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REPLICACIN DEL ADN EN LAS PLANTAS

El tema de este captulo es la replicacin del ADN cromosmico en plantas superiores.


La discusin se limita a los resultados obtenidos con las plantas. Las referencias a virus,
plsmidos, organelos, levaduras y otros tipos de clulas son escasas. La mayor parte
del trabajo pionero y la perspicacia en la replicacin del ADN cromosmico es rastreable
a la investigacin realizada con estos organismos, pero no es necesario repetir aqu una
revisin del trabajo. Este captulo tiene cuatro secciones. La primera abarca la
diversidad genmica de las plantas superiores; el segundo cubre el replicn, sus
propiedades, su organizacin jerrquica, su relacin con la fase S del ciclo celular y su
implicacin en la maduracin cromosmica del ADN. La tercera seccin analiza la
replicacin de los genes ribosmicos. Al final del captulo hay un resumen que enumera
puntos destacados conocidos sobre la replicacin del ADN cromosmico en plantas
superiores.
DIVERSIDAD: UNA CARACTERSTICA DEL GENOMA VEGETAL
Una caracterstica sorprendente entre las plantas superiores es la diferencia en el
tamao del genoma. Mediciones de ms de 2000 especies muestran que los genomas
de las plantas varan al menos 2500 veces y cubren un rango de 0,05 pg de ADN en
Cardamine amara a 127,5 pg de ADN en Fritillaria assyricaca. El nmero de
cromosomas de las diferentes especies, asimismo, vara ampliamente. Por ejemplo,
Happlopappus gracilis tiene n = 2, mientras que Senescio biserratus tiene n = 100. El
reino vegetal tambin est poblado de allopolyploids que son los productos de
hibridacin entre especies diploides y que, a primera vista, aparecen como diploides
normales. La existencia de alopoliploides indica que la maquinaria replicativa de cada
progenitor diploide es compatible cuando se mezcla en el mismo ncleo. Dos plantas
alopolyploides conocidas e importantes son el trigo comercial y el algodn. Dada la
diversidad del tamao del genoma y el nmero de cromosomas entre las plantas, no es
sorprendente que la longitud media del ADN dplex por cromtida vare de
aproximadamente un centmetro (Arabidopsis) a ms de un metro (Vicia faba).
EL REPLICIO DE LA PLANTA
Tamao del Replicn y Replicacin
Las clulas de la extremidad de la raz son independientes del tamao del genoma
Hay dos grupos principales de plantas superiores: dicots y monocotiledneas. Los
experimentos con clulas del meristema de punta de raz de plantas de ambos grupos
muestran que una diferencia en el tamao del genoma tiene poco o ningn efecto sobre
el tamao del replicn (distancia entre los sitios de iniciacin de la replicacin) y la
velocidad de movimiento de una nica horquilla de replicacin. Sin embargo, los
tamaos de los replicones y las velocidades de las horquillas difieren entre los grupos.
La autorradiografa de la fibra de ADN muestra que el tamao del replicn y la velocidad
de las dicotiledneas son 66 f 10,6 kb y 24 f 4,2 kb por hora, respectivamente (Van't Hof
y Bjerknes 1981). Los monocotiledneos, por otra parte, tienen un tamao medio de
replicn de 47,4 f 13,2 kb y una velocidad de horquilla de 5,0 * 3,1 kb por hora (Francis
et al., 1985a). La razn de estas diferencias entre las dicotiledneas y las
monocotiledneas no se entiende.