime
en ces termes : Sire, faites preparer et or
ner une chambre o ma dame puisse des
cendre , car elle desire loger dans votre
palais. Arthur accueille leur demande, et
charge deux chevaliers de conduire les jeu
nes personnes l'appartement qu'elles de
voient occuper. Sitt qu'elles eurent quitt
l'assemble , le roi ordonne qu'on reprenne
sur-le-champ le jugement , et blme les ba
rons du retard qu'ils apportent. Sire, nous
avons interrompu la sance cause de l'ar
rive de ces deux dames ; nous allons la
reprendre et nous hter. Dja, et c'est avec
regret, on recueilloit les avis qui toient
fort partags, lorsque deux autres jeunes
personnes encore plus belles que les pre
mires, paroissent. Elles toient vtues de
robes brodes en or, et montaient des mules
espagnoles. Les amis de Lanval pensent en
les voyant que le bon chevalier sera sauv
et se rjouissent. Gauvain suivi de ses com
pagnons vient Lanval , et lui dit : Sire ,
reprenez courage , et pour l'amour de Dieu.
I. 16
242 LAI DE LASVAL.

N'i ot celi mix ne vausist


Que la Raine ne fsist.
La maistre fu cortoise et sage
Avenament dist sun mesage. ;".;..
Rois, car nus fais canbres baillier,
Aveuc nos ffames^ herbregier , (a)
Ele vient ci tei parler^ . >
Il les coumanda mener,
Od les autres qui anois vindrent ,
Unques depuis nul plait ne tindrent.
Quant il fu des dlivrez ,
Puis a tus ses Baruns mandez ,
Si lur a dit que seit rendus ,.
54
Li jugemens, trop est tenus :
La Rone se cureceit
De cou que trop i demreit.
J le dpartissent autant,
Qant par la vile vint pognant ,
Tost ceval une Pucele ,
En tut le munde n'ot si bele.
Un blanc palefroi cevauoit
Qui bien souef ljs porteit :
Moult ot bien fait col teste ,
Sos cies Vout plus gente beste ;
Rice ator ot el palefroi ,
Sous ciel n'en ot si rice Rc-i^
Qui tt le pust acuitier ,
Sans tere vendre u engagier.
LAI DE LAWVAL. 243

daignez nous couter. Il arrive en ce moment


deux demoiselles suprieurement vtues
et d'une beaut rare, l'une d'elles, doit
tre votre amie; Lanval lui rpond simple
ment : Je ne les ai jamais vues, ni conaues,
ni aimes.
A peine toient-elles arrives que les deux
demoiselles se htent de descendre et de
venir devant le roi. Tous les barons s'em
pressent de louer leurs attraits, la fracheur
de leur teint. Ceux qui toient du parti de
la reine craignoient pour la comparaison.
L'ane des deux jeunes personnes qui
toit aussi aimable que belle , pria le roi
de vouloir bien leur faire prparer un ap
partement pour elles et pour leur dame ,
qui desiroit lui parler Le monarque les fit
conduire vers leurs compagnes , et comme
s'il et craint que Lanval n'chappt sa
vengeance , il presse le jugement , et or
donne qu'il soit rendu sur-le-champ. La
reine se courrouoit de ce qu'il ne le ft
point encore.
(a) Nos Daines pour notre matresse,
16.
i44 LAI E LANViL.

Ele est vestue en itel guise,


De cainse blanc de cemise,
Ke tout li cost li paraient ,
Qui de deus pars laci estoient :
Le cors t gent, basse la hance ,
Le col plus blanc que nois sorbrancej 5e"
Les ex ot vairs blanc le vis ,
Bele bouce , ns bien assis;
Les sorcils bruns bel le front,
Le cief crespu nuques blont.
Ses mantiaus fu de pourpre bis,
Les pans en ot entur li mis :
Un espervier sor sun ping tint,
E uns livrers apres li vint.
11 n'ot el' Bore petit ne grant ,
Ne li Vallet , ne li Sergant , 5?*
Qui ne la vossent esgarder,
Si com il la voient errer ;
De sa biaut n'est mie gas,
Ele venoit plus que le pas.
Tout li Hume qui l'esgardoient r
A grant merveille la tenoient;
N'i ot un seul qui l'esgardast ,
De droite amur ne s'eseaufost :
Cil qui le Chevalier ameient,
A lui vindrent si li cunteint,
De la Pucele qui venoit,
Se Diu plaist sel' dliveroit.
LAI DE LiNVAL. 245

On alloit donc prononcer lorsque de


bruyantes acclamations indiquent l'arrive
de la daine qui venot d'tre annonce. Elle
toit d'une beaut surnaturelle et presque
divine. Elle montoit un cheval blanc si ad
mirable , si bien fait , si bien dress , que
sous les cieux on ne vit jamais un si bel
animal. L'quipage et les harnois toient
si richement orns qu'aucun souverain de
la terre ne pouvoit s'en procurer un pa
reil , sans engager sa terre et mme la vendre.
Un vtement superbe laissoit apercevoir
l'lgance de sa taille , qui toit leve et
noble. Qui pourroit dcrire la beaut de sa
peau , la blancheur de son teint qui surpas
sent celle de la neige sur les arbres , ses yeux
bleus , ses lvres vermeilles , ses sourcils
bruns, et sa chevelure blonde et crpe. Re
vtue d'un manteau de pourpre grise qui
flottait derrire ses paules , elle tenoit un
^pervier sur le poing , et toit suivie d'un
levrier (i). Il n'y avoit dans' la ville ni petit ni

(i) Cet oiseau et ce chien, signes de noblesse, an-


noncoient l'illustre origine de la matresse de Lanval.
246 *AI DE LAN VAL.

Sire conpaing, ci en vient une,


Mais ele n'est fauve ne brune ,
C'est la plus bele de cest munt
De tutes celes qui i sunt.
Lanvax 1 01 , si suspira ,
Bien la conut, sun cief leva ,
Li sans li est munts el vis,
De parler est auques hastis : *
Par foi, dist-il, ce est m'Amie;
Or ne m'est gaires que m'ocic v
S'ele n'en a merci de moi , ,
Car garis sni qant ieo la voi.
_ La Pucele
. , ,entre. . palais
v .;',
Unques si ble ni vint mais ,
Devant le Roi est descendue,
Si que de tus fu bien vue :
Sun mari tel a laisci car ,
Que mix puissent sun cors vir.
Li Rois, qui mut fu cnsegnis
Il s'est encrintre li drcis ,
E tut li autre se levrent ,
E de li servir se penrent.
U'J
Qant il Teurent bien esgarde ,
E sa biaut asez loe ,
Ele parla en tel mesure ;
Car de demourer n'avoit cure.
Rois , g'ai am un tien vassal ,
Vez le l , seignor , Lanval :
LAI DE LANVAL. a47

grand, ni jeune ni vieux, qui ne ft accouru


pour la voir passer ; et tous ceux qui la
regardaient toient embrass d'amour. Les
amis de Lanval viennent sur-le-champ le
prvenir de l'arrive de la dame. Pour le
coup, c'est elle, c'est votre matresse , vous
serez dlivr enfin; car celle-ci est la plus
belle femme qui soit au monde.
En coutant ce discours Lanval soupira ,
il lve la tte et reconnot l'ebjet dont son
cur est pris. Le rouge lui monte la
figure. Oui , c'est elle , s'cria,-t-il , en la
voyant ; j'oublie tous mes maux ; mais si
elle n'a pas piti de moi, peu m'importe
de latrie, qu'elle yient cependant de me
rendre. - ' '" : ' -.. :

La belle dame, entre au palais , et vint


descendre devant le roi. Elle laisse tomber
son manteau pour mieux laisser admirer
la beaut de sa taille. Le roi qui cofnnoissoit
les lois de la galanterie , se leva l'arrive
de la dame; toute l'assemble en fit autant,
et chacun s'empresse de lui offrir ses ser
vices. Quand les barons l'eurent assez exa-
a48 LAI DE LANVAL.

Acoisonsfu en ta Cort,
Ne voeus mie que mal h tort;
De ce qu'il dist , ce sac es tu ,
Que la Rone a tort eu !
Unques nul jor ne le requist,
De la van tance que il fis t.
Se par moi puet estre aquits ,
Par vos Baruns soit dlivrs^ - "
Ce qu'il engagerunt par dreit ; c*v Vuju/v>**T
Li Rois otroie que si seit. '
N'i a un seul qui n'ait jugi,
Que Lan vax a tout desraisni; ^
Dlivrez est par lor esgart,
E la Pucele s'en despart :
Ne la pot li Rois retenir, ' ;. f
Assez ot gent li servir,
- Fors de la salle aveit-un mis, . ; J*. ' -i.
Un grant peron de marbre bis,
U li poisant hume munteient, . ',
Qui de la Curt le Roi esteient. **
Lan vax esteit munts desus,
Qant la Pucele ist fors de lus , ' ' ; ;
Sor le palefroi drierli, ' . .; i
De plain eslais Lanvax sali.

(1) Voy. la note sur la fobe XLVIII flou Villan


M norri une Choe et le Grand d'Ausy , Fabliaux,
in-8, toin. I, p. 118.
LAI DE LANVAL. - 2l\t)

mine , et dtaill tous ses perfections , elle


s'avana etparla en cestermes : Roi, j'ai aim
un de tes vassaux , c'est Lanval que vous
voyez l-bas. Il fut malheureux ta cour,tu ne
l'as point rcompens; et aujourd'hui il est
injustement accus. Je ne veux pas qu'il lui
arrive le moindre mal. La reine a eu tort ;
jamais Lanval n'a commis le crime dont il
est accus. Quant l'loge qu'il a fait de ma
beaut, on a exig ma prsence, me voici:
j'espre que tes barons vont l'absoudre.
Arthur s'empressa de se conformer aux vo
lonts de la dame , et les barons jugrent
d'un commun accord que Lanval avoit en
tirement prouv son droit. Sitt qu'il fut
acquitt , la dame fait ses adieux et se dis
pose partir malgr les pressantes sollici
tations du monarque et de sa cour , qui
vouloient la retenir. Dehors la salle toit
un grand perron de marbre gris (i) y il ser-
voit pour monter cheval ou pour en des
cendre aux seigneurs qui se rendoient la
cour. Lanval monta dessus , et lorsque > la
dame sortit du palais, il sauta sur son che
val et sortit avec elle.
230 LAI DE LANVAL.

Od H s'en "vait en Avalon,


Ce nus racuntent li Breton ,
En un isle/ qui mut est biax ,
L fu ravis li Damoisiax.
E nus n'en o plus parler ,
Ne jeo n'en sai avant cunter.

.' : x ..;. : .i.:i;. i i.i .i


i >

. i .; . : : ..

il .l . . . i

.. .'. . .i; '. {'..''


; . . . ;r . ; y.ii- o iiiO'i
i. ..' i . .! .". .-..;T >
LAI DE LAWVAL. 5
Les Bretons rapportent que la fe em
mena son amant dans l'Ile d'Avalon (i)o
ils vcurent long -temps fort heureux. On
n'en a point entendu parler depuis , et
quant moi , je n'en ai pas appris davantage.

() Voy. notice sur les Lais, p. 37 .-note 1.


.v%..^

LAI DES DEUS AMANZ.

Jadis avint en Normendie


Une aventure mut oie
De Deus Amanz qui sentr'amrent
Par amur ambedels finrent;
Un Lai en firent li Bretun
Des Deus Amanz recuit le nun.
Vrits est ke en Neustrie
Que nus apeluin Normendie
Ad un haut munt merveilles grant ,
L-sus gisent li Dui Enfant. "
Prs de cel munt une part
Par grant cunseil par esgart ,
Une Cit fist faire un Reis
Qui estoit Sire des Pistreis;
Des Pistrins la fist numer,
E Pistre la fist apeler.
Tuz-jurs ad puis dur li nuns

(1) Le prieur des Deux Amants , l'une de plus an


ciennes fondations de la Normandie , est situ sur une
montagne leve de 35o pieds au-dessus de la Seine.
Sa position lui donne une des vue le* plus agrables
de la France. Les potes ont donn ce prieur
%-.. ..x

LAI DES DEUX AMANTS.

Jadis dans la Normandie il arriva une aven


ture bien connue de deux jeunes gens qui
s'aimoient d'amour tendre , et qui mouru
rent des suites de leur passion. Les Bretons
en ont fait un Lai, nomm le Lai des Deux
Amants.
Dans la Neustrie que nous appelions au
jourd'hui la Normandie, est une grande
et haute montagne o sont dposs les
restes de ces tendres victimes (i). Prs cette
une origine romanesque rapporte dans le Journalde
Paris (8 mars 1779), par tHiWin, Antiquits Nationales ,
tom. II , ch. XVII, Duplessis , Description de la haute
et basse Normandie , tom. II, p. 33i. G. F. La Roche
foucauld, Notice hist. sur- l'arrondissement des Andelis
p. 5o et suivantes'.
Il y avoit Lyon une communaut de religieuses ,
dite le monastre des Deux Amants, cause d'un mo
nument antique appelle le tombeau des Deux Amants,
qui a t dmoli en 1707. On trouve dans le Foyagt
Pittoresque de l'Espagne , tom. III , une montagne de
Deux Amants. .
254 LAI DES DETIS AMANZ.

Uncore i ad vile meisuns :


Nus savum bien de la Cuntre.
Li Vals de Pistre est nome. J
Li Reis ot une fille bele
Mut curteisff Damsele ;
' .5,
Cunfortez fu par la Meschine
Puisque perdue ot la Rne :
Plusurs mal li aturnrent
Li suen misme le blasmrent.
Quant il o qu'hum en parla
Mut fu dolent , mut li pesa ;
Cumenca sei purpenser
Cument s'en purrat dlivrer, "
Que nul sa fille ne quesist
luinz , pres , manda dist :
Ki sa fille vodreit aveir ,
Une chose sust de veir,
^' Sortiz esteit destin
De sur le munt fors la cit

(i) Pistret , aujourd'hui Pitre , en latin Pist , Pistis ,


ancien chteau royal , situ sur les bords de la Seine ,
trois lieues au-dessus de Rouen, vis--vis la ville
de Pont-de-l'Arche , au confluent de l'AndelIe et de
l'Eure. Charles-le-Chauve y avoit tenu un parlement
en 862 ; puis il y fit construire une forteresse pour ar
rter les courses des Normands qui s'y toient d'abord
tablis , et qui en avoient voulu faire leur place d'ar-
LAI DES DEDX AMANTS. a55

montagne le roi des Pistriens fit lever la


capitale de ses tats , et lui donna le nom
de Pistres. Cette ville existe encore de nos
jours; on y remarque le chteau , des mai
sons particulires , et la contre est nom
me la Valle de Pistres (1).
Le roi avoit une trs-belle fiUedontl'heureux
caractre et les qualits aimables l'avoient

mes. Acad. des Inscriptions, tom. XX, p. 94 , 197, 112,


117, i/ii. La Chronique de Fontanelle , anne 855,
dit que le chteau toit anciennement appelle Petre-
mamulum.Usque Pistis castrumquod olim Petremamu-
lum vocabatur. La Chronique de saint Bertin en fait
aussi mention sous l'anne 862.
Sous la seconde race le chteau ou la ville de Pis
tres toit assez considrable puisqu'il s'y tint un con
cile en 861. Orderic Vital, sous l'anne 11 19, parle
de la valle de Pistres; Raoul Gnalder, dit.il, donne
Raoul de Conches , le Pont saint Pierre et toute la
Valle de Pistres. Totamque Vallem de Pistris.
Quant aux mots Pistreins, Pistriens, Pistrois , en latin
Pistrienses , ils dsignent non pas une nation , mais les
habitants du chteau de Pistres , les chevaliers et les
seigneurs qui y faisoient leur rsidence. On sait que
chez nos pres , presque toujours le Chteau dsigne
une ville , ayant des rues , des monuments , etc.
a56 LAI DES DEUS AMASZ:
Entre ses bras la porterait
Si que ne se reposereit.
Quant la novele K{ couneue
par t<e la cuntre seue , (a)
Assez plusurs si i allrent
Qui nule rin.n'i espleitrent ;
E tuz ceus qui tant s'esforoent
Qui enmi le munt la portoent,
Ne poeient plus avant aler,
11 lur esteut laissier ester.
Lungtens remist cele doner
Que nul ne la volt demander.
Al pas ot un Damisel
Fiz nn Cunte , gent bel ;
De ben faire , pur aveir pris ,
Sur tuz autres s'est entremis.
En la Cuit le Rei^ conversot,
Assez sovent i sujurnot ;
La fille al Ri a ma
E maintefeiz l'areisuna
Qu'ele s'amur li otriast -
E par irS^e druerie l'amast ,
Pur ceo k'il est pruz curteis
E pur ceo le prisot li Reis ;
Ensemble parlrent sovent
E s'entranrent laument ,
E cle\eient lur poeir
Que hum nes' puist apercevoir.
LAI DES DEUX AMANTS. 267

de la perte d'une pouse chrie. Sa fille crois


sent en ge comme en beaut ; les gens de
sa maison et ses sujets murmuroient de ce
qu'il ne songeoit pas la marier. Le
roi fut instruit des plaintes de son peuple;
et malgr le chagrin qu'il ressentoit de se
sparer dune personne aussi chre, pour
ne mcontenter aucun des nombreux pr
tendants la main de sa fille, il fit pro
clamer dans ses tats que celui qui, sans
se reposer , porteroit la princesse sur le
sommet de la montagne , deviendroit son
gendre. Ds que cette nouvelle fut rpandue,
il se rendit de tous cts une foule de jeu
nes gens qui essayrent en vain de remplir
la condition impose , mais inutilement.
Les uns alloient au quart du chemin, les
autres la moiti ; enfin , rebuts de l'inu
tilit de la tentative, ils retournrent tous
chez eux. En sorte que la difficult de l'en
treprise fut cause que personne ne demanda
la belle demoiselle.
Dans le pays toit un jeune homme , fils

(a) Le ms. porte : Quant la do vele est sue.


I. ,7
u58 LAI DES DEUS AMANZ.

La suffrance mut lur greva


Mes li Valiez se purpensa
Que meuz en volt les maus suffrir ,
Que trop haster dune faillir;
Mut fii par li amur destreiz,
Puis avi^nt si qu' une feiz
Qu' s'Amie vient li Dan^seas
Qui tant est sages, pruz beas ,
Sa pleinte li mustra dist :
Anguissusement li requist
Que s'en dlast ensemble od lui ,
Ne poeit mes suffrir l'enui ;
Si son Pre la demandot
11 saveit bien que tant Tantot
Que pas ne li vodreit doner, (a)
Si il ne la puist aporter
Entre ses braz ensum le munt.
La Damisele li respunt :
Amis ,fait-ele, jeo sai bien
Si ne me porteriez pur rien ; (h)
N'estes mie si vertuus,
Si jo m'en vois ensemble od vus ,
MPre\auereit doel ire
Ne vivfireit mie sanz martire:
Certes tant l'aim si fais chier
Jeo nel' vodrie curucier ;
Autre cunseil vus estuet prendre,
Rar cest ne voil-jeo pas entendre.
LAI DE6 DEUX AMAJTTS. 5o,

d'un comte , beau, bienfait et vaillant; il


rsolut de tenter l'aventure et d'obtenir la
main de la fille du prince. Ses biens tant
situs dans le voisinage de la Valle de Pis-
tres, il venoit souvent la cour du roi, y
sjournoit mme ; ayant vu la jeune per
sonne, il ne tarda pas l'aimer et devenir
perduement amoureux. 11 pria souvent cette
belle de vouloir bien rpondre ses senti
ments. L'amiti que portoit le roi au jeune
comte, sa valeur, sa courtoisie, dcidrent
la demoiselle en sa faveur. Tous deux ren-
fermoient avec soin leur amour, et le d-
roboient tous les yeux. Leur souffrance
s'accroissoit chaque jour , lorsque le comte
envisageant l'excs de ses maux, ne voulant
rien hter pour ne pas se perdre , vint
trouver sa belle et lui dit : Si vous m'ai
mez, tendre amie, suivez mes pas, allons
dans une autre contre; si je vous demande
votre pre , contioissant l'amiti qu'il a
pour vous , j'obtiendrai un refus ou bien

(a) Pas ne vodreit douer.


(i) Ne me porteriez pur rien.
i6o LAI DES DEUS AMANZ,

En Salerne ai une Parente


Riche femme , mut a grant rente ;
Plus de trente ans i ad est
L'art de phisike ad tant us ,
Que mut est saindf de mescines ,
Tant cunust herbes racines;
Si vus li volez aler
E mes lettres od vus porter,
E mustrer li vostre aventure,
Ele en prendra cunseil cure.
Uns lettuaires vous dunrat
E teus beivres vus baillerat ,
Que tut vus recunforterunt
E bone vertu vus dunrunt.
Quant en cest pas revendrez
Amun Pre me requrez :
Il vus en tendrat pur enfant ,
Si vus dirat le cunvenant ,
a.
Qui nul hum ne me dunrat
J cele peine ni mettrat ,
S^ al muni ne me peust porter
Entre ses bras sanz reposer.
Li Valiez o la novele
E le cunseil la Pucele,
Mut en fu li si la mercie ,
Cungi demande s'Amie.
En sa cuntre en est alez ,
Hastivement s'est atornez
LAI DES DEUX AMANTS. 2t>l

il exigera que je vous porte au sommet du


mont. Cher amant , je n'ignore pas que vous
n'aurez jamais assez de force pour me por
ter l'endroit dsign. Mais , si je vous
accompagne dans votre fuite , pensez , je
vous prie, au chagrin et au dsespoir de mon
pre", qui en mourroit de chagrin. Certes,
je l'aime trop pour vouloir empoisonner
ses dernires annes. Cherchez un autre
moyen , celui-ci ne peut me convenir.
Ecoutez, j'ai une parente fort riche Sa-
lerne. Pendant plus de trente ans qu'elle a
demeur dans cette ville, elle a tudi et
pratiqu la mdecine, science dans laquelle
elle est fort habile. Elle connot fond les
vertus et les proprits des herbes et des
racines ; vous vous rendrez prs d'elle avec
mes lettres ; vous lui expliquerez le sujet
de votre voyage. Ma tante vous fournira
des conseils et des remdes. Elle vous don
nera des potions et des liqueurs qui en r
confortant, doubleront vos forces et votre
courage. Sitt que vous serez de retour,
vous me demanderez mon pre ; je sais
qu'il ne manquera pas de vous rpter les
262 LAI DES DEUS AMANZ.
De riches dras de divers
De palefreiz de sumers ,
De ses humes les plus privez,
A li Danzeas od sei menez.
A Salerne vait sjurner (a)
A l'Aime s'Amie vet parler
De sa part li dunat un brief :
Quant el lot lu de chief en chief
Ensemble od li l'a retenu
Tant que sun estre ad tant su. i3

Par mescines l'ad esforci ,


Un tel beivre li ad chargi ,
J ne sera tant travailliez,
Ne si ateint, ne, si chargiez ,
Ne li resfrechit tut le cors ,
Nis les vaines , ne les os ,
E qu'il n'en ait tele vertu
Si-tost cum il en aura bu ,
Puis le remeine en sun pais ;
Le beivre ad en un vessel mis '*
Li Damiseas joios liez.
y Quant arire fu repeiriez
Ne sjurnat pas en la terre ,
Al Rei ala sa fille quere ,
Qu'il li donast , il la prendreit ,
En-sum le munt la portereit.
C Li Ris nel' escundist mie ,
Mes mut le tint grant folie ,
LAI CES DEUX AMANTS. 263

conditions qu'il a mises pour m'obtenir, et


qui sont de me porter sur le haut de la mon
tagne sans se reposer.
Le comte enchant du conseil , remercie
sa belle et prend cong d'elle pour le mettre
excution. Il retourne dans ses tats, fait
ses prparatifs et part. Il emmne avec lui
une grande suite, compose de plusieurs
de ses amis , puis des chevaux de luxe et
des bagages. Sitt son arrive Salerne , il
se rend chez la tante de son amie, et lui
remet les lettres de sa nice. Aprs les avoir
lues et s'tre enquise de l'objet de son voya-

(a) La ville de Salerne dans le royaume de Naples fut long


temps clbre par son cole et ses principes de mdecine;
le grand nombre de charlatans qui , dans les XIIe et XIII*
sicles, remplissoient les diffrentes villes de France, et qui
annonoient y avoir tudi , fit tomber cette cole dans le
discrdit.
Guillot de Provins termine sa Bible par une violente sa
tire contre les mdecins , et ceux de Salerne sont les plus
maltraits. Dans le dit del'Herierie, dont il existe plusieurs
versions (n i83o, f 89, r col. 1; n 7218; n M -^ fonds de
N. D. , f 34 , r ) , il est rapport des cures opres par les
tudiants revenus de Salerne , que n'auroit pas ddaignes
notre clbre Molire.
a64 LAI DES DEUS AMANZ.
Pur ceo qu'il iert de jpSHe ge ;
Tant produm, vaillant sage
Unt asai icele afaire
Ki n'en purent nul chief traire.
Terme li a num et pris ,
Ses humeYmande ses amis
E tuz ceus k'il poeit aveir ,
Ne ni laissa nul remaneir ,
Pur sa Fille , pur le Vallet
Ki en aventure se met,
De li porter en-sum le munt ,
De tutes parz venus i sunt.
La Dameisele s'aturna
Mut se destreint , ^ mut /una, '
E manger pur alger
Qu'od sun ami voleit aler.
| Al jur quant tux^ furent venu
Le Dameisel premier i fu ,
Sun beivre ni ublia mie (a)
Devers Seigne en la praerie
Fu la gran? gent tut assemble ,
Li Reis ad sa Fille mene.
N'ot drap vestu fors la chemise ;
Entre ses bras l'aveit cil prise,
La fiolette od tut sun beivre ,
Bien seit qu^ele nel' vout dceivre;
En sa main/porter li baille,
Mes jeo creim que poi li vaille,
LAI DES DEUX AMANTS. a65

ge, la vieille fait prendre au jeune homme


des remdes rconfortants ; et avant son d
part , elle lui remet une liqueur qui dissipe
la fatigue l'instant qu'on l'a prise, et qui ra
frachit l corps, les veines, les os. Ds qu'il
a reu ce prcieux breuvage , le comte tout
joyeux se remet en route, arrive chezlui, et ne
tarde pas se rendre auprs du roi pour lui
faire la demande de sa fille, et lui offrir
de la porter l'endroit convenu. Le roi le
reut fort bien; mais il pensa que le comte
faisoit une folie , qu'il toit beaucoup trop
jeune, qu'il choueroit sans doute dans une
entreprise o tant de forts et vaillants
hommes n'avoient pas russi. Le jour est
pris o notre amoureux doit tenter l'aven
ture; chacune des deux parties invite ses

(a) Il est souvent fait mention de Boivres ou breuvages dans


les anciens romans et fabliaux. Tous en gnral ont des pro
prits admirables et surnaturelles. On en peut juger par
celui-ci qui doubloit les forces , les entretenoit dans le mme
tat, et faisoit disparotre toute fatigue. Dans notre char
mant Roman de Tristan , il est fait mention d'un Boivrc
amoureux ; c'est par sa vertu que le chevalier tollut la blonde
Yseult le doux nom de pucelle.
66 LAI DES DEUS A M A N Z.

Kar n'ot en lui point de mesure ,


y Od lui s'en veit grant alure.
Le munt munia desi qu'en-mi ;
Pur la joie qu'il od de li
De sun beivre ne li membra :
Ele senti qu'il abaissa
Amis , fet-ele , kar bevez
Jeo sai bien que vous vous lassez
Si recuvrez vostre vertu.
Le Damisel a respondu :
Bele, jeo sens tut fort mun quer
Ne m'arestereie nul fuer
Si lungement que jeo busse
Pur quei treis pas aller pusse;
Ceste gent nus escriereient
De lur noise m'esturdireient ,
Tost me porreent desturber
Jo nel. voil pas ci arester.
Quant les deus parz fu munt suz
Pur un petit qu'il ne chiet jus ;
Sovent li prie la Meschine ,
Ami , bevez vostre mescine.
J ne la volt or ne creire ,
A grant anguisse o<| tut l'eire , Kv^
Sur le munt vint, tant se greva ,
Ileoccha , puis ne leva ;
Li quors del' ventre s'en parti.
La Pucele vit sun ami ,
LAI DES DEUX AMANTS. 267

amis et ses hommes venir en voir l'issue.


La curiosit en avpit amen de tous les
cts. La jeune personne s'toit soumise
un jene svre, pour allger son amant.
Enfin, au jour convenu, le comte arrive le
premier au rendez-vous , et ne manqua pas
d'apporter avec lui la prcieuse liqueur. La
foule toit rassemble dans la prairie devant
la Seine. Le roi vient suivi de sa fille, qui
n'avoit qu'une seule chemise pour vtement.
Le comte la prend aussitt entre ses bras,
et lui remet le vase qui contenoit la liqueur
dont il croit pouvoir se passer. Il avoit d'au
tant plus de tort qu'il monta avec rapidit
la moiti de la montagne. La joie qu'il res-
sentoit lui avoit fait oublier le remde dont
il devoit faire usage. La demoiselle obser
vant que son amant foiblissoit et ralen-
tissoit le pas, lui dit : Mon ami, vous tes
las, buvez, je vous prie, le breuvage vous
rendra tout votre courage. Non , ma belle ,
je me sens encore plein de vigueur, et pour
toute chose au monde , je ne m'arrterois
pas. En buvant je serois forc de ralentir
28 LAI DES DEUS AMANZ.

Quida qu'il fust en paumeisuns


Lez lui se met en genuilluns ;
Sun beivre li voleit doner
Mes il ne pot od lui parler.
Issi murut cum jeo vus di ,
Ele le pleint mut haut cri;
Puis a jet espendu
Le veissel le beivre fu :
Li muns en fu bien avusez,
Mut en a est amendez/
Tut le pas la euntre ,
Meinte bone herbe i unt trove ,
Ri del' beivre orent racine.
Or vus dirai de la Mescine ,
Puisque sun Ami ot perdu ,
Unkes si dolente ne fu ,
Lez lui se cuche estent ,
Entre ses braz restreint prent,
Sovent li baise ol buche.,
Li dois de li al quor la tuche ;
Ilec murut la Dameisele
Qui tant est pruz, sage et bele.
, Li Reis cil lur atendeient
Quant unt v|u que il ne veneient
Vunt aprs eus sis unt trovez ,
Li Reis chiet terre paumez.
Quant pot parler, grand dol dmeine
LAI DES DEUX AMANTS. 269

ma marche. Tout ce peuple se mettroit


crier, m'tourdir de ses hues; ces cris
me troubleroient et je ne pourrois peut-tre
pas continuer ma route. En arrivant aux
deux tiers de la course, le comte foiblissoit
encore davantage, la jeune fille le prie
plusieurs reprises d'avaler la liqueur. Il ne
veut rien en faire , il s'anime en voyant le
but de la carrire ; mais il y touchoit lors
qu'il tomba puis de fatigue. La demoiselle
pensant que son amant se trouvoit mal , se
mit genoux pour lui faire prendre la li
queur qui devoit lui rendre les forces. Il
toit trop tard , le malheureux avoit rendu
le dernier soupir. Elle pousse un cri , r
pand des larmes , et jette loin d'elle la bou
teille qui contenoit le remde. Depuis ce
temps les herbes qui en ont t arroses ,
sont devenues clbres par les gurisons
qu'elles ont faites.
La princesse au dsespoir se jette sur le
corps de son ami, elle le serre dans ses bras,
lui baise les yeux et la bouche, enfin la
douleur la fait tomber ct de son amant.
2*70 LAI DES DEUS AMANZ.
S S
Ri si firent la gent toreine.
Treis jurs les unt tenu sur terre
Sarcu de marbre firent quere
Les Deus Enfans unt mis dedenz.
Par le cunseil de cele gens ,
Sur le munt si les enfuirent,
E puis -tarit se dpartirent.
Pur l'aventure des Enfanz
Ad nun li Munz des Deus Amanz ; 2i
Issi avint cum dit vus ai i

Li Bretun en firent un Lai.


LAI DES DEUX AMANTS. 271

Ainsi mourut une jeune demoiselle qui


tout--la-fois toit vertueuse , belle et bonne.
Le roi et toute l'assemble ne voyant point
reparotre les deux amants , prennent le
parti de gravir la montagne. Tmoin de cet
horrible spectacle , le roi perd l'usage de
ses sens et ne les recouvre que pour plaindre
son malheureux sort, exhaler son chagrin,
qui fut partag par tout le peuple.
Trois jours aprs l'vnement on fit con
struire un cercueil de marbre , o furent
renferms les corps des jeunes gens. D'aprs
les conseils de plusieurs personnes,ils furent
dposs sur le haut de la montagne. Le peu
ple ne se spara qu'aprs cette triste cr
monie. Depuis cette malheureuse aventure,
le lieu o elle se passa fut nomm le Mont
des Deux Amants. Ainsi que j'en ai prvenu,
les Bretons ont fait un Lai de cette histoire.
LAI D'YWENEC.

Xuisqee du Lai ai coumenci,


J n'iert par nul travail laissi;
Les aventures que jeo sai ,
Tut prime vus les cunterai.
En pens ai et en talant
Que d'Ywenec vus cunt. avant;
Dunt il fu nez, de sun pre,
Cum il vint primes sa mre.
Icil qui gendra Ywenec
Il ot min Eudemarec.
En Bretaig^e aveit jadis
Uns riches^IJuns vielz et ancis ;
De Ca'rwent fu avoez ,
E du pais Sire clamez.
La cit si est sor Duglas ,
Jadis i ot deul trespas ;
Mut fu trespassez en aage.
Pur ce k'il ot bon hritage ,
Fame prist pur enfans aveir
Qui apres lui fussent si heir :
De haute gent fu la Pucele
Sage et curteise et forment bele,
LAI D'YWENEC (i).

Jluisque j'ai commenc des Lais, je veux


achever mon travail. Les aventures _que je
sais, je vous les conterai tout d'abord. Mon
projet est avant tout de vous faire connotre
le Lai d'Ywenec , fils du chevalier Eude-
marec , les amours de son pre et de sa mre,
et sa naissance.
Il y avoit jadis en Bretagne un vieil
homme fort riche , lequel toit seigneur de
Caerwent.(2). Cette ville, clbre par les v
nements malheureux qui s'y sont passs, est
btie sur les bords de la rivire de Du-
(i) Ms. fonds de l'glise de Paris, M-, P.241 r col. a
etms. n 7989-^ 47>aneien fonds. Ce Lai est en entier
dans lepremierms.; le second ne comprend qu'un frag
ment de 160 vers. Voy. Ellis , Specimens of Early english
melrical romances , tom. I,p. 137 190.
(2) Caer ou Kaer, en Breton, ville, toute espce
d'habitation. Ritson, loc. cit. , tom. III, p. 33 1 , pense
que Caerwent est l'ancienne Ventura Silurum on. Cheps-
toiv , ville d'Angleterre , dans le Monmouthshire , sur
la Wle.
I. 18
2^4 LAI u'WENEC.
Ki riche humme fu doune
Pur sa biaut fu mult ame.
Purqu'en fereie autre parole , "
Ne n'ot sun per desc' Incole ; (a) Ywor
Ne trs-que Yllande de l, (b)
Grant pchi fist qui H duna,
Purce qu'ele ert et bele et gente ;
En li garder turna s'entente , 3"
Dedens sa tur l'a enserre ,
En une grant chambre pave.
Il ot une so serur ,
Viele ert vueve sanz seignur :
Ensemble od la Damei l'a mise,
Pur lui tenir plus enjustise;
Autres fames i ot ce croi ,
En une autre chambre par soi.
Mes j la Dame ne parlast ,
Se sa Vieille nel' commandas!; *"
Einsi la tint plus de set ans,
Unques entre euh n'orent enfanz ;
Ne fors de celle tur n'issi ,
Ne pur parent ne pur ami.
Quant el vuleit aler cuchier ,
Ni ot Chamberlenc ne uissier,

(a) C'est sans doute la ville de Lincoln.


(*.) Ce vers dont il est difficile de comprendre le sens est
ainsi crit dans le manuscrit.
lai d'yweuec. iq
glas (i J. Notre vieux et riche personnage se
maria dans le dessein d'avoir des enfants ,
auxquels ils transmettroit son immense h
ritage. La nouvelle pouse issue d'une grande
famille, toit aimable, sage et trs-belle.
Enfin elle avoit tant de bonnes qualits
qu'on n'auroit pu trouver sa pareille depuis
son pays jusqu' Lincoln, et mme en Ir
lande. Les parents commirent une grande
faute en sacrifiant ainsi leur fille. Notre vieil
homme qui toit fort jaloux , mit tous ses
soins garder sa jeune femme ; pour cela
il l'enferma dans une tour , et lui donna
pour la surveiller davantage , moins que
pour lui tenir compagnie , une vieille sur
qui toit veuve depuis long-temps. Il y avoit
bien d'autres femmes pour faire le service ,
mais elles se tenoient dans une autre cham
bre. La pauvre petite dame ne pouvoit
ouvrir la bouche et dire vin mot sans le
consentement de son antique gardienne.
Plus de sept ans s'coulrent sans que

(i) Voy. Ellis, loc. Y. , lom.I,p. i52 et Ritson , ibiil.


18.
276 LAI D'YWENEC.

Ki en la chambre osast entrer ,


Ne devant lui cierge alumer.
Mut ert la Dame en grant tristurs ,
A termes , suspirs , plurs :
Sa biaut pert en tel mesure ,
Ce est el qui n'en prent cure,
De soi mismes melz vousist ,
Que au jurs hastiue la prest : yy:/Ori
Ce fu el mois d'avril entrant ,
Quant cil oisel lievent lur chant;
Li Sire fu matin levez,,
^ D'aler en bois s'est aprestez :
La Vieille a fait/ lever sus,
Et aprs lui fermer les us.
Lele a sun coumandement fet ,
En une autre chambre s'en vet;
En sa main porteit un sautier,
O ele voleit verseillier.
La Dameplore en esveil , ,-.
Choisi la clart du souleil :
De la Vielle est apercue ,
y Qui de la chambre esteit issue ;
Mult se plaigneit suspireit,
Et en plurant se dmenteit.
Lasse , fet-ele , mar fui ne,
Mout est dure ma destine,
En ceste tor suis en prisun ,
y l n'en istrai se morte nun.
LAI D YWEKF.C. 277

le mari et des enfants , sans que la dame


sortt de la tour, et sans voir ses parents
ou ses amis. Lorsqu'elle alloit se coucher ,
aucun chambellan ou domestique n'en-
troit dans sa chambre pour allumer les flam
beaux. La pauvre, femme devient si triste
de sa position qu'elle passe des journes
entires dans les soupirs et dans les larmes.
Ne prenant aucun soin de sa personne ,
elle perd presque toute sa beaut et mau
dit ses attraits qui ont caus son malheur.
Au commencement d'avril , saison o les
oiseaux font entendre leurs doux chants, le
. seigneur s'apprta de grand matin pour aller
la chasse. Avant de partir il ordonne
la vieille de se lever pour fermer les portes
sur lui. Aprs avoir obi , la vieille prend
son livre de prires et se met lire. La dame
se rveille, et dj des pleurs inondent son
visage; elle est aperue de la vieille qui n'y
fait pas attention. Elle se plaignoit et sou-
piroit. Dieu ! que je suis malheureuse d'tre
au monde ! Ma destine est de vivre dans
mte prison, d'o je ne sortirai qu'aprs
278 - LAI d'yWENEC.
. . ^
Cist vielz jalous de quoi se tient ,
Ki en si grant prisun me tient ?
Mut par est fols et esbahiz ,
Il crient estre tus-jurs trahiz.
Ge ne puis au mustier venir ,
Ne le Servise-Dieu or; ?"
Se je poisse gent parler ,
^S Et en dduit o lui aler ,
Ge li moustrasse biau semblant,
J ne n'eusse-jeo talent !
Malooit seient mi parent ,
Eli autre communement,
Qui cest jalus me donrent,
E de sun cors me marirent.
A forte corde trait tir ,
Il ne porra jams morir P *"
Quant il dut estre baptisiez,
Si fu el flun d'Enfer plungiez.
Durs sont li nerf, dures les vaines ,
Qui de vif sanc sunt tutes plaines ;
Mut ai o suvent cunter ,
Que um souleit jadis truver ,
IJ'avantures en cest pais,
Qui esrachoient les, pensis.
Chevalier^ truvoient Puceles
A lor talent, gentes beles : "
E Dames truvoient des Amans ,
LAI D YWENEC. 279

ma mort. Je ne sais ce que peut avoir ce


vieux jaloux pour me retenir en esclavage ;
quelle folie et quelle sottise de toujours crain
dre d'tre trahi ! Je ne puis aller l'glise
ni entendre les offices. Si je pouvois du
moins causer avec quelqu'un et me prome
ner , j'oublierois les torts de mon poux
dans les moments mmes o j'en aurois le
moins d'envie. Maudits soient mes parents
et tous ceux qui m'ont fait contracter une
pareille alliance ! Le mien est sivigoureuse-
ment constitu que je ne puis esprer sa
mort. Sans doute qu' son baptme il fut
plong dans le fleuve d'enfer (i); car ses
veines pleines de sang, la force de ses mus
cles , appartiennent un homme robuste.

J'ai souvent entendu raconter que dans


les temps anciens, il arrivoit souvent aux
affligs d'avoir des aventures qui mettoient
un terme leurs chagrins. Les chevaliers
trouvoient des matresses charmantes, et

(1) Imitation d'Homre o Achille est plong dans


le Styx.
280 LAI d'yWENEC.
Biax curteis , preux vaillans ,
Si que blasmes n'en estoient ,
Ns nus fors elles nes' voient,
Se ce puet estre ne ce fu ,
Onques nul est avenu ;
Diex ki de tout a poast ,
Il en face ma vol ent.
Quant Elle ot fait sa plainte issi ,
L'umbre d'un grant Oisel choisi, "*
Parmi une estreite fenestre ,
Ele ne set que ce puet estre :
En la chambre volant entra ,
Giez ot esipiez , Ostoir sembla , (a)
Deci ne mues fu o dsis,
Il s'est devant la Dame assis :
Quant il i ot un poi est,
Et ele lot bien esgard ,
Chevaliers biaus gens devient ;
La Dame merveille le tient, ,2
Li sans li remut frmi,
Grant poor eut , son chief covrj.
Mut fu curteis H Chevaliers ,
la aresouna premiers :
Dame , fet-il , n'aiez poor ,
Gentilx oisel a en Ostor :
(a) Les Giez toient les liens , les courroies , les attaches
pour retenir les oiseaux de proie et pour leur bander les
yeux.

V
Y
LAI d'yWENEC. aSl

les dames n'toient jamais blmes pour


faire choix d'un amant jeune, beau , vail
lant et libral. D'ailleurs personne , l'ex
ception d'elles , ne voyoit leurs amants. Je
m'abuse peut-tre, et peut-tre aussi ne
vit- on jamais aventure pareille. Ah! Dieu
qui a tout pouvoir puisse-t-il combler mon
desir !

Aprs avoir donn un libre cours ses


plaintes , la dame aperoit prs de sa fen
tre l'ombre d'un grand oiseau de proie, et
ne peut deviner ce que ce peut tre. Il
entre dans la chambre en volant, et vient
se placer auprs d'elle. Aprs s'tre arrt
un instant , et pendant que la dame l'exami-
noit, l'oiseau prend la forme d'un jeune et
beau chevalier. La dame surprise change de
couleur, et se couvre le visage pour la grande
frayeur qu'elle ressent. Le chevalier, qui
toit fort courtois, lui parla en ces termes :
Madame , daignez vous calmer ; j'ai pris la
forme d'un autour, qui est un oiseau bien
lev ; mon discours peut vous parotre peu
clair, mais attendez, et vous serez instruite
282 LAI DTWER.EC

Se li segr vus sunt oscur


Gardez que siez assur.
Si faites de moi vostre ami ,
Pur ce suigeo venus ici ?
Jeo vus ai longement ame ,
E en mun cuer mult dsire !
Unques fors vus fame n'amai,
Ne james autre ne ferai.
Ms ne pooie vus venir,
s Ne fors de mun pas issir,
Se vus ne m'eussiez requis ,
Or puis bien estre vostre amis.
La Dame se rasura , '
Sun chief descuvri , si parla :
Le Chevalier a respundu
E dit qu'elle en fera son Dru,
S'en Dieu crust et ainsi fust.
Que lor amor estre pust :
Car mut par a de grant biaut ; ^V
Unques un jour en sun a ,
Si beau Chevalier n'esgarda,
Ne si bel james ne verra.
Dame, fet-il, vus dites bien
i5.
Ne voudreie pur nule rien ,
Que de moi i ait acheson ,
Mescrance , ne souspeon :
Ge croi tres bien le Criatour ,
Qui *Vus geta de la tristour,
lai n'WESic a83
des motifs de ma dmarche. Je suis venu
en ces lieux pour solliciter la faveur d'tre
votre ami; depuis long-temps je vous aime
et mon ccetir vous desire. Je n'ai jamais
aim et n'aimerai jamais d'autre femme que
vous; et je vous l'avouerai, je neserois point
venu en ces lieux, je ne serois pas mme
sorti de mon pays, si vous ne m'aviez, vous
mme, fait le plaisir de me demander pour
tre votre amant. La dame qui avoit repris
courage dcouvrit sa figure, et rpondit au
chevalier. Seigneur , je consens vous ac
cepter pour tre mon ami; mais au pralable
je veux tre certaine que vous croyez en
Dieu. Le chevalier avoit tout ce qu'il falloit
pour captiver une femme; il toit dans la
fleur de l'ge , beau et bien fait. Dame ,
vous avez parfaitement raison , je ne vou
drois pour nulle chose au monde que vous
ayez quelque soupon sur ma foi. Je crois
fermement au crateur qui mourut pour
nous racheter du pch de notre pre Adam,
caus par le manger d'une pomme bien
amre. Il a t, il est, Usera ternellement
la vie et le refuge des pcheurs. Au surplus,
u84 lai d'yweivec.
O Adans nus mist nostre pre,
Par le mors de la pome amre ;
Il est, etfu et ert tuz-jors
Vie et lumire as pchors.
Se vus de ce ne me crez,
Vostre Chapelain demandez :
Dites que mais tus asoupisse ,
Si Tolez aTeir le Servise ,
Que Diex a el munt establi ,
Dont li pchor sunt gari :
La semblance de tus prendrai ,
Le corps Dame-Dieu recevrai.
Ma crance tus dirai tute ,
J ne serez de ce en dute.
Elle respunt que bien a dit ,
Delez li s'est couchiez el lit ,
%
" '. Mes il ne Toust lui touchie,
if . Ne d'acoler ne de bsier.
A-tant 1% Vielle est reperie , ^*
La Dame tnrva esveillie ,
Dist li que tans est de lever ,
Ses dras li Toleit aporter :
La Dame dist qu'elle est malade,
Du Chapelain se praigne garde ,
Car grant poor a de mourir.
..-, ()

[a) Il manque un vers dans le manuscrit.


LAI d'yWENEC. 28i)

si vous conceviez quelque doute , mandez


votre chapelain; dites-lui que trs-malade,
vous desirez entendre le service t'tabli par
Dieu lui-mme, pour effacer les fautes des
humains. Je prendrai votre figure et vos
traits pour recevoir le corps du Seigneur,
je rciterai mes prires, et j'ose esprer que
vous serez entirement convaincue de mes
sentiments religieux (1). J'y consens, reprit
la dame. En attendant le chevalier lui pro
pose de se coucher sur le mme lit. On cause,
mais il se garde bien d'embrasser sa belle
ou de faire ce que sa position semble pou
voir autoriser.

(i) Dans un assez grand nombre de. Romans et de


Fabliaux on trouve de pareils aveux. La fe Mlior
couche avec Parthenopex de Blois , fait dans le lit sa
profession de foi (Le Grand d'Aussy, Fabliaux, in-8,
tom. IV, p. 284. Notices des Manuscrits, tom. IX,
2e partie, p. 27). La dame des Belles-Cousines voulant
rendre heureux le petit Jehan de Saintr, s'informe
s'il pratique exactement les devoirs de la religion. Voy.
Roman du Petit Jehan de Saintr', tom. I, chap. V ,
p. 32 et chap. IX, p. 72, voy. encore Le Grand, foc.
rit. , tom. I, p. 92, note(e).
i.86 lai d'ywenec-.

La Vielle dist : or soufferrez


Mes Sires est el bois alez ,
Nus ne vendra aiens fors moi ;
Mult est la Dame en grand effroi.
Semblant fist qu'ele se pasma ,
Gele la vit , mut s'esmaa,
Luis de la cbambre a defferm ,
Si a le Prestre demand ;
E cil i vint plus tost qu'il pot,
CORPUS DOMINI aportot.
Li Chevaliers l'a recu
Le vin du calice a bu :
Li Chapelain s'en est alez,
E la Vielle a les huis fermez.
La Dame gist lez sun ami ,
Ains ms si biau couple ne vi ;
Quant unt assez ris jo,
E de leur privet cunt ,
Li Chevaliers cungi a pris ,
j R'aler s'en vet en sun pas.
Elle le prie ducement
Que il la revoie suvent.
Dame , fet-il , quant vus plera
J heure ne trespassera ;
Mes tel mesure en esgardez,
Que nul de nus seit encumbrez :
Ceste Vielle nus trara ,
E nuit jur nus guetera ;
LAI d'yWENEC. 287

Revenue dans la chambre , la vieille trouve


la dame rveille , et lui Fait observer qu'il
est temps de se lever; elle lui propose mme
de lui apporter ses vtements. La dame r
pond qu'elle est fortement indispose , et
que, bien loin de songer s'habiller, par
les douleurs qu'elle prouve , elle a plutt
besoin des secours du chapelain. Souffrez
en paix, madame, lui dit la vieille, votre
mari tant all la chasse , personne , ex
cept moi , n'entrera cans. Je laisse pen
ser quel fut le dsespoir de la dame. Pour
en venir ses desirs, elle feint de se trou
ver mal. La vieille effraye de ce qu'elle
voit, ouvre la porte, et court aussitt cher
cher le prtre. Celui-ci fait diligence, part,
arrive et apporte avec lui l'eucharistie qui
lui avoit t demande. Le chevalier qui
avoit pris la semblance de la dame>t reoit
le pain et le vin du calj.ce; le chapelain sort ,
et la vieille court fermer les portes aprs lui.
La dame se repose prs du chevalier , et
jamais vous n'avez vu un aussi beau couple.
Aprs a voir assez ri, assez jou, et aprs qu'ils
>.88 lai b'ywenec.

Elle apercevra notre amur ,


Sel' cuntera sun Seignur. ui.
Si nus avient cum jeo vus di ,
E nus soumes issi tra ,
Ne m'en puis mie dpartir ,
Que moi n'en estuet ce morir. ^iv-'CCC^
Li Chevalier' -tant s'en vet
En grant jor sa Dame let ;
El demain live tute saine,,
Mut fuhtie la semaine : ' ' ^*
Su cors teneit en grant chiert ,
Tute recuvre sa biaut. JI*
Or li plest plus sjurner ,
Qu'en nul autre dduit aler ;
Sun ami puet suvent voir ,
E isa^ Joie puet de lui avoir
Des que ses Sires s'en despart ,
E nuit et jor et tost et tart,
Elle l'a tut sun plsir,
Or l'en domst Diex longues jor.
Pur la grant joe o elle fu,
Que suvent puet voir son Dru , n"
Estoit tuz ses semblans changiez ;
Ses Sires fu mut vesiez , . . . i
En son curage s'aperceit ,
, . C'autrement ert qu'il ne soleit.
Mescrance a vers sa serur ,
Si l'a mist resun un jur :
LAI d'yWENEC. 289
furent convenus de tous leurs faits , le che-
valier prit cong pour retourner dans son
pays. La dame le prie avec tendresse de re
venir souvent. Belle amie, je vous verrai
toutes les fois que vous le desirerez, toutes
les heures du jour si cela peut vous plaire.
Mais je vous en conjure , prenez garde ne
commettre aucune indiscrtion qui puisse
faire connotre notre intelligence. Mfiez-
vous particulirement de cette vieille ,. la
quelle vous guettant nuit et jour finira par
nous surprendre. Apercevant notre amour,
elle en fera part votre poux, et si jamais
le malheur arrive que nous soyons dcou
verts, je suis forc de vous avouer que je
ne puis m'en dfendre et qu'il me faudra
mourir.
En partant le chevalier laisse son amie
dans la plus grande joie ; le lendemain elle
se lve avec plaisir , et pendant toute la se
maine, elle fut d'une gaiet charmante. Pour
plaire son amant, elle soigne davantage
sa toilette. Son esprit plus tranquille lui
laisse reprendre ses attraits, et bientt elle
a recouvr toute sa beaut. La tour qu'elle
I, xo
U)0 LAI DWKtC.

Dist li que mult a grant merveille ,


Que sa Dame si s'apareille ;
Demanda lui que ce devoty
Sa Vielle dist quel' ne savot ,
Car nus ne puet parler li.
N'ele ne voit dru ne ami,
Fors tant que sole remaneit ,
Plus volentiers qu'el ne soleit,
De ce s'estoit apercue.
Dont l'a li Sires respondue :
Par foi, fet-il , ce croi - geo bien ,
Or nus estuet fre une rien.
Au matin quant g'ire levez ,
E vus aurez les us fermez ,
Ftes semblant dehors issir ,
Si la lessiez suie gsir;
En un secr leu vus estez,
E si voiez et esgardez,
Ce que puet estre et dunt ce vient,
Qui en si grant joe la tient.
/ De ce cunseil sunt dparti
Alas! cum irent mal-bailli
De ce que hum les vet guetier ,
Pur eulz trar et engrgier.
Tiers jurs aprs icei cunter,
,_._-- Fet li Sires semblant d'esrer :
A sa fame a dist cunt ,
Que li Rois l'a par brief mand ,
LAI D YWENEC. 29!

habitoit et qui, nagure lui dplaisoit tant,


devient pour elle un sjour agrable ; elle le
prfre tout autre, puisqu'elle peut voir
son amant aussi souvent qu'elle le desire.
Sitt que son mari est absent, le jour, la nuit
elle peut converser avec le chevalier aussi
long-temps qu'elle le desire. Que Dieu pro
longe le temps heureux o elle peut jouir du
bonheur d'tre aime !

Le vieux mari remarqua, non sans sur


prise, le grand changement quis'toit opr
dans le caractre et dans la conduite de sa
femme. Il souponna que ses ordres toient
mal excuts par sa sur, c'est pourquoi
la prenant un jour part, il lui demanda
la raison pourquoi sa moiti qui nagure
toit si triste , apportoit maintenant le plus
grand soin se bien vtir. La vieille lui
rpondit qu'elle l'ignoroit absolument. Il
est impossible de pouvoir parler votre
femme, elle ne peut avoirni amant , ni ami ;
j'ai cependant observ comme vous qu'elle
aime mieux sa solitude que par le pass.
Je vous crois .parfaitement, ma sur, mais
l9"
203 LAI DYWENEC. -

Mes hastivement revendra :


De la chambre ist ; l'uis referma ,
Durit esteit la Vielle leve
Derrier la curtine est ale ,
Bien purra or voirj
Ce quelle covoite savoir.
La Dame jut , pas ne dormi
Car mut desirre sun ami :
Venus i est , pas ne demure
Ne trespasse terme ne hure ;
Ensemble funt joie mult grant ,
E par parole et par semblant,
Desi que tans fu de lever ,
a dunt l'en estovoit aler. V*. fcb OnC
Ele le vit et esgarda ,
Coument il vint il ala,
Mes de ce ot ele poor ,
Comme meuit puis ostor. C o.k'^ W *>
Quant li Sires fu repairiez ,
Qui n'esteit gures esloigniez,
La Vielle li a tut mustr ,
Du Chevalier la vrit.
Mut en est dolens pensis ,
E mut de l'enging fu hastis ,
A ocirre le Chevalier:
Quatre broches ad fait forgier,
D'acier mut ages devant,
Soz ciel n'ot rasoir plus tranchant :
LAI D'Y WENEC. 2()3-

il faut agir de ruse pour claircir le mys


tre. Ecoutez, le matin lorsque je serai lev
et que vous aurez ferm les portes sur moi ,
vous ferez semblant de sortir et de laisser
ma femme toute seule dans son lit. Cachez-
vous dans quelque coin d'o vous puissiez
tout voir , tout entendre , et faites en sorte
de dcouvrir le motif de son contentement.
Ils s'arrtent ce conseil. Hlas! quel mal
heur pour ces amants dont on conjure la
perte !
Trois jours aprs cette dtermination, le
mari prtexte un voyage ; il prvient sa
femme que le roi, par une lettre , l'a mand
sa cour, mais qu'il reviendra bientt. Il
sort de la chambre en fermant la porte aprs
lui. La vieille se lve et va se cacher der
rire un lit d'o elle pourra s'instruire de
tout ce qu'elle desire savoir. La dame toit
couche, mais elle ne dormoit pas. Se croyant
seule, elle desire la prsence de son amant.
Il arrive bientt pour passer quelques in
stants avec elle , ils se rjouissent ensemble,
et ds qu'il est heure de se lever, le cheva-
ag4 LAJt * TWIE6
Quant il les ot apareillies ,
Et es chis devant estochier ,
Sor la fenestre les ad mises ,
Bien serjes bien assises,
Par li Chevaliers passeit,
Quant la Dame repereit.
H ! Diex , qu'il ne le set ou voit ,
loi
E la trasun n'aperoit.

Eli demain la matine ,


Li Sires live l'ajurne ,
E dit qu'il veut aler chacier }
La Vielle le vet cunvoier,
Puis se recuche pur dormir,
Car ne pooit le jur choisir.
La Dame veille , si atent
Celui qu'elle aime loyaument.
Et dit cor porroit bien venir
Et estre od lui tut lsir.
Si tost cum el lot demand
Tf'i a puis gures demur ;
En la fenestre vint volant ,
Mes les broches furent devant.
L'une le fiert parmi le cors ,
Li sans vermalz en sailli fors;
Quant il se seust mort navrez, SwV
Desore sor euls est entrez ,
Devant la Dame el lit descent,
lai d'ywenec. ag5
lier s'en va. La vieille remarqua la manire
dont l'amant entroit ets'introduisoit auprs
de sa belle , et comment il la quittoit. Elle
ne pouvoit cependant se rendre compte de
cette mtamorphose d'oiseau en homme et
d'homme en oiseau. Ds que le mari, qui
ne s'toit gure cart , fut de retour , la
vieille lui raconta tout ce dont elle avoit
t tmoin. Dans sa colre il jure de se
venger. Pour cela il fait sur-le-champ con
struire un pige qui doit donner la mort
au chevalier. Ce pige consistoit en quatre
broches d'acier fort pointues qui se re-
plioient l'une sur l'autre en se fermant , et
qui toient plus tranchantes que le meilleur
rasoir. Sitt que cet objet de vengeance fut
achev , le mari le fait poser sur le bord de
la fentre par o entroit le chevalier quand
il venoit visiter sa dame. Ah Dieu ! pourquoi
faut-il qu'il ne soit pas instruit du sort af
freux qu'on lui prpare !
Le mari se leva le lendemain matin avant
le jour ; il dit qu'il part pour aller chasser.
La vieille sort du lit pour l'accompagner,
puis elle revient se coucher parce que Tau
59G LAI DWNEG.
Que tut li drap en sunt sanglent f
1 voit le sanc la plae
Mut angoissement sesmae.
11 li a dit : Ma duce amie ,
Pur vus pert-jeo ainsi la vie :
Bien le vus dit qu'il avendreit,
Vostre semblans vus ccireit,
Quant ele loi, si chiet pasme, (^
Tute fu morte une liuej
Il la cunforte ducement,
E dit que deulz ni vaut nent ***
Que de li est grosse d'enfant.
Un fi lz aura preus vaillant ,
Icil la recunfortera ,
Iweree numer le fera :
Cil Vengera et el et li ,
Il ocira son anemi ;
Il n'i pot demurer ms i
' Car la plae sainnoit ades :
A grarit dolur s'en est partis ,
Ele le seut mult haus cris , 3*"
Par une fenestre s'en ist ,
C'est . merveil'qu'^ ne s'ocist,
Car bien avoit vint piez de haut,
D'Ilec el a pris son saut.
Ele estoit nue en sa chemise ;
En la trace du sanc s'est mise j
Qui du Chevalier dgutot ,

"

*.
XI DYWE5EC. 297

rore paroissoit peine. La dame s'toit r


veille et savoit qu'elle toit seule. Pensant
son ami , elle veuf le voir, lui parler , et
son desir est aussitt accompli. Il vient en
volant contre la fentre , et sitt qu'il s'ap
puie dessus , les broches se referment et le
blessent dangereusement; l'une lui entre
dans le corps , et son sang coule de tous
cts. Lorsque le chevalier s'aperoit qu'il
est bless mort, il entre malgr le pige,
et va contre le lit de la dame qu'il inonde
de son sang. Elle considre les plaies de
son ami , et fte peut revenir de sa surprise
et de sa douleur. Tendre amie, c'est pour
vous que je meurs. Je vous avois bien pr
venue du sort qui m'toit rserv. En cou
tant son ami, la dame perdit connoissance
et fut long-temps vanouie. Lorsqu'elle fut
revenue , le chevalier la console ; il la sup
plie de ne pas trop s'affliger, parce qu'elle
est enceinte d'un fils qui fera sa consola-

() Dans le manuscrit le vers est ainsi crit :


Quant elle l'oy dont elle chiet pasme
Le texte est videmment corrompu.
298 XAI d'yWEKEC.
Sur le chemin il alot.
Icel sentier erra et tint ,
.- Desi k' une hoge vint; "
En cele hoge 01 une entre , (a)
De ce sanc fut tute arose,
Ne pot avant nient voir ,
Dunt euidoit-elle bien savoir,
Que ses amis entrez i seit ;
Dedens se met grant espleit ,
El ni truva nule clart }
.- Tan t a le dreit chemin err ,
Que fors d la hoge est issue,
36i
Et en un mult biau pr venue :
Du sanc truva l'herbe moillie ,
Dunt s'est-ele mult esmaie,
La trace en fu parmi le pr ,
Assez prs vit une cit ;
De murs fu close tutentur,
Ni ot mson , sale , ne tur ,
Qui n'aparut tute d'argent
Mut sunt riches les Mandevent. (b) ..{Vi''-(KmvuaiA"
Devers le IJurc sont li mareis ,
E la forest li destreis; 3?"
De l'autre part vers le donjun ,
Cort une eve tut envirun.
Iluec arrivoient les ns
Plus i aveit de trois cens trs,
La porte -val fu defferme,
LAI d'yavekec. *9)
tion. Vous le nommerez Ywenec. Preux et
vaillant, il sera le vengeur de ses parents,
et tuera le dtestable auteur de tous nos
maux. Le sang qui ruisseloit de ses blessu
res ne permet pas au chevalier de pouvoir
rester plus long-temps. Il fait ses adieux son
amante et part dsol. La dame le suit pr
cipitamment en remplissant l'air de ses cris.
Elle s'lance d'une croise dans la campagne,
tombe de plus de vingt pieds de haut, et
par une espce de miracle , elle ne se fait
aucun mal. Sortant de son lit, la dame
n'toit vtue que d'une simple chemise ;,
les marques de sang qui sortoient des bles
sures d'Eudemarec aident la dame k mar
cher sur ses traces. Elle entra dans une
petite cabane o son amant avoit pris quel
que repos. Cette cabane dont le plancher
toit arros de sang, n'avoit qu'une seule
entre. Elle le cherche dans Vobsurit et
ne le trouvant pas , elle sort de la cabane,
i n I II' I il

(al Le manuscrit -porte /entrer , et la rime armer.


(*) Quel est ce peuple ? Je l'ignore. Mes recherches cet
gard ne m'ont rien appris.
300 LAI DTWINEC,

La Dame est en la ville entre.


Tuz-jurs apres le sanc nuvel ,
Parmi le Bure dusc' au Chastel ,
Unques nulz lui ne parla ,
N'ome, ne fame, ni trova. 3U
El pals vint, l'puiement (a) '.. \vi*Cwh/a, iu
De sanc le truva tut sanglant : oiMj^'y^ ',
En une basse chambre entra ,
Un Chevalier dormant truva j
Nel' conut pas, si va avant
. En une altre chambre plus grant ;
Un lit i truve , nient plus ,
O uns Chevaliers gisoitsus;
Elle s'en est outre passe
En la tierce chambre est entre , 3'"
Le lit Sun Ami a truv.
; Li pcol sunt d'or esmr }
Ne sai mie les dras prisier ,
Les cierges li chandelier r
Qui nuit jur sunt alum ;
Valent tut l'or d'une cit.
Si tost cum ele est l venue,
Li Chevaliers l'a conue ,
Avant ala tute effile , (b)
E deseur lui cha pasme. *u"
Cil la reoit qui forment l'aime ,
Maleurox suventse claime;
Quant del' pasmer fu trespasse
LAI d'yWENEC. 3oi

poursuit sa course , traverse une belle prai


rie dont , son grand tonnement , l'herbe
toit couverte de sang, et laissoit nanmoins
apercevoir la route qu'avoit suivie le cheva
lier. La dame arrive prs d'une ville ferme
de murs. Il n'yavoit aucune maison , aucune
tour qui ne ft suprieurement construite,
parce que les habitants toient fort riches.
Prs de la ville se trouve le marais pour
pcher , la fort pour la chasse et le port
pour les vaisseaux. De l'autre ct , vers le
donjon , toit la rivire qui toit fort ra
pide. C'est l qu'arri voient les vaisseaux dont
le nombre s'levoit plus de trois cents.
La dame entra dans la ville par la porte
d'en bas qui toit ouverte , elle traverse la
rue principale, et la trace de sang l'aide
trouver le chteau o elle ne rencontre per
sonne. L'escalier toit tout tach de sang.

(a) Je souponne que ce mot Xpuiement qu'au surplus je


trouve ici pour la premire fois , signifie la rampe d'un esca
lier , ou les premires marches d'un pristyle.

(*) Ici commence le fragment qui se trouve dans le ma


nuscrit n 7989 1 f 47.
3o2 I-AI O'WEREC.
Il l'a ducement cunforte.
Bele amie, pur Diu vus pri,
AIgz vus-ent, tojezde-ci, V^
'.-;..n- if.\ S'enpres murrai enmi le jur ,
aiens aura si grant dolur
Se vus i estiez truve ,
Tutei en seriez turmente. 4..

Bien ert entre ma gent su


K'il m'unt par vostre amur perdu ,
Pur vus sui dolant pensis.
La Dame lia dit, Amis,
\NWs Je veuil ensenble od vus murir ,
/-. > f. Sus mun Segnur paine suffrir ,
* S'a lui revois il m'ocira ;
Le Cevaliers 1^ ^assera ,
Un anel d'or li a bailli;
.ii.
Si li a dit et ensengni ,
J tant com el le gardera ,
A sun segnor ne membrerat
$ Se rien nule que faire doit
Ne ne le tenra en destroit ;
S'espe li coumande et rent,
Apres le conjure et deffent ,
Que jamais hum n'en soit saisis ,
Mais bien le gart aveuc s?n Fis ,
Quant il sera crus grans
E Chevaliers preus vaillans ,
A une feste Ele ira
lai d'ywenec. 3o3
Elle traverse successivement deux pices ,
l'une petite , l'autre plus grande ; elles toient
occupes chacune par un chevalier qui dor-
moit, mais la troisime , elle trouve le lit de
son amant. Les soutiens sont en or maill ,
et l'on ne pourroit estimer la valeur des cou
vertures , des chandeliers et des cierges qui
brlent nuit et jour , parce qu'ils valent
tout l'argent d'un royaume. Sitt qu'elle
fut entre la dame reconnot son amant ;
toute effraye du spectacle qu'elle aperoit
elle perd l'usage des sens. Le chevalier qui
l'aime tendrement lui prodigue des secours
malgr la douleur qu'il prouve de ses bles
sures. Sitt qu'elle fut revenue, le cheva
lier cherche la consoler , et lui dit : Belle
amie , au nom de Dieu, je vous en conjure,
sortez d'ici , car je mourrai vers le milieu
de la journe. Le chagrin qu'prouveront
mes gens sera si grand que si vous tiez
trouve ici vous pouriez tre insulte. Mes
chevaliers n'ignorent pas qu'ils me perdent
par suite de notre amour, et j'prouve pour
vous beaucoup d'inquitude. La dame lui
3o4 LAI d'yWEUEC.

E sun Segnor od lui menra*


En une abie venrunt
Pur une tumbe qu'il verrunt ; (a)
Orunt nuveles de la mort,
E cum il i fu mis ^ort.
lleuc li baillerez l'espe ,
/Aventureli seit cunte
Cum il fu ns , qui l'engendra ,
Assez verrunt qu'il en fera. ^"
Quant tut li ot dit mustr,
Un cier bliaut li a dune;
Si li cumanda vestir ,
Puis l'ad faite de lui partir ;
Ele s'en va , lVnel enpourte ,
E l'espe qui la confourte.
l'issue de la cit
Si n' eut pas demie liue aie,
Quant ele o les sains soner,
E le doel el castel lever ,
Pur lur Segnur qui dvioit ;
Cele set bien que mors estoit.
De la dolur que ele en a
Quatre fous *i se pasma ;
E quant de pasmeisun revint ,
Vers la hoge sa voie tint :
Dedens entra, olfe est passe,
Si s'en reva en sa cuntre
Ele revint dedens sa tor {b)
LAI DYWENEC. 3o5
rpondit : je veux mourir avec vous, cher
amant , puisqu'en retournant chez mon
mari, je suis certaine qu'il me tuera. Ras
surez-vous, belle dame, prenez cet^anneau
d'or ; tant que vous le garderez , votre mari
ne pensera point vous et ne vous fera
plus souffrir. Le chevalier prend son pe^
la donne la dame en lui recommandant
de ne la remettre personne , et de la gar
der soigneusement pour leur fils lorsqu'il
sera en tat d'en faire usage , et qu'il aura
t arm chevalier. Vous vous rendrez alors
une fte, accompagne de votre mari.
Vous serez reus dans une abbaye o vous
verrez un grand tombeau , et on vous par
lera de la fin du chevalier qu'il renferme,
vous remettrez alors mon pe votre fils;
vous lui raconterez l'histoire de sa naissance,
de nos malheurs, de ma mort, et l'on verra
l'effet de sa vengeance.

(a) La mort renoveler orront


Por la tombe d'un marbre gris
Et que il fut tort occis.
(if) Ensemblement o son Seignor,
Deinor maint dis maint jor,
I. 20
3o6 LAI D YWETTG.

E puis j demoure maint jor , *>'


Aine de cel fait ne l'arta ,
Ne ne destrtjt , ne ne gueta. "bt^A^A^cA
Ses Fix fu ns bien nurris
E bien gards bien servis :
Iwenec le feisoierit numer ,
Ens el Regne n'aveit sun per , (a)
,. Si bel , si prou , ne si vaillant ,
Si large, ne si despendant.
Quant il fu venus en a ,
A Chevalier l'unt adoub, '*"''
En l'an msme que cou fu
Oiiez cum lur est avenu.
A la feste saint Aaron (3)
K'tlm clbroit Carlion,
E en plusurs autres cits ,
Li Sires aveit est mands
Qu'il i ala od ses amis ,
A la custume du pais.
Sa femme sun fil i menast
E ricement s'aparella-st. +*'
nsi \vint, aie i sunt ,
Mais il ne sevent il vunt.
Errsanble; od eus ot un Mescin

(a) El Rgne ne pot noms trover.


(b) Voyez la note sur le 7* vers du Lai de FEspine et la
note 4 de la page 36 .
lai d'yweitec 307
Aprs avoir termin ses instructions ,
Eudemarec donne son amie un bliaut
d'une toffe prcieuse , l'en fait revtir , et
la prie de le laisser seul. La dame dsole
s'en va emportant avec elle l'anneau et l'-
pe qui doit un jour la venger. Elle n'toit
pas loigne d'une demi-lieue de la ville,
qu'elle entendit sonner les cloches et s'le
ver des cris perants jets par les gens du
chteau , qui venoient de perdre leur sei
gneur. Par la douleur qu'elle prouve en
apprenant la mort de son ami, la dame
tomba quatre fois pme ; et lorsque les sens
lui furent revenus , elle se repose un mo
ment dans la cabane quelle avoit visite
le matin ; continuant marcher elle arriva
au chteau de son poux , qui la laissa
depuis parfaitement tranquille.
La dame accoucha d'un fils qu'elle nourrit
et qu'elle nomma Ywenec. Dans le royau
me on n'auroit pas trouv son pareil en
beaut, en prouesse, en courage et en g
nrosit. Lorsqu'il eut atteint l'ge exig, il
reut la chevalerie. Or, coutez ce qui lui
arriva dans la mme anne.
ao.
3o8 LAI b'WElftfC.
Ques' a mens le dreit cemin,
Tant qu'il vindrent un castel ,
En tut le sicle n'ot si bel :
Une abe aveit dedens
De mult religieuses gens ;
Li Valls les i herbega ,
K.i la feste les mena. '
En la chambre que fu l'Ab ,
Sunt bien servi et abvr ;
El demain vunt la messe or ,
Puis s'en voleient dpartir.
Li Abs va vers aus parler ,
Mut les prie dmourer ;
Si lur musterra sun dortoir,
Sun capitle et sun refroitoir ,
E cum il fut bien herbgi ,
Li Sirei li a otroi. s""
Si tt quant il eurent disn
As oftcines sunt aie ,
El capitre en entrent avant :
Une tumbe i truvrent grant ,
Cuvette d'un cite.r paile ro , ^vcVW^
D'un rice orfroi parmi band ,
Au cief , as pies as costs
Aveit vint cierges alums :
D'or fin rent li candelier, 5'
D'mtiste li encensier ,
Dunt il encensrent le jur ,
LAI d'winec. 3<X)
On clbroit Carlion et en plusieurs
autres villes la fte de saint Aaron. Selon
la coutume du pays, le mari, outre plusieurs
de ses amis, s'y rendit avec une suite nom
breuse, sa femme et le jeune Ywenec. Con-
noissant peu la route qu'ils devoient tenir,
ils avoient avec eux un jeune homme qui
dirigeoit leur marche , et qui les conduisit
dans une ville superbe qu'ils ne connois-
soient pas. On y distinguoit une riche ab
baye o le jeune homme qui les guidoit les
fit loger. La socit fut reue et traite dans
la chambre mme de l'abb. Les voyageurs
prviennent qu'il partiront le lendemain
l'issue de la messe. L'abb les conjure de
vouloir lui accorder la journe. U veut leur
montrer les salles du chapitre , le rfectoire ,
les appartements; et, en raison de ce qu'ils
avoient t parfaitement reus, les voyageurs
consentent prolonger leur sjour.
Aprs le dner, les trangers visitent la
maison, et entrent dans la salle du chapitre.
On y voyoit un grand tombeau couvert d'une
tapisserie prcieuse richement brode en or
en haut, en bas et sur les cts. Le tombeau
3io LAI d'ywekec.
Icele tumbe grant honur.
Cil unt demand et enquis ,
A ceus qui rent du pais ,
De le tombe cui ele esteit,
E quel hum fu qui i gisseit-
il coumencirent plurer ,
Et en plurant racunter,
Que c'ert li mieudres Chevalis,
L plus fors li plus proisis,
Li plus biax li plus ams ,
Ki jams soil $ n'irens;
De cel/tere ot est Reis ,
Unques ne fu nus si curteis.
A Caerwent fu entrepris
Pur l'amur d'une Dame ocis ;
Unques puis n'ust mes signur, iA^tntf
Ains avuns atendu maint jur,
Un fity qu'en la Dame engenra ,
Si cum il dist cummanda.
Quant la Dame ot la nuvele,
A haute vois sun fil apele :
Biax Fils , fait-ele , avez o
Que Dix nus ad amens ci ;
C'est vostre Pre qui ci gist ,
Que cil Viellars tort ocist.
A-tant li baille et tent l'espe
Que elle aveit lunc-tans garde;
E quant il ot cou counu
LAI d'yWENBC. 3l 1

toit entour de vingt cierges allums, que


portoient des chandeliers galement en or ;
les encensoirs destins au service du dfunt
toient d'amthyste. Les voyageurs prirent
leur guide de vouloir bien leur apprendre
le nom et l'histoire du personnage que ren-
fermoit le tombeau. Les religieux rpandent
des larmes , et racontent en pleurant que
c'est le corps du plus vaillant , du plus beau
et du plus aim des chevaliers ns et
natre. Celui-ci a t notre roi, et jamais
on n'en vit un plus affable. Il fut tu par
suite de ses amours avec une dame de Ca-
erwent ; et depuis cette poque , la terre est
sans seigneur. Nous attendons avec impa
tience l'arrive d'un fils qu'il a eu avec sa
matresse , lequel d'aprs ses dernires vo
lonts doit lui succder.
Lorsque la dame eut entendu ce discours,
elle appelle Ywenec , et lui dit : Vous savez ,
beau fils, pourquoi Dieu nous a conduits
ici ; voici le tombeau de votre pre , et
voil son meurtrier. Elle lui remet en mme
temps l'pe d'Eudemarec qu'elle portoit
toujours avec elle. Ywenec connut le secret
3l2 LAI d'tWEBEC.

E dit de voir que ses Fius fil ,


E cum cil vint parler li , (a)
E cura li Jalox le tra ,
E eut l'aventure cunte, ()
Sur la tumbe ha pasme.
Voiant eus trestous dvia, (c)
Unques puis un mot ne parla.
Quant voit ses Fix que morte fu
Au Viellart a le cief tolu ;
A leur venga la mort sun pre , (d)
A un seul cop de sa mre ; SStt
Lus que ce fu avenu ,
E par la cit fu conu ,
A honur la Dame unt porte
El sarcu pose et mussv
Dls le cors de sun ami ;
Dix lor face bone merci.
Lur Segnur unt fait d'Iwenec,
Ainz que il dpartist d'illec : (e)
Cist qui cest aventure orent ,
Lunc-tens apres un Lai en firent. 5So
De la plainte et de la doulur
56i
Que cist suffrirent pur amur.
(a) Com il gouloit venir lui.
(i) L'aventure li a conte.
() En la pasmoison dvia.
(H) De l'espe qui fu son Pre
Avoit vengi lui et sa mre.
(e) Ci faut li Lais d'Eudemarec-

-
lai d'twenec. . 3l3
de sa naissance , l'histoire des amours de
ses parents, l'assassinat de son pre. Aprs
ce discours la dame tomba morte sur le
tombeau de son amant. Ywenec voyant que
sa mre n'existoit plus , vient contre le vieil
lard, prend sa bonne pe , et lui fait voler
la tte de dessus les paules. Il vengea en
un seul coup les malheurs des auteurs de
ses jours.
Sitt que la nouvelle de cet evnement
fut rpandue dans la ville, le corps de la
dame fut plac et renferm dans le cercueil
de son amant. Dieu veuille les avoir en sa
misricorde.
Le peuple reconnut Ywenec pour son roi
avant qu'il ne sortt de l'glise.
Les personnes qui eurent connoissance
de cette aventure en firent long-temps aprs
un lai pour rappeler les chagrins et lesdou-
Jeurs que supportrent deux tendres amants.
LAI DU LAUSTIC. ()

u ne aventure vus dirai


Dunt li Bretun firent un Lai}
Laustic ad nun ceo m'est avis,
Si l'apelent en lur pais :
Co est reisun en Franceis , tV'i '-^Tv r "''
E Nihtegale en dreit Engleis.
A^ Seint Mallo en la cuntre
Est une ville renume;
Dus Chevaliers illec maneient ,
E deus forez maisunz aveient.
Pur la bunt des deus Baruns
Fu de la vile bons li nuns.
Li uns aveit femme espuse,.
Sage , curteise , mut aceme ;
A merveille se teneit chire ,
Sulunc l'usage la manire.
Li autres fu un Bachelers
Bien ert conu entre ses pers,
De pruesce , de grant valur ,
E volentiers feseit honur ,
(i)Ms. museum Britannicum,Bibl.Harline, ^978;
la traduction en vers anglois se trouve Bibl. Cottonine
Caligula, A- II.
LAI DU LAUSTIC.

J e vous rapporterai une autre aventure dont


les Bretons ont fait un Lai ; ils le nomment
dans leur langue Laustic (a) ; les Franois
par cette raison , l'appellent Rossignol , et
les Anglois JSihtegale (3).
A saint Malo(4) , ville renomme dans la
Bretagne , rsidoient deux chevaliers fort
riches et trs-estimes. La bont de leur carac
tre toit tellement connue, que le nom de la
(2) Laustic ou Lostii, pour le Eostik , YEaustic et
l'E'austicg, signifie en breton , rossignol , petite queue ,
suivant les Dictionnaires de Rostrenen et de Pelletier.
Lustig, en allemand, s'expliqtre par gai, joyeux. On
trouve dans les Ballades Ecossoises de Jamieson , une
explication de ce mot. Les Latins donnrent quelque
fois au rossignol le nom de Molacilla, c'est--dire
hoche - queue , qui remue la queue ; et Linne appelle
cet oiseau Motacilla rufo - cinerea , genuum annulis
cinereis. Voy. Adologie ou trait du Rossignol , p. 3.
(3) Pour Night'ingale , rossignol , chantre de nuit.
(4) C'est sans doute la ville de Saint-Malo, en Bre
tagne. Voy . d'Anville , Notice de Tancienne Gaule, p. 5o.
3l6 LAI DTJ LAUSTIC.
k '
Munt tenot despendeit,
E bien donot ceo qu'il aveit.
La Femme suri Veisin ama ;
Tant la requist, tant la pria,
E tant parjot en lui grant bien ,
Q'Ele lama sur tute rien ,
Tant pur le bien qu'ele o ,
Tant pur ceo qu'il iert prs de li.
Sagement bien s'entreamrent ,
Mut se covrirent esgardrent <L, *t 3*
Qu'il ne fussent aparcuz ,
Ne desturbe?, ne mescru^ :
E ensi le poient bien fre,. IWQ.LtvV
Kar prs esteient lur repre ;
Preceines furent lur maisuns ,
E lur sales, lur dunguns.
N'i aveit bare ne devise ,
Fors un haut mur de piere bise ;
i i i i i

(i)Le mot Bachelier avoit plusieurs acceptions; il


signifient jeune homme , adolescent , aspirant, tudiant,
apprenti. On donnoit le titre de Bachelier au propri
taire d'une terre qui comprenoit autant d'tendue que
vingt bufs pouvoient en labourer dans un jour.La terre
bacele ou bachele toit compose de dix mas et il falloit
quatre terres en bacele pour former une terre bannire.
Le roi pouvoit confrer au possesseur d'une terre de
quatre baceles , savoir : la premire bataille , la ban-
LAI DU LAUSTIO 3l^
ville o ils demeuroint toit devenu clbre.
L'un d'eux avoit pous une jeune femme
sage, aimable et spirituelle. Elleaimoit seule
ment la parure ; et par le gotqu'elle apportoit
dans ses ajustements, elle donnoit le ton
toutes les dames de son rang. L'autre toit
un bachelier (i ) fort estim de ses confrres ;
il se distinguoit particulirement par sa
prouesse, sa courtoisie et sa grande valeur;
il vivoit trs-honorablement , recevoit bien
et faisoit beaucoup de cadeaux. Le bache
lier devint perduement amoureux de la
femme du chevalier ; force de prires et
de supplications et sur-tout cause des
louanges qu'elle en entendoit faire, peut-

nire; la seconde, le nommer banneret ; et la troi


sime, lui accorder le titre de baron. (Voy. Glossaire
de la langue Romane au mot bacele , tom. I , p. 120).
C'est d'un homme de cette espce dont il est question
dans le Lai de Laustic.
On donnoit encore le nom de Bachelier des che
valiers pauvres qui frquentoient les tournois , afin de
faire des prisonniers et d'en retirer de fortes ranons ;
ils toient connus sous la dnominationde bas chevaliers.
3l8 LAI DU LACSTIC.
Des chambres la Dame jut ,
Quant la fenestre s'estut , 4*
Pot parler sun Ami ,
Del' autre part , il a li ;
E lurs aveirs entre-changier ,
E par geter, par lancier.
N'unt gures rien qui lur despleise
Mut estent amdui eise ,
Fors tant k'il ne poient venir V
Del' tut ensemble lur pleisir.
Kar la Dame ert estreit garde ,
Quant Cil esteit en la cuntre ;
Mes de tant avent recur ,
U fut par nuit, u fut par jur ,
Que ensemble poeient parler ;
Nul ne pot de ceo garder ,
Qu' la fenestre ne venissent.
E iloc s'entrevissent ,
Lungement se sunt entre-am ,
Tant que ceo vint un est ,
Que bois prs sunt reverdi ,
E li vergier irent fluri.
Cil oiselez" par grant duur ,
Mainent lur joie ensum la flur;
Ki amer ad sun talent ,
N'est merveille s'il i entent.
Del Chevaliers vus dirai veir,
11 i entent sun poeir ;

.
k.
L\ DU LAUSTIC. 3 19
tre aussi cause de la proximit de leur
demeure , la dame partagea bientt les feux
dont brloit son amant. Parla retenue qu'ils
apportrent dans leur liaison , personne
ne s'aperut de leur intelligence. Cela toit
d'autant plus ais aux deux personnages
que leurs habitations se touchoient, et
qu'elles n'toient spares que par un haut
mur noirci de vtust. De la fentre de sa
chambre coucher la dame pouvoit s'en
tretenir avec son ami. Ils avoient mme la
facilit de se jeter l'un l'autre ce qu'ils
vouloient;la seule chose qui leur manquoit
toit de ne pouvoir pas se trouver ensem
ble, car la dame toit troitement garde.
Quand le bachelier toit la ville, il trou-
voit facilement le moyen d'entretenir sa
belle, soit de jour, soit de nuit. Au surplus
ils ne pouvoient s'empcher l'un et l'autre
de venir la croise pour jouir seulement
du plaisir de se voir.

Ils s'aimoient depuis long-temps , lorsque


pendant la saison charmante o les bois et
320 LAI DU LAU&TJC;
E la Dame del' autre part ,
E de parler , de regart :
Les nuits quant la lune luseit ,
E ses Sires cuch esteit,
De juste li sovent levot ,
E de sun mantel s'afublot ;
A. la fenestre ester veneit ,
Pur sun ami quel' i saveit.
Qui autre teu vie demenot ,
E le plus de la nuit veillot.
Dlit avient ver
Quant plus ne poeient aver.
Tant i estut, tant i leva,
Que ses Sires s'en curua , '"
E meintefeizli demanda ,
Pur quoi levot ala ?
Sire , la Dame li respunt ,
Il n^en ad joie en cest mund ,
Ki n'en ot le Laustic chanter ;
Pur ceo me vois ici ester,
Tant ducement le oi la nuit ,
Que mut me semble grant dduit.
Tant me dlit, tant le voil,
Que jeo ne puis dormir del' oit. >'
Quant li Sires ot que ele dist ,
De ire mal-talent en rist.
De une chose purpensa ,
Que le Laustic enginnera;
LAI DU LATJSTIC. 321

les prs se couvrent de verdure, o les ar


bres des vergers sont en fleurs , les oiseaux
font entendre les chants les plus agrables
et clbrent leurs amours , les deux amants
deviennent encore plus pris qu'ils ne l'-
toient. La nuit, ds que la lune faisoit aper
cevoir ses rayons, et que son mari se hvroit
au sommeil , la dame se relevoit sans bruit,
s'enveloppoit de son manteau et venoit s'
tablir la fentre pour parler son ami ,
qu'elle savoit y rencontrer. Ils passoient la
nuit parler ensemble ; c'toit le seul
plaisir qu'ils pouvoient se procurer. La
dame se levoit si souvent, ses absences
toient si prolonges , qu' la fin le mari
se fcha contre sa femme , et lui demanda
plusieurs fois avec colre quel motif elle
avoit pour en agir ainsi et o elle alloit
Seigneur , dit - elle , il n'est pas de plus
grand plaisir pour moi que d'entendre chan
ter le rossignol ; c'est pour cela que je me
lve sans bruit la plupart des nuits. Je ne
puis vous exprimer ce que je ressens du
moment o il vient se faire entendre. Ds

'i
322 LAI DU LAUSTIC.

Il n'ot Vallet en sa meisun ,


Ne face engin , reis ,lasuns ,
Puis le mettent par le vergier.
Ni ot codre, ne chastainier,
;fiaiXfte.I:'liOU i.rtn;. ?.;;i'..
V il ne mettent laz u glu ,
lant que pris lunt e retenu. '"
Quant le Laustic eurent pris , * *fl
Al Seignur fu rendu tut vis.
Mut en fu liez quant il le tient T
As chambres la Dame s'en vient;
Dame , fet-il, estes vus ?
Venez avant , parlez nus :
Jeo ai le Laustic englu
^ . '-i.;,,
Pur qui vus avez tant veille.
Desor poez gesir en peis ,
11 ne vus esveillerat meis. "*
i.ft Quant la Dame l'od entendu ,
Dolente cureuse fu ; i
A sun Seignur l'ad demand,^/
E il l'ocist par engrest ; .'r*
Le col li' rumpt ses deus meins ,
De ceo fist-il ke trop vileins ;
Sur la Dame le cors geta ,
Si que sun chainse ensanglanta,
Un poi desur le piz devant ,
De la chambre s'en ist -tant. i"1"
La Dame prentle cors petit, .
Durement plure si maudit
LAI D LAUSTIC. 323
lors il m'est impossible de pouvoir fermer
les yeux et de dormir. En coutant ce dis
cours le mari se met rire de colre et de
piti. 11 lui vient l'ide de s'emparer de
l'oiseau chanteur. 11 ordonne en consquence
ses valets de faire des engins, des filets ,
puis de les placer dans le verger. Il n'y eut
aucun arbre qui ne ft enduit de glu ou
qui ne cacht quelque pige. Aussi le ros
signol fut -il bientt pris. Les valets l'ap
portrent tout vivant leur matre, qui fut
enchant de l'avoir en sa possession ; il se
rend de suite auprs de sa femme. O tes-
vous, madame, lui dit -il, j'ai vous parler?
Eh bien ! cet oiseau qui troubloit votre
sommeil ne l'interrompra pas davantage ,
vous pouvez maintenant dormir en paix,
car je l'ai pris avec de la glu. Je laisse
penser quel fut le courroux de la clame en
apprenant cette nouvelle ; elle prie son
mari de lui remettre le rossignol. Le che
valier, outr de jalousie, tue le pauvre
oiseau, et chose trs-vilaine, il lui arrache
la tte et jette son corps ensanglant sur
les genoux de sa femme, dont la robe fut
21.
iXJ, LU DO LAUSTIC.

Tuz ceus qui le Laustic trarem


E les engins launs firent.
Kar mut 1 unt eolor-grant hait - "vuUaa
Lasse , fet-ele , mal m'esteit !
Ne purrai ms la nuit lever ,
Aler la fenestre ester,
U jeo suleie mun Ami vcir ; sJv
Une chose sai-jeo de veir, ,30
11 quidra ke jo me feigne
De ceo m'estuet que cunseil preigne :
Le Laustic li trameterai ;
L'aventure li manderai.
En une pice de samit
A or hrusd tut escrit
Ad l'Oiselet envolup ;
Un sien Vallet ad apel ,
Sun" message li ad chargi ,
A sun Ami l'ad envei. .
Cil est al Chevalier venuz
De par sa Dame li dist saluz ;
Tut sun message 'li cunta ,
E le Laustic li prsenta.
Quant tut li ad dit mustr ,
E il l'aveit bien escut ,
Del' aventure esteit dolenz
Ms ne fu pas vileinz , ne lenz ;
Un vasselet ad fet forgier,
Uncques ni ot 1er ni acier ; *

"
LAI DU LAUSTIC. J23

tache sur la poitrine." Aussitt il sortit de


l'appartement. La dame ramasse le corps
du rossignol , elle verse des larmes et mau
dit de tout son cur les misrables qui
avoient fait les engins et les lacs. Ah! mal
heureuse, quelle est mon infortune, je ne
pourrai dsormais me lever la nuit ni aller
me mettre la fentre, o j'avois coutume
de voir mon ami. Je n'en puis douter, il
va penser sans doute que je ne l'aime plus ;
je ne sais qui me confier, et qui de
mander conseil. Eh bien ! je vais lui envoyer
le rossignol, et l'instruire de ce qui vient
de se passer. La dame enveloppe le corps
du malheureux oiseau dans un grand mor
ceau de taffetas brod en or, sur lequel elle
avoit reprsent et dcrit l'aventure. Elle
appelle un de ses gens et l'envoie chez son
ami. Le valet remplit sa mission , il se
rend auprs du chevalier, le salue de la
part de sa matresse , puis, en lui remettant
le rossignol , il lui raconta l'histoire de sa
mort. Le bachelier qui toit fort sensible
fut vivement affect d'apprendre cette nou
velle ; il fit faire un petit vase , non pas de
3a6 LAI DU LAUSTIC.
Tut fu d'or fin od bones pires ,
Mut prcieuses , mut chires ,
Covercle i ot trs bien asis ,
E le Laustic ad dedenz mis :
Puis fist la chsse ensler ,
Tuz-jurs l'ad fet od li porter.
Cele aventure fu cunte ,
Ne pot estre lungues cele ;
Un Lai en firent li Bretun
E le Laustic l'apellent hum. <G<'
LAI DU LAUSTIC. Slf
fer ou d'acier, mais d'or fin ,et enrichi de
pierres prcieuses et ferm par un couvercle.
Il y enferma le corps de l'oiseau, puisensuite
il fit sceller le vase qu'il porta toujours sur
lui. , : ., VI! ' ";i:i r. :i' i

Cette aventure qui ne pouvoit long-temps


rester ignore , fut bientt rpandue dans
tout le pays. Les Bretons en firent un Lai
auquel ils donnrent le nom du Laustic.
, n'i' : r. ! i .d 'i i . ii... r; /'
:: .'O" :ii Jn'iV. ;'; :i. ur T.''
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LAI Ttti MILUN.
ij?..io ,.uf,T io'i '* nu; ' i;nr.

Ki..i divers Cuntes veut traitier,


Diversement deit comencier ;
E' parler si rainablement ,
K'il seit pleisibles la gent.
-v' Icrconiiencerai Milun - ; ;
E mustrai par brief sermun ,
Pur quoi coment fu trovez
Li Lais ke ci vus ai numez.
Milun fu de Suhtwales nez,
Puis le jur k'il fu adubez ,
Ne trova un sul Chevalier
Va ^ KHI abatist de sun destrier.
Mut par esteit bons Chevaliers ,
Francs , hardiz , curteis , fiers ;
' l'^i Amez fu conuz en Irlande,
En Norweje en Guhtlande,
En Loehgre en Albanie.
Eurent plusurs. de li envie;
Pur sa pruesce iert mut amez ,
E de muz Princes honurez;
En sa cuntre ot un Barun
Mes jeo ne sai numer sun nun :
Il aveit une fille bele,
LAI DE MILON.

Jue pote qui s'occupe :composer des con


tes doit varier ses rcits ; il parlera toujours
d'une manire raisonnable , afin que ses
discours puissent plaire la socit.
En traitant de Milon je vous dirai en peu
de mots les raisons qui ont dtermin faire
nommer ainsi ce Lai.
Milon toit n dans le Southwales (i), et
du moment o il fut arm chevalier , il n'en-
troit pas de fois en lice qu'il n'abattt ses
rivaux et ne les tendt sur l'arne. Aussi
sa renomme s'tendit - elle promptement.
Milon toit estim et fort connu dans l'Ir
lande , la Norwge (2), le Dannemarck (3), le
pays de Logres (4) et l'Albanie ; plusieurs
(1) Suhtwales , pour Southwales, dans la Galles
mridionale.
(2) En anglois Nonvay, chemin du Nord.
(3) Guhtlande, pour le Jutland.
(4) Loengre, la ville , le pays de Logres , qui faisoient
partie du Glamorghanshire en Galles. '
33<V
wMut curteiseLAIDamesele
DE MILUN.

Ele ot o Milun nomer,


Mut le comencat amer.
Par sun message li manda
Que si li plist , el l'amera.
Milun fu liez de la novele,
S^ en merciat la Dameisele , 3-
Volenters otriat l'amiir,
Ne partirat jams nul jur,
Asez li fait curteis respuns ,
Al message dona granz duns, i\iy&J#
' Egrantamistiprinet; ,,V,W
Amis, fet-il , ore^ entremet,
Qu a m Amie puisse parler,
E de notre cunseil celer :
Mun anel d'or li porterez ,
E de mee part li direz, If
Quant li plerrasi vien pur mei,
E jeo irai ensemble od lei :
Cil prent cung si le lait;
A sa Dameisele revait,
L'anellidune,sili dist,
Que bien ad fet co k'il quist.
Mut fu la Dameisele lie
nmi De amur issi li otrie :
Delez la chambre en un vergier ,
U ele alout esbanier , Ju
L instorent lur parlement , q ivftip
LAI DE MILON. 33

toient jaloux de ses succs, d'autres l'ai-


moient pour sa prouesse , et nombre de
princes avoient pour lui une grande estime.
Dans son pays toit un baron , dont le
nom ne me revient pas, lequel avoit une
fille charmante. Le rcit des hauts faits de
Milon lui tant parvenu , ils inspirrent une
violente passion cette jeune personne qui
le fit prvenir des sentiments qu'elle avoit
pour lui. Le chevalier flatt d'apprendre
une nouvelle aussi agrable , s'empresse de
remercier la demoiselle , lui jure un amour
sans fin , et lui dit cent choses pareilles. Il
rcompense gnreusement le messager por
teur de la nouvelle. Mon ami, lui dit -il,
j'exige de votre amiti que vous me fassiez
obtenir un rendez-vous avec ma belle , afin
de nous entendre et de tenir nos amours
secrtes. Vous lui remettrez mon anneau
d'or , et lui direz que s'il lui plat, elle vien
dra vers moi ou bien que je me rendrai
auprs d'elle. Le messager retourne au ch
teau rendre compte de sa mission , et remet
l'anneau qu'il avoit reu. La demoiselle
flatte de voir ses vux accomplis , accepte
332 LA.I DE MILUW.

Milun ele bien suvent.


Tant i vint Milun , tant l'ama,
Que la Dameisele enceinta.
Quant aparceit qu'ele est enceinte,
Milun manda , si fist sa pleinte ;
Dist li cum cil est avenu , Ia-
Sun pre sun bien ad perdu,
Quant de tel fet s'est entremise,
De li iert faitgrant justise.
A glaive serat turmente
:\ Vendue en autre cuntre ,
Ceo fu custume as anciens,
Issi teneent en cel tens.
Milun respunt que il fera
C eo que ele cunseillera :
Quant l'Enfant, fait-ele7 ert nez,
A ma Serur le porterez
Qui en Norhumbre est marie ,
Riche Dame , pruz , enseigne.
Si li manderez par escrit,
E par paroles , par dit, ;
Que c'est l'enfant de sa serur ,
S'en ad suffert meinte dolur.
Ore gart k'il seit bien nuriz ,
" ->\ Qu'il ke co seit u fille , u fiz;
Votre anel al col li pendrai ,
E un brief li enveierai ,
Escrit iert le nun sun Pre,
LAI DE MILOM". 333

la proposition qui lui est faite; elle invite


son amant venir la trouver dans un verger
prs de sa chambre, o elle avoit coutume
d'aller se rcrer. Milon s'y rcndoit souvent;
son amour augmentoit sans cesse , et son
imie ne tarda pas montrer les preuves
de sa foiblesse. Ds que la demoiselle aper
oit son tat, elle mande son amant, se
plaint amrement de ce qu'elle a perdu son
pre et ses biens. Tous les malheurs vont
fondre sur moi, dit-elle, et je serai cruel
lement punie. Vous savez que je serai traite
sans mnagement, et que je serai vendue
pour aller dans un autre pays; et vous ne
devez pas l'ignorer , cette coutume vient
des anciens qui l'ont tablie (i). Milon fort
afflig demande conseil sa mie, et lui
promet d'excuter tout ce qu'elle lui com
mandera. Ds que je serai accouche, vous
porterez mon enfant chez ma sur, femme

(1) Cela tient sans doute l'ancienne jurisprudence


du pays de Galles. Voy. Houard , Anciennes Lois des
Franois, conserves dans les coutumes anglaises, tom. T.

p. 416.
33/i LAI DE MlLlJNi

E l'aventure de sa Mre. "


Quant il serat grant cruz
E en tel age venuz ,
Que il sache reisun entendre
Le bref l'anel li deit rendre 5
Si li cumant tant garder
Que sun pre puisse trover.
A sun cunseil se sunt tenu ,
Tant que li termes est venuj
Que la Dameisele enfanta :
Une Vielle ki la garda , S"
A ki tut sun estre gi ,
Tant 1 a cela , tant 1 a covri ,
Uncques ne fu aparcevance
En parole , ne en semblance.
La Meschine ot un Fiz mut bel,
Al col li pendirent l'anel ,
E urieaumonire de seie
Puis le brief que nul nel veie. '
Puis le cuchent en un bercel ,
Envolup d'un blanc lincel ; '""
V*Desuz la teste al enfant,
Mistrent un oreiller vaillant ;
E de suz lui un covertur,
Url de martre tut entur.
' La Vielle l'ad Milun bailli
Cil at atandu al vergi,
Il le cumaunda teu gent ,
LAI DE MILON. 335

sage , instruite , qui est richement ma


rie, et qui demeure dans la Northum-
brie (i). Vous lui manderez par votre lettre
que cet enfant est moi , et qu'il me cause
bien du chagrin, que je la prie de le faire
nourrir et d'en avoir le plus grand soin ,
peu importe que ce soit garon ou fille.
Outre que je lui attacherai votre anneau au
col, je placerai entre ses langes unelettre dans
laquelle j'crirai les noms et l'aventure de
ses parents. Ces marques ne lui seront re
mises que lorsqu'il aura atteint l'ge de
raison , afin qu'il puisse un jour nous re-
connotre. Cet avis fut adopt ; et, arrive
son terme, la demoiselle mit au monde un
fils. Une vieille femme qui la gardoit prit
si bien ses mesures , que personne du ch-

(i) Le Northumberland ; la Northumbrie est l'ancien


royaume des Anglo-Saxons , situ entre la mer d'Alle
magne et celle d'Irlande, born au nord par l'Ecosse,
et au midi par l'ancien royaume de Mercie.
Ce fut le roi Edmond qui, dans le Xe sicle, chassa
les princes danois , et runit la Northumbrie la mo
narchie angloise.
336 LAI DE MILUN.
Ki Importrent laument;
Par les viles il errouent
Set rez le jur resposouent. "*
L'enfant feseint aliner
Cucher de nuvel , bignier ;
Nurice menoent od aus,
E itant furent -il laus,
Tant unt le dreit chemin err ,
Qu' la Dame l'unt comand ,
El le receut s'il en fu bel , i v l (av
Le brief li baille le sel; io<A.
Quant ele sot ki il esteit ^
A merveille le chriseit , '"
Cil ki l'enfant eurent port
En lur pas sunt return.
Miluneissi fors de sa tere
En soudes pur sun pris quere,
S'Amie remist meisim ;
Sis Pres li duna Barun;
Un nuit riche Hume del' pas ,
Mut efforcible , de grant pris. ^o-n^rW *-*ff-i
Quant ele sot cele aventure ,
Mut est dolente dmesure, '**
E suvent regrete Milun
E mut dute la mesprisun
De co que ele otjenfant, t'
11 le sauera de meintenant.
Lasse, fet-ele, quoi ferai !
LAI DE MILON. 337

teau ne se douta de ce qui s'toit pass. La


mre passa au col de son bel enfant l'an
neau du chevalier et une bourse de soie
qui renfermoit la lettre, afin que personne
ne pt la lire. L'enfant fut ensuite plac
dans un berceau entour de beau linge
blanc ; sa tte reposoit sur un excellent
oreiller; le touttoit envelopp d'une riche
toffe borde de martre tout alentour. C'est
dans cet tat que la vieille femme remit le
nouveau n Milon , qui attendoit dans
le jardin. Le chevalier commande ses
gens de porter son fils dans l'endroit d
sign, et leur trace la route qu'il doivent
suivre.
Pendant le voyage , deux nourrices le
faisoient boire sept fois par jour , le bai-
gnoient (i) et le faisoient reposer plusieurs
reprises. Enfin on arrive chez la tante qui ,
aprs avoir lu la lettre, prit le plus grand

(i) L'usage des bains domestiques introduit par les


Romains, tant dans les Gaules que dans l'Angleterre
toit gnralement rpandu, sur-tout avant que les deux
nations eussent adopt l'usage du linge.
I. 32
338 LAI DE MILUN.
Aurai Seignur cum le perdrai. \
. *
J ne sui-jeo miePucele,
A tuz-jurs mes serai ancele:
Jeo ne sai pas qu'il fust issi ,
Ainz qui doue aveir mun ami. '*
Entre nus J cejisum l'afaire
J nel' osse aillurs retraire,
Meus me vaudreit murir que vivre
Mes jeo ne sui mie dlivre ;
Ainz ai asez sur mes gardeius
Veuz jeofnes, mes Chamberleins
Que tuz-jurz hent bone amur ,
E se dlitent en tristur.
Or m'estuvrat issi suffrir ,
Lasse! quant jeo ne puis murir, l5t
Al terme ke ele fu done
Sis Sires l'ad puis amene.
Milun revient en sun pas ,
Mut fu dolent mut pensis ,
h -'-V" Grant doel fist dmena ,
Mes de ceo se recunforta ,
Que prs esteit de la cuntre
Cel k'il tant aveit ame ;
Milun se prist purpenser
Coment il li purrat mander ,
Si qu'il ne seit aparcuz
Que il est al pas venuz.
Ses lettres fist , sis sla ;
LAI DE iiuoi. 33g
soin de son neveu et renvoya les valets
chez leur matre.

Milon quitta son pays pour aller servir


un prince tranger. Pendant son absence ,
le baron maria sa fille l'un de ses voisins ,
homme trs-vaillant et fort estim. Quel fut
le dsespoir de cette tendre amante en ap
prenant la nouvelle de cet hymen ! D'un
ct elle regrette Milon ; de l'autre elle
craint que son poux ne s'aperoive qu'elle
a t mre. Non - seulement je ne suis plus
vierge, mais je crains encore, en perdant
mon mari , de descendre au rang de ser
vante pour le reste de mes jours. Je ne me
doutois pas qu'il en ft ainsi, je pensois au
contraire ne jamais appartenir qu' mon
amant. Il me convient de mourir pour le
chagrin que j'prouve , mais je ne suis pas
libre. Malheureusement je suis entoure de
gardiens vieux et jeunes , de chambellans
qui, hassant l'amour, ne semblent s'amuser
que de la tristesse des autres. Il faut donc
renfermer ma douleur puisque je ne peux
mourir. Enfin , les noces eurent lieu , et le
aa.
34o LAI DE MILUIf.

Un Cisne aveit k'il mut ama


Le brief li ad al col li
E dedenz la plume musci
Un suen Esquier apela ,
Sun message li enchargea.
Va tost, fet-il, change tes dras,
Al chastel m' Amie en irras : ;o ;
Mun Cisne porteras od tei ,
Garde que en prengez cunrei
U par servant , u par meschine ,
Que present li seit le Cisne.
Cil ad fet sun comandement
A-tant s'en vet , le Cigne prent ,
Tut le dreit chemin que il sot;
Al chastel vient si cum il pot.
Parmi la vile est trespassez,
A la mestre porte est alez ,
Le portier apelat sei ;
Amis , fet-il , entent mei :
Jeo sui un* hum de tel mester
D'oiseus prendre me sai aider ,
Une huchie de suz Karliun
(ta Pris"un Cisne od mun laun ;
Pur force pur meintenement ,
La Dame en voil fre prsent
Que jeo ne seie desturbez,
E cest pas achaisunez.
Li fiachelers li respundi :

'
LAI DE MILON. 34 J

nouvel poux emmena sa femme dans son


chteau.

En revenant dans son pays , Milon rfl-


chissoit son sort et ses esprances , il ne
pouvoit se dfendre malgr lui d'une tris
tesse extrme qui ne se dissipa qu'auprs
des lieux habits par son amie. Mais comment
pourra-t-il lui mander son retour sans tre
aperu. Il crit une lettre , la scelle , et la
confie un cygne qu'il avoit lev et qu'il
aimoit singulirement. La lettre cache
parmi les plumes est attach au col de l'oi
seau. Milon appelle son cuyer et le charge
du message. Habille - toi sur-le-champ , puis
tu te rendras au chteau de ma belle. Tu
prendras avec toi mon cygne , et ne laisse
personne autre que toi le soin de le pr
senter. Suivant l'instruction qu'il avoit re
ue , l'cuyer sort en emportant l'oiseau ;
il arrive au chteau , traverse la ville , et la
grande porte dont il appelle le gardien.
Ami, lui dit-il, fais-moi le plaisir de m'-
couter. Je suis oiseleur de mon mtier ,
j'avois tendu mes lacs une porte de voix
342 LAI DE MILW.

Amis, nul ne parole od li;


Mes pour ce jeo irai saveir
Si jo poee lui veir,
, Que jeo te puis^ amener
... l:Jeo te feree li parler.
i . A.Jja. sale vient li Porters
Ni trova fors deus Chevalers ,
Sur une grant table seient , :...-. I
2BO
Od uns granz esches deduieent. - r ; ;
Hstivement retourne arre
Celui ameine en teu manre , .!"
Que ''de nul ne Ae fu scuz,
Desturbez, ne aparcuz.
A la chambre vient , si apele
L'us lur ovri une Pucele :
Cil sunt devant la Dame aie
Si unt le Cigne present.
'.il u
Ele apelat un suen Varlet
Puis si li dit ore t'entremet
ue mis Lisnes seit bien gardez ,
ke il eh viande asez.
Dame, fet-il,^' aporta, ^^
J nul fors nus nel' recevra ,
E j est-ceo prsent raus
Vez cum esfbons baus.
Entre ses mains li baille rent
El le receit mut bonement.
rr.\
Le col li manie le chief,
LAI DE MILOIT. 343

de Carlion (1), j'ai pris un superbe cygne


dont je veux faire hommage la dame de
cans, et je desire le prsenter moi-mme.
Mon cher , rpondit le portier , personne
ne parle madame; cependant je vais aller
m'informer si cela peut se faire. Suis-moi.
Ils viennent d'abord la salle o deux che
valiers, assis prs d'une grande table, fai-
soient une partie d'checs , et retournent
promptement sur leurs pas, afin de n'tre
point vus, se rendent l'appartement sans
que personne se soit aperu de leur d
marche. Avant d'entrer le portier appelle ,
et aussitt une jeune fdle leur ouvre la
porte , les introduit auprs de sa matresse,
laquelle le cygne est prsent. La dame
recommande l'un de ses varlets d'avoir le
plus grand soin de cet oiseau. Je vous le pro-
mets,madame, je puis mme vous assurer que
l'homme qui vous l'a apport n'en prendra
jamais un pareil. C'est un vrai prsent royal
qu'il vous a fait, car l'animal parot tre aussi
bien dress qu'il est beau. Le varlet remet le

(1) L'une des quatre -villes du roi Arthur.


344 LAI DE MILUN.
Desuz la plume sent le brief ;
Le sanc li remut frmi ,
Bien sot qu'il vient de sun Ami ;
Celui ad fet del' suendoner,
Si l'en cumande aler.
Quant la chambre fu dlivre
Une Meschine ad apele ,
Le brief aveient desli ,
Ele en ad le scel debtus. V-Av
Al primer chief trova Milun ,
De sun Ami cunut le nun ; l3o
Cent feiz le baise en plurant ,
Ainz que ele puist dire avant :
Al chief de pice vit \escrit ,
Ceo k'il ot cumand dit :
Les granz peines , la dolur ,
Que Milun sofre nuit jur.
Ore est del' tut en sun pleisir,
De lui ocire u de garir,
Si. ele sest engin trover ,
Cum il pust li parler: ^
Par ses lettres siremandast,
E le Cisne li renvast;
Parmi le face bien garder,
Puis se le laist tant juner
Treis jurs que il ne seitpuz,
Le briei li seit al col penduz,
Laist l'en aler , il volera ,

v
LAI DE MUON. 345

cygne entre les mains de la dame qui , en lui


caressant la tte et le col , s'aperoit qu'une
lettre est cache sous la plume. Elle tres
saille, et la rougeur lui monte au visage.
Quel autre que son amant peut avoir em
ploy un semblable moyen ? Elle fait rcom
penser l'cuyer et demande rester seule.
A peine les hommes sont-ils partis qu'elle
mande une jeune personne sa confidente,
pour l'aider et lui demander conseil. On
dtache la lettre dont le cachet bris laisse
lire la signature de Milon. Cette tendre
amante baise cent fois en pleurant ces ca
ractres, sans pouvoir parler. Elle apprend
le dtail de toutes les peines et des chagrins
que son ami a soufferts nuit et jour pour
elle. En vous, lui mandoit-il , est ma vie
ou ma mort. Tchez de trouver le moyen
de pouvoir nous parler si vous voulez que
je vive. Le chevalier, dans sa lettre, prioit
sa dame de lui renvoyer sa rponse par le
cygne, qu'elle priveroit de nourriture pen
dant trois jours avant de le laisser partir.
Vous pouvez tre assure qu'il reviendra
aux lieux d'o il est parti , et qu'il me rap
346 LAI DE MII/ON.

L il primes conversa.
Quant ele ot tut l'escrit vu ,
E ceo qu'ele i ot entendu ,
Le Cigne fet bien surjurner,
E forment pestre abevrer ;
Dedenz sa chambre un meis le tint
Mes ore oez cum l'en avint ,
Tant quist par art par engin ,
Ke ele ot enkre parchemin ,
Un brief escrit tel cum li plot ,
Od un anel l'en selot.
Le Cigne ad laissi juner,
Al col li pent, sil' laist aler :
Li Oiseus esteit fameillus ,
E de viande covitus,
Hastivement est revenuz ,
L dunt il primes fu venuz.
A la vile en la meisun
Descent devant les piezMilun.
Quant il le vit mut en fu liez
Par les les le prent Imitiez :
Il apela un despensier ,
Si li fet doner mangier.
Del' col ad le brief ost ,
De chief en chief l'ad esgard ,
^ Les enseignes qu'il i trova ,
E des saluz se reheita ;
Ne pot sanz li nul bien aveir ,
LAI 6K KILON. 3/|7

portera votre missive. Elle profita du conseil,


aussi aprs avoir eu grand soin de l'oiseau
pendant un mois, elle le mit ensuite la
dite. La dame n'avoit gard aussi long
temps l'oiseau que parce qu'elle ne savoit
comment pouvoir se procurer de l'encre et
du parchemin. La dame fit tant qu'elle par
vint se procurer les choses qui lui toient
ncessaires pour crire. Elle fait sa lettre
qu'elle scella de son anneau , et aprs avoir
priv le cygne de nourriture , la dame la
lui attache au col, et le met ensuite en li
bert. Cet oiseau qui, par sa nature, mange
beaucoup, tant affam ne tarda pas se
rendre l'endroit d'o il toit sorti la pre
mire fois. Il prend son vol, vient la ville,
reconnot la maison de son matre, aux
pieds duquel il vient se placer. Milon voyant
le cygne est au comble de la joie , il le prend
par les ailes et le caresse. Puis appellant son
dpensier, il lui ordonne de faire manger
son oiseau. Ayant de le lui remettre, il lui
dtache du col la lettre qu'il attendoit avec
tant d'impatience. Son amante lui mandoit:
""Sans vous je ne puis vivre et goter aucun
348 LAI DE MILUIT.

Or li rememt tut sun voleir.


Par le Cigne si faitement..
Si ferat-il hastivement ;
Vint anz menrent cele vie ,
Milun entre lui s'Amie :
Del Cigne firent messager
Ni aveent autre enparler ,
E^si le feseient jeuner.
Ainz qu'il le lessassent aler,
E cil ki l'Oiseus veneit ,
Ceo sachez que il le peisseit ;
Ensemble vindrent plusurs feiz,
Nul ne pot estre si destreiz ,
Ne si tenuz estreitement ,
Que il ne truisse hi^sovent. VaM7
La Dame qui sun Fiz nurri
Tant ot est ensemble od li ,
Quant il esteit venuz en e ,
A Chevalier lad adub.
Mut i aveit gent Dameisel
Le brief li rendi l'anel ,
Puis li ad dit ki est sa Mre ,
E l'aventure de sun Pre,
E cum il est bon chevaliers ,
Tant pruz , si hardi , si fiers.
N'ot en la tre nul meillur
De sun pris ne de sa valur :
Quant la Dame li ot mustr
LAI DE MILON. 349

plaisir, et ma seule consolation est de recevoir


de vos nouvelles. Pendant vingt ans le cygne
fut le messager des deux amants qui ne
pouvoient se voir ni se parler. Pendant vingt
ans il fut comble d'amitis et de caresses.
Ils n'employoient d'autre moyen que de
faire jener l'oiseau avant de le laisser partir.
Celui chez lequel il arrivoit lui donnoit aus
sitt manger. Le cygne toit entirement
dress cet exercice, il s'en acquittoit d'au
tant plus facilement que la dame toit fort
gne et tenue assez troitement pour la
trouver toujours.
La sur dela dame laquelle avoit t con
fi le fils de Milon en avoit pris le plus grand
soin. Sitt qu'il eut atteint l'ge accompli ,
ce jeune homme d'une tournure distingue,
avoit dj gagn ses perons, et venoit d'tre
arm chevalier. Avant le dpart de son neveu
pour aller chercher des aventures, la bonne
tante lui rendit l'anneau et la lettre qu'il
portoit son col lorsqu'il lui fut remis.
Elle lui apprit l'histoire de sa naissance,, le
nom de son pre, celui de sa mre, et
lui fit connotre les exploits de l'auteur de
35o LAI DE MILUN.
E il l'aveit bien escut ,
Del' bien sun pre s'esjo
Liez fu de eo k'il ot o.
A sei msmes pense dit,
Mut se deit-hum priser petit,
Quant il issi fu engendrez ,
E sun Pre est si alosez ,
S'il ne se met en greinur pris ;
Fors de la tre del pas.
Asez aveit sun estuveir,
Il ne demure fors le seir
Al demain ad pris cungi
La Dame lad mut chasti ,
E de bien fre amonest ,
Asez li ad aveir don.
A Suhthamptune vait passer ,
Cum il ainz pot se mist en mer,
A Barbefluet est arrivez ,
Dreit en Brutaine est alez :
L despendi turnia ,
As riches hummes s'aeuinta.
Unkes ne vint en nul estur,
Que l'en nel' tenist meillur.
Les povres chevaliers amot ,
Ceo que des riches ^ij gainot,
Lur donout sis reteneit ,
E mut largement despendeit.
Unkes sun voil ne surjurna
LAI DE MILON. 35l
ses jours. Sur terre, lui dit-elle, il n'est
meilleur chevalier , il est preux , hardi et
vaillant. Le jeune homme qui coutoit avec
attention, fut agrablement surpris lorsqu'il
entendit le rcit des hauts faits de Milon;
enchant de ce qu'il venoit d'apprendre ,
il rflchit qu'il ne seroit pas digne d'une
telle origine, s'il ne cherchoit pas s'illus
trer dans les pays trangers. Le lendemain
il prend cong de sa tante qui , en lui don
nant beaucoup d'argent , l'exhorte toujours
se conduire comme un loyal chevalier. Le
jeune homme part , arrive Southampton ( i),
s'embarque , et descend Barfleur. Il se
rend aussitt en Bretagne , o il se fit re
marquer dans les tournois et estimer des
gens braves et riches. Le jeune homme ne
se rendoit jamais dans un tournoi sans rem
porter l'avantage sur les autres combattants.
Il aimoit les pauvres chevaliers , leur don-
noit ce qu'il gagnoit sur les riches , et faisoit

(i) Ville dans le comt de Hante, l'embouchure du


Test , vis--vis de l'le de Wigth.
35a LAI DE MIIBIf.
De tutes les tres de l ,
Porta le pris la valur ,
Mut fu curteis , mut sot honur.
De sa bunt de sun pris ,
Vint la novele en sun pas ,
Qu un Damisels de la tere
Ki passa mer pur pris quere ,
Puis ad tantfet par sa pruesce ,
Par sa bunt, par sa largesce, 34
Que cil ki nel' seivent numer
L'apelit^Huifh par tut Sanz- Per.
Milun o celui loer
E les biens de lui rcunter ,
Mut ert dolent , mut se pleigneit
Del' Chevalier qui tant valeit./
Pur tant cum il pust errer,
Ne tourneier , ne armes porter ,
Ne dust nul del' pas nez,
Estre preisiez ne alosez. 3*
De une chose se purpensa,
Hastivement mer passera ,
Si justera al Chevalier
Pur li leidier Tempeirer ;
Par ire se vodra cumbatre ,
Sil' le pout del' cheval abatre
Dune serat-il enfin honiz ,
Aprs irra quere sun Fiz,
Qui fors del' pas est eissuz
LAI DE MILOJT. 353
v
toujours une grande dpense (i). Par-tout
o il porta ses pas , le jeune chevalier rem
porta le prix de la valeur. Aussi la nouvelle
de son courage, de sa courtoisie , de sa lib
ralit , et la rputation du hros se rpandi
rent promptement. On apprit mme dans
son pays qu'un damoisel avoit pass la mer
pour aller remporter le prix dans les tour
nois, et qu'il faisoit remarquer en lui toutes
les qualits exiges dans l'homme revtu de
l'ordre sublime. Comme on ignoroit son
origine , on l'avoit surnomm l'homme sans
pareil.
Le bruit de ses exploits parvint aux oreilles
de Milon ; il est fch de trouver un brave
plus brave que lui , et devient jaloux en
pensant qu'un jeune chevalier pouvoit le
surpasser. Il s'tonne que parmi les anciens
aucun n'ait os essayer ses forces contre le
nouveau venu. Milon forme le projet de
passer la mer et d'aller jouter contre le

(i) C'toit aprs la bravoure, le plus grand loge


qu'on pouvoit faire d'un chevalier , que de dire qu'il
toit libral ou gnreux.
I. *3
354 LAI DE MILUN.
Mes ne saveit est venuz.
A s'Amie le fet saveir,
Cung voleit de li aveir;
Tut sun curage li manda ,
Brief scel li enva ,
Par le Cigne mun escient
Or li remandast sun talent.
Quant ele o sa volent
Mercie l'en , si li sot gr ,
Quant pur lur Fiz trover quere ,
Voleit eissir fors de la tere ,
Pur le bien de bVinustrer,
Nel' voleit mie desturber.
Milun o le mandement ,
Il s'aparaille richement,
En Normendie est passez ,
Puis est desque Bretaine alez.
Mut s'aquointa plusurs genz ,
Mut cercha les tourniemenz ,
Riches osteus teneit sovent,
E si dunot curteisement ;
Tut un yver, ceo m'est avis,
Conversa Milun al pais ;
Plusurs bons Chevaliers retient.
Desque prs la Paske revient ,
Kil recummencent les tourneiz ,
E les gures , les dereiz , ^
LAI DE MILON. 355

jeune aventureux, afin de le combattre et de


le vaincre. 11 veut absolument jouter avec
lui pour avoir l'honneur de lui faire quitter
les triers , de le renverser sur l'arne,
pour venger son honneur qu'il croit ou
trag. Aprs le combat, il ira la recherche
de son fils , dont il n'a point de nouvelles
depuis l'instant o il a quitt la maison de
sa tante. Milon prvient son amie de ses
vues , lui fait part de ses desseins , et lui
parle du cygne qui fera supporter plus ai
sment l'ennui de l'absence.
Quand la dame fut instruite du projet de
son amant , elle le flicite et approuve sa
conduite. Bien loin de vouloir le dtourner,
elle l'engage au contraire partir pour se
rendre promptement auprs deleur fils. Aprs
avoir lu la lettre de son amie , Milon s'apprte
richement , il part et dbarque dans la Nor
mandie pour se rendre en Bretagne. Il visite
les chevaliers , s'enquiert des lieux o il y
avoit des tournois. Milon tenoit un grand
tat , et donnoit gnreusement tous les
pauvres chevaliers. Pendant un hiver qu'il
demeura dans l'Armorique , il retint plu
23.
356 LAI DE MILUN.

Al munt Seint-Michel s'asemblrent ,


Normein , Bretun i alrent ;
E li Flamenc , li Franceis,
Mes ni ot gure de Engleis. ^
Milun i est aie primers
Qui mut esteit bons Chevalers ;
Le bon Chevaler demanda ,
Asez i ot ki li cunta ,
De quel part il esteit venuz ,
A ses armes , ses escuz ;
Tut l'eurent Milun mustr
E il l'aveit bien esgard.
Dune li tourneimenz s'asembla ;
Ki juste quist tost ra trova , 4*
Ki aukes volt les rens cerchier ,
Tost pout i perdre u gaignier ,
E encuntrer un Cumpainun ,
Tant vus voil dire de Milun ;
Mut le fist bien en cel estur
E mut i fu prisez le jur.
Mes li Valiez dunt jeo vus di,
Sur tuz les autres ot le cri ,
Ne se^ot nul acumpainier,
De turner ne de juster. '<10
Milun le vit si cuntenir,
Si bien puindre , si frir,'
Parmi tut ceo k'il l'enviot :
Mut li fu bel , mut li plot.
XAI DE MILON. 357

sieurs braves avec lui, et ds les ftes de


Pques , poque o recommencent les
joutes, les combats, il se mit chercher
par-tout l'occasion de faire sentir la force
de son bras. Un tournois fut annonc au
mont Saint -Michel; on y remarquoit un
nombre considrable de Normands , de
Bretons , de Flamands , de Franois, mais
fort peu d'Anglois. Milon le bon chevalier
qui s'y toit rendu l'un des premiers, pria
qu'on lui dsignt le jeune hros qui rem-
plissoit la terre du bruit de ses prouesses.
Plusieurs lui fournirent des renseignements,
lui indiqurent les , lieux qu'il avoit par
courusses victoires qu'il avoit remportes, et
lui firent remarquer la couleur de son cu
et les armes qu'il portoit. Le tournois com
mence ; qui joute cherche, la trouve de
suite; qui veut combattre dans les rangs,
peut bientt perdre ou gagner , et peut
trouver un rival dangereux. Je vous dirai
que Milon s'tant mis au nombre des com
battants, fit dans cette journe maints ex-
ploitsrecommandables. Mais lejeunehomme
remporta le prix. Milon s'avana dans la
358 LAI DE MILUN.
Al renc se met encuntre lui ,
Ensemble justrent amdui :
Milun le fiert si durement ,
Lansce dpice vareiement.
Mes nel' aveit mie abatu
J l'aveit lui tant s feru , 42
Que jus del' cheval l'abati ;
De suz la ventaille choisi ,
La barbe e les fihevoz chanuz,
Mut li pesa k'il fu chuz.
Par la reisne le cheval prent ,
Devant lui le tient en prsent ,
Puis lui ad dit : Sire, muntez ,
Mut sui dolent trespensez ,
Que nul hume de vostre eage ,
Devreitjaire tel utrage : iU
Milun saut sus, mut li lu bel,
Al dei celui cunuit lanel,
Quant il li rendi sun cheval ,
11 areisune le Vassal.
Amis , fet-il , mei entent ,
Pur amur Deu omnipotent !
Di mei cument ad nun tun pere,
Cum as-tu nun , ki est ta mre ?
Saveir en voil la vrit.
Mut ai vu , mut ai err , 44,,
Mut ai cerch en autres tres,
Par turneiemenz, par gures,
LAI DE MILON. 35g

mlee, il vit son fils si bien se servir de ses


armes, qu'il fut enchant de son courage
et de sa bonne contenance. Il se met vis--
vis de lui pour jouter; la premire course
la lance de Milon se brise en clats, mais
sans tre seulement ebranl , son fils lui
fait vider les triers. Dans sa chute la visire
du casque de Milon vint s'ouvrir, et le
jeune homme aperoit que son adversaire
avoit la barbe el les cheveux blanchis par
les annes ; attrist de ce qui venoit d'ar
river, il saisit le coursier du guerrier abattu
par les rnes, et dit ce dernier : Seigneur,
remontez cheval , je ne saurois vous ex
primer le chagrin que je ressens d'avoir
jout contre un chevalier de votre ge , veuil
lez tre persuad que mon dessein n'toit
pas de vous outrager. En reprenant son
cheval, Milon flatt de la courtoisie de son
adversaire , avoit reconnu l'anneau que
portoit le jeune homme, et sitt qu'il fut
remont, il lui parla en ces termes : Mon
ami , pour l'amour de Dieu , fais-moi le plaisir
de m'couter, dis-moi le nom de tes parents,
j'ai le plus grand intrt le savoir. Je t'a
3O LAI DE MILIf.

Une par coup de nul Chevalier


Ne cha mes de mun destrier.
Tu m'as abatu al juster ,
A merveille te puis amer.
Cil li respunt, jol' vus dirai
De mun pre tant cuna j'en sai.
Jeo quid k'il est de Gales nez
E si est Milun apelez; 45
-'-a-Fille un riche hume ama
Clement.me engendra :
En Northumbre fu envez
L fu nurri enseignez.
Une vieil Aunte me nurri
Tant me garda ensemble od li ,
Chevalsf armes me dona ,
En ceste tre m'enva.
Ci ai lungement convers
En talent ai en pens , 46
Hastivement mer passerai
En ma cuntrie m'en irrai ;
Savir voil l'estre'mun pre
Cum il se cuntient vers ma mre
C Tel anel d'or li musterai ,
E teus enseignes li dirai,
J ne me vodra rener
Ainz m'amerat tendrat chier.
juant Milun l'ot issi parler ,
Il ne poeit plus escuter ; *i
LAI DE MILOIT. 36l

vouerai que j'ai beaucoup voyag, que je


me suis trouv nombre de combats , de
guerres , de tournois, et que jamais je n'ai
quitt les triers.Tu m'as abattu la joute,
et partant je dois particulirement t'esti-
mer ( i ). Mon pre , rpondit le jeune bomme,
est n, je crois, dans le pays de Galles, et
il se nomme Milon. Il aima la fille d'un
homme riche qui accoucha secrtement de
moi. Ds ma naissance j'ai t envoy dans
la Northumbrie, o j'ai t lev chez une
vieille tante qui prit le plus grand soin de
mon enfance. Lorsque j'eus atteint l'ge ,
elle me donna des armes, un cheval, et m'en
voya dans ce pays, o je suis depuis long
temps. J'ai le projet de passer la mer pour
me rendre dans ma patrie, afin de savoir
comtnent l'auteur de mes jours se comporte
avec ma mre. Je lui montrerai son anneau
<l'or et je lui donnerai tant de renseigne-

(i) Une aventure--peu prs semblable se trouve dans


le roman d'Hildebrand et d'Hadubrand son fils.Voy. Etat
de la Posie Franoise dans les XIIe et XIIIe sicles,
p. 5a 55.
362 LAI DE MILOK.
Avant sailli hastivement ,
Par le pan del' hauberc le prent,
E Deu , fait-il , cum sui gariz ,
Par fei, amis, tu es mi Fiz,
Pur tei trover pur tei quere,
Eissi vins-jeo fors de ma tere.
Quant cil loi pi descent ,
Sun Peire baisa ducement,
Bel semblant entre eus" feseient ,
E iteus paroles diseient
Que li autre^ kes' esgardouent ,
De joie de pit plurouent.
Quant li turniemenz dpart ,
Milun s'en vet(mut li est tart,
Qu' sun Fiz par^t leisir , \ y K
E qu'il li die sun pleisir :
En un ostel furent la nuit,
Asez eurent joie dduit,
P les Chevalers eurent plent.
Milun ad sun Fiz cunt 4yo
De sa Mre , cum il lama ,
E cum sis Pres l'a duna
A un Barun de sa cuntre,
E cument il l'ad puis ame
E ele lui de'bun curage
E cum del' Cign fist message.
Ses lettres lui feiseit porter ,
Ne s'osot en nullui fier.
LAI DE MILON. 363

ments qu'il ne pourra me mconnotre. Je


suis au contraire persuad qu'il m'aimera
tendrement et qu'il m'estimera. QuandMilon
eut entendu ce discours, il ne peut se con
tenir; il descend aussitt de cheval, et sai
sissant le pan du haubert (i) du jeune guer
rier : Ami, dit-il, Dieu soit lou, tu es mon
fils, c'est pour aller ta recherche que je
suis venu dans ces lieux , et que j'ai quitt
mon pays. Le jeune homme se jette dans
les bras de Milon, l'embrasse , et tous deux
rpandent les plus douces larmes. Les spec
tateurs de cette scne attendrissante les re-
gardoient avec intrt; ils pleuroient de
joie et de tendresse.
Le tournois achev , les deux braves ren
trent ensemble, car il tarde Milon de
parler ce fils si digne de lui, et de con-
notre les desseins qu'il a forms. Ils rentrent

(i) Cotte de mailles que les chevaliers avoient seuls


le droit de porter, et qui se mettoit par-dessus le gam-
beson. Cette cotte couvroit la poitrine jusqu'au dfaut
des ctes, et descendoit jusqu'aux genoux.
Voy. Daniel , Milice Franoise , tom. I, p. 45.
364 . LAI DE MILUN.
Le Fiz respunt : par fei, bel Pre,
Assemblerai vus ma Mre ,
Sun Seignur qu'ele ad ocirai
E espuser ra vus ferai :
Cele parole dune lessrent
E al demain s'apareillrent ;
Cung prenent de lur amis ,
Si s'en revunt en lur pas.
Mer passrent hastivement ,
Bon ore eurent suef vent ;
Si cum il eirent le chemin. ,
Si encuntrrent un Meschin , 5,
Del' Amie Milun veneit
En Bretaigne passer voleit :
Ele li aveit envi ,
Ore ad sun travail acurci ;
Un brief li baille enscel
Par parole li ad cunt
Que s'en venist , ne demurast ,
Morz est sis Sires or s'en hastast.
Quant Milun o la novele
A merveille li sembla bele ; 5-
A sun Fiz ad mustr dit ,
Ni ot essuigne, ne respit.
Tant eirent que il sunt venu
Al chastel la Dame fu ;
Mut par fu liez de sun beau Fiz
Qui tant esteit pruz gentiz,
LAI DE MILON. 365

leur htel, et ds qu'ils sont dsarms, ils


donnrent une fte aux chevaliers. Milon
raconta son fils l'histoire de ses amours
avec sa mre , le mariage qu'elle avoit t
force de contracter , la dure de leurs feux ;
les messages du cygne ne furent point ou
blis. On rapporta comment lorsque l'on
ne pouvoit se fier personne , cet oiseau
portoit les lettres et leurs rponses.
Mon pre , dit le fils , je veux vous unir
avec votre bien-aime , je vais aller dfier
son mari , je le tuerai , puis vous pouserez
sa veuve. Le lendemain les deux chevaliers
prirent cong de leurs amis, et partirent
pour se rendre dans la Galles. Ils travers
rent la mer par un bon vent , et ils ve-
noient de dbarquer pour se mettre en route
lorsqu'ils furent joints par un jeune homme
qui venoit de la part de la dame, et alloit
se rendre en Bretagne pour remettre une
lettre Milon. Il a bien diminu sa peine
puisqu'il a fait cette rencontre. En remettant
la missive dont il toit porteur, le jeune
homme invite les deux voyageurs faire
366 LAI DE MILUN.
Une ne demandrent parent ,
1/
Sanz cunseil de tut- autre gent,
Lur Fiz amdeus les asembla ,
La Mre sun Pre dona. 53
En grant bien en grant duur,
Vesquirent puis nuit jur.
De lur amur de lur bien
Firent un Laili Auncien;
E Jeo qui l'ai mis en escrit
Al recunter mut me dlit. 53C
LAI DE MILOW. 367

diligence pour revenir promptement chez


la dame , parce qu'elle venoit de perdre
son poux. Milon , que cette nouvelle avoit
mis au comble de. la joie, la communique
son fils, et tous deux se htant, ils arri
vent bientt au chteau de la dame , qui
fut enchante des hautes qualits de son fils.
Ils ne demandrent conseil personne,
n'invitrent aucuns parents , le fils runit
ensemble les auteurs de ses jours qui v
curent encore long-temps dans une flicit
parfaite.
De l'histoire et du bonheur de ces poux ,
les anciens Bretons firent un Lai; et moi,
qui l'ai mis en vers, je trouve beaucoup de
plaisir le raconter.
LAI DU CHAITIVEL.

X alent me prist de remembrer


Un Lai dunt jeo o parler :
L'aventure vus en dirai ,
E la Cit vus numerai ,
U il fa nez , cum il ot nun ,
Le Chaitivel l'apelet-hum ;
E si4d plusurs de cus
Ki l'apelent les Quatre Deuls.
En Bretaine Nantes maneit
Une Dame qui mut valeit
De beaut d'enseignement ,
E de tut bon affeitement ;
N'ot en la tre Chevalier,
Qi aukes fiist prisier,
Pur ceo q'une feiz la vist,
Qi nel' amast requist.
El, nes' pot mie tuz amer ,
Ne, ele nes' vot mie tuer;
Tutes les Dames d'une tre",
Vaudrit meuz d'amur requre
Que un fol de sun pan tolir ,
Kar cil le volt arreire frir.
La Dame fait celui gr
De tuz le bone volunt ,
LAI DU CHAITIVEL.

J'prouve le dsir de rciter un Lai que


j'ai dj entendu raconter. J'indiquerai en
mme temps les noms de ce Lai, celui de
la ville o se passa l'aventure ; plusieurs
l'appellent le Lai du Chaitivel (i), et beau
coup d'autres le Lai des quatre douleurs.
Vous saurez donc qu' Nantes , en Bre
tagne, il toit une dame charmante, autant
instruite que belle. Aussi tout chevalier du
pays qui la voyoit une fois seulement , ne
manquoit pas de lui adresser ses vux et de
la requrir d'amour. Elle ne pouvoit certai
nement pas les aimer tous, mais elle ne vou-
loit pas aussi les dsesprer ; il vaudroit mieux
alors qu'un homme ft la cour toutes les
femmes de la mme contre, que de le voir
malheureux par les souffrances d'amour.
Notre beaut toit fort avenante envers ses
adorateurs ; et sans vouloir les couter , en
^__
(i) Malheureux , infortun , captims.
370 LAI DU CHAITIVL.
Pur quant s'ele nes' veolt or,
Nes' deit de paroles leidir,
JVs nurer , tenir chier ,
A gr servir mercier.
.jV La Dame dunt jo voil cunter
Qi tant fu requise de amer , 3*
Pur sa beaut , pur sa valur,
S'en entremistrent nlt^Jar. \A A^"^^/^t'
En Bretaine ot quatre Baruns
Mes jo ne sai numer lur nuns,
Mes mut rent de grant beaut
- 11 n'aveient gures de e7,
E Chevalers preuz, vaillanz,
Larges , curteis , despendanz :
Mut estient tuz de grant pris ,
- E gentiz hummes del' pas, <
Icil quatre la Dame amoent
E de bien fire se penoent,
Pur li pur l'amur aveir ,
I meteit chescun sun poeir;
Chescun par sei la requereit ,
E tute sa peine i meleit. . '. _
Ni ot celui ki ne quidast
... Qi meuz d'autre ni espleitast;
La Dame fu de grant prisens \ . ...
En respit mist en purpens , 5o
Pur saver , pur demander ,
Liquils sereit meuz amer.
LAI DU CHAITIVEL. $71

rejetant leurs vux, elle raettoit tant de


grace dans ses refus qu'on ne pouvoit s'em
pcher de l'aimer davantage et de chercher
lui plaire. La dame dont je vous parle ,
par sa beaut et par ses diffrentes qualits,
toit requise d'amour par un grand nombre
de soupirants.
Il y avoit en Bretagne quatre chevaliers
dont j'ignore les noms. Il suffira de savoir
qu'ils toient jeunes , riches , vaillants et
pourvus d'une grande libralit. Tous quatre
tenoient aux premires familles du pays ,
tous quatre galement aimables, ils adres-
soient leurs voeux la belle dame , et fai-
soient consister leur gloire se distinguer
par leurs prouesses, afin d'obtenir un re
gard de leur belle matresse. Chacun ambi-
tionnoi t le bonheur d'tre aim , et requ
rait d'amour la cruelle; ils cherchoient se
surpasser mutuellement, et il n'toit aucun
d'eux qui ne ft persuad de mieux faire que
son compagnon. De son ct, la dame qui
voyoit dans ses soupirants tant de zle et
de courage, eut bien desir faire un choix,
mais elle n'osoit. Souvent mme elle rfl-
"ini LAI DU CHAlTIVEL.
Ve
xant furent tuz de grant valur,
Ne pot eslire le meillur ;
Ne volt les treis perdre pur l'un
Bele, semblant fait chescun: V^'
Ses drueries ths lur donout ,
Ses Messages lur enveiout ;
Li uns del' autre_ ne saveit ,
Mes dpartir nul ns poeit , 6
Par bel servir , par prier ,
Ke4pt chescun meuz espleiser. M*awi -
Al assembler des Chevaliers
(i) Sorte de banderole termine en pointe que les
chevaliers portoient au bout de leurs lances. Les rois
portoient aussi cet ornement qui s'attachoit prs du
fer , -peu-prs dans le mme genre que dans les corps
de lanciers polonois.
(2) Clameur martiale dont l'usage date de l'origine
de la chevalerie , et qui finit par remplacer la chanson
de Roland et autres chansons de geste. Le cri d'armes
se prononoit au commencement et au milieu du com.
bat , pour animer les troupes; lorsque le chef, le com
mandant des troupes, entran par son courage, venoit
tre envelopp par l'ennemi , le cri d'armes indiquoit
qu'il avoit besoin de secours et que ses soldats devoient
marcher pour le dlivrer. On les divise en huit espces
dont la premire et la plus ordinaire, est le cri des ban-
nerets, des comtes, etc. La seconde espce est le cri
d'invocation j la troisime le cri de rsolution. La qua-
I/AI DU CHAITIVEL. 373
chissoit et se demandoit lequel , parmi
les chevaliers, il lui conviendroit d'aimer.
Us toient egalement aimables , vaillants,
comment pouvoir se dterminer , puis-
qu'en prenant un amant, elle en perdoit
trois. Aussi faisoit - elle bonne mine
tous, recevoit des cadeaux , des messages
et leur en rendoit d'autres ; elle n'accor-
doit rien et laissoit croire chacun d'eux
qu'il toit le prfr. Dans toutes les joutes
les quatre rivaux vouloient toujours tre
les premiers et remporter le prix. Lorsque
les chevaliers toient rassembls tous quatre
la tenoient pour amie et, en signe d'amour,
ils portoient un prsent qu'ils tenoient
d'elle. L'un avoit sa bague, le second une
manche; celui-ci un gonfanon (i), celui-l
unecharpe.Enfin.tousquatren'avoientpour
cri d'armes (2) que le nom de la belle dame.
trime est le cri d'exhortation et la suivante est le cri de
dfi. La sixime est le cri de carnage et de terreur; la
septime espce le cri d'vnement ; enfin la huitime
et dernire espce est le cri de ralliement. Voy. sur les
cris d'armes les XIe et XIIe dissertations de Du Cange,
sur l'Histoire de saint Louis , p. 2o3. 2 5.
374 LAI DTI CHAITIVEL.
Voleit chescun estre primers
De bien fre , si il pust ,
Pur ceo que la Dame pleust :
Tuz la teneent pur amie,
Tuz portouent sa druerie ,
Anel , u mance , u gumfanun ,
E chescuii escriot sun nun.
Tuz quatre les ama tifent
Tant qu'aprs une Paske vifent ,
Que devant Nantes la cit
Ot un turnement cri ,
Pur aquointer les Quatre Druzy'
I sunt d'autre pais venuz :
E li Franceis, li Norman ,
E li Flemens , li Breban ,
Li Buluinez , li Angevin ;
Cil ki prs furent vsin
Tuz i sunt volenters ai
Lunc-tens aveent sujurn ,
Al vespre$\ del' turnement ,
S'entrefrirent durement :
Li Quatre Dru^ furent arm ,
E eisserent de la cit.
Lur Chevaliers, vi^ndrent aprs
Mes sur eus Quatre fu le fez.
Cil defors les unt conuz ,
As enseignes , as escuz ,
Cuntre envent Chevaliers
LAI DU CHAITIVEL. 375

Aux ftes de Pques un grand tournoi eut


lieu dans la plaine situe devant la ville de
Nantes, pour jouter contre les quatre pr
tendants. On y vint de plusieurs pays; car
on y remarquoit des Franois, des Normands,
des Flamands, des Bretons, des Boulon ois,
des Angevins , et des braves de divers autres
lieux. On y remarquoit encore les habitants
des environs de Nantes qui s'y tant rendus
en foule , sjournrent beaucoup plus long
temps que les autres. On se battit avec achar
nement ce tournoi. Les prtendants s'tant
arms , sortirent de la ville ; ils toient suivis
par les autres chevaliers de leur parti. Mais
le coup mortel devoit tomber sur les quatre
prtendants que les trangers reconnurent
facilement leurs enseignes et leurs cus.
Quatre chevaliers arms de toutes pices ,
dont deux toient de la Flandre et les deux
autres du Haynaut, forment le dessein de
les attaquer. Loin d'tre dcourags , les
prtendants voyant arriver les trangers sur
eux , chacun choisit son homme et apprte
sa lance pour le bien recevoir. Le choc fut
si terrible que les trangers furent jets sur
376 LAI DU CHAITIVEL.

Deus Flamens , deus Henoiers


Apareillez cume de puindre ,
Ni ad celui ne voille juindre ,
Cil les virent vers eus venir,
N'aveient^pas talent de fuir, .
Lance baissi th esplun , JVivCC Ut-V.H * " '
Choisi chescun sun cumpainun.
Par tel har
:
s'entrefrirent
E li Quatre defors chirent ; "
Il n'eurent cure des destriers
Ainz laissrent les estriers,
Sur les abatuz se resturent ,
Lurs Chevaleries succururent.
A la rescusse ot grant mesle
Meint coup i ot feru d'espe.
La Dame fu sur une tur ,
Bien choisi les suens les lur;
Ses Druz i.vit mut bien aidier,
Ne seit que il deit plus prisier. "*
Li turnemenr cumenca ,
Li reng crurent , mut espessa |
Devant la porte meintefeiz^
Fu le jur mell' turneiz.
Li Quatre Dru^bien feseent ,
Si ke de tuz le pris aveent :
Tant ke ceo vient al avesprer ,
Que il deveent dsevrer.
Trop folement s'abandonrent,

^S
LAI DU CHAITIVEL. $]']

le sable. Ils abandonnrent les triers et


n'eurent plus besoin de leurs chevaux. Les
compagnons des vaincus accoururent pour
les secourir et les garantir de la foule. Lors
de la reprise du combat la mle fut terrible
par l'acharnement des deux partis, et la force
des coups qu'ils se portoient. La dame monta
sur une tour pour mieux juger de l'adresse de
ses amants, qu'elle sut parfaitement distin
guer. Elle leur vit faire tant de prodiges de
valeur qu'elle ne sait auquel devoir accorder
le prix. Encourags par les regards de leur
belle , ils cherchent se surpasser l'un pour
l'autre. Le tournoi avoit commenc par le
combat o les tournoyants spars en deux
troupes ranges chacune sur une ligne ve-
noient se frapper de la lance pour se ren
verser. Il se termina par le combat la
foule, sorte de mle confuse, o l'on frap-
poit tort et travers sans savoir sur qui.
Les quatre prtendants qui n'avoient pas
quitt la lice , se firent tellement remarquer
que chacun leur accordoit le prix. Malheu
reusement, sur le dclin du jour, lors
qu'on faisoit la dernire course , les quatre
378 LAI DV CHAITIVEL.
Liiiuz de lur gent.sjil coroperre'nt i v v. ">
Kar li Treis *i, furent ocis ,
E li Quart" nafrez rnalmis ;
Parmi la quisse einz al cors,
Si qe la lance parut flkfors.
A traverse furent perduz ,
E tuz Quatre furent chuz.
Cil ki mort les unt nafrez ,
Lur escuz unt es chans getez,
Mut esteent par eus dolent,
Nel' firent pas escient.
La noise levat le cri ,
Uns tel' doel, mais ne fu o ;
Cil de la cit i alrent
Unkes les autres ne dutrent.
Pur la dolur des Chevaliers ,
I aveit iteus deus milliers ,
Ki lur ventaille deslacirent ,
Chevoiz , barbes dtraihrent.
Entre eus esteit li doels comuns ,
Sur sun ,escu fu rois chescuns ; l4
En la Cit les unt port ,
A la Dame kis' ot am:
Desqu'Ele sot cele Aventure
Paume chiet tre dure.
Quant El vient de paumeisun ,
Chescun rcgTette par sun nun.
Lasse , fet-ele , quoi ferai ,
LAI DU CHAITIVEL. 879

guerriers s'abandonnant trop l'imptuo


sit de leur courage , et s'tant trop loigns
de leurs gens, trois tombrent atteints d'un
coup mortel ; le quatrime fut dangereu
sement bless la cuisse et en diverses par
ties de son corps qui avoit t travers
d'un coup de lance. Tous quatre restrent
confondus parmi les trangers qui gisoient
sur l'arne. Les vainqueurs firent jeter au
loin les cus de ces quatre champions pour
venger sans doute la mort de leurs amis ,
et en cela ils se comportrent fort mal.
Je ne saurois exprimer le chagrin des
habitants de Nante9 , lorsqu'ils furent ins-
truitsdelapertedeleursbraves compatriotes.
Le deuil fut gnral , et jamais on n'en vit
un pareil. Tous sortirent de la ville pour
aller au - devant de leurs dpouilles mor
telles. On remarquoit deux mille chevaliers
qui avoient dlac leurs casques ; dans
leur douleur ils s'arrachoient les cheveux
et la barbe. Aprs avoir cherch et trouv
les cus des quatre prtendants , on y plaa
leurs corps dessus ; ils furent ports la
ville et prsents la dame. Ds qu'elle
38o LAI DU CHAITIVEL.
James haitie ne serai ;
Ces Quatre Chevaliers amoue ,
E chescun par sei cuveitoue, IO
Mut par aveit en eus granz biens ,
II mamement sur tute riens.
Pur lur beaut, pur lur pruesce,
Pur lurvalur,pur lur largesse,
Les fis d'amer pur mei entendre
Nes' voil tuz perdre pur l'un prendre
Ne sai lequil jeo dei plus pleindre.
Mes ne puis covrir , ne feindre.
L'un vei nafr , li trei sunt mort ,
N'ai rien el mund ki me confort : lS*
Les morz ferai ensevelir ,
E si li nafrez poeltgarir,
Volenters m'entremeterai
E bons mires li baillerai.
En ses chambres le fet porter ,
Puis fist les autres cunrer.
A grant amur noblement,
Les aturnat richement ;
En une mut riche abie ,
Fist grant offrende grant partie 7
L il furent enfui.
Deus lur face bone merci.
Sages mires aveit mandez
Se ad al Chevalier livrez
Ki en sa chambre jut nafrez,
LAI DU CHAITIVEL. 38l

est instruite de la mort de ses amants , la


dame tombe sans connoissance et ne re
prend l'usage de ses sens que pour exhaler
ses plaintes et ses regrets. Malheureuse que
je suis, dit-elle, que vais-je devenir? plus
jamais je n'aurai de plaisir. J'ai perdu les
quatre chevaliers qui m'aimoient sincre
ment; outre l'amour extrme qu'ils me por-
toient, combien ils toient beaux , preux,
vaillants, et gnreux! J'avois toute leur
tendresse et je ne veux pas en perdre trois
pour en garder un seul. Mais quel est
celui que je dois plaindre davantage ? Je
ne peux me faire illusion , trois ont per
du la vie et l'autre est dangereusement
bless. Je vais faire inhumer convenable
ment les premiers et aviser au moyen de
gurir l'autre que je mettrai entre les maint;
des meilleurs chirurgiens. La dame fait
transporter le bless dans sa maison. Par le
grand amour qu'elle portoit ses amants,
elle leur fit faire des funrailles magni
fiques qui eurent lieu dans une riche ab
baye laquelle la dame donna beaucoup
d'argent. Que Dieu veuille accorder sa mi
38a LAI BU CHAITIVEL.
Tant qu' garisun est turnez.
Elel'alot ver sovent,
E cunfortout mut bonement.
Mes les autres treis regretot ,
E grant dolur pur eus menot. ,s
Un jur d'est aprs manger,
Parlot la Dame al Chevaler
De sun grant doel li remembrot , '
Sun chiefa jus bien en baissot,
Forment comenct penser ,
E il l'a prist regarder ; : -
Bien aparceit que ele pensot ;
Avnaument l'areisunot.
Dame, vus estes en effrei!
Quoi pensez vus , dites le mei : '9
Lessez votre dolur ester,
Bien vus devriez conforter.
Amis, fet-ele,jeo pensoue
E vos cumpainuns remenbroue ;
Sf:-- James Dame de mun parage,
Tantn'iert bele, pruz, ne sage,
Teuz quatre ensemble n'amera"v
, , E en un jur si n'es perdrai,
Fors vus tut sul ki nafrez fustes ,
Grant paour de mort en ustes.. a.
Pur ceo que tant vus ai amez
Voil que mesdoels seit remembrez.
De vus Quatre ferai un Lai ,
LAI DU CHAITIVEL. 383

sricorde aux trois chevaliers. La dame


avoit mand les plus habiles chirurgiens
pour soigner le bless qu'elle avoit fait
transporter dans sa chambre , afin de veiller
ses besoins. Graces ces prcautions , le
malade fut bientt guri. La dame le voyoit
tous les jours , l'exhortoit la patience ;
cependant elle regrettoit les trois autres , et
rien ne pouvoit la distraire de sa douleur.

Un jour d't aprs le repas, la dame


assise auprs du chevalier lui rappeloit les
souffrances qu'elle ressentoit. Laissant tom
ber sa tte sur sa poitrine , elle rflchis-
soit l'tendue de son malheur. Le che
valier qui observoit tous les mouvements
de sa belle , se doutant bien du sujet qui
l'occupoit , lui parla en ces termes : Vous
avez un chagrin, ma dam, je le vois; faites
m'en part, veuillez oublier vos peines et
chercher, du moins, vous consoler. Mon
ami, je pense sans cesse vos compagnons;
aucune femme de ma naissance, qui ne
sera pas belle , Vertueuse et sage, ne vou
dra aimer quatre amants -la-fois pour les
384 LAI DU CHAITIVEL.

E Quatre Dois v>is numerai.


Li Chevalers li respundi
Hastivement quant il Toi:
Dame , ftes le Lai novel ,
Sil' apelez le Chaitivel ,
E ieo voil mustrer la reisun ,
Que il deit issi aver nun. "'
Li autre sunt pia fine
E tut le scle unt us ,
La grant peine qu'il en suffreient ,
De l'amur qu'il vers vus aveient:
Mes io ki sui eschap vif,
, . '-:'-..
Tut esgar
>:>i. , , v .tut cheitif
. . , . -i-u'on ....
Ceo quai secle puis plus amer,
Yei sovent venir e aler;
Parler od mei matin seir.
Si n'en puis nule joie aveir , ""
Ne de baisier, ne d'acoler, .. o
Ne d'autre bien fors de parler. {
Tfeus cest maus me ftes suffrir,
Meuz me vaudreit la uiort tenir,
ItvvCeo erl^li Lai ,de meinomez,
Le Chaitivel iert apelez;
Ki Quatre Dois le numera,
Sun propre nun li changera,
Par fei , fet-ele , ceo m'est bel ,
Ore l'apelum le Chaitivel. . lU
LAI DU CHAITIVEL. 385

l'appellerai le Lai des Quatre Douleurs.


Ds que le chevalier l'eut entendue , il
s'empressa de lui rpondre : Ah ! dame , en
composant ce Lai nouveau , donnez - lui
le nom du Lai de l'Infortun , et je vais
vous expliquer la raison pourquoi vous
devez le nommer ainsi. Mes trois amis
ont perdu la vie, ils ne ressentent plus les
peines qu'ils enduroient pour votre amour.
Mais moi qui suis rchapp , je suis le plus
malheureux. J'ai le bonheur de voir
chaque instant du jour la femme que j'aime
le plus au monde , je peux lui parler le
matin et le soir ; mais je n'en puis obtenir
la moindre faveur, pas un embrassement ,
un baiser; il ne me reste d'autre consola
tion que de lui expliquer mes sentiments.
Les maux que j'prouve par votre rigueur,
me font desirer la mort. Voil le motif
qui me fait vouloir que votre Lai porte
mon nom; il sera intitul le Lai de l'Infor
tun; et qui l'appellera le Lai des Quatre
Douleurs, en changera le vrai nom. Vous
avez raison et je vous approuve , rpond

I. a5
386 I.AI DU CHA1T1VEL.

Issi fu Ji Lais comenciez ,


E puis parfaiz anunciez,
Icil kil' portrent avant ,
Quatre Dois l'apelent alquant.
Chescun des mins bien i afiert
Kar la matire le requiert:
Le Chaitivel ad nuiren us,
Ici finist, kar ni ad plus ,
Plus n'en o, ne plus n'en sai,
Ne plus ne vus en cunterai.
XAI DU CHA1T1VEL. 38^

la dame ; ds cet instant nous dirons le


Lai de l'Infortun.
Voici les raisons qui ont dtermin
faire ce Lai, et lui donner le titre qu'il
porte. Plusieurs personnes veulent l'appeler
le Lai des Quatre Doideurs. Cependant
chacun de ces noms lui convient parfaite
ment, puisqu'ils sont ns du sujet; mais
l'usage est de dire le Lai de l'Infortun. Je
termine ici , parce qu'on ne m'a rien dit de
plus, que je n'en sais pas davantage; par-
consquent, je suis force de finir.

. -ibnr/r >i(ii! ;! :i i..di.-r::Vj tio:io ' : i us'eiiT Ci)

o];!-:;i ci ctiiit: *pj.I yb ii/i \*oluii:iiL sil rli' i'oV


JD :n.iiC; 1.1 .lliii:ji,IO.'l"ai; flll'jits:'. 'TU 9 V:lgJ.'; "i'II
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Lis/ na :ii-r:i .'' lia:?: 'i^V Juo'f !. *flii'ohIm'i> scrii.iil

'ii'ji'i' i:a l.i.v; :i(i.: ieeiii . -jjood oait't .K .io'iniii'i

.-. -.; "' [


25.
LAI DU CHEVREFOIL.

Assez me plest bien le voil ,


Del' Lai qu'hum nume Chevrefoil
Que la vrit vus en cunt
Purquoi il fut fet dunt ,
Plusurs le m'unt cunt dit ,
E jeo l'ai trov. en escrit.
De Tristam de la Rene ,
De lur amur qui tant fu fine ,
Dunt il eurent mainte dolur ,
E puis munirent en un jur.

(i) Trislan de Lonois, chevalier de la table-ronde ,


toit fils de Mliadus , roi de Lon , dans la petite
Bretagne, et d'Ysabelle de Cornouailles. Le roman de
Tristan est peut-tre l'ouvrage le plus agrable de notre
ancienne littrature. La traduction en prose franoise
faite dans le zne sicle est due Luces du Gast, seigneur
Normand, qui demeuroit Salisbury. Le clbre pote
Chrestien de Troyes , mit cet ouvrage en vers , et ce
travail est malheureusement perdu. Deux autres potes
Anglo -Normands , Thomas Rymer ou de Learmont et
, Thomas d'Ercildoune , l'ont galement traduit en vers
franois. M. Francis Douce , aussi connu par sa riche
bibliothque que par ses manires gnreuses, possde
LAI DU CHVREFEUILLE.

J'aurai beaucoup de plaisir raconter le


Lai du Chvrefeuille, mais je veux auparavant
vous apprendre pourquoi il fut fait. Vous
saurez donc que je l'ai entendu rciter plu
sieurs fois et que je l'ai mme trouv en
crit. Je parlerai de Tristan (i) de sa mie
Yseult la blonde (2), de leur amour extrme
qui leur causa tant de peines , et de leur
mort qui eut lieu le mme jour (3).
un assez long fragment de cette version.Voy.Ritson, loc.
cit., tom. III, p. 325. Tressan, Roman de Tristan;
Glossaire de la Langue Romane , tom. II, p 75o ; Etat
de la Posie Franoise dans les xne et xme sicles ,
p. i45 153 et 471. M. Creuz de Lessert, pome des
Chevaliers de la Table-Ronde , prface , etc.
(2) Yseult la Blonde, fille d'Argius , ' roi d'Irlande,
et femme de Marc , roi de Cornouailles , oncle de Tris
tan. Elle fut surnomme la blonde pour ne pas la con
fondre avec Yseult aux blanches mains , fille de Houel ,
roi de la petite Bretagne , et femme de Tristan. La pre
mire avoit pour frre le chevalier le Morhoult , et la
seconde , le chevalier Khdin.
(3) Voy. les Chevaliers de la Table Ronde,xxe chant.
3gO LAI BU CHEVREFOIL.

Li Reis Markes esteit curuci


Vers Tristam sun nevuz iri;
De sa tre le cunga,
Pur la Reine qu'il ama.
En sa Cuntre en est alez ,
En Suht-wales il fa nez ;
Un an demurat tut entier,
Ne pot arire repeirier ,
Mes puis se mist en abndun ,
De mort de destructiun.
Ne vus esmerveilliez nent,
Kar ki eime mut lalment
Mut est dolenz trspensez ,
Quant il n'en ad ses volentez.
Tristam est dolent ^r^spensis ,
Por ceo s'en vet de sun pais :
En Cornuwaille vait tut dreit ,
La la Reine maneit ;
En la forest tut sul se mist ,
Ne voleit pas qu$ hum le vist.
En la vespre s'en eisseit ,

(1) Marc, roi de Cornouailles , oncle de Tristan, et


mari d'Yseult la Blonde.
(2) Dans la Galles mridionale ; il se pourroit que ce
pays ait t le lieu de la naissance de Tristan. On sait
que sa mre essuya beaucoup de disgrces de la part de
LAI DU CHEVREFEUILLE. 3gi

Le Roi Marc ( i ) fort irrit contre son


neveu, le chassa de son royaume parce
qu'il aimoit la reine, dont il toit tendre
ment aim. Tristan revint dans le South-
wales (2) sa patrie, o il demeura pendant
une anne. L'loignement de sa belle, l'en
nui de l'absence , le conduisoient insensi
blement au tombeau. Ne vous tonnez pas
de l'tat du chevalier, tous ceux qui aiment
loyalement ressentent les mmes douleurs
quand ils prouvent des maux pareils. Pour
dissiper son chagrin, Tristan quitte sa pa
trie et se rend dans la Corno 11 ailles, pro
vince que la belle Yseult habitoit. Voulant
se drober tous les regards, il habitoit
une fort, de laquelle il ne sortoit que le
soir; et quand venoit la nuit, il alloit de
mander l'hospitalit des paysans , puis s'in-
formoit prs d'eux des nouvelles de la ville
et de la cour, et de ce que faisoit le roi.
Ceux-ci lui rpondirent qu'ils avoient en-

son mari , qui la chassa de chez lui quoiqu'elle fut en


ceinte. Elle mourut dans une fort, peu de temps aprs
avoir donn le jour Tristan.
3()2 LAI DU CHVREFOIL.
Quant tens de herberger esteit,
Od pasans, od povre gent,
Preneit la nuit herbergement :
Les noveles lur enquereit,
Del' Rei cum il se cunteneit ;
Ceo li dient qu'il unt o
Que li Barun rent bani.
A Tintagel deivent venir,
Li Reis i veolt sa Curt tenir ,
A Pentecuste i serunt tuit ,
Mut i avera joie dduit.
E la Reine i sera ;
Tris ta m l'o, mut se haita,
Ele ne porrat mie aler
K'il ne la veie trespasser.
Le jur que li Rei fu muz ,
E Tristam est al bois venuz ,
Sur le chemin que il saveit
Que la Reine passer deveit ,
Une codre trencha parmi ,
Tute quarree l'a fendi
Quant il ad par le bastun ,
De sun cutel escrit sun nun^i
5 De la Reine s'aparceit ,
Qui mut grant garde empreneit ;
Autre-feiz li fu avenu ,
Que si l'aveit aparcu ,
De sun Ami bien conustra ,
LAI DU CHEVREFEUILLE. b)3

tendu dire que les barons bannis de la cour,


s'toient refugis Tintagel; que le roi,
aux ftes de la Pentecte , tiendroit dans
cette ville une cour plnire(i) extrmement
belle, o l'on devoit beaucoup s'amuser,
enfin que la reine devoit y assister.

Tristan fut d'autant plus enchant de ce


qu'il venoit d'apprendre que la reine devoit
infailliblement traverser la fort pour se
rendre Tintagel. En effet , le roi et son
cortge passrent le lendemain. Yseult ne
devoit pas tarder venir; mais comment
lui apprendre que son amant est si prs
d'elle ? Tristan coupe une branche de cou
drier, la taille quarrment et la fend en
deux, sur chaque ct de l'paisseur il crit
son nom avec un couteau, puis met les deux
branches sur le chemin, peu de distance

(i) Grande assemble qui se tenoit ordinairement aux


trois ou quatre grandes ftes de l'anne. Pendant sa
tenue le roi portoit toujours la couronne sur sa tte.
Voyez le Grand d'Aussy , .Fabliaux et Contes , in-8 ,
tom. I, p. a5.
"icfc l'Ai DB CHEVREFOIL.

Le bastun quant el le vera.


Ceo fu la suinme de l'escrit
Que il l'aveit mand dit,
Que lunges ot ilec est
E atendu surjurn ,
Por atendre por saver ,
Coment il l'a pust ver ;
Kar ne pot n#nt vivre sanz li ,
D'euls deus fu-il tut autresi ,
Cume del' Chevrefoil esteit ,
Ki la codre se preneit.
Quant il est si laciez pris ;
E tut entur le fust s'est mis ,
Ensemble poient bien durer ^-. .
Ms ki puis les volt dsevrer ,
Li codres muert hastivement ,
EiChevrefoil ensemblement ;
Bele amie si est de nus
Ne vus sanz mei, ne mei sanz vus.
La Reine vait chevachant ,
Ele esgardat tut un pendant ,
Le bastun vit bien l'aperceut,
Tutes les lettres i conut.
Les Chevaliers qui la menoent ,
Qui ensamble od li erroent
Si cumandatuz arester,
Descendre vot reposer-
Cil unt fait sun comandement ,

S
LAI DU CHEVREFEUILLE. 3o,5

l'une de l'autre. Si la reine aperoit le nom


de son ami , ainsi que cela lui toit dj
arriv , il n'y a pas de doute qu'elle ne s'ar
rte. Elle devineroit sur - le - champ qu'il
avoit long -temps attendu pour la voir.
D'ailleurs elle ne peut ignorer que Tristan
ne peut vivre sans Yseult, comme Yseult
ne peut vivre sans Tristan. Il vous souvient,
disoit-il en lui-mme , de l'arbre au pied
duquel est plant du chvrefeuille. Cet ar
buste monte, s'attache et entoure les bran
ches. Tous deux semblent devoir vivre long
temps , et rien ne parot pouvoir les dsunir.
Si l'arbre vient mourir, le chvrefeuille
prouve sur-le-champ le mme sort. Ainsi,
belle amie, est-il de nous. Je ne puis vivre
sans vous comme vous sans moi , et votre ab
sence me fera prir.

La reine monte sur un palefroi arrive


enfin ; le bton sur lequel toit crit le nom
de son ami , frappe ses regards ; elle voit
le nom de Tristan qui ne peut tre loign.
Mais comment se drober cette suite de
chevaliers qui l'accompagne? Elle fait arrter
396 LAI DU CHEVREFOIL.

Ele s'en vait luinz, de sa gent :


** Sa Meschine apelat sei ,
Brenguein qui fu de bone fei. 9
Del' chemin un poi s'esluina ,
Dedenz le bois celui trova,
Qui plus l'amot que rien vivant;
Entre eus meinent joe grant
A lui parlat tut leisir,
E ele li dit sun pleisir.
Puis li musixa cum faitement ,
Del Rei aurat acordement.
E que mut li aveit pes
De co qu'il ot sun cungi :
Par encusement l'aveit fait ,
A-tant s'en part sun Ami lait.
Mes quant ceo vient al dsevrer,
Dune comencent-ils plurer .
Tristam Wales s'en r'alla
Tant que sis Uncles le manda.
Por la joie que il ot ue
De s'Amie qu'il ot vue,
E por ceo qu'il aveit escrit
Si cum la Reine l'ot dit ,

(1) Confidente et l'amie d'enfance d'Yseult la blonde ,


laquelle elle donna une grande marque de son atta
chement.
LAI DU CHEVREFEUILLE. 397

le cortge sous prtexte de profiter de la


beaut du lieu et de se reposer. Elle dfend
de la suivre, ses ordres sont excuts et
bientt elle est loin de sa suite. Son amie
Brangien (i), la confidente de ses amours
est la seule qui la suive. A peine entre dans
le bois , Yseult vit devant elle celui qu'elle
aimoit plus que la vie. Dieu! quel bonheur,
et que de choses se dire aprs une aussi
longue absence ! Elle lui fait esprer un
prompt retour, et d'obtenir sa grace auprs
du roi son poux. Combien j'ai souffert de
votre exil ! Mais , cher ami , il est temps de
nous quitter et je ne le puis sans rpandre
des pleurs. Adieu , je ne vis que dans l'es
prance de vous revoir bientt. Yseult alla
rejoindre sa suite, et Tristan retourna dans
le pays de Galles , o il demeura jusqu'
son rappel. De la joie qu'il avoit prouve
en voyant son amie, et du moyen qu'il
avoit invent cet effet , de la promesse
qu'elle lui avoit faite , de tout ce qu'elle lui
avoit dit, Tristan qui pinoit suprieure
ment de la harpe en fit un Lai nouveau.
398 LAI DO CHEVREFOIL.

Por les paroles remembrer


Tristam ki bien saveit harper,
En aveit feit un nuvel Lai
Asez brvement le mimerai.
Gotelef l'apelent en Engleis ,
Chevrefoil le nument \ Franceis ;
Dit vus en ai la vrit
Del' Lai que j'ai ici cunt. "A

;;;* uoq'i lii.'vu ! 1 ; !! IV.

ii'l.'j XI97Oii lib

'
LAI DU CHEVREFEUILLE. 3gg

Les Anglois le nomment Goatleqf ( i ) et


les Franois le Chvrefeuille.

Voici la vrit de l'aventure que vous


venez d'entendre et que j'ai mise en vers.

(i) Voy. ci-dessus notice sur les Lais, p. u note 3.


. !:!:.; > ' .< .:-' ->.'' ''

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i.'j-j'iJii.-io ;.J.v'i ViiiioMiii'O
;teii-i. ii;.l ii.hii ;.;;vi. wi '>}\
.il:iij'irAUii 'J'^Ji'.!j.!loO
LAI D LIDUC.

D,'e un mut ancien Lai Bretun


Le cunte tute la reisun ,
Vus dirai si cum jeo entent ,
La vrit mun escient.
En Bretaine ot un Chevalier
Pruz , curteis , hardi , fier ;
Eliduc ot nun , ceo m'est vis ,
N'ot si vaillant hum al pais.
Feme ot espus noble sage ,
De haut gent de grant parage
Ensemble furent lunguement ;
Mut s'entreamrent laument ,
Mes puis avint par une guere
Que il alat soudes quere ,
Hoc ama une Meschine ,
Fille est Rei Reine.
Guillardun ot nun la pucele ,
El Raume njn ot plus bele ,
La femme resteit apele
Guildeluec en $a cuntre :
De les deus ad li Lai nun
Guildeluec Guillardun.
LAI D'ELIDUC.

Je vais franchement rciter un trs-ancien


Lai breton , et je le rapporterai tel que je
l'ai appris, sans y rien changer. '
Il toit en Bretagne un chevalier brave ,
courtois et gnreux appell Eliduc , qui
n'avoit pas son pareil dans le pays. Il avoit
pous une femme, bien ne i>aufisi ai
mable que sage qui faisoit son bonheur.
Ils s'aimoient beaucoup quoiqu'ils fussent
maris depuis long-temps. Mais [il advint
que la guerre ayant t dclare, Eliduc
fut oblig d'aller conibattre en pays tran
ger. Il y fit la connoissance d'une jeune per
sonne d'une beaut rare, nomme Guil-
lardun , laquelle toit. fille d'un roi et d'une
reine. La femme d'Eliduc toit appele
Guildeluec dans la Bretagne , aussi le Lai
est-il intitul de Guildeluec et de Guillar-
dun aprs avoir port le titre de Lai d'Eli
duc. Mais ce titre a t chang cause des
deux dames. Quoi qu'il en soit je vous di-
I. , a6
4oa -w* b'eliodc.
Eliduc fu primes nomez ,
Ms ore est li nuns remuez ,
Kar des Dames est avenu ,/.
L'aventure (dunt li Lais fu j
Si cum avint,vus cunterai .
La vrit vus en dirai.
Eliduc aveit un Seignu*
ReUj de Brutaine la Meinur, i*
Qui mut l'amot chrisseit
E il laument le serveit.
U^que li Reis dust errer ,
D avit la tere garder.
Pur sa pruesce le retint ,
Purtant de mauz mut li avint : . '?
Par les forez poeit chacier , -.-.."
Ni ot si hardi forestier
Ki cuntrerdiflB l\qs^,
Ne j une fei^ep gruscast. . 4
Pur l'envie del' bien de lui
Si cum avient sovent d'autrui,
" ' ' Esteit sun Seignur raedlez ,
C Empitrez hcasez ,
Qe de la Curt? te cunga,
Sanz ceo qu'il nel' areisuna. i '-iv -' -i.'.'.
Eliduc ne saveit purquei ;
Soyrrie feiz requist le Rei ,
Qu'il escundist de lui prs^ist .i.
E que losange ne crist.
LAI d'eLIDOC. 43
rai la vrit l'gard de l'aventure qui a
fourni le sujet de ce frai.
Eliduc avoit pour seigneur un des rois
de la Petite-Brtagn qui l'aimoit tendre
ment, cause des services qu'il lui avoit
rendus. Ds que le roi alloit en voyage ,
Eliduc prenoit le commandement de la terre
qu'il gouvernoit sagement (i). Malgr tous
les services qu'il rendoit , Eliduc eut souf
frir bien des chagrins. Il aVoit le droit
de- chasse dans tous les bois de son sei
gneur, et il ne se seroit pas trouv un fo
restier assez hardi pour le contredire, ou
pour murmurer de ce qu'il chassoit sur

(i) Eliduc remplissent les fonctions de snchal, charge


alors fort importante. L snchal tenoit le premier
rang la cour , commandoit les armes , rendoit la jus
tice et il avoit l'administration ds biens de la maison
du roi. Il est bon de faire observer que sous la pre
mire, la seconde et mme sous une partie del troisime
race des rois de France , ces grinces , comme la plupart
des princes de l'Europe, vivoient dit irevenu de leurs
terres. Ils possdoient des troupeaux immenses en
bufs, vaches, moutons, cochons, etc. dont ils tiroient
de gros revenus. -* ' ''

*6.
4o4 LAI D?ELIDD"C.
Mut l'aveit volentiers servi, i'; '"
Ms li Rei pas ne respundi :
Quant il nel' volt de rien or
Si l'en covient-il dune partir.
A sa meisun en est alez ,
Si ad tuz ses amis mandez,
Del' Rei sun Seignur lur mustra ,
De l'ire que vers li leva.
Mut li servi sun poeir,
J ne dust maugr aveir;
Li vileins dit par repruvier
Quant tence sun charier ,
Qu'amur de Seignur n'est pas fieuz,
j v S'il est sages vedzieuz,
Ki leaut tient h sun Seignur ,
Envers ses bons veisins amur :
Ne volt al pas arester,
Ainz passera ceo dit la mer.
Al Rcaume de Loengre ira ,
X une pice se dduira;
Sa Femme en la tere larra,
A ses hummes cumandera ,
Qu'il la gardoet laument,
E tuit si ami ensement.
A cel cunseil s'est arestez ,
Si s'est richement aturnez ;
Mut furent dolent si ami ,
Pur ceo que d'eus se dparti.
LAI d'LIDUC. 45
les plaisirs du roi. Cependant des jaloux
firent des rapports infidles au prince qui
se brouilla avec son favori. Eliduc dont la
faveur avoit excit l'envie des courtisans,
fut accus et bientt congdi de la cour ,
sans motifs apparents. ,., uq
C'est en vain qu'il pria le roi de lui ac
corder un entretien particulier pour lui
prouver son innocence ; le prince ne r
pondit jamais sa demande, et le cheva
lier voyant que ses dmarches toient inu
tiles , prit le parti de quitter la cour et de
revenir chez lui. Sitt qu'il est de retour ,
il mande tous ses amis, il les prvient qu'il
ne peut connotre les motifs de son seigneur
pour lui eh vouloir, d'autant plus qu'il l'a
fidlement servi. J'tois loin de m'attendre
pareille rcompense , mais ma position
prouve la vrit du proverbe du villain qui
dit , qu'un homme sage et instruit ne doit
jamais disputer avec son cheval de chaprue,
et ne doit jamais compter sur la recoflinois-
sance de son prince ; le vassal doit ceiJeVIhier
la fidlit , comme ses voisins des services
d'amiti. Le chevalier prvint ses amis
4o6 LAI D'ELIDUC.
Dis Ghevalers od sei mena,
E, sa, Femme le cunva ;.,...
Forment demeine grant dolur ,
Al dpartir de sun Seignur.
Mes il l'asurat de sei
Qu'il la porterat bone fei ;
De lui se dparti -tant,
Il tient sun chemin tut avant.
A. la mer vient, si est passez, " '
En Toteneis est arivez; .
Plusurs Ris ot en Vtere^ c^-. / -
Entr'eus eurent estrif gure.
Vers Excestre en cel pais ,
Maneit un Reis mut ppestis ,
Vieux hum me untien esteit ,
KiTiir madle ne vet.
Une fille ot marier,
Por ceo k'il ne la volt doner , ' '
' A stun pre sHJ. guerriot, c^* **vv*"'
Tute sa ter si gastot.
En un chastel l'aveit enclos ,
N'avet el chastel hum si os,
Ki cuntre li osast eissir ,
J Taj estur ne melle tenir.
EhM's en ot parter ,
'Ne voleit mes avant alep,
Quant iloc ad gure trave;
RemaneY volt en la cuinjtre.
tT D'ELIDtJC. 4<>7

qu'il alloit se rendre dans le royaume de


Logres; pendant son absence sa femme
gouvernera sa terre et il les prie de vouloir
bien l'aider de tout leur pouvoir. Les amis
d'Eliduc eurent le plus grand chagrin de
son dpart. Il emmne avsc lui dix cheva
liers. Sa femme vient l'acmpagnr et la
sparation des delix pox est fort triste.
Eliduc promet sa femme de rie jamais
l'oublier et de l'aimer toujours. Il arrive
un port de mer' o il s'embarque, et vient
descendre dans le Totenois, pays gouvern
par plusieurs princes qui se faisoint la
guerre entre eux. Du ct d'Excester , ville
de la mme province, toit un prince trs-
puissant mais fort vieux qui n'avbit d'autre
hritier qu'une fille en ge d'tre marie.
Il toit en guerre avec un prince , son voi
sin, parce qu'il lui avoit refus la main
de sa fille , et l'ennemi venoit souvent ra
vager sa terre. En attendant sa fille toit
retire dans un chteau fortifi >. de ma
nire que les guerriers chargs de e d
fendre , n'avoient redouter toi surprise
ni toute autre espce d'attaqte. es que
4<>8 lai d'eliduc.
Li Reis. ki plus esteit grevez , . ;..p
damagiez , encumbrez ,
Vodrat aider a sun poeir,
E en soudees remaneir.
Ses Messages i cnva ,
'.w. JB par ses lettres li manda,
Que.de sun pas iert eissuz , -
; .. E en'see esteit venuz. - -
.Dl e j i1^*?i l*i mai?dast Pur, sun P,eisir : 1 , ; , . .

,iBni] i;|l. nel'volnst retenir, ,U| ;<j .


Cunduit li dunast par sa tere , i i
r^ ' - ; & i' ' ' ' '
Quant ireit ses soudees quere. .
Quant li Reis oit les Messagers
iioMutles ama, mut les ot cbers; ''
. Sun Gnnestable. ad' apele^ ;,'""''''" !4
.M'rrE hastivement comande^, > '.
. .., Que cunduit li appareillas^ [ 5!li:ii i;i uU
-v,:. $$ }*\ Barun Ji amenast, ..i \.,
/. i & /a^osteus appreillier ,...' , . , . , ,;. . :
/^PuisSenthbe^ier;.i^,, ^iu;b il
Tant lur face livrer rendre,
!' ""'tutti il vodrunt le meis despendie.
;I l|Li cunduirfut apareillez,
UojeBipr Eliduc enviez,'
i ; - ; K grant honur recuz ,
. ..;' -Mut par fu bien al Rei venuz.
Sun ostel fu chis un Burgeis , . y 11
,,.,., "0"* ">^ .steit sage curteis ;
LAI d'iLIDUC. 4c>9

notre chevalier fut instruit de la position


du vieillard, il ne veut pas aller plus avant
et il sjourne dans le pays. Eliduc examine
quel est le prince qui a le plus souffert des
ravages des troupes pour lui offrir ses ser
vices et se mettre sa solde. C'toit le roi
pre de la demoiselle. Il lui fait mander
par l'un de ses cuyers, qu'il avoit quitt
sa patrie pour venir dans son royaume. Si
vous voulez me retenir avec mes chevaliers,
faites-moi dlivrer un sauf-conduit pour
venir vous trouver. Le roi reut parfaite
ment les messagers ; il appelle son conn
table , lui ordonne de prendre le plus grand
soin des nouveaux arrivs,, afin qu'ils ne
manquent de rien , et de veiller ce que
l'argent qui pourroit leur tre ncessaire
leur soit dlivr sur-le-champ. Le sauf-con
duit est sign et aussitt expdi Eliduc
qui l'ayant reu, s'empresse d'arriver.
Le roi reut merveille le chevalier et
le combla d'amitis. Il fut log chez un des
bons bourgeois de la ville qui lui cda son
plus bel appartement, Eliduc vcut fort ho
norablement et invitait sa table tous les
4lO LAI d'elIDCC.

Sa bele chambre encurtine


Li ad li Ostes dlivre. . u . '
Eliduc se fist bien servir,
A sun manger feseit venir
Les buns Chevalers meseisez ,
Qui al bure rent herbergez ; lia

' J .'
A tuz ses hummes defendi , '
i i " ,
Que ni ust nui si hardi ,
Qui des quarante jure primers i
Prist livreisun ne deners. : ., . <
Al tefz jur qu'il ot surjurn ,
,., Li cm leva en la Cit .;. .;
Que. lur enemi sunt venu ,
E par la cuntre espandu. ,
J vodrunt la ville asaillir,
B desi ks; as portes venir ;
liduc ad l noise oie
D la gent ^ki est esturdre :
Il s'est arrrtez plus ni atefit, 0
ts cumpainunsj ensemenfcvi! :.'. - .:
Quatorze Chevalers muutant *
Ot en la vile surjuruant ;
Plusurs en i aveit nafrez, .
E des prisuns i ot asez.
Cil virent Eliduc munter
Par les osteus se vfiTnt armer , " rtfc
Fors de la porte odli issirent/
Que sumurcse ni atendirent.
LAT d'eLIDUC. 4' I
pauvres chevaliers. Il dfendit ses gens
sous les peines les plus svres, de ne rien
exiger des habitants pendant les quarante
premiers jours, soit en fournitures soit en
argent. Eliduc toit arriv depuis trois jours
seulement, lorsque les sentinelle firent
savoir qur les ennemis s'avaneoient. R
pandus dans le pays, leur dessein toit de
se rallier pour faire le sige de la ville.
Sitt qu'Eliduc apprend la nouvelle, il
s'arme avec ses compagnons et marche
la tte de quatorze chevaliers seulement.
Les autres toient ou blesss ou faits pri
sonniers. Les hommes qui suivoient Eliduc
et qui marchoiet l'ennemi , lui disent :
Seigneur, nous ne vous 'abandonnerons ja
mais et nous suivrons toujours vos pas et
votre exemple. C'est bien' nies amis; aucun
de vous ne pourroit-ir m'enseigner un pas
d'armes dangereux pou.r, le tenant, mais
d'o l'on puisse faire beaucoup de mal
l'ennemi? Je ne suis pas d'avis que noua l'at
tendions ici, la place ne me semble pas assez
bonne et nous y conquerrions peu d'hon
neur. Un des guerriers rpondit : Seigrieur,
4l2 LAI d'eLIDUC.
i

Sire , funt-jl , od vus irum


E ceo que vus ferez ferum ;
11 lur respunt , vostre merci.
Aureit-il nul de vus ici
Ki maupas u destreit seust
U lum encumbrer les pust ?
Si nus ici les atendums ,
Peot cel^ estre nus justerums.
Mes ceo n'atent nul espleit ,
Ki autre cunseil en saveit ;
Cil li client , Sire , par fei ,
Prs de cel bois en cel ristej , , ; ,1,VV
L ad une estreite charrire ,
Par unt il$ reipeirent arriere :
QuanAverunt fet lur eschec ,
Si feturnerunt par ilec.
Desarmei sur lur palefrez
, Si s'en rvunt sovente fez; :i ,"moi l*'
CJlVC s^ se mettent en aventure auon
Cum'de murir droiture j
Bien-tostlesporeitdamagier,
E eus laidier empeirier.
TMl 1 i- \ '
Ehduc lur ad dit : Amis ,
T e 1 "I i: I,
La meie fei vus en pleivis,
Rien tel liu ne va suvent ,
U il quide perdre ascient ; td i J
X{ j gures ne gainera,
Ne en grant pris ne muntera. , (I|j "1
li d'eaiduc 4i3
dans ce bois est un sentier situ prs d'un
chemin fort troit qui doit servir de retraite
l'ennemi lorsque nous l'aurons battu. Ses
chevaliers s'en retournent fort souvent aprs
s'tre fait dsarmer. Je pense que par ce
moyen, il seroit facile d'en faire un-grand
carnage. Mes amis , reprit Eliduc , ce moyen
demande tre examin srieusement, par
ce qu'il offre trop de chances. Vous tes tous
hommes du roi et vous devez le servir fid
lement. Promettez-moi de me suivre et de
faire ce que je ferai , j'ose vous promettre
qu'il ne vous arrivera rien de fcheux et
que je pourrai vous servir utilement. Les
chevaliers vont se cacher dans le bois prs
de la route, en attendant l'arrive de l'enne
mi. Eliduc enseigne et explique ses gens
la manire de l'attaquer. Quand ils furent
venus l'endroit le plus lroit , Eliduc fait
entendre son cri d'armes et recommande
ses compagnons d'agir ainsi qu'ils en toient
convenus. L'ennemi plac dans une mau
vaise position, se prsente et surpris d'-
tonnement la vue des mesures qui avoient
t prises, il est oblig de se retirer en
44 LAI d'eliduc.
(
Vus estes tuz hume le Rei ,
Si li devez porter grant fei.
Venez od mei l j'irai ,
Si ftes ceo que jeo ferai :
Jo vus asseur leaument
J ni aurez encumbrement ,
Ne' tant cum jeo vus puis aider,
Si nus ne pouvum rien rainer.
Ceo nus iert'trop grant pris
De damagier nos enemis. **
Icil unt pris la surt ;
Cl unt desi qu'al bois men ,
Pres del' chemin sunt enbuschi
iant que eu se sunt repeine.
Eliduc lur ad tut mustr ,
E enseign , devis,
De quel manre eus puindrunt ,
E cum il les escrierunt.
Quant al destreit ment arivez,
Eliduc les ad escriez, "
Tuz apela ses cumpainuns,
De bien faire les ad sumuns :
Il i herent durement ,
Nes' esparnirent nant.
Cil estent tut esba
Tost furent rumpu dparti ;
En poi de hure furent vencu ( .
Lur Cunestable unt retenu ,
laissant son connestable parmi les prison
niers qui furent remis aux cyers et dont
le nombre s'levoit cinquante-cinq. Je ne
parle pas de la prise des chevaux, des qui
pages et du butin. Les vainqueurs s'en re
tournent tous joyeux du gain de la journe.
Le roi mont sur une haute tour, craignoit
pour ses hommes; il se plaignoit d'Eliduc,
qu'il souponnoit de l'avoir abandonn. Il
voit revenir une troupe nombreuse char
ge de dpouilles. Et parce que le nombre
de ses hommes qui venoient la ville, toit
beaucoup plus considrable qu' la sortie ,
le roi ne les reconnut pas. Dans le doute o
il toit , il donne l'ordre de fermer les por
tes, fait monter ses soldats sur les murs
pour se dfendre contre les arrivants; par
bonheur ces ordres sont inutiles. Un cuyer
envoy la dcouverte, revient et fait con-
notre les dtails de la victoire remporte
par Eliduc ; il raconte la marche qu'il avoit
suivie , comment il avoit fait lui seul ,
outre le connestable, vingt-neuf prisonniers
sans compter les morts et les blesss. Le roi
se rjouit fort cette nouvelle, et descen-
4i6 lai d'eliduc.
E tant des autres Chevaliers ,
Tut en chargent lur esquiers.
Vint cinc furent cil de ca,
Trente en pristrent de ceus de l
PeT harneis pristrent grant espleit ,
E merveillus gain \ unt feit ;
Arire s'en vunt tut li
Mut aveent bien espleit.
Li Reis esteit sur une tour ,
n De ses hummes ad grant poour
D Eliduc forment se pleigneit ,
Kar il quidout si crmeit >3.

Quilrtmis en abandun ,
Ses Chevaliers par trahisun.
Cil s'en vienent tut arut ...
E tut chargi , tut truss ,
Mut furent plus al revenir,
Qu'il n'estent al fors eissir.
Par ceo les descunut li Reis
Si fu en dute en suspeis ;
Les portes cumande fermer ,
E les genz sur les murs munter, 2i"
Pur traire eus pur lancier ,
Ms n'en aurunt-il nul mestier.
Cil eurent envi avant,
Un Esquier esperunant,
Qui l'aventure lur mustra ,
E del' Soudear li cunta :
lai d'eliduc. 4r7
dant aussitt de la tour , il vient au-devant
d'Eliduc, le flicite sur .son succs et lui
remet les prisonniers pour en tirer ranon.
Eliduc distribue ses compagnons d'armes
tout le butin, et leur abandonna entire
ment la part qui lui revenoit ; il ne retint
pour lui que trois chevaliers prisonniers
dont il avoit remarqu la valeur pendant
le combat. Le roi plein d'estime pour Eli
duc , le garda un an avec ses compagnons
d'armes et au bout de ce temps le monar
que , le fit gardien de sa terre.
Au courage , la courtoisie , la sagesse,
la gnrosit , Eliduc joignoit la beaut.
La fille du roi qui avoit entendu parler
de ses exploits , lui envoya un de ses cham
bellans (i) pour le prier de la venir voir et

(i) On a remarqu sans doute, et non sans surprise,


que la princesse , loge dans le palais du roi son pre ,
n'ait pas auprs d'elle quelques pucelles pour la servir.
Il en est de mme de la femme d'Eliduc , de cette bonne
Guildeluec , laquelle est reprsente sans cesse entoure
de chevaliers ou d'cuyers. Ici le chambellan de Guil-
lardon est le confident , le conseiller et l'ambassadeur
de sa matresse.
I. 37
4l8 LAI d'elIDUC.
Cum il ot ceus de l vencuz,
E cum il s'esteit cuntenuz ;
Une mes teu Chevalier ne fu ,
Lut Cunestable ad retenu , a5
E vint noef des autres pris
E muz nafrez , muz ocis.
Li Reis quant la novele o ,
A merveille s'en esjo :
.Jus de la tur est descenduz,
E encuntre Elidus venuz.
De sun bien-fait le mercia ,
E il les prisuns li livra :
As autres dpart le harneis ,
A sun los ne retient que treis =6
Chevalers qui li rent lo,
Tut ad dparti dun/
La sue part comunement
As prisuns al autre gent ;
Aprs cel fet que jeo vus di ,
Mut l'a mat li Reis chri.
Un an entier l'ad retenu ,
E ceus qui sunt od li venu ;
La fiance de li enprist ,
De sa tere gardeur \ fist. *?
Eliduc fu curteis sage ,
Beau Chevaler , pruz , large?";
La fill le Rei l'o numer
E les biens de lui recunter :
LAI d'eLIBUC. 4l9
de lui faire le rcit de ses hauts faits; elle
lui tmoignent aussi son tonnement sur
ce qu'il n'toit pas encore venu la visiter.
Eliduc rpond qu'il se rendra chez la prin
cesse et qu'il fera sa volont. Il monte sur
son bon cheval, suivi d'un seul chevalier,
et arrive chez la demoiselle. Avant d'en
trer, Eliduc prie le chambellan de pr
venir la princesse de son arrive. Celui-
ci, d'un air jpyeux, revient lui annoncer
qu'il est attendu avec impatience. Eli
duc se prsente modestement devant Guil-
lardon , la belle demoiselle, qu'il remercie
de l'avoir demand et il en est fort bien
accueilli. Elle prend le chevalier par la main
et le conduit prs d'un lit o elle le fait
asseoir ct d'elle (i). Aprs avoir parl de
choses et d'autres, la demoiselle considra
fort attentivement la figure , la taille et la
dmarche du chevalier qu'elle trouve sans

(i) On a dj tu dans le Lai de Lanval, un exemple


de lit servant de sige ; il toit de l'honntet , aprs
y avoir pris place , d'y faire asseoir la personne qu'on
distinguoit davantage.
27.
4ao lai d'eliduc.
Par un suen chamberlenc priv
L'ad reSquis , pri mand
Qua li venist esbainier ,
E parler , bien acunter ;
Mut durement s'esmerveillot
Que il li ne repeirot.
Eliduc respunt qu'il irrat ,
Volenters si acunterat :
Il est munt sur sun destrier ,
Od li mena un Chevalier,
A la Pucele veit parler ,
Quant en la chambre deu^t entrer ,
Le Chamberlenc enveit avant ,
j V Cil s'alat aukes eji targant ,
Deci que cil revient arire ,
Od duz semblant od simple chire . agi)

Odmut noble acuntment , tu/viXi*vM/va*viV"''


Si parla mut afeitement ,
E merciat la Dameisele,
Guilliardun qui mut fu bele ,
De ceo que li plot mander ,
Que il venist li parler.
Cele l'aveit par la mein pris ,
Desur un lit rent asis ;
De plusurs choses unt parl ,
Icele l'ad mut esgard 3o"
Sun vis , sun cors, sun semblant :
Dit' en lui n'ad ms-avenant,
LAI d'eLIDUC. 421
dfaut. Amour lui lance une flche qui l'in
vite l'aimer; puis ensuite elle plit, elle
soupire et n'ose avouer son martyre , dans
la crainte de perdre l'estime de son vain
queur. Aprs une longue conversation , Eli-
duc prend cong de la belle qui desiroit le
retenir, puis il revint son htel tout sou
cieux et pensif. Il se rappeloit avec plaisir
le son de voix et les soupirs de la princesse.
Il se repent de ne l'avoir pas vue plus sou
vent depuis qu'il est dans le pays. Puis
ensuite il se reprend en songeant sa
femme laquelle il a fait la promesse de
rester fidle. Mais la belle veut faire de
lui son ami. Jamais elle ne trouva un
chevalier plus digne de son amiti et tous
ses soins seront employs pour le con
server.
,i 1 . . j

La nuit se passa dans ces rflexions, et, de


son ct, la princesse ne put fermer les yeux.
Elle se lve de grand matin,appelle son cham
bellan et le conduisant vers une fentre ,
elle lui fait part de l'tat de son coeur. Il
faut en convenir, je suis bien malheureuse
422 LAI d'eLIDUC.
Forment le prile en sun curage
Amurs i lance sun message
Qui la somunt de lui aimer,
Palir la fist , suspirer.
Mes nel volt mettre reisun ,
Qu'il ne li tint mesprisun.
Une grant pice i demura ,
3io
Puis prist cung , si s'en ala ;
El li duna mut enviz ,
Mes ne purquant s'en est partiz.
A sun ostel s'en est alez ,
Tut est murnes trespensez,
Pur la bele est en effrei ,
La fille sun Seignur le Rei
Qui tant ducement l'apela ,
- E de ceo qu'ele supira.
Mut par se tient entrepris
3io
Que tant ad est al pais
Que nel' ad pas vu sovent
' Quant ceo oS, dit si se reprent ;
De sa femme li remembra ,
E cum il li assura
Que bone fei li portereit,
E laument se cuntendreit,
La Pucele k'il ot vu \C'^
Vodra de li fre sun dru ,
Unques mes tant nul ne prisa
33o
Si ele peot s'il retendra.
LAI d'eLIDUC. 4^5

et je ne sais que faire. J'aime tant le che


valier que j'en perds le repos et le som
meil. S'il veut m'aimer loyalement et me
donner son cur , mon bonheur sera de lui
plaire. D'ailleurs quel heureux avenir pour
lui , il sera roi de cette terre qu'il gouver
nera sagement. S'il venoit ne pas m'aimer?
Ah ! j'en mourrois de douleur. Quand la
princesse eut termin ses plaintes, le cham
bellan lui donna un conseil fort sage. Ma
dame , puisque vous aimez le chevalier,
assurez-vous s'il partage votre amour. Vous
lui manderez que vous lui envoyez soit
une ceinture, un ruban ou une bague; s'il
reoit ce cadeau avec transport et qu'il
soit joyeux de l'avoir, vous tes sre qu'il
partage vos sentiments ; il n'est sous le ciel
aucun souverain qui ne ft au comble de
la joie, si vous le vouliez aimer. La demoi
selle aprs avoir cout son chambellan lui
rpondit : Comment pourrai-je avoir la cer
titude d'tre aime? Je n'ignore pas qu'on n'a
jamais vu faire pareille proposition aucun
chevalier. Dieuxque je serois malheureuse s'il
venoit se moquer de moi ! Pourquoi n'exis-
4*4 LAI d'eliduc.
Tute la nuit veillat issi
Ne reposa ne ne dormi ;
Al demain est matin leve ,
Sun Chamberlenc ad apel ,
Tut sun estre li ad mustr,
A une fenestre est alf
Par fei , fet-ele , mal m'esteit ,
Jo sui che en mal espleit :
Jeo eim le novel Souder >
Eliduc li bon Chevaler. , *<
Unques nuit n'en ai repos , (j\
Ne por dormir les oilz ne clos.
Si par amur me veut amer,
E de sun cors assurer,
Jeo ferai trestut sun pleisir ,
Si\ ^ &i en peot grant bien avenir.
De ceste tere serat Reis
Tant par est sages curteis ;
Que s'il ne m'aime par amur ,
Murir m'estuet grant dolur. 35
Quant ele ot dit ceo ke li plot,
Li Chamberlenc qu'ele apelot
Li ad dune cunseil lal ,
Ne li deit-hum turner mal.
Dame, fet-il, quant vus l'amez
Envez-i , si li mandez
V. Ceinture , u las , u anel ,
Enviez-li , si li est bel.

>
LAI d'eLIDTJC. 4^5

te-t-il pas des signes certains pour lire dans


le cur humain? Allons, allons, mon ami,
prparez - vous. Madame, je suis prt. Vous
irez de ma part saluer mille fois le che
valier ; vous lui remettrez cet anneau d'or
et ma ceinture. Le chambellan part et peu
s'en faut que la princesse ne le rappelle;
mais elle le laisse aller et se dsole en at
tendant son retour. Que je suis malheu
reuse de m'tre attache un tranger ,
car j'ignore sa naissance et s'il restera long
temps dans le royaume. Je serai donc dans
la douleur, il faut en convenir, j'ai agi
bien lgrement. Je lui parlai hier pour la
premire fois et aujourd'hui je le requiers
d'amour. Sans doute qu'il va me blmer ;
non , il est brave, il est galant sans doute
et me saura gr de ma dmarche. S'il ne
veut pas m'couter , je me regarde comme la
plus infortune des femmes, jamais je n'au
rai de plaisir en ma vie.

Dans l'intervalle que la princesse se d-


soloit, le chambellan se htoit d'excuter
4a6 . lai d'eliduc.
' S'il le reeit tut bonement ,
E joius seit del' mandement , 36*
Sur sez de son amur ;
Il n'ad suz ciel Empereur
Si vus amer bien le voliez ,
Qui mut n'en dst estre liez.
La Dameisele respundi
Quant le cunseil ot de li
Coment saurai par mun penser \v<ehw\
S'il ad de mei talent d'amer ,
Jeo ne vi une nul Chevalier
Ki se fist de ceo prier ; 3f
Si il amast , u il hast ,
Que volenters ne retenist/
Cil prisent k'hum li envast .
Mut harrie k'il me gabast ,
Ms nepurquant pur le semblant ,
Peot l'um conustre li alquant.
Aturnez-vus , si alez :
Je sui , fet-il, tut aturnez.
Un anel d'or li porterez ,
E ma ceinture li dunrez 3So
Mile feiz si le saluerez.
Li Chamberlenc s'en est tornez.
Ele remeint en teu manre \
Par poi ri*i' apelet arre , TV<- ^
E nekedent le lait aler,
Si se cumence dmenter.
LAI d'eLIDUC. 4^7
sa commission. Il arrive chez Elidue , le
salue de la part de sa matresse , lui pr
sente l'anneau et la ceinture qu'il e'toit
charg de lui remettre. Le chevalier remer
cie le chambellan , se met l'anneau au doigt
et attache la ceinture autour de son corps.
Le chevalier ne dit plus rien, mais il offre
de l'or au chambellan qui aprs l'avoir re
merci s'en retourne sur-le-champ pour
rendre compte de son message. Il trouve la
princesse dans son appartement, la salue et
la remercie au nom du chevalier. Eh bien,
dit -elle , ne me cachez rien, Elidue veut-il
partager mon amour. Je le pense, madame,
je crois le chevalier trop sincre et trop
galant pour vous tromper. En arrivant
dans sa maison je l'ai salu de votre part
et lui ai remis votre prsent. Il a mis aus
sitt votre bague son doigt et votre ceinture
autour du corps , puis ensuite je l'ai quitt.
Peut-tre suis-je sacrifie ; a-t-il eu l'air d'tre
satisfait ? Madame, je ne sais, mais s'il et
rejet votre prire, il etrefus vos prsents.
Tu sembles en vrit tourner cela en plai
santerie, je suis presque certaine qu'il ne
428 lai d'eliduc.
Lasse! cum est mis quors suspris,
Por un hum me d'autre pas ;
Ne sai s'il est de haute gent,
Si s'en irat hastivement. 3s"
Jeo remeindrai cume dolente ,
Folement ai mise m'entente ;
Une mes ne parlai fors ier
Ore le faz de amer prier.
Jeo quidfe kll me blmera ?
S'il est curteis gr me sauera.
Ore est del' tut en aventure ,
E si il n'ad de m'amer cure ,
Mut me tendrai pur maubaillie ,
James n'aurai joe en ma vie. /,"
Tant cum ele se dementa ,
Li Chamberlanc mut se hasta.
A Eliduc esteit venuz
A cunseil li ad dit saluz
Que la Pucele li mandot ,
E l'anelet li presentot :
La ceinture li ad donf ,
Li Chevalier lj ad mercip.
L'anelet d'or mist en sun dei ,
La ceinture ceint entur sei , il
Ne li Vadlet plus ne li dist ,
Ne il nient plus fie lirrequist,
Fors tant que du sien, li offri ,
Cil n'en prist rien , si est parti.
LAI d'eLIDUC. 429

croit pas aux sentiments que j'ai pour lui.


Cependant je ne lui ai fait d'autre mal que
de l'aimer tendrement. S'il venoit me har,
j'en mourrois de douleur. Jusqu' ce qu'il
vienne , je ne veux rien lui mander soit par
toi, soit par d'autres. Je lui montrerai la force
de mon amour; malheureusement j'ignore
s'il restera long-temps encore parmi nous.
Madame , je sais que le roi l'a retenu par
serment pour une anne (i). Vous avez
alors toute la latitude de vous voir et de

(i) Lorsqu'un chevalier se mettoit au service, ou de-


venoit soudoyer d'un prince tranger, les engagements
entre les parties contractantes se faisoient mutuelle
ment sous la religion du serment. Le code de probit
et de religion se rduisoit quatre prceptes qui nous
donnent une ide bien peu avantageuse de la perfection
chrtienne et de la morale du sicle. i Ne point men
tir. 2 Secourir les dames. 3 Aller la messe. 4 Je
ner. Quelquefois, mais rarement, on y ajoutoit les puni
tions corporelles et l'aumne. Ce dernier article ne
pouvoit gure tre mis en pratique par la raison que
les chevaliers recevoient l'hospitalit dans tous les
chteaux et qu'ils ne portoient point d'argent avec eux
lorsqu'ils faisoient leurs expditions.
43o lai d'eliduc.
A sa Dameisele reva ,
Dedenz sa chambre la trova :
De part celui \jl salua ,
E del' prsent Va mercia.
Diva, fet-el, nel' me celer
Veut-ilmei par amurs amer? t
11 li respunt , ceo m'est avis..
Li Chra^erlenc n e'st pas jolis tW^-*^
Jeo le tienc curteis sage ,
Qui bien seit celer sun curage :
De vostre part le saluai ,
E voz aveirs li presentai.
De vostre ceinture se ceint,
E parmi les flancs bien s'estreint ,
E l'anelet mist en sun deij
3o
Ne li dis plus, ne il mei.
Nel' receut-il pur druerie},.
Peot cel estre jeo sui trahie.
Cil li ad dit : par fei ne sai ;
Ore oez ceo ke jeo dirai.
S'il ne vus vosist mut grant bien
Il ne vosist del' vostre rien.
Tu paroles, fet-ele, en gas,
Jeo sai bien qu'il ne me heit pas,
Une mes ne li forfis de nient,
Fors tant que jeo l'aim durement, 44o

E si pur -tant me veut har,


Dune est-il digne de murir.
LAI d'eLIDUC. 451
vous parler. Quand la princesse apprit que
son amant devoit rester , elle se rjouit de
cette nouvelle. De son ct Eliduc souffroit
beaucoup depuis l'instant o il avoit connu
la jeune demoiselle dont il toit fort amou
reux. Ds ce moment, il n'eut aucun plai
sir ; il pensoit toujours Guillardon , et le
souvenir de la promesse qu'il avoit faite
sa femme en la quittant , venoit empoison
ner son bonheur.

Eliduc vouloit conserver la fidlit son


pouse , mais les charmes de Guillardon
faisoient vanouir toutes ses rsolutions. Il
avoit la libert de la voir, de lui parler,
de l'embrasser, mais il ne fit jamais rien
qui pt tourner au dshonneur de son
amie , tant pour garder sa promesse envers
sa femme, que parce qu'il toit la solde
du roi (i).

(i) Attenter l'honneur de son prince , toit un


crime de flonie, quand on toit son service; quand
on toit vassal c'toit un crime de lze- fodalit qui
432 LAI d'LIDUC.
Jatais par tei , ne par autrui,
Desi que jeo paroge lui ,
Ne li vodri rien demander,
ar jeo mesmes li voil mustrer,
Cum l'amur de li me destreint ,
Ms jeo ne sai si il remeint.
Li Chamberlenc ad respundu :
43-
Dame , li Reis l'ad retenu
Desqu' un an par'serement
Qu'il li servirat laument;
Asez purrez aveir leisir
De mustrer lui vostre pleisir.
Quant ele oit qu'il remaneit ,
Mut durement s'esjoeit ,
Mut esteit lie de sujur,
Ne saveit nient de la dolur ,
U il esteit puis qu'il l'a vit.
460
Une n'ot joie , une n'ot delit ,
Fors tant cum il pensa de li ,
Mut se teneit maubailli.
Kar sa feme aveit promis ,
Ainz qu'il tornast de sun pais,
Que il n a\ereit si h nun
Ore est sis quors en grant prisun ;
Sa laut voleit garder ,
Ms ne s en peot neent juter . -n'N"u
Que il n'en eimt la Dameisele
Guilliardun qui tant fu bele. 4
LAI b'kLIDHC. 0%
Eliduc ne peut supporter les peines qu'il
endure; suivi de ses compagnons il se rend
au chteau pour aller parler au roi prs
duquel il verra son amie. Le monarque ve-
noit de dner; et l'issue du repas, il avoit
t se reposer dans les appartements de la
princesse. Il faisoitmme une partie d'checs
avec un chevalier qui revenoit d'outre
mer (i). Guillardon se tenoit prs ds joueurs

entre autres peines , entranait la confiscation du fief.


On peut voir des exemples de la punition, inflige
pour le crime de flonie, dans les Lais de Lanval p. 23 1
et de Graelant.

(i) Ce jeu originaire de l'Inde fut port par les Per


sans chez les Grecs et chez les Sarrasins de qui l'ap -
prirent nos croiss. Les checs eurent en France une
vogue prodigieuse. On voit au cabinet des Antiques de
la bibliothque Royale plusieurs pices qu'on dit avoir
fait partie d'un chiquier qui auroi< appartenu Char-
lemagne. Voy. Freret, Mmoires de l'acadmie des In
scriptions et Belles-lettres , t. V ; Th. Hyde, De Ludis
orientalibus , et Thers, Trait ds Jeuit.
Il ne faut pas s'toririr de voir un fi s'amuser
faire sa partie , stfr-tot irn jeu qui exige une ap
plication soutenue et beaucoup de sang-froid. Il en est
I. 28
434 LAI d'eIIDUC
De li ver , de parler ,
E de baiser, d'acoler;
Mes j ne li querra amur ,
Ke li turt tant deshonur.
Tant pur sa femme garder fei ,
Tant cume il est od li Rei : "V
En grant peine fu Elidus,
Il est munt^ne targe plus ,
Ses cumpainuns apele sei ,
Al chastel vet parler al Rei. 4*.

La Pucele verra s'il peot


C'est l'acheisun pur quoi s'esmeot;
Li Reis est del' manger levez ,
As chambres sa fille est entrez ,
As eschs cumence juer
A un Chevaler d'utre-mer ;
Del' autre part del' escheker.
Deverit sa fille enseigner.
Elidus est alez avant ,
Le Reis li fist mut bel semblant ; 4*
De juste lui ser le fist, :: .
Sa fille apele , si li dist :
Dameisele , cest Chevaler
Vus devriez bien aquinter ,
E fre lui mut grant honur,
Entre cinc cenz n'en ad meillur.
Quant la Meschine ot escut,
Ceo que sis Sire* ot cumand,
LAI d'eLIDUC. 435
afin de profiter de leur exemple. Eliduc en
tre dans cet instant. Le roi lui fait beau
coup d'amiti et l'invite s'asseoira ses cts.
Appelant ensuite sa fille, il lui dit : Damoi-
selle , vous devriez vous lier avec ce cheva
lier et lui porter honneur; car pour la bra
voure , on ne trouveroit pas son pareil entre
cinq cents.

La demoiselle fut trs-joyeuse de l'ordre


qu'elle venoit de recevoir. Elle s'loigne, ap
pelle Eliduc et l'invite venir se placer ses

pour ainsi dire, du jeu des checs , comme des entre


prises de la vie ; il faut avoir long - temps mdit sur
les moyens d'obtenir un succs complet , de triompher
de tous les obstacles , de les avoir prvus. Ce jeu est
d'ailleurs un dlassement digne de deux guerriers, puis
qu'il est encore une image parfaite de la guerre , et '
que la science du joueur consiste gagner des teiSps ,
ae jouer sans motif, ni sans avoir tudi les projets et
pntr les desseins les plus cachs de son adversaire.
a8.
436 i*ai B'HDfic.
Mut en fu le la Pucele ;
Sua
Drescie s'est , celui apele ,
Luinz des autres se sunt assis,
Amdui rent d'amur espris.
El nel' osot arejsuner ,
(} E il dute \ h parler ,
Fors tant ke il 1 a mercia
v
Del' prsent qu'el li envia.
Une ms n'ot avir si chier ;
Ele respunt al Chevalier :
Que de ceo li esteit mut bel
Pur ceo li envat l'anel , 5'
E la ceinture autresi ,
Que de sun cors l'aveit seisi ,
Ele l'amat de tel amur,
De lui volt faire sun Seignnr.
Si ele ne peot lui aveir,
Une chqse sace de veir,
Jams n'auera hume vivant ,
^ Ne li redie sun talant. .. ,. ,
Dame , fet-il , grant gr vus sai K ,
De vostre amur grant joie en ai , 5:

Quant vus tant me avez pri^i , .


Durement en dei estre li ;
Ne remeindrat pas en dreit mei , ;!...',
|jn an sui remis od le Rei, '! .1S

La fiance ad de mei prise, i . i.- : thi-i


N'en partirai en nule guise
LAI d'elIDUC. 4^7

cts. Oh ! comme d'amour ils sont pris !


La princesse n'ose commencer la conversa
tion , le chevalier redoute de parler. Cepen
dant il remercie Guillardon du prsent qu'elle
daigna lui envoyer ; il l'assure n'avoir jamais
reu rien de plus prcieux. La princesse
rpond qu'elle avoit t flatte de ce qu'il
et fait usage de la bague et de la ceinture.
Je vous aime si passionment, que je veux
vous prendre pour poux; et si je ne puis
vous avoir, je ne me marierai jamais. Ma
dame , je ne saurois assez vous exprimer ma
reconnoissance pour l'amour que vous m'ac
cordez, et j'prouve la plus grande satis
faction en apprenant que vous m'estimez.
Mais j'ignore si je resterai long-temps dans vos
tats , puisque j'ai seulement promis votre
pre de le servir pendant un an. Au surplus
je ne le quitterai que lorsque la guerre sera
entirement termine, puis je m'en irai
dans mon pays, si cependant vous m'en
accordez la permission. La pucelle lui r
pondit : je vois , mon ami , que vous tes
sage et courtois, je pense que vous avez
song tout ; vous tes incapable de me
V

38 LAI D'ELinUC.
De si que sa guere ait fine ,
Puis m'en irai en ma cuntre ,
Kar ne voil mie remaneir ,
Si cung puis de vus aveir. SM

La Pucele li respundi :
Amis , l vostre grant merci ,
Tant estes sages curteis ,
Bien avferez purveu ainceis
Quei vus vodrie fre de meij '
Sur tute rien vus aim crei.
Bien s'estent asur,
A cele feiz n'unt plus/parl.
A sun ostel Eliduc vet,
Mut est joii, mut ad bien fet, **
Sovent peot parler od s'Amie,
Grant est entre eus la druerie.
Tant s'est de la guere entremis ,
Qu'il aveit retenu pris
Celui ki le Rei guerria ,
E tute la tere aquita.
Mut fu prisez par sa pruesce ,
Par sun sen , par sa largesce ;
Mut li csteit bien avenu ;
Dedenz le terme ke ceo fu , ss*
Ses Sires l'ot env quere,
Treis Messages fors de la tere ;
Mut est grevez damagiez ,
E encumbrez, escilliez.

^v
lai d'elidpc. 4^9
tromper , et je vous aime tant, que je crois
tout ce que vous me dites. Les deux amants
se sparent, Eliduc rentre tout joyeux
son htel cause de la confidence qu'il a
faite son amie de leur amour qui augmen;
toit sans cesse.

Eliduc par sa vaillance , fit prisonnier le


roi qui avoit dclar la guerre son suze
rain et dlivra le pays du flau de la guerre.
Aussi fut-il grandement estim pour son
courage, pour ses avis et pour sa gnrosit.
Pendant que ces choses se passoient, le roi
dans les tats duquel toient situs les biens
d'Eliduc , l'envoya chercher ; il avoit mme
trois messagers hors de ses tats pour t
cher de dcouvrir le lieu de son sjour. Il
lui mandoit que les ennemis ravageoient et
pilloient ses terres, s'emparoient de ses
chteaux, et dsoloient son royaume. Le
roi s'toit bien souvent repenti de la con-
44o LAI d'eLIDUC.
fuz ses chasteus alot perdant,
E tute sa tere guastant :
Mut s'esteit sovent repenti? ,
.'.. ' ()
Malvais cunseil en ot u ,
E malement l'aveit vu **
Les trahiturs kil' encusrent ,
E empeirrent medlrent ,
Aveit jet fors del' pais
E en eissil tuz-jurs mis.
Por sun grant busuin le mandot ,
E sumuneit , conjurot ,
Par faKance qu'il li fist, la ^.a,TC*>
Quant il l'umage de li prist
Que s'en venist pur lui aider,
Kar mut en aveit grant mester. s
Eliduc o la novele ,
Mut li pesa pur la Pucele :
Kar anguissusement l'amot ,
E ele lui ke plus ne pot.
Mes n'ot entre eus nule folie ,
Ne jolifre , ne vileinie $
De dofaner de parler ,
E de lur beaus aveirs doner ,
Esteit tute la druerie,
Par amur en lur cumpainie. *
Ceo fu s'entente, sun espeir,
El le quidot del' tut aveir,
1A1 B'eLIBUC. 441

duite qu'il avoit tenue avec Eliduc, sur-tout


d'avoir cru les calomnies qui avoient t
dbites par des tratres et dont la suite
l'avoit forc de quitter le pays et de s'exi
ler. Le prince en mandant au chevalier le
besoin qu'il avoit de sa valeur, lui expri-
moit tous ses regrets de ne l'avoir plus dans
ses tats. Il le prioit, le conjuroit au nom
de l'alliance qu'ils avoient contracte lors
qu'il avoit reu sa foi et son hommage de
venir l'aider dans la position pnible o il
se trouvoit.

Quand Eliduc reut cette nouvelle, elle


le chagrina beaucoup pour la jeune beaut
qui l'aimoit tant et dont il toit si vio
lemment pris. Cependant il ne s'toit rien
pass entre eux que la dcence ne dt

(o) Il manque un vers. Il me semble qn'on pourrait lui


substituer celui-ci :
Del' Cevalier qu'il entrepriz.
44^ LI d'eLIDUC.
E retenir si ele peust
Ne saveit pas que femme eust.
Allas ! fet-il , mal ai err ,
Trop ai en cest pais est ,
Mar vi unkes ceste cuntre
Une Meschine i ai ame ,
Guilliardun la fille al Rei,
Mut durement ele mei.
Quant si d.el m'estuet partir ,
Un de nus estuet murir ,
U ambedus.estre ceo pot,
E ne porquant aler m'esteot ;
Mis Sire^ m'ad par bref mand ,
E par serement conjur :
E puis ma femme d'autre part
Or me convient que jeo me gart.
Jeo ne puis mie remaneir ,
Ainz m'en irai par estuveir, Sm

Si m'Amie esteie espusez ,


Ne lfe suffrireit Crestientez.
De ttes parz va malement ,
Deu tant est dur le partement :
Mes ki k'il turt mesprisun ,
Vers li ferai tuz-jurs raisun.
Tute sa volont ferai
E puis par sun cunseil errai :
Li Reis si SireS ad bone peis ,
Ne qui que nulJle guerreit meis *'"
LAI d'eLIDDC. 443
avouer. Leur seul plaisir consistait s'en
tretenir de leur passion et se faire mu
tuellement des cadeaux. La pauyre demoi
selle se flattoit de retenir le chevalier etcle
l'pouser , elle toit loin de souponner
qu'il ft mari. Hlas ! dit Eliduc , j'ai com
mis une grande faute en me fixant dans ce
pays o je ne suis venu que pour mon
malheur. J'ai aim la belle Guillardon, la
fille du roi , qui partage mon amour. Pour
nous sparer il faut que l'un de nous meure
ou mme tous les deux ; et cependant il
me faut la quitter. Mon seigneur naturel
rclame mes services, au nom du serment
que je lui ai prt. D'un autre ct , ma
femme me conjure de retourner prs d'elle.
Je ne puis rester, et il est ncessaire que j'a
bandonne ces lieux. Je ne puis pouser ma
matresse, la religion et les lois me le dfen
dent. Je ne vois aucun moyen pour sortir de
ma peine. Dieu ! que mon dpart va nous co
ter de larmes ! Quelque soit le sort qui m'at
tend , je me soumettrai aux ordres de mon
amie et je prendrai ses conseils. D'abord le
roi son pre, tranquille dans ses tats, n'a
444 L*-i d'eliduc.
s.
Pur la busuin de mun Seignur ,
Querrai cung devant le, jur ,
Que mes termes esteit asis,
Ke od lui serein al pas.
A la Pucele irai parler,
E tut mun afere mustrer,
Ele me dirat sun voler ,
E jol" ferai a mun poer.
Li Chevaler n'ad plus targi
Al Rei veit prendre le cungi *"'
L'aventure li cunte dit,
Le bref li ad mustr lit ,
Que sis Sires li envia,
Que par destresce le manda ;
Li Reis o le mandement,
E qu'il ne remeindra nient.
Mut est dolent , trespensez ,
Del' suen li ad offert asez
La teree part de s'hiret
E sun trsur abaundon ; ***
Pui reinaneir tant li fera ,
Dunt tuz jurs le loera. .
Par Deu , fet-il, cest feiz,
Puis que mis SireS est"destreiz,
E il m'ad mand de si loin
Jo m'en irai pur sun busoin.
Ne remeindrai en nule guise,
Savez mestier de mun servise.
LAI d'eLIDUC. 445

plus besoin de mes services. Je lui manderai


ceux que rclame mon prince , je rcla
merai un cong, m'engageant revenir dans
un temps dtermin. Je me rendrai ensuite
vers la pucelle pour lui montrer mes lettres,
elle me donnera ses avis et je les excuterai.
Eliduc ne balance plus , il va prs du roi
rclamer un cong et lui montre la lettre
qu'il a reue de son prince. Le roi craignant
qu'il ne revienne plus est dsol de ce con
tre-temps. Il lui offre le tiers de ses tats,
de prendre dans ses coffres tout ce dont il
aura besoin, et s'il veut rester, de le com
bler de tant de bienfaits , qu'il n'aura plus
envie de le quitter.

Sire , mon prince est en pril , il m'crit


de si loin , que je ne puis me dispenser de
voler son secours. Je ne resterai point ,
mais en ce moment, vous n'avez plus be
soin de moi. A mon retour, je promets de
vous amener un nombre considrable de
446 lai d'eliduc.
A vus revendrai volenters
Od grant efforz de Chevalers; . *<
De ceo l'ad li Reis merci ,
E boneraent cung don.
Tuz les aveirs de sa meisun ,
Li met li Reis en abaundun;
Or , argent , chiens , chevaus ,
E dras de seie, bons , beaus ;
Il en prist mesurablement ,
Puis li ad dit avenantment ,
Qu' sa fille parler ireit ,
Mut volenters si lui pleiseit : *5
Li Reis respunt : ceo m'est mut bel ;
Avant enveit un Dameisel
Qui l'us de la chambre ovri ,
Eliduc vet parler od li ,
Quant el$ le vit, si l'apela,
E sis mil feiz le salua :
De sun afre cunseil prent
Sun eire li mustre brvement , V < ijVa\,
Ainz qu'il li ust tut mustr
Ne cung pris , ne demand , *'"*
Se pauma-ele de dolur,
E perdi tute sa culur.
Quant Eliduc la veit paumer
Si se cumence desmenter,
La buche li baise sovent,
E si plure mut tendrement ;
LAI D' ELIDUC. 447

chevaliers. Le roi remercie Eliduc et lui


accorde le cong qu'il rclame. Il lui offre
de prendre dans son palais , l'or , l'argent ,
les chiens, les chevaux, les toffes prcieuses,
qui pourront lui convenir. Eliduc prit ce
dont il avoit besoin , puis sollicita du roi la
permission de prendre cong de la belle
Guillardon , ce qui lui fut accord. Il envoie
devant lui un damoisel qui lui ouvre les
portes de l'appartement. Aprs les premi
res salutations, Eliduc raconte son dessein
sa belle et sollicite ses conseils. A peine
commenoit-il son discours, que Guillardon
perd l'usage de ses sens. Le chevalier d
sol de voir sa matresse en cet tat, l'em
brasse souvent et pleure de tendresse ; il la
soutient , la presse entre ses bras et force
de soins, elle reprend connoissance. Chre
amie , permettez-moi donc de vous assurer
que vous tes ma vie , ma mort , et qu'en
vous est toute mon esprance. Je suis venu
prendre vos conseils par l'amiti qui existe
entre nous. C'est par besoin que je retourne
dans ma patrie et que j'ai dj pris cong
de votre pre ; mais je veux faire votre vo
/|48 LAI d'elIDDC.
Entre ses braz la prist tient ,
Tant que de paumeisuns revient.
Par Deu, fet-ilj ma duce Amie,
Sufrez un poi ke jeo vus die , 47
Vos estes ma vie ma mort ,
E en vus est tut mun confort.
Por ceo preng-jeo conseil de vus,
Que fiance tfd^ entre nus. o/W/'v^
Pur busuin vois en mun pais ,
A vostre pre ai cung pris , ,
Mes jeo ferei vostre pleisir
Quoi ke me deive avenir.
Od vus, fet-ele, me amenez,
Puis ke remaneir ne volez , **
U si ceo nun tn ocirai ,
James joie ne bien n'averei;
Eliduc respunt par duuf ,
Que mut l'amot de bonCamur.
Bele, jeo sui par serement , -.!.;
A vostre pre veirement :
Si jeo vus enmenoe od mei ,
Jeo li mentirai ma fei;
Desi k'al fine ki fu mis ->; 'M. . ; ""
Laument vus jur plevis , 69
Si cung me volez doner,
E respit mettre , jur riomer ,
Si vus volez que jeo reivenge, ,
N'est rien" al munde ki me tienge,
LAI d'eliduc. 449
lont , quoi qu'il m'en puisse avenir. Eh l .
bien, puisque vous ne voulez pas rester,
emmenez-moi avec vous , sans cela je m'te
la vie , puisque je n'aurais plus aucun piai-
sir. Eliduc rpondit : Vous savez combien
je vous aime , ma belle ; attach votre pre
par serment , je ne puis vous emmener avec
moi sans le trahir et sans manquer ma
foi. Mais je vous jure , sur l'honneur , si
vous voulez m'accorder cong , de revenir
au jour que vous indiquerez; rien au monde ,
puisque ma vie est entre vos mains, ne
pourra me retenir, si cependant je suis en
core vivant ( 1 ). G uillardon permet alors son
amant de s'absenter et fixe l'poque de son
retour. Leurs adieux les accablent de dou
leur. Avant de se quitter , ils changent
leurs bagues, puis se donnent le baiser de
sparation. Eliduc arrive vers la mer, s'em-

(1) La chevalerie tant une sorte de prtrise (-voyez


ci-dessus p. 8), la promesse du chevalier devenoit une
chose sacre du moment qu'elle toit faite. Aussi n'toit-
il pas permis de douter de la vracit d'un fait rapport
par un chevalier, ou de l'entreprise dont il formoit le
projet. . . ;
I- 29
45o LAI d'eLIDUC-
Pur ceo que seie vis seins ,
Ma vie. est tute entre voz meins.
Cele ot de lui grant amur ,
Terme li dune nume iur.
De venir pur li mener
Grant dol firent al dsevrer. 7*
Lur anels dor 'entrechangrent
E ducement s'entrebaisrent j
Il est desqu' la mer alez,
Bon ot le vent , tost est passez.
Quant Eliduc ot repeirez ,
Sis Sires est joius liez ,
E si ami , si parent ,
E li autre comunement ;
E sa bone Femme sur tuz ,
Qui mut est bele, sage pruz. '*
Ms il esteit tuz-jurs pensis ,
Pur l'am or dunt il est suspris;
Unques pur rien que il vist ,
Joie ne bel semblant ne list.
Ne james joe. n'en auera ,
Desi que s Amie verra ;
Mut se cuntient sutivement ,
Se Feme en ot le queor dolent ,
Ne sot mie que ceo deveit,
A. sei mismes se pleigneit. ^*
Ele lui demandot suvent,
S'il ot o de aule gent %
LAI 'eLIDUC. 4^

barque , et les vents propices le condui


sent dans son pays. Sitt qu'il est de
retour, il en instruit son prince, qui est
fort joyeux de cette nouvelle. Ses parents.,
ses amis, enchants de le revoir, viennent
le fliciter, sur-tout sa bonne femme qui
joignoit la beaut , la sagesse et la gn
rosit. Mais Elidoc, malgr les marques
d'amiti qu'il recevoit, toit toujours triste
et sombre, cause de sa passion. Jamais
il n'aura de plaisir que lorsqu'il sera prs
de sa belle. Son air chagrin alarme sa
femme, qui ne peut en souponner la cause.
Souvent elle le questionna pour lui deman
der , si pendant son absence , il avoit ap
pris qu'elle lui et fait la plus lgre offense.
Dites-le moi, mon ami , je prouverai publi
quement mon innocence. Non , madame ,
je n'ai rien entendu dire sur vous, mais j'ai
jur au roi du pays d'o j'arrive. , de reve
nir prs de lui parce qu'il a besoin de mon
courage. Si le roi , mon seigneur, signoit
la paix , huit jours aprs je ne serois plus
ici; je supporterai bien des peines avant
de revenir, et jusqu' cette poque je n'au
29.
402 LAI D'ELIDl/C.
Qu'ele eust meffet u mespris ,
Tant cum il fut hors deV pas , p.
Volenters s'en esdrescera , ,
Devant sa gent quant li plaira.
Dame , fet - il , ne vus aret
De mesprisiun , ne de meffet :
Ms al pas j'ai est
Ai al Rei plevi jur 7
Que jeo dei lui repeirer
Kar de mei ad bien grant mester ;
Si li Rei mis Sires aveit peis ,
Ne remeindreie oit jurs aprs.
Grant travail m'estuvra suffrir ,
Ainz que jeo puisse revenir , -
J desi que revenu seie
N'averai joie de rien que veie ,
Kar ne voil ma feie trespasser ;
A-tant le lest la Dame Rester. ''
Eliduc od sun Seignur fu ,
Mut li ad aid valu ;
Par le cunseil de lui errot ,
E tute la tere gardot ,
Ms quant li termes aprea
Que la Pucele li nuraa
De pais fre s'est entremis ,
Tuz accorda ses enemis :
Puis s'est appareill d'errer,
E quel gent il vodra mener. 7S
;

^
LAI d'elIDUC. 453
rai pas l'esprit tranquille , car je ne veux
pas manquer ma promesse.

Aprs avoir fait ses dispositions , Elidue


part et va servir son seigneur qui ne se. con
duisit que par ses conseils. Charg de la d:
fense du royaume, il justifia entirement la
confiance de son souverain. Mais lorsque l'
poque fixe par Guillardon approcha, le che
valier fora les ennemis signer la paix. Il
fit ensuite les prparatifs de son. voyage et
songea aux personnes qui devoient l'accom
pagner. Il choisit d'abord deux neveux qu'il
aimoit tendrement, puis un de ses cham
bellans qui l'avoit dj suivi dans son pre
mier voyage , et enfin ses cuyers. Elidue
leur fit jurer tous-de ne jamais divul
guer les vnements dont ils pourroient
tre tmoins. Ils s'embarquent et arrivent
bientt au lieu o notre chevalier toit si
ardemment desir. Elidue agissant de ruse^
fut se loger loin du port , parce qu'il ne
voulait pas tre vu ou reconnu de-personne.
454 LAI d'eliddc.
Deus ses Nevuz qu'il mut ama t
E un suen Chamberlenc mena j
Cil ot de lur cunseil est ,
E le message aveit port ,
E ses Esquiers sulement ,
"^ Il ta'ot cure de autre gent.
A ceus fist plvir, jurer
De tut sun afaire celer.
En mer se mist, plus ni atent,
Utre furent hastivement ; '6*
En la cuntre est arivez
.' ,V il esteit plus dsirex
Elluc fut mut veisiez ,
v . Xuin del' hafnes^ s'est herbergiez,
Ne voleit mie estre vuz ,
Ne trovez , ne recuneuz.
Sun Chamberlenc appareilla,
E s' Amie l'envia ;
Si li manda que venuz fa ,
E bien ad sun ctimand tenu. "*
La nuit quant tut fut ^jespr
S'en issi fie la cit :
Li Chamberlenc od li ira,
E il encuntre li sera -f
Cil aveit tuz changi ses dras ,
A pi s'en vet trestut le pas.
la cit ala tut dreit ,
II la fille le Rei esteit ;
LAI d'eLIBUG. 455
Il ordonne son chambellan de se rendre
prs de sa mie, pour la prvenir de son re
tour, et l'avertir de se prparer partir le
lendemain. A l'entre de la nuit, le cham
bellan se mit en route pour remplir son
message. Il toit suivi d'liduc qui pour
n'tre pas reconnu , avoit chang de vte
ments; ils arrivent dans l'endroit o toit
Guillardon. Le chambellan entre dans le
palais , et force de chercher il parvient
trouver l'appartement de la princesse.
11 la salue de la part de son amant dont il
lui apprend le retour. Emue , hors d'elle-
mme, Guillardon pleure de joie, et em
brasse plusieurs reprises le. porteur d'une
nouvelle aussi agrable. Le chambellan la
prvient de se tenir prte partir et venir
joindre Eliduc. Us passrent la journe
faire tous leurs prparatifs , et lorsque la
nuit fut avance , que tout reposoit dan6 le
chteau, la pucelle et le chambellan prirent
la fuite. Craignant d'tre aperue, Guillar
don vtue d'une robe de soie lgrement
brode , toit enveloppe d'un manteau
court. Non loin du palais et sur le bord
456 lai d'eliduc.
Tant aveit purchaci quis ,
Que dedenzla chambre s'est mis :
A la Pucele dist saluz ,
E que sis Amis est venuz ;
Quant ele ad la novele oe
Tute murne , csbae, i
De joie plure tendrement,
E celui ad baise suvent ,
Il li ad dit que al vesprer . ^VfA^/f
Jstuverat od li aler.
Tut le jur 't issi est
E lur eire bien devis.
La nuit quant tut fu aseri,
De la vile s'en sunt parti ;
Li Dameisel ele od li
.....
E si ne furent mais il dui.
Grant pour ad k hum ne la veie ,
Vestue fu d'un drap de seie,
Menuement d or brosd
E un curt mantel afubl.
Luinz de la porte al trait dun arc ,
L ot un bois clos d'un bel parc,
Suz le paliz les atendeit ,
Sis Amis ki pur li veneit.
Li Lhamberlenc la 1 amena ,
E il descent : si la baisa.
Grant joie firent al assembler ,
Sur un cheval la fist munter,
LA.I d'eLFDUC. 4^7

d'un bois , le chevalier et ses amis atten-


doient la princesse qu'ils virent arriver avec
plaisir. Le chambellan remet Eliduc son
amie; au comble de la joie, il l'embrasse
tendrement et la fait monter en croupe.
Ils se mettent en route , prcipitent le pas
et viennent au port de Totenois o ils s'em
barquent de suite. Le vaisseau qu'ils mon-
toient ne portoit que le chevalier, sa mie
et leur suite. Ils eurent trs -beau temps
pendant la traverse , mais au moment de
prendre terre, il s'leva une tourmente fu
rieuse; le vent les jeta loin du port, la
grande vergue fut rompue et les voiles d
chires.
Les passagers s'agenouillent en rclamant
avec ferveur l'intercession de saint Cl
ment , de saint Nicolas , et de madame
sainte Marie ; ils la supplient d'implorer les
bonts de son fils pour les garantir de
pril et les conduire au port. Pouss par
la tempte , le vaisseau drive tantt en
avant , tantt en arrire. Un des cuyers
se mit s'crier : Qu'avons-nous besoin de
prires? Vous avez prs de vous, seigneur,
458 LAI d'eLIDUC.
E il munta; sa reisne prent,
Od li s'en vet hastivement.
Al hafne vient Toteneis ,
En la nef entrent demaneis ;
Ni ot hume si les suens nun
E s'Amie Guilliardun.
Bun vent eurent bon or ,
E tut le tens asur ;
Mes quant ils durent ariver ,
Une turmente eurent eu mer :
E un vent devant eus leva ,
Qui luin del'. bafne les geta ,
Lur verge brusa fendi ,
E tut lur sigle desrumpi.
Deu rclement dvotement ,
Seint Nicholas , seint Clement ,
E Madame Seint;e Marie ,
Que vers sun Fiz lur querge ae,
Ke il les garisse de prir,
E al hafne puissent venir.
Unijiure arire, uiuautre avant,
Issi alouent costeant,
Mut estent prs de turment.
Un des Dciples hautement 13*

S'est escriez : quoi faimes nus?


Sire , a einz avez od vus
Cele par qui nus prissumes ;
James tere ne vendrumes.
t.i d'eliduc. 4%
l'objet qui doit causer notre mort. Nous ne
viendrons jamais terre , parce que vous
avez une lgitime pouse et que vous em
menez une autre femme , au mpris de la
religion , de la loi , de la probit et de
l'honneur. Laissez-nous la jeter dans la mer,
et vous verrez que nous arriverons sur-le-
champ (i). Peu s'en fallut qu' ce discours

(i) Pareil vnement 6e fait remarquer dans le roman


de Tristan de Lonnois.

Sadoc, fils de Bron , avoit sauv du naufrage une


jeune personne nomme Chhnde , fille du roi de Baby-
lone. Sadoc lui offre sa main qu'elle accepte. Il n'y avoit
pas long- temps qu'ils toient maris lorsqu'un des beaux -
frres de Chlinde devient amoureux de cette dame etla
viole. L'poux insruit de cet attentat , court venger
son injure dans le. sang du coupable et s'embarque
pour retourner chez lui. Une tempte s'lve, le vais
seau est prt s'abymer. Un vieillard annonce l'qui
page que Dieu n'avoit suscit cet orage que pour punir
le crime commis par l'un des passagers. En effet, Sadoc
fait l'aveu de son double malheur , puis il se prcipite
dans la mer. Alors le tempte s'appaise , le ciel devient
serein, et le vaisseau poursuit tranquillement sa route.
46o lai d'eliduc.
Femme lal, espuse avez,
E sur cele autre enmenez
Cuntre Deu, cuntre la lei,
Cuntre dreiture, cuntre fei;
Lessez-Ia nus geter en mer ,
Si povjum s'emprs ariver. S'^w^v^V*
Eliduc o que cil dist ,
E poi d'ire ne mesprist :
Fiz putain , fet-il , mauveis ,
Fel tratre, nel' dire meis,
Si m'Amie peust la laissier
Jeol' vus eusse vendu mut cher.
Mes entre ses braz l'a teneit,
E cunfortout ceo qu'il poeit.
Del' mal que ele ot en la mer
E de ceo qu'ele o numer; ''"'
{^\>Femrae espusot sis Amis
Autre ke li en sun pais,
De sur son vis chi paume
Tute pale , desculure,
En la paumeisun demurra ,
Quel ne revint, ne suspira.
Cil ki ensemble od lui l'enpbrte-,
Quidot por veir k'ele fust morte ;
Mut fet grant doel, sus est levez ,
Vers l'esquier est tost alez , ****
Del' aviiun si lad feru t
K'il l'abati tut estendu.
LAI d'elIDTJC. 46l

Eliduc n'toufft de colre. Misrable , par


jure, tratre, tu dois t'estimer heureux que
je ne puisse quitter mon amie , tu payerois
chrement l'insulte que tu viens de me faire.
En effet il la tenoit entre ses bras pour la
reconforter et lui donner courage contre
l'irritation de la mer. Mais ds que Guillar-
don eut entendu que son amant toit ma
ri, elle tomba sans connoissance, perdit -
la-fois la couleur , le pouls et la respiration.
Les chevaliers qui aidrent la transporter,
toient persuads qu'elle avoit cess de vivre.
Transport de fureur, Eliduc se lve , vient
vers l'cuyer auteur de ses maux , saisit un
aviron, lui en dcharge un-coup sur la tte
et l'tend ses pieds. Ses compagnons ,
tmoins de sa mort , ramassent le corps du
jeune homme, le jettent la mer, et les
vagues l'ont bientt fait disparotre. Eliduc
se transporte au gouvernail et par ses soins
le vaisseau entre dans le port. On jette
l'ancre, on dresse le pont, et chacun sort.
Eliduc fait descendre avec prcaution son
amie qui toit encore vanouie et qui pa-
raissoit ne plus exister. Son dsespoir toit
46a tAi d'elidc-
Par le pie l'en ad jet fors ,
Les undes enportent le cors ;
Puisqu'il lot lanci en la mer ,
Al estire vait guverner, iAAwf t
Tant guverna la neif tint ,
Le hafne prist tre vint.
Quant il furent bien ariv"
Le pont roist jus , ancre ad get ; *
Encor jut-ele en paumeisun
Ne n'ot semblant si de mort nun.
Eliduc feseit mut grant doel ,
Hoc fust mort od li sun voel ,
A ses cumpainuns demanda
Queil cunseil cbescun H dura ,.
U la Pucele portera ,
Kar de li j ne partira,
Si serat enfuie mise
Od grant honur , od bele guise , >*
En cimiterie beneit,
Fille ert Rei s'en aveit dreit.
Cil en furent tut esgar
Ne li aveient rien lo ;
Eliduc prist purpenser ,
Quel part il l'a purrat porter.
Sis recez fu pres de la mer ,
Estre i peust sun deigner ;
Une forest aveit entur
Trente liwes ot de lungur.
d'autant plus grand, qu'ilseregardoit comme
la cause du trepas de Guillardon. Il con
sulte ses chevaliers pour lui dsigner un en
droit peu loign , o il pourra la faire ense
velir honorablement. Je veux la faire enter
rer avec pompe dans une glise (i), chose
qui lui est due, puisqu'elle est fille de roi.
Les chevaliers toient si consterns du fatal
vnement dont ils avoient t les tmoins,
qu'ils ne savent que rpondre. Eliduc se mit
: rflchir sur le lieu o il pourroit dpo
ser les restes de l'objet de son amour, car
son habitation toit si prs de la mer , qu'on
pouvoit y arriver avant le dner. Il se res
souvint que prs de ses domaines , toit
une fort de trente lieues de longueur , o
demeuroit depuis plus de quarante ans un
hermite auquel il avoit souvent parl et qui
desservoit une petite chapelle. Je lui porte-

(i) te texte porte en cimetire bni, que j'ai traduit


par glise.
Cet usage d'inhumer dans les temples toit dj com
mun dans le XIIe sicle ; on en peut voir la preuve
dans le Lai d'Ywcnec,p. 3o5 et 309.
464 LAI d'eliduc.
Un seinz Hermites i maneit ,
E une chapele i aveit ,
Quarante anz i aveit est,
Meinte feiz ot od li parl.
A lui , ceo dist , la portera ,
En sa chapele l'enfuira ;
De sa tere tant y durra ,
Une Abie i fundera,
Si mettra cuvent de Moignes ,
U de Nuneins, u de Chanoignes ,
Qui tuz-jurs prierunt pur li,
Deus li lace bone merci.
Ses chevals ad fait amener ,
Sis cumande tuz munter :
Mes la fiaunce prent d'iceus
Qu il n'iert descuvert par eus.
Devant lui sur sun palefrei,
S'Amie porte ensemble od sei ;
Le dreit chemin ont tant err
Qu'il estent al bois entr;
A la chapele sunt venu ,
Apel i unt batu ,
Ni trovrent kis respundist ,
Ne ki la porte lur ovrist.
Un des suens fist utre-passer
La porte ovrir deffermer ;
Oit jurs esteit devant finiz
Li seinz Hermites li parfiz.
la.1 d'eliduc. 465
rai le corps de mon" amie qu'il ensevelira
dans sa chapelle ; je lui ferai tant de bien,
qu'il fondera une abbaye soit de religieux
ou de chanoines qui nuit et jour prieront
le Seigneur de lui accorder la vie ternelle.
Eliduc monte cheval ainsi que ses com
pagnons auxquels il fait jurer de ne jamais
rien rvler de ce qu'ils vont voir. Devant
lui , sur son palefroi , Eliduc portoit son
amie. Ils entrent dans la fort et arrivent
la chapelle ; ils frappent, ils appellent, mais
ils ne trouvent personne qui vienne leur
ouvrir. Impatient d'attendre, Eliduc donne
l'ordre l'un des siens d'escalader le mur
et d'ouvrir les portes, ce qui fut excut
sur-le-champ. Sitt qu'il est entr , Eliduc
s'aperoit que le saint ermite avoit termi
n sa carrire depuis huit jours. La vue
de sa tombe nouvellement leve , augmenta
la tristesse du malheureux amant. Ses amis
vouloient creuser une seconde fosse pour y
dposer Guillardon; Eliduc les arrta en les
prvenant qu'il ne prendroit aucune dter
mination l'gard des funrailles de cette
belle , avant d'avoir consult les gens sages
I. 3o
4^)6 LAI d'elIDUC.
La tumbe novele nova
Mut fu dolenz , mut s'esraaia.
Cil Toleent la fosse faire,
Mes il les fist arire traire ;
U il deust mettre s'Amie :
Il lui ad dit ceo ni ad mie,
Ainz en auerai mun conseil pris,
A la sage gent deT pas ,
Cum purrai le liu eshauoier,
U d'Abbie, u de mustier.
Devant l'auter la cucherum
E Deu la cumanderum ; *
Il ad fet aporter ses dras,
Un lit li funt igne-le-pas.
La Meschine desus coyjirent CC"'
E cum pur morte la laissrent
Mes quant ceo vient al dpartir
Dune quida-il de doel murir.
Les oilz li baise la face ;
Bele, fet -il, j Deu ne place
Que jams puisse armes porter
Ne al scle vivre ne durer. s4"
Bele Amie , mar me vistes ,
Duce chre , mar me srwistes.
Bele , j fuissiez vus Rene ,
Ne fust l'amiir lale et fine ,
Dunt vus in ainastes laument
Mut ai put vus mua quor dolent
du pays. D'ailleurs, dit-il, mon dessein est
d'lever en ce lieu un monastre ou une ab
baye. En recommandant Dieu l'infortune
Guillardon , nous allons , en attendant , la
coucher devant l'autel; apportez -moi vos
manteaux, je vais lui en faire un lit, puis
je la couvrirai -du mien. Quand vint le mo
ment o le chevalier dut quitter sa ma
tresse, il pensa mourir de chagrin. Il l'em-
brassoit , lu} baisoit les yeux , l'arrosoit de
de ses larmes. Belle, je jure sur vous de
renoncer aux. armes et de me retirer du
monde. Oui , tendre amie , c'est pour votre
malheur que vous m'avez vu et que vous
m'avez suivi. Que je suis donc plaindre
puisque c'est par votre amour pour moi
que vous n'existez plu*. Sans moi vous fus
siez devenue reine. Le jour que je vous
descendrai dans la tombe , j'entre dans un
couvent , je renonce au monde et chaque
jour prs de vous, je viendrai m'entretenir
de ma douleur.

Le chevalier abandonne ce triste lieu et


ferme avec soin les portes de la chapelle
3o.
468 lai d'elibuC.
Le jur que jeo vus enfuirai ,
Ordre de Moigne recevrai;
Sur vostre tumbe chescun jur,
Ferai refreindre ma dolur. 95"
A-tant s'en part de la Pucele
Si ferme Tus de la chapele ;
A suh ostel ad env y
Sun Message^i ad cunt
' A sa femme que il veneit ,
Mes las travaill esteit.
Quant el Toi , mut en fu li
Cuntre lui s'est apareilli^
Sun Seignur receit bonement,
Mes poi de joe l'en atent. 9
Kar unques bel semblant ne fist
Ne bone parole ne dist ,
Nul nel' osot mettre reisun ,
Deus jurs esteit en la meisun.
La messe oeit bien par matin,
Puis se meteit sus al chemin ,
Al bois alot la chapele ,
L giseit la Dameisele.
En la paumeisun l'a trovot ,
Ne reveneit, ne suspirot, W*
De ceo li semblot grant merveille
K'il la veit blanche, vermeille.
Unkes la colur ne perdi ,
Fors un petit qu'ele enpali ;
LAI d'eLIDUC. 469
Il dpche un de ses cuyers vers sa femme
pour la prvenir qu'il revenoit malade et
trs-fatigu de son voyage. La bonne dame
contente du retour de son mari, s'apprte
pour le bien recevoir ; au lieu des caresses
qu'elle attendoit ; elle est toute surprise
de le voir si triste, si sombre , et ne disant
pas une parole. Pendant deux jours elle
ne sut quel moyen employer pour le faire
parler. Le chevalier se levoit de grand ma
tin, entendoit la messe, puis se mettoit
en route pour se rendre la chapelle o

toit dpose sa mie Guillardon. Cette belle


toit toujours dans le mme tat ; toujours
prive de connoissance , elle ne donnoit au
cun signe de vie. Une chose surprenoit beau
coup Eliduc , c'toit de voir que le visage de
son amie n'a voit prouv d'autre changement
que d'avoir un peu pli. Il pleuroit amre
ment , prioit avec ferveur pour son amie ,
puis il retournoit chez lui. La femme d'Eli-
duc curieuse de savoir o se rendoit son
poux , le fit un jour guetter par un cuyer
auquel elle promit une armure complette
et un cheval. Le varlet remplit parfaite
470 lai B'tiDtrc.
Mut anguissusement plurot,
E pur l'aime de li priot.
Quant aveit fte sa prire ,
A sa meisun alot arire ;
Un jur al eissir del' muster
L'aveit sa femme fet gaiter, *"
Un suen Vadlet mut li prmist,
De luinz alast si vist
Quel part sis Sires turnereit
Cheval* armes li durreit ;
Cil ad sun cumandement fait,
Al bois se met , aprs li vait ,
Si qu il nel' ad aparu
Bien ad esgard vu ,
Cument en la chapele entra ,
Le dol O qu'il dmena. ***
Aifii quElidac s'en seit eissu*
Est sa Dame revenuz ;
Tut H cunta ce que il vi
La dolur , la noise , le cri ,
Cum fet sis Sires en l'hermitage ,
Ele en mua tut sun curage.
La Dame dit : s'emprs irums ,
Tut l'hermitage cherchirums ,
Mis Sire dit : <Xp qide errer, ajJ.\ Xi^V^.y^
A la Curt vet al Rei parier. **
Li Hermite fu mort piea ,
Je sai asez que il l'a ma ,
LAT D'BLDtJC. f\"j\

ment la commission. Il suivit Eliduc sans


en tre aperu , le rit entrer dans la cha
pelle et l'entendit pleurer et se plaindre.
Muni de ces instructions, l'cuyer craignant
d'tre aperu, revient rendre compte la
dame de ce dont il avoit t tmoin , de son
entre dans la chapelle , de la douleur et
du dsespoir du chevalier. La dame fort
surprise de ce qu'elle apprenoit , mais nan
moins satisfaite d'avoir content sa curio
sit , rpondit : Il nous faut aller demain
l'ermitage , parce que mon mari doit se
rendre la cour pour aller parler au roi.
Je sais que l'ermite est mort et que mon
mari l'aimoit beaucoup , mais je ne puis
croire que ce soit pour ce vieil homme
qu'il est si afflig. Eliduc s'tant rendu
la cour , dans l'aprs - midi , la dame sui
vie de l'cuyer s'achemine vers l'ermitage.
Sitt qu'elle fut entre dans la chapelle ,
elle aperoit la jeune personne qui sem-
bloit rose nouvelle. En levant la couver
ture , elle voit un corps d'une beaut ache
ve , des bras et des mains d'une blancheur
blouissante , des doigts longs et potels.
472 LAi d'eliddc.
Mes j pur li ceo ne fereit ,
Ne tel dolur ne demenreit.
A cele feiz le lait issi
Cel jur mesmes aprs midi ,
Vait Eliduc parler al Rei.
Ele prent le Vadlet od sei ,
Al hermitage l'ad men^
Quant en la chapele est entre *
E vit le lit la Pucele
Qui i esemblot rose nuvele t
Del' cuvertur l'ad descovri,
E vit le cors tant eschevi ;
Les bras lungs , blanches les meins ,
E les deiz greilles , lungs , pleins ,
Or seit-ele la vrit
Porquoi sis Sires^ ad duel men.
Le Vadlet avant apelat ,
E la merveille li mustrat , "*
Veiz tu, fet-ele, ceste femme
Qui de beut resemble gemme ,
Ceo est l'Amie mun Seignur ,
Parquoi il meine tele dolur.
Par fei , jeo ne me merveil mie
Quant si bele femme est prie ,
Tant par piti , tant par amur ,
James n'avrai joie nul jur.
Ele cumencet plurer ,
E la Meschine regreter, ,o3
LAI d'eLIDUC. 47^

La dame connut de suite le sujet du


grand chagrin de son mari. Elle appelle le
vai let , et lui dit : Vois-tu cette femme dont
la beaut surpasse l'clat de la pierre pr
cieuse; c'est l'amie de mon poux , c'est
pour elle qu'il se dsole. Je ne m'tonne
plus de son chagrin d'aprs la perte qu'il
a faite , car moi , par piti autant que par
tendresse , dsormais je n'aurai plus de plai
sir. La bonne dame s'assied devant le lit
la pucelle et' se met pleurer amrement
la mort de cette jeune personne.

Tandis que l'pouse d'Eliduc s'abandon-


noit ses larmes, une belette sortie du de-
4y4 la d'iliucc.
Devant li list s'asist pturant ,
Une musteite Tint curant ,
Desuz l'auter esteit eissue
E le Vadlet l'aveit ferue
Por ceo que sur le cors passa ,
De un bastun qu'il tint la tua.
Enmi l'eire l'aveit gete ,
Ne demura ke une loe
Quant sa cumpaine i acurruf:,
Si vit la place ele jut. '*
Entur la teste li ala ,
E del' pi suvent l'a marcha
Quant ne Ta pot fre lever ,
Semblant feseit de doel mener.
De la chapele esteit eissue,
As herbes est al bois venue,
Od ses denz ad pris une flur ,
Tute de vermeille colur ,
Hastivement reveit arire ,
Dedenz la buche en teu manre lo^"
A sa cumpaine l'aveit mise
Que li Vadlez aveit ocise
En mmes l'ure fu' revescue ;
Li Dame l'ad, aparcu :
Al Vadlet crie : si retien la ,
Jetez franc-humme mar se ira ,
E il geta , si la fri ,
Que la florete li chi.
LAI D'fiLlDUC 475
dans de l'autel, vint se promener dans la
chapelle , en passant sur le corps de Gnillar-
don. L'cuyer ajuste son bton, atteint la
belette, la tue et jette l'animal dans un
coin. Peu de temps aprs, la femelle pa
rut et alla droit au corps de la belette
qui avoit t tue. Elle tourne autour de
son compagnon , lui remue la tte , marche
dessus , et voyant qu'elle ne peut faire re
lever son ami, elle semble se dsesprer.
Elle sort aussitt de la chapelle , va dans le
bois, y choisit une fleur rouge qu'elle
rapporte entre ses dents, puis retourne
prs de l'animal qui toit gisant. La belette
place d'une certaine manire la fleur dans la
bouche de son compagnon qui avoit t tu
et qui revint aussitt la vie. La dame ayant
remarqu cette cure merveilleuse , pria le
varlet de retenir les belettes ; il jette son
bton sur ces animaux qui prennent la
fuite, en abandonnant la fleur prcieuse.
La dame court s'en saisir et la met de suite
dans la bouche de la pucelle. Aprs un mo
ment d'attente, Gnillardon revint elle,
soupira , ouvrit les yeux , puis ensuite parla
476 LAI D ELIDUC.
La Dame live, si la prent,
Arire va hastivement :
Dedenz la buche la Pucele
Meteit la flur qui tant fu ble
Un petitet i demurra.
Cele revint suspira ,
Apres parla , les oilz ov^ri ,
Deu , fet - ele . tant ai dormi.
Quant la Dame loi parler ,
Deu cumencat mercier :
Demande li ki ele esteit ,
>6
E la Meschine li diseit;
Dame , jeo sui de LogreV ne ,
Fille un Rei de la cuntre ,
Mut ai am un Chevalier
Eliduc le bon souder.
Ensemble od li m'en amena,
Pech ad fet k'il m'enginna.
Femme ot espus- nel' me dist ,
Ne uncques semblant ne m'en fist.
Quant de sa femme o parler
De duel k eus m'estuet paumer ,
Vileinement descunseille
M'ad en autre terre laisse.
Trahi m'ad ne sai que deit,
Mut est foie ke humme creit :
Bele , la Dame li respunt , .
N'ad rien vivant en tut le munt ,
LAI d'eLIBUC. 477

Bon dieu, dit -elle, j'ai dormi bien long


temps. La dame au comble de la joie de voir
la jeune personne rendue la vie , remer
cia le ciel de cette faveur. Mon amie , lui
demanda-t-elle , quel est votre nom , votre
famille? Dame, rpondit la pucelle, je suis
la fille d'un roi du pays de Logres. J'aimai
le chevalier Eliduc qui toit au service de
mon pre ; il m'a emmene avec lui et j'ai
commis une grande faute , puisqu'il m'a
trompe en me cachant avec soin qu'il
avoit une pouse. Quand j'ai appris cette
fcheuse nouvelle, je suis tombe sans con-
noissance. Quel mal il m'a fait ! Aprs m'avoir
trahie, il m'abandonne dans un pays tranger.
Ah ! qu'une femme est donc folle de se fier aux
promesses des hommes ! Belle amie , dit la
dame , rien au monde ne causera plus de joie
au chevalier que la nouvelle de votre retour
la vie. Depuis qu'il vous croit morte il se
dsole ; chaque jour il vient vous visiter ,
et il est loin de s'attendre vous trouver
vivante. C'est moi qui suis sa femme, et je
ne puis vous exprimer la douleur que me
cause son dsespoir. Le voyant sortir cha-
478 *i d'ilidtjc
Qui joie li fist aTeir ,
Ceo vus peot-humm dire por veir.
Il quide ke vus sez morte ,
yoT-o
A merveille se descunforte ,
Chescun jur vus ad regarde ,
Quide Vil vus trova pasme ,
Jeo sui sa spuse vreiment
Mut ai pur li mun quer dolent ,
Pur la dolur ke il menot ,
Saveir voleie n il alot.
Aprs lui vin si vus trovai ,
Que vive estes grant joie en ai ,
Ensemble od mei vus enmenrai,
1090
E vostre ami vus rendrai.
Del' tut le voil quite clamer ,
E si ferai mun chef veler ;
Tant lad la Dame conforte ,
Qu'ensemble od lui l'en ad mene.
Sun Vallet ad appareill
E pur sun Seignur envi ;
Tant errat cil , qu'il le trova,
Avenantment le salua ,
L'aventure li dit cunte ;
Sur^un cheval Eliduc munte,
Une ni atendi cumpainun ,
La nuit revint sa meisun.
Quant rive ad trove 6' Amie
Ducement sa femme mercie.
LAI d'eLIdUC. 479
que jour, je voulus savoir o il alloit , je le
fis suivre et je suis venue moi-mme pour
connotre le sujet de son chagrin. Je ne sau-
rois vous dire la joie que j'prouve de vous
voir rendue la vie. Vous retournerez avec
moi et je veux vous remettre entre les mains
de votre ami. Je le tiens quitte de ses ser
ments, puisque mon dessein est de pren
dre le voile. La dame 6'y prit de telle ma
nire , qu'elle parvint non - seulement
consoler la belle afflige , mais encore
l'emmener avec elle. Elle commande l'-
cuyer d'aller trouver Eliduc et de lui ren
dre compte de ce qui s'toit pass. L'cuyer
fait diligence, rencontre le chevalier, lui
raconte l'aventure et remplit parfaitement
sa commission. Eliduc monte aussitt
cheval sans attendre sa suite , et arrive chez
lui la nuit ferme. En revoyant son amie,
il remercie tendrement sa femme, il est au
comble de la joie et ne fut jamais plus heu
reux. Il embrasse souvent sa belle qui lui
rend ses caresses avec moins d'empresse
ment. La femme d'Eliduc prie son mari de
lui donner cong , parce qu'elle vetrt se
48o lai d'eliduc.
Mut par est Eli duc haitiez ,
Uncnul jur ne fu si liez.
La Pucele baise savent ,
E ele lui mut ducement ,
Ensemble funt joie mut grant,
Quant la Dame vit lur semblant, r,I
Sun Seignur ad reisun mis,
Cung li ad rov quis,
Que le puisse de li partir ,
Nunnem volt estre Deu servir; ,
De sa tre li doint partie ,
U ele face une Abie ;
Cele prenge qu'il aime tant,
Kar n'est pas bien ne avenant,
De deus espuses meintenir ,
Ne la lei nel' deit cunsentir. *
Eliduc li ad otri
E bonement cung don ,
Tute sa volent fera ,
E de sa tere li durra .
Pres del cbastel einz el boscage ,
A la chapele al hermitage ,
L acNet fre sun muster ,
"t Ses misuns difier,
Grant tere i met grant aveir,
Bien averat sun estuveir. "3o
Quant tut ad fet bien aturner , i

La dame i fet sun chief veler ,


LAI d'elIDUC, 48l
sparer et entrer en religion. J'espre que
vous me fournirez la somme ncessaire pour
faire lever une abbaye. Vous pourrez alors
pouser votre amie , car vous savez que la
loi s'oppose ce qu'un mari possde deux
femmes. Eliduc consentit tout, et dans le
bocage , prs du chteau , la chapelle de
l'ermitage , il fit lever un monastre avec
tous les btiments ncessaires; il y ajouta des
terres, des revenus et enfin tout ce qui pou-
voit tre utile ou agrable l'tablissement
nouveau. Lorsque tout fut en tat, la dame
prit le voile avec trente nonnains dont elle
devint la suprieure.

3i
4a LAI d'elIDUC.

^ Trente nuneins ensemble od li ,


jo-Ci'- S'ajue sun ordre establi.
Eliducrs'mi^)prise ,
A grant honur od bekguise ,
En fu la feste dmene ,
Le jur k'il l'aveit espuse.
Ensemble vesquirent meint jur
I )i(
Mut od entre eus parfefcamur.
Granz aumoines granz biens rirent
Tant que Deu se convertirent.
Prs del' chastel , del' autre part ,
Par grant cunseil par esgart,
Une glise fit Elidus,
(De sa tere i mist le plus ;
E tut sun or , sun argent,
Hummes i mist, autre gent, \vi*www>
De mut bone religiun ,
Pur tenir l'ordre la meisun. "
Quant tut aveit appareill
E n'en ad puis guerres targ;
Ensemble od eus se dune rent ,
Pur servir Deu omnipotent.
Ensemble od sa femme primre
Mist sa femme ke tant ot chre ;
El la reeut cum sa serur ,
E mut li porta grant honur:
De Deu servir l'amonesta ,
11 (ii
E sun ordre li enseigna.
L4i d'euddc. 483
Eliduc pousa son amie, et ce mariage
fut clbr par de grandes ftes. Ils vcurent
ensemble fort long - temps , parfaitement
unis et parfaitement heureux. Les deux
poux aprs avoir fait de grandes aumnes
se consacrrent au Seigneur. De Vautre ct
de son chteau, Ehduc fit lever une glise
qu'il dota richement. Il y plaa des religieux
renomms par la saintet de leur vie et de
leurs murs pour tre l'exemple de la mai
son. Quand tout fut prpar, Eliduc se
rendit au monastre pour se vouer au ser
vice de Dieu tout - puissant. Guillardon
fut rejoindre la premire femme d'Eliduc ,
qui la reut comme une soeur et qui la com
bla d'amiti. Elle lui montra le service du
couvent et lui enseigna les devoirs de la
religion. Toutes deux prioient le ciel d'exau
cer les vux de leur ami, qui de son ct
prioitpour ses deux femmes. Ils s'envoyoient
rciproquement des messages pour avoir de
leurs nouvelles et se donner mutuellement
du courage. Chacun faisoit ses efforts afin
d'tre agrable Dieu , et chacun d'eux

3i.
484 iai d'elidic.
Deu prirent pur lut ami ,
Que il li fist bone merci , ^rpv'xX
E il pur eles reprot,
Ses messages lur envot ,
Pur saveir cument lur esteit,
E cum chescun se cunforteit.
Mut se pena chascun pur sei ,
De Deu amer par bele fei ,
E mut firent tuz bele fin ,
La merci Deu le veir devin. "'
Del' Aventure de ces treis ,
Li auncien Bretun curteis
Firent le Lai pur remembrer
Que hum nel' deust pas oblier. "">*
LAI DELIDUC. 48^>

mourut dans les sentiments de la plus grande


pit.

Sur l'aventure de ces trois personnages ,


les anciens Bretons , toujours courtois , com
posrent un Lai, pour en rappeler le sou
venir et empcher qu'elle ne s'oublit.
LAI DE GRAELENT.

jL/aventcre de Graelent
Vus dirai si que jeo l'entent :
Bun en sunt H Lai or
E les notes retenir.
Graalent fu de Bretuns ns,
Gentix bien enparents ;
Gent ot le cors franc le cuer ,
Pur cou ot nun Graalent - Muer (a)
Li Beis qui Bretaigne teneit
Vers ses veisins grant guerre aveit ;
Chevaliers manda et retint ,
Bien sai que Graelens i vint.
Li Bois le retint vulentiers
Pur cou qu'il iert biax Chevaliers ,
Mut le chri honera ,
E Graelent mut se pna
De turnoier de joster,
E de ses anemis grever.
La Bone l'o loer,
E les biens de lui racunter :

(a) Pour Graalent-Mor, ainsi qu'on peut le voir la fin.

-^-^^^-^

LAI DE GRAELENT. (i)

Je vais vous conter l'aventure de Graelent,


telle que je l'ai entendue ; la musique en
est bonne retenir etHe Lai mrite d'tre
racont.
Graelent toitn dans la Bretagne, d'une
famille illustre , et une grande beaut, une
superbe taille , il joignoit encore la droiture
du cur. C'est par cette raison qu'on l'avoit
surnomm Graelent -Mor.
Le roi qui tenoit alors la Bretagne tant

(i) Ms. n 7989 ^ f 65, r. Col. 2, et imprim dans la


nouvelle dition de Barbazan, ton. IV, p. ^7.
Ce manuscrit renferme une particularit assez remar
quable , en ce qu'il offre la preuve que les Lais se chan-
toient. Il est transcrit de manire tre not au pre
mier vers de la pice et tous ceux qui commencent
un alina. Il est regretter que la porte qui est com
pose de cinq lignes , n'ait pas t note.
Le Grand d'Aussy a traduit ce Lai, il Se trouve la
p. 120 du i*r volume in-8 de ses Fabliaux. Voyez en
core le mme ouvrage p. 107.
488 tAI DE- GRAELEMT.

Dedens sun cuer l'en aama,


Sun Chanbrelenc en apela.
Diva , dist-ele , ne me celer (a),
N'as-tu suvent o parler
Del' bel Chevalier Graelent ?
Mut est amis tute gent.
Dame, dist-il, mult par est prox
E mult se fait aimer tox.
La Dame lues li respundi,
De lui veul faire mus ami : ,
Jeo sui pur lui en grant effrei ,
Va, si li di qu'il vigne mei , , >-c^
M'amor li metrai bandun. > "
Mout li diinrs, dist-cil , grant dun ,
Merveille est se il n'en ad joie :
N'a si boin Ab dusque Troie,
S'il esgardeit vostre visage
Ne changeast mult tost sun curage.
Cil s'en turha , la Dam lait ,
A l'ostel Graelent s'en vait :
Avenammeht l'a salue,
Sun message li a cunt
' K' la Rome voist parler,
E n ait cure de demurer.
Ce li respunt li Chevaliers,
Aies avant , biaus amis chiers.

() Diva, dame , sorte d'exclamation du latin dira.


LAI DE GRAELENT. ^8f)

entr en guerre avec les princes ses voisins,


demanda un grand nombre de chevaliers
pour les retenir son service. Graelent fut
des premiers se ranger sous la bannire
du roi. Celui-ci le retint son service avec
d'autant plus de plaisir qu'il toit beau
chevalier ; aussi lui donna-t-il des preuves
de son estime et de son amiti. De son ct ,
Graelent cherchoit mriter les bonts
du monarque , soit en remportant le prix
dans les joutes et les tournois , soit en com
battant les ennemis de son prince. Le bruit
de tant de mrite parvint bientt jusqu'aux
oreilles de la reine ; force d'entendre van
ter le courage et la beaut du chevalier,
elle prit de l'amour pour lui. Un jour elle
tire part son chambellan : Parle -moi fran
chement , n'as-tu pas souvent entendu par
ler du beau chevalier Graelent dont chacun
fait l'loge ? Oui , ma dame , je sais qu'il
est brave et courtois , aussi n'est-il personne
qui ne l'aime. La reine rpondit sur-le-
champ : Mon cur depuis long- temps me
parle en sa faveur et je veux l'avoir pour
ami. Va -le trouver, dis -lui de se rendre
/|90 LAI DE GRAELENT.

Li Chambrelens s'en est aies ,


E Graelens s'est aturns ;
Sur un cheval ferrant munta (<*) ;
Un Chevalier od lui mena. *
Al chastel sunt andui venu
E en la sale descendu,
Vax devant le Roi trespassrent ,
Es cambres la Rome entrrent.
Quant el les voit , sis apela ,
Mut, les chri honera ,
Entur ses bras prist Graelent
Si l'acola estreitement :
De joste li sir le fist
Sor un tapi , puis si li dist : tio
Mut boinement a esgard
San cors , sun vis , Sa biaut ;
A lui parla curteisement,
il li respunt sinplement,
Ne li dist rien qui bien ne sice.
La Rone pensa grant pice,
Merveille est s'ele ne li prie
Que il l'amast par druerie :
L'amurs de lui la fait hardie
Demande lui s'il a Amie, 7
_ _ ^-_ ^
(a) Cheval d'Afrique , cheval barbe, chevaj gris tirant Air
le blanc. On disoit aussi auferant , du latin afer, africanus, en
bas. lat. nferanus. Voy. les Chroniques de saint Magloire , Fa-
iliaux de Barbazan , nouvelle dition, tom. II. p. m.

"
LAI DE GRAELENT. 49'

prs de moi et que je veux lui abandonner


mon amour. Ah ! quel don prcieux vous
lui faites, reprit le chambellan, je ne doute
pas de la joie que lui causera une nou
velle aussi flatteuse. Il n'est si bon abb ,
s'il venoit voir votre beau visage , qui ne
ft tent de violer ses serments. Le cham
bellan part et se rend chez le chevalier:
aprs l'avoir salu , il s'acquitte de sa mis
sion et le prie de vouloir venir parler la
reine le plus promptement possible. Grae-
lent lui rpondit : Allez m'annoncer , cher
ami , je pars. Il s'apprte et monte sur un
beau cheval d'Afrique, suivi d'un seul che
valier. Arrivs au chteau , ils descendent
dans la salle et passrent chez le roi avant
que d'entrer dans les appartements de la
reine. Ds qu'ils paroissent, elle vient au
devant d'eux, puis serrant le chevalier dans
ses bras, elle l'embrasse troitement et le fait
asseoir ses cts, sur un tapis (i). Grae-
(i) Cette coutume de s'asseoir sur des lits et sur des
tapis est fort ancienne. Voy. Le Grand, Fabliaux in-8 ,
tom. I, p. g4, tom. II, p. 208. Joinville , Histoire de
St. Louis , dition de 1761 , p. 14. Le Roy . . . . fesoit
estendre tapis pour nous seoir entour li.
492 LA1 DB GRAELBIfT.

Ne se d'amurs est arests ,


Car il deveit bien estre a m es.
Dame , dist-il , jeo n'aime pas,
D'amurs tenir n'est mie gas ;
Cil deit estre de mut grant pris
Qui s'entremet qu'il seit amis :
Tel cinc cent pardlent d'amur ,
N'en sevent pas le pior tur ,
Ne que est loiax druerie.
Ainslor rage lor folie , *
Perece, wiseuse faintise
Enpire amor en mainte guise.
Amors demande caast , (a)
En fais , en dis en pens :
Se l'uns des amans est loiax ,
E li autre est jalox faus ,
Si est amors entr'ex fause ,
Ne puet avoir lunge dure.
Amors n'a soing de eompagnun ,
Boire amors n'est se de De* nun , OVM--
De cors en cors , de cuer en cuer ,
Autrement n'est prex nul fuer. f^xMAvV-
Tulles qui parla d'amisti ,
Dist asss bien en son diti,

(a) Cette chastet recommande par Marie ainsi que ses


autres enseignements sur l'amour , fout connotre la doctrine
mystique et raffine en usage de son temps.
LAI DE GRAELENT. 49^

lent rpond avec modestie aux questions


qui lui sont faites et ne dit pas un mot
qui dpasse les rgles de la biensance. La
reine fort embarrasse de cette rserve ,
n'ose se rsoudre faire l'aveu de ses senti
ments. Enhardie par l'amour elle demande au
chevalier s'il avoitunemie, car sans doute il
aimoit et devoit tre bien aim. Non dame,
je n'aime pas , parce que tenir les promesses
d'amour n'est point une frivolit. Il doit tre
vertueux celui qui s'entremet d'aimer. Plus
de cinq cents personnes parlent de ce ten
dre penchant, et toutes ignorent ce que
c'est qu'un vritable attachement. C'est plu
tt une rage , une folie ; c'est la paresse ,
la nonchalance, la fausset, qui dtruisent
l'amour ; cette union exige la chastet en
penses , en paroles , en actions. Si l'un des
amants est fidle , que l'autre soit faux et
jaloux, leur liaison mal assortie ne peut
tre de longue dure. Le vritable amour,
don du ciel , doit rester ignor ; il doit
se communiquer de corps en corps , de
cur en cur, autrement il ne seroitd'au-
494 Z.AI DE GBAELENT.
Que veut amis , ce veut l'amie
Dunt est boine la compaignie ,
S'ele le veut l l'otreit.
p ! .
Dunt la druerie est dreit, e^V ta. Vx^f^i
Puisque li uns l'autre desdit ,
N'i a d'amors fors c'un despit / ,<w
Asss puet-um amors trovr,
Mais sens estuet al' bien garder ,
Doucour francise, mesure.
Amors n'a de grant forfait cvlvq ,
Loialt tenir promettre ,
Pur cou ne m'en os entremetre.
La Roine oitoarler) Gracient ,
Qui tant parla curteisement ,
S'ele n'ust talent d'amer,
Si l'en estut-il parler; "*
Bien set voit, n'en dute mie,
Qu'en lui a sens curteisie.
A lui parla tut en apert ,
Sua cuer U a tut descuvert ;
Amis, dist-ele, Graelent,
h).
Jeo vus aim mut parfitement ,
Unques n'amai fors mun Seignur,
Mais jeo vus aim de bune amur.
Jeo vus otroi ma druerie ,
Sis amis jou amie. j "
Dame, dist-il , vostre merci, ii.
Mais il'peut pas estre ensi, "foXc^
LAI DE GRAEWHT. 4$5

cun prix. Cicron dans son trait de l'ami


ti (1), dit expressment : ce que desire l'un
des amants , doit tre desir par l'autre ; leur
liaison devient charmante ds qu'il en est
ainsi. Mais si l'un veut et que l'autre ne
veuille pas , il n'existe plus d'amour alors..
11 est ais de faire une matresse, mais il est
plus difficile de la conserver , sur- tout, si
de chaque ct, l'on n'apporte pas de la dou
ceur, de la franchise et de la rgularit.
L'amour ne doit jamais tre souill , son
commerce demande une si grande loyaut
que je n'ai jamais os m'en entremettre.
La reine couta avec plaisir le discours
du chevalier qui lui paroissoit partager ses
sentiments; il n'auroit pas ainsi parl, s'il
n'avoit eu dessein d'aimer ; oui , j'en suis
certaine , Graelent est un homme sage ,
aimable et courtois. Elle s'ouvre alors sans

(1) Tullius Cicron qui a foit un trait sur Y Amiti.


Marie est un des potes de son temps qui avoit le plus
lu et qui citoit assez souvent. On en voit quelques
exemples, mais ils sont rares. Rutebeuf, Jean de Meung,
et autres, citent assez souvent les auteurs anciens.
4<)6 LAI DE GRAELENT.
Car jeo sui saudoiers le Roi ,
Loiaut li pramis foi ,
de sa vie de s'anor,
Quant lui rems l'autre jor
J par moi hunte ni ara :
Dunt prist cungi ^ si s'en ala.
La Rone l'en vit aler ,
Si eu m m en a suspirer, ',0
Dolante est mult, ne sait que faire,
Ne s'en voleit par tant retraire j
Suventes feiz le requereit,
Ses msages li trameteit ,
Riches prsens li envoieit,
E il trestus les refuseit.
La Rone mult l'en ha
Quant ele lui del' tut failli ,
A sun Seignur mal le meteit ,
E volentiers en mesdiseit. '*
Tant cum li Rois maintint la guerre ,
Remest Graelent en la terre ;
Tant despendi qu'il n'ot que prendre ,
Car li Rois le faiseit atendre,
Ki li deteneit ses saudes.
Ne l'en aveit nules dunnes ,
La Rone li desturneit ,
Au Roi diseit cunseilleit
Ke nule rien ne li donast
Fors le cunroi qu'il n'en alast: s
LAI DE GRAELENT. 4^7

rserve au chevalier et lui dcouvre sa pas


sion. Ami, lui dit -elle, je vous aime pas
sionnment ; et je vous l'avouerai mme ,
j'ai toujours prouv pour le roi un atta
chement trs-foible. Pour vous mon amour
est sincre, je vous accorde toute ma ten
dresse , soyez mon ami et moi votre amie.
Je vous remercie beaucoup, madame, de
l'honneur que vous me faites ; je ne puis
en profiter, puisque je suis la solde du
roi. En entrant son service , je lui pro
mis foi et fidlit , je lui promis de dfen
dre sa vie et son honneur; j'ai renouvel
mon serment et jamais je ne le trahirai. A
ces mots , il salua la reine et prit cong
d'elle.
En le voyant partir la princesse soupire ,

(i) Ce discours de Graelent est fort sage , sur-tout


quand on saura qu'attenter l'honneur de son seigneur
toit un crime de flonie , si l'on toit son service.
L'exemple de Lancelot dont on pourroit s'autoriser,
est encore plus blmer , selon les statuts de la che
valerie et les lois alors en usage. Lancelot toit vassal,
il commettoit un crime de lse -fodalit qui, entra
autres peines , entranoit la confiscation du fief.
I. 3a
4g8 LAI DE GHAELEWT.
Povre le tenist entur lui,
Qu'il ne pust servir autrui.
Que fera ore Graelens ?
N'est merveille s'il est dolens ;
Ne li remest que engagier ,
Fors un runcin in'est gaires chier
Il ne puet de' la vile aler
Car il n'aveit sor quoi munter.
Graelens n'atent nul securs ;
i Ce fu en mai en des luns jurs ,
Ses Hostes fu matin levs ,
Od sa Femme est el bure aies
Chis un de ses veisins mengier.
Tut seul laisca le Chevalier,
Od li n'en eut en la tnaisun
Escuier , sergant , ne gare un ,
Fors seul la File la Burgeise ,
Une Mescine mult curleise.
Quant vint l'eure du disner ,
Au Chevalier ala parler ,
Mult li pria qu'il se hastast ,
E qu'il ensapble od li mengast.
Il ne se puet pas rehaitier ,
Si apela sun escuiier ,
Dist li k'amaint sun cacor,
Sa sele mete et tot l'ator ;
L hors irai esbanoier ,
Car jeo n'ai cure de mangier.
LAI DE GHAELENT. 499

devient triste et rveuse; elle ne sait quoi


se rsoudre et ne peut cependant renoncer
lui. Pour chercher l'attendrir , elle cri-
voit au chevalier , lui envoyoit de riches
prsents; mais Graelent refusa tout. Irrite
de ses refus la reine change son amour en
haine; elle indispose le monarque son poux
contre le chevalier dont elledisoit sans cesse
du mal. Tant que la guerre continua , Grae
lent demeura dans le royaume ; cependant
il n'toit point pay , sa solde lui toit re
tenue par les avis de la reine ; elle conseil-
loit au monarque de ne rien accorder au
chevalier. On le tenoit dans une gne aussi
grande, pour qu'il lui ft impossible d'aller
servir ailleurs. Que va devenir Graelent ?
Il ne faut pas s'tonner de sa tristesse , puis
qu'il ne lui reste pour vendre ou pour en
gager qu'un mauvais cheval de bagage de
peu de valeur. Enfin le malheureux ne
pouvoit sortir de la ville , n'ayant point de
monture.
Graelent n'esproit aucun secours de per
sonne. Dans les beaux jours du mois de
mai , son hte s'tant lev de bon matin ,
3a.
500 LAI DE GRAELENT.

Il li respunt , n'ai point de sele.


Amis , ce dist la Dameisele ,
Une sele vus presterai ,
E un boin frain vus baillerai.
Cil a le cheval amen ,
En la maison l'a ensel :
Graelent est desus munts,
Parmi le bure est trespasss ;
Unes vies piax ot afules
Que trop lungement ot portes.
Cil celes qui l'esgardrent ,
L'escarnirent mult gabrent .
Tex est custume de burgeis ,
N'en verres gaires de curteis.
11 ne se prent de ce regart ,
Fors de la vile aveit un gart ,
Une forest grant plnire ,
Parmi cureit une rivire :
Cele part ala Graelent,
Tres pensix, mornes dolent.
N'eut gaires par le bos err ,
En un boisson esps ram
Voit une Bisse tute blance
Plus que n'est nois nule sor brance:
Devant lui la Bisse sailli ,
Il la hua , si puinst li.
Il ne la cunsivra james ,
Parquant si la suit-il de pres,
LAI DE GRAELENT. 5oi

sortit avec sa femme pour se rendre la


ville et aller dner chez un de leurs voisins.
Ils avoient laiss le chevalier seul la mai
son sans cuyer, sans domestique ou valet,
l'exception de leur fille, jeune personne
fort aimable. A l'heure du repas , elle alla
parler Graelent , le prier de se hter pour
venir manger avec elle. Trop afflig pour
prendre la moindre nourriture , le cheva
lier appelle son cuyer , lui commande de
seller et brider son cheval de chasse et de
le lui amener. J'irai me distraire dans la cam
pagne, car je n'ai besoin de rien. Seigneur,
dit l'cuyer , vous n'avez plus de selle. Ami ,
reprit la damoiselle , non-seulement je vous
en prterai une, mais encore je vous don
nerai une bonne bride. L'cuyer va cher
cher le cheval qu'il revt de ses harnois.
Graelent monte et traverse la ville. La cha-
braque ou la couverture de son coursier
consistoit en une vieille peau qui , pour avoir
trop servie, toit dans un fort mauvais tat.
Tous ceux qui le virent passer le hurent
et se moqurent de lui. Telle est la cou
tume parmi les gens du peuple , vous n'en
5o2 LAI DE GRAELENT.
Tant qu'en une lande l'en maine,
Devers le sors d'une fontaine ,
Dunt l'iave esteit clre bele.
Dedens baigneit une Pucele ,
Dex Dameiseles la serveient :
Sor l'eur de la fontaine esteient.
Li drap dunt ele ert despoulie ,
Erent dedens une foillie.
Graelens a celi vue
Qui en la fontaine esteit nu.
De la Bisse n'eut -il puis cure,
Cele part va grant alure.
Tant la vit graisle cscakie , \ $
[j Blanche gente colorie ;
Les ex rians bel le frunt,
Il n'a si bel en tut le munt :
Ne la veut en l'iave tuchier ,
Par loisir la laisse baignier.
Sa despoulle est aies saisir ,
Par tant le cuide retenir
Ses Dameiseles s'aperurent
Del' Chevalier , en effroi furent.
Lor Dame l'a araisun,
33..
Par maniaient l'a apel :
Graelent , lai mes dras ester,
Ne t'en pues gaires amender ,
Se tu od toi les emporteies ,
E ensi nue me laisseies ;
LAI DE GRAELENT. 5o3

trouverez gures de polis. La mlancolie


du chevalier l'empche de faire attention
aux cris que faisoit natre la vtust de son
harnois. Il continue sa route , sort de la
ville, entre dans la fort qui toit traverse
par une rivire sur les bords de laquelle
il se rendoit. Graelent marchoit depuis peu
de temps dans le bois , lorsque , au milieu
d'un pais buisson , il aperut une biche
plus blanche que la neige. La biche part,
il la crie , la poursuit et il ne pourra pas
l'atteindre, quoiqu'il la suive de prs. Elle
conduit Graelent dans une prairie arrose
par la source d'une fontaine dont l'eau toit
claire et belle. Au bord , se baignoit une
jeune dame. Deux pucelles qui se tenoient
prs d'elle la servoient et excutoient ses
ordres. Les vtements qu'elle avoit quitts
toient suspendus un arbre. Ds que Grae
lent eut aperu la beaut qui toit dans la
fontaine , il ne songe plus poursuivre la
biche. Il admire sa taille lance , la blan
cheur de son teint, l'incarnat de ses joues,
ses yeux riants, la beaut de son front, enfin
cet assemblage de perfections qui se ren-
5o4 LAI DE GRAELENT.
Trop sanleroit grant cunveitise.
Rent moi se viax nun ma chemise, "vtvwvv
Li mantiax puet bien estre tuens ,
Denier' en prens , car il est buens.
Graelent respunt en riant ,
Ne sui pas fix marchant, a*
N'a Borgois pur vendre mantiax :
S'il valoit ore trois castiax ,
Si n'enporteroie- jeo mie :
Iscis de cele iave , Amie ,
Prens vos dras , si vus vestes
Anois que vus mei parls.
Je n'en voil pas, dist-ele, iscir ,
Que de mei vus puisis saisir ;
N'ai cure de vostre parole ,
Ne sui nient de vostre escole. lU
Il li respunt , je sofferai ,
Vostre despoulle garderai ,
Desque vus isters a fors :
Bele , mut avs gent le cors.
Qant ele voit qu'il veut atendre ,
E que ses dras ne li veut rendre;
Surt demande de lui
K'il ne li face nul anui.
Graelent l'a asur*
Sa chemise li a dune : a6j
Cele s'en ist de maintenant,
Il li tint le mantel devant ,
LAI DE GRAELENT. 5o5
contre bien rarement. La jolie baigneuse
ne vouloit pas sortir de l'eau : pour l'y for
cer, le chevalier va s'emparer de ses vte
ments croyant pouvoir la retenir par cette
action. Les deux pucelles s'aperoivent du
dessein de Graelent et ont peur. La dame
l'appelle avec colre et lui dit : Chevalier,
laisse ces objets qui te rapporteroient peu
de profit ; tu commettrois une bien vilaine
action , si tu les emportois et me laissois aller "
toute nue. Rends -moi, je te prie, ma che
mise; quant au manteau, qui est trs-beau ,
tu peux le garder pour le vendre.
Madame , rpondit en riant le chevalier,
pour vendre votre manteau, je ne suis pas
fils de marchand ou de bourgeois; il aurot
mme la valeur de deux ou trois chteaux,
que je ne l'emporterois pas. Sortez de l'eau,
belle amie; voici vos vtements, habillez-
vous, et daignez venir me parler. Je ne veux
pas en sortir , dit-elle ; je crains trop que vous
ne vous empariez de ma personne; je n'ai
nul besoin de vos beaux discours et ne suis
point de votre cole. Belle dame , reprit
Graelent , puisque vous ne voulez pas d-
5o6 LAI DE GRAELENT.
Puis l'afula si li rent.
Par la main senestre la prent,
Des autres dex l'a eslungi ; vc-
D'amors l'a requise proii Vr-
E que de lui face son dru.
E ele li a respundu :
Ce ! tu quiers grant utrage , (ta cu.LViV'
Ge ne te tieng noient pur sage, *f*
Durement me doi merveiller,
Que m'oses de cou araisnier.
Tu ne dois estre si hardis ,
j T/en sereis tost malbaillis ;
.Ta n'afiert pas tun parage
Nule femme de mun lingnage.
Graelent la truve si fire
E bien entent que par proiire
Ne fera point de sun plaisir ,
N'il ne s'en veut ensi partir : *s
En l'espese de la forest
A fet de li ce que li plest.
Qant il en ot fet sun talent,
Merci li prie dolcement
Que vers lui ne soit trop ire,
Mais or soit et france et sne,
Si li otroie sa druerie,
E il fera de li s'Amie;
Loialment bien l'amera,
Jams de li ne partira. i
LAI DE GRAELENT. 5c>7

frer mes prires , je garderai vos vte


ments ; c'est fcheux, mais vous avez un
bien beau corps. La jeune personne voyant
que le chevalier attendoit sa sortie de l'eau ,
qu' ce prix seulement elle auroit ses vte
ments , elle lui demande en grace de la res
pecter et de ne lui faire aucune insulte.
Graelent la rassure cet gard , lui pr
sente d'abord la chemise qu'elle passe avant
de sortir de l'eau , puis lui tient le manteau
qu'il attacha lui-mme. Lui donnant la main
gauche , il l'loigne de ses deux compagnes;
il la prie et la requiert d'amour et solli
cite la faveur d'tre son amant. La dame
surprise rpondit : Moi , ta matresse ! en
vrit , cet excs de prsomption me fait
prsumer que ta raison n'est pas saine. Je
dois, tre bien surprise de ce que tu m'as
os proposer. Tant de hardiesse mriteroit
une punition exemplaire. Il ne convient pas
un homme de ton espce , de porter ses
vux sur une femme de mon rang. La fiert
du caractre de la dame prouve Graelent
qu'il n'obtiendra rien de sa belle par la dou
ceur; et il ne veut pas se sparer d'elle avant
5o8 LAI DE GRAILEHT.
La Dameisele ot entent
La parole de Graelent,
E voit qu'il est curteis sage ,
Huns Chevaliers prox large ,
E set se il dpart de li,
Jamais n'aura si boin Ami,
S'amur li a bien otrei ;
E il l'a ducement baisi.
A lui parole en itel guise :
Graelent, vus m'avs souprise,
Jeo vus a merai vraiement,
Mais une chose vus defient ,
Que ne dires parole aperte,
Dunt notre amurs seit descuverte.
Jeo vus dunrai mult richement
Deniers dras , or argent ,
Mult ert l'amurs bone entre nus,
Nuit jur g'irai aveuc vus ;
Dals vus me vers aler , .
A mei purrs rire et parler,
N'aurs cunpaignun qui me voie ,
Ne qui j sace qui je soie.
Graelent , vos estes loiaus
Prox curtois et asss biax :
Pur vus ving-jou la fontaine,
Pur vus souferai-jou grant paine ;
Bien savoie ceste aventure,
Mais or soiis de grant mesure.
LAI DE GRAELENT. 5og

d'avoir obtenu le don d'amoureuse merci.


L'ayant conduite dans l'paisseur de la fort,
il ravit de force ce qu'on refusoit ses
prires; peine se fut -il rendu coupable,
qu'il lui demanda pardon ; daignez ne pas
m'accabler de votre courroux , soyez assez
bonne pour m'accorder votre amour ; vous
serez mon amie que j'aimerai et servirai loya
lement toute ma vie.
Pendant ce discours la belle dame rfl-
chissoit que Graelent toit honnte , sage ,
bon chevalier , hardi et gnreux. Si elle
vient le refuser, elle ne trouvera jamais
un pareil amant; elle se rsout lui accor
der son amour et un baiser scella la rcon
ciliation. Avant de nous quitter, Graelent,
daignez m'couter. Vous m'avez surprise, et
malgr votre faute, je vous aimerai tendre
ment. Mais je vous dfends de prononcer
un seul mot qui puisse faire connotre notre
liaison. Je vous donnerai de l'or , de l'ar
gent, de riches vtements, en abondance.
Maintenant que nous sommes l'un l'autre,
nuit et jour je serai prs de vous; nous
pourrons causer et rire ensemble sans que
5lO LAI DE GEAE1MI.

Gards que pas ne vus vants


De chose par qoi me perdes ;
Un an vus cnnvenra , Amis ,
Sjorner pres de cest pais :
Errer pos dex mois entiers,
Mais ca seit vostre repairiers,
Pur cou que j'aim ceste cuntre.
Aies vus ent , none est sqne (a) ,
Mun Alsage vus trametrai ,
Ma vulent vus manderai.
Graelens prent li cungi.
Elle l'acole et a, baisi. 3o
Il est sun ostel venus ,
De sun cheval est decendus.
En une chambre seus entra ,
A la fenestre s'apoia ,
De s'aventure mut pensis.
Ver le bos a turn sun vis,
Un Varlet vit venir errant
Desor un palefroi anblant ;
Desi l'ostel Graelent
En est venus q'ainc ne descent. 3*'
Au Chevalier en est venus ,
E il est cuntre lui salus ;
Demande li dunt il veneit :
Cum aveit nun qui esteit.
Sire, dist-il, ne dutez mie,
Jeo suis msags vostre Amie ,
LAI DE GRAELEXT. 5l

personne ne me voie et ne sache qui je


suis. J'ai distingu vos qualits, car c'est
pour vous que je suis venue la fontaine ;
et je savois d'avance ce qui devoit arriver.
Je crains d'avoir me repentir de ce que
j'ai fait; prenez bien garde ne rien lais
ser transpirer de ce qui nous est arriv ,
sans quoi vous me perdriez pour toujours.
Il vous faudra sjourner un an prs de ce
canton; vous pourrez nanmoins vous ab
senter pendant deux mois; mais, votre
retour, revenez ici ; car j'aime beaucoup ce
pays. Adieu, cher ami, la nuit s'approche (i);
je vous ferai connotre mes intentions par
un message que je vous transmettrai.
Graelent prend cong de sa belle , et ne
la quitte qu'aprs l'avoir couverte de bai
sers ; il retourne son htel , descend de
cheval , et monte dans sa chambre, o il lui
tarde d'tre seul pour rflchir sur son aven-

(i) None , la neuvime heure du jour , ou plutt les


trios quarts de la journe. Au temps de Marie, on
comptait par vingt -quatre heures; douze heures de
nuit, et douze heures de jour. la manire des anciens.
113 LAI DE GRAELENT.

Cest destrier par mei vus enveie ,


Ensanble od vus veut que jeo seie :
Vos gages vus aquiterai ,
De vostre hostel garde prendrai. 35"
Qant Graelent ot la novele ,
Qui iimlt li sanble boine bele;
Le Vallet baise boinement,
E puis ad reut le prsent,
Le destrier sos ciel n'a si bel ,
Ne mius corant , ne plus isnel;
En l'estable pur sei le met ,
E le cacor au Varlet.
Cil a sa male destorse ,
En la canbre l'en a porte , 3*-;
Puis l'a uverte deffreme
Une grant coute en a gete (a) :
D'un riche paile ovre fu (b)
D'autre part d'un riche boufu (c),
Met le sor le lit Graelent ;
Apres met sus or - argent , \
Buins dras sun Segnur vestir (d),
Aprs fait sun oste venir,

(a) Cote , couverture , coussin , lit de plume. de culcita.


{b) Paille, toffe quelconque; tenture, tapisserie. On di-
soitpai/e ou paille de soie , pour taffetas , satin ; paile de penne,
fourrure , etc.
(c) Boufu, garniture , frange, ornement.
(d) Draps, habits, vtements, hardes en gnral.
LAI DE GRAELEK1. 513

ture. S'tant mis la fentre pour regarder


de loin encore la fort tmoin de son bon
heur, il voit venir de son ct un varlet
qui conduisoit un superbe cheval. L'cuyer
arrive l'htel de Graelent , s'empresse de
descendre, de venir au-devant du cheva
lier et de lui prsenter ses salutations. Grae
lent demande au varlet son nom, sa qualit,
et le lieu d'o il venoit. Sire , n'en doutez
pas , je suis messager de votre aniie ; elle
me charge de vous- prsenter ce beau cour
sier et m'a recommand de demeurer avec
vous. J'acquitterai vos dettes et prendrai
soin de votre maison. A cette nouvelle ,
Graelent ne se sent pas de joie , il embrasse
l'envoy de sa mie et reoit avec le plus
grand plaisir les prsents que lui fait son
amie. Vous n'avez jamais vu sous les cieux
un aussi beau palefroi , aussi vif et aussi
bon coureur. Il en fera sa monture ordi
naire et abandonnera son cheval de chasse
au varlet. L'cuyer monta dans l'apparte
ment la malle qu'il avoit apporte avec lui ;
l'ayant ouverte , il en tira d'abord une trs-
belle couverture d'une riche toffe garnie
I. 33
5l4 LAI DE GRAELENT.

Deniers H baille ad grant plent,


Si li a dit curaand **
Que ses Sires ert aquits,
E ses hostez bien acnnts :
Gart qu'asss i ait mangier ,
E s'en la vile a Chevalier
Qui sjorner voille tut coi ,
Q'il l'en amaint ensanle od soi.
Li Hostes fu prex curteis ,
E mult vaillant cumme Burgeis :
Riche cunroi ist aturner ,
Par la vile fet demander '*
Les Chevaliers mesaaisis,
E les prisuns les croisis;
A l'ostel Graelent les maine ,
Del' honerer forment se paine,
Asss i eut jou la nuit
D'estrumens d'autre dduit.
Le jur fu Graelent haitis,
E ricement apareillis.
Grans duns duna as harpors
As prisuns as guoors ; Iifw'\ 3*
N'aveit berguis en la cit
Qui li ust aveir prest,
Qui ne li doinst face honur,
Tant qu'il le tienent Seignur.
Desor est Graelent aise ,
Ne voit mes rien qui li dplaise;
LAI DE -GRiELEHI. '-il.

de fourrures, qu'il jeta sur le lit du cheva


lier, puis beaucoup d'or et d'argent, et enfin
un grand nombre de riches habits. Grae-
lent fait ensuite venir son hte ,lui tmoigne
sa reconnoissance ainsi qu' ceux qui lui
avoient rendu quelques services. Il lui en
joint de tenir sa maison bien garnie de
vivres et termine par lui recommander d'a
mener chez lui tous les pauvres chevaliers
qui toient dans- la ville et qui voudroient
le suivre. L'hte , homme preux et courtois,
s'empresse de remplir les intentions de Grae-
lent. Ds qu'il a fait ses provisions , il va
s'informer par la ville des chevaliers pau
vres, des prisonniers, des plerins et des
croiss, puis les conduit l'htel de Grae-
lent et met tous ses soins les bien recevoir.
La nuit se passoit aussi agrablement que
le jour , on avoit des instruments , des
danses et bien d'autres jeux encore. Le che
valier toujours vtu avec recherche , jouis-
soit du bien qu'il faisoit. Il donna de riches
prsents aux mnestriers, aux joueurs d'in
struments, aux prisonniers, et aux jongleurs;
enfin il rcompensa gnreusement les bour-
33.
5l6 LAI DE GRAELENT.

S'Amie voit ls lui aler ,


A li se puet rire et juer.
La nuit fissent de juste lui ,
Cument puet -il aveir anui ?
Graelent oiie mult suvent ;
El pais n'a turneiement,
Dunt il ne seit tus li premiers ,
Mut est ame's des Chevaliers.
Or a Graelent boine vie
E mult grant joie de s'Amie ;
Se ce li puet lunges durer,
J ne devreit-el demander.
Ensi fu bien un an entier ,
Tant que li Reis dut ostoier.
A Pentecuste chascun an
Semouneit ses Baruns par ban ,
Tus cex qui de lui rien teneient,
E sa Cort od lui mangeient :
Serveient le par grant amur.
Quant mengi aveient le jur,
La Rone faiseit munter
Sor un haut banc deffubler,
Puis demandeit tus ensanble ,
42f
Segnur Barun , que vus en sanble ?
A sous ciel plus bele Rone ?
Pucele , Dame ne Mescine ;
A tox le conveneit loer ,
E au Roi dire et afremer
LAI DE GRAELENT. 5 1 7"

geois de la cit dont il avoit reu quel


ques services. Aussi tous lui portoient au
tant d'honneur et de respect qu'ils en
auroient port leur seigneur.
Graelent , au comble du bonheur , n'ap-
peroit aucun objet qui puisse lui dplaire,
Il peut voir sa mie aussi souvent qu'il lui
plat , rire et jouer avec elle. Comment
pourroit-il s'ennuyer la nuit, puisqu'il la
sent ses cts ? Malgr son tat heureux ,
le chevalier alloit souvent en voyage ; il ne"
se donnoit pas de tournoi dans le pays o
il ne se rendt l'un des premiers , et o il
ne remportt ,1e prix. Aussi toit-il grande
ment estim des chevaliers. Que Graelent
est donc fortun! quelle joie ne reoit- U
pas de sa mie! Pareil bonheur ne peut lon
guement durer , on n'ose pas mme y croire.
Il y avoit prs d'un an que le roi devoit
lever des troupes; et chaque anne,
l'poque de la Pentecte , le roi tenoit une
cour plnire; il invitoit cette fte ses
barons, ses chevaliers, tous ceux enfin qui
relevoient de sa couronne , lesquels avoient
l'honneur de manger avec lui. Aprs le
5l8 LAI DE GRAELENT.

K'il ne sevent nule si bele


Mescine, Dame ne Pucele :
N'i ot un seul ne l^prisast,
E sa biat ne li loast,
Fors Graelent qui s'en taiseit,
A sei misme surieit: 4t
En sun cuer penseit s'Amie ,
Des autres teBeit folie
Ki de tutes parts s'escrioient y
E la Roine si looient :
Sun cief cuvri , sun vis baissa
E la Rone l'esgarda ,
Le Roi le mustra. sun Seignur ,
"Voies , Sire , qu deshonur !
N'avez Barun ne m'ait loe ,
Fors Graelent. qui m'a gabe. 4i"
Bien sai qu'il m'a pia hae (a) ,
Jeo cuit qu'il a de moi envie.
Li Rois apela Graelent,
Demanda li, oant la gent,
Par la foi que il li deveit ,
Qui ses natures hum esteit
Ne li celast, ains le dsist
Pur-qoi baisa sun cief et rist.
Graelens respundi au Rei,
Sire, dit-il, entent mei : 45

(a) Pica, il y a long- temps.


LAI DE GRAELENT. 5l9

repas , le monarque avoit tabli une cou


tume bien singulire. Il faisoit monter la
reine sur une estrade; puis on lui toit
son manteau , afin de pouvoir admirer son
aise l'lgance de sa taille et de ses formes.
Le monarque s'adressant ensuite l'assem
ble, leur disoit : Seigneurs barons, que
vous en semble? avez -vous jamais vu sur
terre une aussi belle reine? vous ne trou
verez pas dans le sexe un objet qui puisse
lui tre compar. Alors, tous de louer la
souveraine. Plusieurs mme , s'adressant au
roi, lui affirmrent que sur terre, il n'avoit
paru une femme aussi belle que la sienne.
Les barons dont les esprits toient chauf
fs faisoient tous l'loge de la reine, l'ex
ception de Graelent qui ne dit pas un mot.
Il sourioit mme, parce qu'il songeoit sa
mie, et tenoit pour fous les barons qui
s'extasioient sur une beaut trs -ordinaire.
Il avoit la tte baisse , et ne regardoit
point. L'il jaloux de la reine l'observoit.
Voyez, dit -elle son poux, voyez, sire,
quel affront je reois. Il n'est aucun des
convives qui ne m'ait donn des louanges ,
20 LAI DE GRAELEHT.

Unques mais hum de tun parage


Ne fist tel fait ne tel folage ;
De ta femme fais mustrisun,
Qu'il n'a caiens un seul fiarun ,
Cui tu ne le faces loer ,
Dient qu'il n'a sous ciel sa per :
Pur veir vus di une nuvele ,
On puet asss truver plus bele'.
Li Reis l'o , mult l'en pesa ,
Par sairement le cunjura lfc'
S'il en saveit nule plus gente r
Ol , dist-il, qui vaut tes trente.
La Rone mut s'en mari ,
A sun Segnur cria merci ,
K'au Chevalier face amener
, Celi qu'il i o loer,
E dunt i fet si grant vantance :
Entre nos dex seit la mustrance ;
S'ele est si bele, quite en seit,
se ce nen , ftes m'en dreit 4'
Del' mesdit de la blaftenge.
Li Rois" eu mande k'on le prenge,
N'aura de lui anrur ne pais,
De prisun n'istera jamais ,
Se cele n'est avant mustre
. Que de biaut a tant loe.
Graelens est pris tenus;,
Mlx t venist estre tus :
LAI DD GRAELENT. 52 1

l'exception de Graelent qui semble se mo


quer de moi. Etoit-ce donc tort , que de
puis long -temps, je me plaignois vous
de son ingratitude ? Le monarque irrit l'ap
pelle lui aussitt , et le somme par la foi
qu'il lui a jure, puisqu'il est son homme na
turel, de dire la raison de son silence et de
ce ris moqueur. '-'
Le chevalier pria respectueusement le roi
de vouloir bien l'entendre. Sire , jamais
homme de votre rang commit -il une folie
pareille la vtre? Comment! vous faites
montre de votre femme et commandez en
quelque sorte les louanges de vos barons !
Sous le ciel , disent - ils , on ne trouveroit
pas sa pareille ? Eh bien ! moi je vous pr
viens qu'on en peut trouver de beaucoup
plus belle. Le roi requiert le serment du
chevalier , pour savoir s'il parle sincre
ment. Oui , sire , j'en cpnnois une qui vaut
trente fois mieux que votre femme.
La reine en fureur s'adresse son poux
pour obtenir la rparation de l'insulte qui
vient de lui tre faite ; elle demande que
Graelent fasse venir la femme dont il a fait
5-22 LAI DE GRAELENT.
Al Rei a demand respit,
Bien s'apereit qu'il a mesdit; <8
S'Amie en cnide aveir perdue ,
D'ire de marnaient tressue.
J est bien dreis que mal H tort,
Plusur l'en plaignent en la Cort.
Le jur eut entur lui grant presse ,
Duq' l'autre an li Reis le lesse ,
Ke sa feste rasanblera ;
Tus ses amis i mandera,
E ses Banins ses Fievs.
L seit Graelent amens, *9*
Celi amaint ensanble od sei
Que tantloa devant le Rei:
S'ele est si bele si vaillans ,
Bien li pura estre varans ,
Quites en ert , rien ni .perdra; : i
E s'el ne vient jugis sera , ;:_,.
En la merci le Roi en iert ,
Asss set ceu qu'il i affiert. .i .' "
*
Graelens est de Cort partis
Tristes , corecous maris ,
Munts est sor un buin destrier ,
A sun hostel va herbeffier :
Sun Canbrelanc a demand,
Mais il n'en a mie truv
Que s'Amie li eut tramis. ; ..;.
Or est Graelent entrepris ,
LA.I DE GRAVENT. 523

un si grand loge et tant vant les attraits.


Je veux lui tre confronte ; dan$ le cas o
Graelent auroit dit la vrit , il doit tre
absous ; mais dans le cas contraire , vengez-
moi de l'homme qui m'a si cruellement ou
trage. Le roi ordonne que le chevalier soit
arrt; il ne lui accordera pas la moindre
grace et jamais il ne sortira de prison qu'il
n'ait auparavant montr cette beaut dont
il a fait un si grand loge.
Graelent est dtenu ; il et bien mieux
valu pour lui de se taire ; il demande rpit
au monarque , parce qu'il s'aperoit bien
qu'il a commis une faute. La crainte d'avoir
perdu sa mie, le fait trembler d'avance. Sa
faute mrite un chtiment exemplaire; plu
sieurs barons plaignent son sort et s'em
pressent de lui porter des paroles de con
solation. Le roi lui donne un an pour
attendre son jugement; lors de la cour pl-
nire, la Pentecte, il mandera ses vas
saux , ses barons et ceux auxquels il a con
cd des fiefs. Graelent y sera amen par
ceux qui rpondent de lui , et il y conduira
la femme qu'il a tant loue. Si elle possde
5a4 LAI d, GRAELE3T.
Mix vaureit estre mors que vis.
En une chanbre s'est sul mis ,
A s'Amie crie merci ,
Por Diu, qu'il puist parler i ,
Ne li vaut rien , ni parlera,
Devant un an ne le verra,
Nej n'aura de li confort
Ains ert jugies pres de le mort.
Graelens maine grant dolur ,
Il n'a repos ne nuit ne jur,
Qant s'Amie ne puet aveir.
Sa vie met en noncaleir ,
Q'ancois que li ans fust passs ,
Fu Graelens si aduils,
Que il n'a force ne vertu :
Ce dient cil qui l'unt vu
Merveille est qu'ilia tant dur.
Al jur que li Rois ot num, ..
Ke sa feste deveit tenir ,
Li Reis a fait grant gent venir.
Li Plege amainent Graelent (a)
Devant le Rei en sun present.
Il li demande est s'Amie.
ai.-
Sire , dist-il , nel' amain mie ,
Jeo ne la puis noient avoir ,
Faites de moi vostre voloir.

(a) Voy. la note i sur le Lai de Lar.val p. i33.


LAI SI GRAELENT. 5u5

cette beaut admirable , le chevalier peut


tre assur d'tre mis en libert et de ne
point perdre les bonnes graces de son suze
rain. Mais dans le cas contraire, ou en sup
posant que la dame si vante ne vienne pas,
le chevalier sera jug et mis la disposi
tion du monarque , lequel fera excuter le
jugement.
Le chevalier quitte la cour dans un tat
impossible dcrire ; il monte son bon che
val, arrive son htel ou son premier soin
est d'appeler l'cuyer que lui avoit envoy
son amie. Jugez de sa peine , lorsqu'il ne
le trouve point ; dans son dsespoir il ap
pelle la mort son secours. Seul , dans une
chambre carte , il demande pardon sa
mie, la prie au nom de Dieu de lui par
ler ; mais la cruelle est inexorable , il ne la
verra pas avant un an, et il n'en recevra
aucun secours, qu'aprs avoir t sur le
point d'tre condamn mort.
Le grand chagrin que ressent le chevalier
de ce qu'il ne peut voir sa belle , fait qu'il
n'a de repos ni jour ni nuit. Peu lui importe
de sa vie , d'aprs une semblable perte.
5a6 111 SE GRAELENT.
Li Reis respunt : Dans Graelent ,
Trop parlastes vilainement;
Vers la Rone mespristes ,
E tus mes Baruns desdistes :
James d'autre ne mesdirs,
Qant de mes mains dpartirs.
Li Reis parole hautement ,
Segnur, dist-il , del' jugement '*"
Vus pri que ne le dports
Selunc le dit q'o avs ,
Ke Graelent oant vus dist,
E en ma Curt hunte me fist :
Ne m'aime pas de boine amur,
Qui ma Femme dist deshonur.
i
Ki volentiers fiert vostre chien (a),
J mar quers qu'il vus aint bien.
Cil de la Curt sunt fors ai ,
Al jugement sunt asanbl : 55
Une grande pice sunt tut coi ,
Qui n'i ot noise ni effroi
Mult lur poise del' Chevalier ,
S'il le vaillent par mal jugier.
Ains que nus dex mot i parlast,
Ne le parole racuntast ,
Vint un Valls qui lor a dit
Qu'il atendissent un petit.

(a) Ancien proverbe. /


LAI DE GRAELENT. 5^7

Avant que l'anne ft coule, le malheu


reux, plong dans la douleur, avoit telle
ment perdu la force et le courage , que tous
ses amis s'tonnoient de ce qu'il pouvoit
rsister une pareille situation. Enfin , au
jour assign pour tenir cour plnire , le
roi manda tous ceux qui rele voient de sa
couronne; les chevaliers qui s'toient rendus
cautions pour Graelent , le conduisirent de
vant le roi qui lui dit : O est votre amie ?
Sire, rpondit-il, je ne l'amne point; et
puisque cela est impossible, faites de moi
votre volont.
Seigneur Graelent , reprit le roi, vous par
ltes d'une manire bien vilaine, lorsque ,
pour mpriser la reine , vous avez donn
un dmenti mes barons. En sortant de
mes mains, vous ne mdirez plus d'aucune
femme. Puis s'adressant l'assemble , le
monarque continua en ces termes : Seigneurs,
je vous prie de n'apporter aucun retard dans
le jugement que vous allez prononcer. Vous
connoissez l'affront que ma fait l'accus dans
ma cour et en prsence de tous mes vas
saux. Celui qui insulte ma femme , ne peut
5a8 LAI DE GRAELENT.

En la Cort vienent dex Puceles ,


Al Roiame n'aveit plus beles; "
Al Chevalier mult aiderunt
Si Diu plaist , sel' dlivreront.
Cil unt vulentiers atendu ,
Ains que d'iloeuc soient mu ,
Sunt les Dameiseles venues
De grant biaut bien vestues :
Bien sunt en deus bliaus lacies ,
Graisles furment bien delgies (a).
De lur palefreis descendirent,
A dex Varis tenir les firent : 5?
En la sale vindrent au Rei.
Sire, dist l'une, entent mei ,
Ma Dameiselle nus cumande,
E par nus dex vus pri/ et mande
C'un poi faites sufrir cest plait,
E qu'il n'i ait jugement fait :
Ele vient ci toi parler
Pur le Chevalier dlivrer.
Ains que cele ust dist son cunte
Eut la Rone mut grant hunte j s*
Ne demoura gaires aprs ,
Devant le Rei en son pais
Vinrent dex autres mult plus gentes ,
De colur blanches roventes(^),
(a) Delgiti, bien faites , d'une taille lgante.
(h) Roventes , rouges , vermeilles.
LAI DE GKAELEffT. 52C)

peut m'aimer ni me servir loyalement. Vous


connoissez le proverbe : on ne croira ja
mais l'amiti de celui qui bat votre chien.
Les vassaux se rendirent dans la salle des-
tine prononcerles jugements; et lorsqu'ils
sont assis , ils restent long-temps sans parler,
mme sans profrer un seul mot. Il leur pei-
noit d'avoir juger un brave chevalier. On n'a-
voit rien dit encore et on alloit commencer,
lorsqu'un cuyer vint prier l'assemble de
suspendre la sance. Seigneurs , il arrive
la cour deux pucells si belles , qu'on ne
pourroit pas en rencontrer de semblables
dans le royaume. 11 faut esprer , s'il plat
Dieu , qu'elles seront utiles au chevalier
et qu'elles le dlivreront. Les vassaux ont
attendu volontiers l'arrive de ces demoi
selles qui toient d'une grande beaut et
richement vtues. Un bliaud lac faisoit
ressortir l'lgance de leur taille. Elles des
cendent de leurs palefrois qu'elles remettent
aux cuyers, puis viennent devant le roi.
Sire, dit l'une, daigne m'entendre. Notre
matresse nous a ordonn toutes deux de
nous rendre ici , pour te prier de faire ces-
I. 34
j,}0 LAI DE GKAELEST.

Au Rei dient qu'il atendist


Tant que lor Dameisele venist.
Mut furent celes esgardes ,
E lor biaut^de tuz loes :
'LPe pluS beles en l aveit
Que la Rone nen esteit. s9
E qant lor Dameisele vint,
Tote la Curt li se tint :
Mut ert bele de grant manire ,
A dox sanblant, od simple cire ,
Biax ex , biax vis , bele faun ,
En li n'a nient de mesproisun.
Tot l'esgardrent merveille,
D'une porpre tute Vermeille
A or brosde estreitement ,
Esteit vestue ricbem'ent ;
Ses mantiax valeit un castel.
Un palefroi ot buin et bel :
Ses frains , sa sele ses lorains ,
Valoit mil livres de artains.
Pur la voir issent tut hors ,
Sun vis loerent sun cors ,
E sun sanlant sa faiture.
Ele ne vait grant alure :
Devant le Roi vint cheval ,
Nus ne li puet turner mal ; s
A pi descent emmi la place,
Sun palefrei pas ni atace.
LAI PE GRAEJLEJYT. 53 1

ser les dbats et de suspendre le prononc


du jugement. Ma dame vient te parler en
faveur de Graelent , qu'elle veut . dlivrer.
Avant que la pucelle et cess de parler, la
reine fut trs-mcontente de ce qui se pas-
soit. Au bout de quelques instants , il ar
riva au palais deux autres demoiselles en
core plus jolies que les premires. Elles
prient le roi de vouloir bien attendre quel
ques instants encore, et le prviennent de
la venue prochaine de leur matresse. Comme
elles furent regardes ! les barons ne pou-
voient tarir sur leur beaut dont la reine
n'avoit jamais approch. Mais ce fut bien
autre chose lorsque la fe vint parotre.
A son aspect, toute l'assemble se leva; son
extrme beaut , la douceur de ses traits ,
enfin ses yeux, sa figure, sa dmarche, ne
peuvent se comparer. Toute l'assemble toit
dans l'admiration. Elle toit vtue trs -ri
chement; son manteau d'une pourpre ver
meille , brode en or , valoit au moins un
chteau. Vanterai-je le palefroi qu'elle mon-
toit , la selle, et tout le harnois qui valoit
certainement plus de mille livres. Ds qu'on
34.
532 LAI E GRAEtENT.

Au Roi parla curteisement ,


Sire , fait -ele, moi entent ,
E vus trestout , Segnur Barun ,
Entendes ca ma raisun.
Ass savs de Gracient
Qu'il dist au Roi devant sa gent ,
Au tans a se grant asanble(a),
Qant la Rone fu mustre , 6ika
Ke plus bele femme ot vue.
Ceste parole est bien sue ,
Vrits est , il mesparla ,
Puisque li Rois s'en coreca ;
Mais de ce dist - il vrit ,
N'est nule de si grant biaut
Que autresi bele ne seit:
Or esgardez , s'en dites dreit^"-
Se par moi s'en puet aquiter ,
Li Rois li doit quite clamer. 6j
N'i ot un seul , petit ne grant,
Ki ne dsist bien en oant,
Qu'ensanble li a tel mescine ,
Qui de biaut vaut la Rone;
Li Rois mismes a jugi
Devant sa Cort otroi
Que Graelent est aquits ,
THen doit estrefe quites clams.

(a) Au tan, au temps , lors de.


LAI DE GRAELEBTT. 533
apprit qu'elle arrivoit, l'assemble sortit
pour aller au-devant de la fe , et les barons
ne pouvoient pas tarir sur ses perfections.
Elle arrive cheval jusqu'au pied du trne,
et on ne peut l'en blmer; puis elle descend
et laisse son coursier en libert. La dame
d'une manire fort gracieuse, s'exprima en
ces termes : Sir , daigne m'entendre ; et vous
aussi , seigneurs barons. Vous connoissez le
motif de cette runion; c'est pour juger
Graelent, qui parla publiquement au roi,
lors de cette grande cour plnire, o la
reine fut montre et. o son poux la pr
senta comme la plus belle femme qui jamais
et t vue. Il est vrai de dire qu'il parla
mal puisqu'il a excit la colre de votre ma
jest. Mais il dit la vrit en avouant que
nulle femme ne pouvoit m'tre compare
relativement la beaut. Regardez - moi ,
seigneurs , donnez votre avis ; je pense qu'a
prs l'avoir fait connotre, Graelent doit
tre acquitt et le roi doit lui accorder sa
grace. Tous les barons , d'un mouvement
unanime , dclarrent que la dame avoit
raison et que ses suivantes surpassoient la
534 LAI DE GRAELENT.
Dementiers que li plais dura ,
Graelent pas ne s'ublia ; 40
Sun blanc cheval fst amener , ,
Od s'Amie s'en veut aler.
Quant ele ot fait cou qu'ele quist,
E ot o que h Cors dist,
Cungi demande et prent del* Roi,
E munte sor sun palefroi :
De la sale se dparti ,
Ses Puceles ensauble od li. .
Graelent, munte et vait aprs
Parmi la vile grant esls (a); -s
Tuz-jurs li va merci criant,
El ne respunt ne tant ne quant.
Tant unt lor droit'cliemin tenu,
Qu'il sunt la forest venu ;
Parmi le bos lor voie tinrent ,
Desi qu' le^rivire vinrent ,
Ki en une lande sorteit ,
E parmi la forest coureit.
Mut en ert liave blanche et bele ,
Dedens se met la Dameisele : 6.;
Graelent l veut aprs aler ,
Mais el h cumence crier :
Fui , Graelent , nvi entre pas ,
Se tu t mes , tu noieras. ' ' :. ''"
, . "
(a) A grant esls , au grand galop , rapidement.
LAI DE GRAELEWT. 535
reine en beaut. Le monarque lui-mme ,
souscrivit cette dcision et proclama que
Graelent toit acquitt.
Pendant qu'on le justifioit, le chevalier
songeoit aux moyens de suivre sa mie; dans
cette intention, il se fait amener son beau
cheval blanc. La fe ayant rempli le but
qu'elle s'toit propos , demande et prend
cong du roi , monte sur son cheval et
part suivie de ses pucelles. Elle traverse la
ville au grand galop. Graelent court aprs
sa belle en lui demandanj grace ; mais la
fe ne rpond pas un mot et continue sa
route , sans vouloir donner la moindre at
tention aux prires de son amant. A force
de cheminer , la fe arrive la foret , la tra
verse et vient contre une rivire dont les
eauxtoient d'une transparence extrme;elle
prenoit sa source dans une lande et alloit
arroser une partie du bois. La fe pousse
son cheval dans l'eau et le chevalier veut
en faire de mme. Retire-toi , Graelent, lui
dit-elle, fuis; car tu es assur, si tu entres
dans l'eau de te noyer ; il ne tient compte
de cet avis et se prcipite dans la rivire.
36 LAI DE GRA.ELETT.
Il ne se prent de ce regart ,
Apres se met , trop li est tart :
L'eve li clt deseur le f'runt ,
A grant paine resort -munt;
Mais el l'a par la renne pris ,
A terre l'a arire mis, lc
Puis li dit qu'il ne puet passer,
J tant ne s'en sara pener,
Cummande li que voist arire.
Ele se met en la rivire,
Mais il ne puet mie sufrir
. Que de lui le voie partir :
En l'eve entre tut cheval ,
L'unde l'enpoVte curitreval;
Dparti l'a de sun destrier.
Graelent fu pres de noiier, sg(,
Qant les Puceles s'escrirent .,
Ki aveuc la Damoisele rent :
Damoisele , por Diu\ merci ,
Aies piti de vostre ami ;
Vs, il noie grant dolur.
A las ! mar vit unques le jur
Que vus primes lui parlastes ,
E vostre amur li otroiastes :
Dame , voiis , l'unde l'enmaine ,
Por Diu , c'or le jets de paine 69n
Mut est grant dex s'il doit morir (a),
(o) Dex , deuil , tristesse.
LAI DE GRAELSVT. 537

L'eau lui passe par-dessus la tte, et peine


pouvoit-on l'apercevoir. Son amante saisit
la rne du cheval et conduit Graelent
terre; elle l'invite de nouveau ne pas s'obs
tiner la suivre et s'loigner , s'il ne
veut pas s'exposer une mort invitable.
En achevant ces mots, elle pousse son che
val dans la rivire; mais le chevalier ne peut
supporter l'ide de perdre sa mie. Il entre
dans l'eau , le courant l'entrane et lui fait
vider les triers ; c'en toit fait de lui , si
les suivantes de la fe n'avoient parl en sa
faveur. Dame , au nom de Dieu , pardon ,
ayez piti de votre amant ; vous le voyez ,
il est prt prir. Maudit soit le jour o
vous lui parltes pour la premire fois , et
o vous lui accordtes votre amour. Mais
pour Dieu , le courant l'entrane et bientt
il ne sera plus temps. Ah ! quel chagrin, s'il
venoit mourir! et comment votre cur
peut -il le permettre ? Dame , vous tes trop
svre , aidez-le donc , prenez-en soin , votre
ami se noie, portez -lui secours, malgr
les torts qu'il a eus envers vous. De grace
laissez -vous attendrir et pardonnez -lui sa
538 LAI DE ORAEtENT.
Coment le poet vos curs sufrir ?
Trop par li estes ore dure ,
Aidis li , car en prens cure.
Damoisele, vostre amis nie,
Sofrs qu'il ait un peu d'ae;
Vus avs de lui grant pci.
La Damoisele en ot piti
De cou qu'ele les ot se plaindre,
Ne se puet mais celer ne faindre.
Hasliuement est returne ,
A l rivire en est ale ,
Par les flancs saisist son ami ,
Si l'en amaine ensanble od li.
Qant d'autre part sunt ariv ,
Ses dras hiullis li a ost ,
De sun mantel l'a afubl ,
En sa terre l'en ad men
Encor dient cil du pas
Que Graelent i est tous vis.
Ses destriers (a) qui d'eve eschapa ,
Pur sun Segnur grant dol mena :
En la forest fist son retur ,
Ne fu en pais ne nuit ne jur ; .

(a) Et non gesdefers, comme l'avoit lu d'abord Sainte-Pa-


laye dans la copie qu'il a faite de ce Lai ; ensuite Le Grand
d'Aussy dans ses Fabliaux in-8 1. 1, p. iao et i3a. Voy. No
tices des Manuscrits , t. IX , seconde partie , p. 6.
LAI DE GRAELEJT. .539

faute. La dame touche des prires de ses


suivantes, et d'ailleurs ne pouvant rester
indiffrente la mort de son ami , court
aussitt aprs Graelent, le saisit par le corps
et l'emmne sur le rivage. Lorsqu'il fut bien
revenu lui , on le fait changer de vte
ments ; et comme il avoit froid , la fe le
couvre de son manteau. Elle le conduisit
dans sa terre , et les habitants de la Bre
tagne assurent que le chevalier existe en
core dans cette terre.

Le bon cheval de Graelent s'chappa de


la rivire , et il eut bien du chagrin de ne
pouvoir retrouver son matre. Il se retira
dans la fort, et ne reposoit jamais, soit de
jour soit de nuit. Il frappoit la terre de ses
pieds , il hennissoit si fortement qu'il fut
entendu par tous ceux. du pays. Plusieurs
qui avoient pens pouvoir le prendre , n'en
purent jamais approcher. Il s'enfuyoit ds
54o LAI DS GRAF.LEMT-
Des pis grata , furment heni ,
Par la cuntre fu o.
Prendre cuident retenir ,
Unques nus d'aus nel' pot saisir :
Il ne voleit nului atendre ,
Nus ne le puet lacier ne prendre. 7,.
Mut lune -tans aprs l'o-un
Chascun an en cele saisun ,
Que se Sire parti de li ,
La noise et le friente, et le cri
Ke li bons chevaus demenot
Pur sun Seignur que perdu ot. k
L'aventure du bun destrier,
L'aventure du Chevalier
Cura il s'en ala od sa Mie ,
Fu par tute Bretaigne oe , ti*
Un Lai en firent li Bretun ,
Graalent-Mor l'apela-un.
LAI DE GRAELENT. 54l

qu'il voyoit quelqu'un , ds-lors il devenoit


impossible de pouvoir s'en emparer. La tra
dition rapporte que chaque anne, ce che
val revenoit prs de la rivire le jour o il
avoit perdu son matre ; ne le retrouvant
pas, il couroit et l, frappoit la terre
de ses pieds et hennissoit fortement.

L'aventure de Graelent qui s'en alla avec


sa mie, et du fidle coursier, fut chante
dans toute la Bretagne. Les Bretons en firent
un Lai , que l'on appella le Lai de Graelent-
Mor.
LM DE L'ESPINE.

V^ui que des Lais tigne menonge


Sacis je ns tiens pas songe ;
Les Aventures trespasses
Que diversement ai contes ,
Ns' ai pas dites sans garant ;
Les estores en tra avant ;
Ki encor sont Carlion (a),
Eus le Monstier Saint Aaron ,
Et en Bretaigne sont sues ,
Et en pluisors lius connues.
Pour chou que les truis en mmore ,
Vous wel dmonstrer par estore ,
De deus En fans une aventure ,
Ki tous-jours a t obscure.
En Bretaigne ot un Damoisel
Preu et cortois , et forment bel ;
ilf- : .Ns' dsoignant et fiex de Boi

(a) Il existait en France une le Saint-Aaron. Elle a t


renferme dans la ville de Saint-Mal , au moyen d'une
chausse. Voy. sut Carlion , Karljron , Caerlion , Bitson , Loc.
cit. tom. III , p. 240 et 332 , et ci-dessus , p. 37 , tla note.
LAI DE L'EPINE.CO

Du des gens regardent les Lais comme


des Fables. Je ne partage nullement cette
opinion ; car toutes ces anciennes aventures
que j'ai diversement rapportes , je ne les
ai jamais crites sans autorits. Les origi
naux sont dposs Carlion , dans le
monastre de Saint -Aaron (2 ) ; d'ailleurs,
ces histoires sont connues dans la Bretagne
o elles ont t chantes , et en bien d'au
tres lieux encore. Et puisque ma mmoire
me rappelle un nouveau sujet, je veux vous
faire connatre, d'aprs l'histoire, une avan-
ture relative deux jeunes enfants , qui
est peu connue.
En Bretagne fut jadis un damoisel brave,

(1) Ms. Biblioth. Royale, n 7595, f 481. V col. I.


Ce Lai a t traduit par Le Grand d'Aussy, Fabliaux ,
in-8, t. III. p. 244. Voy. ci-dessus , p. 40, note 4.

(2) Voyez ci -dessus , p. 3o6 et 3og.


544 LA1 DE l'espine.
Pre et Marastre (a) ot desus soi.
Li Rois lot cier que plus n ot ,
Et la Rome mout l'amot.
De l'autre part une Meschine,
D'autre Signor ot la Rone ;
Preus et cortoise ert la Pucele ,
Et si estoit mout jovencele ,
Fille de Roi et de Rone,
La coulor ot et bele et fine
Andui furent de haut parage ;
N'estoient pas de viel cage ;
Li aisnes n aveit que sept ans ,
C'est cil ki estoit li plus grans.
Li doi enfant mout bel estoient ,
Volentiers ensanble vivoient,
.(*)
En itel guise s'entramoient ,
Que li uns d'aus riens ne valoit,
Se li autres dals n'estoit ;
Ensi estoient ce me sanble,
Nourri trestout ades ensanble.
Ensanble aloient et vivoient,
Et cil ki garder les devoient ,
De tout lor donnoient congi ,
Ne lor faisoient nul fourki,

(a) Marastre , belle-mre.


(i) Il manque uu vers dans le manuscrit.
lai de l'pine. 545
doux et trs-beau de figure. 11 toit fils de
roi et n'avoit plus besoin des soins qu'exige
la premire enfance. Il n'avoit pour veiller
sur lui que son pre et une belle -mre.
Tous deux l'aimoient bien tendrement. De
son ct la reine avoit d'un premier lit, une
demoiselle charmante, remplie de qualits
aimables. La jouvencelle galement fille
d'un roi, se faisoit remarquer par la beaut
de ses attraits. Tous deux , d'une haute
naissance, toient encore dans un ge bien
tendre , puisque l'an , le garon , qui toit
le plus grand , n'avoit encore que sept ans.
Ces deux enfants s'aimoient si tendrement
que rien ne leur faisoit plaisir, s'ils n'toient
pas runis. Ils prenoient ensemble leurs re
pas, alloient , venoient et ne se quittoient
jamais. Les gens chargs de les surveiller
leur accordoient la permission de faire tout
ce qui leur plaisoit, l'exception cependant
de coucher dans le mme lit, chose qui
n'auroit pas t convenable. Quand ces en
fants eurent atteint l'ge o les passions
commencent agir , ils contractrent une
amiti qui, avec l'ge, devint beaucoup plus
I. 35
546 ' LAI DE l'eSPIKE.
Ne de boire ne de mangier,
Fors d'ax ensanble couchier,
Mais cho ne leur est pas en gre,.
Tantost com furent de l'a,
K'en soi le puist souffrir Nature ,
En bien amer misent lor cure ;
Si fu li enfantis amours, ^v v
K'il orent maintenu tous-jours ;
Une autre amors i herbeja
Que Nature i aporta.
N'i a celui qui ne s'en sente,
Toute i ont mise lor entente ,
De lor dduit cou mener ,
En iax baisier et acoler.
Tant les mehd qu'al cief del'tor,
Les joinst ensanble cel' amor ,
Et tous li corages d'arire
Lor torna en autre manirer -
Comme cascuns plus s'aparut.
De tant en iax l'amors plus crut.
Mout s'entramoient loiaument,
S'il eussent tel essient
De bien lor amors jgarder ,
Com il orent en iax amer.
A paines fussent decbu
Mais tost furent aperchu.
Ensi avint que li Dansiax ,
Ki tant estoit et preus et biax ,

i
1A.I DE L'PINE. 547

intime. Cette amiti d'enfance se changea


en un violent amour ; ainsi l'ordonne na
ture. Au lieu de ces jeux innocents qui les
avoient amuss , c'toient des caresses ten
dres et des baisers brlants. )ja , pour les
savourer avec plus de libert , ils savoient
tromper les yeux de leurs surveillants. Leur
amour devint si vif, ils apportrent si peu
de prudence dans leurs dmarches, que
bientt leur passion fut connue de tout le
monde , et que leur bonheur fut troubl.
Un jour que le jeune prince, si Vaillant
t si beau, revenoit de la pche , accabl
de chaleur et de fatigue , il se rendit
dans une chambre carte , afin de n'tre
pas drang par le bruit , et se jeta sur un
lit pour reposer. La reine toit dans ses
appartements occupe instruire la jeune
personne ; sitt que cette dernire est in
struite de l'arrive de son ami, sans dire mot
et sans tre accompagne de personne , elle
se rend de suite dans la chambre o repo-
soit le prince. 11 la reut avec d'autant plus
deplaisir, qu'il ne l'avoitpasvue de la jour
ne. La jeune personne, fort innocente, ne
35.
548 LAI DE l'eSPINE.
Est venus de rivire un jor,
Mal ot el cief por la calor.
En une cambre a recele ,
Por la noise et fk crie ,
Privement ala couchier ,
Por un poi la paine abrgier.
En ses cambres t la Rone,
Ki moult bonement l'adoctrine.
Devant sa mre estoit sa Drue ;
Si comme ele sot sa venue ,
Ni atent per ne compaignon ,
Ne cele dist ni o ne non ,
En la cambre s'en vait tout droit ,
U ses Amis el lit gisoit.
Il l'a liement rechue,
Car el jour ne la plus vue. '
Icele qui riens ne douta ,
Apurs lui el lit se coucha ;
Cent fois le baise par douour. .
Trop par demeurent en la folour ,
Car la Rone s'aparoit ; .
En la cambre le sieut tout droit ;
Mont sovent ses pas 1 atient ,
Fermure ne le dtient.
La cambre trueve deffreme ,
Enes-le-pas est ens entre ,
Et vait avant s'es a trovs ,
L gisent entracols ;
lai de l'pine. 54g
croyant pas mal faire , s'assit prs son ami ,
puis se couche ses cts. Elle lui donne
cent baisers dlicieux ; malheureusement
pour eux, nos deux amants restrent trop
long -temps dans cette position. La reine
s'tant aperue de la disparition de sa
fille , courut aprs elle et la trouva bien
tt , puisque la porte de la chambre n'toit
pas ferme. En voyant ces deux amants
troitement serrs dans les bras l'un de
l'autre , elle connot leur amour et se doute
bien de ce qui venoit de se passer. La
reine irrite saisit sa fille par le bras , l'ac
cable d'injures ; les deux amants sont spa
rs , la jeune fille est troitement renferme,
et le roi est invit de faire veiller de prs
sur la conduite de son fils. Quel est le cha
grin des jeunes gens ! Le prince ne pouvant
supporter l'absence de son amie , il prend
en haine la maison paternette et veut l'aban
donner. Dans ce dessein il va trouver le roi
et lui parle en ces termes : Sire , je viens
vous demander une grace , et j'ose esprer
que vous ne me la refuserez pas. Je veux
tre arm chevalier , je veux aller en pays
55o LAI DE l'eSFISI.
L'amour connut tout en apert,
De coi li uns l'autre sert ,
Mout fu dolante la Rome ;
Par le puins saisist la Meschine.
Le RoiSle Varlet gardera,
En sa Court garder le fera ,
En si seront bien desevr;
Esgrards ke ce soit cel.
-tant laissent le parlement;
Mais cil ki duel faire entent,
Por nule riens il ne demeure ,
A sen pre vint cele eure ,
S'entendement met raison.
Sire, fait -il, je quier un donj
Se de rien me vols aidier,
Que vous me faites Chevalier,
Car aler veul en autre terre
En saudes pour pris conquerra.
Trop ai gaiti la chemine ,
S'en sai mont mains frir d'espe.
Li Rois pas ne l'en escondit ,
Toute sa requeste li fist ;
Puis li a dit que il sj ourt ,
Encore un an dedenz sa Court (a) ;
Entretant sive les tornois ,

(a) Deiiens un an ens sa Court.

^
LAI DE i/PINE. 55l

tranger , j'entrerai au service d'un prince


pour remporter le prix des armes. Depuis
trop long - temps j'habite votre palais et je
n'apprends point me servir de mon pe.
En lui accordant la faveur qu'il sollicitoit,
le roi invita son fils sjourner encore une
anne sa cour, afin de suivre les tour
nois , de garder les pas d'arme$ , et courir
les aventures , qui toient assez frquentes
dans son royaume. Le damoiseau se rangeant
l'avis du roi , profita du conseil qu'il lui
avoit donn , et il resta la cour. De son
ct sa jeune amie , qui demeuroit avec sa
mre , toit chaque jour injurie , battue ,
maltraite. Quel chagrin devoit prouver le
prince , lorsqu'il entendoit le bruit des coups
donns son amie, et les cris que lui ar-
rachoit la douleur! Il ne sait quel moyen
employer pour empcher ces mauvais trai
tements dont il est l'unique cause. Les cris
de sa matresse faisoient son supplice ; il
fondoit en larmes ds qu'il les entendoit ,
et renferm dans sa chambre , il employoit
pleurer , des journes entires. Malheu
reux! se disoit-il; comment ferai-je? car je
55a LAI DE l'eSPJNE.
Et gart les pas et les destrois (a) .
Or avient sovent en la terre
Aventure ki le va querre.
Li Damoisiaus li otroia ,
Qui escondire ne l'osa .
En la Court remest o son pre ,
E la Meschine o sa mre , ,3
Qui la Iaidist Cele fois ;
Apries l'a mis en grant effrois ,
Et le tint en grand dspline;
Mout sueffre paine la Meschine.
Li Damoisiaus remest dolens ,
Qant il o les batemens ,
La dspline et le casti ,
Que sa mre fasoit por li.
Ne set que fache ne que die ,
Bien set k'enfin ele est traie ; **i
Et que il est del' tout tras,
Car de tout est li fallis.
De s'Amie fu anguissous ,
Et de l'uevre plus vergoignous;
D'une cambre n'ose issir fors,
A duel faire livre sen cors.
Hlas, fait-il, quesqe ferai?
J sans li vivre ne porai !

(o) Voyez la note sur le Grand d'Aussy , in-8, tom. tll


p. a5o , sur les Pas d'armes.
LAI DE L'PINE. 553

ne puis vivre sans l'objet de mes amours.


Oui, si je ne peux l'obtenir, j'en mourrai
de douleur.

Pendant que les choses se passoient ainsi,


la reine vint trouver son poux : Sire , dit-elle,
je prendsleplusgrandsoindemafille, et veille
ce que votre fils soit loign d'elle , car il
n'a pas d'autre desir que de venir lui parler.
Le malheureux prince restoit donc auprs
du roi , comme son amie restoit auprs de
sa mre. Ils toient si troitement surveills,
que , pendant un an , il leur fut impossible
de pouvoir communiquer, soit par lettres ,
soit par messages. Ils toient tenus si loigns
l'un de l'autre , qu'ils pouvaient peine se
voir et par consquent s'adresser la parole.

Au terme fix et huit jours avant la Saint'


Jean , le prince reut la chevalerie. Le roi
554 LAI DE l'espine.
Diex ! quel cure et quel pcis !
Com folement me sui gaitis ! ,5*
Certes se je ne r'ai m' Amie
Bien por H ne perdrai la vie.
En demcn tiers quel duel fait, fl ia" ti\
(_ La Rone au Roi s'en vait,
Ki jure et dit comme Rone ,
E bien se garde la Meschine
Que il o ma fille ne voist,
Car autre cose ne li loist ,
C'a ma fille ne voist parler,
Penss de votre fil garder ? '*"
En la Cort remest o son pre,
Et la Meschine o sa mre ;
Mais endui si gard estoient
Parler ensanble ne pooient ,
Ne de riens n'avoient loisir,
Ne d'iax voir ne d'iax or ,
Par rosage ne par serjant. u
Tant ala la mort destraignant
Huit jours devant le Saint Jehan ,
En misme, en icel an ?
C'on fist del' Varlet Chevalier ,
Li Rois est venus de cachier.
Car ot prise grant fuison ,
Et volatile et venison ;
La nuit quant vint aprs souper ,
Li Rois s'asist por dporter ,
LAI DE L'PINE. 555

alla le lendemain la chasse, o il prit une


quantit extraordinaire de gibier. Le soir ,
aprs le souper, entour de ses chevaliers
et de son fils , il s'assied sur un tapis (i)
plac au bas du trne , pour s'amuser
couter les mnestriers. L'assemble enten
dit d'abord le Lai d'Alix ou d'Adlade, qui
fut chant avec beaucoup de grace par un
Irlandois, lequel s'accompagnoit d'une vielle.
Aprs l'avoir achev, il en recommena un
autre que la socit couta fort attentive
ment , ainsi que le Lai d'Orphe par lequel
il termina. Les chevaliers parlrent ensuite
entre eux , ils racontrent les aventures
fameuses arrives dans la Bretagne, dont eux
ou leurs pres avoient t les tmoins ou
les hros. Une jeune demoiselle rapporta
que , chaque anne , la veille de la Saint-
Jean , il y avoit au gu de l'pine , une aven
ture clbre qui demandoitle plus grand cou
rage, et que nul chevalier poltron n'avoit os
et n'oseroit jamais entreprendre. Le jeune

(i) Voici encore une preuve qu'on s'asseyoit sur de*


tapis. Voyez la note sur le Lai de Graelent.
556 LAI DE l'eSPIWE*
Sor un tapis devant le dois,
Ot lui maint Chevalier cortois ,
Et ensanble o lui ses fis.
Le Lais escoutent d'Aielis , )5>
Que uns Yrois doucement note
Mout le sonne ens sa rote.
Apris celi d'autre commenche ,
Nus d'iaus ni noise ne ni tenche ;
Le Lai lor sone d'Orphy (<z),
Et qant icel Lai ot feni,
Li Chevalier aprs parlrent ;
Les aventures racontrent
Que soventes fois sont venues
Et par Bretaigne sont vues. '**
Entr'iaus avoit une Meschine ;
Ele dist; an gu de l'Espine/
En la nuit de la Saint Jehan ,
En avenoit plus en tout l'an,
Mais j nus chouars Chevaliers r .
Cele nuit n'i iroit gaitier.
Li Damoisiaus ot et entent
Que mont ot en lui hardiment ,
'

(a) Ces deux Lais toient fort clbres, car il en est ques
tion dans plusieurs productions du temps. Ils sont malheu
reusement perdus , car le Grand d'Aussy , M. de la Rue et
moi n'avons pu les retrouver. Ce dernier lai traduit en vieux
anglois, a t publi dans le tom. II du Recueil de Ritsoo,,
et les notes sont tom. III, p. 333.
LAI DE L'EPINE. 55^

prince, rempli de courage, ayant entendu


le rcit qui venoit d'tre fait , pense que,
puisqu'il a ceint l'pe et qu'il n'a pas en
core eu l'occasion d'prouver sa valeur , il
doit tenter l'aventure et gagner ses perons.
Il se lve, demande la parole au roi et aux che
valiers et lesprvient de son projet. Seigneurs,
dit-il, je me vante que, dans la nuit indique
par la demoiselle , je me rendrai au gu de
l'Epine et tenterai l'aventure /quelles qu'en
puissent tre les suites. Les chevaliers louent
la rsolution du prince , mais le roi fut trs-
alarm de la demande de son fils. Il essaie
en vain de le dtourner d'un projet aussi
dangereux; mais quand il vit que ses repr
sentations toient inutiles , il l'exhorta au
moins se montrer preux et hardi , et pria
Dieu de bnir son entreprise.

Cette nouvelle, rpandue dans le chteau,


parvint bientt aux oreilles de la princesse.
558 LAI DE L ESPINE.

Sor cho que puis qu'il aint l'espe ,


N'ot - il aventure trove ; *"
Or li estuet par hardieche
Faire malvaistie ne proeche ,
Apris le conte , et la Pucele ,
Le Roi et les Barons apiele ,
Et tuit loent petit et grant.
Signor, fait -il, vos me vant
Que la nui, que dist la Mescine,
Gaiterai au Gu de l'Espine ,
Et prendrai illuec aventure
Quels-qu'ele soit u povre u dure. l^rm.. H^Uv^"X^\
Qant li Rois Pot s'en ot pesance ,
La parole tint enfance.
Biax Fils , fait - il , lais ta folie ,
Cil dit qu'il ne le laira mie ,
Mais toute' voies i ira^ ;
Qant illec voit qu'il nel' lairai ,
Ne l'en volt avant faire vie.
Or tost, fait- il , Dieu congic;
Et si sois preus et surs ,
Et Diex te doinse bons ur^s. *
Cele nuit alrent cochier ,
Ensi sueffre le Chevalier ;
Dssf qui fu au seme jor ;
S'Amie fu en grant fror ;
Car bien ot o noveler
Que ses amis en dut aler.
lai de l'pine. 55g
Elle tremble pour son amant , dont elle
desire partager les dangers , et ne songe
plus qu'aux moyens de s'chapper pour se
rendre l'endroit dsign. Quand vint le
soir , le prince , qu'enflamme la vaillance ,
tant arm de toutes armes , monte sur son
bon cheval et se rend droit au gu de l'
pine. Que fait pendant ce temps la pauvre
jeune personne (i)? Elle descend au verger,
dans le dessein de prier le ciel d'tre favo
rable son amant , afin qu'il revienne sain
et sauf. Assise sur le tronc d'un arbre , elle
soupire , pleure et se plaint. Ah ! Pre c
leste, qui avez t et serez toujours, daignez
couter ma prire ; aucune n'a t faite
avec plus de ferveur , et mme par l'tre le

(1) Le Grand d'Aussy, pour rpandre plus d'intrt


sur son hrone , a jug propos d'ajouter , en parlant
de la jeune princesse : avec le secours de ses draps
qu'elle attacha le matin sa fentre, tandis que les
it surveillantes dormoient encore, elle descendit dans le
verger et se rendit au gu du Buisson. On voit qu'il
n'est rien de tout cela, et que la princesse ne se rend
dans le verger que pour y faire sa prire.
56o LAI DE LESPINE.
i Icele nuit fist estrous ,
. Gaitier au Gu Aventurons ;
Et qant li jors trait vers le soir
Li Chevaliers ot bon espoir ; *3
De toutes armes est arms (a),
Sor un bon cheval est monts ,
Droit au Gu de l'Espine vait.
Et la Damoisiele ke fait ?
Seule s'en entre en un vergier,
Por son ami i molt proier ,
Que sain et saus Diex le ramaint ;
Gite un soupir et dont se plaint. .
Puis s'est assise sor une ente (b).
A soi meisme se demente, <i
Et donques dist : Pre olestre ,
Se onques fu , ne j puet estre ,
Conques avenist orement , (tyJhdLtl .
Et chou c'on prie nule gent ,
Par coi nus hom fust deshaitis ,
Biaux Sire , prenge t'en pitis
Que li miens Amis od moi fust ,
Et jou od lui.s'estre pust.
Eh Diex ! com seroie garie ,
Nus ne set com j'ai dure vie, "u

(a) Le manuscrit porte estmes, est ams , ce qui est vi


demment une faute.
(*) Ente , pied d'arbre , tronc , souche.

\
LAI DE L'PINE. 56l
plus infortun. Beau sire Dieu , prenez piti
de moi; daignez permettre que je trouve
mon amant , qu'il soit avec moi et moi avec
lui. Dieu! combien je serois heureuse! Nul
ne peut concevoir les tourments que j'en
dure , l'exception de celui qui aimeroit
et qui ne pourroit pas obtenir l'objet de
son amour. Ainsi parloit la jeune personne
qui toit assise sur l'herbe nouvelle. On la
cherche et on l'appelle vainement au ch
teau , il est impossible de pouvoir la trou
ver. Enfonce dans la rflexion , baigne de
larmes, bourrele de chagrins, tout entire
son amour, la jeune personne, appuye
sur le tronc d'un arbre, s'endort. Pendant
son sommeil , la nuit semble faire place
l'aurore. Il n'y avoit pas long -temps qu'elle
reposoit , lorsqu'elle se rveilla en sursaut
pour se rendormir ensuite. Je ne saurois
vous expliquer comment il se fit que l'en
droit o elle s'toit arrte , se trouva tre
le gu de l'Epine, lieu o son tendre amant
s'toit dj rendu. Il y toit depuis peu de
temps ; venant prs du buisson d'pine ,
il voit la jeune personne qui , en s'veil-
1 36
52 LAI DE L'ES-PIJfE.

Et nus savoir ne le poroit ,


Fors sol ichil ki ameroit , ,b
La riens qu'il -n'auroit nul fuer,
Mais cil le set trestout par cuer.
Ensi parloit la Damoisiele
Et soit sor Verbe noviele ;
Asss fu quise et demande ,
Mais ains ne pot estre trove.
Qu'il ne li siet cose ki vive
Tant est s'amor ententive ,
Et plorer et duel faire.
La nuis en vait , li jors repaire , aG"
Et donques fu auques lasse,
Desous l'ente fu ameute.
Li cuers un petit h tressaut ,
Illuec s'endort grant bien li faut; (a)
Ni ot pas dormi longement ,
Mais je ne sai confaitement ,
Qui de desous l'ente fu prise ,
Et au gu de l'Espine prise ,
L ses amis ciers estoit ,
Mais ne fu gaires k'il i soit , '"
Car repairis est l'Espine.
Dormant i troeve la Meschine ,
Por la fror cele s'esvelle ,
Ne set en est, s'en mervelle.

(a) Pour fait.


lai de l'pine. 563
lant , aperoit un guerrier devant elle.
Le saisissement, la frayeur, lui tent la pa
role et lui font couvrir le visage. Le che
valier s'empresse de la rassurer. Ne vous
effrayez pas , madame , lui dit-il , je ne veux
point vous faire peur; daignez m'apprendre
comment il se fait qu'une personne de
votre ge se trouve seule en ces lieux et
pareille heure. Veuillez me raconter votre
aventure , m'expliquer par quel moyen ,
par quelle adresse il vous a t possible de
vous rendre ici. La jeune personne alloit
rpondre , mais la crainte s'empare d'elle
en pensant qu'elle n'toit plus dans le ver
ger du chteau. Pour s'en assurer, elle de
mande au chevalier. O suis-je , lui dit-elle?
Aimable damoiselle vous tes au gu de
l'pine , lieu o il arrive des aventures tan
tt agrables et tantt malheureuses. Ah
Dieu! quel bonheur pour moi! Sire, j'ai t
votre amie. Dieu a exauc ma prire. Ce
fut la premire aventure qu'il arriva pen
dant la nuit au chevalier. Il descend de
cheval, court embrasser sa matresse, la
prend entre ses bras , la couvre de baisers ,
36.
564 LAI DE l'espihjj.
Son cief couvri grant paour a
Li Chevalier l'assura.
Diva, fait-il, por nient t'esfroies
Se es^ cose ki parler doies
Seulement parole moi,
Por seul tant que ferme te voi ,
S'en Dieu as part soies sure
Mais que me dies t'aventure ,
Par quel guise et confaitement ,
Tu venis chi si soutieument.
La Meschine l'asciira ,
Ses sans li mut , se li membra
Qu'ele n'estoit pas el vergier;
Dont apiele le Chevalier.
U sui-ge ? dont fait la Meschine ?
Damoisele , au Gu de l'Espine ,
U il avient maint aventure,
Une fois bone , autre fois dure.
H Diex ! ce dist , com sui garie,
Sire, j'ai est votre Amie,
Diex a.oe ma prire.
Ce fu tn'aventure premire
Que la nuit vint au Chevalier ;
S'Amie le court embracier ,
Et il apres pi descent,
Entre ses bras souef le prent ,
Par cent fois baise la Meschine ,
Et puis l'assiet dosons l'Espine.
LAI DE l'PIITE.v 565

puis la fait asseoir dessous le buisson d'


pine. La princesse raconte son amant
comment elle toit descendue au verger,
o, aprs avoir march long-temps, elles'-
toit endormie jusqu' l'instant o il l'avoit
trouve. Tandis qu'il coutoit sa matresse ,
le prince jette les yeux de l'autre ct de la
rivire, et voit venir un chevalier (j) qui, la
lance leve , demandoit le combat. Il toit
couvert d'armes vermeilles, et son cheval
entirement blanc , toit troit dessous le
flanc et parfaitement bien fait. Il s'arrte,
mais sans traverser la rivire. Le damoiseau
prvient son amie qu'il va combattre et que,
pendant le temps du combat, elle ne sorte
point de sa place. La princesse pensoit que
si elle pouvoit se procurer un cheval, elle
pourroit soutenir son ami et veiller sa
dfense. Les deux rivaux , aprs avoir pris
carrire et piqu leurs chevaux, courent
l'un sur l'autre avec imptuosit. Ils se por-

(1) On ne sait pourquoi Le Grand d'Aussy a transform


ce chevalier en gant qui, au son du cor , dfie tout ce
que la Bretagne nourrissoit de braves.

/
566 lai de l'espine.
Cele li conte tout et dist
Comment el vergier s'endormist ;
Et comment il fu de-si l
Et comment dormant le trova.
Quant il ot trestout escout,
Un regart fist oltre le Gu,
Et voit venir un Chevalier
Lance leve por guerroier. 3'
Ses armes sont toutes vermelles ,
Et del' cheval les deus orelles ;
Et li autres cors fu tous blans,
Bien fu estrois desos les flans,
Mais n'a mie pass le Gu ,
De l'autre part s'est arrest.
Et li Dansiaus dist s'Amie
Que faire vieut Chevalerie ;
D'illuec se part , pas ne se mueve ,
S'autel cheval sa joste trueve, 3"
Mais primes pense lui aidier ;
De l'autre part l'estrivier,
Tant com cheval puet randir.
Grant cols se vont entrefrir
Enson le verms des escus ,
Qui tous les ont frais et fendus.
Les hantes furent de quartier ,
Sans mal metre et sans empirier ;
Se se versent endui el sablon ,
Ni orent per ne compaignon , **
LAI DE L'PINE. 567

tent de si terribles coups sur le haut des


cus , qu'ils en sont bientt fendus et briss.
A la seconde course, leurs lances sont rdui
tes en clats , sans que l'un d'eux soit bless ;
mais tous deux , par la force du coup , sont
renverss sur le sable. Ils n'avoient per
sonne pour les relever et leur aider re
monter; mais enfin, force de peine, ils
parvinrent se placer sur leurs chevaux.
Ds qu'ils sont eh selle, les combattants
rapprochent leurs boucliers de la poitrine ,
et abaissent leurs lances de bois, de frne.
Le damoiseau, honteux d'avoir t renvers
devant sa matresse, songea se vengerdans
cette course, et triompher. A la premire
attaque, leurs lances volent en clats. Us
se portent des coups si terribles , que le
chevalier aux armes vermeilles laisse tom
ber son bouclier. Encourag par les regards
de sa belle , le prince redouble d'efforts ,
renverse son ennemi , le contraint vider
les triers, et s'empare de son cheval, qu'il
retient par la bride
568 LAI DE L'iSPIHr.
Qui les airiaist remonter,
irt-v^V. Or puest cascuns del' relever ,
Li graviers rom plains et ingaus.
Et qant il furent as chevaus ,
Les esrus joingnent as poitrines,
Et baiscent les lances fraisines (a).
Li-Damoisiax ot honte ue
Qu' tiere vint devant sa Drue
A cele jouste prmeraine i
- ; Sel' fri , si a le demaine , 3 '"
Que de l'escu porte les his (b) , Cua y^r ,
Et cil refiert lui tout adis.
Des hanstes font les trons voler ,
Lequel que soit estuet verser.
Ce sent cil . vermelles armes ,
"' De l'escu guerpi les harmes '
Et del' corant destrier la siete
( Voiant les iex la Pucele}
Ses amis l'espaint el gravier
Par le rgne prent le destrier. 35
leil dui passrent le Gu , . .
Li Dansiaus en fu effre,
Por cho qu'il n'estoient pas per;
Mais ne l'estuet pas douter ,
J nus n'aura de l'autre ae
Se faire vieut de Chevalerie
(a) Le manuscrit porte/minute*.
(*) Mis, attaches.
LA.I de l'pine. 56g
Tous deux passrent le gu (i),etle damoi
seau ne vit pas sans motion que son der
nier adversaire toit beaucoup plus fort
que lui , et qu'il seroit infailliblement battu,
si tous deux venoient l'attaquer--la fois.
Mais , en y rflchissant, il ne peut supposer
que l'un veuille porter du secours l'autre.
Si l'un deux desire jouter , il doit le faire
d'une manire loyale , et pour lui mme
seulement. Etant remonts tous les trois sur
leurs coursiers , ils traversent la rivire ; et
ds qu'ils ont atteint l'autre bord, un dfi
est propos et accept. L'un des chevaliers
se place pour mieux juger des coups , et les
deux autres s'apprtent en attendant le com
bat. Le chevalier est bien satisfait d'avoir
jouter contre le damoiseau dont il estime
le courage , qui , de son ct , voyant les
manires nobles de ses adversaires, est en
tirement rassur au sujet des craintes qu'il

(i) Il faut qu'il y ait une lacune dans le manuscrit ;


car sitt le combat termin avec le chevalier aux armes
vermeilles , on voit le prince se mettre aux prises avec
un second dont l'arrive n'est point annonce.
570 LAI DE i/eS^IWE.
Faire le puet cortoisement
Et cascuns par soi simplement.
Qant cheval furent tout troi
Cortoisement et sans desroi ,
Le Gu passent le prmerain ; 3"
Qant outre fuent li ciertain
Ne l'araisone ne tant ne qant,
Mais de jouster li font sanblant.
Li uns d'iaus fu cois et riestis,
Li autres est es armes mis.
Courtoisement latent et biel
Por avoir joste del' Dansiel;
Qant cil les voit de tel mesure
Isne-le-pas se rasure.
Et entre -tant s'est porpenss 37
Por cho vient- il gaitier au Gus
Por pris et por honor conquerre.
Le vassal est ais requerre ,
Lance baissi a l'escu pris ,
El gravier" est contre lui mis.
Andui por joindre ensanble meurent
lances andui se rechurent ,
Si que de lances font astieles,
Mais ne widirent pas les sieles.
Tant furent fort li Chevalier *
Aquastron sontli destrier,
Et cascuns a mis pi tiere
Ot les bons brans se vont requerre ;
LAI DE L'PINE. 5^1

avoit conues. Les deux chevaliers se dou


tent bien que le prince est venu garder le
pas d'armes , pour donner des preuves de
son courage , et remporter le prix dcern
la vaillance. Les combattants prennent
leur cu, baissent la lance, et courent l'un
sur l'autre. Dans cette attaque , leurs lances
volent en clats; mais ils ne quittrent pas
la selle , tant ils toient bons chevaliers ;
seulement la force du coup branla si for
tement leurs chevaux , qu'ils furent ren
verss. Ils mettent pied terre et recom-
mencentun combat terrible l'pe, qui dura
jusqu' ce que le prince et bless son ad
versaire. Le chevalier, qui se tenoit l'cart,
vint alors sparer les combattants et inter
rompre la bataille. Les deux rivaux mirent
leur pe dans le fourreau ; puis le che
valier, s'adressant au prince, lui parla en
ces termes : Ami , montez cheval et rom
pons encore une lance ; puis ensuite nous
partirons , car il ne sera plus besoin de
demeurer. D'ailleurs vous devez encore
garder le pas d'armes jusqu' ce que le jour
soit venu. Si par hasard , dans cette nouvelle
5t2 lai de l'espiite.
s*.
J fu li caples commencis
Et si fust li uns d iaus blcis ;
Qant li Chevaliers les dpart,
Ki Ions estoit une part,
D'iax deux desoivre la mellee
N'i ot plus colp fru d'espe.
Puis a parl au Damoisiel , 39
Cortoisement li dist et bel ,
Amis , fait -il , car retorns
Et une fois moi jousts ?
Puis nous en porons bien aler ,
Ne cut de plus demorer.
. Car la paine de cest trespas
Vous ne le soufferfs pas
AinSque li jours doit esclaircir
Par toute la cit de Tir ;
Et se vous estis mal mis io
Et par msaventure ocis,
Vostre pris aris-vous perdu,
J ne seriez amentu ; .
Nus ne saroit vostre aventure ,
Ains seroit tous-jors oscure;
Mene en seroit la Pucele ,
Od le boin destrier de Castiele ,
Qui avoit conquis par proeche,
Ains-maisjie vistes tel richece.
Car tant\le frain\que: li lairois 4"
J mar que maitgier li donrois ,
LAI DE L'PINE. 573
joute , vous veniez perdre la vie ou tre
dangereusement bless , cela seroit bien
malheureux ; outre le prix que vous auriez
perdu , on ne parleroit point de vos hauts
faits. Personne ne connotroit votre aven
ture qui resteroit ignore jamais. Votre
belle amie seroit emmene par le vainqueur
avec le bon cheval castillan que vous avez
conquis par votre courage. Outre la richesse
de ses harnois , dont on n'a jamais vu de
pareils, vous possdez le coursier le plus
beau, le mieux fait; on ne pourroit en ren
contrer un plus vloce la course. Ne soyez
point surpris de mon discours , je sais que
vous tes courageux et brave , j'aurois ga
lement pu perdre ce magnifique cheval. Le
prince partagea l'opinion du chevalier qui
parloit d'une manire si sense. Il et bien
voulu aller parler son amie , mais il pr
fre jouter avec son adversaire dont il lui
tarde d'tre spar. Saisissant les rnes de son
cheval, il prend une bonne lance de frne,
puis s'loigne du chevalier pour prendre
carrire.
Les deux rivaux piquent des deux , pour
574 LAI de i'espine.
Et tous-jors l'aroit cras et biel,
Aine-mais ne veistes plus isniel ;
' Mais ne soies ja esbahis ,
Por cho qu'estes preus et hardis ,
Puisque le frain l'aurois tolu,
Isnelement l'aurois perdu.
Li Damoisiax ot et entent
Qu'il parole raisnablement ;
Et se c'est voirs que li destine ia
Aler en wet la Meschine.
Mais primes wet lui joster
Plus biel pora de lui sevrer
Avec les armes prent le regne
Et prent une lanche de fraisne
Eslongis s'est del' Chevalier
Et prendent le cors el gravier.
Por asanbler ensanble poignent ,
Les lances baissent et eslongnent ;
Desor les escus argent <*"
S'entrefirent si firement,
Que tous les ont frais et fendus,
Mais les estriers n'ont pas perdus.
Et qart se sont si bien tenu
Si l'a le Damoisiaus feru
(i) On aura d remarquer que cette expression ils
ne quittrent pas la selle , "est plusieurs fois rpte.
En effet , le grand art de la joute ou du combat che^
val, consistoit savoir opposer adroitement son cu
LAI DE L'PINE. 575

courir l'un sur l'autre; ils s'atteignent si ru


dement, que la force du coup fait fendre
leurs boucliers ; aucun d'eux ne quitta les
triers , tant ils toient bons cavaliers. Le
prince porta un si terrible coup son ad
versaire, qu'il et t jet terre, si, dans
sa chute , il ne s'toit retenu au col du che
val. Il s'loigne pour laisser le temps son
rival de se remettre en selle; au retour il
le trouve prt fournir une nouvelle car
rire. Les guerriers se couvrent de leurs cus ,
tirent leurs pes , et se portent de si grands
coups , que les boucliers sont mis en pices;
mais aucun d'eux n'abandonne la selle (1).

pour parer le coup, et sur-tout de bien se tenir en selle.


Le cavalier dsaronn toit enlev, et jet huit ou
dix pas au loin ; la pesanteur de l'armure l'empchant de
pouvoir se relever, sitt aprs sa chute, l'homme ren
vers toit la merci du vainqueur, dans les combats
outrance. Souvent il arrivoit aux jouteurs habiles d'tre
renverss avec leurs chevaux , et alors , si ce dernier
ne vidoit pas les arons , il n'toit pas cens vaincu.
Aussi toit-il svrement dfendu de se faire attacher
la selle; et dans les tournois , les hrauts toient
chargs de s'en assurer.
576 LAI DE l'eSPINE.
Que tous en fust Tenus -val ,
Qant au col se pent deF cheval
Et li Varlets outre s'en passe
Son escu et sa lanche quasse.
Son tour fait , cele part s'adrece , *io
Et li Chevaliere se redrce
Au repairier tout prest le trueve
Cascuns de son escu se cuevre
Et il ont traites les espes.
Si se donnent mout grans coles ,
Qui de lor escus font astiles
Mais ne widirent pas les siles
Mout fu la Mescine effre^
Qu'adfs regarde la melle ;
Grant paor a de son ami , iSa
Au Chevalier crie merchi ,
Qui lui a joust avant ,
Que il s'en dpartist -tant.
Il fu cortois et afaitis ,
Cele part vint tous eslaiscis ;
D'illuec dparti se sont ,
L'aighe passent si s'en revont ,
Et li Dansiaus plus ne demeure ,
'Od s'Amie vint nes l'eure ,
Paoureuse est desor l'Espine , i'""
Devant soi live la Meschine.
Le boin cheval en destre enmaine
Or a achevi sa painne :
LAI DE L'PINE. 577

La jeune personne spectatrice du com


bat , toit dans un grand effroi pour son
ami. Dans son desespoir, elle crie misri
corde au chevalier , et le prie de cesser un
combat qui lui porte la mort dans le cur.

Le chevalier , homme aimable et bien


lev , cessa aussitt le combat et s'loigna
rapidement. Tous deux quittant la place,
traversent la rivire, et le prince s'empresse
de se rendre auprs de son amie qui toit
toute tremblante sous le Buisson d'pine.
La jeune personne voyant arriver son amant,
se lve son approche et monte sur le bon
destrier de Castille qu'elle tenoit par la bride.
Le jour toit prt parotre , le prince avoit
termin son entreprise ; alors les jeunes gens
se mettent en marche pour retourner la
cour, o ils arrivrent dans la journe. Le
roi fit le plus grand accueil son fils ; mais
une chose l'tonnoit beaucoup, c'toit de
le voir revenir avec la fille de sa femme.^
I. 37
578 LAI DE l'eSPINE.
Tant a err que vint au jor,
Et vint la Cort son Signor.
Li Rois le voit et fu moult lis ,
Mais de chou s'est-il merveillis,
1* -> il Et cil a prise la Mescine,
Sire est endroit soi la Rone. -ft rC
Cel jor si com j'o conter
A fait li Rois sa Cort mander ,
Et ses Barons et autre gent ,
Por le droit d'un commandement,
De deux Barons qui se mlrent ,
Et devant le Roi s'accordrent.
Oant toute cele asanble
JLi fu l'aventure conte
Comment avint au Chevalier
Au Gu il ala gaitier
Premirement de la Meschine
Qu'il l'a trouva desous l'Espine
Puis des joustes et del' cheval
Que il gaaigna au vassal.
Li Chevaliers et pres et loing
Le mena puis en maint besoin
Et richement garder le fist
Et la Meschine feme prist
Tant garda et tint le destrier
Que la Dame volt assaier.
Ce c'est de cheval vrit ,
Que son Signor a tant gard,
Le jour mme de l'arrive de son fils , le
monarque manda sa cour ses barons et
ses hommes , l'occasion d'une contestation
qui s'toit leve entre deux de ses vassaux ,
et qui fut termine l'amiable. Le roi pro
fita de la circonstance , pour raconter l'aven
ture du jeune prince , lequel avoit t gar
der le pas d'armes au gu du buisson d'pines;
comment il y avoit trouv la jeune per
sonne ; puis fit le dtail des combats qu'il
avoit soutenus et du bon cheval qu'il avoit
conquis sur un des tenants.
Le prince, de loin ou de prs, eut tou
jours le plus grand soin d ce cheval qu'il
commit la garde de plusieurs cuyers ; il
pousa peu de temps aprs sa tendre amie
qui se servit toujours du bon destrier. Ils le
conservrent long- temps encore ; mais un
jour que le prince lui ta sa bride , il mou
rut sur-le-champ (i).

(i) Je regrette bien de n'avoir pas dcouvert un


second manuscrit pour confronter. Car voil un cheval
la conservation duquel on semble attacher une grande
importance , et sur lequel le pote devoit avoir fourni
des renseignements.
37.
58o !AI DE L'ESPINE.
Le frain del' cief li a tolu ,
Ensi ot le cheval pierdu.
De l'aventure que dit ai ,
Li Breton en firent un Lai ,
Pour chou qu'ele vint au Gu.
N'ont pas li Breton esgard
Que li lais rechust son non ,
Ne fu se de l'espine non, 50.
Ne l'ont pas des enfans nom ,
Ains l'ont de l'Espine apiel ,
Se a non li Lais de l'Espine ,
Qui bien commenche et biel define. So*

FIN DU TOME PREMIER.


LAI DE L'OPINE. 58l

Les Bretons ont fait un Lai de l'aventure


que je viens de raconter. Ils n'ont pas regard
s'il falloit l'appeler le Lai du Gu , parce
que l'action s'y passe, ni mme des deux
jeunes gens qui y jouent un si grand rle .
Ils l'ont simplement nomm le Laide l'pine
qui commence fort bien et finit mieux
encore.

FIN BU TOME PREMIER.


-.
""
D.Kmde*