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'M A R T IN LINGS

UN SAINT MUSULMAN
DU
V IN G T I M E SICLE

te (A-eiAA CUlmacl a t- Ctu&i

DITION CORRIGE

VILLAIN ET BELHOMME DITIONS TRADITIONNELLES


9, 11, Quai Saint-Michel
PARIS
1973
I. Le Cheikh Al-Ala\v vers 1930,
UN SAINT MUSULMAN
DU VINGTIME SICLE
te (-AeiA ClAmact a t- Cttcuel

HRITAGE ET TESTAMENT SPIRITUELS

PAR

M ARTIN LINGS

VILLAIN ET BELHOMME EDITIONS TRADITIONNELLES


9, 11, Quai Saint-Michel
PARIS
Le texte anglais a t publi en 1961 sous le titre :

A MOSLEM SAINT OF THE TWENTIETH CENTURY


Shaikh Ahmad al-'Alaw

HIS SPIRITUAL HERITAGE AND LEGACY

BY

MARTIN LINGS

chez George ALLEN & UNWIN LTD


Ruskin House Musum Street

London

Tous droits rsarvs pour tous pays


TABLE DES MATIERES

Prface page 11

Premire Partie : LA CONFRERIE ET LA VOIE


I Rencontre avec le Cheikh Al-AIa\v .. 15
II Aperu sur le Cadre Traditionnel . . . . 43
III LHomme par lui-mme ...................... 57
IV Le Matre Spirituel ............................... 95

Deuxime Partie : LA DOCTRINE


V LUnicit de lE tr e ................................. 145
VI Les Trois M ondes................................... 159
VII Le Symbolisme des Lettres de lAlpha
bet ........................................................... 181
VIII La Grande Paix ..................................... 195
IX La Gnose ................................................ 211
X La Purification Rituelle ...................... 219
XI La Prire Rituelle ................................. 231
XII Pomes C hoisis....................................... 247

Appendice A - Liste des crits du Cheikh .. 262


Appendice B - La chane spirituelle ............. 265
Index des Personnes, etc.................................. 269
Index des termes arabes ................................. 276
ILLUSTRATIONS

I Le Cheikh Al-Alaw vers 1930 Frontispice

II Le Cheikh Al-Alawi vers 1905 . . page 59

III Le Nom Suprme 135

IV Une page du Koran 183

V Le Cheikh Al-Alawi daprs lin dessin 199


NOTE DE L'DITEUR

Un Saint Musulman du XXme sicle par M.


Martin LINGS, que nous prsentons nos lecteurs,
est la rimpression simplement corrige de notre
modeste dition de 1967, dont nous n'avions tir que
509 exemplaires.

Le succs de cet ouvrage qui mit longtemps


se dvelopper va s'affirmant, et nous sommes heu
reux de continuer le tenir la disposition de
nos lecteurs.
A. Andr Vil!ain
Responsable des ditions Traditionnelles
Mars 1973
PREFACE

Le Cheikh Al-Alaw est peu prs inconnu en


dehors du monde relativement restreint de lIslam
sotrique ; limportance de son message et
sa valeur personnelle laissaient toutefois prvoir
depuis longtemps quun livre sur lui ft crit un
jour. Un tel livre nous parat dautant plus oppor
tun, et mme dautant plus urgent, que les tmoins
qui gardent un vif souvenir du Cheikh sont deve
nus dj peu nombreux et difficiles trouver ;
les petites monographies aujourdhui puises
dAndr Bercque et dAbd Al-Karim Jossot ne
suffisent pas, pour diverses raisons, aux exigences
de luvre dinformation et dinterprtation que
nous avons en vue et que nous avons essay de
raliser par le prsent livre. Les crits du Cheikh
Al-Alaw ont chapp l'attention des rudits sp
cialiss ; mme Brocklemann nen dit mot, bien que
le Cheikh ait publi, entre 1910 et 1930, une dizaine
de travaux, dont plusieurs ont t rdits, soit
Alger, soit Tunis, au Caire, Damas ou Mos-
taganem. La Bibliothque Nationale ne possde
aucun exemplaire de ces livres et, il y a peu de
temps, on pouvait en dire autant du British Mu
sum qui, du reste, na toujours pas pu trouver,
malgr toutes ses recherches, le recueil de pomes
dont nous donnerons de nombreuses citations dans
les pages qui vont suivre. Lexplication en est peut-
tre que les disciples, qui se comptaient par mil
liers, ont achet des ditions entires ds limpres
sion, s'interposant ainsi, un peu malgr eux, com
me un cran entre leur Matre et sa renomme ; le
Cheikh tait du reste le premier savoir que la

11
plupart de ses crits ne convenaient pas au grand
public, mais cette considration ne sopposait nul
lement dans son esprit, un certain souci de rayon
nement. Quoi quil en soit, Massignon cite le Cheikh
Al-Alaw dans les notes de son Diwn dAl-Hallj.
et Dermenghem lappelle, galement en passant,
un des plus clbres Cheiks mystiques contem
porains . (1)
Nous ne voulons pas manquer dexprimer notre
gratitude au feu Docteur Marcel Carret pour nous
avoir permis de faire un usage illimit de ses
Souvenirs sur le Cheikh ; le prenant au mot,
nous les donnons presque en entier, avec la satis
faction de faire connatre un document insolite et
prcieux et de pouvoir introduire le lecteur dem
ble dans la prsence vivante de notre saint per
sonnage.

(1) Vie des Saints Musulmans, p. 30.

12
PREMIERE PARTIE

LA CONFRRIE ET LA VOIE
CHAPITRE PREMIER

RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAW

Le rcit qui va suivre est du Docteur Marcel


Carret, qui a eu le privilge de visiter et de soi
gner le Cheikh Al-Alaw dans les dernires annes
de sa vie. Le lecteur comprendra, aprs en avoir
pris connaissance, pourquoi nous avons plac ce
rcit au dbut de ce livre : cest que nous avons
l le tmoignage dun homme la fois dsintress
et sensible, et dont les impressions ont la sincrit
des choses vcues et la fracheur des contacts im
mdiats.
Je rer contrai pour la premire fois le Cheikh
El-Alaoui au printemps de 1920. Ce ne fut pas par
hasard. Javais t appel auprs de lui comme
mdecin. Je ntais alors install Mostaganem
que depuis quelques mois.
Quel motif avait pu inciter le Cheikh consulter
un mdecin, lui qui attachait si peu dimportance
nos petites misres corporelles ? Et pour quelle
raison mavait-il choisi, parmi tant dautres, moi,
nouveau venu ?
Je lai su plus tard par lui-mme. Peu de temps
aprs mon arrive Mostaganem, j avais install
dans la ville arabe de Tidjditt (1), exclusivement

(1) Mostaganem est une des rares endroits dAlgrie o la


ville europenne soit nettement spare de la ville arabe. Une
telle sparation est systmatique au Maroc, o Lyautey a pro
fit et tenu compte des erreurs commises en Algrie. Pour
Mostaganem, cest la nature du lieu qui a impos la topogra-

15
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

lusage des musulmans, une infirmerie o je


venais trois fois par semaine donner des consul
tations pour un prix minime. Les indignes prou
vent une rpugnance instinctive pour les dispen
saires administratifs. Mon infirmerie installe dans
leur ville, chez eux et dispose conformment
leurs gots et leurs coutumes, fut un succs. Des
chos en parvinrent aux oreilles du Cheikh.
Cette initiative dun mdecin franais nouvelle
ment dbarqu, qui, contrairement la plupart
des Europens semblait ne pas considrer les
Musulmans de toute la hauteur dun orgueil mpri
sant, attira son attention. Sans que je le susse, et
sans la moindre tentative dinvestigation de sa
part, il tait bnvolement renseign par les dis
ciples, sur ma personne, mes faits et gestes, ma
faon dagir envers les malades, et mon attitude
sympathique lgard des musulmans.
Il en rsulta que le Cheikh El-Alaoui me con
naissait trs bien alors que j ignorais encore son
existence. Une grippe assez srieuse quil con
tracta au cours du printemps de 1920, le dcida
me faire appeler.
Ds le premier contact j eus limpression dtre
en prsence dune personnalit sortant de lordi
naire. La salle o lon me fit entrer tait, comme
toutes les pices des demeures musulmannes,
dpourvue de meubles. Il ne sy trouvait que deux
coffres, que jai su plus tard renfermer des livres
et des manuscrits. Mais le parquet tait couvert
de bout en bout, de tapis et de nattes dalfa. Dans
un coin, un matelas, recouvert dune couverture.

phie actuelle. Les deux agglomrations sont spares par un


profond ravin laissant chacune son caractre particulier. La
ville musulmane compte elle seule 12 15 mille habitants.
Elle sappelle Tidjditt. Cest l quhabitait le Cheikh El-Alaoui,
et c est l que fut construite, face la mer, la zaoua (*) quil
rendit clbre, et o ses restes reposent prsentement. (Cette
note est du Dr Carret. Les autres notes sont de lauteur).
(*) Le mot zaoua (ou plutt zwiyah), littralement coin ,
indique lendroit (souvent une mosque avec des dpendances,
comme dans le cas dont il sagit), o se rencontrent les mem-

16
RENCONTRE AVEC EE CHEIKH AL-ALAWI

Et sur ce matelas, le dos appuy contre des cous


sins, le torse droit, les jambes replies, les mains
poses sur les genoux, immobile, en une attitude
hiratique mais que lon sentait naturelle, tait
assis le Cheikh.
Ce qui me frappa de suite, ce fut sa ressemblance
avec le visage sous lequel on a coutume de repr
senter le Christ. Ses vtements, si voisins, sinon
identiques, de ceux que devait porter Jsus, le voile
de trs fin tissu blanc qui encadrait ses traits, son
attitude enfin, tout concourait pour renforcer
encore cette ressemblance. Lide me vint les
prit que tel devait tre le Christ recevant ses dis
ciples, lorsquil habitait chez Marthe et Marie.
La surprise me retint un instant sur le seuil de la
porte. Lui aussi me considrait, mais dun regard
lointain. Il rompit le premier le silence, pronona
les paroles habituelles de bienvenue, et me pria
dentrer. Son neveu, Sidi Mohammed, lui servait
dinterprte car le Cheikh comprenait bien le fran
ais, mais le parlait avec une certaine difficult,
et affectait de lignorer compltement quand il tait
en prsence dun tranger.
Je demandai des sandales pour recouvrir mes
chaussures, afin de ne pas souiller le tapis et les
nattes, mais il me fit dire que cela navait aucune
importance. Sur sa demande on mapporta une
chaise, mais ce meuble me parut si ridicule dans
un tel dcor que j en dclinai loffre, et prfrai
masseoir sur un coussin. Il eut un fin sourire, et je
sentis que par ce simple geste j avais gagn sa
sympathie.
Sa voix tait douce, un peu voile. Il parlait
peu, en phrases courtes, et son entourage, attentif
ses moindres mots, ses moindres gestes, obis
sait en silence. On le sentait entour dun profond
respect.

bres dune confrrie. Les confrries soufiques jouent en Islam


un rle somme toute analogue celui des ordres monastiques
dans le Christianisme, mais leurs membres ne pratiquent pas
le clibat.

17
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Dj au courant des habitudes musulmanes, et


devinant que j avais affaire quelquun , je me
gardai bien daborder brusquement le sujet pour
lequel on mavait fait appeler. Je laissai le Cheikh
minterroger par lintermdiaire de Sidi Moham
med, sur mon sjour Mostaganem, les motifs
qui my avaient amen, les difficults que javais
pu rencontrer, et les satisfactions prouves.
Durant cette conversation, un jeune disciple
avait apport un vaste plateau de cuivre, du th
arabe parfum la menthe, et quelques gteaux.
Le Cheikh ny toucha pas, mais minvita boire
lorsque le th fut servi et pronona pour moi le
Bismillah, ( Au nom dAllah ! ) lorsque je por
tai le verre mes lvres.
Ce nest quaprs laccomplissement de tout ce
crmonial dusage que le Cheikh se dcida me
parler de sa sant. Il mavait fait venir, me dit-il,
non pas pour que je lui prescrive des mdicaments,
il en prendrait certes, si je jugeais que cela fut
absolument indispensable et utile, mais il ny tenait
nullement. Il dsirait simplement savoir si laffec
tion quil avait contracte depuis quelques jours
tait grave. Il comptait sur moi pour lui dire, en
toute franchise et sans rticences, ce que je pen
sais de son tat. Le reste importait peu.
Jtais de plus en plus intress et sduit. Un
malade qui na pas le ftichisme du mdicament
est dj un phnomne rare, mais un malade qui
se soucie peu de gurir et dsire simplement savoir
o il en est, constitue une raret encore plus
grande.
Je procdai un examen mdical minutieux,
auquel le patient se soumit docilement. Plus je
montrai de circonspection et dattentions dlicates
au cours de cet examen, et plus il se livrait avec
confiance. Il tait dune maigreur stupfiante,
croire que la vie dans cet organisme ne fonction
nait quau ralenti. Mais il ny avait aucune lsion
srieuse. Lensemble tait sain. Tout se passa en
prsence du seul Sidi Mohammed, qui, debout au
milieu de la pice, les yeux baisss, et tournant le
18
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-0ALA WI

dos en une attitude de respect attrist, traduisait


mi-voix, sans rien voir, les questions et les rpon
ses.
Lorsque tout fut termin, le Cheikh reprit son
attitude hiratique sur les coussins, Sidi Moham
med frappa dans ses mains et un serviteur entra
apportant nouveau du th.
Jexpliquai alors au Cheikh quil avait une
grippe assez srieuse mais sans gravit, que ses
principaux organes fonctionnaient normalement et
que probablement tous ces troubles disparatraient
deux-mmes dans quelques jours. Cependant, com-
mes des complications, peu probables mais pos
sibles, taient toujours craindre en pareil cas, il
tait utile de suivre la maladie par mesure de
prcaution. Jajoutai que je trouvais sa maigreur
alarmante et quil devrait suivre lavenir un
rgime alimentaire un peu plus copieux. Au cours
de mon interrogatoire, j avais appris en effet quil
ne se nourrissait chaque jour que dun litre de
lait, quelques dattes sches, une ou deux bananes,
et du th.
Le Cheikh parut trs satisfait du rsultat de
mon examen. Il me remercia avec dignit, sexcusa
de mavoir drang, et me dit que je pourrais reve
nir le voir autant de fois que je le croirais nces
saire. Quant la question de nourriture, il en
jugeait de manire diffrente. Pour lui, le fait de
se nourrir constituait une obligation importune.
Il ne sy soumettait que dans la mesure la plus res
treinte possible (2).
Je lui fis remarquer quune nourriture insuf
fisante laffaiblirait de plus en plus, et surtout
diminuerait sa force de rsistance contre les mala-

(2) Ibn Abd al-Bri, un des disciples du Cheikh, lui demanda


un jour pourquoi il mangeait si peu. Cest, rpondit-il, parce
que je me trouve si peu dispos manger. Ceci nest pas de
lascse de ma part, comme le croient quelques uns des frres,
bien que, vrai dire, je naimerais avoir ni des gloutons ni
des gourmets parmi mes disciples.
(Shahid, p. 116).

19
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

dies venir. Je comprenais fort bien quil natta


cht aucun intrt cette manifestation purement
matrielle, mais, si dautre part, il pensait devoir,
dans une certaine mesure, prolonger ou simple
ment conserver son existence, il lui tait indispen
sable de se plier aux exigences de la nature, si
ennuyeuses quelles fussent.
Cet argument le frappa sans doute, car il
resta un long moment silencieux. Puis il fit un
geste vasif de la main :
Allah y pourvoira ! fit-il doucement, tandis
quun lger sourire errait sur ses lvres.
Il avait repris son attitude rveuse du dbut,
et son regard tait devenu lointain. Je me retirai
discrtement, emportant une impression qui, plus
de vingt ans dintervalle, est reste aussi nette
ment grave dans ma mmoire que si ces vne
ments dataient peine dhier.

Jai racont dans tous ses dtails cette premire


visite que je fis au Cheikh El-Alaoui, estimant que
le meilleur moyen de faire ressortir sa personna
lit tait dexposer tout dabord, limpression quil
me fit lorsque me fut donne pour la premire
fois loccasion de le rencontrer. Cette impression
est dautant plus sincre que j ignorais tout du
personnage avant de lavoir vu.
Quand on tait venu me prier de me rendre
auprs dun Cheikh, j avais pens quil sagissait
dun chef religieux quelconque, comme il y en a
tant parmi les Musulmans. Or, une fois en sa
prsence, javais senti aussitt quil sagissait de
tout autre chose.
Jessayai de me renseigner sur cette personnalit
trange, je ne pus rien apprendre de particulier.
Les Europens de lAfrique du Nord vivent en gn
ral dans une telle ignorance de la vie intime de
lIslam, que pour eux, un Cheikh ou un mara
bout est une espce de sorcier, qui na dimpor

20
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-AIAWI

tance quen raison de laction politique quil peut


exercer. Or, le Cheik dont il sagissait, navait
aucune influence de ce genre. Donc, on lignorait.
Dautre part, la rflexion, je me demandais
si je navais pas t quelque peu victime de mon
imagination. Cette figure de Christ, ce ton de voix
paisible et doux, ces manires affables, pouvaient
avoir exerc sur moi une influence favorable, pro
pre me laisser supposer une spiritualit qui nexis
tait peut-tre pas. Son attitude pouvait ntre
quune pose voulue et calcule, et sous cette
apparence qui semblait recouvrir quelque chose,
peut-tre ny avait-il rien ?
Cependant, il mavait paru tellement simple et
naturel que ma premire impression persistait.
Elle devait se confirmer par la suite.
Le lendemain, je retournai le voir, ainsi que les
jours qui suivirent, jusquau moment o il fut com
pltement rtabli. Je le retrouvais chaque fois
exactement pareil, immuable, assis dans la mme
pose, au mme endroit, le regard lointain, un fin
sourire sur les lvres, tout comme sil navait pas
boug depuis la veille, semblable une statue pour
qui le temps ne compte pas.
Il se montra chaque visite plus aimable et
confiant. Bien que nos conversations, en dehors
du ct mdical, fussent assez limites et dun
ordre tout fait gnral, de plus en plus se ren
forait limpression que je navais pas devant moi
un imposteur. Nos rapports devinrent rapidement
amicaux, et lorsque je lui annonai que mes visi
tes, en tant que mdecin, me paraissaient dsor
mais inutiles, il me rpondit quil avait eu plaisir
faire ma connaissance et quil lui serait agrable
que je vinsse le voir de temps en temps, quand
mes occupations me le permettraient.

Ainsi commena entre le Cheikh El-Alaoui et


moi une amiti qui devait durer jusqu la mort du

21
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

Cheikh. Celle-ci survint au cours de lanne 1934.


Pendant ces quatorze annes, je puis dire que jai
eu au moins une fois par semaine en moyenne
loccasion de le voir. Tantt, ctait pour le plaisir
de mentretenir avec lui dans mes moments de
libert, tantt parce quil me faisait appeler pour
un membre de sa famille, souvent aussi parce que
sa sant, toujours prcaire et chancelante, nces
sitait mon attention.
Peu peu, ma femme et moi, devnmes des fami
liers de la maison. Nous y fmes reus au bout
dun certain temps sur le pied de la plus complte
intimit. Avec les annes on en tait venu me
considrer presque comme des membres de la
famille. Mais cela se fit trs lentement et de
manire insensible.
Au dbut de nos relations la zaoua actuelle
nexistait pas encore. Un groupe de foqaras (3)
avait bien achet le terrain sur lequel elle devait
tre difie, et en avait fait don au Cheikh. Les
fondations avaient mme t commences, mais
les vnements de 1914 en avaient suspendu les
travaux. Ceux-ci furent repris en 1920.
La faon dont fut construite cette zaoua est
la fois loquente et typique. Il ny eut pas darchi
tecte, ni dentrepreneur, et tous les ouvriers furent
des artisans bnvoles. Larchitecte fut le Cheikh
lui-mme. Non pas quil ai jamais dress un plan
ni manipul une querre. Il se contenta dexprimer
ce quil voulait, et sa conception fut comprise par
les excutants. Tous ceux-ci ntaient pas, tant sen
faut, de la rgion ; beaucoup venaient du Maroc,
surtout du Riff, quelques-uns de la Tunisie. Et
cela sans aucune espce dembauche ni de recrute
ment. La nouvelle stait rpandue que les travaux
de construction de la zaoua pourraient tre repris.
Il nen fallut pas plus. Parmi les disciples de lAfri-

(3) Foqar, pluriel de faqr (qui a donn fakir en fran


ais), pauvre dans le sens de pauvre en esprit , est
couramment employ pour dsigner les membres dune
confrrie.

22
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-AIAWI

que du Nord un exode en ordre dispers com


mena. Les uns maons, les autres menuisiers, tail
leurs de pierre ou terrassiers, ou mme simples
manuvres, nouaient dans un mouchoir quelques
maigres provisions et se mettaient en route vers la
cit lointaine o sjournait le Matre, pour mettre
sa disposition le travail de leurs mains. Ils ne
recevaient aucun salaire. On les nourrissait, cest
tout. Et ils campaient sous des tentes. Mais chaque
soir une heure avant la prire, le Cheikh les runis
sait et les instruisait. Et ctait l leur rcompense.
Ils travaillaient ainsi pendant deux mois, quel
quefois trois, puis repartaient, heureux davoir con
tribu luvre, et lesprit satisfait. Dautres les
remplaaient qui, au bout dun certain temps par
taient leur tour. Leur place tait occupe sans
retard par de nouveaux arrivants, impatients de se
mettre louvrage. Il en venait toujours. Jamais
les chantiers ne manqurent de main-duvre. Et
cela dura deux ans, au bout desquels la construc
tion fut termine.
Jprouvais un profond sentiment de flicit
intime devant cette manifestation de dvouement
simple et candide. Ainsi, il se trouvait encore de
par le monde des individus assez dsintresss
pour se mettre, sans rcompense aucune, au ser
vice dune ide. Jassistais en plein XXe sicle, au
mme lan qui fit surgir les cathdrales du Moyen-
Age, suivant sans doute un processus analogue.
Jtais heureux den tre le tmoin tonn.

Une fois la zaoua termine, les foqaras expri


mrent le souhait dorganiser une grande fte,
pour clbrer son inauguration. Le Cheikh ne put
faire autrement que daccder leur dsir.
Je le connaissais depuis assez longtemps alors
pour pouvoir lui faire connatre librement ma pen
se. Je mtonnai devant lui quil consentt une
manifestation si peu dans ses habitudes et si con-

23
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SIECLE

traire son got pour la solitude et leffacement.


Dj, cette poque, il avait cess davoir
recours pour me parler lentremise de Sidi
Mohammed. Celui-ci tait nanmoins presque tou
jours prsent nos entretiens. Le plus souvent
nos conversations avaient lieu en franais et Sidi
Mohammed nintervenait que dans le cas o le
Cheikh estimait ne pouvoir exprimer exactement
sa pense en notre langue.
A ma remarque, il eut un imperceptible mouve
ment dpaules et me dit en substance :
- Vous avez vu juste. Ces choses sont super
flues. Mais on doit prendre les hommes comme ils
sont. Tous ne peuvent trouver entire satisfaction
dans la seule intelligence et la contemplation. Ils
prouvent par moments le besoin de sassembler,
de sentir quils sont nombreux penser de mme.
Ce nest pas autre chose quils demandent. Il ne
sagit pas dailleurs dune fte comme vous en avez
certainement vues dans certains lieux de plerinage
musulmans, avec coups de fusils, fantasia, jeux
divers, et engloutissements excessifs de nourriture.
Non, pour mes disciples, une fte est une rjouis
sance dordre spirituel. Cest simplement une ru
nion pour changer des ides, et prier en com
mun.
Ainsi prsente, lide dune fte ntait plus cho
quante du tout. Si lon en juge daprs le nombre
des disciples qui sy rendirent, cette fte fut un
succs. Il vint des disciples de toutes parts, et sur
tout de toutes catgories.
Javais pens, daprs ce que mavait dit le
Cheikh, que cette runion ne serait quune sorte
de congrs o des esprits scolastiques dsireux de
se faire valoir, discuteraient sur des points de doc
trine pineux et exerceraient leur talent en argu
ties minutieuses sur des pointes dpingles, et lart
de couper les cheveux en quatre.
Autant que je pus men rendre compte par cer
tains passages de discours, dont Sidi Mohammed
me traduisait la substance, il en fut bien un peu
ainsi. Surtout parmi les jeunes. Mais lintrt

24
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWT

ntait pas l. Les vieux, qui ne parlaient point et


taient absorbs dans une mditation profonde,
furent plus intressants observer. Mais il y avait
surtout les humbles, ces montagnards rifains qui
avaient voyag tout un mois, allant pied de douar
en douar, soutenus et anims par le feu intrieur
qui brlait en leur me simple.
Ils staient lancs pleins dardeur, comme les
pionniers de la rue vers lor, mais la richesse
quils taient venus chercher ntait pas dordre
temporel. Elle tait purement spirituelle, et ils
savaient quils ne seraient pas dus. Je les voyais
immobiles, muets, savourant lambiance, comme
plongs dans une sorte de batitude par le simple
fait dtre l, pntrs de la saintet du lieu, leur
suprme aspiration ralise. A eux seuls, ils
craient latmosphre spciale qui convenait.
Dautre part, aprs de longues heures dimmo
bilit et de silence, ils se runissaient en groupes,
chaque groupe formait un cercle, et dans chaque
cercle, les membres qui le composaient, commen
aient se balancer lentement en cadence, en pro
nonant dune voix distincte, et en mesure avec
chaque balancement, le nom dAllah. Cela dbu
tait sur un rythme dabord assez lent, que dirigeait
au centre du cercle une sorte de chef de chur,
dont la voix dominait. Peu peu lallure devenait
plus rapide. Le lent ballancement du dbut faisait
place des soubresauts sur les genoux flchis, puis
brusquement dtendus. Bientt, dans cette ronde
mouvements rythmiques excute sur place, les
participants commenaient haleter (4), les voix
devenaient rauques. Cependant, le rythme sacc
lrait toujours, les soubresauts rapides devenaient
de plus en plus prcipits, saccads, presque con
vulsifs. Le nom dAllah prononc par les bouches
ntait plus quun souffle, et cela continuait ainsi,

(4) Ce haltement est un moyen dintgrer le souffle


dans le rythme de la danse. Nous aurons loccasion dy revenir
par la suite.

25
UN SAINT MUSULMAN DU XX<> SICLE

toujours de plus en plus vite, jusqu ce que le souf


fle lui-mme manqut. Certains tombaient dpui
sement.
Cet exercice, analogue ceux des derviches tour
neurs, avait videmment pour but de provoquer
un tat dme spcial. Mais je me demandais quel
rapport de spiritualit pouvait exister entre des
pratiques aussi rudes et la fine dlicatesse du
Cheikh.
Et comment la renomme du Cheikh tait-elle
parvenue stendre ainsi au loin ? Car il ny eut
jamais aucune propagande organise. Les disciples
ne cherchaient nullement faire du proslytisme.
Ils formaient, comme ils forment encore aujour
dhui dans les agglomrations o ils se trouvent,
de petites zaouas trs fermes, diriges par lun
deux investi de la confiance et de lautorit du
Cheikh, et qui est le m oqaddem . Ces petites
confries sinterdisent, par principe, toute action
extrieure, comme si elles taient jalouses de gar
der leurs secrets. Et cependant linfluence se pro
page, des candidats lintiation se prsentent. Il en
vient de tous les milieux.
Jen exprimai un jour mon tonnement au
Cheikh. Il me dit :
Viennent ici tous ceux qui se sentent trou
bls par la pense dAllah.
Et il ajouta ces mots, dignes de lEvangile :
Ils viennent chercher la Paix intrieure.
Ce jour-l, je nosai pas pousser plus loin mon
interrogatoire, par crainte de paratre indiscret.
Mais je fis un rapprochement avec les incantations
que j avais entendues parfois, et qui mavaient
intrigu. A plusieurs reprises, en effet, au cours de
mes visites, pendant que je mentretenais paisible
ment avec le Cheikh, tait parvenu jusqu nous,
de quelque coin loign de la zaoua, le nom
dAllah, lanc sur une note prolonge et vibrante :
A ........................... lia............................ ah !

26
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWI

Ctait comme un appel dsespr, une implora


tion perdue, que, du fond dune cellule, lanait
un disciple solitaire, en mditation. Lappel se rp
tait dordinaire plusieurs fois de suite, puis tout
retombait dans le silence.

Des profondeurs de labme


Jai lev ma voix vers Toi, Seigneur ! (5).
Je crierai vers Toi du bout de la terre
Lorsque mon c ur se pme !
Conduis-moi sur ce rocher,
Qui est trop lev pour moi ! (6).

Ces versets des Psaumes me revenaient la m


moire. Ctait en somme la mme supplication,
lappel suprme dune me en dtresse vers la
Divinit.
Je ne me trompais pas, car, plus tard, lorsque
je demandai au Cheikh ce que signifiait ce cri
qui venait encore de se faire entendre, il me rpon
dit :
Cest un disciple qui demande Allah de
laider dans sa mditation.
Et peut-on savoir quel est lobjet de sa mdi
tation ?
Arriver se raliser en Dieu.
Tous les disciples y parviennent-ils ?
Rarement. Cela nest possible qu un petit
nombre.
Alors, ceux qui ny parviennent pas, restent
dsesprs ?
Non ; ils slvent toujours assez pour avoir
au moins la Paix intrieure.
La Paix intrieure. Ctait le point sur lequel il
revenait le plus souvent. Et ctait cela sans
doute qutait due sa grande influence. Car, quel

(5) Psaume CXXX, 1.


(6) Psaume LXI, 2.

27
UN SAINT MUSUIMAN DU XX<= SICLE

est lhomme qui naspire pas, dune manire ou


dune autre, la Paix intrieure ?

Lorsquil tait en bonne sant, relativement, et


durant la bonne saison, le Cheikh me recevait
toujours sous une sorte de vranda, au fond dun
petit jardin, entour de hauts murs qui faisait
penser certaines gravures enlumines des manus
crits persans. Cest dans ce dcor paisible, loin des
bruits du monde, dans le bruissement des feuilles
et le chant des oiseaux, que nous changions des
propos, entrecoups parfois de longs silences.
Comme entre gens qui se comprennent et sont
devenus suffisamment intimes, le silence ntait pas
une gne pour nous. Il tait mme parfois nces
saire aprs une remarque qui mritait rflexion.
Le Cheikh nmettait jamais de paroles inutiles,
et nous nprouvions le besoin de parler que lors
que vraiment nous avions quelque chose dire.
Il avait t surpris au dbut de voir que je con
naissais un peu la religion musulmane, au moins
dans son essence et ses principes ; que j tais au
courant, dans ses grandes lignes, de la vie du
Prophte et de lhistoire des premiers Khalifes ; que
je nignorais pas la Kaaba, ni le puits de Zemzem,
ni la fuite dIsmal avec sa mre Agar dans le
dsert. Ctait l bien peu de choses, mais ligno
rance dun Europen moyen ce point de vue est
gnralement telle quil ne pouvait sempcher de
manifester son tonnement.
De son ct, il me surprit aussi par sa largeur
de vue et sa tolrance. Javais toujours entendu
dire que tout musulman est un fanatique et ne sau
rait considrer quavec le plus complet mpris les
infidles trangers la religion musulmane.
Or, il dclarait que Dieu avait inspir trois (7)

(7) Le nombre trois na ici rien de limitatif car le Koran


mentionne beaucoup plus de Prophtes. Dans un de ses traits

28
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWI

grands prophtes : le premier avait t Seyidna


Moussa (Mose), le second Seyidna Assa (Jsus),
et le troisime Seyidna Mohammed. Il en concluait
logiquement que la religion musulmane tait la
meilleure puisquelle tait base sur le dernier
message de Dieu, mais que la religion juive et la
religion chrtienne nen taient pas moins des reli
gions rvles.
Sa conception de la religion musulmane tait
galement trs large. Il nen retenait que lessen
tiel. Il avait coutume de dire :
Pour tre un bon musulman, il suffit dobser
ver cinq points : Croire en Dieu (Allah) ; Recon
natre que Mohammed fut son dernier Prophte ;
Faire la prire cinq fois par jour. Verser la dme
aux pauvres ; Pratiquer le jene, et faire le ple
rinage la Mecque.
Ce que j apprciais particulirement en lui tait
labsence complte de tout proslytisme. Il met
tait ses ides lorsque je le questionnais, mais
paraissait fort peu se soucier que j en fisse mon
profit ou non. Non seulement il ne tenta jamais le
moindre essai de conversion, mais pendant fort
longtemps il parut totalement indiffrent ce que
je pouvais penser en matire de religion. Ctait
dailleurs tout fait dans sa manire. Il disait :
Ceux qui ont besoin de moi, viennent moi.
Les autres, pourquoi chercher les attirer ? Ils se
soucient peu des seules choses qui comptent et vont
leur chemin.
Nos conversations avaient donc lallure de celles
que pourraient avoir deux voisins vivant en bons
termes et qui changent de temps en temps des
propos au-dessus de la haie qui spare leurs jar
dins.

aux novices (Al-Qaul al-Maqbl, La Parole agre , chap. III,


p. 7) le Cheikh signale le verset Koranique : En vrit, nous
avons fait venir des Envoys avant toi (Mohammed) : les his
toires des uns, Nous te les avons racontes (XL, 78), mais celles
des autres, Nous ne te les avons pas racontes. Le Cheikh
ajoute quil ne faut limiter ni le nombre des Envoys ni celui
des Livres rvls.

29
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

Cependant un jour notre entretien saiguilla sur


mes propres ides et le poussa me sonder un
peu ce sujet. Peut-tre y avait-il song dj, sans
savoir comment aborder cette question dlicate,
et attendait-il loccasion. Elle vint.
Elle vint propos de ces noirs musulmans qui
ont apport lIslam des pratiques soudanaises.
Ceux-ci circulent dans les rues certaines poques,
en promenant un taureau couronn de fleurs et
de rubans, grand renfort de tam-tam, tambou
rins, danses, cris, chants et castagnettes mtal
liques. Nous tions une de ces poques et sous la
vranda, au fond du petit jardin paisible, nous
parvenaient, lointains et assourdis les bruits dun
cortge de ce genre.
Je ne sais pourquoi, je fis haute voix une com
paraison entre ces manifestations et certaines pro
cessions catholiques, ajoutant que ces dernires
me paraissaient de la simple idoltrie, de mme
que leucharistie ntait pas autre chose quune pra
tique de pure sorcellerie, si on lenvisageait autre
ment quen symbole.
Cest pourtant votre religion, fit-il.
Si lon veut, rpondis-je. Jai en effet t
baptis lorsque j tais encore la mamelle. A part
cela, rien ne my attache.
Quelle est donc votre religion ?
Je nen ai aucune.
Cest trange.
Pourquoi trange ?
Parce que dordinaire, les gens qui, comme
vous, sont sans religion, se montrent gnralement
hostiles aux religions. Et vous ne paraissez pas
ltre.
En effet. Mais les gens dont vous parlez ont
conserv une mentalit religieuse et intolrante.
Ils sont rests des inquiets. Ils nont pas trouv
dans la perte de leurs croyances la Paix intrieure
dont vous parlez. Au contraire.
Et vous ? Lavez-vous trouve ?
Oui. Parce que je suis all jusquau bout des

30
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-oALAWI

consquences, et considre les choses leur juste


valeur et leur vraie place.
Il rflchit assez longuement, puis dit :
Cela aussi est trange.
Quoi donc ?
Que vous soyez arriv cette conception par
dautres moyens que ceux de la doctrine.
Quelle doctrine ?
Il fit un geste vague et se plongea dans sa mdi
tation. Je compris quil ne dsirait pas en dire plus,
et me retirai.

A partir de ce jour, j eus limpression que je


lintressais davantage. Jusqualors, nos relations,
fort amicales et apparemment intimes, navaient
pas dpass les limites dune amiti normale.
Javais t pour lui une connaissance sympathique
et agrable, mais, malgr tout, trangre et dis
tante. Des annes staient coules durant lesquel
les je navais reprsent quun objet de distraction
passagre, sans doute de bien minime importance
ses yeux ; le passant quon rencontre au cours du
voyage de lexistence, un compagnon momentan
quon accepte pour un bout de route parce quil est
courtois et pas ennuyeux, puis quon oublie ensuite.
Dans la suite, chaque fois que nous nous trou
vions seuls, la conversation prenait un tour abstrait.
Elle consistait souvent en de petites phrases sybil-
lines, prudentes, qui taient comme autant de petits
pas prcautionneux dans une demeure quon
explore, en avanant doucement, et dont on ne
veut pas dranger lhabitant. Ctait comme un
voile quon soulve lgrement, un peu, pas trop,
pour tcher dapercevoir le visage quil recouvre,
et quon laisse retomber avec lespoir den dcou
vrir davantage la prochaine fois. Je regrette
vivement de navoir pas alors consign par
crit ces conversations exquises, tout en nuan
ces, qui, je men aperois aujourdhui, au

31
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

raient constitu non seulement pour moi,


mais pour dautres, autant de tmoignages
prcieux. Mais je ne leur attachais pas ce mo
ment limportance quelles ont prises dans mon
souvenir avec le recul du temps.
Je ne puis donc donner quun aperu gnral
de ces entretiens et ne marquer que quelques
points saillants qui sont rests dans ma mmoire.
Tantt le dialogue se bornait quelques rflexions
entrecoupes de longs silences, tantt ctait un
expos particulier de mon point de vue, sollicit
par lui. Car ctait lui maintenant qui interrogeait.
Jamais nous ne discutmes. Jentends par l quil
ny eut jamais de controverses o chaque interlo
cuteur sefforce de dmontrer lautre quil a
raison. Ctait un change dides, rien de plus.
Cest ainsi que je fus amen lui expliquer ma
position vis--vis des religions. Etant donn que
tout homme est troubl par lnigme de son exis
tence et de son devenir, chacun cherche une expli
cation qui le satisfasse et apaise son esprit. Les
religions fournissent une rponse dont se contente
le pius grand nombre. De quel droit irais-je trou
bler ceux qui ont ainsi trouv le repos spirituel ?
Dailleurs, quel que soit le moyen employ, ou le
chemin choisi, pour tcher darriver la tranquil
lit de lesprit on est toujours oblig de prendre
pour point de dpart une croyance. La voie scien
tifique elle-mme, qui est celle que j ai suivie, est
base sur un certain nombre de postulats, cest--
dire daffirmations considres comme des vrits
videntes, mais cependant indmontrables. Dans
toutes les directions il y a une part de croyance,
ou trs grande ou trs minime. Il ny a de vrai que ce
que lon croit vrai. Chacun suit la direction qui lui
convient le mieux. Sil y trouve ce quil cherche,
pour lui cette direction est la bonne. Toutes se
valent.
Ici, il marrta, et dit :
Non, toutes ne se valent pas.
Je me tus, attendant une explication. Elle vint.
Toutes se valent, reprit-il, si lon ne considre

32
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH A l -A1 AWI

que lapaisement. Mais il y a des degrs. Certains


sapaisent avec peu de chose, dautres sont satis
faits avec la religion, quelques-uns rclament
davantage. Il leur faut non seulement lapaisement,
mais la Grande Paix, celle qui donne la plnitude
de lesprit.
Alors, les religions ?
Pour ceux-l, les religions ne sont quun point
de dpart.
Il y a donc quelque chose au-dessus des reli
gions ?
Au-dessus de la religion, il y a la doctrine.
Javais dj entendu ce mot : la doctrine. Mais
lorsque je lui avais demand ce quil entendait
par l, il avait refus de rpondre. Timidement,
je hasardai de nouveau :
Quelle doctrine ?
- Les moyens darriver jusqu Dieu.
Et quels sont ces moyens ?
Il eut un sourire de piti.
Pourquoi vous les dire, puisque vous ntes
pas dispos les suivre ? Si vous veniez moi
comme disciple, je pourrais vous rpondre. Mais
quoi bon satisfaire une vaine curiosit ?

Une autre fois, nous en vnmes incidemment


parler de la prire, que je considrais comme une
contradiction chez ceux qui croient en la Souve
raine Sagesse.
Pourquoi prier ? avais-je demand.
Je devine votre pense, dit-il. En principe,
vous avez raison. La prire est inutile quand on
est en communication directe avec Dieu. Car alors,
on sait. Mais elle est utile pour ceux qui aspirent
cette communication, et ny sont pas encore
parvenus. Cependant, mme dans ce cas, elle nest
pas indispensable. Il y a dautres moyens darriver
Dieu.
Lesquels Y

33

3
UN iA IN T MUSULMAN DU XXe SICLE

Ltude de la doctrine. La mditation ou la


contemplation intellectuelle sont parmi les meil
leurs et les plus efficaces. Mais ils ne sont pas
la porte de tous.

Ce qui ltonnait le plus, cest que je pusse


vivre en pleine srnit desprit avec la conviction
de lanantissement total, car il voyait bien que
jtais profondment sincre. Fragmentairement,
intervalles varis, quand il revenait sur cette
question, je lui faisais entendre que ctait l plu
tt humilit et non orgueil de ma part. Linqui
tude de lhomme vient de ce quil veut tout prix
se survivre lui-mme. Le calme est obtenu lors
quon sest compltement dbarrass de ce dsir
dimmortalit. Le monde existait avant moi, il
existerait aprs, sans moi... Le monde tait un
spectable, mais rien quun spectacle, auquel je me
trouvais convi sans savoir ni pourquoi ni com
ment, et sans en pouvoir comprendre la significa
tion, si tant est quil en ait une. Mais ce spectacle
nanmoins, ntait pas sans intrt. Cest pourquoi
je tournais mes yeux plus volontiers vers la
nature que vers les abstractions. Quand il faudrait
quitter le spectacle, je men irais, certes, avec
regret, parce que je le trouvais intressant. Mais
avec le temps, il finirait sans doute par mennuyer.
Et puis, dailleurs, quy faire ? Et combien de peu
dimportance ! Une fourmi quon crase, influe-t-
elle sur la marche du monde ?
. Le corps sans doute, fit-il. Mais lesprit ?
En effet, il y a lesprit. Cette conscience que
nous avons de nous-mmes. Mais nous ne lavions
pas en naissant. Elle sest forme lentement avec
nos sensations. Elle ne nous est venue que progres
sivement, peu peu, avec la connaissance. Elle
sest dveloppe paralllement avec notre corps, a
grandi avec lui, sest fortifie avec lui, comme une
rsultante des notions acquises, et je ne parviens

34
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWI

pas me convaincre quelle puisse survivre ce


corps qui, en somme, lui a donn naissance.
Il y eut un long silence. Puis sortant de sa mdi
tation, le Cheikh me dit :
Voulez-vous savoir ce qui vous manque ?
Et quoi donc ?
Il vous manque pour tre des ntres et perce
voir la Vrit, le dsir dlever votre esprit au-des
sus de vous-mme (8). Et cela est irrmdiable.

Un jour, il me demanda brle pourpoint :


Croyez-vous en Dieu ?
Je rpondis :
- Oui, si vous entendez pas l un principe ind
indfinissable de qui tout dpend et qui sans doute
donne un sens lunivers.
Il parut satisfait de ma rponse. Jajoutai :
Mais je considre ce principe comme hors de
notre atteinte et de notre entendement. Ce qui
mtonne cependant, cest de voir que tant de gens
qui se disent ou se croient religieux, et sont per
suads de leur immortalit en Dieu, puissent conti
nuer attacher de limportance leur existence
terrestre. Ils ne sont ni logiques ni sincres avec
eux-mmes... Il me semble que si j avais la certitude
dune autre existence, le spectacle de la vie sur la
terre deviendrait pour moi dpourvu de tout int
rt et parfaitement indiffrent. Je ne vivrais plus
que dans lattente de la vraie vie qui mattendrait
de lautre ct, et comme vos foqaras, je me con
sacrerais entirement la mditation.
Il me considra longuement comme sil lisait

(8) Le Cheikh dit dans un de ses pomes :


Tu nous vois parmi les hommes mais nous ne sommes pas
ce que tu vois.
Car, par-del les cimes les plus hautes, resplendissent nos
Esprits.
(Diwn p. 5, toutes nos rfrences au Diwn se rapportent
la deuxime dition : Damas, 1930).

35
UN SAINT MUSULMAN DU X X ' SICLE

dans ma pense. Puis, me regardant plus loin que


les yeux, il me dit lentement :
Il est dommage que vous refusiez de laisser
votre esprit slever au-dessus de vous-mme. Mais
quoi que vous en disiez et quoi que vous en pen
siez, vous tes plus prs de Dieu que vous ne
croyez.

Vous tes plus prs de Dieu que vous ne


croyez.
Quand il me dit ces mots, le Cheikh El-Alaoui
navait plus que peu de temps vivre. Le pleri
nage la Mecque quil avait voulu accomplir avant
de mourir, et auquel il avait ajout un voyage en
Syrie et Palestine, lavait puis. Il tait dune fai
blesse extrme, mais son esprit travaillait toujours.
Entre temps, Sidi Mohammed (9), son neveu, qui
faisait fonction de moqaddem tait mort, et avait
t remplac par un autre de ses neveux quil
affectionnait particulirement, Sidi Adda Ibn Tou-
ns (10). Ce fut Sidi Adda qui laccompagna la
Mecque, et cest lui qui dirige actuellement la
Zoua.
Sidi Adda ne me cachait pas ses inquitudes.

(9) Une des soeurs du Cheikh avait deux enfants, un fils -


Sidi Muhammad - et une fille du nom de Khairah. Il les adopta
tous deux.
Nous avons demand lun de ses plus anciens disciples
actuellement vivant (Sidi Muhammad al-Hashim, qui migra
de Tlemcen en Syiie bien longtemps avant la mort du Cheikh
et qui est aujourdhui le chef de la Zwiyah Alawyyah de
Damas), si le Cheikh avait eu lui-mme des enfants. 11 nous
rpondit : Je sais quil na pas eu denfants de sa premire
femme. Quand il vint nous voir Damas de son Plerinage,
je lui dis : As-tu eu des enfants depuis tout ce temps ?
Non , fit-il, mais il ajouta : Oui, j ai des enfants, cest
vous. Tous les frres prsents se rjouirent.
(10) Sidi Adda (ou plutt Uddah) Ben-Tnis, neveu du Cheikh
par alliance (il pousa la sur de Sidi Muhammad) mourut en
1952, laissant un fils, Sidi Al-Mahdi, qui le remplace actuelle
ment la Zwiyah de Mostaganem.

36
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AI.-"ALAWI

Par lui, je savais que le Cheik sabsorbait de plus


en plus dans de profondes mditations, dont il ne
semblait sortir qu regret. Malgr mes objurgations,
il ne se nourrissait pour ainsi dire pas. A toutes
mes sollicitations sur ce sujet, il esquissait un fin
sourire, et me rpondait doucement :
A quoi bon ? Le moment approche.
Et il ny avait rien rpondre.
Je voyais dans les yeux des foqaras une expres
sion particulire. Je devinais quils cherchaient
voir ce que je pensais de la sant du Cheikh. Dha
bitude, je les voyais peu. Ils savaient qui j tais,
et lamiti que le Cheikh me tmoignait suffisait
pour me gagner leur sympathie. Mais, nanmoins,
ils se tenaient gnralement lcart. La sensation
dun danger pour le Matre, les rapprochait de moi.
Je les rassurais dun sourire. Jtais en effet per
suad que le Cheikh irait jusqu la dernire tin
celle, sans cependant lutter, simplement parce quil
avait habitu son corps se contenter de si peu que
son organisme continuait fonctionner au ralenti.
Je savais quil continuerait ainsi, avec un minimum
de forces qui et t insuffisant depuis longtemps
pour tout autre. Il consommerait jusqu la der
nire goutte dhuile de la lampe vitale, quil avait
mise en veilleuse. Et il le savait aussi.
Parmi les foqaras, le Cheikh ne me prsenta
gure que ceux dorigine occidentale. Il en venait
quelquefois. Mais mes rapports avec eux furent
toujours assez limits. Comme je ntais pas un
initi, nous ne parlions pas la mme langue, et la
discrtion minterdisait de les interroger pour savoir
comment ils taient entrs dans cette voie... Cer
tains taient de vraies personnalits, notamment
un artiste clbre (11) dont je ne me serais jamais
attendu faire ainsi la connaisance. Cet artiste
avait, en mme temps que la Tradition, adopt le
costume musulman, et celui-ci lui seyait si bien
quil et pu lui-mme se faire passer pour un

(11) Il sagissait de Abd al-Karim Jossot.

37
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

Cheikh. Il passa huit jours la zaoua. Il tait


accompagn dune personnalit du Tribunal de
Tunis, et dune dame, tous deux intitis comme lui,
et minemment sympathiques.
Il y eut aussi un Amricain, peu prs sans res
sources, arriv on ne sait comment, mais qui tomba
malade au bout de quelques jours, dut tre envoy
lhpital, et finalement rapatri.

Malgr sa faiblesse grandissante, le Cheikh con


tinuait sentretenir avec ses disciples, mais il tait
oblig dcourter les sances. Son cur faiblissait,
devenait irrgulier, et javais beaucoup de peine
faire accepter au Cheikh les toni-cardiaques nces
saires pour rtablir un rythme dfaillant. Fort heu
reusement, des doses infimes taient suffisantes
pour agir sur un organisme pour ainsi dire vierge
de toute action mdicamenteuse.
Au cours de lanne 1932, il y eut une grosse
alerte. Une demi-syncope se produisit. Lorsque
j arrivai, appel en toute hte, le pouls tait imper
ceptible, le malade semblait avoir perdu connais
sance. Une piqre intra-veineuse rtablit les cho
ses. Le Cheikh ouvrit les yeux et me regarda dun
air de reproche.
Pourquoi avez-vous fait cela ? me dit-il. Il
fallait me laisser aller. a na pas dimportance.
A quoi bon ?
Je rpondis :
Si je suis auprs de vous, cest quAllah en a
dcid ainsi. Et sil en a dcid ainsi cest pour que
je fasse ce que je dois faire.
Oui, fit-il. Inch-Allah ! (12).
Je restai longtemps auprs de lui surveiller
son pouls par crainte dune nouvelle dfaillance,
et ne le quittai que lorsquil me parut suffisamment
rtabli.

(12) Si Dieu veut : In shAIIh.

38
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-nALAWI

Aprs cette alerte, il y en eut dautres. Nan


moins, le Cheikh vcut encore prs de deux ans,
avec des alternatives de hauts et de bas. Durant
les bonnes priodes, il reprenait son genre de vie
comme si rien ne stait pass. Il semblait cepen
dant aspirer vers la fin, mais lattendait sans impa
tience. Toute sa vie intrieure intense ne se mani
festait que dans son regard. Le corps ne semblait
plus quun support us qui allait seffriter dun
moment lautre.
Un matin, il me fit appeler. Il ne paraissait pas
tre dans un tat plus alarmant que les jours pr
cdents, mais il me dit :
Cest pour aujourdhui. Promettez-moi de ne
rien faire et de laisser saccomplir les choses.
Je lui fis remarquer quil ne me paraissait pas
plus mal que la veille. Mais il insista.
Je sais que cest pour aujourdhui. Et il faut
me laisser retourner dans le sein dAllah.
Je le quittai, impressionn, mais un peu scepti
que. Je lavais vu tant de fois, la vie suspendue
un fil, sans que le fil se rompt. Il en serait ainsi
ce jour-l comme tant dautres fois.
Mais lorsque je revins dans laprs-midi, le
tableau avait chang. Il respirait peine, et le
pouls tait incomptable. Il ouvrit les yeux en sen
tant mes doigts sur mon poignet, et me reconnut.
Ses lvres murmurrent :
Je vais enfin reposer dans le sein dAllah !
Il me serra faiblement la main et ferma les yeux.
Ctait un adieu dfinitif. Ma place ntait plus l.
Il appartenait dsormais ses foqaras qui atten
daient. Je me retirai donc, en disant Sidi Adda
que je lavais vu pour la dernire fois.
Jappris dans la soire que, deux heures aprs
mon dpart, il stait teint doucement dune
manire presque insensible, respectueusement
entour de tous les disciples prsents la zaoua.
La dernire goutte dhuile avait t consume.

39
UN .SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Dans lexpos qui prcde, jai tent de donner


une ide de ce que fut le Cheikh El-Alaoui. Je
sens combien cet expos est insuffisant, mais je me
suis attach ne rapporter que des souvenirs dont
je fusse absolument sr. Certaines des phrases que
j ai cites sont exactement, mot pour mot, celles
que le Cheikh a prononces. Pour dautres, je ne
puis affirmer quil employa les termes mmes que
je lui prte, mais je puis en garantir le sens gn
ral.
Jaurais pu broder sur un thme facile, mais j ai
prfr men tenir la sobrit sche des souve
nirs dont j tais certain. La physionomie du
Cheikh, telle quelle sen dgage, men parat plus
nette et plus pure. Elle a de plus ce caractre par
ticulier davoir t expose dune manire impar
tiale, sans loges inutiles, et dpourvue de lau
role dont un disciple aurait t sans doute tent
de lentourer. Elle se suffit elle-mme, et gagne
peut-tre davoir t esquisse par un profane.
Jai vit toute apprciation personnelle sur la
doctrine du Cheikh. Mon opinion navait rien
voir en pareille matire, puisque mon but tait
simplement de prsenter le Cheikh tel que je lai
connu et non de discuter ses ides. Je sais quil
sagissait dune doctrine sotrique, sur laquelle
ntant pas initi je ne puis avoir que des notions
trs vagues.
Peut-tre les initis souriront-ils en lisant cer
taines de mes impressions, mais ils me sauront
gr davoir t sincre et volontairement simple.
Ils remarqueront aussi quen aucun endroit je nai
employ le mot : foi. Cette rserve ma t dicte
par un scrupule. Je crois avoir compris que, dans
lesprit du Cheikh, le doctrine ne constituait pas
un acte de foi, mais une constatation de lvidence.
Je me souviens lui avoir dit un jour, que ce qui
mempchait de chercher, selon son expression,
lever mon esprit au-dessus de moi-mme, tait,
sans doute, le manque de foi.

40
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWI

Il me rpondit par ces paroles :


La foi est ncessaire pour les religions, mais
elle cesse de ltre pour ceux qui vont plus loin,
et parviennent se raliser en Dieu. Alors, on ne
croit plus, on voit. Il nest plus besoin de croire
quand on voit la Vrit.
Que les adeptes veuillent bien mexcuser davoir
reprsent de faon bien imparfaite une personna
lit aussi particulire, et aussi remarquable que
celle du Cheikh El-Alaoui. Cest pour eux que j ai
rdig pieusement ces quelques souvenirs qui les
intresseront, je pense, et dont le seul mrite est
la sincrit.
Tanger, mai 1942.
Marcel Carret.

41
CHAPITRE II

APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

Nous avons le bonheur de possder un rcit du


Cheikh lui-mme sur la premire partie de sa vie ;
avant de le prsenter au lecteur, et afin de ne pas
devoir linterrompre par des explications trop fr
quentes, nous donnerons quelques prcisions sur
ce cadre traditionnel quest lIslam des Soufis.
Le mot mystique nest adquat pour traduire
ufi que sil est employ dans son sens originel (1)
dsignant lhomme qui connat ou cherche con
natre les Mystres du Royaume des d e u x . Le
Soufisme est, dans le cadre de lIslam, la voie con
duisant au dpassement de lindividualit ou, en
dautres termes, permettant de laisser son esprit
slever au-dessus de soi-mme , car cest au point
o cesse Yego que commencent les Mystres Divins.
Prcisons encore que, selon cette perspective, ds
le dbut de la voie, le mystique ne doit pas oublier
quil ne sagit en fin de compte de rien dautre que
du Mystre Suprme, cest--dire lAbsolu, lEter-
nel, Infini. Cest ce quexprime le Cheikh Al-
Alaw dans les vers suivants :
...et vo ici que nos cavaliers sarrtent
Face face avec la Vrit

(1) Nous ne tiendrons pas compte, dans ce livre, des accep


tions plus ou moins particulires que ce mot a pu recevoir en
climat chrtien.

43
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

Bien que le terme Soufisme (taawwuf) nait


t employ en Islam quaprs la deuxime ou la
troisime gnration, ce quil dsigne existe profon
dment ancr dans la nouvelle religion ds sa nais
sance. Hujwr, soufi de Lahore du XIe sicle, rap
porte la dclaration suivante de Fushanj, son
an dun sicle : Aujourdhui le Soufisme est
un nom sans ralit, alors quautrefois ctait une
ralit sans nom , et Hujwr ajoute : A lpo
que des Compagnons (du Prophte) et de leurs
successeurs ce nom nexistait pas, mais ce quil
dsigne tait en chacun ; aujourdhui le nom existe
mais plus la ralit. (2)
Nous pourrions mme dire quune des racines
du Soufisme remonte la retraite spirituelle pra
tique, une poque antrieure lIslam, par les
ermites abrahamiens rpandus en Arabie sous
le nom de Hunaf (3). En un certain sens, le
Prophte manifestait mme avant sa mission
et par la force des choses, puisquil tait arabe
sans tre paen le courant spirituel issu de ses
anctres Abraham et Ismal. Cest pendant une de
ses retraites dans une grotte du mont Hira, non
loin de la Mecque, lge de quarante ans environ
(4), quil reut la premire rvlation du Ivoran.
Pour comprendre laffirmation que le Koran est
le Verbe ternel et incr de Dieu, il faut distinguer
entre inspiration et rvlation. Si une uvre ins
pire, au sens le plus fort du terme, peut tre
compare ltincelle tire dun silex le silex

(2) Knshf al-Mahjb ch. III, traduction Nicholson, p. 44


Hujw(rl exprime ici en termes absolus une situation relative.
Nous traduirions certainement son opinion vritable en substi
tuant une expression moins gnrale aux mots en chacun .
Il aurait galement admis, sans doute, que le Soufisme avait
encore une ralit son poque mme sil nintressait plus
quune minorit et que cest pour cette minorit quil a
crit son ouvrage. Cela tant prcis, on peut dire que sa d
claration reflte lopinion unanime des mystiques musulmans.
(3) Hunaf', pluriel de Hanf, pur , orthodoxe , cest-
-dire libre de tout polythisme et de toute idoltrie.
(4) Vers 610 ap. J.C. Toutes les dates, sauf indication
contraire, sont donnes aprs J.C.

44
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

tant lhomme et celui qui le frappe tant Dieu


on peut dire quune rvlation est une tincelle
tire par Dieu de Lui-mme. (5)
Lattestation que le Koran est rvl est un point
fondamental de lorthodoxie musulmane. Le Livre
Saint, parlant par la bouche de Dieu, sexprime
ainsi sur lui-mme : Si nous avions fait descendre
ce Koran sur une montagne, tu aurais vu la mon
tagne, humblement prosterne, se fendre en deux,
par crainte de Dieu. (6)
Les Soufis ont toujours cherch bnficier de
la Prsence de lInfini dans ce fini quest le sym
bole sacr, en se plongeant, pour ainsi dire, dtrns
les versets (yt, littralement signes , mira
cles) du Livre rvl. Dans lun de ses pomes
le Cheikh Al-Alaw dit du Koran : Il sest fix
dans nos curs et sur nos langues et il sest
ml notre sang, notre chair et nos os, et
tout ce qui est en nous. (7) Ailleurs (8), il rap
porte le cas remarquable dune sainte femme qui
fit le vu de ne prononcer aucune parole en
dehors de la rcitation du Koran. Elle accomplit ce
vu jusqu sa mort, pendant environ quarante
ans. (9)
Des versets comme : Dieu conduit vers sa
Lumire celui quil veut (10), ou Conduis-nous sur
la voie droite (11), ou encore. Cest Lui qui a fait
descendre la Paix Divine dans les curs des
croyants afin quils acquirent une nouvelle foi
par-dessus leur foi (12). De tels versets renferment

5) Dans le Christianisme cest le Christ qui constitue la


Rvlation , non les Evangiles pris isolment. Dailleurs
aucune traduction ne peut tre appele Rvlation au sens
plnier de ce terme, tant donn que sa substance lin
guistique vient directement de lhomme et non pas de Dieu.
(6) Koran LIX, 21.
(7) Diwn, p. 64.
(8) Al-Muwdd al-Ghaithiyyah, pp. 44-46.
(9) Rappelons ici que des Saints Chrtiens se sont abstenus
de toute nourriture autre que lEucharistie.
(10) Koran, XXIV, 35.
(11) Koran, I, 6.
(12) Koran, XLVIII, 4.

45
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

un sens mtaphysique et mystique qui dpasse infi


niment, si lon peut dire, le sens littral. Et le ver
set suivant : Invoque le nom de ton Seigneur et con-
sacre-toi Lui avec une parfaite dvotion (13)
lune des premires injonctions que reut le Pro
phte a inaugur dans la nouvelle religion la
pratique du Dhikr du souvenir dAllah (Dieu
au sens absolu du mot) pratique qui a dsor
mais constitu le moyen par excellence de contem
plation et dunion. (14)
Le Koran est le livre de Dieu dans tous les
sens de cette attribution. Il est issu de Lui ; il Lui
est consubstantiel ; Allh est son thme fonda
mental. Si certains passages semblent constituer des
digressions ce thme, ils sy trouvent ramens
sans transition, comme si le Koran navait de cesse
de dmontrer cette vrit si souvent ritre : Tou
es choses ne retournent-elles pas Allh ? (15)
Quant au Nom Allh, on le rencontre toujours de

(13) Koran, LXXIII, 8.


(14) Quand le Cheikh Al-Alawi parlait de mditation
avec le Docteur Carret, il est peu prs certain que ctait au
dhikr ( souvenir , mention , invocation ) quil faisait
allusion.
Louis Massignon crit : ...contrairement lopinion phari-
saque de beaucoup de foqah (docteurs de la Loi) accepte
depuis soixante ans par bien des arabisants, j ai d reconnatre
avec Margoliouth, quil y a dans le Qorn les germes rels
dune mystique, germes susceptibles dun dveloppement auto
nome, sans fcondation trangre (La Passion dAl-Hallj,
tome I I , p. 480).
Citons aussi le passage suivant : LOriental tire beaucoup
de choses de peu de mots : Quand par exemple le Koran rap
pelle que lau-del vaut mieux pour vous que lici-bas , ou
que la vie terrestre nest quun jeu , ou quil affirme :
Vous avez dans vos femmes et vos enfants un ennemi , ou
encore Dis : Allh ! et laisse-les leurs vains jeux . ou
enfin, quand il promet le Paradis celui qui aura craint la
station de son Seigneur et aura refus son me le dsir ,
quand le Koran parle ainsi, il sen dgage pour le musulman
toute une doctrine asctique et mystique, aussi pntrante et
complte que nimporte quelle autre spiritualit digne de ce
nom . (Frithjof Schuon, Comprendre lIslam, pp. 77-78, Galli
mard, Paris 19(>1).
(15) Koran, XLII, 53.

46
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

nouveau si bien quon peut le considrer comme le


canevas sur lequel est tiss le texte koranique.
Si le Prophte est un modle pour tous les
musulmans, il lest plus particulirement pour les
mystiques, comme lindique le verset suivant : En
vrit, vous avez dans lEnvoy de Dieu, un bel
exemple pour quiconque met son espoir en Dieu
et dans le Dernier Jour et qui se souvient souvent
de Dieu. (16) Plus dune fois, en exprimant lessence
mme du Soufisme, le Koran sapplique directe
ment au Prophte, comme dans lune des toutes
premires injonctions que celui-ci reut La Mec
que : Prosterne-toi et rapproche-toi (de Dieu) (17).
Lacte rituel de prosternation qui symbolise
lextinction de lego est implicitement contenu
dans lun des noms secondaires de Mohammed,
Abd Allh, le serviteur de Dieu. Sans leffacement
du moi dans cette servitude , le rapproche
ment de Dieu ne peut tre ralis ; en dautres
termes, si lhomme ne sest vid pralablement de
tout ce qui nest pas Dieu, il ne peut tre plein
de lternelle Prsence de Dieu ou de la Proximit
Divine, ce mystre que le Koran mentionne en ces
termes : Nous (Dieu) sommes plus prs de lui
(lhomme) que sa veine jugulaire.(18) La ralisation
de cette Proximit est suggre dans un autre nom
du Prophte : Habib Allh, lAim de Dieu, car la
Tradition (19) suivante malgr sa porte univer
selle sapplique plus particulirement et en prio
rit lui : Mon serviteur ne cesse de sapprocher
de moi, par des actes de dvotion surrogatoires

Cl 6) Koran, XXXIII, 21.


(17) Koran, XCVI, 19.
(18) Koran, L, 16.
(19) Nous avons crit ce mot avec une majuscule toutes les
fois quil dsigne les sentences du Prophte. Il y a deux sortes
de sentence : les sentences sacres (hadth qudsl) com
me celle-ci o Dieu parle la premire personne par la
bouche du Prophte, et les nobles sentences (hadith sharf)
o le Prophte parle en sa propre personne, par exemple :
Cest quand il est prostern que le serviteur est le plus prs
de son Seigneur (Ibn Hanbal, II, 421).

47
UN SAINT MUSULMAN DU XX S.CLE

(20), jusqu ce que Je laime, et quand Je laime Je


suis lOue avec laquelle il entend, la Vue avec
laquelle il voit, la Main avec laquelle il combat et
le Pied avec lequel il marche . (21)
Tout le Soufisme tel quil sest manifest
travers les sicles se trouve rsum dans cette
Tradition.
Nous levons en degr qui Nous voulons et au-
dessus de tout homme dtenant la science, il est
un plus savant. (22) Si le Koran sexprime ici en
termes voils, il est ailleurs plus explicite ; en trois
endroits, dans les plus anciennes rvlations, il
tablit une distinction hirarchique entre les hom
mes. Dans un de ces passages les simples croyants
sont appels Compagnons de la Droite, et il
sagit l vraisemblablement de la majorit puis
quils seront, est-il dit, nombreux parmi les pre
mires et nombreux parmi les dernires gnra
tions. (23) Ils sopposent aux Compagnons de la
Gauche, les damns; au-dessus des Com pa
gnons de la Droite viennent les Prcesseurs ;
ils sont, est-il dit : multitude parmi les premires
gnrations et minorit dans les dernires. (24) Ce

(20) Actes de dvotion accomplis en plus de ceux qui sont


dobligation lgale.
(21) Bukhr, Riqq, 37.
(22) Koran XII, 76.
(23) Koran LVI, 27-40.
(24) Koran LVI, 13-14. Dans son commentaire (tafsr) ordinai
rement attribu Abd ar-Razzq al-Kshn (mort vers 1330)
ou parfois Muyi d-Dn Ibn Arab (mort en 1240, sur
nomm Ash Shaikh al-AIibar, le plus grand Matre), ce qui
explique le titre donn aux deux seules ditions parues :
Tafsr ash-Shaikh al Akbar (Bulaq 1867 et Cawnpore (1883)
cette phrase est ainsi commente : Ils taient nombreux par
mi les premiers membres de cette communaut. Il faut enten
dre par l, dune part ceux qui vcurent avec le Prophte et
furent en ge de bnficier de la force spirituelle de la Rv
lation durant sa vie, et dautre part ceux de la deuxime gn
ration qui naquirent peu aprs la mort du Prophte et frquen
trent ses Compagnons, par opposition avec ceux des dernires
gnrations, spars de la Rvlation par un long laps de temps,
de sorte que leurs curs staient endurcis. Cette fin de phrase
est une citation du Koran (LVII, 16) faite par le commentateur.

48
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

que leur titre a dminent en soi est soulign plus


expressment dans leur nom de Proches (littra
lement : Ceux que Dieu a rapprochs de Lui-
mme), nom qui est donn aussi aux Archanges
pour les distinguer des autres Anges ; il est gale
ment dit que les Proches boivent la fontaine
Tasnim. (25) Au-dessous des P roches vient le
groupe des Justes (26) ; ceux-ci naccdent pas
Tasnim, mais on leur donne boire un breuvage
parfum au musc provenant de cette fontaine. On
retrouve la mme image dans un troisime passage
o les Justes sont reprsents buvant un breu
vage parfum au camphre provenant de la fontaine
Kafr o, seuls, les Serviteurs de Dieu ont direc
tement accs. (27) Daprs le commentaire, servi
tude et proximit sont deux aspects du degr
spirituel suprme, lun reprsentant lextinction
(fan) et lautre la permanence (baq) en Dieu.
Les Saints sabreuvent Kafr en qualit de Ser
viteurs et Tasnim en qualit de Proches .
Le Christ sexprima devant le peuple au moyen
de paraboles ; dune manire analogue le Koran
exprime les mystres au moyen daphorismes suf
fisamment elliptiques pour chapper aux msinter-
prtations des profanes, mais nanmoins dous
dune grande puissance dexpression, comme le
montre par exemple la phrase cite plus haut :

On dit que le Prophte a appliqu le verset comment ci-


dessus non seulement lhistoire de lIslam comme ici-
mme mais, selon Tabar, galement celle de tout le
genre humain en raison du fait que sil y eut des Prces-
seurs en quantit parmi les premires gnrations de lhu
manit, il ny en aura quun petit nombre parmi les dernires.
(25) Koran LXXXIIl, 27-28.
(26) Koran LXXXIIl, 22-27.
(27) Koran LXXVI, 5-6. Dun certain point de vue, toutes les
cratures, y compris Satan, sont les serviteurs (abd)
c est--dire les esclaves de Dieu ; la servitude (ub-
diyyah) comme la proximit (qurb) prexistent dans tous
les cas. Mais, comme seuls les saints les plus parfaits ralisent
effectivement cette vrit, le titre de Serviteurs de Dieu
leur est parfois rserv exclusivement, comme ici et, par exem
ple, dans les versets 65, Sourate XVII, et 29, sourate LXXXIX.

49
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

Nous sommes plus prs de lui que sa veine jugu


laire. On ne saurait parler ici de divergences din
terprtation : lcart entre lexotrisme et lsot
risme - la pit qui sauve et la mystique qui
libre ou qui difie - est analogue la dif
frence entre gomtrie plane et gomtrie trois
dimensions ; la dimension supplmentaire de lso
trisme est alors, analogiquement parlant, une
dimension de profondeur ou de hauteur.
On peut en dire autant de la comprhension des
Noms Divins et de celle des Traditions comme la
suivante : Je suis lOue avec laquelle il entend,
la Vue avec laquelle il voit... ; de telles expressions
peuvent provoquer un veil de conscience verti
cal , ce que les Soufis appellent dhauq, littrale
ment got . Lemploi de ce mot indique la nature
immdiate dune telle prise de conscience ; celle-ci
transcende en effet la science mdiate du mental,
car elle constitue, en fait, un degr de la Science
du Cur .
En parlant dune vision du Prophte, le Koran
affirme que ctait son Cur (28) qui voyait ;
et Baidw (29) ajoute dans son commentaire que
les ralits du monde cleste sont dabord per
ues par le Cur. (30) On peut trouver lexpli
cation du Cur considr par les Sages
de lOrient et de lOccident comme le Trne de
lIntellect dans le commentaire koranique de
Kshn prcdemment cit ; quelques-unes de ces
interprtations sappuient sur les correspondances
entre les manifestations du macrocosme et les
facults du microcosme : ainsi, la nuit correspond
lme, la lune au Cur (Il est lme ce que le
cur organique est au corps) et le soleil lEsprit.

(28 Koran LIII, 11.


(29) Mort en 1286. Auteur du commentaire koranique le plus
lu de tous.
(30) Le Prophte dit en parlant dAbu Bakr, qui devint plus
tard le premier Caliphe : Il ne vous est pas suprieur par
surcrot de jenes et de prires, mais par quelque chose qui a
t fix dans son c ur. (Kalbdh : The Doctrine of the
Sufis, traduction Arberry, p. 66).

50
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

De mme que la lune est le dernier clat de la


lumire diurne dans lobscurit de la nuit, de mme
le Cur est lultime reflet de la Lumire Divine
cest--dire de la connaissance immdiate (Gnose)
(31) dans lobscurit de lme ; mme dans sa
forme la plus intellectuelle, la science propre
lme est toute mentale et na pas le caractre im
mdiat de la connaissance. Lil du Cur, qui
correspond au rayon de lumire reliant la lune au
soleil, est lIntellect, au vritable sens du mot, celui
qui fut donn Intellectus pendant tout le Moyen-
Age ; ainsi conu, lIntellect est lorgane de la vision
transcendante et non la simple raison discursive.
Lorsque, dans la nuit de lme, le ciel est tellement
couvert que la lune du Cur narrive pas trouver
une perce de nuages pour laisser filtrer un rayon
de sa prsence, laspiration au dpassement de Yego
ne saurait se produire.
En ce qui concerne les rites, les premires Rv
lations prescrivirent tant pour ladoration de
jour que pour la veille (32) des litanies la gloire
de Dieu, des prosternations, la rcitation des par
ties du Koran alors rvles, des invocations du
Nom Divin. Ces actes de dvotion devinrent facul
tatifs aprs linstitution de la purification et de la
prire (33) rituelles et dobligation lgale ; dautres
prires surrogatoires furent rvles Mdine,
notamment linvocation de la Bndiction divine
sur le Prophte, laquelle est comparable, plus
dun titre l'Ave chrtien. Des jenes facultatifs
furent galement recommands en plus du jene
lgal du mois de Ramadan. Toutes ces dvotions
dobligation lgale ou surrogatoires renforces

(31) Partout o il est employ dans ce livre, le mot Gnose


correspond au terme arabe ma rifah et dsigne la Connais
sance intellective pure ; par analogie, le mot Gnostique
(rif) dsigne lhomme qui parvient cette Connaissance. Il
ne sagit aucunement des sectes de lAntiquit.
(32) Reste en vigile toute la nuit ou un peu moins (LXXIII, 2);
Glorifie-Le de nuit, longuement (LXXVI, 26).
(33) La prosternation fut comprise dans la prire rituelle,
dont les mouvements seront dcrits dans un chapitre ultrieur.

51
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

par la retraite spirituelle furent pratiques sans


aucun doute par les grands Compagnons de Mo
hammed ; elles constituent, aujourdhui comme
hier, les principales pratiques des mystiques musul
mans, toutes les autres nayant quun rle secon
daire.
Pour comprendre la structure de lIslam, il faut
savoir quaprs le Koran et le Prophte, la troisime
autorit suprme est Yljm0, cest--dire laccord
unanime de ceux qui possdent la science du Koran
et des Traditions et ont ainsi toute comptence
pour trouver par dduction et analogie des
prcdents pour les questions qui nont pu tre
tranches par le Koran ou la Sunna. Le travail
dinterprtation sur lequel repose leur jugement est
appel ijtihd (littralement effort) ; Yijtihd
dun groupe de personnes qualifies, ou mme
dune personnalit isole, a toutefois une autorit
infrieure celle de Yljm0. Cest ainsi que les
divergences entre les quatre grandes coles musul
manes de droit canon rsultent de Yijtihd diffrent
de chacun des quatre plus minents Docteurs de la
Loi ; chacune de ces coles reconnat cependant
aux trois autres le droit de professer ses propres
opinions, si bien quon dit souvent : Les diver
gences des Docteurs de la Loi sont une misri
corde .
Mais la Loi nest pas toute la Religion, ainsi
quen tmoigne la Tradition suivante rapporte par
Omar, le second Caliphe : Un jour nous tions
assis chez lEnvoy de Dieu et voici que se pr
senta nous un homme vtu dhabits dune blan
cheur resplendissante et aux cheveux dun noir de
jais. On ne pouvait discerner sur lui la moindre
trace de voyage et pourtant personne dentre nous
ne le connaissait. Il sassit en face du Prophte,
plaa ses genoux contre les siens, posa les paumes
de ses mains sur les cuisses de celui-ci et lui dit :
O Mohammed, fais-moi connatre ce quest la sou
mission (34) Dieu (al-islm) . Le Prophte rpon-
(34) Ou l abandon de notre volont celle de Dieu.

52
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

dit : La soumission consiste en ce que tu dois


tmoigner quil ny a pas de divinit si ce nest
la Divinit et que Mohammed est son Envoy,
accomplir la prire rituelle, faire laumne, jener
pendant le mois de Ramadan et faire, si possible, le
plerinage la Maison Sacre. Tu as dit vrai
dit-il ; et nous nous tonnmes du fait que layant
questionn, il se permt dapprouver sa rponse. Il
continua : Fais-moi connatre la foi (al-mn) .
Le Prophte rpondit : La foi consiste en ce que
tu dois croire en Dieu, Ses Anges, Ses Livres,
Ses Envoys et au Jugement dernier. Tu dois
croire encore la prdestination concernant le bien
et le m al. (35) T u as dit vrai dit-il, puis il
ajouta : Fais-moi connatre la vertu (al-ihsn) .
Le Prophte rpondit : La vertu consiste adorer
Dieu comme si tu le voyais car si tu ne Le vois
pas, certes Lui te voit ... Puis linconnu sen alla,
et je restai encore longtemps l, jusqu ce que le
Prophte me demandt : O Omar, sais-tu qui ma
interrog ? Non, rpondis-je, Dieu et Son Envoy
sont plus savants. C tait Gabriel, dit le
Prophte. Il est venu vous enseigner votre reli
gion. (36)
LIslam, au sens le plus large du mot, comprend
trois degrs : labandon ou la soumission (islam au
sens lgal du terme), la foi (imn) et la vertu
(ihsn) ; comme la fait remarquer le Cheikh Al-
Alaw, Yijtihd peut sappliquer chacun de ces
degrs. Comme Yislm et Ymn - consacrs, le
premier par les coles canoniques et le second par
la thologie Yihsn devint son tour, selon
Yijtihd de Junaid (37) et dautres soufis, une bran
che organise de la Religion. Dans la dfinition
de Yihsn donne par le Prophte, le mot traduit
par adorer (abada) signifie littralement ser
vir comme un esclave et dsigne, non pas seule-

(35) La foi est ici dfinie daprs son contenu objectif, non
daprs ses qualits subjectives.
(36) Muslim : Imn, 1.
(37) Grand Soufi de Baghdad, mort en 910.

53
UN SAINT MUSULMAN DU XX= SICLE

ment des actes isols, mais un tat permanent.


Ainsi, adorer Dieu comme si tu Le voyais im
plique le souvenir perptuel de Dieu et, pour y
parvenir, il faut en fait suivre une mthode sous
la direction dun matre. Cest ainsi que sont nes
les confrries soufiques sans lesquelles, Vihsn
qui se manifestait spontanment dans les premi
res gnrations de lIslam naurait jamais pu se
perptuer pendant des sicles.
Le Koran insiste sans cesse sur le souvenir de
Dieu, Dhikr Allah, et cette insistance reprsente
pour lIslam, ce que reprsente pour le Christia
nisme le premier des deux commandements du
Christ. Lusage koranique du terme cognitif sou
venir , de prfrence au terme volitif amour
est trs significatif quant la perspective islami
que.
De cette prdominance de lAmour dans la
mystique chrtienne dune part, et dautre part de
la Connaissance , cest--dire de la Gnose, dans
le Soufisme, il rsulte que bien des termes couram
ment utiliss en lune et lautre de ces formes peu
vent prter des malentendus sils sont pris hors
de leur domaine propre. Mais, la lumire de
lHindouisme, o les deux perspectives se ctoient,
on peut savoir tout de suite, par exemple, que les
ordres monastiques contemplatifs, dans lEglise
Catholique Romaine, sont plus proches de la Voie
dAmour que de celle de la Gnose. Dautre part, ce
quon nomme la voie dAmour Soufique sap
parente davantage la Gnose (38) car, il sagit alors
de lAmour qui se situe dans un cadre gnral de
Connaissance.

(38) Le soufi gyptien Umar Ibn Al Frid (1181-1235) que


lon appelle souvent Le Sultan des Amoureux , serait consi
dr dans lHindouisme comme un pur gnostique (jnni). Le
fait quon pourrait en dire autant de Matre Eckhardt, sans
parler de certains saints des Eglises dOrient, montre quil est
dangereux de gnraliser. Mais, Eckhardt, en tout cas, est
moins reprsentatif du mysticisme chrtien quIbn Al Frid
du Soufisme.

54
APERU SUR LE CADRE TRADITIONNEL

Trs typique du Soufisme est cette parole de


Hasan al-Bari : Celui qui connat Dieu Laime
et celui qui connat le monde sen dtourne. Ces
paroles refltent non seulement lextrme simpli
cit de certaines formules koraniques, mais aussi
laspect de scheresse de certaines paroles
Mohammdiennes dont la sobre objectivit met
chaque chose sa vraie place. Ainsi : Sois en ce
monde comme un tranger ou un passant (39) et
aussi : Quai-je de commun avec ce monde ? Je
suis lgard de ce monde comme un cavalier qui
se met labri sous un arbre, puis reprend son
chemin et laisse larbre derrire lui. (40)
Les aspects de la spiritualit musulmane
se manifestent selon des modalits diverses tra
vers toute la civilisation islamique et particulire
ment en son art, ce qui ne doit pas nous surpren
dre, car lart sacr est une expression des Mystres
et il jaillit donc directement du plus profond de
la religion qui est la sienne. Ce que le passage sui
vant met bien en lumire :
Lart musulman est abstrait, mais potique et
gracieux ; il est tiss de sobrit et de splendeur...
LArt de lIslam allie la profusion joyeuse de la
vgtation avec la rigueur abstraite et pure des cris
taux : une niche de prire orne darabesques
tient du jardin et des flocons de neige. Ce mlange
de qualits se rencontre dj dans le Koran, o la
gomtrie des ides est comme cache sous le flam
boiement des formes.
LIslam, par sa hantise de lUnit, si lon peut
dire, a aussi un aspect de simplicit dsertique, de
blancheur et daustrit qui dans lart alterne avec
la joie cristalline de lornementation. (41)
Le Cheikh Al-Alaw, la vie et lenseignement
duquel ce chapitre sert dintroduction, na point

(39) Btikhri, Riqq, 3.


(40) Ibn Mjah, Zuhd, 3.
(41) Frithjof Schuon, Perspectives Spirituelles et Faits Hu
mains p. 49, Les Cahiers du Sud, Paris 1953.

55
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

trahi les racines de larbre sur lequel a fleuri sa


spiritualit. Sa prsence, telle quelle se dgage
pour nous de ses crits et des rapports faits par
ceux qui lont connu, est charge tantt de lun,
tantt de lautre de ces deux aspects complmen
taires et alternants de lIslam, qui trouvent leurs
origines respectives aux Fontaines de Kfr et de
Tasnm, dans la servitude et la proximit du
premier reprsentant de la ralit du Soufisme.

56
CHAPITRE III

LHOMME PAR LUI-MEME

Le Cheikh naquit Mostaganem, en 1869. Son


nom, tel quil figure sous les titres de la plupart
de ses livres, tait Abul-Abbs Ahmad ibn Mu-
tafal-Alaw ; il tait fils unique et avait deux
surs. Un peu moins d'un an avant sa naissance,
sa mre Ftimah vit, dans son sommeil, le Pro
phte tenant la main une jonquille. Il la regarda
bien en face, lui sourit et lui jeta la fleur quelle
ramassa avec une humble modestie. Lorsquelle
sveilla, elle raconta sa vision son mari et celui-
ci linterprta comme signifiant quil leur serait
accord la grce davoir un fils pieux. Il avait,
en effet, suppli Dieu de ne pas le laisser sans
hritier... aprs quelques semaines, Dieu confirma
le songe et elle conut son fils . (1)
Aprs la mort du Cheikh, le 11 juillet 1934, le
fragment autobiographique (2) suivant fut trouv
parmi ses papiers. Il lavait videmment dict

(1) Ar-Raudat as-Saniyyah, p. 9. Cet ouvrage a t compos


par Sidi "Uddah et publi deux ans aprs la mort du Cheikh.
Il contient des renseignements de diffrentes sortes sur sa vie
et sur son activit spirituelle.
(2) Ar-Raudat as-Saniyyah, pp. 9-27. Hormis et l, quel
ques abrgements pour viter des rptitions, le texte a t
cit en entier, parsem dautres citations qui aident le com
plter.

57
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

quelques annes auparavant (3) lun de ses disci


ples.
Pour ce qui est dapprendre crire, je nai
jamais fait grand effort en ce sens et je ne suis
jamais all lcole, pas mme un seul jour. Ma
seule instruction fut ce que j appris de mon pre,
la maison, au cours des leons de Koran quil
avait lhabitude de me donner et mon criture est
encore tout fait maladroite. Jappris, par cur,
le Livre de Dieu, jusqu la Srat ar-Rahmn (4)
et je men tins l, en raison des diverses occupa
tions vers lesquelles je dus me tourner par suite
dextrme ncessit. Ma famille navait pas assez
pour vivre, bien quon ne sen ft pas dout, car
mon pre tait fier et rserv au point de ne jamais
laisser paratre sur son visage ce qui tait dans
sa pense, de sorte que personne naurait pu con
clure de signes extrieurs quil avait besoin de
quoi que ce ft. (5) Jhsitais entre plusieurs m
tiers, finalement je choisis celui de savetier, j y
devins tout fait habile et notre situation sen
trouva amliore. Je restai savetier quelques an
nes, puis j entrai dans le commerce et je perdis
mon pre alors que j avais peine seize ans. Mal
gr mon jeune ge, j avais fait pour lui toutes sor
tes de choses, nayant jamais rien tant recherch
que de lui faire plaisir. Il avait pour moi une trs
grande affection et je ne me souviens pas quil
mait jamais rprimand ou battu, si ce nest
lorsquil me donnait des leons et ctait, alors,
parce que je me montrais paresseux pour appren
dre le Koran. Quant ma mre, elle tait encore

(3) Les renseignements concernant la Turquie, la fin, mon


trent quil fut dict aprs 1923.
(4) Cest--dire quil avait appris par cur les neuf diximes
du Koran.
(5) Sa famille avait t, sans aucun doute, un peu plus
Taise auparavant. En tous cas, un pome du dbut du 19e sicle
fait mention dAhmad, larrire grand-pre du Cheikh, comme
un des notables de Mostaganem, minent par sa pit et sa
connaissance de la Loi Islamique.

58
II. Le Cheikh Al-Ala\v vers 1905.

59
UN SAINT MUSUIMAN DU XX<= SICLE

plus prodigue dans son affection et se tourmenta


plus que lui mon sujet. En effet, aprs la mort
de mon pre, elle employa tous les moyens, tels
que remontrances, coups, porte ferme et ainsi de
suite pour mempcher de sortir le soir. Javais un
trs grand dsir de la satisfaire, mais je ne pouvais
me rsoudre cesser dassister des enseignements
qui taient donns le soir, et des runions pour
le Dhikr. La cause de son inquitude tait la situa
tion de notre maison hors de la ville, sur une route
que lon pouvait bien redouter de parcourir seul
la nuit ; elle persvra dans ses efforts pour me
retenir et moi je continuai assister ces runions
jusqu ce quenfin, par la Grce de Dieu, elle don
nt son plein consentement, et rien ne troubla plus
notre mutuelle affection qui resta sans nuage
jusquau jour de sa mort, en 1832 (6), alors que
j avais quarante-six ans.
Quant mon assistance aux enseignements, elle
ne fut pas bien considrable, car, elle ntait pos
sible que de temps en temps, entre mes occupa
tions ; si je navais eu une certaine aptitude et une
certaine intelligence naturelles, je naurais rien
gagn qui vaille la peine den parler. Mais je
madonnais beaucoup ltude et je me plongeais
dans les livres, parfois la nuit entire ; j tais aid
dans ce travail nocturne par un Cheikh que j avais
lhabitude damener chez nous. Lorsque cela eut
dur quelques mois, ma femme en prit ombrage et
demanda le divorce en donnant pour raison que je
ne lui accordais pas ce qui lui tait d et elle
avait, en fait, quelque motif de se plaindre. Mon
assistance aux enseignements, en tout cas, ne dura
pas deux ans ; cela me permit nanmoins en plus
de ce que je gagnai dans le sens de la discipline
mentale, de saisir quelques points de doctrine.
Mais ce ne fut que lorsque je mintressai la doc
trines des Gens (7) et que je vins frquenter

(6) 1914.
(7) Les Soufis sont connus comme Les Gens (al-qaum)
en vertu de la Tradition suivante et dautres Traditions ana-

60
L HOMME PAR LUI-MME

ses Matres, que mon esprit souvrit et que je com


menai possder une certaine tendue de savoir
et de comprhension.
(A cet endroit, la personne qui il dictait ces
paroles, lui demanda comment il entra en con
tact la premire fois avec ceux qui suivent la voie
des mystiques.)
Ma premire tendance en ce sens fut marque
par mon attachement lun des Matres de la
Tarqah Iswiyyah (8) ; son dtachement lgard
du monde et son vidente pit mavaient frapp.
Je mefforai de remplir les conditions de cet
ordre et j y parvins trs facilement cause de
ma jeunesse et de lattirance instinctive, inhrente
la nature humaine, pour les prodiges et les mer
veilles. (9) Je devins fort en ces pratiques et je

logues : En vrit, Dieu a des Anges, noble troupe de voya


geurs, qui recherchent sur terre les assembles du souvenir.
Quand ils en dcouvrent une, ils se pressent en foule au-des
sus de cette assemble, aile contre aile, de sorte que les plus
levs dentre eux se trouvent dans le Ciel. Dieu leur dit :
Do venez-vous ? et ils rpondent : Nous venons de
chez Tes serviteurs qui sont en train de Te glorifier,, de cl
brer Tes louanges et dattester quil nest de Dieu si ce nest
Toi, qui Timplorent et cherchent Ta Protection... Alors Dieu
dit : Soyez tmoins que Je leur ai pardonn, que Je leur ai
accord ce pour quoi ils Mimplorent et que Je leur ai assur
Ma Protection contre ce lgard de quoi ils La recherchent.
Alors les anges disent : Seigneur, parmi eux, assis au milieu
deux, se trouve un pcheur. Et Dieu dit : A lui aussi, Jai
pardonn, car il est au milieu de gens (qaum) dont le compa
gnon qui sassied avec eux, ne sera pas maudit. (Muslim,
Dhikr, 8).
(8) Le mot tarqah (voie) est utilis en particulier pour dsi
gner la voie des mystiques et par extension, il est arriv
dsigner, comme ici, un ordre ou confrrie de ceux qui suivent
cette voie.
(9) Certaines pratiques, comme avaler le feu ou charmer les
serpents sont rpandues dans la Tarqah "Iswiyyah, du moins
dans certaines de ses branches. On en fait remonter lorigine
au fondateur de cet ordre, Muhammad ibn Isa (mort en 1523),
Stant attir la jalousie du Sultan de Mekns, il reut lordre
de quitter la ville avec ses disciples. Ils navaient pas de pro
visions pour cet exode et furent bientt extrmement affams,
aussi, les disciples prirent-ils leur Matre, qui avait la rpu
tation de faire des miracles, de leur donner quelque nourri-

61
UN SAINT MUSUIMAN DU XXe SICLE

gagnai lestime des membres de lordre ; je croyais,


dans mon ignorance, que ce que nous faisions
tait, purement et simplement, un moyen dappro
cher de Dieu. Pendant une de nos runions, Dieu
voulut un jour que je fusse inspir de la vrit ;
en levant les yeux, j aperus sur le mur un pa^ er
o je vis une formule qui tait attribue au Pro
phte. Ce que j appris par elle me dtermina
abandonner ce que j avais fait en vue daccomplir
des prodiges et je dcidai de me limiter, dans les
pratiques de lordre, aux litanies, invocations et
rcitations du Koran. A partir de ce jour je com
menai me retirer et mexcuser auprs de mes
frres jusqu ce quenfin j en vinsse abandonner
compltement toutes les autres pratiques. Je dsi
rais en dtourner aussi toute la confrrie, mais ce
ntait pas facile. Quant moi, je rompis, selon
mon intention, et je conservai seulement de ce con
tact la pratique de charmer les serpents. Je per
svrai en cette pratique, seul ou avec quelques-
uns de mes amis, jusquau jour o je rencontrai
Cheikh Sidi Muhammad Al-Bzd.
Quant ma rencontre avec ce Cheikh, de quel
que faon que je la considre, elle me semble
avoir t une pure Grce de Dieu, car, bien que
mon ami Sidi Al-Hjj BenAwdah avec qui je
partageais mon commerce et moi-mme fus
sions vivement dsireux de trouver quelquun qui
pt nous prendre par la main et nous guider, nous
nallmes pas la recherche du Cheikh Al-Bzd,
mais ce fut lui qui vint nous de faon tout fait
inattendue. Mon ami mavait dj parl de lui,
disant : Je connaissais un Cheikh nomm Sidi
Ham (10), de la famille du Prophte. Il quitta son
foyer et partit au Maroc pour plusieurs annes ;

ture. Ce dernier leur dit quils couvaient manger tout ce quils


trouveraient sur la route et, comme il ny avait l que des
cailloux, des scorpions et des serpents, ils mangrent ceux-ci
et apaisrent leur faim sans en ressentir aucun mal. (cf.
L. Rinn, Marabouts et Rouan, p. 205).
(10) Le Cheikh Al-Bzd tait gnralement connu sous ce
nom qui est un diminutif de Muhammad.

62
L'HOMME P.,R LUI-MME

lorsquil revint, beaucoup de gens sattachrent


lui. II parlait avec autorit de la voie des mysti
ques, mais, pour lprouver Dieu envoya contre lui
un homme qui lui fit si grand tort quil se trouva
en butte toutes sortes de difficults et mainte
nant, il est aussi effac quun simple disciple, sans
aucune trace de son activit spirituelle passe.
Pourtant, je pense que cest quelquun qui lon
pourrait sen remettre comme guide dans la voie.
Aucun vrai guide spirituel nest jamais apparu
sans que Dieu lait prouv par quelquun qui
lui faisait du tort, soit ouvertement, soit son
insu.
Cest l lessentiel de ce quil avait dit et,
immdiatement, j avais dcid daller voir ce
Cheikh sur la recommandation de mon ami. Je ne
connaissais moi-mme rien de lui, si ce nest quune
fois, tant enfant, j avais entendu prononcer son
nom un jour o j tais malade. On mavait apport
une amulette en disant : Ceci vient de Sidi Ham,
Cheikh Bzd. Je lavais utilise et fus guri.
Mon ami et moi tions ensemble au travail
quelques jours aprs cette conversation, quand,
soudain, mon ami scria: Regarde, voici ce Cheikh
qui vient sur la route. Il savana alors vers lui
et le pria dentrer ; le Cheikh accepta et ils sen
tretinrent pendant un moment, mais j tais trop
occup par mon travail pour pouvoir faire atten
tion ce quils disaient. Quand il se leva pour par
tir, mon ami demanda au Cheikh de ne pas cesser
de nous rendre visite. Celui-ci salua et sortit et
je demandai mon ami quelle impression il avait
eue ; il me rpondit : Sa conversation est bien
au-dessus de ce quon trouve dans les livres. Il
revint nous voir de temps en temps et ctait mon
ami qui lui parlait et lassaillait de nombreuses
questions, tandis que j tais plus ou moins muet,
en partie par dfrence pour lui et en partie parce
que mon travail ne me laissait gure le temps de
parler.
Un jour quil tait avec nous, dans notre bou
tique le Cheikh me dit : Jai entendu dire que tu

63
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

sais charmer les serpents et que tu ne crains pas


dtre mordu. Comme j acquiesai, il reprit :
Peux-tu men apporter un maintenant et le char
mer ici, devant nous ? Je rpondis que ctait
possible et, sortant de la ville, je cherchai pendant
la moiti de la journe mais nen trouvai quun
petit, long denviron la moiti du bras. Je le rap
portai et le posant devant lui, je commenai le
manier selon mon habitude, tandis quil tait assis
mobserver. Pourrais-tu charmer un serpent
plus grand que celui-ci ? demanda-t-il. Je rpon
dis que la taille navait pas dimportance pour moi.
Alors il dit : Je veux ten montrer un, plus grand
que celui-ci et bien plus venimeux, et, si tu es
capable de le matriser, tu es un vrai sage. Je lui
demandai de mindiquer o il se trouvait ; il dit :
Je veux parler de ton me qui se trouve entre
les deux cts de ton corps. Son poison est plus
mortel que celui dun serpent et, si tu es capable
de la matriser et den faire ce quil te plat, tu
es, comme je lai dit, un sage assurment. Puis il
ajouta : Va, fais de ce petit serpent ce que tu as
lhabitude de faire deux et ne retourne jamais
de telles pratiques. Je sortis, minterrogeant sur
lme et me demandant comment son poison pou
vait tre plus mortel que celui dun serpent.
Un autre jour, durant cette priode o le Cheikh
avait lhabitude de venir nous voir, il fixa sur moi
son regard et dit mon ami : Ce garon est qua
lifi pour recevoir lenseignement ou bien Il
recevrait lenseignement avec profit ou quelque
remarque semblable ; en une autre occasion, il
trouva dans ma main un papier sur lequel tait
crit quelque chose la louange de Cheikh Sidi
Muhammad ibn Is (11) ; aprs lavoir regard, il
me dit : Si tu vis assez longtemps, tu seras, si
Dieu veut, comme Cheikh Sidi Muhammad ibn
Is ou Tu parviendras son rang spirituel ,
j ai oubli ses termes exacts. Cela me parut une

(11) Le fondateur dj mentionn de la Tarqah "Iswiyyah.

64
L'HOMME PAR LUI-MME

possibilit trs lointaine mais je rpondis : Si


Dieu veut ; peu de temps aprs, je fus rattach
son ordre et le pris comme guide pour mclairer
sur le sentier de Dieu. Mon ami avait dj t reu
dans lordre, environ deux mois auparavant, mais
il ne men avait rien dit et ne men informa
quaprs mon propre rattachement. Je ne compris
pas, alors, la raison de ce secret.
Aprs que le Cheikh meut transmis les litanies
rciter matin et soir, il me dit de nen parler
personne jusqu ce que je te le permette
dit-il. Puis, moins dune semaine aprs, il mappela
auprs de lui et commena mentretenir du Nom
Suprme (Allh) et de la mthode pour linvoquer.
Il me dit de me consacrer au Dhikr Allh selon la
manire gnralement pratique dans notre ordre
ce moment-l ; comme il navait pas de cellule
de retraite spciale pour le dhikr, je narrivais pas
trouver un endroit o je pusse tre seul et tran
quille. Lorsque je men plaignis lui, il me dit :
Il ny a pas dendroit meilleur pour tre seul
que le cimetire. Jy allais donc seul, chaque nuit,
mais cela ne mtais pas facile. Jtais tellement
rempli de crainte que je ne pouvais me concentrer
sur le dhikr malgr mes efforts rpts durant bien
des nuits.
Je me plaignis de nouveau au Cheikh et il me
rpondit : Je ne tai pas donn dordre absolu.
Jai seulement dit quil nest pas de meilleur en
droit que le cimetire pour tre seul. Puis il me
conseilla de limiter mon dhikr au dernier tiers de
la nuit et, ainsi, jinvoquais la nuit et je le ren
contrais pendant le jour. Il venait chez moi ou
j allais chez lui, bien que sa maison ne ft pas tou
jours un endroit favorable pour se rencontrer
cause des enfants et pour dautres raisons. En
outre, midi, je continuais suivre les enseigne
ments de thologie que j avais dj suivis aupara
vant. Un jour, il me demanda : Quels sont ces
enseignements que je te vois suivre ? Je rpon
dis : Ce sont des enseignements sur la Doctrine
de lUnit (at-tawhd) et j en suis maintenant

65

5
UN SAINT MUSULMAN DU XX= SICLE

la ralisation des preuves . Il dit : Sidi Un Tel,


^appelait la doctrine de lembourbement (at-
tawhl). Puis il ajouta : Tu ferais mieux de toc
cuper maintenant de purifier le fond de ton m e
jusqu ce que les Lumires de ton Seigneur se
lvent en elle et que tu arrives connatre la signi
fication relle de lUnit. Mais, pour ce qui est de
la thologie scholastique, elle ne servira qu accro
tre tes doutes et accumuler illusion sur illusion.
Il dit enfin : Tu ferais mieux de laisser le reste de
Ges leons jusqu ce que tu en aies termin avec
ton devoir prsent, car cest une obligation de faire
passer ce qui est le plus important avant ce qui
lest moins.
Aucun ordre quil mait jamais donn ne me
fut aussi dur excuter que celui-l. Javais pris
grand got ces enseignements et j tais arriv
compter tellement sur eux pour ma comprhen
sion de la doctrine que je fus sur le point de lui
dsobir. Mais Dieu mit dans mon cur cette
question : Comment sais-tu si ce que tu reois
du Cheikh Al-Bzd nest pas le genre de connais
sance que tu cherches en ralit ou mme quelque
chose dencore plus lev ? Deuximement, je me
consolai la pense que linterdiction ntais pas
dfinitive ; troisimement, je me souvins que
j avais fait serment de lui obir et quatrimement,
je me dis que peut-tre il voulait me mettre
lpreuve, comme le font les Cheikhs. Mais tous ces
arguments ne supprimrent pas la douleur du cha
grin que j prouvais intrieurement. Ce qui la dis
sipa, ce fut de passer en invocation solitaire les
heures prcdemment consacres la lecture ; sur
tout aprs que j eus commenc ressentir les effets
de cette invocation.
Quant la manire dont le Cheikh guidait ses
disciples dtape en tape, elle tait variable. A
certains, il aurait parl de la forme dans laquelle
Adam fut cr, dautres des Qualits Divines ;
chaque enseignement tant particulirement appro
pri chacun. Le Cheikh veillait sur le disciple,
linterrogeait sur ses tats et le fortifait dans le

66
L'HOMME PAR LUI-MME

dhikr de degr en degr, jusqu ce que, finalement,


il parvint un terme o il fut conscient de ce quil
voyait par son propre pouvoir et sans laide dau
trui. Le Cheikh ntait pas satisfait tant que ce point
ntait pas atteint et il avait lhabitude (le citer les
paroles de Dieu qui concernent : Celui que son
Seigneur a rendu certain et dont 11 a fait suivre
la certitude dune vidence directe. (12)
Quand le disciple avait atteint ce degr de
vision indpendante qui tait puissant ou faible
selon sa capacit, le Cheikh le ramenait vers le
monde des formes extrieures quil avait quitt et
celui-ci lui apparaissait comme linverse de ce quil
tait avant, simplement parce quavait lui la
lumire de son il intrieur. Il le voyait comme
Lumire sur Lumire et ainsi quil tait avant,
en ralit. (13)
A ce degr, le disciple peut confondre la corde
avec la flche ainsi quil est arriv nombre de
ceux qui cheminent vers Dieu et il peut dire,
comme plus dun lont fait : Je suis Celui que
j aime et Celui que j aime est Moi (14) et autres

(12) Koran XI, 17. Ce verset est susceptible de plusieurs inter


prtations diffrentes dont une seule dentre elles peut tre
conserve dans la traduction, lexclusion des autres. Le Cheikh
Al-Bzd entendait nettement le mot shhid dans le sens
d vidence directe ou illustration concrte .
(13) Il nest pas sans intrt de citer ici la formule suivante
du Bouddhisme Extrme-Oriental : Comme lun des Matres
Zen la expos, dabord le disciple, dont lesprit est encore plong
dans le mirage cosmique, peroit autour de lui des objets tels
que des montagnes, des arbres et des maisons ; puis, par l ac
quisition dune connaissance partielle, les montagnes, les arbres
et les maisons svanouissent ; mais, la fin, lorsquil est
parvenu une intelligence totale, lhomme, qui nest plus un
disciple, voit de nouveau les montagnes, les arbres et les mai
sons, mais, cette fois sans les surimpositions de lillusion.
(Marco Pallis, The Way and The Mountain, p. 108. Peter Owen,
1960).
(14) Al-Hallj, cf. Le Diwn dAl-Hallj, dit. Massignon 1955,
p. 93. Ghazli qui, dans son Miskt al-Anwr (voir Jawhin al
Ghawli, Le Caire, 1545, p. 115)) cite ces vers dans un contexte
trs semblable au texte ci-dessus, les considre galement com
me jaillissant dun tat divresse spirituelle qui nest, pour
ainsi dire, pas encore quilibr par une sobrit spirituelle com-

67
UN SAINT MUSULMAN DU XX< SICLE

choses semblables, suffisantes pour que celui qui


na aucune connaissance des tats des mystiques
et nest pas familiaris avec leurs exclamations, lui
jette la premire chose sur laquelle il puisse met
tre la main. Mais celui qui est matre de ce degr
parvient bientt distinguer entre les points de vue
spirituels, accorder chacun des diffrents degrs
de lexistence ce qui lui est d et chacune des
stations spirituelles ce qui lui appartient relle
ment. Cette station sempara de moi et elle fut
ma demeure pendant bien des annes ; j y suis
devenu, en quelque sorte, expert ; j en ai fait con
natre les obligations et mes disciples ont eu ce
que j crivis son sujet quand j tais au dbut de
son emprise ; certains dentre eux ont maintenant
connaissance de ses obligations et dautres sont
au-dessous de cette connaissance. Lacuit de cet
tat me revient encore parfois, mais elle ne me
contraint pas crire sur ce sujet. A dire vrai,
elle mincite en parler, mais il mest plus facile
qualors de vivre avec cela ; cest quelque chose
que je sens, plutt que quelque chose qui me sub
merge.
Cette voie que je viens de dcrire comme tant
celle de mon Matre est la seule que j ai moi-mme
suivie dans lexercice de ma direction spirituelle,
y conduisant mes propres disciples, car, j ai trouv
quelle tait la plus directe des voies qui mnent
Dieu.
Plus dune fois dans ses crits, le Cheikh Al-Ala-
w cite dAbu 1-Hassan ash-Shdhih (15) les paro
les suivantes : La vision de la vrit vint en moi
et ne voulut plus me quitter, et ctait plus que je
ne pouvais en supporter, aussi je demandai Dieu

plmentaire et qui, par consquent, ne reprsente pas la convic


tion dfinitive dAl-Hallj.
(15) Mort en 1258. En tant que fondateur de la grande Tarqah
Shdhiliyyah il tait lanctre spirituel du Cheikh Al-Alaw,
la fois par la Tarqah Darqwiyyah ( laquelle appartenait
le Cheikh Al-Bzd) et par la Tarqa Iswiyyah qui taient
l'une et lautre des branches de la premire.

68
L'HOMME PAR LUI-MME

de mettre un voile entre Elle et moi. Alors une


voix minterpella, disant : Mme si tu Limplorais
comme seuls, Ses Prophtes et ses Saints et Mu
hammad Son bien-aim savent Limplorer, Il ne
te sparerait pas dElle par un voile. Mais, deman-
de-Lui de te rendre assez fort pour Elle. Je
demandai donc la force et II me fortifia - Louange
Dieu !
Le texte dict continue ainsi : Quand jeus re
cueilli le fruit du dhikr - et son fruit nest rien
de moins que la connaissance de Dieu par la voie
de la contemplation je vis clairement la min
ceur que tout ce que javais appris sur la doctrine
de lUnit Divine et je compris le sens des paro
les de mon Matre ce sujet. Il me dit alors dassis
ter une fois encore aux enseignements que j avais
suivis antrieurement, et, lorsque je le fis, je me
trouvai dou dune comprhension totalement dif
frente de ce quelle tait avant. Je comprenais
maintenant les choses par anticipation, avant que
le Cheikh qui nous enseignait et fini de les expo
ser. Un autre effet de linvocation fut que je com
prenais plus que le sens littral du texte. En un mot,
ma comprhension antrieure ne pouvait tre com
pare celle dont j tais maintenant dou, et la
profondeur de celle-ci saccrt au point que, si
quelquun rcitait un passage du Livre de Dieu,
mon esprit slanait pour percer le mystre de sa
signification, avec une surprenante rapidit,
linstant mme de la rcitation. Mais, lorsque cet
tat sempara de moi et devint presque une seconde
nature, je craignis de tomber tout fait sous le
pouvoir de son imprieuse et persistante impul
sion ; je me mis donc crire ce que mes rflexions
intrieures me dictaient comme interprtation du
Livre de Dieu et j tais tellement sous son empire
que je les exprimai en une forme trange et abs
truse. Cela mamena commencer mon commen
taire sur Al-Murshid cil-Mun (16) mefforant dvi-

(16) Guide des Elments Essentiels de la Connaissance Reli-

69
UN SAINT MUSUiMAN DU XX= SICLE

ter ainsi de tomber en une forme dexpression


encore plus abstruse. Grce Dieu, cela maida
effectivement rsister aux assauts de ce flot de
penses que j avais vainement tent darrter par
tous les moyens, et mon mental parvint presque
trouver le repos. Ctait exactement le mme
genre de difficult qui mavait prcdemment con
duit rdiger mon livre sur lastronomie, intitul
Mifth ash-Shuhd (La cl de la Perception).
Jtais, pour certaines raisons, proccup de faon
absorbante du mouvement des corps clestes, et la
flche de mes penses tait partie de travers. Pour
abrger une longue histoire j ai dj fait allu
sion cette question dans le livre lui-mme (17)
quand je constatai que j tais dans limpossibilit
de rsister ce flot de penses, je men plaignis
mon Matre qui me dit : Retire-les de ton cer
veau et mets-les dans un livre ; elles te laisseront
tranquille. Il en fut comme il lavait dit. Mais
je nai pu encore me dcider permettre que le

lieuse, par Ibn "Ashir (mort en 1361). Le commentaire du


Cheikh l-dessus, Al-Minah al-Quddsiyyah, quil rvisa quel
ques annes plus tard, est lun de ses ouvrages les plus im-
I ortants et lun des plus difficiles se procurer.
(17) Dans son introduction au Mifth ash-Shuhd, il dit :
La cause de cet crit fut un tat dabsorption intrieure qui
enveloppait habituellement mon cur et empchait mes pen-
es de parcourir toute rgion infrieure celle des corps cles-
es ; parfois, cet tat semparait de moi, Cur et tout, et ms
conduisait jusqu la Sainte Essence Elle-mme. Mais quel
que degr que je fusse, des inspirations et des clairs de con
naissance directe, au-dessus de la porte de ma comprhension,
survenaient en moi, lun aprs lautre, sans rpit. Dabord,
jessayai de men dtourner, refusant de reconnatre comme
authentiques les demandes dont ils massaillaient, mais, fina-
'ement, ils me vainquirent et mirent le sceau de leur autorit
sur mes plus intimes convictions. Cest pourquoi, sachant que
jtais impuissant leur rsister et convaincu dtre prisonnier
le cette station, je me rsolus laccepter et me soumis la
Volont de Dieu, ayant pris refuge dans le conseil de mon
Matre qui me dit dcrire ce livre. Il me dit, de plus, de ne
pas en faire, par ce que j y mettrais, la merveille de toutes les
merveilles et il cita la Tradition : Parle aux hommes selon
la capacit de leur intelligence.

70
L'HOMME PAR LUI-MME

livre soit publi et Dieu seul sait sil le sera


jamais. (18)
Pour en revenir ce que je disais, lorsque,
aprs de longs jours, je fus libr de lobligation
de me consacrer exclusivement au Nom Divin, mon
Matre me dit : Maintenant, il te faut parler et
guider les hommes vers cette voie ; puisque, main
tenant tu sais avec certitude o tu te trouves.
Je dis : Crois-tu quils mcouteront ? et il rpon
dit : Tu seras comme un lion : tout ce sur quoi
tu mettras la main, tu en seras le matre. Il en
fut comme il lavait affirm : chaque fois que je
parlais quelquun dans lintention de le conduire
vers la voie, il tait guid par mes paroles et sui
vait le chemin que je lui indiquais ; ainsi, grce
Dieu, cette confrrie saccrt.
Ailleurs il dit :
Notre Matre, Sidi Muhammad al-Bzd, nous
pressait toujours de visiter la tombe du Cheikh
Shuaib Ab Madyan (19) Tlemcen. Il parlait de
lui avec grande vnration, affirmant que les pri
res faites sur sa tombe taient exauces et il disait :
Ce fut par sa bndiction et avec sa permission
que j allai au Maroc. Je passai une nuit auprs
de sa tombe et aprs avoir rcit du Koran, je
mendormis, il vint alors vers moi avec lun de mes
anctres. Ils me salurent puis il dit : Va au
Maroc. Jai aplani la voie pour toi. Je rpondis :
Mais le Maroc est plein de serpents venimeux. Je
ne puis habiter l-bas. Alors il passa sa main
bnie sur mon corps et dit : Va et ne crains pas.
Je te protgerai contre tous les malheurs qui pour
raient tarriver. Je mveillai, tremblant dune
crainte rvrencielle, puis, immdiatement, quit
tant sa tombe, je me dirigeai vers lOuest et ce fut

(18) Il fut publi en 1941, cest--dire, sept ans aprs sa mort.


Le manuscrit tait dat de AH 1322 (1904).
(19) Sa tombe est un lieu de plerinage pour tout le monde
Musulman.

71
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SIECLE

au Maroc que je rencontrai Cheikh Sidi Muham


mad ibn Qaddr (20). (21)
Le rcit du Cheikh Al-Alawi sur lui-mme con
tinue :
Je demandai mon Matre pourquoi il mavait
donn lordre de parler aprs mavoir dabord
impos le silence. Il rpondit : Quand je revins
du Maroc, j enseignai notre doctrine comme je
lavais enseigne l-bas. Puis, quand je me trouvai
en butte lopposition, je vis le Prophte de Dieu
pendant mon sommeil et il mordonna de rester
silencieux. Depuis ce moment, je mimposai une
telle contrainte du silence que j avais parfois lim
pression que j allais brusquement prendre feu.
Alors, juste avant de te rencontrer, j eus une autre
vision dans laquelle je vis une assemble de foqara
et chacun deux portait au cou mon rosaire. Quand
je mveillai, je pris ce que javais vu comme un
signe favorable dactivit dans lavenir. Cest pour
quoi je veux que tu propages les doctrines de notre
ordre. Autrement, je naurais pas os te permettre
de les faire connatre. De plus, j ai vu tout der
nirement quelquun qui ma dit : Parle aux hom
mes ; il ny a pas de mal cela. Par quelquun
ma dit il dsignait sans aucun doute le Prophte,
mais Dieu est le plus savant.
Tels furent mes dbuts ; je demeurai auprs
de lui pendant quinze ans, faisant tout ce que je
pouvais pour notre ordre. Bien dautres maidrent
en cela, mais des anciens il ne reste plus, mainte
nant quune dizaine Dieu veuille prolonger leur
vie et montrer envers eux une croissante sollici
tude !
Quant moi, je fus pendant tout ce temps, tel
lement absorb par le service du Cheikh et laide
apporter au dveloppement de notre ordre, que

(20) En devenant le disciple de ce Cheikh Darqw Shdil,


au Maroc, le Cheikh Al-Bzd devint le descendant de Abu
Madyan qui tait larrire grand-pre spirituel de Abul-Hasan
ash-Shdhilt. (Voir appendice B).
(21) El Mawdd al-Ghaithiyyah, p. 13.

72
L'HOMME PAR LUI-MME

je ngligeai les exigences de ma propre subsistance


et, sans lamiti de Sidi al-Hajj Ben-A\vdah (22) qui
prit soin de mes finances et tint mes affaires en
ordre, mon commerce et t compltement ruin.
Jtais si occup par le service de lordre que notre
boutique ressemblait plus une zwiyah qu tout
autre chose, tant cause de lenseignement le soir
que par le dhikr durant le jour tout cela, Grce
Dieu, sans aucune perte dargent ni amoindris
sement du commerce.
Alors, peu de temps avant la mort de mon
Matre Dieu mit dans mon cur le dsir dmigrer.
Jtais tellement heurt par la corruption morale
de mon pays que je commenai prendre toutes
les dispositions possibles pour men aller plus
lEst et certains de mes amis avaient la mme
intention ; tout en sachant parfaitement que mon
Matre ne me permettrait pas de quitter le pays
moins quil ne vnt avec nous, j tais conduit par
toutes sortes de motifs plausibles. Cependant, aprs
que j eus rellement commenc le dmnagement
ctait quelques jours avant sa mort que je
me fus libr de toute obligation commerciale, que
j eus vendu mes biens, hypothqu ce qui, tant im
meuble, tait difficile vendre, avec lintention de
le faire vendre par quelquun dautre aprs mon
dpart ; aprs que mes cousins furent dj partis
devant moi et comme j tais moi-mme sur le
point de men aller, ltat de mon Matre qui tait
malade, empira brusquement et lon pouvait voir
les signes dun mort prochaine. Je ne pus me rsou
dre le quitter dans cet tat et dailleurs mes amis
ne mauraient pas permis de le faire. Sa langue
tait paralyse de telle sorte quil ne pouvait par
ler, mais il comprenait tout.
Ce qui mtait particulirement pnible ctait

(22) Lui aussi, comme le Cheikh Al-Alaw, tait ce moment-


l un reprsentant (moqaddem) du Cheikh Al-Bzd, ayant
pouvoir de recevoir, en son nom, des novices dans la tarqah
et des les instruire.

73
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

de me sentir tir en diffrentes directions, pour


faire des choses bien difficilement conciliables :
dune part, il y avait la maladie de mon Matre
qui mobligeait rester avec lui et dautre part,
j avais, pour ma famille et moi, une autorisation
de voyager qui devait expirer une certaine date,
et ce qui aggravait les choses ctait qu ce mo-
ment-l, il tait difficile dobtenir une autorisation.
De plus, j avais encore la charge de liquider mon
commerce et de vendre mes meubles. Javais en
voy ma femme dans sa famille, Tlemcen, pour
quelle pt faire ses adieux. Ctait donc comme
si je ntais dj plus dans mon propre pays. Nan
moins, je jugeai quil ne mtait pas possible de
quitter mon Matre juste au moment o il allait
mourir et de men aller aprs avoir pass quinze
ans auprs de lui, ayant fait tout ce que je pouvais
pour le servir et ne layant pas une seule fois con
trari, mme sur la plus petite chose. Ctait peu
de jours avant quil ne ft remis la Misricorde
de Dieu. Il laissait un seul fils, Sidi Mutafa, qui
avait quelque chose du fou de Dieu ; il laissait
aussi une femme et deux frres dont lun, Sidi
al-Hajj Ahmad est mort maintenant, tandis que
lautre, Sidi Abd al-Qdir, est encore dans les liens
de la vie. Le Cheikh aimait beaucoup sa famille,
en particulier son fils, Sidi Mutafa. Juste avant
sa mort, je le vis jeter un long regard sur celui-ci ;
il tait clair quil pensait son tat de simplicit
et quil craignait quon ne le ngliget aprs sa
mort ; quand je compris cela, je lui dis : Sidi,
agis en notre faveur et prend soin de nos intrts
devant Dieu dans lautre monde, et j agirai en ta
faveur en ce monde et prendrai soin de Sidi Mu
tafa. Son visage sillumina de joie et j ai tenu
ma promesse en faisant tout ce que j ai pu pour son
fils, jusquau jour de sa mort. Je nai jamais t
gn le moins du monde par son tat mental que
dautres trouvaient si fastidieux. Je pris soin gale
ment, de la fille du Cheikh il nen avait quune
jusqu ce quelle se marit.
Aprs que nous emes dit un dernier adieu

74
L'HOMME PAR LUI-MME

notre matre (23), certains dentre nous le prpa


rrent en vue de la spulture et il fut enterr dans
sa zwiyah quand j eus rcit sur lui les prires des
funrailles que Dieu rpande sur lui Misri
corde et Bndictions ! Quelques jours plus tard,
des nouvelles me parvinrent de Tlemcen : T a
femme est trs gravement malade. Jallai donc
Tlemcen et quand j arrivai, je trouvai ma femme
qui tait si profondment religieuse, si pleine de
bont et de si aimable compagnie, presque son
dernier soupir. Je demeurai trois jours avec elle,
puis elle mourut et sen alla pleine de grce, vers
la Misricorde de Dieu ; je retournai Mostaga-
nem, ayant perdu mon Matre et ma femme, sans
foyer, sans moyens de subsistance et mme sans
mon autorisation de voyager qui tait expire. Je
me rendis auprs de lAdministration pour la faire
renouveler ; on me renvoya plusieurs fois. Puis on
me promit de me donner une autorisation pour
moi seul.
Cependant, tandis que j attendais quelle me soit
dlivre, les membres de notre ordre tenaient
conseil pour savoir qui prendrait la charge des
foqar. Je ntais pas prsent moi-mme leur
dlibration, tant dcid accepter leur choix. De
plus, je ne mtais pas du tout rsign lide
de rester dans le pays, aussi je leur dis : Cest
vous de dsigner qui vous voulez pour remplir
cette fonction et je vous approuverai. Je savais,
en effet, quil y avait parmi eux quelquun qui en
tait capable (hormis moi-mme) et je prsumais
quils le dsigneraient. (24) Mais cette assemble de
foqar savrait quelque peu indcise, car, bien
quils fussent tous daccord pour me choisir, ils
savaient que j tais dcid partir : chacun propo
sant donc la solution qui lui semblait la meilleure,
il y avait grande divergence dopinions. Le moqa-

(23) Le Cheikh Al-Bzd mourut le 12 Shawwl, AH 1327,


(27 octobre 1909).
(24) Ici le Cheikh sexprime en une forme trs elliptique.
Nous nous sommes efforcs den dvelopper le sens.

75
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

dem, Sidi al-Hjj Ben-Awdah, dit : Nous ferions


mieux de laisser cette question pour le moment et
de nous runir de nouveau la semaine prochaine.
Pendant ce temps, si quelquun a une vision, quil
nous en fasse part. Tous approuvrent cette sug
gestion et avant le jour fix de nombreuses visions
staient produites elles furent toutes notes par
crit sur le moment et chacun delles tait une
claire indication que la fonction en question mtait
dvolue. Les foqar furent donc renforcs dans leur
rsolution de me faire rester avec eux pour leur
servir de guide dans le souvenir.
En cherchant quelques dtails concernant ces
visions, nous avons trouv le passage suivant de
Sidi TJddah :
Le Cheikh Al-Bzd mourut sans avoir jamais
dit personne qui devait lui succder. En fait, la
question avait t aborde auprs de lui par lun
de ses disciples les plus en vue ; ce dernier avait
une haute opinion de lui-mme et simaginait tre
qualifi pour soccuper dans notre ordre de diriger
les mes et de les guider dans le souvenir de
Dieu ; mais le Cheikh Al-Bzd lui rpondit ceci :
Je suis comme un homme qui a habit une mai
son avec la permission du Propritaire et qui, lors
quil dsire quitter cette maison en remet les
clefs au Propritaire. Cest Lui, le Propritaire,
qui voit quel est celui qui est le plus digne davoir
la maison sa disposition ; je nai rien dire en
la matire. Dieu cre ce quil veut et selon Son
choix (25)... et aprs sa mort ses disciples se trou
vrent dans un grand dsarroi, bien que la plupart
dentre eux montraient trs clairement leur pen
chant pour Sidi Ahmad Ben-Alwah, (26) du fait
quil avait dj, comme on le savait, exerc les

25) Koran, XXVIII, 68.


(26) Le trisaeul du Cheikh "Alaw, Al-Hjj Al (hjj
tant le titre de quelquun qui a fait le Plerinage) tait connu
Mostaganem comme Al-Hjj Al\vah (diminutif dialectal)
do fut donn le nom de Ben Alwah ses descendants.

76
L'HOMME P.iR LUI-MME

fonctions de son Cheikh, du vivant mme de ce der


nier, jusqu conduire des disciples au but de leur
voyage. Ctait lindice le plus convaincant de
lestime dans laquelle le tenait son Cheikh et de son
degr de qualification pour lui succder.
Maintenant, puisquon doit sen rapporter des
visions pour savoir la vrit sur des choses qui res
tent caches nos facults normales de perception
(27) et puisquelles sont considres comme de bon
nes nouvelles (28) pour celui qui les voit ou pour
celui au sujet de qui elles sont vues, je veux rap
porter ici quelques-unes des visions qui se sont
produites au sujet de notre Matre, Cheikh Sidi
Ahmad Ben-Alwah. (29)
Il fait alors le rcit (30) de plusieurs des nom
breuses visions qui se sont produites aprs la mort
du Cheikh Al-Bzd et dont voici quelques-unes :
Dans mon sommeil, je vis Cheik Sidi Muham
mad Al-Bzd et, nayant pas oubli quil tait mort,
je linterrogeai sur son tat ; il me dit : Je suis
dans la Misricorde de Dieu . Je lui dit alors :
Sidi, qui as-tu laiss les foqar ? il me rpon
dit : Cest moi qui ai plant le rameau, mais cest
Sidi Ahmad Ben-Alwah qui en prendra soin et,
si Dieu veut, il parviendra entre ses mains toute
la plnitude de sa fructification. (Abd al-Qdir
ibn Abd ar-Bahmn de Mostaganem).

(27) Le Prophte a dit : La vision dun croyant est la qua


rante sixime partie de la prophtie (Bukhr, Kitb al-Hiyal,
Bb at-Tabir, 4 et la plupart des autres livres canoniques) et :
Les visions viennent de Dieu et les rves de Satan (Bukhri,
ibid. 3).
(28) Le Prophte a dit : De prophtie, il ne reste plus main
tenant que les porteuses de bonnes nouvelles. On lui dit :
Quelles sont les porteuses de bonnes nouvelles ? et il rpon
dit : Ce sont les visions des hommes pieux (Bukhri, Kitb
al-Hiyal, Bb al-Tabir, 5). Il a dit encore : Si quelquun den
tre vous a une vision quil aime, elle ne vient de personne
dautre que de Dieu (ibid., 3).
(29) Ar-Raudat as-Saniyyah, pp. 129-131 (abrg).
(30) Ibid. pp. 131-149.

77
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Dans mon sommeil, je me vis aller faire une


visite au Cheikh Sidi Muhammad al-Bzd et
Cheikh Sidi Ahmad Ben-Aliwah tait assis ct
de la tombe qui tait ouverte. Je vis le corps du
mort slever jusqu ce quil ft au niveau de la
surface de la terre. Alors Cheikh Sidi Ahmad alla
retirer le linceul de son visage et le Cheikh tait
l, dune parfaite beaut. Il demanda Cheikh
Sidi Ahmad de lui apporter de leau et, quand il
eut bu, il me donna ce qui restait, alors je com
menai dire aux foqar : Dans ce reste deau
laiss par le Cheik, il y a un remde pour toute
maladie. Puis il se mit parler avec Cheikh
Sidi Ahmad et la premire chose quil lui dit :
Je serai avec toi partout o tu seras, naie donc
pas de crainte et je te donne lassurance que tu es
parvenu au meilleur de ce monde et de lautre.
Sois bien sr que, ou que tu sois, j y serai aussi.
Alors Cheikh Sidi Ahmad se tourna vers nous et
dit : Le Cheikh nest pas mort. Il est tel que vous
le voyez maintenant et la mort dont nous avons t
tmoins tait seulement un rite quil devait accom
plir. (Al Munawwar Ben-Tnis de Mostaganem).
Je vis Cheikh Sidi Muhammad al-Bzd sar
rter et frapper la porte de ma maison; quand je
me levai pour le faire entrer, je trouvai la porte
dj ouverte. Il entra ; avec lui tait un compa
gnon, grand et trs mince et je dis en moi-mme :
Cest Sidi Ahmad Ben-Alwah. Aprs quils se
furent assis avec nous pendant un moment, Cheikh
Sidi Muhammad al-Bzd se leva pour sen aller.
Quelquun lui dit alors : Si tu pars, qui laisseras-
tu pour soccuper de nous ? Il rpondit : Je vous
laisse cet homme cet homme et il montrait
Cheikh Sidi Ahmad Ben-Alwah (un membre de la
famille de al-Hjj Muhammad as-Ss de Ghalizan).
Je vis lIman Al (31) et il me dit : Sache

(31) Cousin et gendre du Prophte, quatrime Caliphe, parfois


dcrit comme le Saint Jean de lIslam . Dans la plupart des

78
L'HOMME PAR LUI-MME

que je suis Al et que votre Tarqah est Ala-


wyyah. (Al-Hjj alih ibn Murd de Tlemcen.)
Aprs la mort de Cheikh Sidi Muhammad
j eus une vision : j tais au bord de la mer et tout
prs de l il y avait un norme bateau au centre
duquel se trouvait un minaret ; l, sur la tourelle
la plus leve, tait Cheikh Sidi Ahmad Ben-Al-
wah. Alors un crieur appela : O gens, venez
bord du bateau . De toutes parts, ils vinrent bord
jusqu ce quil ft plein et chacun deux savait
bien que ctait le bateau de Cheikh Sidi Ahmad ;
quand il fourmilla de passagers, j allai vers le
Cheikh et lui dis : Le bateau est plein. Es-tu
capable den prendre la charge ? il rpondit :
Oui, j en prendrai la charge avec la permission
de Dieu. (Al-Kln ibn al-Arab.)
Sidi Uddah cite aussi la vision suivante du
Cheikh Al-Alaw lui-mme :
Pendant mon sommeil, peu de jours avant la
mort de notre Matre, Sidi Muhammad al-Bzd,
je vis quelquun entrer dans le lieu o j tais assis
et je me levai par respect pour lui, saisi de crainte
en sa prsence. Puis, quand je leus pri de sas-
soir et que je me fus assis en face de lui, il map
parut clairement que ctait le Prophte. Je me
faisais des reproches pour ne lavoir pas honor
comme j aurais d le faire, parce quil ne mtait
pas venu lesprit que ctait lui, et je restais l,
assis, ramass sur moi-mme, la tte baisse, jus
qu ce quil me parlt, disant : Ne sais-tu pas
pourquoi je suis venu vers toi ? Je rpondis :
Je ne vois pas, O Envoy de Dieu. . Il dit : Le
Sultan de lOrient est mort, et toi, si Dieu veut, tu
seras Sultan sa place. Quen dis-tu ? Je dis : Si
j tais investi de cette haute dignit, qui maiderait
et qui me suivrait ? Il rpondit : Je serai avec

chanes de succession spirituelles par lesquelles les ordres sou-


fiques retracent leur descendance partir du Prophte, il est
le chanon qui relie au Prophte lui-mme.

79
UN SAINT MUSULMAN DU X X ' SICLE

toi et cest moi qui taiderai. Puis il resta silen


cieux et aprs un moment, il me quitta ; je mveil
lai sur les traces de son dpart et ctait comme
si, tandis quil sen allait, j avais eu le dernier aper
u de lui, les yeux ouverts et veill. (32)
Le texte dict continue :
Comme les foqar savaient bien quon ne pou
vait pas me dtourner de mon intention de partir,
ils mobligrent prendre charge deux, au moins
pendant que j attendais mon autorisation de voya
ger, bien que leur dessein ft de me faire renoncer
mon voyage par tous les moyens possibles. Un
de ceux qui furent les plus acharns me faire res
ter, fut mon cher ami Sidi Ahmad Ben-Thurayy ;
il npargna aucun effort possible pour y parvenir,
et toujours pour des motifs purement spirituels.
Un de ses stratagmes fut de me marier sa fille
sans mimposer aucune condition, en dpit de ce
quil me savait dtermin partir. Jacceptai son
offre avec grande joie et donnai celle-ci le peu
que je pus comme dot. Malheureusement, elle ne
parvint pas vivre en bons termes avec ma mre.
A mesure que le temps passait, mon dilemme deve
nait de plus en plus grave. Je me sentais tenu de
faire tout ce que je pouvais pour ma mre et dj,
j avais pris son parti dans plus dune situation de
ce genre ; mais une sparation qui avait t rela
tivement facile pour moi, dans le cas dautres
pouses, semblait trs difficile dans le cas de cette
dernire. Quant une possibilit quelconque de
rconciliation entre elles deux, elle tait visible
ment infime, vrai dire ; lorsque mon beau-pre

(32) Un des disciples du Cheikh, le seul dentre eux avec qui


j ai eu un contact direct, me faisait remarquer, une fois,
quune vision manifeste son origine spirituelle dans sa tex
ture mme, par une fracheur et une clart dont les rves
ordinaires, projections du subconscient, sont compltement
dpourvus. Il ajouta que Tune des caractristiques secondaires
de la vision est quelle est souvent suivie, immdiatement, dun
tat de pleine lucidit sans aucun processus intermdiaire de
rveil.

80
L'HOMME PAR LUI-MME

vit le dilemme o je me trouvais il suggra le


divorce et mme le demanda avec une certaine
insistance, disant : Cest ton devoir de prendre
soin des droits de ta mre. Quant aux droits de ta
femme ils sont garantis par ces paroles : Si les
deux se sparent, Dieu les enrichira tous deux de
son abondance (33) et tout cela, si Dieu veut,
naffectera en rien notre amiti. Il ne cessait de
rpter cette suggestion et je le savais sincre,
bien que mes propres sentiments y fussent tout
fait opposs ; quand Dieu la ralisa, contre le gr
des deux parties, j en fus plein de regrets et mon
beau-pre autant que moi. Mais il ny avait rien
faire qu nous rsigner ce qui semblait claire
ment tre la volont de Dieu. Notre amiti, cepen
dant, resta intacte et ce saint homme continua
mtre toujours aussi dvou jusqu lextrme fin
de sa vie, grce la qualit de son affection qui
tait si parfaitement intgre la voie spirituelle.
Il se produisit peu prs la mme chose entre
Sidi Hammd Ben-Qri Mutaf et moi : j eus
divorcer davec une femme qui tait membre de sa
famille et dont il tait tuteur ; Dieu est Tmoin
quaussi bien en ma prsence quen dehors de
moi en juger par ce j ai entendu dire de lui
son attitude fut trs semblable celle de Sidi
Ahmad Ben-Thurayy, et nous sommes encore les
meilleurs amis. Quant la cause de ce divorce,
ctait ltat de proccupation o je me trouvais
alors, presque au degr de lenivrement, tout
dabord pour ltude et ensuite pour le dhikr. Pen
dant ce temps les droits de ma femme taient ngli
gs comme ltaient, presque de mme, ceux de
toute ma famille. Ainsi dune manire ou dune
autre, il a t dans mon destin de divorcer davec
quatre femmes. Mais ce ne fut pas du fait de mau
vais traitements de ma part et cest pourquoi mes
beaux-pres ne lont pas mal pris. En fait, ils sont
encore pour moi des beaux-pres et, ce qui est plus

(33) Koran, IV, 129.

81
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

surprenant, certaines de mes femmes renoncrent


au restant de leur dot aprs que nous fmes spa
rs. En un mot, quelques manquements quil y ait
eu, ils furent de mon ct, mais ils ne furent pas
volontaires.
Lorsque les foqar eurent pris la dtermina
tion de ne pas me laisser partir, les circonstances
tant tout en leur faveur, ils dcidrent de faire
une runion gnrale, dans la zwiyah de notre
Matre... et ils firent serment dallgeance envers
moi, par la parole ; ce serment continua tre
fait de cette manire par les foqar anciens, tan
dis que, par la suite, tous les nouveaux venus le
firent par le contact des mains (34). Quant aux
membres de lordre qui taient en dehors de Mos-
taganem, je ncrivis aucun deux et ne leur fis
aucune obligation de venir moi. Mais il ne fallut
pas longtemps pour que les premiers groupes de
foqar, de leur propre et libre volont, vinssent
moi pour me reconnatre, tmoignant de leurs
convictions personnelles, racontant ce quils avaient
entendu dire mon sujet par notre Matre ou ce
qui leur tait venu par voie dintuition ou dins
piration. Cela continua ainsi, jusqu ce que tous
les membres de lordre fussent runis, sauf deux
ou trois. Cette union des foqar fut considre par
nous comme une miraculeuse Grce de Dieu, car
je navais aucun moyen extrieur de soumettre
mon influence des personnes de tant de lieux dif
frents ; ce fut leur certitude absolue, rien dautre,
de ma complte conformit notre Matre en ce
domaine. De plus, la formation quils avaient reue
de lui, pour discerner la vrit et ladmettre quelle
quelle ft, tait fermement enracine en eux, car

(34) Les foqar anciens ne rptaient pas ces rites du contact


des mains, du fait quils avaient dj t rattachs Tordre,
selon les formes et une fois pour toutes, par le Cheikh Al-
Bzd. Certains dentre eux, cependant, le renouvelrent cinq
ans plus tard, pour le geste, quand le Cheikh et dcid de se
rendre indpendant des Darqw.

82
L'HOMME PR LUI-MME

il navait cess de les y entraner jusqu ce que,


grce Dieu, ce ft devenu pour eux une seconde
nature.
Je reus leur serment dallgeance et leur don
nai des conseils ; je dpensai pour ceux qui me ren
dirent visite, ce moment-l, une partie de ce que
j avais en main pour mon voyage et je ne leur
demandai rien car je ne me suis jamais senti
laise pour demander de largent.
En conclusion de tout cela, je restai perplexe,
ne sachant que faire ni o se trouvait la Volont
de Dieu. Devais-je partir, ainsi que j en sentais
limprieuse ncessit, ou devais-je abandonner
toute ide de dpart et me consacrer remplir
auprs des foqar la fonction de celui qui guide
dans le souvenir , comme cela semblait tre dj
mon destin ? Jtais encore dans lhsitation quand
vint le moment qui avait t arrt par Dieu pour
me faire visiter le sige du Caliphat (35). Un jour,
Il mit dans mon me un sentiment de constriction
si persistant que je me mis chercher un moyen
de lallger et il me vint lide de rendre visite
quelques-uns des foqar qui se trouvaient hors
de la ville. Jamenai avec moi un disciple qui
demeurait avec nous, Cheikh Muhammad ibn Q-
sim al Bdis et nous partmes avec la Bndiction
de Dieu. Quand nous emes atteint notre destina
tion, il nous vint lide que nous pourrions aussi
bien rendre visite des foqar de Ghalizan, ce que
nous fmes et, aprs que nous fmes rests environ
deux jours avec eux, mon compagnon me dit : Si
seulement nous pouvions aller jusqu Alger !
Jai l un ami et, de plus, nous aurions la possi
bilit daller chez quelques diteurs ; ce contact
pourrait amener faire imprimer plus tt Al-
Minah al-Quddsiyyah Nous avions alors le
manuscrit de ce livre avec nous, je le laissai donc
faire sa guise. Nous navions aucun de nos foqar
Alger et quand nous arrivmes, mon compagnon

(35) Istanbul.

83
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

se mit en devoir de rechercher son ami, sans tre


toutefois trs dsireux de cette rencontre. A ce
propos, il me dit : Les lieux o il ny a pas de
foqar sont vides.. Telle tait son exprience de
leur amabilit et de leur cordialit.
Aprs avoir pris contact avec un diteur, nous
emes limpression que, pour des raisons diverses,
aucune firme dAlger ne serait vraisemblablement
dispose accepter mon livre, aussi mon compa
gnon me dit : Si seulement nous pouvions aller
jusqu Tunis, tout cela serait trs simple. Pour
moi, j tais occup rviser mon livre (ce que je
pouvais aussi bien faire nimporte o) entre les
visites lditeur et dautres sorties ; je le laissai
donc, encore une fois, faire sa guise et nous
voyagemes de ville en ville jusqu Tunis. Le seul
homme pratiquant le souvenir (dhkir) que j y
connusse, tait un aveugle qui savait par cur le
Livre de Dieu. Il avait lhabitude de venir nous
voir Mostaganem quand il y passait pour aller
faire visite son Matre, au Maroc... Quant mes
nombreux compatriotes tablis Tunis, il ny en
avait aucun que j eusse dsir rencontrer ; nous
entrmes donc dans la ville lheure de la sieste
et nous trouvmes des chambres. Je mobligeai
y demeurer jusqu la venue de quelque dhkir
avec qui il nous serait possible de sortir. Cela,
cause dune vision que j avais eue, dans laquelle
des hommes, membres de confrries soufiques,
taient venus dans la maison o je me trouvais et
mavaient emmen leur lieu de runion. Quand
j expliquai cela mon compagnon, cen fut trop
pour lui et il scria : Je ne suis pas venu ici pour
rester enferm entre ces quatre murs. Il allait
donc faire diverses courses et parcourait certaines
parties de la ville puis revenait ; aprs que nous
emes pass quatre jours dans cette maison, le
groupe de jeunes gens que j avais vu dans ma
vision vint nous. Ces jeunes gens faisaient partie
des disciples de Cheikh Sidi diq a-ahrw
qui tait mort seulement quelques mois aupara-

84
L'HOMME PAR LUI-MME

vant. La ligne spirituelle de ce saint homme


remontait par Sidi Muhammad Zfir et le pre de
celui-ci, Sidi Muhammad al-Madan, jusquau
Cheikh Sidi Mauly Al-Arab ad-Darqv. (36).
Quelques vingt-cinq ans plus tt, le Matre de A-
diq a-ahrwi, Muhammad Zfir al-Madan,
avait crit :
Mon vnr matre et pre, Cheikh Muham
mad Hasan Zfir al-Madan, quitta Mdine en AH
1222 environ (1807) et alla au Maroc en qute dune
voie par laquelle il pt parvenir Dieu ; il se mit
sous la direction de plus dun Cheikh... Puis Dieu
le mit en contact avec son Matre, le Porte-Eten
dard de la Tarqah Shdhilliyyah ce moment-l,
Sidi Mawlay Al-Arab ibn Ahmad ad-Darqw. Sa
rencontre avec lui eut lieu le 23 afar, AH 1224,
dans la zwiyah Darqw Bu-Barih dans le Bani
Zarwal, deux journes de voyage de Fez. Il entra
par lui dans la voie et son cur souvrit sous sa
direction et si lon demandait qui fut le Cheikh
de mon pre, ce fut Mawly APArab ad-Darqw.
Pendant environ neuf ans, il fut son compa
gnon... Puis, Mawly APArab lui dit un jour avec
grande vhmence : Va chez toi, Madan, tu nas
plus du tout besoin de moi et en une autre occa
sion il prcisa quil avait atteint le terme de toute
perfection et dit : Tu as atteint ce qui est
atteint par les parfaits dentre les hom
mes et il lui dit daller dans sa ville natale, la
Demeure de la Tombe Parfume ; quand il lui fit
ses adieux, il pleura et dit : Jai fait de toi lins
trument de mon crdit auprs de Dieu (37) et un
chanon entre Son Prophte et moi.
Mon pre alla Mdine et y demeura avec sa
famille pendant trois ans... chaque anne, il se
joignait aux Plerins sur le Mont Arafat (38) puis

(36) Fondateur de la Tarqah laquelle appartenait le Cheikh


Al-Bzd.
(37) Parce quil allait proximit de La Mecque.
(38) Le point culminant du Plerinage se situe au moment

85
UN SAINT MUSULMAN DU XX SICLE

retournait Mdine o il visitait continuellement


la Tombe du Prophte, passant son temps tourn
vers Dieu, plong dans la contemplation, dans le
plus total dtachement... Il dit : A cette po
que, je fis la rencontre du Cheikh parfait, le Gnos-
tique, Sidi Ahmad ibn Idrs. Je vis quil pratiquait
au plus haut degr la Coutume (39) du Prophte et
je fus tellement merveill de son tat que je reus
de lui linitiation, pour la bndiction quelle repr
sentait.
Pendant son sjour Mdine, certains, en
qute dun Matre, lui demandrent sa direction spi
rituelle mais il ne leur donna pas de rponse
par pieuse courtoisie lgard de son Cheikh (40)
jusqu ce quil entendt une voix, venant de la
Tombe Pure, qui lui disait : Guide dans le sou
venir car, en vrit, le Souvenir est profitable aux
Croyants. (41). Il dit : Frmissant et tremblant
la douceur de cette parole, je compris que ctait
une autorisation de lAptre du Roi Plein de Bon
t. Il obit donc lordre de Dieu et transmit
linitiation diverses personnes dans la cit du
Prophte... puis il retourna vers son Matre Mawly
Al-Arab ad-Darqw et resta quelques mois auprs
de lui. Alors Mawly Al-Arab mourut et mon pre

o les plerins se tiennent sur le Mont Arafat, quelques heu


res de voyage de La Mecque, le jour qui prcde la Grande
Fte.
(39) Ce mot est utilis pour traduire surtnah qui inclut dans
sa signification toutes les pratiques habituelles du Prophte,
lequel a dit : Je vous prescris de suivre ma Coutume.
(40) Bien que, quiconque a reu linitiation soit capable de la
transmettre, le Cheikh Ad-Darqwi ne lui avait pas donn
dinstructions formelles ce sujet, peut-tre parce quil pen
sait quil ne pouvait gure faire un moqaddem de quelquun
qui tait devenu son gal spirituel. Il semblerait que nous
ayons ici, de part et dautre, un exemple subtil de cette pieuse
courtoisie (adab) qui tend prsider aux relations humaines
dans toutes les civilisations thocratiques et en aucune autre
plus quen Islam ; elle est, en effet, particulirement dvelop
pe dans les confrries soufiques o elle revt presque un
aspect mthodique comme moyen de purification.
(41) Koran U , 55.

86
L'HOMME PAR LUI-MME

prit de nouveau le chemin de Mdine... quand il


atteignit Tripoli, les yeux de quelques-uns de ses
compatriotes souvrirent lexcellence de ses ver
tus et la plnitude de sa ralisation spirituelle
et ils reurent de lui linitiation. Puis le nombre
de ses disciples saccrt et la confrrie devint cl
bre ; on lassocia sa personne et cause de cela,
elle fut nomme At-Tarqat al-Madaniyyah ; cest
une branche de la Tarqah Shdhiliyyah. (42).
A la fin de ce livre, larbre gnalogique donne
les lignes principales (43) de lhrdit spirituelle
des Alawyyah ; les chanes ininterrompues de
transmission quelque forme que celle-ci ait pu
prendre travers lesquelles ils font remonter
leur ligne jusquau Prophte. En dehors de lini
tiation normale qui marque lentre dans la voie
spirituelle, on peut obtenir le rattachement une
chane pour sa bndiction , comme le fit le
Cheikh Al-Madan aprs son retour Mdine et,
bien que ce cas particulier soit exceptionnel, lini
tiation de bndiction est trs frquemment
recherche par ceux qui ne sont pas capables de
suivre une voie spirituelle ou mme de concevoir
ce quest une telle voie, mais qui aspirent dune
faon indfinissable bnficier dune prsence
sacre. Vers la fin de sa vie, le Cheikh Al-Alaw
avait de nombreux disciples de ce genre.
Au sujet de sa rencontre des foqar de la Tarqat
al-Madaniyyah, Tunis, le Cheikh Al-Alaw con
tinue ainsi :
Toute lassemble sassit et nous emes un
long entretien ; je voyais la lumire de leur amour
pour Dieu briller sur leurs fronts. Ils me deman-

(42) Al-Anwr al-Qudsiyyah fi Tarq ash-Shdhiliyyah, pp.


38-40 (Istanbul, 1884).
(43) La ligne rattachant le Cheikh Al Alaw Abul Hasan
ash-Shdil par la Tarqah Iswiyyah ny est pas incluse. En ou
tre, les ramifications de toutes les diverses branches, en ad
mettant quelles soient connues, seraient bien trop complexes
pour tres reproduites en un seul arbre.

87
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

drent daller avec eux, en un endroit quils avaient


en tte, et ne cessrent dinsister jusqu ce quils
meussent emmen et log dans la demeure de lun
de leurs amis. Puis, lun aprs lautre, les foqar
vinrent nous rendre visite, pleins dardeur. Telles
furent leur hospitalit envers moi et les marques
dhonneur que je reus deux (44) Dieu veuille
les rcompenser !
Pendant mon sjour Tunis j avais continuel
lement la visite de thologiens, de canonistes et
dautres hommes minents... avec eux venaient un
certain nombre de leurs tudiants. Certains dentre
eux taient dj initis, dautres non et parmi ces
derniers plusieurs entrrent dans la voie. Un des
tudiants avait suggr que je leur fisse une leon
sur Al-^lurshid al Muin. Ce que je dis alors eut la
faveur de mes auditeurs et amena certains tu
diants se faire initier dans lordre. Cest ainsi
que nous passmes notre temps, pratiquant et
enseignant la fois le souvenir et certains en tir
rent profit. Dieu soit lou pour cette visite !
Quant la question de faire imprimer Al-Mi-
nah al-Quddsiyyah nous fmes un contrat avec
le propritaire dune presse par lentremise dun
compagnon de voyage. Ils nous plaisaient relle
ment beaucoup tous les deux et cest ce qui nous
poussa faire le contrat en dpit de lquipement
imparfait de cette presse-l. Il en rsulta que le livre
ne parut pas la date promise et je dus partir, le
laissant derrire moi, sous la surveillance de quel
quun dautre.
Javais dcid de continuer vers Tripoli, afin
de voir mes cousins qui avaient quitt Mostaganem
pour stablir l, ainsi que je lai dj mentionn.
Puisque j avais une autorisation de voyager, je
pensai quil valait mieux profiter de cette occa
sion. Jtais aussi pouss par lide de visiter la

(44) Deux ans plus tard, en 1911, il leur envoya un messager


de Mastaganem et ils devinrent tous ses disciples. (Shah id,
p. 145).

88
L'HOMME PAR LUI-MME

Maison Sacre de Dieu et la Tombe du Prophte,


mais, malheureusement, je reus une lettre de Mos-
taganem minformant que le Plerinage tait inter
dit cette anne-l (45) et me prvenant dviter la
station sur Arafat (46) de peur dencourir lamende.
En tout cas, je membarquai pour Tripoli
tout seul et je souffris quelque peu des rigueurs
du voyage en cette saison. En fait, je neus quune
journe de soulagement : tandis que je rflchis
sais sur la foule des gens hommes de Djerba (47)
et autres qui emplissaient le bateau, me deman
dant sil y avait parmi ces hommes un dhkir, un
des passagers sarrta prs de moi et me regarda
fixement comme sil sagissait de lire sur mon
visage. Puis il dit : Nes-tu pas Cheikh Ahmad
Ben Aliwah ? Qui te las dit ? rpondis-je.
Jai toujours entendu parler de toi dit-il, et
juste linstant, en te regardant comme je le
faisais depuis un moment, j ai tout coup ralis
que tu devais tre le Cheikh lui-mme. Je dis que
je ltais en effet, puis je men allai avec lui sur
une autre partie du bateau et, lui ayant demand
son nom, j appris quil tait Al-Hjj Matq ; ds
que nous commenmes converser je compris que
ctait un Gnostique. Je lui demandai sil trouvait
quelque aide spirituelle auprs de ses compatrio
tes et il me dit : Je suis le seul homme de cet
art dans tout Djerba. Ds linstant de ma ren
contre avec lui le temps passa aussi agrablement
quon et pu le dsirer jusqu larrive Djerba
o il dbarqua ainsi que ceux qui voyageaient avec
lui ; alors, une fois encore, je fus aux prises avec
la solitude et les invitables rigueurs du voyage en
hiver, jusquau moment o je dbarquai moi-mme
Tripoli.

(45) Par les autorits franaises, sans doute cause de quel


que pidmie que des plerins algriens auraient pu apporter
dans leur pays.
(46) Voir pp. 85 note 38. Le Jour dArafat en question
tait le 22 dcembre 1909.
(47) Une le au large de la cte, entre Tunis et Tripoli.

89
UN SAINT MUSULMAN DU XX? SICLE

Mes cousins mattendaient au port. Nous dsi


rions nous revoir avec dautant plus dimpatience
que notre sparation avait t force. A peine arri
vs chez eux et assis, nous discutions dj la
question de lmigration et tous les problmes qui
sy rapportaient ; ils me dirent quils taient mat
riellement dans laisance, grce la sauvegarde de
Dieu. Quant au pays, il me sembla, autant que je
pouvais men rendre compte, un bon endroit pour
immigrer, puisque la population tait aussi sem
blable que possible celle de notre pays, tant par
la langue que par les murs.
Vers le coucher du soleil, je demandai mes
cousins sils ne connaissaient point quel dhkir
ou quelque Cheikh qui fussent des Gnostiques ;
ils me dirent quils connaissaient seulement un
Cheikh Turc, homme de la plus vidente pit,
qui tait la tte dun service du gouvernement.
Je demandai sil nous serait possible de le rencon
trer le lendemain et, tandis que nous examinions
cela, on frappa la porte ; lun de mes cousins
sortit et revint en disant : Ce Cheikh lui-mme
est la porte, demandant sil peut entrer. Il ne
leur avait encore jamais fait de visite. Je leur dit
de lintroduire et il entra ; ctait un homme grand,
avec une longue barbe, entirement vtu la mode
turque.
Nous nous salumes et quand il se fut assis il
dit : Un homme de lOccident il voulait dire
Shustar (48) dit de la Manifestation Divine :
Mon Bien-Aim embrasse toute existence et appa
rat en noir et en blanc la fois. Je rpondis :
Laissons les propos dOccident aux gens de lOcci
dent et coutons quelque chose de lOrient. Il
rpliqua : Le pote dit : embrasse toute existence
et ne spcifie pas dOccident ou dOrient. Je
reconnus cela quil tait trs vers dans la science
des mystiques. Il res+a nous, ce soir-l, pen-

(48) Mystique et pote andalou mort en 1269. Le pome est


donn par Massignon dans Recueils de textes indits relatifs
la mystique musulmane, p. 136.

90
L'HOMME PAR LUI-MME

dant une heure ou deux, trs ardent, coutant de


toutes ses facults et, ainsi que je le remarquais,
captiv par lattention. Puis il prit cong de nous,
non sans nous avoir fait promettre de lui rendre
visite son bureau le lendemain. Nous allmes
donc le lendemain matin au lieu de son travail
le Service des Douanes maritimes, dont il tait
directeur. Il nous reu avec la plus vive joie, donna
des ordres pour cesser le travail et accorda cong
son personnel bien quil y eut beaucoup de tra
vail faire. Puis, nous partmes avec lui seul ; il
serait trop long de raconter tout notre entretien
concernant la doctrine mystique, mais je puis
mentionner quil me dit : Si tu veux rester dans
notre pays, cette zwiyah que voici est toi ainsi
que toutes les dpendances qui vont avec elle et je
serai ton serviteur. Je savais quil disait tout cela
avec une parfaite sincrit et je lui rpondis que
je quitterais volontiers ma demeure pour mtablir
l. Je fis une courte promenade dans les alentours
et je me sentis trs attir par ces parages, comme
sils correspondaient quelque chose de ma
nature. (49)
Pendant ma troisime journe Tripoli, j enten
dis un crieur public annonant : Qui veut aller
Istanbul peut avoir un billet pour fort peu et
il ajouta que le bateau devait partir de suite. Im
mdiatement, j prouvai limprieux dsir de visi
ter la capitale du Caliphat et je pensai que trs
probablement j y pourrais trouver lenseignement
dont j prouvais le besoin. Je demandai donc lun
de mes cousins de venir avec moi; il accepta, mais
la vue de la mer en furie et le fracas des vagues
larrta. Ce ntait assurment pas un temps pour
une traverse. Quil suffise de dire que nous attei
gnmes lautre ct ! Ne me demande pas de dtails
sur notre embarquement! Une fois que j eus trouv
une place sur le pont, je commenai me deman
der o je pourrais madresser pour avoir aide et

(49) IJ nest plus fait mention du Cheikh Turc.

91
UN SAINT MUSULMAN DU XX<> SICLE

refuge durant mon voyage et je ne trouvai de


rconfort que dans la confiance e^ Dieu.
Quand nous atteignmes Istanbul j tais presque
mort de mal de mer ; ce qui aggravait encore mon
tat ctait qu ce moment-l, je navais pas un
seul ami Istanbul pour me prendre par la main
et j tais si ignorant de la langue turque que je
me trouvais trs embarrass pour dire la chose la
plus simple.
Un jour aprs mon arrive, je me promenai dans
les faubourgs de la ville, quand soudain un hom
me prit ma main, me salua en excellent Arabe,
me demanda mon nom et do je venais. Je lui
dis qui j tais ; lui, ntait autre quune autorit
en droit islamique dAlger, un homme de la famille
du Prophte. A ce moment-l, j avais le trs vif
dsir de visiter la capitale du Caliphat, je me mis
donc entre ses mains et il maida beaucoup en me
montrant ce que je dsirais voir. Mais je ne pus
satisfaire compltement ma soif cause des insur
rections dans lesquelles le Caliphat (50) se trouva
engag et des troubles qui devaient bientt clater
entre le peuple turc et leur soi-disant : Jeunesse
de la Renaissance ou Jeunesse Rformiste . Ce
mouvement tait dirig par de nombreux indivi
dus que le Gouvernement avait bannis et qui
staient, par consquent, dissmins travers dif
frents pays dEurope o ils avaient lanc des jour
naux et des revues dans la seule intention de cri
tiquer le Gouvernement et dexposer ses faiblesses
aux yeux des puissances trangres ; des arrivistes
trouvrent dans ce mouvement subversif des meur
trires et des portes par lesquelles ils se frayrent
un chemin et parvinrent leurs fins. Cest ainsi
que le Caliphat fut condamn voir son souverain
arrt et jet en prison, tandis que la Jeunesse

(50) La visite du Cheikh Istanbul eut lieu pendant lhiver


1909-10. Le Sultan Abd al-Hamd avait t dpos le 28 avril
1909 et son frre Muhammad V qui lui avait succd, tait plus
ou moins un instrument entre les mains du Comit pour
lUnion et le Progrs .

92
L HOMME PAR LUI-MME

de la Renaissance entreprenait un peu partout


son uvre, avec une brutalit absolument sans
borne, jusqu ce qu la fin, elle ft parvenue
accomplir ses desseins ; la signification de leur
Renaissance Patriotisme Rforme devint
alors aussi claire que le jour pour quiconque avait
des yeux pour voir. Mais je ne veux pas en dire
plus : ce que les Kmalistes ont fait me dispense
de retracer pas pas cet avilissement.
Je fus convaincu que le sjour que j avais
espr faire en ces lieux ntait pas ralisable pour
diverses raisons dont la principale tait que je sen
tais limminente transformation du royaume en
rpublique et de la rpublique en tyrannie sans
principes. Je retournai donc en Algrie, avec le
sentiment que mon retour tait le fruit suffisant
de mes voyages, mme si je navais rien obtenu
dautre, et, en vrit, je neus lme en paix que le
jour o je mis le pied sur le sol algrien ; je louai
Dieu pour le comportement de mon peuple, pour
sa constance dans la foi de ses pres et de ses
aeux et parce quil marchait sur les traces des
hommes pieux. (51)

(51) Ici sachve lautobiographie du Cheikh.

93
CHAPITRE IV

LE MAITRE SPIRITUEL

On a difi bien des lgendes autour de ce


voyage de quelques mois durant lesquels le Cheikh
visita Tunis, Tripoli et Istanbul. Cest ainsi quun
long article publie dans la Revue Africaine, deux
ans aprs sa mort, dclare quil a pass dix an
nes de sa vie en Orient (1), voyageant en
Egypte, en Syrie, en Perse et dans lInde (2). Cest
la partie mystrieuse et peu connue de sa vie. (3)
Pourtant, bien que ce sjour de dix annes en
Orient nait pas plus de ralit quun rve, nous
croyons pouvoir prsumer que ce rve correspond
ce que le Cheikh et choisi, si son destin le lui
avait permis.
Le titre de larticle en question, Un Mystique
Moderniste, parat, premire vue, assez surpre
nant. Mais, Berque sachant parfaitement . ses cita
tions le prouvent que le Cheikh tait foncire
ment attach aux principes traditionnels et par
consquent oppos au modernisme, nous pouvons
conclure quil nemploie ici le terme de moder
niste que pour indiquer lintrt que portait le

(1) 1936, p. 767.


(2) Feu Cheikh Muhammad al-Hschim nous a crit que le
Cheikh nest certainement jamais all en Inde et que, hormis
celui quil dcrit dans son autobiographie, son seul voyage
dans le Proche-Orient eut lieu peu de temps avant sa mort,
lorsquil fit le Plerinage La Mecque et Mdine, poussa
jusqu Jrusalem et Damas et revint Mostaganem.
(3) Ibid., p. 691.

95
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Cheikh des perspectives spirituelles ne relevant


pas de sa propre Tradition. Berque crit : Nous
avons connu Cheikh Benalioua, de 1921 1934.
Nous lavons vu lentement vieillir. Sa curiosit
intellectuelle saiguisait chaque jour et, jusqu son
dernier souffle, il resta un fervent de linvestigation
mtaphysique. Il est peu de problmes quil nait
abords, gure de philosophies dont il nait extrait
la substance. (4)
De ses crits comme du tmoignage de ceux qui
lon connu, se dgage limpression dune intelligence
vaste et pntrante dont le sommet ou le centre
tait totalement et pour toujours satisfait il parle
de demeurer intrieurement jamais plong dans
livresse (5) - tandis que la priphrie, cest--
dire, la partie terrestre ou mentale, dans la mesure
o les demandes de milliers de disciples lui lais
saient quelque rpit, trouvait un ample aliment
dans la mditation du Koran et des Traditions
ainsi que dans ltude de certains traits soufi-
ques (6) en particulier ceux dIbn-Arab et de
Jl. Il tait, en outre, trs pris de posie, en parti
culier des odes dUmar ibn al-Frid dont il con
naissait par cur, semble-t-il, de longs passages.
Toutefois, bien que ceci napparaisse pas directe
ment dans ses crits et bien que ce soit relative
ment trs peu important, il ressort des affirma
tions de Berque sur la soif de connaissance du
Cheikh lgard des autres religions, que sur lex
trme lisire de cette priphrie , il y avait une
certaine nostalgie pour quelque chose quil net
trouv que dans un contact avec certains reprsen
tants dautres religions, de mme niveau spirituel
que lui, comme son contemporain Hindou, un peu

(4) Un Mystique Moderniste, p. 693.


(5) Al Minah al-Quddsiyyah, p. 22.
(6) Il dit : Je ne crois pas exagrer en affirmant quil est,
parmi les Soufis, des hommes dont l intelligence pourrait pres
que, elle seule, contrebalancer les intelligences associes de
tous les crivains de notre poque. (Rislat an-Nir Maruf,
p. 20).

96
LE M AURE SPIRITUEL

plus jeune, Shri Ramana Maharshi de Tiruvanna-


malai, dont lenseignement tait pour lessentiel,
le mme que le sien. (7) Mais il ne semble pas quil
ait eu connaissance de lHindouisme ni du Taisme
ou du Bouddhisme ; il neut pas non plus dchan
ges intellectuels avec les Ivabbalistes du Judasme.
Quant au Christianisme, avec lequel il conserva
toujours quelques rapports, il nen rencontra certai
nement jamais aucun reprsentant qui lui ft com
parable, mme de loin.
Selon Berque, le Cheikh nourrissait, lgard
de toutes les religions, une avide curiosit. Il sem
blait avoir, des donnes scripturaires, voire de la
tradition patristique, des notions assez tendues.
Il gotait particulirement lEvangile de Jean et
les Eptres pauliniennes. Son sens mtaphysique,
fort dli, lui permettait de concilier le concept
de pluralit avec celui de lUnit des trois per
sonnes dans une identit consubstantielle. Il
admettait la possibilit conceptuelle dun Dieu. Il
la rejetait toutefois. Mais sa comprhension fit
croire son adhsion. (8)
A lpoque o le Cheikh, aprs avoir quitt la
Tarqah Tsawiyvah, cherchait, avec son ami Al-
Hjj Ben-Awdah, une voie spirituelle, plusieurs
branches de la Tarqah Darqwiyyah (9), outre les

(7) La doctrine vdantine de la Non-Dualit et la doctrine


soufique de l Unit sont au fond identiques, comme en ont
tmoign maints soufis indiens. Cest, en effet, cette identit
quexpriment les mots Majma al-Bahrain (rencontre des deux
mers), titre dun trait crit par un soufi, le Prince Dr-
Shikh, fils de lEmpereur Shah Jahn.
(8) Berque, p. 739. Il fut, en effet, accus par certains de
ses ennemis de croire la Trinit (ibd. p. 735).
9) Daprs Depont et Coppolani, Les Confrries religieuses
Musulmanes, pp. 510-11, il y avait en Algrie, ce moment-l,
plus de 9 500 membres de cette confrrie. A Mostaganem, il y
avait trois zaway de Darqw et lopposition que rencontra
le Cheikh Bzd, son retour du Maroc, vint sans doute de
lune ou de plusieurs de celles-l. Berque a suppos que le
Cheikh avait t membre de la branche Habriyyah. En fait,
ii ntait pas un descendant du Cheikh Muhammad al-Habr,

97
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

multiples branches des autres confrries, taient


dj tablies dans la province dOran laquelle
appartient Mostaganem. Il dit pourtant : Tout en
considrant comme absolument ncessaire de pren
dre pour guide un homme qui ft gnralement
reconnu comme un Matre par ceux qui taient
capables den juger, nous avions peu despoir de
rencontrer quelquun de tel. (10) Quinze ans plus
tard, la mort du Cheikh Al-Bzd, ctait encore,
parmi ceux qui se proposaient comme guides, la
mme prdominance de la quantit sur la qualit.
Le Cheikh dclare dans lun de ses pomes :

Un temps, j ai cel la vrit (11) et lai soigneusement


[voile,
Or, qui garde le secret de Dieu aura sa rcompense.
Lorsque le Donateur me permit de la proclam er.
Il me rendit capable et comment, je ne sais - de puri
f i e r les mes,
Il me fit ceindre lpe de constance,
De vrit et de pit et me donna un vin :
Quiconque en boit, ne peut plus se passer d en boire,
Tout comme un homme ivre cherche senivrer davan
ta g e ,
Jen suis devenu lchanson, bien plus, c est moi qui lai
[press.
Est-il pour le verser, quelquautre, en ce temps ? (12)

La vue des efforts relativement vains de tant


dmes ferventes qui suivaient, sans sen rendre
compte, des guides aveugles , amena le Cheikh
sexprimer de plus en plus ouvertement sur sa
propre fonction et, indirectement parfois mme,
directement sur les prtentions injustifies des
autres (13).

mais plutt son frre cadet, en quelque sorte ; tous deux tant
disciples de Muhammad ibn Qaddr du Maroc.
(10) Raudah, p. 12.
(11) La vrit de sa ralisation spirituelle suprme.
(12) Diwn p. 35. Le pome entier est traduit (p. 257).
(13) Pour les vers quil adressa un imposteur spirituel, voir
p. 248.

98
LE MAITRE SPIRITUEL

Il eut, sans aucun doute, conscience dtre le


rnovateur (mujaddid) que le Prophte a promis
pour chaque sicle (14). Le dernier avait t, incon
testablement, le grand Cheikh Ad-Darq\v lui-
mme. Le Cheikh Al-Alaw dit : Je suis ichan-
son, le rnovateur. (15) et encore : Proclame, O
chroniqueur, le nom dAlaw aprs celui de Dar-
qw, car Dieu en a fait son successeur. (16) Ses
pomes publis seulement aprs la premire guerre
mondiale connaissaient dj cependant, une large
diffusion en manuscrits. Mais ce qui suscita la
jalousie des chefs de diffrentes zawy, ce fut
moins ses paroles ou ses crits que la dsertion de
leurs propres disciples.
Le Cheikh avait alors quarante ans peine.
Berque qui le connut dix ans plus tard en dit
ceci : Il manait de lui un rayonnement extraor
dinaire, un irrsistible magntisme personnel. Son
regard agile, lucide, dune singulire attirance...
Trs affable, courtois, en retrait, tout de nuances
et dattitude volontiers conciliante... On sentait en
lui une volont tenace, une ardeur subtile qui, en
quelques instants, consumait son objet. (17) Un de
ses disciples crit : Quand il parlait, il semblait
presque ngligent, comme sil avait compt sur
quelque aide extrieure et, en mme temps, il ma
trisait les coeurs et leur imposait son point de vue.
(18) Un autre crit encore : Il parlait chacun
selon sa capacit intellectuelle et sa disposition
particulire et lorsquil sentretenait avec quel
quun, il semblait que cette personne ft la seule
au monde quil aimt. (19). Le rayonnement de sa
prsence tait tel que, lorsquil sortait, il tait capa-

(14) Dieu enverra cette communaut, la tte de chaque


sicle, quelquun qui rnovera pour elle sa religion. (Ab
Dd, Malhim, 1).
(15) Diwn, p. 30 1-6.
(16) Dwn, p. 45 1-6.
(17) Berque, pp. 692-93.
(18) Shahid, p. 137.
(19) Shahid, p. 141.

99
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

ble dentraner irrsistiblement les tres sa suite,


dans la rue. (20)
Comme on pouvait sy attendre, la plus forte
opposition son gard, vint dabord des chefs
des zawy de Darqw voisines. Cette opposition
atteignit son paroxysme lorsque le Cheikh, au bout
de cinq ans environ, dcida de se rendre indpen
dant de la zwiyah-mre du Maroc, constituant
ainsi une branche distincte quil nomma At-Tar-
qah al-Alawiyyah acl-Darqwiyyah ash-Shdhi-
lyyah.
Un des motifs de cette dcision tait en ce quil
sentait la ncessit dintroduire, comme lment de
sa mthode, la pratique de la Khalwah, cest--dire
de la retraite spirituelle dans la solitude dune cel
lule isole ou dun petit ermitage. Il ny avait rien
l de radicalement nouveau, car, si le souvenir de
Dieu est laspect positif ou cleste de tout mysti
cisme, son aspect ngatif ou terrestre est le renon
cement tout ce qui est autre que Dieu. Nous
avons dj cit cette Tradition : Sois en ce
monde comme un tranger ou un passant, or,
une aide des plus puissantes pour acqurir la per
manence de cette retraite intrieure, est lisolement
corporel qui, sous une forme ou une autre, de faon
constante ou temporaire, est une caractristique
de presque tous les ordres contemplatifs. Dans cer
taines confrries soufiques par exemple la Tar-
qah Khahvatiyyah il tait dusage de faire
retraite dans un ermitage spcial. Mais dans la
Tarqah Shdilyyah et dans ses diverses bran
ches, la retraite spirituelle avait gnralement pris
la forme dun isolement dans des solitudes
de la nature, lexemple des retraites du Prophte
dans la caverne du Mont Hira. Si donc, invita
blement, la Khalwah avait d tre utilise de faon
occasionnelle, lintroduire comme pratique mtho
dique rgulire semblait une sorte dinnovation
pour les descendants dAbu l-IIasan ash-Shdih.

(20) Shah id, p. 95.

100
LE MAITRE SPIRITUEL

Mais le Cheikh estimait, sans doute, que cette forme


de retraite tait plus praticable que toute autre
dans les conditions de vie de la plupart de ses
disciples. Nous avons dj vu quil avait lui-mme
souffert de navoir pas un lieu dtermin o il pt
sisoler et dautre part que sa mthode comportait
une surveillance assez troite de linvocation de ses
disciples ; cela prsupposait que le disciple en ques
tion ft l, facilement sa porte.
Ltablissement de son indpendance semble
avoir provoqu, sur le moment, une hostilit
dune violence disproportionne. Tous les obsta
cles possibles furent mis sur son chemin et aucun
effort ne fut pargn pour dtacher de lui les
anciens disciples du Cheikh Al-Bzd, devenus
dsormais ses disciples par serment dallgeance.
En outre, nayant pas le temps de gagner sa vie,
il tait extrmement pauvre, au point, parfois de
devoir vendre les biens de sa famille, car il ne
pouvait se rsoudre demander quelque chose
ses disciples et ceux-ci ne sapercevaient pas tou
jours de ses difficults. Mais, si certains disciples
du Cheikh Bzd se dtachrent en effet de lui,
des disciples nouveaux commencrent affluer
de toutes parts ; parmi ceux-ci il y eut mme un
ou deux chefs de zwiyah avec tous leurs disciples.
Ceux qui, parmi les Darqw, taient ses adversai
res furent sans doute quelque peu dconcerts lors
que larrire petit-fils de Mawlv al-Arab ad-Dar-
qw lui-mme, vint de la zwiyah-mre du Maroc et
prit le Cheikh pour Matre. Dans une lettre, il (21)
crit ceci :
Ce que je vis chez le Cheikh et ses disciples
me poussa mattacher sa prsence et, dans
lardent dsir darriver ouvrir mon il intrieur,
je lui demandai lautorisation dinvoquer le Nom
Suprme. Jusqualors j avais t seulement un
membre de lordre et rien de plus, mais j avais ou

(21) Muhammed Ibn At-Tayyib ad-Darqw.

101
UN SAINT MUSULMAN DU XX^ SICLE

dire que mes anctres considraient la Tarqah


comme un moyen de ralisation directe et non com
me un simple rattachement une chane spirituelle.
Quand j eus pratiqu linvocation du Nom selon les
instructions du Cheikh, j eus certaines expriences
qui me poussrent persvrer et, peu de temps
aprs, j obtins la connaissance directe de Dieu...
Si je servais le Cheikh comme un esclave jusqu
la fin des temps, je ne lui rendrais pourtant pas
la dixime partie du dixime de ce que je lui dois.
En un mot, ce fut ce qui poussa mon aeul suivre
Sidi Mawly Al Al-Jamal qui ma pouss moi-
mme suivre Cheikh Sidi Ahmad Ben-Alwah...
Je nai pas tenu compte de ceux qui, dans ma
famille, mont blm de cela, car ils ne savaient
pas de quoi il sagissait rellement... Mais, lors
que j exposai les faits mon oncle, Sidi Mawly
Abd ar-Rahmn (22), il ne sopposa nullement ce
que je suivisse le Cheikh. Il ma, au contraire, sou
vent laiss entendre quil ne ne voyait pas dobjec
tion cela. (23)
Lhostilit des zawv envers le Cheikh fut de
courte dure et napparut plus que a et l, de
faon pisodique, dans le cas dun ou deux mara
bouts hrditaires se trouvant en danger de perdre
compltement leur influence. Mais il eut dsormais
faire face aux attaques des ennemis du Soufisme
et devint bientt une de leurs principales cibles.
La publication de ses pomes fut le signal dune
attaque gnrale, dans divers journaux et priodi
ques, contre lui-mme et la Tarqah, en particulier,
et contre le Soufisme, en gnral. En ce qui le
concerne, lhostilit semble stre surtout concen
tre sur un passage de lun de ses premiers po
mes, crit bien des annes avant la mort de son

(22) Le chef de la zwiyah-mre.


(23) Shahid, pp. 151-153. Lorsquil quitta Mostaganem, le
Cheikh lui dit : Si tu me dois quelque chose, acquitte-toi
envers moi en accomplissant tes devoirs envers ta famille et,
en particulier, envers ton oncle. (ibid. note 5).

102
LE MAITRE SPIRITUEL

Matre. Il en dit ceci : Toute chose a une cause


et la cause de ces vers fut un grand dsir de voir
le Prophte dont je me trouvai, un jour, submerg.
Je mendormis alors et, pendant mon sommeil, je
le vis devant moi. Jtais, cette poque, dans un
tat trs diffrent de celui o vous me voyez main
tenant ; il se tint l altier et distance, tandis
que moi, tout abaissement et humilit en sa pr
sence, je madressai lui en ces vers que j crivis
mon rveil. (24) Le vers offensant tait :

Si je meurs de dsir, conduit, quelle excuse te sauvera?

Il fut accus dirrvrence envers le Prophte pour


oser sadresser lui en des termes ayant un carac
tre de menace. En raison de lentire dvotion
exprime par lensemble du pome, cette accusa
tion peut peine tre porte de bonne foi, mais
le Cheikh semble stre senti coupable, en fait,
dune certaine improprit. Le passage offensant
fut supprim de la seconde dition et bien que
plusieurs de ses disciples eussent crit de vigoureu
ses dfenses pour la presse il ne voulut autoriser
la publication daucune delles (25) ni rpondre lui-
mme aucune des attaques personnelles. Le plus
quil fit, en ce sens, fut dcrire lditeur de lun
des journaux hostiles, An-Najh (aprs les salu
tations) : Tu as tir la lame du fourreau et pour
fendu mon honneur et ma rputation avec la vi
gueur dun homme que rien narrtera et j ai pris
tout cela comme venant de zle pour la religion
et dsir de la dfendre, jusqu ce que lauteur en

(24) Shahid, p. 56, note 1.


(25) Plusieurs annes aprs, cependant, il autorisa un de ses
disciples Tunisiens publir un important recueil de tmoi
gnages ports sur lui par des musulmans de marque et fai
sant autorit, appartenant diffrents pays musulmans, ainsi
que de nombreux extraits de lettres de louanges sur lui et sur
la Tarqah Alawyyah en gnral. Ces documents furent ras
sembls par Muhammad ibn Abd al-Bri, sous le titre Kitb
ash Shahid wal-Futwi et publis Tunis en 1925.

103
UN 5A1NT MUSULMAN DU XXe SICLE

vnt mme aux insultes. Et toutes ces insultes aussi,


je les accepte et les prends sur moi, si elles ont
rellement vis dfendre lhonneur du Prophte.
Si Dieu reconnat du bien en vos curs, Il vous
rtribuera avec du bien. (26) Mais sinon, alors je
remets mon cas Dieu. En vrit, Dieu est clair
voyant sur Ses serviteurs. (27-28)
Ce fut dans la mme anne, 1920, quil crivit
sa premire dfense du Soufisme (29) en rponse
un pamphlet intitul Miroir pour mettre en vi
dence les erreurs, crit par un professeur du Col
lge Religieux de Tunis, dont les critiques taient
si mesquines et si puriles que lon peut stonner
que le Cheikh se soit mme donn la peine dy
rpondre. Mais, sans doute, comprit-il que leur por
te dpassait de beaucoup lauteur lui-mme et
quelles ntaient rien dautre que les cristallisa
tions particulires dune hostilit gnrale quon
ne peut ignorer. La plupart des gens tant ports
sirriter contre ce quils ne comprennent pas,
tout dtracteur du mysticisme, si grossiers et si
inintelligents que soient ses arguments, est peu
prs assur, aujourdhui, de susciter par ses paro
les un concert dapprobation ; non seulement parmi
ceux qui sont antireligieux, mais aussi et peut-
tre, surtout chez une certaine catgorie de
croyants.
Cest une excellence de lIslam de navoir pas de
laques ; lautorit spirituelle tant assume par
lensemble de la communaut, chaque musulman
est, en un sens, un prtre. Par ailleurs, cest une
excellence du Christianisme davoir une autorit
religieuse organise et compose dune petite mino-

(26) Koran VIII, 71.


(27) Koran XL, 44.
(28) Shahid, p. 214, note 1. Cela parut dans An-Najh lui
mme qui publia plus tard un long article la louange du
Cheikh et de ses disciples (Shahid pp. 55-61).
(29) Al-qaul al-Marf. Les citations qui suivent sont des pa
ges 38 76 avec des omissions.

104
LE MAITRE SPIRITUEL

rit dhommes consacrant leur vie la religion ; le


caractre supraterrestre de leur ministre tant
affirm de diffrentes manires et dune faon
gnrale par le fait que son rle ne stend pas au
domaine du pouvoir temporel, conformment la
parole du Christ : Mon royaume nest pas de ce
monde. Pourtant, si des sicles durant, ces excel
lences furent, au moins partiellement, cause de
bien-tre spirituel dans lune et lautre religion,
elles parvinrent finalement projeter leurs om
bres. Dans le Christianisme, cest lasphyxie et
ltranglement de lautorit spirituelle par les la
ques ; ceux-ci la relguent progressivement en un
coin fort recul de la socit do elle peut peine
exercer sa fonction et dont elle tente parfois de
sortir au prix de concessions lgard des trivia
lits mondaines. En Islam, cest lexistence dun
grand nombre desprits trs limits, simaginant
que la totalit de la religion est leur porte et
que ce qui dpasse les bornes de leur comprhen
sion est ncessairement hors du cadre de lIslam.
Lauteur du Miroir est un exemple frappant de lex
trme exotrisme auquel un mystique musulman
peut avoir faire face. Une de ses tirades se ter
mine par ces mots : LIslam nest rien dautre
que le Livre de Dieu et la Coutume de Son En
voy. A cela, le Cheikh rpondit : Qui ta dit
que les Soufis affirment que lIslam est fond sur
dautres principes ? Ils disent, toutefois, que dans
le Livre de Dieu se trouve une Doctrine qui est
hors de porte de la plupart des hommes. Le Sul
tan des Amoureux (30) a dit :
L, sous les mots du texte, se dissimule une
science subtile qui dpasse la comprhension de
lucides intelligences. (31)
Il se peut bien que quelquun qui reste attach
aux choses extrieures ne voit rien dautre, dans

(30) Le soufi gyptien Umar Ibn al-Farid. Voir p. 54 note 38.


(31) At-Tiyyat al-Kubr, 1-675.

105
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

le Livre de Dieu, que ce que sa propre intelligence,


telle quelle, est capable de comprendre et quil
vienne dmentir ce qui va au-del, sans se ren
dre compte que, connaissant seulement lextrieur
du Livre, il est pareil celui qui ne connat dun
fruit que son corce au-del se trouve ce que
nul il na vu, ce que nulle oreille na entendu
et ce que le cur de lhomme ne peut concevoir.
Quil sexamine lui-mme : si ce que son cur
recle est plus prcieux que ce dont parle sa lan
gue, il est quelquun qui son Seigneur a donn
la certitude (32) ; mais sinon, il a manqu bien
plus quil na gagn... Le Prophte a dit : La con
naissance intrieure est un des Secrets de Dieu.
Cest de la sagesse issue du trsor de Sa Sagesse
quil verse dans le cur de celui quil veut dentre
Ses serviteurs (33) et la connaissance est de deux
sortes ; connaissance dans le cur qui est la con
naissance profitable et connaissance sur la langue
qui est le tmoignage de Dieu contre Son servi
teur. (34) Ceci montre que la connaissance secrte
est diffrente de la connaissance dont on discute.
Ab Hurairah a dit : Jai gard prcieuse
ment en ma mmoire, deux dpts de connaissance
que je reus de lAptre de Dieu. Jai divulgu
lun ; mais si je divulguais lautre, vous me coupe
riez la gorge. (35)
Quand tu dis : LIslam nest rien dautre que le
Livre de Dieu et la Coutume de lAptre , cest
comme si tu disais : LIslam est ce que je com
prend du Livre et de la Coutume et rien de plus ...
ce qui signifie que tu places ta propre intuition
intellectuelle au mme niveau que celles des Com
pagnons... et mme, des Prophtes !...
Le Prophte a dit : On ne verra jamais la terre
manquer de quarante hommes dont le cur est
________
(32) Koran XI, 17.
(33) Suyt, al-Jmi a aghir.
(34) Ibid.
(35) Bukhr, Ilm, 42.

106
LE MAITRE SPIRITUEL

comme le Cur de lAmi (36) du Tout Misricor


dieux. Il suffit dtudier les traditions pour cons
tater quelles nous disent explicitement quil y a
lintrieur de la communaut une lite qui
Dieu a rvl les secrets du Livre et de la Coutume,
et, o donc peut-on trouver ce groupe dhommes,
si ce nest parmi les Gens du Souvenir ?... Cest de
tels hommes que Dhun-Mn al-Mir (37) a dit :
Dans mes voyages, je rencontrai une jeune es
clave et lui demandai do elle venait. Elle dit: De
chez les hommes dont les flancs se sparent de
leurs couches. (38) Alors je lui demandai o elle
allait, et elle dit : Chez les homme que le ngoce
ni le troc ne dtournent du souvenir de Dieu .
(39)
Comme bien dautres avant lui, lauteur du Mi
roir ne manqua pas de critiquer la pratique sou-
fique de la danse, non seulement parce que ce
ntait pas une pratique du Prophte et de ses
Compagnons, mais aussi parce que le Prophte
laurait interdite. Sur ce dernier point les avis sont
partags, mais, si lon ne sait pas exactement ce
que faisaient les Compagnons dans ce que le Pro
phte, selon certaines Traditions, a dsign com
me Assembles ou Cercles de Souvenir, il sem
ble toutefois peu probable quils aient mthodique
ment pratiqu quelque exercice comparable la
Danse Sacre dcrite par le Docteur Carret (40)
Nanmoins, il est difficile de penser quils nexcu
taient pas spontanment quelques mouvements
rythms en rcitant leurs diverses litanies et en
invoquant le Nom Divin. Etant donn le gnie du
rythme propre aux Arabes, une pratique aussi
simple et aussi lmentaire que le dhikr des Dar-
qw -Alawyyah pouvait se fixer en une gnra-

(36) Abraham.
(37) Soufi Egyptien, mort en 860.
(38) Koran XXXII, 16.
(39) Koran XXIV, 37.
(40) Voir pp. 25 et 26.

107
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

tion. Quoiquil en soit, de telles pratiques sont


trop dans la nature des choses pour que lon ait
besoin den chercher lorigine hors de lIslam ;
mais lon peut comprendre que, par la suite, cer
tains matres, comme Jall ad-Din ar-Rm, fon
dateur de la confrrie soufique des Maulawa mieux
connus en Occident sous le nom de Derviches
Tourneurs , aient introduit dans le dhikr cer
taines figures de danses traditionnelles locales, avec
leur accompagnement musical, figures que les dis
ciples avaient ancestralement dans le sang et qui,
par consquent, prsentaient pour eux un attrait
plus direct.
Toutefois, aux yeux des Soufis, lassujetis-
sement du corps un mouvement rythm nest
jamais rien de plus quune aide ; son but est seu
lement de faciliter le dhikr, au sens le plus total
de souvenir, cest--dire, de concentration de tou
tes les facults de lme sur la Vrit Divine repr
sent par le Nom Suprme ou quelque autre for
mule, prononce voix haute ou mentalement par
les danseurs. Un disciple du Cheikh nous a expli
qu que, de mme quun nombre sacr comme
trois, sept ou neuf, constitue une sorte de pont
entre multiplicit et Unit, de mme le rythme est
un pont entre lagitation et le Repos, la fluctua
tion et lImmuabilit. En ce monde dincessant
mouvement il est impossible dviter la fluctuation,
impossible dchapper la multiplicit ; lune
comme lautre ne peuvent tre dpasses que dans
la Paix transcendante de lUnit Divine. Participer,
dans une certaine mesure, cette Paix constitue
effectivement la concentration mme recherche
par le dhikr. La connaissance de cette vertu du
rythme fait partie de lhritage de lhomme pri
mordial et tous les hommes la possdent instincti
vement, quils en soient conscients ou non.
La danse sacre des Soufis entre dans une cat
gorie plus gnrale de pratiques rsumes par le
mot arabe tawjud. Pour la dfense de ces pra
tiques, le Cheikh fait une citation de lune des plus

108
LE MAITRE SPIRITUEL

minentes autorits exotriques de lIslam, Ibn


Qayyim al-Jauziyyah : (41)
Le Tawjud est la recherche dun tat dex
tase (wajd) par un effort dlibr et il y a diver
gence dopinions pour savoir si cest lgitime ou
non. La vrit est que, si quelquun fait effort en
vue daccrotre sa rputation, cest blmable, mais
si cest pour obtenir un hl (ralisation partielle et
transitoire dun degr) spirituel ou un maqm (ra
lisation intgrale et permanente dun degr spiri
tuel) cest justifi. (42)
Ibn Qayyim cite pour la dfense dun tawjud
lgitime, la parole du Prophte : Pleurez et si
vous ne pleurez pas, alors essayez de pleurer (43).
Cela fait penser aux Juifs gmissant devant le
Mur des Lamentations , aux Peaux-Rouges se
retirant dans des lieux sauvages de la nature pour
se lamenter (44) et aux modalits similaires de taw
jud dans dautres religions. Il serait vrai de dire,
cependant, que dans lme du mystique, sensible
comme un tremble, il y a presque toujours quel
que mouvement spirituel, si lger soit-il, de telle
sorte que leffort en question, au lieu dtre un
point de dpart est, dans la plupart des cas, sim-

(41) Mort en 1350. Dans sa jeunesse, il avait t un violent


critique des Soufis, mais vers la fin de sa vie, il vint les
vnrer. Le changement semble stre produit pendant une
priode quil passa en prison o il soccupait rciter le
Koran, rflchir et mditer, grce quoi il lui fut accord
de nombreuses inspirations spirituelles et de vritables exta
ses. Cest en vertu de cela quil osa exposer la doctrine des
Gnostiques (Al-Als, Vie dIbn Qayyim, cit par Rashd
Rid, dans sa prface Madrij as-Slikin II, p. 6).
(42) Cest une paraphrase de Ibn Qayyim. Le texte intgral en
question se trouve dans ldition Manr des Madrij, p. 43 de
la 3e partie.
(43) Ibn Mjah, Iqmah, 176.
(44) Un mystique contemporain du Cheikh, plus g que lui
de 6 ans seulement, mais spatialement fort loign, a dit dans
une inoubliable description de la lamentation rituelle des
Peaux-Rouges : Jusqualors j avais seulement essay de pleu
rer, mais maintenant je pleurais rellement... .
(.Black Elk Speaks, par J.G. Neilhardt, p. 187).

109
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

plement loutrance dun degr initial dextase que


le mystique craint de perdre et quil dsire accro
tre. Ainsi, tawjud signifie : se prcipiter la
rencontre de lextase , et cest pourquoi le Cheikh
ne fait point de distinction entre leffort et le rsul
tat dans sa rponse aux critiques du Miroir .
Il dit : Dieu a lou les Gens du Livre pour leur
extase, faisant le plus grand loge de lun de ses
aspects : Quand ils entendent ce qui a t rvl
au Prophte, tu vois leurs yeux dborder de lar
mes car ils ont reconnu la Vrit. (45) Cela ne
montre-t-il pas une brusque impulsion de mouve
ment au dedans du croyant, cause par le souve
nir de Dieu et laudition de Ses Paroles ? Na-t-Il
pas dit encore : Si Nous avions fait descendre ce
Koran sur une montagne, tu aurais vu la montagne,
crase dhumilit, se fendre sous leffet de la
crainte de Dieu... (46) Pourquoi donc, ne peux-tu
excuser des curs de se briser et des corps de se
balancer cause de ce qui fait se fendre des mon
tagnes ? Cest simplement parce que tu ne trouves
pas en toi-mme ce que dautres trouvent en eux,
car il y a des curs, comme II la dclar en Vrit,
aussi durs que des pierres ou plus durs encore
(47) ; ou bien cest parce que tu nas mentionn le
Nom de Dieu et rcit Son Livre que par simple
routine... LIman Ash-Shfi entendit quelquun
rciter : Cest un jour o ils ne parleront pas et
il ne leur sera pas permis dallguer des excuses
(48) , l-dessus il svanouit et fut transport dans sa
maison. Mais de tels vnements sexpliquent ais
ment si on considre que la crainte et lextase ont
mme caus la mort de bien de nos pieux anc
tres (49)... Nas-tu jamais lu ou entendu Ses paro-

(45) Koran V, 83.


(46) Koran LIX, 21.
(47) Koran II, 74.
(48) Koran LXXVII, 35-6.
(49) Voir Hujwr, Kashf al-Mahjb, ch. XXV ; dans la tra
duction de Nicholson, pp. 396-7.

110
LE MAURE SPIRITUEL

les : Seuls sont croyants ceux dont le cur frmit


au souvenir de Dieu (50), et ne savais-tu pas que
le Prophte a dsign, comme tant de son peuple
les gens qui entrent au Paradis et dont le Cur
est comme le cur des oiseaux. (51) O devons-
nous trouver ceux auxquels il est fait allusion dans
ces paroles si ce nest parmi ceux qui pratiquent
le Souvenir. Sans doute, tu te dis que tu es un
de ceux-l. Alors, rponds-moi, en prenant Dieu
pour tmoin : Es-tu de ceux qui se souviennent
beaucoup de Dieu (52) ou de ceux que ni le troc,
ni le ngoce ne dtournent du souvenir de Dieu
(53) ou de ceux qui se souviennent de Dieu, debout,
assis ou couchs sur le ct (54,) ou de ceux dont
le cur frmit de crainte au Souvenir de Dieu , ou
de ceux dont les yeux dbordent de larmes lors
quils entendent ce qui a t rvl au Prophte ,
ou de ceux dont le Prophte a dit: Les solitaires
ont la prsance, eux qui sont tout entiers consacrs
au souvenir de Dieu (55), ou de ceux que lon ap
pelle fous, parce quils agissent selon linjonction du
Prophte: Multipliez le souvenir de Dieu jusqu ce
que lon dise : Cest un fou ! (56) ou de ceux qui
sont appels simulateurs parce quils agissent selon
son injonction : Multipliez le souvenir de Dieu,
jusqu ce que les hypocrites disent : En vrit,
vous tes des simulateurs . (57) Dis-moi, je te prie,
quel groupe tu appartiens. Es-tu de ceux qui le
disent ou de ceux dont on le dit ?...
Si la grce de lextase te dpasse, il nest pas
au-dessus de toi de croire que dautres puissent
en jouir... Toutefois, je ne dis pas que la danse

(50) Koran VIII, 2.


(51) Muslim, Jannah, 27 ; Ibn Hanbal, II, 331.
(52) Koran XXXIII, 35.
(53) Koran LXII1, 9.
(54) Koran III, 191.
(55) On trouve cette tradition, avec quelques lgres varian
tes, dans presque tous les livres canoniques,, e.g. Muslim,
Dhikr, 1.
(56) Ibn Hanbal, III, pp. 68 et 73.
(57) Suyt, Al Jmi a-aghir.

111
UN SAINT MUSULMAN DU XXe S.CLE

et les manifestations dextase soient des lments


essentiels du Soufisme. Ce sont des signes ext
rieurs qui proviennent de la submersion dans le
souvenir. Que celui qui en doute, essaie par lui-
mme, car loue-dire nest pas la mme chose que
lexprience directe.
On rapporte que le Prophte considrait que, de
toute sa famille, celui qui lui ressemblait le plus
tait son cousin Jafar qui il dit une fois : Tu
me ressembles la fois par la physionomie et par
le caractre (58) sur quoi, Jafar ne pouvant trou
ver de mots pour exprimer sa satisfaction, se mit
danser en prsence du Prophte.
Un des derniers prceptes que le Cheikh Ad-
Darqw reut de son Matre, Cheikh Al al-Jamal,
fut de continuer, lui et ses disciples, suivre
lexemple donn par Jafar ibn Ab Tlib, en dan
sant la Gloire de Dieu. (59)
En rponse au Miroir affirmant que celui
qui considre la danse comme lgale est un infi
dle le Cheikh Al-Alaw cite la danse de Jafar
ainsi que la danse qui fut un jour excute devant
le Prophte par une dlgation dAbyssins, la
mosque de Mdine. Mais il ajoute :
Penses-tu que les Soufis tiennent la danse pour
absolument lgale, exactement comme tu la tiens
pour illgale ?... Il convient que lhomme averti ne
porte pas de jugement sur ce sujet avant de savoir
quel en est le motif cach, de crainte dinterdire
ce que Dieu a permis.
Et, puisque aller la rencontre de lextase nest
autre que rpondre un Appel Divin, le Cheikh
conclut en citant les vers suivants, attribus Ibn
Kaml Pasha :

(58) Ibn Hanbal, I, 108.


(59) Pour la liste de ces prceptes, voir Rinn, Marabouts et
Khouan, p. 233.

112
LE MAITRE SPIRITUEL

Nul blme qui cherche lextase


Ou se balance de-ci, de-l,
A lappel de ton nom, tu te lves
Et sur tes pieds, toi, tu accours,
Celui quappelle son Seigneur
Peut bien accourir sur la tte

Il continue : Tout amoureux est mu par la


mention de sa bien-aime... et si lAmour sensi-
nuait jusqu la moelle de tes os, tu languirais du
dsir dentendre la mention de Dieu, mme de la
part dun infidle et tu dirais, comme le Sultan
des Amoureux :
Sa mention mest plus douce que tout autre parole
Mme, lorsque par mes censeurs, elle est allie leur
t blme. (60)
Alors tu saurais ce que cest que de trembler
de crainte et tu verrais si tu pourrais ou non con
server la matrise de toi-mme. Nas-tu pas lu, dans
le Livre de Dieu, ce qui est dit des femmes qui se
tailladrent les mains lorsque Joseph parut devant
elles. Elles dirent : A Dieu ne plaise ! Celui-ci
nest pas un tre humain. (61) Si donc, pareille chose
peut se produire la contemplation dune beaut
cre, pourquoi ne se produirait-il pas chose sem
blable la contemplation de la Beaut de son
Crateur, quand II apparat dans toute la Splen
deur de sa Magnificence ?
Le souvenir est la plus grande rgle de la reli
gion... la loi ne nous a t prescrite et les rites
du culte ordonns qu seule fin dtablir le souve
nir de Dieu. Le Prophte a dit : La circumam
bulation autour de la Maison Sacre, les alles

(60) Mimiyyah dIbn al-Frid, qui commence Adir dhikra man


cihw, 1, 3.
(61) Koran, XII, 31. Le Koran relate ici comment lpouse de
Putiphar invita chez elle quelques femmes dEgypte, afin
quayant vu elles-mmes Joseph, elles pussent comprendre les
raisons de sa passion et lexcuser. Lorsquil apparut devant
elles, elles furent tellement frappes par sa beaut quelles
coupaient leurs mains au lieu de leur nourriture.

113

8
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

et venues entre afa et Marwah (62) et le lancement


des cailloux, ne furent ordonns que pour favoriser
le souvenir de Dieu (63) et Dieu Lui-mme a dit:
Souvenez-vous de Dieu auprs du Monument
Sacr. (64) Nous savons ainsi que le rite qui con
siste sarrter l, fut ordonn en vue du souve
nir et non spcialement cause du monument lui-
mme, de mme que la station Muna fut gale
ment ordonne en vue du souvenir et non cause
de la valle, car II a dit encore Souvenez-vous
de Dieu pendant les jours prescrits. (65) Il a dit,
en outre, sur la prire rituelle: Accomplis la
prire en souvenir de Moi (66) ; et tu trouveras
dautres exemples tout au long du Livre. En un
mot, notre accomplissement des rites est considr
comme ardent ou tide selon lintensit de notre
souvenir de Dieu pendant que nous les accomplis
sons. Ainsi, quand on demanda au Prophte, les
quels, de tous ceux qui sefforcent dans la voie
spirituelle, recevraient la plus grande rcompense,
il rpondit : Ceux qui se seront le plus souvenu
de Dieu . Puis, quand on lui demanda, au sujet
de ceux qui jenent, lesquels auraient la plus
grande rcompense, il dit : Ceux qui se seront le
plus souvenu de Dieu et quand la prire, lau
mne, le plerinage et les uvres charitables
furent mentionns, il dit, chaque fois : Le plus
riche en souvenir de Dieu est le plus riche
en rcompense.

(62) Deux rochers de La Mecque (le mur de la Grande Mos


que se trouxe proximit de afa qui donne son nom Tune
des portes) entre lesquelles passa Hagar, en qute deau pour
elle et Ismal. Passer sept fois entre ces rochers est un des
rites subsidiaires du Plerinage.
(63) Tirmidh, Hajj, 64.
(64) Koran II, 198 Cest un tertre, dans un endroit appel
Muzdalifah, o les plerins passent la nuit qui suit la journe
sur le mont Arafat ; chacun deux y ramasse 49 cailloux avec
lesquels il lapide Satan, reprsent par 3 bornes de pierre
dans la valle de Muna (entre Arafat et La Mecque) o ils
Sjournent les trois jours suivants.
(65) Koran II, 203.
(66) Koran XX, 14.

114
LE MAITRE SPlRIiUEL

Dans ses derniers conseils . auxquels nous


avons dj fait allusion le Cheikh Al al Jamal
recommanda au Cheikh Ad-Darqw de suivre, lui
et ses disciples, lexemple du Compagnon du Pro
phte, Abu Hurairah, en portant leur rosaire autour
du cou. Le Cheikh Al-Alaw autorisa, par excep
tion, ses disciples orientaux le porter la main,
sils le dsiraient, selon lusage gnral de leurs
pays. Mais lui-mme ainsi que ses disciples Alg
riens et Marocains, continurent, comme les autres
Darqawa, suivre la recommandation du Cheikh
Al al-Jamal. Leurs grains de bois taills en larges
disques font de ces rosaires, des colliers dune
remarquable virilit, trs diffrents des rosaires du
Moyen-Orient, plus petits et plus fins, aux grains
ronds, gnralement dambre ou de nacre, et que
lon tient habituellement la main.
Au Maghreb comme en Orient, les rosaires ont
gnralement quatre-vingt-dix-neuf grains, ils se
terminent par une pice, nomme Yalif, ayant
peu prs la forme dun doigt et qui achve la cen
taine ; cest le nombre le plus souvent prescrit
par le Prophte pour la rcitation des formules.
Pour rciter mille fois une formule, les Soufis pla
cent devant eux dix caillous ou objets quelconques
et en retirent un la fin de chaque centaine. Pour
les litanies plus courtes, dont chaque formule est
gnralement rpte trente-trois fois, la plupart
des rosaires comportent un petit alif, ou une borne
de division dune autre forme aprs le trente-troi
sime et le soixante-sixime grain.
Ce rosaire de grains enfils ntait pas utilis du
temps du Prophte, cest pourquoi lauteur du
Miroir lajouta sa liste d innovations rpr
hensibles .
Quelle diffrence fais-tu, rpondit le Cheikh,
entre compter avec des noyaux de dattes (dont tu
dis quil y a un prcdent) et compter avec un
rosaire ou tous autres objets rituellement purs. Tu
as dit que certains Compagnons comptaient avec
des cailloux au lieu de noyaux. Peut-tre vois-tu

115
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SIECLE

un inconvnient ce que les grains soient enfils ?


Mais la tradition rapporte quAb Hurairah avait
une corde noue de mille nuds (67) et quil ne
sendormait pas sans lavoir dite. Ntait-ce pas
trs proche du rosaire aux grains enfils, utilis
de nos jours. Et crois-tu quAb Hurairah et laiss
son rosaire sil tait parti en voyage, par exemple,
ou que le Prophte, le lui ayant vu porter la
main ou autour du cou, let blm ? Pour ma
part, je ne le crois pas, mais Dieu est le plus
savant.
Tu te plains que le rosaire soit en forme de
croix. Voil qui est extraordinaire ; quel rapport
y-a-t-il entre la forme dun rosaire et la croix ?
Pourtant lil de la haine dniche des dfauts .
Mais si un homme doit absolument viter, dans
ce quil mange, boit ou regarde, tout ce qui, de
quelque faon, a une forme approchant de celle
dune croix, alors ta forme mme, en vertu de
laquelle tu est un tre humain, est bien plus proche
dune croix quun rosaire. Car, tu as dit du rosaire :
Si les deux bornes de division sont longues, alors
sa ressemblance avec la croix apparat de faon
trs claire . (68) Mais si longues quelles puissent
tre, ta propre ressemblance avec la croix appa
rat bien plus clairement. Si, tant debout, tu tends
les bras de chaque ct, tu nauras pas besoin de
chercher la croix dans le rosaire, car tu la trouve-

(67) La ncessit fait natre linvention, comme le Prophte


recommandait constamment de rciter certaines formules, un
nombre de fois dtermin (les livres canoniques abondent en
traditions de cet ordre) et comme tous les tres ne sont pas
galement dous pour compter sur leurs doigts ainsi que le
faisait, semble-t-il, le Prophte sans tre distraits de la
rcitation par leffort de compter, il serait bien surprenant
quil ny ait pas eu un seul compagnon pour imaginer un
moyen aussi simple et aussi pratique quune corde noue. Il
nest pas ncessaire de chercher plus loin lorigine du rosaire
en Islam.
(68) On peut voir sur la planche II, les deux bornes de divi
sion dans le rosaire du Cheikh. Pour que ce rosaire voque une
croix, il faudrait que ces bornes soient non seulement beau
coup plus longues, mais aussi exactement au mme niveau.

116
LE MAITRE SPIRITUEL

ras en toi-mme et alors, tu seras oblig de mettre


fin ta propre existence ou au moins davoir
soin de ne jamais te voir toi-mme, de peur que
ton regard ne tombe sur quelque chose qui res
semble une croix. Mais si Dieu a mis dans ton
destin de faire des comparaisons propos du
rosaire, pourquoi las-tu assimil la croix plutt
quaux guirlandes dont les Arabes sornaient eux-
mmes ainsi que tout ce quils avaient lintention
doffrir lorsquils visitaient la Demeure Sacre de
Dieu, comme signe destin empcher quiconque
de faire du mal ceux qui le portaient. Ces guir
landes sont des cordes faites de joncs tresss et
autres choses semblables et Dieu a lou les Arabes
pour cette pratique (69) .
Le Miroir allait jusqu taxer dhypocrisie
tous ceux qui utilisent le rosaire. Le Cheikh rpon
dit :
Mme en admettant quil ne manque pas dhy
pocrites parmi ceux qui utilisent le rosaire pour
glorifier Dieu, il ne manque assurment pas non
plus dadorateurs sincres ; comment pourrions-
nous donc porter un jugement densemble ? As-tu
sous ton contrle la conscience de chacun ? Il est
probable que si tu demandais au possesseur dun
rosaire, dans quelle intention il le porte autour
du cou, il te rpondrait : Je trouve quil mvite
de tenir compagnie aux insenss et de frquenter
des lieux mal fams ; je lai donc mis ici, comme
une entrave sur mon me, car il me dit, aussi
clairement que sil pouvait parler : Accomplis
ton devoir envers Dieu. Ce nest pas toi de com
mettre des actes de dsobissance flagrante. Est-
ce l autre chose quune pieuse intention ? De
mme, si tu interrogeais quelquun qui porte un
rosaire la main, il pourrait te rpondre : Je
le tiens ainsi pour quil me rappelle Dieu chaque
fois que je nglige de me souvenir de Lui, car j ai

(69) Koran V. 97.

117
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

entendu rapporter que le Prophte a dit : Quel


excellent rappel au souvenir est un rosaire ! (70)
Est-ce l autre chose quune pieuse intention ?...
De mme, il y a ceux qui portent le rosaire pour
imiter les hommes pieux, esprant tre finalement
de leur nombre et cela aussi est une pieuse inten
tion. Enfin il y a un petit nombre de ceux que
tu as dsigns comme hypocrites et ils se sou
viennent de Dieu, seulement un peu. (71)
Ce sont des versets comme ce dernier qui obli
gent les Soufis se plonger dans le dhikr, le
laisser entendre sur leurs lvres et surabonder
de lui de sorte quils puissent passer de la cat
gorie du p e u celle du beaucoup, chap
pant ainsi, tout fait, la condition des hypocri
tes qui consiste se souvenir seulement un peu de
Dieu. Puisse Dieu nous inspirer, toi comme nous,
de nous souvenir beaucoup de Lui et davoir de
lestime pour Ses Saints !
Ensuite, tu as commenc un nouveau chapitre :
Une autre erreur est dimiter les infidles... et
tu as mentionn un certain nombre dinnovations
qui sont, certes, viter... mais il tait clair pour
moi que tu prparais le terrain pour attaquer, de
toute ta fureur, les tombes des justes et ceux qui
les visitent. Si tu avais rellement eu en vue de faire
cesser limitation des infidles, tu aurais crit un
chapitre insistant sur la ncessit de se prserver
du flau des habitudes trangres, qui nous tient
manifestement en sa griffe et se rpand, sans
trouver dopposition, chez nos fils et nos fem
mes. Tu nous aurais exhorts rester fidles aux
coutumes de lIslam et aux murs arabes, mais au
lieu de cela, tu as fait des dclarations qui, pour la
plupart, ne pouvaient servir dautre dessein que
celui dattiser la discorde entre nous.
En vue de faire cesser la visite des tombes, tu

(70) Cit de Musnad al Firdaus de Dailami, par Suvt dans


son al-Minhah fi ttikhdh as-subhah. Voir al-Hwi lil-Fatw,
II, pp. 139-44.
(71) Koran IV, 142.

118
LE MAITRE SPIRITUEL

prends le prtexte que le Musulman moyen croit


au pouvoir du Cheikh mort que lon visite, daccor
der ou de refuser, etc... Je ne pense pas quune
telle croyance existe chez un seul membre de la
communaut. Les Musulmans, en gnral, croient
simplement quil y a des intermdiaires entre Dieu
et eux et ils sollicitent leur aide au moment o ils
en ont besoin (72) car ils nont pas encore atteint
ltat spirituel que tu prtends avoir atteint toi-mme
et dans lequel toute mdiation est abolie ; ils ont
donc recours ce qui est plus proche de Dieu quils
ne le sont eux-mmes et cest tout.
Pour preuve de linutilit de visiter les morts, tu
as cit les mots dIbn Arab : En vrit, le mort
nest daucune aide, car aider cest agir et son
action a t suspendue. Or, je ne dis pas quil y
ait quelque erreur en ses paroles, mais je dis bien
quil y a une erreur dans linterprtation que tu
en fais. Le mort nest daucune aide en ce qui
concerne la formation dun disciple et sa pro
gression dans la voie de Dieu. Il nest gure pos
sible en effet de bnficier dune direction sans
tre en relation avec un homme vivant. Mais quant
lavantage que lon recherche, en prenant pour
intermdiaire et intercesseurs auprs de Dieu les
lus de Ses cratures, et en qutant des bndic
tions auprs de leurs tombes, pour cela, la Loi
ne nous laisse pas dautre parti que de ladmettre ;
car, si le Lgislateur nous a, au contraire, permis
de rechercher des grces travers ce qui est
tout fait inanim, comme la Pierre Noire et la
Demeure Sacre, ce nest pas pour nous interdire

(72) Par exemple, autour du Tombeau dAl-Husain (le plus


jeune des deux petits-fils du Prophte) prs dAl-Azhar au
Caire, tourne un cercle de suppliants et de plerins, depuis le
matin de bonne heure jusqu une heure avance de la nuit.
Souvent des parents amnent des enfants malades dans le sanc
tuaire, effleurent de leurs mains la surface de la tombe, puis
le visage et la tte de leurs enfants. Aucun deux ne prie le
Saint doprer lui-mme la gurison. Mais on entend souvent
cette prire : O, Seigneur Husain, prie ta mre quelle prie
son pre quil prie Dieu de gurir mon enfant.

119
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

de le faire par de purs esprits et des corps dont la


substance est pure lumire.
Quoiquil en soit, tu as jou ton rle fort scrupu
leusement, car, aprs avoir dpass toutes les bor
nes en injuriant les membres des confrries soufi-
ques et en mettant les gens en garde contre leur
compagnie, aprs avoir dmontr quon ne peut
retirer aucun bien de leur frquentation quand ils
sont vivants, tu craignais que quelquun pt ima
giner avoir quelque profit les visiter aprs leur
mort et tu as dclar : Ibn Arab a dit : En
vrit, le mort nest daucune aide. Il devint
alors clair et cest, en ralit, le fin mot de tout ton
expos que vivants ou morts, ils ne sont bons
rien. Ceci est ton jugement mais en fin de
compte viendra le Jugement de Dieu.
La plupart des principaux vnements survenus
dans le voyage de quelques mois, que le Cheikh
accomplit aprs la mort de son Matre, caractri
sent bien sa vie tout entire. Ceci est surtout vrai
de sa visite Tunis, avec son entre furtive dans
la ville pour viter de rencontrer les lments pro
fanes de ses relations, son rve concernant des
membres de confrries soufiques venant lui, son
attente dans la maison pendant quatre jours, jus
quau moment de leur venue et, finalement, sa sor
tie en leur compagnie, ses rapports avec nombre
dautres et lenseignement quil leur donna. Parti
culirement caractristique est, chez lui, labsence
de projets en ce qui concerne les dtails ainsi que
son habitude de compter sur une inspiration qui
puisse lui indiquer dune faon ou dune autre, ce
quil faut faire. Ainsi, bien quil ft dun naturel
exclusif et distant, peu enclin frquenter des gens
qui ne fussent pas des foqar, il ne permit jamais
quune rgle gnrale ft obstacle la loi particu
lire du moment prsent, qui lui tait inspire par
les injonctions de lEsprit ; ce furent certainement
de telles injonctions, plutt que son inclination
personnelle, qui lui imposrent une fonction dont
ltendue dpassa largement les limites de sa
zwiyah.

120
LE MAITRE SPIRITUEL

Ibn abd al-Br crit : Un jour que le Cheikli


tait Alger, comme il se dirigeait vers la Grande
Mosque, il fut suivi, en chemin, par une foule
de plus de cent personnes ; des gens qui, loin
dtre des initis, ntaient pour la plupart musul
mans que de nom. Quand ils atteignirent la porte
de la Mosque, le Cheikh leur proposa dentrer
avec lui, et ils entrrent tous. Il les invita, alors,
sasseoir et stant assis lui-mme, au milieu
deux, il se mit les instruire. Quand il eut termin,
il se tournrent vers Dieu avec repentir, puis il
prtrent serment au Cheikh et sengagrent auprs
de lui, ne pas revenir leurs erreurs passes.
(73)
Il mentionne galement (74) que, lorsque le Cheikh
sjournait plusieurs jours en quelque lieu, il arri
vait parfois que presque tout le pays vnt lui
pour recevoir linitiation. Ceux qui naspiraient pas
suivre la Voie, venaient lui pour recevoir lini
tiation de bndiction. Un autre disciple crit:
On pouvait voir, assis devant lui, des centaines et
mme des milliers de gens, baissant la tte comme
si des oiseaux avaient vol au-dessus deux, le
cur rempli dune respectueuse crainte et les lar
mes aux yeux, coutant ses paroles dans une silen
cieuse attention. (75) Un autre crit encore :
Jallai trouver un Cheikh Bijyah et je reus de
lui linitiation aprs quil met prescrit, comme
condition, la rcitation quotidienne dun nombre
considrable de litanies. Jeus la persvrance de
les rciter rgulirement et aprs un certain temps
il mordonna de jener chaque jour, en ne man
geant (aprs le coucher du Soleil) que du pain
dorge tremp dans leau. Jobservai aussi cette
rgle ; alors il me transmit les sept Noms Divins
(76) spcialement utiliss pour linvocation dans la

(73) Shahid, p. 95, note 1.


(74) Ibidem p. 140, note 2.
(75) Shahid, p. 140.
(76) Ce sont : 1) L ilha ilia Llh (il ny a pas de dieu, si ce
nest Dieu). 2) Allh. 3) Huwa (Lui). 4) Al Haqq (La Vrit).

121
UN SAINT MUSULMAN DU XX= SICLE

Tarqah Khalwatiyyah. Au bout de quelques jours,


il me donna lordre de partir pour servir de guide
dautres. En entendant cela, je fus aussitt acca
bl de dcouragement et de dception, car je
savais que ce ntait pas l ce que j tais venu
chercher. Javais seulement reu de lui quelques
vagues indications dont je navais pas saisi le sens
et, lorsque je lui en fis part, il minterdit svre
ment de renouveler un tel aveu devant lui ou
devant mes condisciples de crainte de susciter en
eux des doutes... Je quittai ce Cheikh et me mis
en qute dun autre qui ft plus digne dattache
ments, jusquau jour o, par la Grce de Dieu,
j entrai en contact avec le Suprme Matre, Cheikh
Sidi Ahmad Al-Alaw, par lintermdiaire de lun
de ses disciples (77) qui me prpara en me donnant
lire Al-Minah al-Quddsiyyah. Puis, quand le
Matre lui-mme vnt en notre province (78), je
renouvelai avec lui mon pacte dallgeance initia
tique ; il me transmit alors linvocation du Nom
telle quelle tait pratique par ses disciples et me
dit que je pouvais faire cette invocation partout
o cela tait possible ; dans le secret de la solitude
ou bien ouvertement, avec dautres. Il resta treize
jours dans notre pays et pendant ce temps, prs de
deux mille personnes, hommes, femmes et adoles
cents entrrent dans la Tarqah. Aprs quil fut
retourn Mostaganem, je me rendis auprs de
lui et il me mit en Khalwah. Jy restai six jours
et j obtins l, tout ce que j avais antrieurement
souhait. (79) La visite du Cheikh dans ces rgions
se situe en 1919. Le disciple que nous venons de
citer crivait cinq ans plus tard il tait, entre
temps devenu moqqadem quil avait, au nom du
Cheikh, reu dans lordre plus de six mille per-

5) AI Hayy (Le Vivant). 6) Al qayym (Le Subsistant par Lui-


mme). 7) Al qahhr (Lirrsistible). Voir Rinn, p. 300-1.
(77) Cest--dire quil reut linitiation dun Moqqadem du
Cheikh.
(78) Arsh al-Jafarah dans la province de Constantine.
(79) Shahid, pp. 122-124.

122
LE MAITRE SPIRITUEL

sonnes et surveill leurs retraites spirituelles, sans


compter ceux qui sen taient tenus une initia
tion de bndiction . Il ajoutait que nombreux
taient, parmi ces gens, ceux qui avaient reu lau
torisation den diriger dautres ; et il faisait remar
quer que le Cheikh navait pas lhabitude dauto
riser quelquun donner un enseignement avant
que lme de celui-ci ne ft purifie et que son
il intrieur ne se ft ouvert la Lumire Divine.
(80)
Les moqqadems du Cheikh le reprsentaient
gnralement dans leur propre ville ou village,
mais certains voyageaient de place en place. Lun
de ceux-ci raconte que le Cheikh lenvoya avec
quelques autres vers les tribus du dsert, en leur
interdisant daccepter aucune invitation manger,
moins de ncessit absolue. Il leur ordonna de
ne rien demander dautre que de leau pour leurs
ablutions. Lorsquon leur demandait pourquoi ils
refusaient toute hospitalit, ils rpondaient : Nous
sommes venus vers vous seule fin de vous guider
dans la Voie ou, au moins, pour que vous vous
engagiez toujours accomplir les prires dans le
temps prescrit, avec toute la pit dont vous tes
capables. (81)
En somme, la vie du Cheikh aurait bien pu
amener Massignon revenir sur son opinion selon
laquelle lcole dIbn Arab ( laquelle le Cheikh
Al-Alaw appartient incontestablement) a mis
fin au rayonnement du mysticisme islamique sur
lensemble de la socit . (82)
Le livre, dont nous avons tir les prcdentes
citations, contient de nombreuses lettres crites par
des disciples du Cheikh et dcrivant leurs rapports
avec lui ; la plupart de ces lettres sachvent sur
la mention de la ralisation spirituelle quils obtin
rent par lui, louverture du Cur la Lumire

(80) Shahid, p. 124.


(81) Ibid. p. 158.
(82) Essai, p. 80.

123
UN SAINT MUSUIMAN DU XX* SICLE

Divine . Il nest pas rare que la ralisation y soit


affirme en termes absolus et dans la plupart des
cas, le Cheikh semble avoir suspendu sa direction
comme si le terme de la Voie avait t atteint.
En somme, les lettres nous ont sembl, en gn
ral, singulirement incompatibles avec ce que le
Cheikh disait au docteur Carret sur lextrme raret
de la pleine ralisation spirituelle. Nous en fmes
la remarque lun de ses disciples et si nous avons
oubli les termes exacts de sa rponse, en voici
du moins lessentiel :
Il nest pas douteux que les foqar ont eu
tendance parler de leur ralisation dune faon
trop absolue ; mais il est vrai que beaucoup den
tre eux obtinrent au moins un certain degr de
ralisation et que la zwiyah tout entire vibrait
divresse spirituelle. Le Cheikh exigeait que le
disciple ft comme une cire molle entre ses mains
et sa mthode tait dune extrme rigueur.
Nous demandmes pourquoi le Cheikh ne pour
suivait pas toujours sa direction jusquau terme de
la Voie.
Parce quun faqr peut, en un sens, tre son
propre guide lorsquil a atteint un certain degr.
En outre, dans le cas de la plupart de ses disci
ples, le Cheikh savait que, par une Grce excep
tionnelle, il avait dj accompli, pour ainsi dire,
limpossible. Que lme souvrt la Lumire
Divine, ne ft-ce que pour le passage dune lueur,
tait dj suffisant pour combler jusqu la fin
de la vie terrestre, toutes les aspirations et capa
cits de la grande majorit. Il leur restait conser
ver et affermir ce quils avaient obtenu, ce qui
ntait pas difficile, grce au cadre protecteur de
la civilisation traditionnelle au sein de laquelle ils
vivaient. Ce cadre, en effet, neutralisait les dan
gers inhrents une telle mthode.
Daprs Berque, le Cheikh fut accus dhypno-
tiser ses disciples et Berque ajoute que, son avis,
cette accusation ntait pas tout fait injustifie.
Mais, quelque terme que lon utilise pour dfinir

124
LE MAITRE SPIRI'lUEL

ce que le Cheikh lui-mme a souvent dsign com


me son v in , il est hors de doute quil sagit
de quelque chose de trs diffrent de lhypnotisme
en son acception courante ; cest mme, certains
gards, exactement loppos. En effet, bien quil
exiget que son disciple ft aussi passif quun
cadavre entre les mains du laveur de morts ,
cette passivit navait rien de celle du mdium. Elle
prsupposait, au contraire, de la part du disciple,
un courant intrieur dactivit spirituelle extrme,
destin finalement se manifester extrieurement
et remplacer lactivit du Matre. Comme il le
dit lui-mme en dcrivant la mthode de son propre
Matre, mthode dont il hrita : En tout cela, le
Cheikh veillait sur lui et le fortifiait dans le dhikr
de degr en degr jusqu ce quenfin il parvnt,
un terme dont il ft conscient, par son propre
pouvoir et sans laide dautrui ; le Cheikh ntait
satisfait que lorsque ce degr tait atteint .
La confiance dans linspiration du moment est
un des traits essentiels du mystique ; en son plein
panouissement, cette confiance nest autre quun
aspect de ltat spirituel suprme, but de toute
voie mystique. Bien que le terme Al-Insn al-Kmil
(LHomme Parfait ou LHomme Universel) utilis
par les Soufis pour dsigner cet tat, transcende
infiniment la nature humaine (l Homme tant
ici, avant tout, lexpression symbolique de la Per
fection limage de laquelle il fut cr), il nen
inclut pas moins, sur le plan terrestre, une perfec
tion humaine intgrale qui implique non seulement
une absence statique de dfauts mais aussi, dyna
miquement, une raction parfaite lgard de
chaque circonstance de la vie ; cest dire, une
raction entirement conforme la Volont du
Ciel. Quand il ny a pas dautre moyen, lgal ou
traditionnel, de savoir en quel sens souffle le
vent , on ne peut raliser une telle raction quen
suivant linspiration du moment. Le Cheikh aimait
citer ces vers :

125
UN SAINT MUSUIMAN DU XXe SICLE

Soumets-toi Salm (83) et va o elle va,


Suis le vent du Destin et tourne comme il tourne (84)
De mme, il fait remarquer que lessence intime
de Yislm (soumission la Volont Divine), que
seuls les lus peuvent atteindre, est 1istislm (adh
sion de plein gr la Volont Divine). (85)
Cest en vertu de son istislm qui exprime un
perptuel tat de disponibilit, la fois vigilante
et sereine pour agir selon le signe du moment, que
que le mystique pleinement ralis est le plus
raliste (86) des hommes. Au cours de ses visi
tes Mostaganem, Berque fut frapp de cette
vrit. Il note que Delacroix a signal le don
daction cratrice de la plupart des grands mys
tiques (87) et au sujet du Cheikh Al-Alaw
lui-mme, il dit : Sa foi tait dbordante, com
municative, toute en lyrisme jaillissant. Mais, en
mme temps, il gardait un sens aigu du fait et de
son utilisation immdiate. Il appartenait cette
classe desprits si frquents en Afrique du Nord,
qui peuvent passer sans transition de la rverie
laction, de limpondrable la vie, des grands

(83) Nom fminin symbolisant un Attribut Divin, probable


ment la Sagesse, comme dans le trait dIbn "Arab, Tarjumn
al-Ashwq, IV.
(84) Minah, p. 42. Ces vers on tleur place dans lhritage de
Cheikh. Lorsque Ahmad Zarrq, un de ses anctres spirituels,
fit ses adieux son matre Ahmed al-Hadram et lui demanda
de lui donner un ultime conseil, celui-ci lui rpondit simple
ment par ces vers : Soumets-toi Salm... sans vouloir
rien ajouter dautre. Voir Abd Allh Gannn, Mashhir Rijl
al-Maghreb ,Ahmad Zarrq, p. 11.
(85) Minah, p. 151.
(86) Lopinion contraire, gnralement rpandue, vient, dune
part, dune incomprhension de la nature relle du mysticisme
et par consquent, du fait que lon considre comme mystiques
des tres qui ne le sont pas ou qui nont seulement quune
nuance mystique et, dautre part, de ce que les vrais mystiques
ne considrent jamais ce monde comme se suffisant lui-
mme, mais seulement comme un fragment de lUnivers. Ce
qui parat raliste du point de vue de ce monde peut donc
tre grossirement chimrique dun point de vue plus universel.
(87) Etudes dhistoire et de psychologie du mysticisme.

126
LE MAITRE SPIRITUEL

mouvements dides aux infinitsimaux de la poli


tique indigne. (88)
Ce fut son ralisme qui, en considration de
lignorance et de la comprhension limite dun
grand nombre de ceux qui lui taient attachs, le
poussa crire, ct de ses ouvrages profonds
et abstrus, un ou deux exposs trs simples des
principes fondamentaux de lIslam (89). Ces expo
ss diffrent nanmoins des catchismes exotri-
ques classiques, en ce sens quils ont toujours quel
que ouverture explicite ou implicite sur le domaine
sotrique. Ctait un principe de la Tarqah
Alawyah de considrer que les premires choses
enseigner un novice taient ses obligations reli
gieuses ordinaires, conformment ses capacits.
Cette disposition du Cheikh se conformer aux
faits, si opposs quils fussent ses inclinations
naturelles, eut pour autre consquence de le con
duire fonder, en 1912, un hebdomadaire reli
gieux, Lisn ad-Din, quil remplaa, en 1926, par
un autre, de porte plus gnrale, Al-Balgh al-
Jazir. Lun et lautre furent publis Alger. Al-
Balgh, en particulier, qui continua paratre
quelques annes aprs la mort du Cheikh, visait un
double but. Comme nous lavons dj vu, il tait de
la mthode du Cheikh Al-Bzd dobliger ses dis
ciples reconnatre la vrit et y adhrer quelle
quelle ft et il avait, en eux, dvelopp cette
aptitude jusqu en faire une seconde nature . Le
Cheikh Al-Alaw tait aussi convaincu que son
Matre quil nest pas de purification complte sans
llimination des ides fausses au mme titre que
toutes les autres impurets psychiques. Un des
buts dAl-Balgh tait de confrer le plus possible
ses disciples une vue juste et objective tous
gards. Par exemple, bien quil soppost sans cesse
et avec nergie lactivit des missionnaires chr
tiens en Algrie et dans les autres pays musulmans,

(88) p. 693.
(89) Voir appendice A (6, 11, 13)

127
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

il les dfendait nanmoins contre bien des attaques


dont ils taient habituellement lobjet et il faisait
remarquer que la plupart, loin dtre les instru
ments politiques conscients de leurs pays respectifs,
exhortaient, au contraire, constamment leurs gou
vernements faire des sacrifices sur les intrts
matriels. Mais pourquoi, ajoute-t-il, ces mis
sionnaires ne prennent-ils pas plus de soin du bien
spirituel de leurs propres peuples ? (90)
Au-del des disciples, Al-Balgh sadressait
lensemble de la communaut islamique. Ctait
pour le Cheikh un moyen de prcher une rnova
tion de lIslam sous tous ses aspects ; non la ma
nire des puritains qui sefforcent de priver la reli
gion de tont ce qui dpasse leur entendement, mais
en cherchant, au contraire, sauvegarder son am
pleur et, par-dessus tout, restaurer ce quelle
avait perdu de sa profondeur.
Si lIslam pouvait parler, crit-il, il se plain
drait Dieu, numrant tous les maux qui lassail
lent (91) Mais il affirme constamment que, de tous
les dangers qui menacent lIslam, le plus grand, de
beaucoup, vient de certains musulmans, et il ne
cache pas quil vise ici ces autorits exotriques
appartenant au groupe connu sous le nom dAs-
Salafiyyah et se prsentant comme rformateur,
mot qui provoqua souvent sa colre et ses sarcas
mes, lamenant citer ce passage du Koran : Et
quand on leur dit : Ne causez pas de corruption sur
la terre, ils rpondent : Nous sommes seulement
des rformateurs. En ralit : sans le savoir, ils
sont des artisans de la corruption. (92) Ce groupe
tait particulirement hostile aux confrries sou-
fiques ; il les considrait comme un facteur des
plus puissants pour le maintien de ces supersti
tions quil cherchait draciner, et son hebdoma
daire, Ash-Shihb, publi Constantine, contenait
souvent des attaques contre le Soufisme.

(90) 9 janvier 1931.


(91) 17 avril 1931.
(92) Koran II, 10/12.

128
LE MAITRE SPIRITUEL

A lune de celles-ci, le Cheikh fit une assez


longue rponse quil publia en une srie darticles
dans Al-Balgh. Il ne laisse jamais le lecteur perdre
de vue la situation gnrale quil rsume dans ls
vers suivants :
0 toi qui donnes de la tte contre la haute montagne,
Cherchant la dloger de tes cornes, aie piti,
Non de la montagne, mais de ta tte.

Puis, aprs avoir fait une assez impitoyable cri


tique du texte dAsh-Shihb, il arrive la partie
principale de son expos o il montre que les Sou-
fis ont t vnrs par les reprsentants de tous
les domaines de la religion, depuis le premier sicle
de lIslam jusqu nos jours. Il dmontre cela par
une anthologie de citations la louange du Sou
fisme, manant pour la plupart de trs minentes
autorits exotriques ; et lon ne peut sempcher
de penser que les diteurs dAsh-Shihb ont d
regretter davoir suscit cette rplique. A un
moment, le Cheikh lui-mme prend la parole :
Il nest pas dautorit religieuse ni dhomme
de science en Islam qui nait pour la Voie des
Gens le respect qui lui est d, soit en raison
dune exprience directe de celle-ci (93) dans la
ralisation spirituelle, soit en vertu dune ferme
croyance en elle, lexception seulement de ceux
qui sont affligs dune incurable myopie et de mol
lesse, qui sont dpourvus de toute aspiration et
qui prfrent prendre ce qui est infrieur en
change de ce qui est suprieur . (94) Quant au
croyant daspiration leve, par la nature mme
de son me, il tend ardemment vers ce qui est
au-del des conditions qui nous entravent, dans
lespoir de rencontrer quelque parfum spirituel
ou quelque souffle sacr dinspiration, chapp de

(93) Il y avait de nombreux qadis et muftis parmi ses pro


pres disciples.
(94) Koran II, 61.

129

9
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

lautre monde, qui sera comme une lampe en sa


main pour lclairer sur sa voie. Dieu a dit :
Tous ceux qui font effort vers Nous, en vrit,
Nous les conduirons dans nos voies. (95) Le vrai
croyant, en effet, cherche sans cesse quelquun pour
le conduire Dieu ou, tout au moins, il cherche
les dons spirituels qui demeurent cachs en lui,
cest--dire, la nature primordiale dont il a perdu
la vision et en vertu de laquelle il est un tre
humain. Cest le propre de lhomme de pouvoir
lever son me au-del de ces attachements ter
restres qui lapparentent aux espces animales,
au-dessous de lui.
Lune des dernires citations de cette anthologie
est de Muhammed Abduh (96) qui fut Grand Mufti
dEgypte :
Le rle des Soufis est de gurir les curs et
dliminer tout ce qui voile lil intrieur. Ils
sefforcent dtablir leur demeure en lEsprit,
devant la Face de Celui qui est la Trs Haute
Vrit, jusqu ce quils soient, par Lui, retirs de
tout ce qui est autre ; leurs essences tant teintes
en Son Essence et leurs qualits en Ses Qualits.
Parmi eux, les Gnostiques, ceux qui ont atteint le
but de leur voyage, sont, aprs les Prophtes, au
plus haut degr de la perfection humaine. (97)
Aprs avoir cit une ou deux autorits appar
tenant sa propre gnration, le Cheikh conclut
ainsi son expos :
Je ne nie pas, mon frre, lexistence de nom
breux intrus parmi les Soufis - il ny en a que trop
qui mritent dtre blms, et, si tu avais con
centr sur eux tes critiques, personne naurait pu
te le reprocher. Tu aurais eu, en outre, une bonne

(95) Koran XXIX, 69.


(96) Mort en 1905.
(97) Son explication du mot uf, p. 29 dans son dition des
Maqmt de Badi* az-Zamn al-Hamadhni.

130
LE MAITRE SPIRITUEL

action ton actif et tu nous aurais rendu un ser


vice personnel, en mme temps. Ce qui nous a
offenss, cest ta diffamation de la voie des Gens
dans son ensemble et le mal que tu as dit de ses
hommes, sans faire aucune exception ; cela ma
amen mettre sous tes yeux ces citations de quel
ques-unes des plus hautes autorits religieuses.
Elles devraient, au moins, tobliger considrer
tes frres, les Soufis, comme des membres de la
communaut des vrais croyants dont nous som
mes tenus, lun et lautre, de respecter chaque
personne. Le Prophte a dit : Quiconque prie
selon notre prire, utilise notre orientation et
mange de nos aliments sacrifis, est un musulman ;
il est sous la protection dun pacte entre Dieu et
Son Envoy. Ne soyez, donc pas cause de la viola
tion du pacte de Dieu. (98-99)
A ct des attaques crites, le Cheikh eut aussi
des visites de ceux qui trouvaient non islamiques
(100) certaines pratiques des Alawiyyah. Lun de ces
visiteurs fit des objections la rptition indfinie
du Nom Divin Allah sans aucun contexte gram
matical... Pour lui linsistance du Koran sur le
dhikr Allah dsignait la prire ou la louange adres
ses Dieu et rien dautre. Or, il nest pas de reli
gion qui noffre, au-del de la prire et de la
louange au sens ordinaire, un mode dadoration
plus concentr. Lon prouve ou lon nprouve
pas le besoin de ce mode dadoration, selon la pro
fondeur du centre intrieur dont jaillit ladoration.
Si ce centre est plutt proche du mental, ou facult
danalyse, une forme doraison analytique convien-

(98) Bukhr, Salt, 28.


(99) Risalt an-Nir Marf, pp. 127-128.
(100) Parfois de telles visites prirent un tour inattendu. Sidi
Ali a-adaqw, lun des plus fervents disciples du Cheikh,
nous rapporte quil vint rendre visite au Cheikh pour la pre
mire fois dans lintention de lui adresser des critiques
(Shahid, p. 104) et le compilateur de Shahid ajoute que,
parmi les disciples, il en voit maintenant beaucoup qui taient
venus dabord la zwiyyah avec des intentions hostiles.

131
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

dra aux aspirations de ladorateur. Mais plus le


centre est profond, plus il sera proche du cur,
ou facult de synthse. Les litanies tiennent, pour
ainsi dire, le milieu entre le Cur et le cerveau.
La rapidit et le rythme qui rgissent la rptition
de ces formules leur confrent une qualit synth
tique bien quelles expriment presque toujours,
elles-mmes, une pense analytique. Par-del la
litanie se situe linvocation au sens du mot dhikr.
Cest un cri jailli du Cur ou de la proximit du
Cur (101) et aucune parure ne sied plus parfaite
ment un tel cri, quun Nom Divin isol.
En rponse la critique de ce visiteur, le Cheikh
publia, en une srie darticles dans AI-Balgh-al-
Jazir, un court trait (102) sur la rptition du
Nom Allh dont voici quelques extraits :

(101) Des circonstances particulires peuvent soudain mettre


nu, dans lme, un centre bien plus profond et bien plus pro
che du cur que ce dont elle a pu avoir conscience auparavant.
Trs typique est le cas de trois hommes abandonns au Groen
land, pendant la guerre, durant onze jours et qui, ayant failli
voir disparatre toutes leurs esprances au moment mme o
le salut leur paraissait certain, furent finalement sauvs.
Ltat dme des trois naufrags passait des transports de
joie au doute, puis linquitude et au dsespoir. Le navire
sur lequel ils fondaient leurs dernires esprances semblait
abandonn. Aucun signe de vie ne se manifestait bord.
Durant les trois heures suivantes, ils restrent agenouills
au soleil et prirent sans arrt. La seule prire qu ils connus
sent tous les trois, ils la rcitaient ensemble, sans cesse, com
me des enfants rcitent par cur une leon, sans en compren
dre le sens.
Notre Pre qui tes aux Cieux... , ils rcitaient dun trait
jusqu la fin et reprenaient au commencement, des centaines
de fois, comme si leur salut dpendait absolument de la rci
tation ininterrompue de leur prire . (Sunday Express, 25 jan
vier 1959).
Souvent, chez un enfant, la rcitation dune leon reste en
de du mental. Mais si ces hommes priaient sans compren
dre , cest--dire, sils nanalysaient pas ce quils disaient,
ctait parce que leur prire, en dpit de sa forme analytique,
jaillissait dun centre situ bien au-del du mental au-del
de la prire, au sens ordinaire du terme et peut-tre mme,
au-del de la litanie.
(102) Al-qaul al-Mutamad.

132
LE MAITRE SPIRITUEL

Tu sais, mon frre, que chaque nom possde


une influence qui sattache lme de celui qui le
prononce, mme si ce nest pas un Nom Divin. Si,
par exemple, un homme rpte plusieurs fois le
mot mort , il ressentira en son me une impres
sion due la mention de ce nom, surtout sil per
siste en celle-ci, et il nest pas douteux que cette
impression sera diffrente de celle que lon prouve
en prononant les mots richesse, gloire ou
pouvoir .
Tout homme normalement sensible, sera cons
cient de linfluence que peut avoir sur son me le
nom quil prononce. Or si nous admettons cela,
nous sommes obligs de croire que le Nom de Dieu
a aussi une influence sur lme, comme les autres
noms ; chacun laissant lempreinte particulire qui
lui correspond. Tu sais, je pense, quun nom est
ennobli par la noblesse de celui qui est nomm,
puisquil porte lempreinte de celui-ci dans le repli
cach de son essence secrte et de sa signification.
(103)
Du commentaire de Ghazl sur les Noms Divins,
il cite un passage se rapportant au nom dAllh :
Ce que le serviteur obtient de ce Nom, cest
la dification (taalluh), je veux dire par l que son
cur et sa volont sont plongs en Dieu, de telle
sorte quil ne voit plus rien que Lui. (104)
Largument suivant est caractristique de la ma
nire du Cheikh, la fois par un certain imprvu
propre dconcerter ses censeurs et comme exem
ple de son aisance les affronter sur leur propre
terrain.
La question de linvocation est dune porte
plus vaste que tu ne limagines. Un homme malade
tait tendu, gmissant, en prsence du Prophte ;
lun des compagnons lui dit de cesser de gmir et

(103) Al-qanl al-Mutamad, pp. 5-6.


(104) Al-Maqad. al-Asn, p. 38 (Le Caire, A.H. 1322).

133
UN SAINT MUSUI MAN DU XX* SICLE

dtre patient, sur quoi le Prophte dit : Laisse-


le gmir, car le gmissement est un des Noms de
Dieu dans lequel lhomme malade peut trouver
soulagement. (105)
Suppose, maintenant, que lhomme malade et
rpt le Nom de Majest Allah ! Allh ! au lieu
de Ah ! Ah !, la remontrance de ce compagnon
et-elle t justifie pour cela ?...
Cest assurment suffisant pour amener un
homme penser du bien de ceux qui pratiquent le
souvenir, quelle que soit leur mthode. Mais, en
admettant que tout ce que j ai dit jusquici, ne
puisse te convaincre comme une preuve logique,
il est alors de la moindre honntet de reconna
tre que cest une question sur laquelle nous devons
accepter davoir une vue diffrente. En dautres
termes, cest un sujet de ijtihd (106), et sous quel
prtexte, mon frre, nous obligerais-tu accepter
ta faon de penser et souscrire ton ijtihd
quand nous navons rien fait pour tobliger sous
crire au ntre ? (107)
Il poursuit en citant ce que diverses autorits
ont dit au sujet de linvocation du Nom. Ainsi,
Ab Hmid al-Ghazl a dit : Au dbut, je
mefforcais davancer dans la voie des mystiques
en multipliant litanies, jenes et prires. Puis,
lorsque Dieu et prouv la sincrit de mes inten
tions, Il dcida de me faire rencontrer lun de Ses
saints qui me dit : Mon fils, libre ton cur de
tout attachement en dehors de Dieu, retire-toi dans
la solitude et rpte en te concentrant de toutes
les forces : Allh, Allh, Allh (108) Ghazl a
dit aussi : Tant que tes penses sont embourbes
en ce qui est autre que Dieu, il te faut la ngation

(105) Suyti, Al-Jmi a-aghir.


(106) Cf. p. '2 .
(107) Al-qaul al-MuHamad, pp. 12-14.
(108) Cit du commentaire de Ibn "Ajibah sur Al-Mabhith al-
Aliyyah de Ibn al Bann al-Tujtb, voir aussi Mizn al-Amal,
pp. 44-45 de Ghazl.

134
III. Le Nom Suprme Allah, entour dautres Noms
Divins et de versets koraniques. Les quatre lettres
du mot Allah sont, en lisant de droite gauche,
alif, lm, lm, h. Entre les deux dernires lettres
un second alif est prononc sans tre crit.

135
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

l ilha. (109) Mais, une fois que tu as quitt toutes


choses pour la contemplation de Celui qui est de
toutes choses le Seigneur, tu te reposes en Dis Allh
et laisse-les leurs jeux vains. (110) Et il dit
encore : Lorsque tu as perdu la mmoire de ce
qui ne fut jamais et que tu es absorb par le
souvenir de Celui qui est ternellement, tu dis
Allh et tu te reposes de tout ce qui est autre que
Lui. Et enfin : Ouvre la porte de ton Cur avec
la cl de ta rcitation L ilha iliaLlh, ouvre
la porte de ton Esprit en disant Allh et attire
loiseau de ton Secret en disant Huwa Huwa.
( 111- 112)

Outre ses crits pour la dfense du Soufisme,


on trouve dans Al-Balgh des attaques du Cheikh
contre les soi-disant Rformateurs pour leur
constante complaisance lgard de lpoque mo
derne, aux dpens de la religion. En mme temps,
il exhorte les chefs des zawy mettre en prati
que ce quils enseignent. En ce qui concerne le
monde en gnral, il prend position contre tous
les mouvements antireligieux et en particulier con
tre le communisme. Pour les Musulmans, il insiste
sur limportance quil y a lever le niveau gnral
de connaissance de lArabe classique et dnonce la
pratique de se faire naturaliser franais. (113) Il
met, inlassablement, en vidence les dangers de
loccidentalisation ou adoption des habitudes euro
pennes de pense et de vie et, en particulier, il
condamne ces Musulmans qui portent des vte-

(109) il ny a pas de dieu... cest la partie ngative, et par


consquent destructive dillusion, de laffirmation de lUnit
Divine, l ilha illaLlh, il ny a pas de dieu, si ce nest
Dieu.
(110) Koran, VI, 91.
(111) Lui est Lui , on peut aussi linterprter comme linvo
cation rpte du Nom Divin Lui .
(112) Al-qaul al-Mutamad, p. 15.
(113) En devenant citoyen franais, un musulman algrien se
trouve totalement assujetti la loi franaise, tandis que les
musulmans algriens non franais taient autoriss, du moins
certains gards, rester assujettis la loi koranique.

136
LE MAITRE SPIRITUEL

ments europens modernes. (114) En tant que guide


spirituel, et par consquent en suprme psycholo
gue, il savait que les vtements qui forment lam
biance immdiate de lme humaine, ont un pou
voir incalculable de purification ou de corruption.
Ce nest pas sans raison, par exemple, que dans la
Chrtient et le Bouddhisme, les ordres religieux
ont conserv, travers les sicles, un costume qui
avait t trac et institu par une autorit spiri
tuelle soucieuse de choisir une tenue compatible
avec la vocation de celui qui la porte. En dehors
de ces exemples, on peut dailleurs dire, dune
faon gnrale, que dans toutes les civilisations
thocratiques, cest--dire, dans toutes les civilisa
tions lexception de la civilisation moderne, le
vtement a t plus ou moins inspir par la cons
cience que lhomme est le reprsentant de Dieu
sur la Terre, et ce nest nulle part plus vrai que
dans la civilisation islamique. En particulier, le
vtement arabe de lAfrique du Nord-Ouest, tur
ban, burnous et djellabah, qui na pas chang
depuis des sicles, est une combinaison parfaite
de simplicit, de sobrit et de dignit, et il conserve
ces qualits jusque dans les haillons.
Al-Balgh fut opinitrement attaqu par les
modernistes et aussi, comme il fallait sy attendre,
par le groupe rformiste des Salafiyyah ; Ash-
Shihb persvra dans une hostilit peu prs
inaltrable jusquen 1931, date laquelle, le rdac
teur en chef, Ben Bdis, eut loccasion de venir
Mostaganem, invit des noces o le Cheikh tait
galement convi. Celui-ci, malgr ltat dfectueux
de sa sant ctait peine trois ans avant sa
mort accepta linvitation parce quil et t
contraire la coutume du Prophte de refuser
dassister un mariage ; stant trouv l, face
face avec le rdacteur en question, il invita ce
dernier venir dans sa zwiyah. Dans le numro

(114) Pour les diverses rfrences Al-Balgh, voir Berque,


pp. 718-28.

137
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SIECLE

dAsh-Shihb qui suivit cette rencontre, parut lin


formation suivante :
Cheikh Ahmed Ben Alwah offrit un souper
auquel assistrent certaines personnalits de Mos-
taganem ainsi quune centaine de disciples du
Cheikh. Celui-ci se montra dune cordialit et dune
amabilit extrmes, au point de servir lui-mme
certains de ses invits... Aprs le repas on rcita
des versets du Koran, puis les disciples du Cheikh
se mirent chanter des odes dUmar Ibn al-Frd;
leur chant tait dune telle beaut que lassistance
en fut extrmement mue. (115) Lagrment de cette
soire fut encore rehauss par des intermdes de
discussions littraires portant sur la signification
de certains vers. Parmi les nombreuses marques
de courtoisie que nous prodigua le Cheikh, notre
hte, je fus particulirement sensible au fait que,
pas une seule fois, il neffleura un sujet de dsac
cord entre nous de la moindre allusion qui et
pu mobliger exprimer mon point de vue et le
dfendre. Notre conversation se droula toute sur
les nombreuses questions au sujet desquelles nous
sommes en parfait accord, vitant les quelques
points sur lesquels nos opinions diffrent.
A ce moment-l, le Cheikh avait des zawy,
fondes par lui-mme loccasion de ses courts
et frquents dplacements du genre de celui qui
est dcrit dans son autobiographie ou par lun
de ses moqaddems, non seulement dans toute
lAfrique du Nord (116) mais aussi Damas, en Pa
lestine ( Jaffa, Gaza et Faluja), Aden, Addis Ab-

(115) Berque (p. 753) rapporte cette remarque que lui fit un
jour le Cheikh : La musique na pas les artes sches du mot.
Fluide et coulante, comme un ruisseau, elle porte lhomme
Dieu. .
(116) Dj, en 1923, lEcho dOran (13 sept.) rapporte une dcla
ration du Cheikh selon laquelle il avait au moins 100 000 disci
ples. Quatre ans plus tard, Probst-Biraben crivait dans la
Revue Indigne quil en avait plus du double (Berque p. 766).

138
LE MAITRE SPIRITUEL

beba, Marseille et Paris (117), La Haye et Cardiff


(118) ; et de toutes ces zawy lointaines, les ple
rins ne cessaient daffluer vers Mostaganem.
A cet expos sommaire de la vie du Cheikh, quil
nous soit permis de donner pour conclusion la
citation suivante (119) :
Il arrive parfois notre poque o le doute et
lesprit utilitaire stendent en une couche uniforme
toujours plus envahissante, que nous ayons des
contacts avec des mondes dont la vie coule encore
semblable aux lourds fleuves dAsie, selon des
rythmes sculaires, soit que nous soyons mls
des socits humaines qui continuent obir
des ides au sens vrai du mot, cest--dire des
perspectives originales de lesprit, soit que le des
tin nous mette en prsence dun de ceux qui repr
sentent par eux-mmes, et non pas seulement par
leur attachement une certaine civilisation, lide
dont celle-ci vit depuis des sicles. Lide qui est
le secret, la dtermination interne de toute forme
traditionnelle, est trop subtile et trop profonde
pour tre ralise avec une gale intensit par
tous ceux qui en respirent latmosphre ; cest une
fortune dautant plus prcieuse dapprocher un
messager spirituel reprsentatif de lun de ces
mondes que lOccident moderne choue com
prendre. On peut comparer la rencontre dun
de ces messagers ce que serait par exemple,
en plein vingtime sicle, celle dun saint du moyen-
ge ou dun patriarche smitique ; telle tait aussi

(117) En 1926, il fut invit venir faire le premier sermon et


diriger la premire prire pour linauguration de la Mosque
de Paris.
(118) En ce qui concerne la zwiyah Alawiyyah de Cardiff,
voir Yemeni Arabs in Britain, par R.B. Serjeant dans le Geo-
graphical Magazine, Aot 1944. Le Cheikh avait de nombreux
disciples yemnites, marins pour la plupart, qui tablirent des
zawy dans les diffrents ports descale, y compris non seu
lement Cardiff mais aussi par la suite aprs la mort du Cheikh,
Liverpool, South Shields et, lintrieur, Birmingham.
(119) Rahimahu Llah, par Frithjof Schuon, dans Cahiers du
Sud, aot-septembre, 1935.

139
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SIECLE

limpression que nous a donne celui qui fut,


notre poque, un des grands Matres du Soufisme :
le Cheikh El-Hadj Ahmed Aboul Abbas ben Mous-
tafa ben Alioua, connu aussi, sous le nom de Cheikh
El Alaoui, qui sest teint, il y a quelques mois
Mostaganem.
Cest de lui que nous voulons dire quelques
mots, en nous bornant retracer, tout simplement,
ses traits extrieurs. Les apparences si suggestives
soient-elles, importent peu ; mais comment oublier
cette apparition dun anachronisme mouvant ; ce
vieillard fin et grave qui semblait tre sorti de
lancien testament ou du Coran ? Vtu dune djel
laba brune et coiff dun turban blanc, avec sa
barbe argente, ses yeux de visionnaire et ses
longues mains dont les gestes semblaient alourdis
par le flux de sa barakah, - il exhalait quelque
chose de lambiance archaque et pure des temps
de Sidna Ibrahim el-Kalil. (120) Il parlait dune voix
affaiblie, douce, une voix de cristal fl, laissant
tomber ses paroles goutte goutte ; il y avait un
ton rsign et dtach dans cette voix, et il sem
blait que les penses quelle transmettait ntaient
plus que des extriorisations trs fragiles, trs
tranparentes, dune intelligence trop consciente
dele-mme pour se disperser dans le courant des
contingences. Ses yeux, deux lampes spulcrales,
ne paraissaient voir sans sarrter rien, quune
seule et mme ralit, celle de linfini travers les
objets, ou peut-tre un seul et mme nant dans
lcorce des choses : regard trs droit, presque
dur par son nigmatique immobilit, et pourtant
plein de bont. Souvent, les longues fentes des
yeux slargissaient subitement, comme captes
par un spectacle merveilleux. La cadence des chants,
des danses et des incantations rituelles semblait
se perptuer en lui par des vibrations sans fin ;
sa tte se mouvait parfois dans un bercement
rythmique, pendant que son me tait plonge dans

(120) Abraham lAmi (de Dieu) .

140
LE MAITRE SPIRITUEL

les inpuisables mystres du Nom Divin, cach


dans le dhikr, le souvenir... Une impression dirra
lit se dgageait de sa personne, tant il tait loin
tain, ferm, insaisissable dans sa simplicit toute
abstraite... On lentourait de la vnration que
lon devait la fois au saint, au chef, au vieillard
et au mourant.

141
DEUXIEME PARTIE

LA DOCTRINE
CHAPITRE V

LUNICITE DE LETRE

La perspective mystique tant toujours et par


tout essentiellement la mme, en dpit des modifi
cations particulires dues au milieu dans lequel
elle spanouit et la forme religieuse sur laquelle
elle sappuie, on voit des systmes loigns et
sans parent entre eux, prsenter une similitude
extraordinairement troite et concider mme en
bien des modalits dexpression... Nombre dauteurs
crivant sur le Soufisme nont pas tenu compte de
ce principe, do la confusion qui a longtemps
rgn.
A la lumire de cette opportune remarque de
Nicholson (1), on ne peut stonner de constater
que la doctrine de lUnicit de lEtre (Wahdat al-
Wujd) qui tient une place centrale dans tous les
mysticismes orthodoxes de lAsie, occupe gale
ment une place centrale dans le Soufisme, pour
lequel cette doctrine nest autre que le sens le
plus profond de la doctrine islamique de lUnit
de Dieu. Qui dit L ilha illaLlh il ny a pas de
divinit, si ce nest la Divinit, dit par l mme
il ny a pas de ralit si ce nest la Ralit,
tant donn que Al-Haqq (la Vrit, la Ralit) est
un des Noms essentiels (al-asm adh-dhtiyyah)
qui sont en quelque sorte quivalents au Nom
Suprme Allah. Tout musulman doit admettre que

(1) A Literary History o[ the Arabs, p. 384.

145
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Dieu seul est absolument rel (2), mais seuls les


Soufis tirent de cette formule lintgrale conclu
sion. Si lon demande: Quest-ce que la Ralit ?,
ils rpondent : Cest ce qui est par opposition ce
qui nest pas. Si Dieu seul est absolument Rel,
Dieu seul est, do le terme de lUnicit de lEtre.
Si cette doctrine se fonde en premier lieu sur
la Shahdah la ilha, illaLlh, elle trouve encore,
la source mme de lIslam, dautres formules
extrmement directes. Ainsi le Koran affirme
expressment : O que vous vous tourniez, l est
la Face de Dieu (3). Il est le Premier et le Dernier,
lExtrieur et lIntrieur (4).
Le Prophte a dit : Dieu tait, et rien avec
Lui , (5) quoi sajoute ce commentaire : Il est
maintenant tel quil tait.
Le Cheikh revient continuellement sur cette
vrit, savoir limpossibilit dtre pour tout autre
que Dieu. Dans lun de ses pomes, par exemple, il
fait ainsi parler le Crateur :
Mon Infinit nest pas lim ite par le moindre grain de
[moutarde.
La crature trouverait-elle o sintroduire dans lInfini
[de la Vrit ?
Quand Tout est plein, o serait autre quElle ? (6)
Pour tout ce qui parat tre autre que Dieu,
LUnicit de lEtre signifie que la cration, dans

(2) Il doit admettre aussi des affirmations analogues concer


nant des noms divins noms essentiels . Cest ainsi que nous
trouvons inscrit partout dans lAlhambra, L ghliba ilia Llh,
il ny a de vainqueur si ce nest Dieu. Mais cela nest quune
expression partielle de la Shahdah, tandis que il ny a pas
de ralit, si ce nest la Ralit (ou la Divinit) en est une
expression complte.
(3) Koran 11, 115.
(4) Koran LV111, 3.
(5) Bukhr, Khalq, 1. Certains attribuent galement au Pro
phte le commentaire qui suit. Mais, en tous cas, aucun tho
logien, mme le plus rsolument exotrique noserait nier la
vrit quexprime ce commentaire.
(6) Diwn.

146
L'UNICIT DE L'TRE

ses multiples diffrenciations, nest en Ralit (Ra


lit que seul lil de la Gnose peut atteindre) rien
dautre que lOmniprsence de lUnique Vrit
Divine non que Dieu soit compos de parties
(7) mais parce que chaque lment, apparem
ment distinct, de la cration est une Prsence ou
plutt la Prsence de lUnique et Infinie Plnitude
en son Indivisible Totalit.
Toute chose prit sauf Sa Face (8). Tout ce qui
est ici (9) passe et il ne reste que la Face de ton
Seigneur en Sa Majest et Gnrosit. (10) LEter
nel Infini transcende, pntre et embrasse toutes
les dures et toutes les tendues, tant non seule
ment avant tout commencement, mais aussi
aprs toute fin. En Lui, tout ce qui passe est
dj pass , tout ce qui est susceptible dextinc
tion est d j teint, ne laissant que Dieu; et
cest ce Divin Rsidu que se rapportent les mots
il ne reste, dans le dernier verset koranique cit.
De ce verset, parmi dautres, sont tirs les deux
termes soufiques fana (extinction) et baq (sub
sistance) (11) qui expriment respectivement lex
tinction du saint en Dieu et sa Vie Eternelle en
Lui.

(7) Cest, sans doute, le fait de navoir pas saisi ce point qui
est la base de presque toutes les erreurs dinterprtation des
Occidentaux. LEncyciopdie de lIslam, par exemple, affirme
que watidat al-wujd traduit de faon malheureuse par
monisme existentialiste signifie que lensemble de
tous les tres, dans toutes leurs actions, est divinement ado
rable . (Encyclopdie de lIslam, Tasawwuf). Mais il nest nul
lement question ici que la somme des choses soit plus divine
que chaque chose prise sparment. Il y a dans le moindre
moucheron un secret divinement adorable dune totale adora
tion. En dautres termes, pour ceux qui sont en possession de
la vision mystique, l est la Face de Dieu.
(8) Koran XXVIII, 88.
(9) Dans lunivers cr.
(10) Koran LV, 26-27.
(11) Ltat spirituel de baq, auquel aspirent les contem
platifs soufis et dont le nom signifie la pure subsistance
hors de toute forme est le mme que ltat de moksha, la
c dlivrance dont parlent les doctrines hindoues, comme
c lextinction (al-fan) de lindividualit qui prcde la sub-

147
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

Le Trail de lUnit (12) dit : Quand le secret


dun seul atome dentre les atomes est clair, le
secret de toutes les choses cres, extrieures et
intrieures, est clair et tu ne vois plus rien en ce
monde ou en lautre que Dieu. (13)
En raison de cette doctrine les Soufis sont par
fois accuss de croire la localisation (hull) de
Dieu. A cette accusation nous trouvons la rponse
suivante dans lun des pomes du Cheikh :
Celui q u i, sous Mon Voile, ignore Mon Essence
Demande o Je suis. En vrit, Je suis sans ou .
Car, en Mon Etre, nul hiatus ainsi que dun o un
[autre. (14)

Cette doctrine concerne seulement la Ralit


absolue. Elle na rien voir avec la ralit

sistance est analogue au nirvana en tant que notion nga


tive. T. Burckhardt, Introduction aux Doctrines Esotriques de
lIslam, p. 15 Derain 1955 livre peu prs indispensable
pour quiconque dsire avoir une connaissance srieuse du
Soufisme et qui ne peut lire les textes orientaux.
(12) Rislatu l-Ahadiyyah, intitul aussi Kitb al-Ajwibah
ou Kitb al-Alif. Il est attribu, sur certains manuscrits,
luhyid-Dn Ibn Arab et sur dautres, Stm contemporain
,.ius jeune Abd Allh al-Balyn (mort en 128?;, (voir les notes
ue la prface la traduction franaise faite par Abd al-Had
dans le Voile dIsis, 1923, pp. 13-14 et celles de la prface
ta traduction anglaise par Weir, dans le Journal to the Royal
Asiatic Society, 1901, p. 809). Cest lun des plus importants
traits soufiques, ce qui explique lexistence de nombreux
manuscrits, mais jusqu prsent, il na t publie qu en tra
duction.
(13) Nous pouvons comparer cela la formule Bouddhiste
.uivante : Lorsque pousse un brin dherDe lunivers entier
s'y rvle ; en chaque pore de la peau bat la pulsation de la
vie des trois mondes, et cela est saisi par prajna, non au moyen
aun raisonnement, mais dune faon immdiate . (JD..
ouzuki, Studies in Zen, p. 94;.
v!4) Al-Hallj dit : Toi qui ^s rempli tout le ou et
tout ce qui au-del du o , Ou es-tu donc ? (Diwn p. 4t>,
1-4). Le Cheikh Al-Alaw cite assez longuement Oin-iVdir
Marf, pp. 112-5) les formules de Muhammad Abduh sur cette
doctrine {Wridt, 2). La citation se termine par ces mots :
Ne crois pas que cela soit une doctrine de localisation,
car il ne peut y avoir localisation sans qu'il y ait deux ecres

148
L'UNICIT D E L'TRE

au sens ordinaire, cest--dire avec ces vrits


moindres et relatives que les Soufis appellent
mtaphoriques . Cxhazli dit : Les Gnostiques
slvent des basses terres de la mtaphore vers
les cimes de la Vrit ; et au terme de leur ascen
sion, ils voient directement face face quil nexiste
rien que Dieu seul et que toute chose prit sauf
Sa Face, non seulement parce quelle prit un
moment donn mais parce quil nest aucun
moment o elle nait dj pri... Chaque chose a
deux faces, la sienne et celle de son Seigneur ;
quand sa propre face elle est nant et quant
la face de son Seigneur cest lEtre. Ainsi rien nest
en existence hormis Dieu et Sa Face, car toute
chose prit sauf Sa Face, toujours et jamais... de
sorte que les Gnostiques nont pas besoin datten
dre la Rsurrection pour entendre le Crateur pro
clamer : A qui est la Royaut en ce Jour ? A Dieu,
lUnique, lirrsistible (15), car cette proclamation
rsonne ternellement leurs oreilles ; et de Sa
Parole, Dieu est le plus Grand (Allhu Akbar), ils
ne dduisent pas quil est plus grand que dautres.
Dieu linterdit ! Car en toute existence il ny a rien
dautre que Lui et par consquent il nest pas de
terme de comparaison pour Sa Grandeur. (16)
Cette doctrine se retrouve ncessairement cha
que fois quil y a rfrence explicite la Vrit
Suprme, lAbsolu, lInfini, lEternel. Dans le

dont lun occupe une place dans lautre, tandis que notre doc
trine est celle-ci : il nest pas dtre si ce nest Son Etre .
Plus de 2000 ans auparavant, le Taoiste Chuang Tzu avait dit:
On peut cacher un bateau dans une crique, un filet dans un
lac et lon peut dire que ces choses sont suffisamment labri,
mais minuit un homme fort peut venir et les emporter sur
son dos. Lignorant ne voit pas que de quelque faon que vous
cachiez les choses, les plus petites dans les plus grandes, il y a
aura toujours une chance quelles chappent. Mais si tu caches
lUnivers dans lUnivers, il ny a pas de place pour quil
chappe. Cela est la grande vrit des choses . (ch. 6).
(15) Koran XL, 16.
(16) Mishkt al-Anwr, pp. 113-4 dans Al-Jawhir al-Ghawli
(Le Caire, 1343 A.H.) Dans la traduction anglaise de Gairdner,
pp. 103-5.

149
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

Christianisme, le but de la voie mystique est le plus


souvent conu comme une union avec la Deuxime
Personne de la Trinit. Ici la Vrit Suprme nest
pas explicite mais implicite : celui qui possde le
Christ possde rellement Tout. Toutefois, pour
ceux qui suivent la voie damour cette Totalit
nest gnralement pas lobjet immdiat de leur
ferveur, mais, quand Elle est conue de faon plus
directe, alors la doctrine de lUnicit de lEtre se
trouve aussi invitablement dans le Christianisme.
(17)
Dautre part, quand la Vrit Suprme sefface
dans un arrire-plan, alors en toutes les religions
cette doctrine sefface aussi puisquelle na pas de
signification hors du Prsent ternel et infini. On
ne peut donc esprer comprendre les paroles des
mystiques sans se souvenir quil peut sy produire
un continuel dplacement du centre de conscience
dun plan un autre.
Une des premires choses que doit faire le novice
de la Tarqah Ala\viyvah et cela est galement
vrai pour les autres voies mystiques cest de se
dfaire le plus possible de lagilit de lintelli
gence profane quun faqr comparat un jour,
pour notre profit personnel aux pirouettes dun
singe attach un poteau , et dacqurir une agi
lit dun autre ordre, comparable celle dun
oiseau qui modifie constamment le niveau de son
vol. Le Koran dabord puis les Traditions du Pro
phte sont en Islam les grands prototypes de cette
sorte de mobilit.
Deux fois par jour, dans les trois parties du
rosaire de la Tarqah Alawiyyah, sont mthodi
quement imposs trois plans dintelligence ; ce
sont (chaque formule devant tre rpte cent fois)
dabord une demande de pardon Dieu, ensuite
une prire de bndiction sur le Prophte et enfin

(17) Si vile que soit la poussire, si tenus quen soient les


atomes, le sage y voit Dieu dans toute Sa Grandeur et Sa
Gloire. (Anglus Silsius, Cherubinischer Wandersmann).

150
L'UNICIT DE L'TRE

laffirmation de lUnit Divine. (18) Le premier


point de vue, qui reprsente ce quon peut appeler
le niveau normal de perception psychique, concerne
lego comme tel. Cest une phase de purification. A
partir du second point de vue, cet ego fragmentaire
a cess dexister, car il a t absorb dans la per
sonne du Prophte qui reprsente une hirarchie
de diffrents degrs de plnitude dont le moins
lev est la perfection humaine intgrale, et le plus
haut, lHomme Universel (AI Insn al-KmI) (19)
qui personnifie lUnivers cr tout entier et qui ou
vre, pour ainsi dire, sur lInfini (20). Le disciple vise
se concentrer sur la perfection lun de ces
degrs. A partir du troisime point de vue, le Pro
phte lui-mme a cess dexister, car cette formule
ne concerne strictement que lUnit Divine.
Tout mysticisme comprend ncessairement ces
diffrents niveaux de pense, du fait quil est, par
dfinition, le passage du fini lInfini. Il a un
point de dpart et une Fin et ne peut ignorer
ce qui se trouve entre les deux. Cest pourquoi il
est peu probable que les assertions dun mystique
procdent toutes dun mme point de vue (21).

(18) Selon Hasan b. Abd al-Aziz, lun des disciples du Cheikh


ce triple rosaire est utilis dans toutes les branches de la
Tarqah Shdhiliyyab (Irshd al-Rghibin, p. 31). Les mmes
formules sont galement utilises avec quelques variantes dans
de nombreuses branches de la Tariqh Qdiriyyah et dautres
encore. Voir Rinn, Marabouts et Khouan, pp. 183-4, 252-3, 441,
503.
(19) Voir lIntroduction de Titus Burckhardt dans son livre
De lHomme Universel (extraits traduits de Al-lnsn al-Kmil
de Jili) P. Der ain, Lyon, 1953.
(20) La premire formule du rosaire peut aussi ouvrir sur
lInfini, mais en un sens ngatif, car le terme de la purification
est lextinction (fan ). Le Cheikh Al-Alawi cite souvent la
parole attribue Rbiah al-Adawiyyah, une des plus gran
des saintes de l Islam (morte en 801) : Ton existence est un
pch auquel nul autre ne peut tre compar (Minah, p. 41).
Cest ce point de vue quexprime Al-Hallj en ces termes :
Entre Toi et moi un je suis me tourmente. Ote, par ton
Je suis, le mien dentre nous deux. (Akhbr Al-Hallj, di
tion de Massignon, p. 50).
(21) Le refus de voir que le mysticisme nest jamais un sys
tme et que les mystiques sont consciemment et mthodi-

151
UN SAINT MUSULMAN DU XX= SICLE

Mais il est naturel que les Matres spirituels aient


insist par-dessus tout sur Wahdt al-Wujd,
parce que cest la Vrit Suprme et par cons
quent le but ultime de tout mysticisme ; cest
aussi, pour cette raison mme, le point de vue le
plus loign du disciple et pour ladoption
duquel il a le plus grand besoin daide. Linsis
tance inlassable sur la doctrine a par consquent
une grande valeur mthodique (22) car elle aide
le disciple se placer virtuellement dans lter
nel Prsent lorsquil ne peut le faire de faon
actuelle. Le Trait de lUnit dit ceci : Notre dis
cours (cest--dire la formulation de lUnit de
lEtre) sadresse celui qui a rsolution et nergie
pour chercher se connatre lui-mme en vue de
connatre Dieu, et qui garde vivants en son cur
limage de sa recherche et son dsir datteindre
Dieu ; il nest pas pour celui qui na ni aspiration
ni but.

quement contradictoires , prenant tantt un point de vue


et tantt un autre, a conduit une grande confusion, en par
ticulier, en ce qui concerne Wahdat al Wujd. Tous les Soufis
admettent que la possibilit existentielle a une certaine ralit
relative, mais il est impossible quaucun deux ait pu croire
que dans la Ralit absolue il y ait autre chose que lUnit
Divine, car, bien que les variations de plan soient dans le
Koran plus frquentes encore que chez les Soufis eux-mmes,
ce Livre, en ce qui concerne lEternel, ne laisse aucun doute
sur cette vrit : Toute chose prit sauf Sa Face et tout ce qui
sy trouve subit lextinction et il ne reste que la Face de ton
Seigneur dans Sa Majest et Gnrosit. Ce dernier mot rap
pelle que, pour les Soufis, lUnicit de lEtre est Ce en quoi
il ne saurait y avoir aucune perte mais au contraire pur gain,
ou encore, Ce en quoi tout ce qui fut jamais perdu est retrouv
dans une Perfection Infinie et Eternelle. Cest pourquoi ceux
qui se dtournent de cette doctrine parce quils croient y voir,
comme Gairdner, un abme panthiste ou, comme Nicholson,
une infinie et morne ngation , devraient se demander sils
la comprennent rellement.
(22) Lorsque Ibn Arab, par exemple, critique chez ses grands
prdcesseurs, comme Junaid et Al-Hallj, certaines formules
concernant lEtat Suprme, ce nest videmment pas dans la
pense quils nont pas atteint cet Etat, mais parce que leurs
assertions ne lui semblent pas assez rigoureusement adquates
pour tre mthodiquement efficaces.

152
L'UNICIT DE L'TRE

Si toute voie mystique est, en un certain sens,


la voie troite , on peut comprendre par les
remarques qui suivent, quune telle dfinition ne
convient pas directement au mysticisme musul
man. En Islam, comme nous lavons vu, cest la
perspective de la connaissance qui prdomine sur
celle de lamour et le Soufi est essentiellement un
Gnostique. Le Soufisme est moins une voie bor
de de tentations et de distractions quune piste
dans le dsert, o chaque pierre peut tre instan
tanment transmue de pauvret strile en Richesse
Infinie. Dans lun de ses pomes, le Cheikh fait
dire au Crateur :

Le voile de la cration, j en ai fait


Un cran pour la Vrit, et dans la cration rsident
Des secrets qui, soudain, jaillissent comme des sources.
[(23)

Il cite aussi constamment la parole du Prophte :


Seigneur, accrois mon merveillement devant
Toi . Lalchimie de la Gnose ne laisse pas les cho
ses en leur valeur apparente ; elle les rduit nant
ou les rvle comme aspects de la Face de Dieu.
Quelquun, dont nous avons oubli le nom, a fait
remarquer que nombre de ceux qui se dlectent des
pomes dUmar Ibn al-Frid et de Jall ad-Dn
ar-Rm se dtourneraient deux sils en compre
naient rellement le sens profond. La Vrit est
plutt que si lauteur de cette remarque comme les
rudits Occidentaux en gnral comprenaient rel
lement le sens profond dune telle posie, cest--
dire, sils comprenaient rellement la doctrine de
lUnicit de lEtre, ils cesseraient de sen dtour
ner. Certains lattaquent parce quelle leur semble
nier la Transcendance de Dieu et limmortalit de
lme. Pourtant en affirmant cette Transcendance
et cette immortalit, ils affirment implicitement
lUnicit de lEtre. La diffrence entre eux et les
Soufis consiste en ce quils ne suivent pas leur

(23) Diwn, p. 10.

153
UN SAINT MUSULMAN DU XX SICLE

croyance jusquen ses conclusions ncessaires, mais


sarrtent mi-chemin. Car, si lon demande :
Pourquoi lme est-elle immortelle ? on trouve
la rponse dans Matre Eckhardt. Il y a dans
lme quelque chose dincr et dincrable... Et
cela est lIntellect. Lme nest pas seulement im
mortelle, mais Eternelle, non en ses lments psy
chiques mais en vertu de cette Etincelle Divine
qui est en elle. Le Cheikh Al-Ala\v dit en lun de
ses pomes :
Tu ne vois pas qui tu es, car tu es, mais non toi .

et il cite souvent ces vers de Shustar :


Aprs lextinction, j ai surgi, ainsi suis-Je
Maintenant Eternel, mais non pas moi.
Pourtant qui suis-je, Moi, si ce nest Moi ? (24)

Quant la Transcendance divine, nous laisse


rons le Cheikh montrer que loin de La nier, la doc
trine de lUnicit de lEtre est plus prs que toute
autre de lui rendre justice.
Massignon a crit (25) que cette doctrine fut
formule pour la premire fois par Ibn Arab. Il
se peut que jusqu lui le terme Wahdat al-Wujd
nait pas t utilis dune faon gnrale, mais la
doctrine elle-mme occupait certainement une
place prdominante dans la pense de ses prd
cesseurs, et plus on pousse ltude de cette ques
tion plus on remonte le long dune ligne pure
ment islamique. Le passage du Mishkt al-Anwr
de Ghazl, prcdemment cit, est suivi de trs
prs par celui-ci : Il ny a pas de lui si ce
nest Lui, car lui exprime ce dont on fait
mention, et lon ne peut faire mention que de Lui
seul, parce que lorsque tu fais mention de quelque
chose, cette mention se rapporte Lui, mme si

(24) Wa man an g an, ill an ?


(25) Encyclopdie de lIslam, Tasawwuf.

154
L UNICIT DE L'TRE

tu nen a pas conscience cause de ton ignorance


de la Vrit des Vrits... Ainsi il ny a pas de
dieu si ce nest Dieu est la proclamation de
lUnit par la multitude et il ny a pas de lui
si ce nest Lui est celle de llite, car la premire
est plus gnrale tandis que la seconde est plus
prcise, plus totale, plus vraie, plus adquate et
plus efficace en ce qui concerne lentre dans la
Prsence de la Singularit Sans Mlange et de la
Pure Unit. (26)
Au sujet du troisime et ultime degr du Tawhd,
le Cheikh cite (27) le passage suivant, extrait de
la fin du Manzl as-Sirn de Abd Allh al-
Haraw (mort en 1088).
Nul naffirme vraiment lUnit de Dieu, car
celui qui Laffirme se met par l mme en contra
diction avec Elle... Lui, Lui, est laffirmation de
Son Unit, et qui prtend La dcrire blasphme
(en crant une dualit par lintrusion de sa pro
pre personne).
Cela rappelle la formule presque identique dAl-
Hallj (mort en 922) :
Qui prtend affirmer lUnit de Dieu Lui donne
par l mme un associ. (28)
Al-Ivharrz, en son Livre de la Vracit, cite
la phrase suivante attribue au Compagnon Ab-
Ubaidah (mort en 639).
Je nai jamais considr une seule chose sans
que Dieu ft plus proche de moi que cette chose.
(29)
Seul celui qui sarrte lcorce extrieure des

(26) pp. 117-118. Bien quil ait t crit vers la fin de la vie
de Ghazl (mort en 1111) ce trait est antrieur denviron un
sicle aux Fu al-Hikam dIbn Arabi.
(27) An-Nir Marf, p. 99.
(28) Akhbar, n 49.
(29) p. 59 dans le texte arabe ; p. 48 dans la traduction an
glaise dArberrv.

155
UN SAINT MUSUIMAN DU XX SICLE

mots pourrait soutenir quil y a une diffrence


relle entre une telle formule et celle-ci qui appai-
tient au Trait de lUnit dont lexpression plus
analytique relve du 13e sicle :
A la question : Si nous voyons une ordure
ou une charogne, diras-tu que cest Dieu ? il faut
rpondre : LElvation Divine interdit quil soit
une telle chose. Nos paroles sadressent celui qui
ne regarde pas la charogne comme une charogne
ni lordure comme une ordure ; nos paroles sadres
sent celui qui est dou de vision (bairah) et
non laveugle. (30)
La citation faite par Al-Kharrz, en 850 environ,
franchit les deux premiers sicles de lIslam avec
la doctrine koranique de la Proximit-Identit-
Unit. Dans les premires sourates Mecquoises,
nous lavons vu, les plus grands saints sont dsi
gns comme les Rapprochs, et ce que le Koran
entend par Proximit est dfini par ces mots
Nous sommes plus prs de lui que sa veine jugu
laire. Cette proximit est exprime comme iden
tit dans cette Tradition Sacre dj cite : Mon
serviteur cherche sans cesse sapprocher de moi
par des actes de pit librement accomplis, jus
qu ce que je laime ; et quand je laime, je suis
lOue par laquelle il entend et la vue par laquelle
il voit, la Main avec laquelle il combat et le Pied
sur lequel il marche. On ne peut dduire de
cette Tradition que cette identit nexistait pas
auparavant, car la Divinit nest pas soumise au

(30) On peut comparer cela la formule qui date du troi


sime sicle avant J.C. : Tung Kuo Tzu demanda
Chuang Tzu : O est ce quon nomme le Tao ? Chuang Tzu
rpondit : Partout . Le premier reprit : Donnez-moi un
exemple de cela . Il est dans la fourmi . Comment peut-
il tre en une chose aussi infime ? Il est dans le brin
dherbe Comment peut-il tre plus bas encore ? ... Il
est dans lexcrment. Cette fois, Tung Kuo Tzu ne rpondit
pas. Chuang Tzu dit alors : Ta question natteint pas lessen
tiel du Tao. Ne dsigne pas de chose particulire. Il nest
aucune chose o ne soit le Tao. (Chuang Tzu, ch. XXII).

156
L 'u n ic it d l ' t r e

changement. Le changement dont il est ques


tion ici rside seulement en ce que, maintenant,
est peru ce qui ne ltait pas. (31) Dans le verset
Nous sommes plus prs de lui que vous, bien que
vous ne le voyez pas (32), ces deux plans de per
ception sont lun et lautre indiqus. Le plan inf
rieur est la perception de la ralit toute rela
tive de labsence de Dieu ; elle est pure illusion
comparativement lAbsolue Ralit de Sa Pr
sence. Ici, en effet, il ne peut tre question de
proximit relative. Nous sommes plus proche de lui
que sa veine jugulaire, et, Dieu se glisse entre
lhomme et son propre cur (33), signifient quil
est plus proche de lhomme que ne lest celui-ci
de son moi le plus intime. LUnit exprime ici,
dpasse lunit de lunion.
Il peut tre commode pour certaines thories de
supposer que ces clairs de lumire koranique
passrent au-dessus des Compagnons sans tre
perus deux et quils furent seulement remarqus
par des gnrations plus tardives ; mais est-ce l
une bonne psychologie ? Jamais hommes ne furent
plus hommes dun seul livre que les Compa
gnons, et il y a toutes les raisons de penser quau
cune gnration de lIslam ne les a jamais sur
passs pour peser tout le sens des phrases de ce
livre et accorder chacune la considration quelle
mrite. Ils eussent t les derniers sur terre pen
ser que le Koran puisse jamais signifier moins
quil ne dit. Cela ne veut pas dire quils eussent
ncessairement pris comme expression de lUnicit
de lEtre tous les versets koraniques que les Sou-
fis interprtent en ce sens, car certains de ces
versets admettent plus aisment une interprta
tion diffrente. Mais il en est dautres pour les-

(31) Il a t peru seulement parce que lagent de perception


est Dieu, non le mystique Je suis... sa vue , ou pour user
dune formule koranique : Le regard ne peut Latteindre, mais
Il atteint le regard (V/, 103).
(32) Koran LVI, 85.
(33) Koran VIII, 24.

157
UN SAINT MUSUIMAN DU XX* SICLE

quels ce nest pas le cas ; si, par exemple, outre


les affirmations de la Proximit qui viennent
dtre cites, nous reprenons le verset : Il est le
Premier et le Dernier, lExtrieur et lIntrieur (34),
il nous parat difficile de croire que jamais aucun
des Compagnons nait compris ces mots dans le
mme sens que celui de cette formule de Ghazl
il ny a pas dautre objet de rfrence que Lui ,
bien quils naient jamais formul cette vrit autre
ment que dans les termes mmes du Koran ou
selon des expressions comme celle dAb "Ubaidah :
Je nai jamais considr une seule chose sans
que Dieu ft plus proche de moi que cette chose ,
ou encore comme cette parole du Prophte : Tu
es lExtrieur et il nest rien qui Te voile. (35).

(34) Koran LVII, 3.


(35) Muslim, Dawt, 16 ; Tirmidh, Dawt, 19.
Cela nest pas incompatible avec dautres traditions dans
lesquelles il parle de voiles entre lhomme et Dieu. Cest
seulement une question de diffrence de point de vue, lun
tant absolu et lautre relatif.

158
CHAPITRE VI

LES TROIS MONDES

Avant de considrer quelques-unes des formules


personnelles du Cheikh Al-Alaw sur la doctrine
de lUnicit de lEtre, voyons ce quil cite du
Cheikh de nos Cheikhs, Mawly Al-Arabi ad-
Darqw :
Comme j tais en tat de souvenir, les yeux
baisss, j entendis une voix disant : II est le Pre
mier et le Dernier, lExtrieur et lIntrieur. Je
restai silencieux et la voix rpta cela une seconde
fois, puis une troisime fois ; je dis alors Pour
le Premier je comprends, pour le Dernier je
comprends et pour lIntrieur je comprends, mais
quant lExtrieur, je ne vois rien que des choses
cres. Et la voix reprit : Sil y avait quelque
extrieur autre que Lui-mme, je te laurais dit.
A cet instant, je ralisai toute la hirarchie de
lEtre Absolu. (1)
Le Guide des Elments de la Connaissance Reli
gieuse (2) de Ibn Ashir, dont Al-Minah al Qud-
dsiyyah du Cheikh est un commentaire, formule
comme suit ce qui doit ncessairement tre attri
bu Dieu : Etre, Non-Commencement, Non-
Fin, Indpendance Absolue, Incomparabilit, Unit
dEssence, de Qualit et dActivit, Puissance,
Volont, Connaissance, Vie, Oue, Parole, Vue.

(1) Minah, p. 174.


(2) Al Murshid al-Mun.

159
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Le Cheikh commente ainsi : Il explique ici ce


qui appartient Dieu. Vois donc, O serviteur, ce
qui tappartient, car, si tu te qualifiais de quel
quune de ces qualits, tu serais en conflit avec
ton Seigneur.
A Dieu appartient la prrogative de lEtre, et
lEtre est le vritable Soi de Celui qui est. Cest
lEtre Absolu quon ne peut limiter ni mesurer, ni
mettre de ct. Il ne peut exister un autre tre
ct de cet Etre, en vertu de Son Infinit, de la
Force de sa Manifestation et de lImmensit de
Sa Lumire. Tu devrais savoir que cet Etre ne
tolre pas de ngation dans lil intrieur des
Gnostiques, pas plus que les objets sensibles ne
tolrent de ngation dans la vision de ceux qui
sont voils (par lignorance). Et mme, lvidence
de la vrit spirituelle pour lIntellect est plus forte
et plus directe que lvidence de lobjet sensible
pour les sens. Ainsi, la Manifestation de lEtre
Absolu simpose la perception du Soufi de telle
sorte quil est compltement submerg dans sa
ralisation de lInfini. Sil parcourt le vaste Sans-
Commencement, il ne dcouvre aucun point de
dpart et sil se tourne alors vers le Sans-Fin, il
ne trouve ni limite, ni but. Il plonge dans les pro
fondeurs du Mystre le plus secret et ne dcouvre
pas dissue, puis il slve travers la hirarchie
de la Manifestation Extrieure et ne trouve pas
dvasion, de sorte que, dans sa perplexit il
implore un refuge. Alors, les Vrits des Noms et
des Qualits sadressent lui, disant : Cherches-
tu limiter lEssence ? Voudrais-tu lui attribuer
des dimensions ? Tu es dans une station qui com
porte la connaissance des Secrets des Noms et des
Qualits. Quas-tu faire avec les choses cres ?
L-dessus, il sabandonne lEtre et ralise quil
ny a, en dehors de Lui, ni nant, ni tre. (3)
En ce qui concerne lIncomparabilit Divine, il
fait le commentaire suivant : Une autre qualit

(3) Minah, p. 35.

160
LES TROIS MONDES

ncessaire est la dissemblance de Dieu lgard de


ce qui est contingent, mais cette qualification nest
pas un support pour les Gnostiques puisquil nen
tre point de comparaison dans leur pense... Pour
eux, celui qui voit est inclus dans Ce qui est vu.
Il ny a rien qui ait ltre en dehors de Dieu pour
pouvoir Lui tre compar. Pourtant cette qualifi
cation dincomparabilit est utile ceux qui sont
voils bien plus, elle est larche mme de leur
salut.
La Vrit transcende toutes les qualits des
choses contingentes et, si, de Sa Qualit de Trans
cendance, lenveloppe extrieure est retire pour
les Gnostiques, ils sont frapps dtonnement car
ils dcouvrent que la Vrit transcende la Trans
cendance. Ils dsirent alors dcrirent ces mystres
merveilleux, mais la profusion des lettres sur leur
langue leur fait obstacle ; il se peut donc que sur
gisse une formule ressemblant une comparaison
et risquant doffenser loreille de ceux qui sont
voils, bien que cette expression soit, en ralit,
une affirmation extrme de la Transcendance.
Nul nest labri du pige qui consiste qua
lifier la Vrit et faire des comparaisons son
sujet, sauf celui qui devient le compagnon des
Gnostiques et foule le sentier de ceux qui ralisent
lUnit...
Comment serait-il labri de limiter la Vrit,
celui qui La conoit comme loigne ? Et comment
franchirait-il les frontires de lignorance si luni
vers cr existe encore ses yeux ?...
Il ne sert rien daffirmer sa Transcendance
par la langue en affirmant dans le Cur Sa res
semblance avec dautres choses. Si tu es voil, en
paraissant affirmer Sa Transcendance tu affirmes
en fait Sa ressemblance avec autre que Lui par ton
incapacit de concevoir la Vrit de Sa Transcen
dance, tandis que si tu Le connais, eu paraissant
Le comparer dautres, tu affirmes en fait sa
Transcendance par leffacement total de ton tre en
Son Etre. En un mot, laffirmation de Sa ressem

161

11
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

blance par les Gens transcende laffirmation de


Sa Transcendance par la gnralit.
Une autre vrit que lon doit croire au sujet
de Dieu est Son Unit en Essence, Qualits et Acti
vits car il nest pas compos de parties ni mul
tiple.
Lunit de la Vrit ne permet pas que rien lui
soit ajoute, car, en vrit, Celle-ci nadmet pas
de diminution : Dieu tait, et rien ntait avec
Lui. (4) Il est maintenant tel quil tait (5) ;
les Qualits nexistent pas par elles-mmes de sorte
quelles soient indpendantes dans leur Etre ou
quelles soient distinctes de Ce quelles dcrivent, et
qui est lEssence.
Quant lUnit dans les Activits, cela signifie
quil ne peut y avoir dacte, si ce nest lActe de
Dieu.
Les Gens peuvent tre diviss en trois groupes.
Le premier est le groupe de ceux qui voient quil
ny a pas dagent si ce nest Dieu, ralisant ainsi
lUnit dans les Activits par voie de perception
intellectuelle directe et non simplement par voie
de croyance, car ils voient lUnique Agent tra
vers la multiplicit des actes. Le second est le
groupe de ceux qui ralisent lUnit dans les Qua
lits, cest--dire que nul na oue, vue, vie, parole,
puissance, volont, connaissance si ce nest Dieu.
Le troisime est le groupe de ceux qui ralisent
lUnit de lEssence et qui sont voils lgard de
toute autre chose parce que lInfinit de lEssence
leur a t dvoile ; de sorte quil ne reste plus de
place pour lapparence daucune chose cre. Ils
disent : En vrit, il ny a rien si ce nest Dieu
car ils ont tout perdu sauf Lui. Ceux-ci sont les
Gens de lEssence et les Gnostiques Unifiants et
tous les autres sont voils et inattentifs : ils nont
pas got la Saveur de lIdentit ni senti le parfum

(4) Bukhr, Khalq, 1.


(5) Il est douteux que mme le plus exotrique des tholo
giens dogmatiques se risque nier la vrit de ce commentaire
soufique de la Tradition ci-dessus.

162
LES TROIS MONDES

de la Solitude, mais ils ont seulement entendu par


ler de cette doctrine et ils croient y adhrer parce
quelle est venue leurs oreilles. En fait, ils sont
loin de la Vrit et spars dElle.
Quant Ses Qualits de Puissance, Volont,
Connaissance, Vie, Oue, Parole, Vue, elles sont
comme un voile sur lEssence car la force surabon
dante de Sa Manifestation extrieure dresse des
crans. Ainsi, la Puissance est le voile du Puissant,
la Volont, le voile de Celui qui Veut, la Connais
sance, le voile du Connaissant, la Vie, le voile du
Vivant, lOue, le voile de Celui qui Entend, la Vue,
le voile de Celui qui Voit et la Parole, le voile de
Celui qui Parle.
De mme, les Qualits sont voiles la vue :
ainsi la Puissance est voile par les manifestations
extrieures de puissance, la volont par les diverses
impulsions, la Parole par la diffrenciation des let
tres et des voix, la vie par son insparabilit de
lEssence (6), lOue et la Vue par la puissance de
leurs manifestations dans les cratures et la Con
naissance par son extrme capacit dembrasser
toutes les choses connues.
Ces qualits sont de trois sortes et chaque
groupe a son monde qui lui est propre. LOue, la
Vue, la Parole sont les Qualits du Monde des
Sens Humains (lam an-nst) (7), la Puissance,
la Volont, la Connaissance sont celles du Monde
de la Souverainet (lam al-Malakt) (8) tandis

(6) La Vie comme l Intellect (voir p. 51) nest pas pro


prement parler de ce monde, mais elle est un avant-poste du
Monde de lEsprit en ce monde, et, de mme quil y a conti
nuit entre la Lumire Divine et ltincelle intellectuelle dans
lhomme, de mme il y a continuit entre lEtre Divin, cest-
-dire la Vie Divine, et ltincelle vitale. Cest cette conti
nuit que se rapporte le mot insparabilit . Les autres
Qualits sont aussi insparables de lEssence en vertu de Son
Omniprsence, mais hirarchiquement elles sont plus loignes
dElle.
(7) Le monde matriel, il l appelle ailleurs lam al-mulk.
le Monde du Royaume.
(8) Le monde de lme qui, avec le monde matriel, constitue
ce que nous appelons ce monde . Ainsi, comme il le remar

163
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

que la Vie est celle du Monde de la Domination


(lam al-Jabart) (9) et aucune delles nest spa
re de lEssence, en vertu de Sa Capacit de Tout-
Embrasser (10) et de Sa Transcendance toute
localisation.
Mais lorsque les Gens de Dieu parlent des Qua
lits comme dpendantes des choses cres (11) ils
veulent dire quElles dpendent dElles-mmes
sous Leur rapport de manifestation extrieure, puis
que lexistence est tisse des qualits tout comme
une natte est tisse de joncs. Ainsi, les Qualits,
loin dtre formes de cratures, sont elles-mmes
le vritable tissu (12) de toutes ies choses existan
tes. A vrai dire, si tu examines tout ce qui est, tu
ne dcouvriras rien qui soit ajout lUnit du
Divin Unit en Essence, Qualits et Activits.
LActe ne fait quun avec lAgent avant et
aprs sa venue lexistence : ce nest pas de lui-

que ensuite (Minah, p. 49) : Laspect intrieur de ce monde


est Puissance, Volont et Connaissance Divines et son aspect
extrieur est Oue, Vue et Parole Divines et il ny a rien
en dehors de cela .
Il faut noter que la Connaissance en question nest pas
marifah (Gnose), mais ilm qui procde du nom Divin Al-Alim,
lOmniscient et qui apparat dans l homme comme connais
sance mentale, cest--dire, connaissance discursive, indirecte
et analytique.
(9) Le Ciel, le Monde de lEsprit Divin. Le Koran (XV, 29)
dit de la vivification dAdam : Je lui ai insuffl de Mon
Esprit. En nommant les trois mondes, comme aussi dans la
plupart des autres points de terminologie, le Cheikh suit Abd
al-Karim al Jl (voir, par exemple, Al-Insn al-Kmil, ch. 39)
tandis que dans des traits plus anciens, tels que Ihy' de
Ghazl (7V, p. 216) les deux derniers termes sont intervertis
et Alam al-Jabrt est le monde intermdiaire.
(10) Les Soufis parlent souvent de quatre mondes, dont le
quatrime est prcisment cette Ralit Ultime, le monde de
lEssence Embrassant Tout, qui est appel, en relation avec les
trois autres Alam al-Izzah, le Monde du Pouvoir Souverain.
(11) Visiblement il pense des paradoxes tels que celui dIbn
Arabi : Comment est-il l indpendant (Al-Ghan) alors que
je lui viens en aide ? (en manifestant ses qualits) . Fucc,
fin du chapitre V.
(12) Ailleurs (p. 49) il remarque : Retire les joncs de la
natte et il ne restera ni nom, ni forme.

164
LES TROIS MONDES

mme quil apparat mais seulement si Celui-ci le


manifeste et Se manifeste en lui, car les choses ne
sont rien en elles-mmes. (13)
En numrant ainsi les prrogatives ncessai
res de Dieu, il (14) ne prtend pas les limiter car
les qualits de la Vrit sont sans limite et ne
peuvent tre circonscrites ; il cherche seulement
rendre son expos plus accessible lentendement
humain. (15)
Dans son enseignement oral, le Cheikh avait lha
bitude de paraphraser, comme suit, les formules
du Cheikh Al-Bzd sur ces vrits : LInfini ou
le Monde de lAbsolu que nous concevons comme
tant en dehors de nous, est, au contraire, univer
sel et existe au dedans de nous aussi bien quau
dehors. Il ny a quUn Monde, cest Lui. Ce que
nous regardons comme le monde sensible, le monde
fini du temps et de lespace nest rien quune con
glomration de voiles qui cachent le Monde Rel.
Ces voiles sont nos propres sens : nos yeux sont
les voiles de la vritable Vue, nos oreilles les voiles
de la Vritable Oue et il en est de mme pour les
autres sens. Pour que nous prenions conscience
de lexistence du Monde Rel, il faut carter les
voiles des sens... Que reste-il alors de lhomme ? Il
reste une faible lueur qui lui apparat comme la
lucidit de sa conscience..- Il y a parfaite conti
nuit entre cette lueur et la Grande Lumire du
Monde Infini et, lorsque cette continuit a t sai
sie, notre conscience peut (au moyen de la prire)
prendre son essor, se dployer pour ainsi dire dans
lInfini et ne plus faire quUn avec Lui, de sorte que
lhomme parvient raliser que lInfini Seul est,
et que lui, la conscience humaine, existe seulement
comme un voile. Une fois que cet tat a t ralis,

(13) Il a dj dit (p. 38) : Celui qui sen tient aux Activits
est voil lgard de la vision directe de lEssence, tandis que
celui qui connat lEssence est voil seulement par lEssence.
(14) Ibn Ashir, dont le Cheikh fait le commentaire.
(15) Minah, pp. 36-9.

165
UN SAINT MUSUl MAN DU XXe SICLE

toutes les Lumires de la Vie Infinie peuvent pn


trer lme du Soufi et le faire participer la Vie
Divine, au point quil ait quelque droit de scrier :
Je suis Allah. Linvocation du Nom Allah est
comme un intermdiaire qui va et vient entre les
lueurs de la conscience et les splendeurs blouis
santes de lInfini, affirmant la continuit entre
elles, les entrelaant dans une relation de plus en
plus intime jusqu ce quelles soient fondues dans
lidentit . (16)
Le Cheikh fait quelques commentaires dtaills
sur les opposs des Qualits Divines qui sont nu
mrs par Ibn Ashir comme tant impossibles en
ce qui concerne Dieu. Nous ferons des citations
de ce quil dit au sujet du nant, de lextinction,
de la mort, de la surdit, du mutisme et de la
ccit :
Il parle ici de ce qui est impossible en ce qui
concerne Dieu et invitable pour le serviteur et,
par serviteur , les Gens entendent le monde, de
son znith sous le Trne, son nadir aux confins
infrieurs de la cration ; cest--dire, tout ce qui
est entr dans lexistence au mot: Soi s, tout
ce qui est autre. Prends donc conscience, mon
frre, de tes propres attributs et regarde avec lil
du Cur le commencement de ton existence lors
quelle a surgi du nant, car, lorsque tu auras vrai
ment pris conscience de tes attributs, Il tenrichira
des Siens.
Lun de tes attributs est le pur nant qui tap
partient ainsi quau monde dans sa totalit. Si tu
reconnais ton nant, Il tenrichira de Son Etre...
Lextinction aussi est un de tes attributs. Tu
es dj teint, mon frre, avant de subir lextinc
tion et tu nes rien, avant mme dtre annihil.
Tu es une illusion dans une illusion et un nant
dans un nant. Quand as-tu eu lExistence pour que
tu puisses tre teint ? Tu es comme un mirage

(16) Abd al-Karim Jossot, cit par Berque, pp. 704 et 750.

166
LGS TROIS MONDES

dans le dsert que lhomme altr prend pour de


leau jusqu ce quil y arrive et dcouvre quil nest
rien ; mais sa place il trouve Dieu (17). De
mme, si tu venais texaminer toi-mme, tu trou
verais que ce toi nest rien et tu y trouverais
Dieu ; cest--dire, que tu trouverais Dieu, au lieu
de te trouver toi-mme et il ne resterait rien de
toi quun nom sans forme. LEtre en lui-mme
appartient Dieu, non toi : si tu parvenais
raliser la vrit du sujet et comprendre ce qui
est Dieu, en te dpouillant de tout ce qui nest pas
toi, tu dcouvrirais que tu es comme le bulbe
dun oignon. Si tu le ples, tu enlves la premire
peau, puis la seconde, la troisime et ainsi de suite
jusqu ce quil ne reste plus rien de loignon. Ainsi
est le serviteur lgard de lEtre de la Vrit.
On dit que Rbiah al-Adawiyyah rencontra
un Gnostique et linterrogea sur son tat ; il rpon
dit : Jai march dans la voie de lobissance et
nai point pch depuis que Dieu ma cr , sur
quoi elle scria : Hlas, mon fils, ton existence
est un pch auquel nul autre ne peut tre com
par .
Marche donc, mon frre, dans la voie de ceux
qui ralisent lUnit et affirment que lEtre nappar
tient pas dautres qu Dieu, car, si quelquun
parmi les Gens sattribue lEtre soi-mme, il est
coupable didoltrie. Pourtant, la gnralit ne
peut viter daffirmer lexistence dautre que Dieu,
bien que, ce faisant, elle affirme tous les maux.
La vie nest pas un de tes attributs, car tu es
mort sous lapparence de la vie, comme un pos
sd qui prtend tre quelquun quil nest pas.
Mais, si tu tais amen devant ton Seigneur, ton
corps gisant comme celui dAdam, ton pre, Il tin
sufflerait de Son Esprit et te crerait Son Image ;
alors, ayant ralis ton tat de mort, tu pourrais
dire sans erreur : Je suis vivant , tandis quau-
paravant, en tattribuant la Vie et en taccordant

(17) Koran XXIV, 39.

167
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

une existence indpendante tu tais en conflit avec


ton Seigneur.
Un autre attribut du serviteur est la surdit.
Tu es sourd, en ce moment, 0 serviteur, et lOue
nest pas dans ta nature. Dieu est Celui qui entend
et cest parce que tu attribues toi-mme cette
facult que tu es sourd. Bien que tu aies des oreil
les, tu nentends pas. Si tu pouvais entendre, tu
entendrais la Parole de Dieu chaque instant et
en toute circonstance, car II na jamais cess de
parler. Or quentends-tu de cette Parole et que
comprends-tu de ce Discours ? Tu es sourd et
encore au creux du nant. Mais si tu venais lEtre,
tu entendrais alors la Parole de lUniversellement
Ador et si tu pouvais lentendre, tu y rpondrais.
Pourtant, comment pourrais-tu rpondre puisque le
mutisme est une de tes qualits ? Comment vien
drais-tu prtendre la Parole qui est un des Attri
buts de ton Seigneur ? Si tu tais vraiment capable
de parler, tu pourrais servir de matre, mais aux
pieds dun muet, nul ne vient sasseoir. Si tu pre
nais conscience de ton mutisme, Il tenrichirait de
Sa Parole, tu arriverais parler avec la Parole
de Dieu et tu tentretiendrais avec Lui, de telle
sorte que ton oue serait loue de Dieu et que ce
que tu entendrais viendrait entirement de Dieu.
La ccit, O serviteur, est un autre de tes
attributs. Si tu tais capable de voir, tu apercevrais
Son Nom L Extrieur, mais maintenant tu ne
vois que des apparences. O est ta vision de la
Manifestation de la Vrit, quand des choses autres
que Lui sont plus videntes ta vue ? Loin de Lui
quil puisse y avoir quelque voile sur Sa Manifes
tation ! (18) Cest seulement que la ccit, ton
attribut, ta vaincu et tu es devenu aveugle bien
que tu aies des yeux ; uniquement pour ttre

(18) Pour la Tradition laquelle on se rfre ici, voir note


35 p. 158. Ceci nest pas incompatible avec dautres Tradi
tions selon lesquelles il (le Prophte) parle de voiles entre
lhomme et Dieu. Cest seulement une question de diffrence
de points de vue, lun tant absolu et lautre relatif.

168
LES TROIS MONDES

attribu la Vue. Mais si tu prends conscience de ta


ccit et si tu cherches tapprocher de Lui par
des actions telles que Son Bon Plaisir les agre de
toi, alors, Il sera ton Oue et ta Vue et quand II
sera ton Oue et ta Vue, tu nentendras que Lui
et ne verras que Lui, car tu le verras avec Sa Vue
et tu lentendras avec Son Oue.
Considre bien ton attribut de ccit et mdite
sur la sagesse qui consiste lattribuer toi-mme;
alors apparatront sur toi les rayons de la Vision.
Puis, tu entendras ce que tu nentendais pas et
tu verras ce que tu ne voyais pas, mais cela nest
possible que par la connaissance de toi-mme et
la mditation sur le nant qui est tien de plein
droit.
Cest Dieu qui a manifest les choses par Sa
Propre Manifestation en elles, comme la dit pr
cisment un Gnostique :
Cest Toi que Tu manifestas dans les choses, quand Tu
[les cras.
Et vo ici quen elles, les voiles sont levs de Ta Face.
L homme, parcelle que Tu retranchas de Ton Propre Soi,
Nest pas uni Toi ni spar de Toi. (19-20)

Ibn Ashir formule comme suit les preuves


de lEternit de Dieu :
Si lEternit ntait pas ncessairement Son
Attribut, Il devrait obligatoirement tre phmre,
soumis aux changements et aux vicissitudes. Si
lextinction tait possible, lEternit serait ban
nie.
Et le Cheikh commente : A chaque dmonstra
tion, il dit : Si telle et telle chose ntait pas le
cas, alors ce serait telle et telle autre , selon la
manire des logiciens et cela convient aux jeunes

(19) Abd al-Karim al-Jl, citation de son Ainiyyah dans son


Al-Ins al-Kmil, ch. XXIII (introduction).
(20) Minah, pp. 39-45.

169
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

qui commencent apprendre la doctrine de lIslam,


mais les Gnostiques qui sont fermement tablis
dans la station de la Vision face face, ne perdent
pas leur temps de tels enseignements ; ils
auraient honte devant Dieu de sexprimer en ces
termes, mme sans imaginer lexistence de phases
et vicissitudes dans la Divinit en fait, cela
est impossible pour le cerveau des Gnostiques et
ne trouverait place o se faire admettre en leur
intelligence. La certitude laquelle ils sont par
venus est telle quils nutilisent ni preuve logique,
ni dmonstration, mme comme mthode densei
gnement, dautant quils sont revtus du manteau
de la Proximit dans la Prsence de la Contem
plation directe.
Ils conoivent la preuve en un autre sens (21)
cependant ; par exemple, de la faon suivante, si
lextinction qui est pur nant tait possible, lEtre
Pur, attribut intime (22) de lEternit serait banni.

(21) La logique de Ibn Ashir sadresse la raison. Mais le


Cheikh se rfre ici un argument suprarationnel qui sadresse
lIntellect et qui vise provoquer un aperu intuitif et sou
dain de la vrit. Cette intention rside dans la plupart des
formules mystiques ; en particulier, dans les formules du
genre de celles qui sont cites dans ce chapitre et les suivants.
Si on reprsente la voie, comme louverture dune srie de
portes, les preuves dont parle le Cheikh sont des clefs que
donne le Matre Spirituel, Tune aprs lautre au disciple :
et, dans la Tariqah "Alawiyyah, comme sans doute dans dau
tres ordres, la sentence : Quand la porte a t ouverte, jette
la clef est bien connue. Cette sentence, toutefois, ne doit
jamais tre interprte dune faon trop stricte, car certaines
clefs ouvriront plus dune porte et doivent tre prcieusement
conserves ; mais du moins, elle montre toute la diffrence
entre lattitude des mystiques et celle des thologiens dogma
tiques, sans parler de celle des philosophes, lgard de leurs
propres formules .
(22) LEtre est, en un sens, le contenu de lEternit et de
lInfini, et le mot pur sert rappeler que, bien quexpri
mant une vrit relative, une distinction peut tre faite entre
lEtre et le nant ; dans la Vrit Suprme, lEtre est lAbsolu
Positif qui exclut toute ngation quelle quelle soit, exacte
ment comme lEternit est le Prsent Absolu qui exclut tout
commencement et toute fin, tout pass et tout avenir, et lInfini
est lAbsolue Totalit qui exclut toute notion non seulement
de plus mais aussi de moins .

170
LES TROIS MONDES

Ainsi, lEternit serait-elle retranche de Ce qui est


Eternel, puisque nous avions parl de nant en
Sa Prsente; tandis que, non seulement ltre rela
tif mais aussi \e nant svanouissent en cette
Noble Prsence. Dieu tait, et ii ny avait ni nant
ni tre ct de Son Etre.
<<: Quant au pur nant, si tu pouvais lexaminer
aprs lavoir conu, tu y dcouvrirais une Vrit
de Ses Vrits, puisque aucune vrit nest dpour
vue de la Vrit de lEssence. Prcisment, lEs
sence est nomme la Vrit des Vrits. Ainsi, toute
impossibilit a une Vrit Divine sous-jacente que
les hommes ne conoivent gnralement pas et
cette Vrit doit tre entendue selon Sa Parole :
De quelque ct que vous vous tourniez, l est
la Face de Dieu (23). Les choses se trouvent
caches dans leurs opposs et, sans lexistence des
opposs, Celui qui oppose ne serait pas manifest.
Nul ne comprend ce que je viens de dire sauf
celui qui a ralis la Vrit de lUnit de lEssence
et tout ce quimplique cette Vrit. Celui qui est
voil risque de prendre lUnit comme signifiant
que Dieu est Un, en ce que Son Essence nest pas
compose ou en ce quil ny a pas dessence compa
rable Elle. Il ne peroit pas que lUnit refuse
d admettre que la moindre chose Lui soit coexis
tante.
Ne compte pas ce monde comme une chose
et ne crois pas quil ait quelque altrit lgard
de la Divine Prsence ou quil Lui soit tranger,
car il nest rien quune de Ses Manifestations, un
de Ses Secrets, une de Ses Lumires. Dieu est la
Lumire des d e u x et de la Terre. (24)
En commentaire de ce dernier verset, il fait
suivre un autre passage du Koran : Ainsi Nous
montrmes Abraham le royaume des d e u x et
de la terre, afin quil ft de ceux qui possdent

(23) Mme en tournant son attention vers le nant , on


tourne invitablement son attention vers Dieu.
(24) Koran XXIV, 35.

171
UN SAINT MUSULMAN DU XX? SICLE

la certitude. Quand la nuit se fut tendue sur lui,


il vit un astre et dit Voici mon Seigneur . Puis
quand il disparut, il dit : Je ne svirais aimer
ceux qui disparaissent .
Quand il vit la lune se lever, il scria : Voici
mon Seigneur et quand elle disparut, il dit : Si
mon Seigneur ne me dirige pas, je serai forcment
parmi le peuple des gars. Et quand il vit le
soleil se lever, il scria : Voici mon Seigneur,
cest le plus grand ! Mais quand il disparut, il
dit : 0 mon peuple, en vrit je suis innocent de
tout ce que vous associez Dieu. En vrit, jai
tourn mon visage vers Celui qui cra les d eu x
et la terre . (25)
Abraham ne disait pas voici mon Seigneur
dans le sens dune comparaison, mais il parlait ainsi
pour affirmer dune manire absolue la Transcen
dance de Dieu, quand lui fut rvle la Vrit de
toutes les Vrits, dsigne dans le noble verset :
De quelque ct que vous vous tourniez, l est la
Face de Dieu. Il informa son peuple de cette
Vrit, afin que ce dernier puisse faire preuve de
pit envers Dieu propos de chaque chose. Tout
cela se rfrait ce qui lui avait t rvl sur la
souverainet des Cieux et de la terre, de sorte
quil dcouvrit la Vrit du Crateur existant en
toute chose cre. (26) Il voulut alors faire parta
ger aux autres la connaissance laquelle il tait
parvenu, mais il vit que leurs curs taient
dtourns de la pure doctrine de lUnit pour
laquelle Dieu lavait choisi, il dit donc : O mon
peuple, en vrit, je suis innocent de tout ce que
vous associez Dieu . (27)

(25) Koran, VI, 75-9.


(26) Ailleurs (Unmdhaj, p. 11) il cite ces vers :
Tu Tes montr, en autre que Toi, mes yeux
Qui ne virent point lautre, mais se rjouirent en Toi Seul.
De mme, avant moi, lAmi retourna vers Toi son regard
Quand il vit la lumire de lastre, de la lune et du soleil.
(Umar ibn al-Frid, Kfiyyah II, 45-6).
(27) Minah, pp. 46-8.

172
LES TROIS MONDES

Quant aux mots : Je ne saurais aimer ce qui


disparait , le Cheikh les explique ainsi, dans un
autre passage :
Bien que la Vrit se manifeste Ses servi
teurs sous certaines formes, encore est-elle jalouse
pour Ses autres formes de manifestation dans les
quelles iis Loublient, car la forme limite
laquelle ils sattachent est bien souvent de la plu-;
phmre brivet... Abraham ne voulait pas tre
fidle Dieu en quelques formes phmres, sans
Le reconnatre en toutes, cest pourquoi il dit :
Je ne saurais aimer les choses qui disparaissent ,
cest--dire, je ne veux pas connatre Dieu en une
chose plutt quen une autre, de crainte qu la
disparition de cette chose, je ne Loublie. Bien
plus, j ai tourn mon visage et de quelque ct
que je le tourne, il y a la Beaut de Dieu.
Abraham avait une certaine prfrence pour
lun de ses fils et Dieu lprouva en cela, lui don
nant lordre de le sacrifier ; Abraham montra son
obissance, prouvant ainsi sa sincrit. (28)
Il dit ailleurs : Cest Sa Volont que tu Le con
naisses en ce quil veut, non en ce que tu veux ;
va donc comme II va et ne cherche pas montrer
le chemin. Si tu Le connaissais dans lEssence, tu
ne Le nierais pas dans les manifestations de Celle-
ci. Sa volont est que tu Le connaisses vraiment
et non pas seulement par ou-dire.
Lextrieur nest voil par rien dautre que par
la puissance des manifestations, sois donc prsent
Lui et non voil de Lui par ce qui na pas dtre
en dehors de Lui. Ne tarrtes pas lillusion des
formes et naccorde pas dattention lapparence
extrieure des rceptacles.
Ne Le connais pas seulement dans Sa Beaut,
niant ce qui te vient de Sa Majest (29), mais

(28) Minah, p. 71.


(29) De mme que la Beaut Divine, archtype de lexpan
sion, prside toute manifestation extrieure, de mme la
Majest Divine prside au processus inverse de contraction

173
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

acquiers une profonde science en tous les tats et


considre-Le comme il convient dans les opposs.
Ne Le connais pas seulement dans lexpansion, Le
niant dans la contraction et ne Le connais pas
seulement quand II accorde, Le niant quand II
retient, car une telle connaissance nest que de
surface. Ce nest pas une connaissance ne de la
ralisation. (30)
Il illustre plus loin ces remarques, au sujet du
symbolisme du Plerinage. Aprs avoir mentionn
que la circumambulation autour de la Kabah
exprime ltat de submersion dans la Prsence de
lUnit, il dit que af et Marwah, les deux rochers
(31) lextrieur de la Sainte Mosque, reprsentent
respectivement la Beaut et la Majest.
Les alles et venues des Gnostiques entre ces
deux stations sont comme le balancement de len
fant dans le berceau. Cest la Main de la Divine
Sollicitude qui les fait mouvoir de-ci, de-l et les
protge dans les deux tats, de telle sorte quils
nen subissent point dpreuve puisquils ont dj,
en vertu de leur circumambulation >, t submer
gs dans la Prsence de lUnit et sont devenus

cest--dire de rsorption de toutes les choses cres dans


lEssence. Dans son chapitre sur la Majest, dans Al-Insn al-
Kmil (ch. 24), Jl donne une liste de Noms de Majest (Al-
Asmal-Jalliyyah) parmi lesquels Al-Qbid (Celui qui Con
tracte), Al-Mumit (Celui qui Tue), Al-Muid (Celui qui Ramne
Celui qui Rintgre ou Celui qui Transforme), Al-Writh
(LHritier).
La Beaut Divine dploie le monde comme un symbole de
Dieu tandis que la Majest Divine rvle les limitations du
monde en ce quil nest quun symbole, et, en hritant des
joncs de la natte (voir note 12 p. 164) Elle rduit finalement
celle-ci rien. En ce sens, on peut dire que toutes les imper
fections, toutes les corruptions, toutes les souffrances, tous les
maux, simples phases dune dmonstration graduelle de laffir
mation : Il ny a pas de lui si ce nest Lui , viennent de
la Majest. Ils viennent plus directement de la carapace pro
tectrice du temps qui enveloppe ce monde, et sert de filtre
laction de la Majest. Sans ce bouclier, il ne pourrait y
avoir de mal, car toute apparence dautre que Dieu serait ins
tantanment rduite nant.
(30) Minah, pp. 29-30.
(31) Voir p. 114 note 62.

174
LES TROIS MONDES

comme une parcelle de Celle-ci. Ainsi, ni la Majest


ni la Beaut ne les affectent intrieurement, car ils
sont dj lintrieur de lUne et de lAutre, alors
que pour tout autre queux, chacune dElles est
une preuve. Nous vous prouvons par le mal et
par le bien. (32) Pour le Gnostique, la Majest
Divine nest rien dautre que la Beaut Divine et
cest ainsi quil se rjouit en lune et lautre la
fois. Notre Cheikh, Sidi Muhammad al-Bzd,
disait souvent dans ses moments de souffrance :
Ma Majest ne fait quUn avec Ma Beaut et on
pouvait alors le voir encore plus rayonnant de
bonheur et plus surabondant en sagesse que lors
quil tait dans une phase de Beaut. Un jour, il fut
pris dune telle crise que lune de ses jambes et
lun de ses bras furent paralyss, et quand nous
arrivmes auprs de lui, tout attrists, les premires
paroles quil nous dit, furent les suivantes: Depuis
que je suis entr dans la voie, je nai pas trouv
dexpression plus loquente de la Vrit que celle-
ci : je mendormis pendant une partie de cette nuit
bnie et, en mveillant, je touchai mon bras para
lyse avec la main de celui que je peux mouvoir ;
je crus que ctait autre chose que moi-mme car
mon bras sans vie ne sentait pas mon contact.
Je le pris donc pour un corps tranger et j appelai
les gens de la maison pour mallumer une lampe,
disant : Il y a ici un serpent auprs de moi. Je le
tiens. Et quand ils allumrent la lampe, je trou
vai la main de lun de mes bras serrant lautre et
point de serpent auprs de moi ni, en vrit, rien
dautre que moi-mme, aussi je mcriai : Gloire
Dieu ! Ceci est un exemple de lillusion qui
advient au chercheur avant quil ait atteint la
Gnose. Vois donc, mon frre, la condition des
Gens et comme ils se rjouissent en la Majest de
Dieu parce quils sont avec Lui tous moments et
non avec les manifestations de Majest ou de
Beaut, regardant dploiement et contraction com-

(32) Koran XXI, 35.

175
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

me ils regardent la nuit et le jour (Nous avons


fait de la nuit un voile et nous avons fait le jour
pour la vie (33)), deux phases ncessaires la forme
corporelle, la contraction tant lattribut de la
chair, le dploiement celui de lEsprit. Dieu est
Celui qui contracte et qui dploie. (34) Mais, du fait
que le Gnostique est avec Celui qui contracte et
non dans la contraction elle-mme, et avec Celui
qui dploie, non dans le dploiement lui-mme,
il est plutt actif que passif et comme si rien ne
lui tait arriv. Sois donc avec Dieu, O toi qui
cherches, et tout sera avec toi, soumis tes ordres.
Cela mme qui serait pour dautres le feu de lEn
fer deviendra pour toi un Paradis, puisque la Main
de Misricorde, de Grce et de Sollicitude te berce
de-ci, de-l, prenant soin que tu ne connaisses
point de souffrance et que tu ne manques de rien.
Laisse la Station te chercher : ne la cherche point,
toi, (35) puisquelle fut cre pour toi, non toi
pour elle. Sois tourn vers Dieu, accueillant avec
satisfaction tout ce qui te vient de Lui. Ne te proc
cupe de rien, mais laisse toute chose soccuper de
toi ; pour ta part, occupe-toi de proclamer lInfini
en disant il ny a pas de Dieu si ce nest Dieu,
compltement libr ainsi de toutes choses, jusqu
ce que tu parviennes tre le mme en lun ou en
lautre tat et que tu sois af comme tu es
Marwah, Que la Perfection (Kaml) qui est Bati
tude la fois dans la Majest et la Beaut, soit
ton attribut. (36)
Dans un autre passage, aprs avoir cit les vers
suivants dAl-Harrq (37) :

(33) Koran LXXVIII, 10-11.


(34) Koran II, 245.
(35) Il se rfre la puret dintention. Cest sur Dieu exclu
sivement que toutes les aspirations spirituelles doivent tre
concentres. Dans le mme sens, Rbiah al-Adawiyyah disait :
Al-Jr thumma d-Dr, dabord le Voisin, ensuite Sa De
meure .
(36) Minah, pp. 283-5.
(37) Muhammed al-Harrq (mort en 1845) disciple du Cheikh
Ad-Darqw.

176
LES TROIS MONDES

La somme des recherches est dans Ta Beaut.


Tout le reste, pour nous, ne vaut pas un regard. (38)
Et mme en regardant, nous ne voyons rien
A ct de Ton M erveilleux Visage.

il en fait le commentaire : Le Gnostique na


pas atteint la Gnose sil ne reconnat Dieu dans
toute situation et dans toutes les directions vers
lesquelles il se tourne. Le Gnostique ne connat
quune seule orientation, cest la Vrit Elle-mme.
De quelque ct que vous vous tourniez, l est la
Face de Dieu, cest--dire, de quelque ct que
vous tourniez vos sens vers les choses sensibles,
ou votre intelligence vers les choses intelligibles, ou
votre imagination vers des choses imaginables, l
est la Face de Dieu. Ainsi, en tout ain (o) il y a
ain (39) et tout est l ilha illaLlh (il ny a pas de
dieu si ce nest Dieu).
En l ilha illaLlh, tout tre est compris,
cest--dire, lEtre Universel et ltre individuel, ou
lEtre et ce qui est mtaphysiquement dit existant,
ou lEtre de la Vrit et ltre cr. Ltre cr se
place sous l ilha, ce qui signifie que tout sauf
Dieu, est nant (btil) (40) cest--dire ni sans
la moindre possibilit daffirmation, et lEtre de la
Vrit se place sous illaLlh. Ainsi, tout les maux
se placent sous la premire partie et tout ce qui
peut tre lou se place sous la deuxime.
Tout tre est compris dans laffirmation de
lunit (l ilha illaLlh) et tu dois linclure aussi
en nommant le plus noble des serviteurs (en disant

(38) Variante de Nous avons seulement contempler, rien


dautre qui est une traduction de ce vers, tel quil se trouve
dans ldition Wardf du pome, la page 195 de Bughyat al-
Mushtq (Bulaq 1881).
(39) Ce mot extrmement synthtique signifie : il, fontaine,
soi, origine, et, comme ici, en une synthse suprme, lEssence
Divine.
(40) Echo de la Tradition, quil cite ailleurs (Al-qaul al Marf
p.. 51). Le mot le plus vrai quait dit le pote est : Toutes
choses ne sont-elles pas nant, sauf Dieu ? (Bukhr, Manqib
al-Anr 26). Le pote en question est Labd.

177

12
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Muhammadun RasuluLlh, Mohammed est lAp


tre de Dieu).
Cette seconde attestation inclut les trois mondes:
Muhammad dsigne le Monde du Royaume, cest-
-dire, le monde sensible et la rfrence sa mis
sion dAptre est une rfrence au Monde de la
Souverainet, le monde intrieur des secrets des
conceptions abstraites, cest lintermdiaire entre
lphmre et lEternel ; le Nom Divin dsigne le
Monde de la Domination, la Mer o les sens et les
concepts prennent galement naissance.
Rasl (Aptre, Envoy) est vraiment le mdia
teur entre lphmre et lEternel, puisque sans lui
lexistence serait rduite rien, car, si lphmre
rencontrait lEternel, lphmre svanouirait et
il ne resterait que lEternel.
Quand lAptre fut plac dans sa relation
exacte entre les deux, le monde alors fut ordonn,
car lAptre est extrieurement un morceau dargile
et intrieurement, il est le Caliphe du Seigneur des
Mondes.
En rsum, le sens de laffirmation de lUnit
nest pas complet et son bienfait na pas toute sa
porte, sans laffirmation de lUnit en Essence,
Qualits et Activits. Cette affirmation doit tre
entendue de la formule Muhammadun Raslu
Llh.
Quand un des Gnostiques dit L ilha ilia
Llh, il ne voit, en ralit et nos pas seulement
par mtaphore, rien quAllh. Ne te satisfais donc
pas, mon frre, de la seule nonciation de cette
noble sentence, car alors seule ta langue et rien
dautre en tirerait profit, ce qui nest pas le but
recherch. Lessentiel est de connatre Dieu tel
quil est. Dieu tait, et rien ntait avec Lui. Il
est maintenant tel quil tait. Sache cela ; tu te
reposeras des fardeaux de la ngation et il ne res
tera rien pour toi que laffirmation, de telle sorte
quen parlant, tu diras : Allah, Allah. Tandis que
maintenant, ton Cur est alourdi et ta vision est
faible. Depuis que tu fus cr tu as toujours dit l
ilha..., mais quand cette ngation prendra-t-elle
178
LES TROIS MONDES

effet ? En fait, elle ne prendra pas effet, car ce


nest quune ngation de la langue. Si tu niais avec
ton Intellect, cest--dire avec ton Cur et ton plus
intime Secret, alors le monde entier serait banni de
ta vue et tu trouverais Dieu au lieu de toi, sans
parler de tes semblables- Les Gens ont ni lexis
tence dautre que Dieu, ils ont trouv le repos et
sont entrs dans Sa Forteresse, pour ne jamais La
quitter, tandis que tes ngations ne connaissent
pas de fin...
Ce qui est autre que Dieu ne svanouira pas
pour un simple non sur ta langue, ni mme par
lil de la foi et de la certitude, mais seulement
quand tu parviendras la station du tmoignage
direct et de la vision face face ; en vrit ton
Seigneur est lUltime Fin (41) laquelle tout abou
tit. Alors tu nauras pas besoin de ngation, pas
plus que daffirmation, car Celui dont lEtre est
Ncessaire est dj affirm avant que tu Laffir
mes et ce dont ltre est impossible est dj nant
avant que tu le nies. Niras-tu pas auprs dun
mdecin qui tenseigne lart de leffacement, afin
que tu puisses, une fois pour toutes, effacer tout
sauf Dieu ; dun mdecin qui te conduise en ltat
de sobrit o tu ne trouveras rien que Dieu ?
Alors tu vivras en Dieu, tu mourras en Dieu, tu
seras lev en Dieu et tu demeureras dans le sjour
de Vrit, la cour dun Roi Tout-Puissant (42) ;
tout cela, en vertu de ton souvenir et de ta Gnose de
ce qul/ ny a pas de dieu si ce nest Dieu. Mainte
nant tu ne connais encore que la seule formule et
ta connaissance la plus tendue consiste dire :
Rien na droit ladoration sauf Dieu . Cest l
la connaissance de la gnralit, mais en quoi est-
elle comparable la connaissance des Gens ? Plt
Dieu que tu eusses connu la connaissance des
lus avant de connatre ce que tu connais mainte
nant, car cest prcisment ta connaissance prsente

(41) Koran LUI, 42.


(42) Koran LV, 55.

179
UN SAINT MUSULMAN DU X X SICLE

qui te prive de lautre. Ne veux-tu pas tout nier,


entre les mains dun Cheikh ayant une minente
exprience en la Vrit, jusqu ce que, pour toi,
il ne subsiste plus rien que Dieu, non seulement
par la foi et la certitude mais par le tmoignage
direct ? Lou-dire nest pas mme chose que la
vision face face. (43)

(43) Minah, pp. 59-62.

180
CHAPITRE VII

LE SYMBOLISME DES LETTRES


DE LALPHABET

Le Cheikh, nous lavons vu, cite les joncs dont


on tisse une natte, comme symboles des Manifes
tations des Qualits Divines dont lunivers tout
entier est tiss. Nous trouvons un symbolisme
peu prs analogue mais plus complexe dans son
petit trait : Le Livre du Prototype Unique (Al-
Unmdhaj al-Farid) qui indique la voie de la rali
sation parfaite de lUnit en examinant le sens de
ltat denveloppement des Ecritures Clestes dans
le Point de la Basmalah. (1)
Il cite dabord deux paroles du Prophte :
Tout ce qui est dans les Livres Rvls se
trouve dans le Koran, tout ce qui est dans le Koran
se trouve dans la Ftihah (2) tout ce qui est dans
la Ftihah se trouve dans BismiLIhi r-Rahmni
r - Rahm . et Tout ce qui est dans Bismi
Llhi r - Rahmni r - Rahm se trouve dans la let
tre B, elle-mme contenue dans le point qui est
au-dessous delle. (3)

(1) La formule Bismi Llhi r - Rahmni r - Rahim (litt


ralement Au Nom de Dieu, le tout Misricordieux, le Tou
jours Misricordieux ) par laquelle souvre le Koran. Son
point est le point sous la lettre B (voir planche IV).
(2) Le premier chapitre du Koran (littralement l Ouver
ture )
(3) Ces Traditions sont cites par cAbd al-Karim al-Jl au
dbut de son commentaire sur celles-ci, Al-Kahf war-Raqim,

181
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Cette Tradition (4) a couru de plume en plume,


elle a rsonn aux oreilles des lus comme de la
multitude, et tous, sans exception, sefforcent den
scruter les mystres cachs. Je neus pas, moi non
plus, la force de rester lcart de la foule qui
avait enflamm en moi lesprit dmulation ; je
me levai donc et cherchai ttons en saisir
quelque senteur. Ma main se posa sur le parfum
sa source, et le faisant sortir du creux des dunes,
je lamenai devant les plus sages parmi les savants.
Ils laccueillirent avec tous les honneurs et toutes
les louanges et chacun scria : Ce nest autre
quun ange trs noble . (5) Je dis : En vrit, il
est au-dessus de ma station. Cest le jet dune
pierre sans jeteur. Alors la langue de mon tat
rpondit : Tu nas point lanc quand tu as
lanc ; cest Dieu qui a lanc. (6)
Chaque fois que, dans ce trait, nous men
tionnons un nom d autre que Dieu , cest pour
les ncessits de lexpression- Que ton imagination
naille donc pas concevoir lautre comme tant
rellement autre, sous peine que tchappe le pro
fit de ce que nous cherchons te montrer. Car,
en vrit, nous tapportons une grande nouvelle ,
(7) Tourne-toi donc vers ce qui te permettra lim
mersion dans la Ralit et lance-toi du relatif vers
lAbsolu. Peut-tre, comprendras-tu ce qui est dans
le Point, bien que nul ne puisse le comprendre

qui fut presque certainement le point de dpart du trait du


Cheikh.
(4) Il se rfre probablement aux deux Traditions. Dans le
texte Arabe, ce prambule est en une prose rime dont le Cheikh,
dans tous ses crits, sloigne rarement.
(5) Cest ce que dirent les femmes dEgypte (Koran XII, 31)
au sujet de Joseph (voir p. 113 note 61).
(6) Dans le Koran VIII, 17, ces mots sadressent Mohammed,
propos de son lancement dune poigne de cailloux sur len
nemi pendant la bataille de Badr, acte qui modifia le cours de
la bataille en faveur des Musulmans. Ceux-ci imposrent une
totale dfaite une arme de Mecquois trois fois plus nom
breuse que la leur. Ce fut la premire bataille de lIslam, en 624.
(7) Koran XXXVIII, 67.

182
IY. Une page du Koran. Le dbut du chapitre sur
Marie, extrait dun manuscrit marocain du XVIe
sicle. (British Musum Or. 1405) Il commence par
la Basmalah, en lisant de droite gauche.

183
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

sauf les connaissants (8) et que nul ne puisse lat


teindre sauf celui dont le destin est immensment
bni... (9)
Chaque fois que nous parlons du Point, nous
entendons par Lui, le Mystre de lEssence Trs
Sainte, nomm (10) Unit de la Connaissance
(Wahdat ash-Shuhd), chaque fois que nous par
lons de VAIif, nous entendons par Lui, lUnique
Qui Seul Est (Whid al-Wujd) (11) lEssence Sei
gneuriale (12) et chaque fois que nous parlons du
B, nous entendons par lui la Manifestation Ultime
(13), appele lEsprit Suprme ; ensuite le reste
des lettres, les mots seuls puis le discours en gn
ral, viennent leurs rangs respectifs. Mais les pre
mires lettres de lalphabet, en raison de leur pri
maut sur les autres, forment le pivot de ce
livre. Les Devanants sont les Devanants, ce
sont eux qui sont les rapprochs. (14) Ces lettres
sont Alif et B et elles occupent dans lAlphabet
la place de la Basmalah dans le Koran, car elles
font ensemble Ab (15) cest--dire un des Noms

(8) Koran XXIX, 43.


(9) Koran XLI, 35.
(10) Littralement, Unit du Tmoignage Direct.
(11) Cest l quil diffre de Jl ; dans le trait de celui-ci,
le Point reprsente la Divinit sous Tous Ses Aspects, tandis
que VAIif est lEsprit de Mohammed (Jili cite cette Tradition :
Dieu cra de Sa Propre Essence lEsprit du Prophte et de
cet Esprit, il cra lUnivrs entier ) cest--dire lEsprit Su
prme qui, pour le Cheikh, est symbolis par le B. Mais,
malgr cette diffrence, la Doctrine reste la mme.
(12) Cest--dire le Soi Personnel, tandis que le point sym
bolise le Soi Impersonnel.
(13) Ultime, parce que cet Esprit, qui nest autre que
LHomme Universel , contient lUnivers entier.
(14) Koran LVI, 10-11.
(15) Pre. On peut noter ici, incidemment, combien la Bas
malah est, en ralit, proche du In Nomine . La parent
entre les deux Noms de Misricorde en Islam, dont le second
seulement est la fois Divin et humain, est comparable la
parent entre les deux premires Personnes de la Trinit Chr
tienne ; tandis que la Misricorde Elle-mme qui est implique
dans la Basmalah appartient la fois Ar-Rahmn et Ar-
Rahtm, cest--dire, procdant du Pre et du Fils, nest autre
que le Saint-Esprit.

184
LE SYMBOLISME DES LETTRES DE I/ALPHABET

Divins. Par ce Nom, Jsus sadressait Son Sei


gneur et il lutilisa lorsquil dit : En vrit, je
retourne auprs de mon Pre et votre Pre cest-
-dire auprs de mon Seigneur et votre Seigneur.
Et maintenant, si tu comprends que ces deux lettres
ont un sens que tu ne connaissais pas, ne sois pas
tonn de ce que nous dirons du Point et du reste
des lettres.
Le Point tait en ltat de trsor cach (16)
avant sa propre manifestation comme Alif et les
lettres taient teintes en son Fond Mystrieux jus
qu ce quil manifestt lintrieur extrieurement,
rvlant ce qui avait t voil en revtant les diver
ses formes des lettres visibles ; mais si tu saisis
cette vrit, tu ne trouveras rien que lencre elle-
mme, analogue au Point, (17) comme lun de nous
la dit :

Les lettres sont les symboles de lencre,


Sans Fonction de lencre, il nest pas de lettre.
Illusoirement leur appartient la couleur ;
Cest la couleur de lencre venue ltre manifest.
Pourtant on ne peut dire que lencre se soit dpartie de
[ce quelle tait.
La non-manifestation des lettres rsidait dans le mystre
[de lencre.
Et leur manifestation est produite par sa propre dtermi-
[ nation.
Elles sont ses dterminations, ses tats dactualit.
Et il ny a l rien dautre que lencre. Comprends cette
[parabole !
Les lettres ne sont pas lencre ; ne dis pas quelles sont
[lencre.
Ce serait une erreur, ni que lencre est identique aux
[lettres, ce qui serait absurde.
Car lencre tait, avant que ne fussent les lettres,
Et elle sera encore quand aucune lettre ne sera plus.
Regarde bien chaque lettre et vois quelle a dj pri
Hormis la face de lencre, c est--dire, la Face de Son
[Essence ;

(16) Rfrence la Tradition Sacre : Jtais un Trsor


Cach, j ai voulu tre connu et j ai cr le monde.
(17) Le point et l encre sont interchangeables comme symboles
puisque lcriture est compose dune srie de points dencre.

185
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

A Lui Toute Majest et Exaltation !


Ainsi, mme en leur manifestation, les lettres sont caches,
Submerges par lEncre Sublime car leur m anifestation
[nest autre que la Sienne.
La lettre najoute rien lencre et nen retranche rien,
Mais elle rvle lintgral en mode distinctif,
Sans que lencre en soit altre. Encre et lettre ensemble,
[font-elles deux choses distinctes ?
Ralise donc la vrit de mes paroles : il ny a point l
[d existence
Si ce nest celle de lencre, pour celui qui comprend bien ;
O que soit la lettre, son encre est toujours avec elle.
Ouvre ton intelligence et sois attentif ces paraboles. (18)
Si tu as compris comment toutes les lettres sont
enveloppes dans le Point, tu comprendras com
ment tous les livres sont envelopps dans la phrase,
la phrase dans le mot, le mot dans la lettre, car
il est vrai de dire : sans lettre, pas de mot et sans
mot, pas de livre. Le mot, en vrit, na dexistence
que par lexistence de la lettre. Le distinctif pro
cde de lintgral et tout est envelopp dans lUnit
de la Connaissance, symbolise par le Point. Cest
Elle la Mre de tout livre. Dieu efface et affirme
ce quil veut et auprs de Lui est la Mre du Livre.
(19)
Le Point est essentiellement diffrent des let
tres. Rien nest semblable Lui et II est Celui
Qui entend et Qui voit. (20) Prcisment, le Point,
loppos des autres signes, ne saurait tre limit
par une dfinition. Il transcende tout ce quon peut
trouver dans les lettres, en longueur, petitesse ou
sinuosit, de sorte quon ne peut le saisir visuelle
ment ou auditivement, comme on saisit les lettres.
Sa dissemblance des lettres est connue, mais sa
prsence en elles est ignore sauf de celui dont
la vue est de fer (21) ou qui prte loreille avec

(18) Abd al-Ghan an-Nbulus, Dwn al-Haqiq, p. 435 (Le


Caire 1889).
(19) Koran XIII, 39.
(20) Koran XLII, 11.
(21) Echo du Koran L, 22 ; il sagit de lacuit du regard.

186
LE SYMBOLISME DES LETTRES DE L'ALPHABET

attention (22). Car, sil est vrai que les lettres sont
les qualits du Point, la Qualit nenglobe pas lEs
sence, car elle na pas luniversalit qui est le pro
pre de lEssence. LEssence a lincomparabilit pour
privilge tandis que les qualits engendrent les
comparaisons.
Et pourtant, faire une comparaison est en ra
lit la mme chose que daffirmer lincomparabi
lit, en raison de lunicit de lencre ; car, bien que
les lettres soient comparables entre elles, cette pos
sibilit de comparaison ne soppose pas lincom
parabilit de lencre en elle-mme ni lunicit de
lencre qui se trouve en chaque lettre. Cest l que
rside lidentit ultime entre ltablissement de
comparaisons et la ngation de la possibilit de
comparer, car, partout o se pose quelque question
de comparaison, cest toujours, en ralit, lencre
elle-mme qui est compare elle-mme. Cest
Lui qui est Divinit dans le Ciel et Divinit sur la
Terre. (23) Quel quil soit et o quil soit. Il est
Dieu ; que ce que tu vois de Lui sur la terre de la
comparabilit, ne tempche donc pas de voir ce
quil est dans le Ciel de lIncomparabilit, car tou
tes choses sont faites dincomparabilit et de com
parabilit, la fois. De quelque ct que vous
vous tourniez, l est la Face de Dieu. . Il en
est ainsi cause de lAttribut Gnral qui dborde
de linfinie Richesse du Point sur lindigence totale
des lettres. Mais quant lattribut particulier qui
appartient son Fond Mystrieux il ne saurait
subir la moindre manifestation dans les lettres et
aucune lettre ne peut dailleurs, dans sa forme ni
dans sa signification, comporter ce qui est intime
ment propre au Point.
Ne vois-tu pas que si tu traces certaines let
tres de lalphabet comme o w
tu trouveras pour chacune delles une autre lettre

(22) Koran L. 37.


(23) Koran XL1II, 84.

187
UN SAINT MUSUIMAN DU XX* SICLE

qui lui ressemble : ainsi O ressemble


et O ressemble o De plus, si tu veux
prononcer lune de ces lettres, tu trouveras un son
qui lui correspond exactement, tandis que le Point
na pas dextriorisation qui lui corresponde. Si tu
cherches noncer sa ralit du diras nuqtatun et
cette nonciation tobligera recourir des lettres
qui nont rien voir avec lessence du point -
nn, qf, t et t.
Il est donc clair que le Point chappe toute
expression. De mme il nest pas de mot qui puisse
exprimer lEssence Secrte du Crateur. Cest pour
quoi, chaque fois que le Gnostique essaie dexpri
mer par des mots lIncomparabilit Divine, cest--
dire, quand il cherche rendre ce quil faut enten
dre par la Plnitude de lEssence avec Tous Ses
Attributs, la formule sortant de sa bouche manque
de trs loin son but, en raison des limitations du
langage.
Le point tait dans son tat principiel de mys
tre (24) absolument impntrable o il ny a ni
sparation ni union, ni avant ni aprs, ni largeur
ni longueur, et toutes les lettres taient teintes
en Son Fond Mystrieux, exactement comme tous
les livres, en dpit de la divergence de leurs con
tenus, taient teints dans les lettres. Cette rduc
tion des livres, aux lettres peut tre saisie par tous
ceux qui possdent la moindre intuition. Examine
un livre et tu dcouvriras quon ne trouve jamais
en ses pages, pour exprimer leur signification, que
les vingt-huit lettres ; (25) celles-ci, pour manifes-

(24) Am, littralement ccit par rfrence la ccit


de ce qui est autre que Lui, en tant qu il est Connaissance
pure et indiffrencie (Wahdat ash-Shuhd).
(25) Il faut se souvenir que le but dun trait mystique est
toujours minemment pratique , et le but pratique de celui-
ci est, en fait, indiqu dans son titre (voir page 181 ). Le
Cheikh invite ici son disciple transposer cette opration sur
le livre de la nature, de telle sorte quil y voit les lettres
plustt que les mots .

188
LE SYMBOLISME DES LETTRES DE L'ALPHABET

ter chaque mot et chaque ide se rassembleront en


des formes toujours nouvelles selon les variations
des mots et des significations, jusqu ce que Dieu
hrite de la terre et de tous ceux qui sy trouvent
(26) et que Toutes choses viennent Dieu (27)
Alors les lettres retourneront leur centre princi-
piel o il ny a rien que lEssence du Point.
Le Point tait dans son impntrable mystre,
les lettres tant en tat de complte extinction en
Son Essence, tandis que la langue de chaque lettre
demandait la longueur, ltroitesse, la hauteur ou
les autres qualits quexigeait sa ralit propre-
Ainsi les motifs du discours sagitrent conform
ment la demande des attributs du Point, latents
en Son Essence. Alors fut dtermine la premire
manifestation.
La premire manifestation du Point, Sa pre
mire apparence dfinissable fut en 1Alif qui vint
ltre sous la forme de lincomparabilit plutt
que de la comparabilit, de telle sorte quil pt
exister qualitativement en chaque lettre tout en
restant essentiellement distinct de celle-ci. De plus,
il faut que tu saches que lapparition de YAlif hors
du Point ne fut pas soumise une cause mais
quelle fut la surabondance mme du Point. Ainsi,
YAlif primordial ne fut-il ni trac par la plume (28),
ni sous sa dpendance, mais il jaillit de limpul
sion centrifuge du Point en son centre principiel.
Chaque fois quun flot en dborda, ce fut Alif et
rien dautre. Lexistence de celui-ci ne dpend pas
de la plume et na besoin daucune aide de sa part,
en vertu de sa rectitude et de son tat de trans
cendance lgard de tout ce quon peut trouver

(26) Koran XIX, 40.


(27) Koran XLII, 53,
(28) La plume symbolise le Calame Suprme do la Sourate
LXVIII du Koran tire son nom. Abd al-Karim al Jl (Al-Insn
al-Kamil, ch. 47) dit : Le Prophte a dit : La premire
chose que Dieu cra fut le Calame . Ainsi le Calame est lIn
tellect premier et ce sont deux aspects de lEsprit de Moham
med.

189
UN SAINT MUSUIMAN DU XX<= SICLE

dans les autres lettres en fait de courbe, saillie ou


autre particularit. Ce nest pas Lui quon inter
rogera Siur ce quil fait, mais cest eux quon inter
rogera. (29) Quant aux autres lettres, il leur faut
tre dcrites par le mouvement de la plume et
aucune delles ne peut prendre forme sans cela, en
raison de leur courbure, rondeur et autres caract
res particuliers.
Il est vrai que lAlif peut aussi tre form au
moyen de la plume, tout en restant pourtant ind
pendant delle et sans aucune altration de la trans
cendance de sa station, puisque la plume tient sa
longueur et sa rectitude de lAlif ; bien plus elle
est lAlif mme, dont la forme crite existe ainsi
par lui-mme, en vue de lui-mme.
LAlif est un symbole de lUnique qui Seul est,
de Celui dont nul tre ne prcde lEtre. Ainsi la
manifestation du Point comme Alif est ce qui est
nomm Prim aut. Avant sa manifestation il
ntait pas qualifi ainsi, de mme quil ntait pas
qualifi d Ultimit . Il est le Premier et le
Dernier, lExtrieur et lIntrieur .
Si la Primaut Unique de lAlif est affirme,
(30) alors, ncessairement, lUltimit doit aussi lui
tre exclusivement rserve. (31) Cest pourquoi il
dclare aux autres lettres : Cest vers Moi que
vous retournerez. (32) Toutes sans exception.
Assurment toutes choses vont D ieu .
Quant la Manifestation Extrieure de lAlif
dans les lettres, elles est facile percevoir. Consi
dre bien la question et tu dcouvriras quil ny
a pas de lettre dont le dveloppement dans lespace
ne soit driv de lAlif : le H, par exemple, nest
autre quun Alif bossu, tandis que le Mm est un

(29) Koran XXI, 23.


(30) LAlif, la diffrence des autres lettres, est seulement
la distance dun degr lgard du Point, car deux points
runis forment un alif (Jl, Al-Kahf war-Raqim, p. 7).
(31) Dans le processus inverse de rintgration.
(32) Koran XXXI, 15.

190
LE SYMBOLISME DES LETTRES DE I/ALPHABET

Alif circulaire et dans toutes les lettres il en est


de mme de la manifestation de lAlif selon les
prceptes de sa sagesse, mais le regard ne Lat
teint pas ; cest l la signification de lIntriorit,
car il est clair que nul ne peut percevoir lexistence
de YAlif dans le cercle du Mim sans avoir une
grande exprience ; or, rien ne nous empche de le
percevoir si ce nest sa rondeur, cest--dire, sa
manifestation dans une qualit que nous ne recon
naissons pas. Il est lui-mme son propre voile-..
La Manifestation Extrieure de la Vrit peut
tre plus puissante en certaines formes visibles
quen dautres et cela nest pas difficile voir pour
celui qui observe. Ne peux-tu pas dcouvrir YAlif
en certaines lettres comme tu ne peux le faire en
dautres ? La forme du Lm, par exemple, nest
pas loigne de sa forme et il y a dans le B de
la Basmalah ce qui rvle la manifestation de YAlif
en lui. Mais rares sont ceux qui peuvent facilement
dcouvrir cette manifestation dans les autres let
tres. La multitude est ignorante du rang de YAlif,
certains le connaissent en sa Primaut et sont igno
rants de son Ultimit et certains le connaissent en
ses deux qualits ; mais celui qui ne le reconnat
pas en chaque lettre, petite ou grande, longue ou
courte, du dbut ou de la fin de lalphabet, en vrit
na pas une vision juste et sa connaissance est
imparfaite. Si tu as compris que lAlif est prsent
en chaque lettre, dis-moi si cela le fait dchoir
de la dignit de son incomparabilit dans laquelle il
conserve toujours ce qui nappartient qu lui seul.
Nullement, car la vrit essentielle de YAlif
demeure telle quelle est et je ne vois aucun amoin
drissement d sa manifestation qui mapparat
plutt comme lune de ses perfections. Lamoin
drissement mais Dieu est le plus savant est en
celui qui voudrait le restreindre une qualit sans
lui permettre den raliser une autre, lemprison
nant, le limitant, refusant de le connatre et le
rduisant la comparabilit en faisant de lui une
chose parmi dautres. La connaissance vritable

191
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

qui convient son tat consiste voir YAlif prsent


en chaque mot de chaque livre. Tout est Alif...
La lettre B est la premire forme sous
laquelle apparut YAlif ; il se manifesta donc en elle
comme jamais en aucune autre. Dieu cra Adam
Son Image ; (33) Adam dsigne le Premier Hom
me (34) et il est lEsprit de lEtre. Cest en vertu de
cette cration Son Image que Dieu fit de lui
Son reprsentant sur la terre et ordonna aux Anges
de se prosterner devant lui.
Si Sa Beaut navait brill sur le visage dAdam,
Jamais les Anges ne se fussent prosterns devant lui (35).
Leur prosternation sadressait-elle autre que
Lui ? Non, car Dieu ne pardonne pas qui est cou
pable didoltrie.
Le B de la Basmalah diffre du B ordinaire,
la fois en sa forme et en sa fonction. En vrit,
tu es dune nature surminente (36) sa grandeur
nest autre que la grandeur de YAlif, qui obit
lAptre, obit Dieu. (37) Ne vois-tu pas quail-
leurs le B nest pas allong, tandis quil est allon
g dans la Basmalah, et sa longueur nest autre que

YAlif lid. Bism tait originellement bi-ism

, puis YAlif en ism (38) se retira et rap-

(33) Bukhr, Istidhn, 1 ; et la plupart des autres livres


canoniques de Traditions.
(34) Si Dieu cra ltre humain Son Image, Il cra, a priori,
Son Image le prototype spirituel de lhomme, lHomme Uni
versel, appel ici Le Premier Homme , qui fut la premire
chose cre. Cest ce prototype que reprsente le B ; cest
seulement dune manire indirecte et par extension, quon peut
dire du B quil reprsente Adam dans le sens de lhomme
terrestre, aboutissement final de la cration.
(35) Jil, Ainiyyah.
(36) Koran LXVIII, 4 (parole sadressant Mohammed).
(37) Koran IV, 80.
(38) Une voyelle initiale est toujours crite avec alif.

192
LE SYMBOLISME DES LETTRES DL L'ALPHABET

parut dans le Bd qui prit ainsi la forme de 1Alif,


de mme quil remplit la fonction de Celui-ci. Ainsi,
le Prophte a dit : Il est pour moi une heure o
seul mon Seigneur suffit pour me contenir, et tu
vois quil est pour le B une heure, savoir dans
la Basmalah, o seul YAlif suffit pour le contenir,
la fois en sa forme et en son Point (39), bien que
le Point de YAlif soit au-dessus de lui, tandis que
le Point du B est au-dessous. En ralit, YAlif
nest autre que le Point lui-mme : un il qui
pleura ou une goutte qui jaillit et dans son pan
chement fut nomm Alif, sans aucun prjudice
pour le Point lui-mme, en vertu de lIntgrit de
YAlif et de sa Transcendance sans dfaut o le
Point demeure dans son Eternelle Incomparabilit.
En vrit, nous sommes au-dessus deux, Irrsis
tible. (40) La descente complte eut lieu seule
ment au niveau de la manifestation dAlif en tant
que B, suivi des autres lettres. Si sa forme avait
t identique celle de YAlif, le B et perdu ses
caractristiques propres. Mais le B est B et YAlif
est Alif : lAlif fut manifest spontanment, de sa
propre et libre volont, tandis que la manifestation
fut impose au B. Do la ncessit de diffren
cier sa forme de celle de YAlif, moins de nier
ltat latent de YAlif dans les autres lettres (41)
ou de croire que la libert est incompatible avec
lobligation (42).

(39) Dans bien des manuscrits du Koran, le hamzah sur un


alif initial est indiqu par un gros point comme on peut le voir
sur la planche IV. Sur la planche III ce point est remplac par
une toile.
(40) Koran VU, 127.
(41) Sans la mdiation du B de la Basmalah, qui suggre
clairement lAlif tout en tant distinct de lui, prcisment par la
courbe infrieure qui le lie aux autres lettres, il ne nous et
pas t possible de voir lAlif dans les autres lettres. En dau
tres termes, sans la mdiation du verbe fait chair, la Divinit
latente dans les hommes ne pourrait jamais tre actualise.
(42) A moins de croire que la coexistence de la volont libre
et de la prdestination dans lhomme est impossible. Le B
est, en fait, une image de cette coexistence ; car sa ressem-

193

13
UN 3A1NT MUSULMAN DU XX* SICLE

De plus, le Point qui est au-dessus de lAlif,


est au-dessous du B ; ceci doit donc tre pour nous
une illustration de cette vrit que les choses des
mondes infrieurs sont des manifestations du Point,
au mme titre que les choses des mondes sup
rieurs, et la manifestation du Point dans lEssence
ne doit pas nous empcher de le reconnatre dans
les qualits. Le Prophte a dit : Si vous descen
diez un homme au bout dune corde jusqu la
septime terre, vous y rencontreriez Dieu. (43)
Le point sous le B, prcisment signifie lefface
ment latent en toutes choses. Tout prit sauf Sa
Face. Cest Lui qui est Divinit dans le Ciel et
Divinit sur la terre. Lexistence du Point au-des
sus de lAlif nous apprend que lAlif est ltat de
manifestation de celui-ci ; tandis que le B est son
voile. Cest pourquoi le Point se trouve sous le
B, comme le trsor cach sous le mur dont Al-
Khidr craignait lcroulement. (44)
Lorsque B comprit sa vritable relation avec
Alif, il accomplit ce qui lui incombait, la fois par
dfinition et par obligation- (45) Il se soumet sa
dfinition en restant attach aux autres lettres (46),
puisquelles sont de mme nature que lui, lop
pos de lAlif qui se tient lcart des lettres quand
il les prcde, encore quelles sattachent lui
comme une Finalit ; en Vrit, Ton Seigneur
est lUltime Fin .

blance avec lAlif symbolise la volont relativement libre de


lhomme, tandis que sa diffrence avec lA lif symbolise la pr
destination de lhomme.
(43) Ou selon dautres La plus basse des terres . Ce Hadith
est le commentaire du Prophte sur le verset : Il est le Pre
mier et le Dernier, lExtrieur et lIntrieur. (Tirmidhi, Tafsir
Srat al-Hadd ; Ibn Hanbal, VI, 370).
(44) Rfrence au Koran XVIII, 77-82.
(45) Ceci se rfre au Prophte et son accomplissement,
dune part, des fonctions normales dun tre humain, qui
taient siennes par dfinition, et dautre part, de ses obliga
tions daptre.
(46) B est li aux autres lettres de chaque ct, Alif, seule
ment la lettre qui le prcde.

194
CHAPITRE VIII

LA GRANDE PAIX

Nous avons vu prcdemment (1) que le rythme


peut, rituellement, servir de pont entre la perp
tuelle fluctuation de ce monde, ou plus spciale
ment de lme, et lImmuabilit du Monde Infini
de la Divine Paix. En dautres termes, le rythme,
comme la lettre B par lintermdiaire de laquelle
les lettres de lalphabet sont rintgres dans VAIif,
est un symbole du Prophte dans sa fonction
dHomme Universel, car celui-ci personnifie luni
vers cr tout entier, le macrocosme, qui est en
fait le pont entre le microcosme, le petit univers de
lindividu, et le Mtacosme, lInfini Au-del.
Un minent Darqwi Marocain, Al-Hdjj Muham
mad Rsharah, expliqua lun de nos amis que
la respiration rythmique dun faqr, pendant la
danse, est, en fait, trs comparable celle dun
homme sur le point de mourir et qui est dj
demi rintgr dans le monde plus grand dont il
tait issu ; ses inspirations et ses expirations sui
vent un rythme cosmique bien au-del de son con
trle. Mais, tandis que le mourant est passif et plus
ou moins inconscient, le faqr, activement et cons
ciemment, anticipe sa mort en une agonie rituelle
qui symbolise lextinction de tout ce qui nest pas
Dieu.
Le rythme auquel est soumise la respiration est

(1) p. 108.

195
UN SAINT MUSU, MAN DU XX^ SICLE

le rythme de cration et de dissolution, de Beaut


et de Majest (2). Linspiration reprsente la cra
tion, cest--dire, la manifestation extrieure des
qualits Divines, lcoulement de lencre de 1Alif
dans le B et dans les autres lettres ; lexpiration
reprsente le retour des Qualits lEssence.
Linspiration suivante est une nouvelle cration (3)
et ainsi de suite. Lexpiration finale symbolise la
ralisation de lImmuabilit sous-jacente aux illu
soires vicissitudes de cration et de dissolution ; la
ralisation de cette vrit : Dieu tait et rien
dautre avec Lui. Ii est maintenant tel quil tait.
Mais puisque le repos du corps aprs la danse
sacre est seulement un symbole et non la Ralit
mme de la Paix intrieure que lon recherche, et
puisque cette Paix transcende la fois le mouve
ment et le repos, prsidant galement aux mouve
ments rythmiques les plus violents et au repos final,
la prsence de cette Paix peut tre ralise aussi
bien pendant la danse elle-mme que lorsque celle-
ci a cess. La ralisation la plus complte de la
Paix intrieure implique le dplacement de la
conscience, dun centre secondaire ou illusoire dans
lUnique Vrai Centre o le sujet nest plus le B
mais 1Alif ; il nest plus ltre cr mais le Crateur.
Ce dplacement nest autre que la concentration
au vrai sens du mot, il sensuit donc, que pour
celui qui est vraiment concentr le symbolisme de
linspiration devient labsorption de tout dans
lUnit de lEssence et lexpiration, la manifestation
des Noms Divins et des Qualits Divines.
Le Cheikh ad-Darqw rapporte que Ab Sad
ibn al-Arb (4), comme on linterrogeait sur la
signification de lextinction {fana), rpondit :

(2) Voir p. 171 note 29.


(3) Selon le Koran, le court espace de la vie est, au sein
de la cration, une alternance continuelle de prsence et dab
sence, car, pendant le sommeil, lme est retire de la cration
pour tre de nouveau manifeste au rveil. (VI, 60).
(4) Mort en 952. Dans sa jeunesse il fut disciple de Junaid.

.96
LA GRANDE PAIX

Cest que linfinie Majest de Dieu apparaisse


au serviteur, lui faisant oublier ce monde et lau
tre, avec tous leurs tats, degrs et stations, et tout
souvenir deux ; lteignant la fois, lgard de
toutes les choses extrieures, de sa propre intel
ligence et de son me, et mme lgard de son
extinction et de lextinction de son extinction,
cause de sa totale submersion dans les eaux de la
Ralisation Infinie. (5)
Le Cheikh Al-Alaw dit :
Les Gnostiques ont une mort avant la mort
ordinaire. Le Prophte a dit : Mourez avant que
vous mouriez ; cest l la vritable mort, car lau
tre mort nest quun changement de demeure,
Le vrai sens de la mort dans la doctrine des Sou-
fis est lextinction du serviteur, cest--dire son
effacement total, son annihilation. Le Gnostique
peut tre mort lui-mme et au monde entier et
ressuscit en son Seigneur, de sorte que sil tar
rivait de linterroger sur son existence, il ne te
rpondrait pas, parce quil a perdu la vision de
sa propre individualit. On interrogea Ab Yazd
al-Bistm (6) sur lui-mme et il rpondit : Ab
Yazd est mort. Dieu veuille ne point lui faire
grce Voil la vritable mort ; mais, si au Jour
de la Rsurrection, tu demandais quelquun, mort
seulement de la mort ordinaire : Qui es-tu ? il
rpondrait : Je suis un tel , car sa vie na jamais
cess ; il na pas senti le parfum de la mort, mais
il a seulement pass dun monde dans un autre.
Et qui nest pas mort de la mort vritable ne peut
en saisir la signification. Ainsi donc, les Soufis
ont un rglement de compte avant le Jour du
Rglement des Comptes ; comme la dit le Pro
phte : Appelez-vous, vous-mmes, rendre com
pte avant que vous y soyez appels. (7) Ils sef-

(5) Ar-Rasil ad-Darqwiyyah, cahier 3, p. 1.


(6) Mort en 875.
(7) Tirmidhi, Qiymah, 25.

197
UN SAINT MUSULMAN DU X X ' SICLE

forcent donc de sappeler eux-mmes ce rgle


ment jusqu ce quils soient libres de contempler
leur Seigneur ; leur rsurrection prcde la Rsur
rection. (8)
La mort dont il est ici question, nest autre
que la porte de la Station Suprme. Or, la lec
ture de certains textes soufiques pourrait, pre
mire vue, donner limpression que seuls les Pro
phtes peuvent atteindre cette station, et le Cheikh
lui-mme affirme constamment la prminence
spirituelle des Prophtes sur les Saints. Dautres
Soufis, au contraire, ont affirm la supriorit de
la saintet sur la prophtie. Mais cette apparente
contradiction a t rsolue une fois pour toutes par
Ibn Arab :
Si un Prophte prononce une parole qui
dpasse la porte de sa fonction de Lgislateur,
il le fait alors en qualit de Saint et de Gnostique ;
cest pourquoi sa station de possesseur de la Gnose
est plus universelle et plus parfaite que sa station
dEnvoy et de Lgislateur. Si donc, tu entends un
des hommes de Dieu dire ou si lon rapporte
quil a dit que la saintet est plus leve que
la prophtie, sache quil entend par l ce que nous
venons de mentionner. Ou bien, sil affirme que le
Saint est au-dessus du Prophte et de lEnvoy, il
se rfre une mme personne et il veut dire que
lEnvoy est, en vertu de sa Saintet, plus complet
(atamm) quen vertu de sa fonction de Prophte
Envoy (9). Il ne veut pas dire que ces Saints qui
sont des disciples de lEnvoy sont plus levs que
lui. (10)

(8) Minah, p. 74.


(9) Ailleurs (Kalimat Shaitiyyah), Ibn "Arab explique cela
en faisant remarquer que les fonctions dEnvoy et de Pro
phte ont un terme (dans laccomplissement de leur mission
mme) tandis que la Saintet ne connat point de fin . Abd al-
Ghan an-Nbulus, dans son commentaire, fait une distinction
entre la saintet du Prophte et celle du non-prophte, en par
lant de la saintet de prophtie et de la saintet de foi .
(10) Fu al-Hikam, Kalimat Uzairiyyah.

198
V. Le Cheikh Al-Alaw.
Dessin fait de mmoire, quelques annes aprs sa
mort, par Frithjof Schuon.
199
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

Cest videmment la saintet personnelle du


prophte et non sa prophtie en elle-mme
que se rfre le Cheikh Al-Ala\v lorsquil affirme
la prminence spirituelle des Prophtes sur les
Saints. Nanmoins, cette prminence nest pas
absolue, car il parle de la Station Suprme comme
appartenant aux Prophtes et aux Elus des
Saints, et il fait clairement remarquer que leur
ultime galit nest autre que lUnit de lEssence
ou, en dautres termes, lidentit de lEssence avec
Elle-mme ; tandis que la prminence des Saints
qui sont Prophtes sur ceux qui ne le sont pas,
consiste en ce quils reoivent une plus grande pl
nitude de manifestation divine, pour ainsi dire
au-dessous du niveau de lEssence, dans le royaume
des Noms et des Qualits.
Lintensit de la manifestation divine varie
dune personne une autre, sans quon puisse cet
gard tablir aucune rgle, ses modes ntant pas
constants, mais lil intrieur de chaque homme
prend place dans une hirarchie et le rceptacle
secret est chez certains plus vaste que chez dau
tres. Cest ainsi que Dieu se rvle chacun selon
sa capacit de recevoir les manifestations de Sa
Trs Sainte Beaut, laquelle on ne peut assigner
aucun terme ni aucune limite. Sache donc, tant
donnes ces diffrences, que les manifestations des
Noms, Qualits et Vrits accordes au dtenteur
du degr de notre Seigneur Mohammed, dpas
sent les aspirations des plus grands parmis ceux
qui sont dous de Rsolution (Ul-I-azm) (dentre
les Envoys) (11). De mme, le degr de ces der
niers est au-del des aspirations des Tmoins de
la Vrit. (12) Quant aux exclamations des plus

(11) Ce terme est tir du Koran, XLVI, 35, o il se rapporte


directement aux plus grands des Envoys pr-isJamiques et, par
consquent, aussi Mohammed. Mais le Cheikh identifie ici
Mohammed lEsprit Suprme.
(12) A-iddqn, les plus levs parmi les Saints qui ne sont
pas Prophtes. Le Cheikh, manifestement, nentend pas tablir
ici une hirarchie complte. Sinon, il aurait sans doute men-

200
LA GRANDE PAIX

grands gnostiques, laissant entendre ou mme


dclarant explicitement quils ont dpass le degr
des Prophtes et des Envoys, elles sexpliquent de
la manire suivante ; prenons pour exemple la
parole dAbu Yazd al-Bistm : Nous avons
plong dans un ocan sur les rivages duquel sont
rests les Prophtes , celle dAbd al-Kder al-
Jiln : O compagnie des Prophtes, il vous a t
donn un titre et il nous a t donn ce qui ne
vous a pas t donn, celle dOmar ibn al-Farid
(At-Taiyyat al-Kubr, I, 760) :

Htez-vous de participer mon Union Eternelle, la


[lum ire de Laquelle
Les ans de la tribu ne sont encore que les bambins que
[que j ai connus dans mon enfance.

de lui encore (Kfiyyah, I, 36) :

Tous, sous Ta protection, Te dsirent,


Mais, moi seul, je vaux tout le reste.

et la parole dun gnostique : Les degrs des Pro


phtes sarrtent o commencent ceux des Saints.
(13) Ces paroles sexpliquent par le fait que le
gnostique a son heure , ainsi que la dit le Pro
phte : Il est pour moi une heure o Seul mon
Seigneur suffit pour me contenir. Extinction, sub
mersion et annihilation surviennent tout coup
pour le gnostique, de sorte quil se retire de la
sphre des sens et perd toute conscience de lui-
mme, laissant en arrire toutes ses facults et
mme sa propre existence. Cette annihilation est
dans lEssence mme de la Vrit, car de la Divine
Saintet descend sur lui un flot qui loblige se
voir lui-mme comme lintime Soi de la Vrit,

tionn, entre ces derniers et les Envoys divins dont font par
tie ceux qui sont dous de Rsolution, au moins le degr des
Prophtes (comme Isaac, Jacob et Jean-Baptiste) qui ne sont
pas des Envoys.
(13) Al-Hakm at-Tirmidh, (voir Massignon, Essai, p. 292).

201
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

en vertu de son effacement et de son annihilation


en Elle. En cet tat, il prononce des paroles com
me : Gloire Moi ou Il ny a que de dieu que
Moi seul (14) ; il sexprime alors par la langue de
la Vrit, non pas par sa propre langue, et il
parle non de sa propre part mais de la part de la
Vrit. Telles sont les exigences de lextinction qui
appartient cette station. Nous ne devons pas en
conclure que ces Saints ont dpass le degr des
Prophtes- Cest pourquoi, mon frre, chaque fois
que tu entends quelque parole de ce genre de la
bouche dun Cheikh, interprte-la comme ayant t
prononce dans un tat dextinction de son moi et
de submersion dans lInfini de son Seigneur.
(15)
Cette dernire citation est relativement facile
comprendre, du moins du point de vue thorique.
Plus difficile concevoir est ltat du Saint supr
me par rapport celui des autres hommes, dans
les moments o la vie de ce Saint nest pas inter
rompue par labsorption de toutes ses facults dans
lEssence.
Le Cheikh raconte ceci au sujet dun disciple
du Cheikh al-Bzd : Un de nos frres, tait trou
bl et embarrass par le cas de Jacob et lafflic
tion o celui-ci fut plong cause de Joseph ; selon
les termes du Ivoran : Ses yeux blanchirent de
tristesse et il tait accabl . (16) Il me demanda
comment Jacob avait pu prouver une si excessive
douleur et comment la beaut de Joseph avait pu
dtourner son attention de la Beaut de la Vrit,
citant comme argument ces vers dIbn al-Frid :
Si, aux oreilles de Jacob, on avait proclam la beaut de
[Sa Face,
Jacob et oubli la beaut de Joseph. (16 b is)

(14) Paroles prononces par Abu Yazd al-Bistm.


(15) Minah, pp. 51-52.
(16) Koran XII, 84.
(16 bis) Fiyyah, I. 38.

202
LA GRANDE PAIX

Je le laissai dire jusqu ce quil sapaist, puis


je lui rpondis : Ce ntait pas pour la personne
de Joseph que Jacob prouvait cette douleur
extrme, mais parce que Joseph tait, pour lui, le
lieu de manifestation de la Vrit, de sorte que
lorsque Joseph tait auprs de lui, ltat de pr
sence en Dieu de Jacob devenait plus intense. La
Vrit lui apparaissait en Joseph comme elle appa
raissait Mose sur le Mont Sina, au point que
Mose ne pouvait gure parvenir ltat de Grande
Intimit que lorsquil tait sur la montagne, bien
que Dieu soit prsent en tout lieu. Il est avec vous
o que vous soyez. (17) De mme, la Beaut de la
Vrit se manifestait Jacob sous la forme de
Joseph, si bien quil ne pouvait supporter den tre
spar, car celui-ci tait devenu en quelque sorte le
sanctuaire orient de sa vision de Dieu. Pareille
ment, le Prophte a dit : Jai vu Dieu sous la
forme dun adolescent imberbe. De l, aussi, la
prosternation des Anges devant Adam que Dieu
cra Son image, et de l, encore, la proster
nation de certains chrtiens devant Jsus pendant
sa vie mme et le fait quils lui reconnaissent les
Attributs de la Divinit. Toutes ces prosternations
sadressent Dieu et nul autre que Dieu, car
la manifestation de Sa Beaut peut tre si intense
en certaines formes que les imperfections humaines
en sont effaces.
Les hommes dous dintelligence parfaite, les
Prophtes et les Elus des Saints, voient Celui qui
Se manifeste dans la forme, non la forme elle-
mme, de sorte que leur connaissance, loin dimpli
quer limitation et comparabilit, est une affirma
tion de Sa Transcendance et de son Incomparabi
lit ; quand ils Le contemplent, sous quelque forme
que ce soit, leur vision se rapporte Son Nom
Azh-Zldr, lExtrieur ou le Manifeste.
Ltat dintimit de Jacob avec Dieu devenait
extrmement intense quand il voyait son fils et,

(17) Koran L V I I, 4.

203
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SIECLE

lorsquil le perdit, la vision directe ne lui vint plus


aussi facilement. Ce qui explique son affliction.
Tu devrais aussi savoir que, si la Vrit, sous
certains formes, apparat clairement Ses servi
teurs. Elle est nanmoins jalouse cause de Ses
autres formes en lesquelles ils loublient, car ils
sattachent alors une forme limit qui est bien
souvent de la plus phmre brivet. Cest pour
quoi, comme Elle le fit pour Jacob, la Vrit
prouve ceux quElle aime par la disparition sou
daine de la forme, afin que leur vision puisse se
tourner de la partie vers le Tout. (18)
Il ressort clairement de ce passage quil nest
pas de comparaison possible entre ltat dintimit
du Saint, serait-ce son moindre degr, et lloi
gnement du simple croyant. Les mots : Lorsque
Joseph tait auprs de lui, ltat de prsence en
Dieu de Jacob devenait plus intense montrent
que Jacob tait toujours en tat de prsence en
Dieu, mme quand Joseph ntait pas l. De mme,
en un autre passage, se rapportant ltat de Sain
tet Suprme, le Cheikh parle de la Divinit le
vant Elle un de Ses serviteurs et lamenant en
Sa prsence o parfois Elle Se rvle Lui et par
fois Se retire de lui. (19)
Que ce retrait soit seulement une sorte de
sparation dans ldifice dune union, cela est con
firm quelques pages plus loin, quand, aprs avoir
considr ce quil faut croire et ce quil ne faut pas
croire au sujet de Dieu, le Cheikh considre ce quil
est permis de croire, cest--dire, ce qui nest ni
invitable ni impossible- Il divise ces possibles
en deux catgories : celle de la possibilit vi
dente en soi (qui est plus ou moins forcment
amene se produire occasionnellement) et celle de
la possibilit non vidente en soi (cest--dire
qui est thoriquement possible mais improbable) :
Quune crature, par exemple, soit conduite en

(18) Minah, pp. 70-71.


(19) Minah, p. 20.

204
LA GRANDE PAIX

la prsence de la Vrit et entre ainsi, sans aucun


effort spirituel pralable de sa part, parmi le peu
ple de la contemplation directe, est une possibilit
vidente en soi. Mais, que Dieu puisse rejeter un
de Ses aims du peuple de la contemplation et
de la proximit, et le placer parmi ceux qui sont
retranchs de Lui et voils, est seulement une pos
sibilit de principe : cela est concevable, mais seu
lement aprs srieuse rflexion, ceci cause de
ltranget et du caractre exceptionnel dun tel
vnement parmi les Gens que Dieu nous en
prserve ainsi que tous ceux qui Lui sont soumis !
( 20)
Il nest pas douteux que la rare rupture
laquelle il est ici fait allusion ne soit compltement
diffrente de la sparation de sobrit batifi-
que qui se produit rgulirement. Il faut cependant
se garder de faire confiance la terminologie plus
quau contexte, car le Cheikh dit que, lorsque le
Saint recouvre ses facults aprs avoir t totale
ment absorb dans lEssence Divine, il peut lui
arriver de dire : Je suis exclu aprs avoir t
uni. Je suis reparti aprs tre entr , au point que
tu puisses croire quil na jamais senti le parfum
de lAccueil Divin. Et pourtant, son Aim ne lui
est point cach ; Il a seulement fait descendre un
voile des plus lgers, afin de pouvoir entendre son
appel et le voir se tourner vers Lui pour y prendre
refuge, car cest ce que Dieu dsire du Gnostique
chaque instant. (21)
Abl Abbas al-Murs (22) avait lhabitude de
prier ainsi : O Seigneur, ouvre notre il intrieur
et illumine nos contres les plus secrtes, teins-
nous nous-mmes et accorde-nous de subsister
en Toi, non en nous-mmes. (23) Cette extinction
du moi et cette subsistance en Dieu sont prcis-

(20) Minah, p. 28.


(21) Minah, pp. 160-161.
(22) Le successeur de Abl-Hassan ash-Shdil.
(23) Cit par le Cheikh ad-Darqw, Ras il, citation 3, p. 2.

205
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

ment ce que le Cheikh, dans un passage prcdem


ment cit, nomm mort la cration , et
rsurrection en Dieu . Pour rsumer tout ce quil
nous dit au sujet de la Station Suprme (al-Maqm
al-Al), cest--dire ltat du Prophte et des
Elus dentre les Saints, on peut dire que la sub
sistance en Dieu est lUnit Absolue, Eternelle et
Infinie, au sein de laquelle il y a place si lon
peut tenter dexprimer linexprimable pour une
sparation et une runion relatives.
La subsistance en Dieu pendant la vie terrestre
sera normalement prolonge travers les trois
mondes, en quelque sorte hirarchiquement. Cet
tat de subsistance en Dieu prolonge , exprim
par les mots Muhammadun Raslu-Llh, est dfini
plus loin par le Cheikh de la manire suivante :
Quand le Gnostique connat Dieu en Son
Essence et Ses Qualits, et quand il est noy dans
leur vision directe, cette Gnose ne saurait lentra
ner au-del des limites prescrites, mais il maintient
en union profonde sa soumission extrieure la
Loi et sa vision intrieure. Sa sparation (farq) ne
le voile pas lgard de son union (jam) (24) ni
son union lgard de sa sparation. Et, tandis que
la Loi simpose lui extrieurement, il voit la
Vrit directement en lui-mme. (25)
Ailleurs, il dit que la perfection spirituelle exige
que lon allie la stabilit la submersion int
rieure, tant ainsi, effort spirituel extrieurement
et intrieurement contemplation... extrieurement
obissant lordre de Dieu, et intrieurement sou
mis Son Absolue Contrainte (26-27), et il
(24) Lauteur sest dj justifi de sa terminologie en
citant cette phrase de Jl : Il nest ni uni Toi, ni spar
de Toi .
(25) Minah, p. 31.
(26) Cest--dire, intrieurement prdestin et extrieurement
libre en son vouloir (nous voyons ici, comme toujours, que le
mystique porte en lui-mme les solutions des prtendus pro
blmes religieux) ; ce qui appelle, en complment, une autre
de ses formules concernant cet tat et affirmant que celui
qui le possde est intrieurement libre (car il nest autre que
le Destin lui-mme) et extrieurement asservi (Minah, p. 117).
(27) Minah, p. 109.

206
LA GRANDE PAIX

ajoute que ltat suprme appartient ceux qui


allient la sobrit (cahw) au dracinement (icti-
lm) ( 28)
Cette double qualification de la pleine maturit
spirituelle ou virilit (rajuliyyah) comme le
Cheikh la nomme habituellement est leffet des
deux actes divins exprims dans le texte typique
de la Prire sur le Prophte (qui figure comme
deuxime formule dans le rosaire de la Tariqah)
par les termes de alah et de salm que lon traduit
dordinaire par prire et paix , et qui signi
fient respectivement, quand Dieu est lagent, une
grce unifiante et une grce stabilisatrice. Cette
formule prononce par ladorateur dit : O Dieu,
comble de ton don unifiant notre Seigneur Moham
med, Ton serviteur et Ton envoy, le prophte
illettr, ainsi que sa famille et ses compagnons, et
donne-leur la Paix .
A ce sujet le Cheikh dit :
La alah chez les Gens de la Voie signifie
la thophanie (at-tajall al-ilhi) ; cela a lieu
lorsque Allah quil soit bni et exalt se
manifeste sur lun de ses serviteurs, en faisant de
lui Son lu et en le faisant entrer dans Sa Prsence
(Hadrah).
Quant au salm venant de la part dAllh sur
Ses serviteurs, cela signifie la scurit (amn)
et la stabilit (thabt) dans cette thophanie
survenue sur eux-
Cest pourquoi lhomme ne doit pas demander
Allah la alh seule, mais accompagne du
salm. De mme dans cette demande, il ne doit pas
faire prcder la alh du salm, car le salm
signifie la stabilit et la fixation (tamak-
kun) dans une thophanie dj produite. Il arrive
du reste quAllh accomplisse la thophanie pro
pre la alh sur un certain nombre de Ses ado
rateurs, et quil diffre la grce pacifique du

(28) M in a h , p. 208.

207
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

salm : alors lacte thophanique peut se tourner


contre eux en les amenant profrer des exclama
tions et divulguer des enseignements devant des
gens qui ne sont pas qualifis pour les recevoir.
Ceux-ci les accusent alors tort et les condamnent
injustement. La cause de tout cela est le fait que,
sur eux, seul fut produit lacte thophanique de la
calhe; mais quand Allah veut les prserver de cela
et en prserver dautres travers eux, Il fait suivre
la alah du salm sur eux ; alors leur trouble sapai
se, leur comportement devient normal, leur rapport
extrieur avec les cratures et leur rapport int
rieur avec Dieu sharmonisent en intgrant les
deux tats opposs et en alliant leurs sagesses res
pectives. Ceux-l sont les hritiers des Prophtes ;
ils prsentent cette noble station spirituelle comme
tant celle de F ivresse et de la sobrit, de
l extinction et de la subsistance ou selon
dautres formules semblables. Ils entendent par
ivresse la descente thophanique de la alah sur
eux, alors que par le salm ou la paix ils enten
dent la sobrit aprs la submersion complte
dans la contemplation de leur Seigneur. Cest une
prrogative des Prophtes que la Grce pacifique
de Dieu descende sur eux en mme temps que la
grce thophanique, ou immdiatement aprs celle-
ci ; mais quant Ses Saints, il en est que carac
trise la grce thophanique sans la grce pacifi
que ; or, il y en a qui trpassent pendant cet tat,
dautres reviennent la sensibilit extrieure tout
en restant intrieurement fixs dans un tat de
pure ivresse. (29)
Ce retour est semblable une submersion de
tout le cercle de la cration par le Centre Divin
qui remplit ce cercle dincr comme il na
jamais cess de le remplir en ralit jusqu
lultime circonfrence o rsident les plus vives
illusions d autre que Dieu. Cest cette ren-

(29) Minah, pp. 20-22. Cest aussi le thme principal de son


petit trait Dauhat al-Asrr.

208
LA GRANDE PAIX

contre du fini et de lInfini (dont on ne peut


gure parler sans quelque semblable contradiction
dans les termes) que Ghazal fait allusion en ces
mots que nous avons dj cits :

Toute chose a deux faces, la sienne et celle de


son Seigneur ; quant sa propre face, elle est
nant, et quant la Face de son Seigneur, elle est
lEtre. (30)

Le Cheikh se rfre aussi au mme mystre en


tant quil concerne la circonfrence du Saint,
lorsquil dit dans un de se pomes :
De moi toute louange est insuffisante,
Insuffisant, de mme, tout mpris. (31)

Ce qui ne peut tre assez mpris cest son


moi individuel, apparemment distinct et qui est une
pure illusion :

Ne prends pas pour moi ce que tu vois ici


Revtu de qualits humaines. (32)

Mais, tant donn que pour la plupart des hom


mes, cette face de nant est leur seule ralit,
il est oblig, parfois, de sexprimer selon la Voix
du nant (33), comme lorsquil dit : Je vais,
enfin, prendre mon repos dans la Prsence de
Dieu , ou, faisant allusion la Face de lEtre, Il
mest plus facile qualors de vivre avec un tel
tat.

Ce qui ne peut tre assez glorifi, cest le Divin

(30) Mishkat al Anwr, p. 113, dans Al-Jawhir al-Ghawll


(Le Caire, 1343 A.H.). .
(31) Diwn, p. 31
(32) Diwn, p. 17.
(33) Le Christ sexprima selon la voix du nant lorsquil
dit : Pourquoi mappelles-tu bon ? Dieu seul est bon .
(St Matthieu, XIX, 17).

209
UN SAINT MUSULMAN DU XX SICLE

Soi, devenu jamais son centre de conscience im


mdiate, et au sujet duquel il crit :
Toi qui veux connatre ma sagesse,
A Dieu adresse tes questions ;
Les hommes ne me connaissent point,
Cels leur sont mes tats.
Cherche-moi en tapprochant
De Lui, par-del ltat de serviteur
Car, dans lunivers cr,
De moi nul reste ne demeure
Je suis, visible aux yeux des hommes,
La rivire dbordante du Tout-M isricordieux. (34)

(34) D w n , p. 17.

210
CHAPITRE IX

LA GNOSE

En considrant ce qui est possible et ce qui ne


lest pas, le Cheikh donne comme exemple d im
possibilit vidente en soi limpossibilit disoler
lEssence, cest--dire, de La mettre part. Il sen
suit, sans que cela soit immdiatement vident, que
lil corporel, dont les objets de vision sont norma
lement les choses terrestres, ne peut voir lEssence
en tant que distincte du monde sensible, car cela
reviendrait isoler lEssence de ce monde. Il men
tionne ceci comme un exemple dimpossibilit
non vidente en soi ; impossibilit qui ntait pas
vidente pour Mose, par exemple, lorsquil deman
da voir Dieu . (1)
Quand Mose demanda voir Dieu, distincte
ment, hors du monde, Dieu lui rpondit : Tu ne
pourras Me voir, car Je ne suis ni hors du monde
ni en lui. Regarde la montagne : si elle reste in
branlable sa place, tu Me verras. Et quand
son Seigneur Se manifesta sur la montagne, quand
lombre fit place la ralit, quand la sparation
parvint lunion, et quand, ses yeux, la monta
gne et tous les autres lieux furent anantis, Mose
tomba vanoui, car, tout intervalle avait t effac

(1) Koran, VII, 143. Ce sont des fragments de ce verset (en


italique) que le Cheikh cite dans le paragraphe suivant.

211
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

et tout lieu avait disparu, lil avait t rafrachi


par l il. (2-3)
La diffrence entre la Manifestation de la Vrit,
sur la montagne pour Mose, et Sa Manifestation
pour Mohammed au Lotus de la Limite (4), semble
consister en ce que Mose ntait pas prpar
do lextrme violence accompagnant la vision
tandis que Mohammed ltait pleinement, du fait
que dans le Voyage Nocturne, il tait entirement
dans lautre monde ; ce qui signifiait que son il
extrieur tait spontanment et parfaitement en
accord avec son il intrieur. Mais, le Cheikh
affirme quil est nanmoins possible, pour lil
extrieur, de voir la Vrit tout en tant encore
en ce monde , condition que cet il ext
rieur soit capable de raliser un accord parfait avec
lil intrieur. (5)
Lil extrieur est la projection de lil int
rieur et le faqr ne devrait pas ouvrir son il ext
rieur (dans lespoir de voir la Ralit) avant davoir
ralis la continuit entre celui-ci et son il int
rieur. Lorsque, en vertu de cette continuit, son
il extrieur sera devenu pure vision intrieure,
alors il verra le Seigneur du verset Rien nest
semblable Lui, avec toutes ses facults (6), de

(2) Ou lEssence ; lil humain de Mose avait t remplac


par lil Divin.
(3) Minah, p. 28.
(4) Cet arbre cleste marque le sommet de lunivers cr,
Mohammed la vu en son Voyage Nocturne pendant la Nuit de
lAscension, Lailat al-Mraj, lorsquil fut conduit par lArchange,
de La Mecque Jrusalem et, de l, travers les Sept Cieux
jusqu la Divine Prsence.
(5) Pendant cette vie, la rsurrection du Saint en Dieu est
une rsurrection de lme, ce nest pas encore celle du corps.
Mais, par cet accord dont nous venons de parler, le Saint peut
aussi avoir un avant-got de la rsurrection du corps.
(6) Comme nous lavons dj vu, il enseignait que lIntellect
est un avant-poste de la Vision Divine et il vient dtendre
encore davantage cette continuit, en disant que le rayon de
lIntellect atteint virtuellement jusqu lil extrieur. En par
lant maintenant de toutes les facults extrieures, il veut dire

212
LA GNOSt

mme, il Lentendra avec toutes ses facults, ainsi


que lun de nous la dit :
Je suis tout yeux lorsquil apparat devant moi,
Tout oreilles lorsquil me parle. (7-8)
Le Koran mentionne deux visions que le Pro
phte eut de la Vrit pendant son Voyage Noc
turne ; lune avec lil intrieur, le Cur, lautre
avec lil extx-ieur. Cette deuxime vision fut celle
du Lotus, elle est ainsi dcrite :
En vrit, il La vu, en une autre rvlation,
prs du Lotus de la Limite. Cest l quest le Jar
din de lUltime Refuge. Quand couvrait le Lotus
Ce qui couvre, son regard ne sest pas dtourn et
na pas transgress. En vrit, de tous les Signes de
son Seigneur, il a vu Le plus Grand. (9)
Dans son commentaire (10) de ces versets, le
Cheikh dit ceci : Cette vision fut celle de lil
des sens, tandis que la prcdente avait t celle
de lil de lintelligence. Le gnitif aprs Lotus est
un gnitif de possession et cela signifie que cest
le Lotus de Celui en qui toutes choses trouvent
leur fin. En vrit, ton Seigneur est lUltime Fin.
Le Lotus reprsente ici la totalit de la manifesta-

quelles sont toutes comme les rayons et les branches diffren


cies de lIntellect ; celui-ci, tant une synthse peut tre ap-
pell il intrieur , oreille intrieure etc..., selon le
contexte. Laccord de lil extrieur avec lil intrieur impli
que que les autres facults extrieures soient galement coordon
nes leur archtype intellectuel ; en vertu de cette coordi
nation, chaque facult extrieure revtira quelque chose de la
varit daptitudes, de la synthse qui appartient normalement
lIntellect seul, de sorte que, par exemple, le toucher, lodo
rat et le got deviendront pour ainsi dire, dous de vision et
doue la fois.
(7) Ali ibn al-Frid, petit-fils de Urnar ibn al-Frid,
Ainiyyah.
(8) Minah, p. 174.
(9) Koran LUI, 13-18.
(10) Lubb al-Ilm fit Srat Wan-Najm, commentaire de la
Sourate de lEtoile tout entire, dans laquelle se trouvent ces
versets.

213
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

tion partir de sa racine (qui, tant lOrigine est


aussi la Fin). Cest pourquoi, dautres le nomment
lArbre de lUnivers.
Cette vision dpassa en excellence celle qui
avait prcd, car, elle unissait des lments spa
rs et elle rassemblait ce qui tait pars. Aussi,
Dieu dit : Cest l quest le Jardin de lUltime
Refuge, ce qui signifie que le Lotus marque le but
de la Gnose et que celui qui parvient ce degr est
envelopp par les Lumires de la Prsence Divine
bien plus, le monde tout entier tant envelopp,
il ne voit aucune chose sans y voir Dieu. Ce qui
est exprim par les mots : quand couvrait le Lotus
Ce qui couvre, cest--dire, quand il fut envelopp
et couvert par les Lumires de la Divinit, au
point que toute la hirarchie des tres crs dis
parut, de lhumble au majestueux, dans la mani
festation des Lumires des Noms et des Qualits.
Ce fut dans lapparition de ces Lumires, auxquel
les font allusion les mots en une autre rvlation,
que Mohammed atteignit, par la vision de lil
extrieur, un degr plus lev que par la vision du
Cur seul. Son il extrieur, en cette vision, ne
faisait quun avec son il intrieur et cest pour
quoi Dieu le loue en ces termes : Son regard ne
sest pas dtourn et na pas transgress, cest--
dire, lil extrieur ne se dtourna pas de ce que
contemplait lil intrieur et il ne transgressa pas
en allant au-del des limites et en dtournant son
attention de ce en quoi la Vrit Se manifestait
lui ; mais, en chacune des diffrentes choses, il
garda son regard fix sur Lui...
Cependant la Vrit ne peut tre vue par au
cun il extrieur, moins que la vision de celui-ci
ne soit inverse et nassume la fonction de lil
intrieur, comme la vision de lil extrieur de
Mohammed avait t inverse et unie celle de
son il intrieur. Le Rh al-Bagn, citant At-Ta-
wilt an-Najmiyyah (11), dit que sa vision de lau-

(11) Par le soufi Ahmed as-Sammn (mort en 1336).

214
IA GNOSE

tre monde tait unie sa vision terrestre de sorte


que par la premire il contemplait lAspect Int
rieur de la Vrit se rapportant Son Nom Vlnt-
rieur et que par la seconde il contemplait lAspect
Extrieur de la Vrit se rapportant Son Nom
l'Extrieur.
Mais si tu demandes : Quest-ce qui soppose
ce que dautres aussi Le voient avec lil ext
rieur en ce monde, puisque rien ne peut sinterpo
ser entre la vision et Sa Manifestation Extrieure ?
Et en quoi consiste le privilge particulier de la
vision du Prophte ? Je rpondrai que lobstacle
ne vient pas de ce que la Vrit refuse de permettre
au regard datteindre Son Essence. Le dfaut de
vision du regard est la consquence naturelle dun
dfaut de prparation. Comme lun des plus grands
dentre nous la dit, ce qui empche de voir la
Vrit en ce monde, cest que les cratures ne la
reconnaissent pas. Ils ont des yeux et ne voient
point ; autrement dit, ils ne savent pas que ce qui
se trouve devant leur regard est la Vrit car ils
sont voils dElle uniquement par leur propre inca
pacit. Le privilge du Prophte vient de ce quil
est dou dune pntration intellectuelle plus par
faite que celle des autres. Il savait, en toute cer
titude, que le regard ne peut pas se fixer sur rien
et que, par consquent, aucun objet de vision ne
peut tre dpourvu de la Manifestation Extrieure
de la Vrit, car les choses ne sont rien en elles-
mmes. Ainsi lui vint la vision de lil extrieur
et quiconque a reu en partage la moindre parcelle
de cette pntration du Prophte, est capable de
voir la Manifestation Extrieure de la Vrit dans
les choses.
La vision du Cur tait hirarchiquement plus
proche de la Vrit que la vision de lil extrieur
qui naurait jamais pu accomplir lunion des l
ments spars et le rassemblement de ce qui tait
pars, si lunivers navait t envelopp par les
Lumires de lUnification, qui enveloppent tout et
qui manent de larbre de O que vous vous tour

215
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

niez l est la Face de Dieu. (12) Qui atteint Cela


est parvenu au Terme Ultime et les mots En vrit,
de tous les Signes de son Seigneur, il contempla le
Plus Grand, indiquent que Mohammed parvint jus
que-l. Le dernier mot nous apprend que le Signe
en question nappartenait pas la catgorie des
tres crs ni mme aux Manifestations des Noms
et Qualits (13) mais quil ne pouvait tre rien de
moins que la vision directe des Lumires de la
Sainte Essence. Ainsi cet tat tait-il plus grand
que tous ses autres tats et cest de lui quil dit :
Il est pour moi un moment o seul mon Seigneur
suffit pour me contenir . Il dit encore ce sujet :
O Seigneur, accrois mon merveillement devant
Toi .
Ce que j ai dit sur la possibilit, pour lil
extrieur, de regarder la Vrit en une vision
directe, parat tellement improbable la plupart
de ceux qui prtendent la connaissance, sans par
ler de ceux qui ny prtendent pas, que certains
arrivent mme considrer cette possibilit com
me contraire la raison et contraire aussi la Loi.
Ctait lopinion des Mtazilites (14) et ils se flat-

(12) Il commente ici, indirectement, le Verset de la Lumire


(Koran, XXIV, 35). Dieu est la Lumire des d e u x et de la terre.
Sa Lumire (sur la terre) est comme une niche o se trouve une
lampe, la lampe est de verre et ce verre est semblable un
astre resplendissant. Elle est allume grce un arbre bni,
un olivier qui nest ni dOrient ni dOccident et dont l'huile
brle mme sans que le feu lait touche. Cest Lumire sur
Lumire ! Dieu, vers Sa Lumire, dirige qui II veut ; Dieu pro
pose aux hommes des paraboles et II est le Connaissant de
toutes choses.
Puisquil nest ni dOrient ni dOccident, lolivier bni est
larbre de O que vous vous tourniez..., cest--dire larbre de
la Gnose.
(13) Il a dj dit qu la manifestation de Ce qui couvre toute
la hirarchie des choses cres disparut... dans la manifestation
des Lumires des Noms et des Qualits. Celles-ci taient, vi
demment, une transition prparant aux Lumires Suprmes du
Signe le plus Grand. Pour utiliser une autre de ses mtapho
res, on peut dire que, pour tre rintgrs dans le Point, les
mots doivent tre dabord rintgrs dans les lettres.
(14) Secte rationaliste hrtique des dbuts de lIslam.

216
LA GNOSE

taient dimposer cette conclusion comme irrcu


sable, sous le prtexte que ce qui est vu doit tre
localis pour que le regard puisse latteindre. Us
ne prirent pas tout fait garde que linvitable
corollaire dune telle affirmation interdirait au
Regard de la Vrit de se poser sur des tres crs,
sous prtexte que cela prsupposerait Sa localisa
tion sur lobjet regard. Si donc, nous les suivions,
nous devrions attribuer Dieu un dfaut de per
ception QuIl soit Exalt, Il est bien au-dessus
dune telle incapacit ! La solution nest pas de dis
cuter sur ltat spirituel en question, mais de le
laisser ceux qui en sont les matres, car, en vrit,
Ses mystres dpassent la porte de la plupart des
intelligences. (15)

( 15) L u b b , p p . 8-10.

217
CHAPITRE X

LA PURIFICATION RITUELLE

Cest un principe gnral du Soufisme, quune


parfaite formation exotrique constitue lindispen
sable prparation pour entrer dans la voie sot
rique ; dans lordres des Darqw, lpoque o
le Cheikh crivit Al-Minah al-Quddsiyyah (1), on
faisait apprendre par cur tous les novices Le
Guide des Elments Essentiels de la Connaissance
Religieuse dIbn Ashir, afin de sassurer par l
quils avaient un minimum dinstruction religieuse.
Ce petit trait en vers est divis en trois parties,
une pour chacun des trois aspects de la religion-
imn, islm, ihsn, cest--dire, thologie, loi cano
nique (comprenant les obligations rituelles) et mys
ticisme. Al Minah al-Quddsiyyah nest quun des
nombreux commentaires de ce trait. Mais, il dif
fre des autres, en ce sens quil transpose les deux
premiers aspects de la religion au niveau du troi
sime, le plus lev ; il rintgre imn et islm
dans Vihsn (2) en donnant une interprtation pure-
(1) Comme nous lavons vu, 11 en crivit la premire version
du vivant du Cheikh Al-Bzd, mais il la rvisa ensuite, avant
de la publier.
(2) 11 dit Vihsn : Cest laboutissement de ce qui le pr
cde, cest--dire, laboutissement de la soumission (.islm) et
de la foi (imn). Cest pourquoi on lappelle excellence (ihsn)
dans le sens de perfectionnement ou de matrise, et celui qui
na pas pied dans la station de lExcellence reste en de de
la mesure dans sa soumission Dieu. (Minah, p. 79). En dau
tres termes, Vihsn ou le Soufisme est une dimension

219
UN SAINT MUSUIMAN DU XX* SICLE

ment mystique de la doctrine et des rites. Quand


le Cheikh en vient finalement la dernire partie,
cest--dire, lexpos dIbn Ashir sur le Sou
fisme, il dit : Jusqu prsent le pome a servi
orienter mes commentaires sans que j aie tenu
compte de tous ses dtails dexpression, mais main
tenant, je me propose de le suivre de faon littrale
et mot mot. (3) Toutefois, il ne sattarde pas
longtemps sur cette partie, car il en a dj fait
implicitement le commentaire dans ce qui a pr
cd.
Le symbolisme dun rite est son essence mme,
sans laquelle il perdrait sa qualit rituelle. Par
exemple, une prosternation qui ne signifie pas
effacement intrieur est un acte purement physi
que, et la mme remarque sapplique une ablu
tion qui ne signifie pas purification intrieure. La
dtermination du degr deffacement et de purifi
cation intrieurs, respectivement symboliss par
les rites de prosternation et dablution, varie selon
la facult de conception de chaque personne ; il
en est de mme pour tous les autres rites. Ghazli
mentionne que lorsque le plerin te ses sandales
avant son entre rituelle dans le Plerinage,
lexemple de Mose tant ses sandales dans la
Valle Sacre (4), cela signifie quil se dpouille de
ce monde et de lautre : Cependant, ajoute-t-il,
si ton me se drobe devant se symbolisme, cher
che rconfort en Ses Paroles : II fait descendre
leau du ciel et les valles en sont inondes, cha-

suprieure, en profondeur ou en lvation, qui sajoute 1islm


et limn. On peut aussi considrer que Vihsn lui-mme est
susceptible dassumer une dimension suprieure et le Cheikh
dit, en ce sens (p. 77) que le commencement de Vihsn est la
murqabah (la vigilance) tandis que son terme est la mush-
hadah (la contemplation directe). Ailleurs (p. 151) il note que
les aspects intrieurs de 1islm, de limdn et de Vihsn sont
respectivement istislm (voir p. 207), iqn (la certitude) et
iyn (la vision face face).
(3) Minah, p. 313.
(4) Koran XX, 12.

220
LA PURIFICATION RITUELLE

cane selon sa capacit (5), car les commentaires


nous enseignent que leau est la Gnose et que les
valles sont les Curs. (6)
Il fait suivre cela dun passage dans lequel on
peut dire quil sexprime, au sujet de linterprta
tion symbolique des textes sacrs, avec laccent de
tous les vrais mystiques :
Celui qui ne considre que la signification ext
rieure ou littrale en lisolant de lensemble, est un
matrialiste (hashwt), et celui qui ne considre
que la signification intrieure en lisolant de len
semble, est un pseudo-mystique (btin), mais celui
qui allie les deux significations est parfait. Cest en
ce sens que le Prophte a dit : Le Koran est
comme une muraille surmonte dune tour de guet,
il a un extrieur et un intrieur. Ou peut tre
est-ce Al qui a dit cette parole car le lignage
de celle-ci sarrte lui. Ce que je veux montrer,
cest que Mose avait vu dans lordre dter ses
deux sandales, un ordre de se dpouiller des deux
mondes, aussi obit-il ce commandement, ext
rieurement en retirant ses sandales et, intrieure
ment en rejetant les mondes. Le vritable rapport
est celui-ci : il faut aller et venir, passer de lun
lautre, de la formule extrieure au secret int
rieur . (7)
Presque tous les crivains soufis, dans leurs
pomes ou leurs traits, se sont rfrs la signi
fication intrieure des rites islamiques ; certains
seulement en passant, dautres avec plus dinsis
tance. (8) Mais il est fort possible que le Cheikh ait
t le premier et se rvle le dernier crire
un commentaire donnant une interprtation mta
physique des plus petits dtails du rite, non seule
ment en ce qui concerne ce qui est obligatoire (fard)

(5) Koran XIII, 17.


(6) Mishkt al-Anwr, p. 128.
(7) Mishkt al-Anwr, pp. 128-129.
(8) Voir, par exemple, Ghazl, Ihy, III-VII ; Ibn Arabl,
la fin des Fu al-Hikam ; Jl, la fin de Al-Insn al-Kmil,

221
UN SAINT MUSUIMAN DU XX<= SICLE

mais aussi ce qui est recommand (mandb), per


mis (mubh), fortement dconseill (makrh) et
interdit (harm).
En commentant le vers dIbn Ashir :
La puret est ralise, par leau que rien na altre.
il dit : La Puret est ralise par lEau Absolue,
lEau de linvisible, cest--dire, la Limpidit dont
le monde visible est inond (9), Limpidit qui varie
dans sa manifestation, ne faisant quUn avec Elle-
mme en Son apparente multiplicit, Manifeste
par Elle-mme, Cache dans lintensit de Sa mani
festation, Absolue dans Sa relativit - telle est
lEau exempte de toute souillure, qui sert la puri
fication. DElle un Gnostique a dit :
Fais ton ablution avec lEau de linvisible
Si tu possdes le Secret, mais sinon, avec terre ou pierre.
[ ( 10 )

(9) En dautres termes il dsigne lencre, source qui alimente


les lettres (voir ci-dessus (pp. 185 et 186 ) cest- -dire Essence
Divine.
(10) Sharn, dans sa vie de Abul-Mawhib ash-Shdil
(Tabaqt II) attribue ces vers Ibn Arab et cite le commen
taire de Abul-Mawhib : Le but de lablution est de purifier
les membres du coeur, cest--dire ses qualits de la souillure
des conceptions mentales ; lEau de l invisible est la Pure Uni
fication (Tawd). Si tu nas pas accs direct cette Eau, dans
sa Puret, alors lave-toi avec la terre propre de la dmonstra
tion logique (voir aussi E.Y. Jurgi, Illumination in Islamic
Mysticism, pp. 80-1).
Au sujet de cette purification par la terre que la loi autorise
la place de lablution si lon ne trouve pas deau ou si,
ntant pas bien, on craint quelque prjudice lutiliser, le
Cheikh dit (p. 111) : Celui qui craint de perdre lquilibre
de son tre, doit accomplir la purification avec de la terre,
rester fidle la forme extrieure de la Loi et sobliger
accomplir des actes de pit jusqu ce quil soit guri de sa
maladie. Ceci est galement valable pour celui qui ne trouve
pas deau, cest--dire, qui ne trouve personne pour linitier
cette Unification qui est la prrogative des lus . Ailleurs
(p. 106) il dit que la terre reprsente la Science de la Certi
tude (//m al-Yaqin), cest--dire, la connaissance mentale
de la doctrine, tandis que leau reprsente la Vrit de la

222
LA PURIFICATION RITUELLE

Telle est lEau de linvisible, qui sert la purifi


cation ; tout autre eau auprs dElle est comme
du sable sec et ne peut tre utilise, moins que
Celle-ci nait t perdue. Pour convenir ce rite
spcial de purification, leau doit tre exempte de
toute souillure. Cette restriction exclut les eaux du
monde sensible et celles du monde psychique, puis
que les unes et les autres ont subi une modification
de leur tat originel. Cest lEau de lEsprit qui
remplit toutes les conditions requises, car, en vrit
Elle est Absolue, exempte de toute souillure parce
quelle demeure toujours telle quElle tait ; ni
altre ni parfume par rien, Elle ne sajoute rien,
rien ne La limite, il ny a rien au-dessus dElle et
rien au-dessous. Cest l que rside la Vrit de
lAbsolu et seule, Celle-ci mrite le nom dEau-
Par Elle, et par nulle autre, on peut parvenir la
purification de laltrit existentielle. Tu devrais
savoir, en outre, que la source do jaillit cette Eau
cest le Cur du Gnostique ; aussi celui qui aspire
la purification doit-il se mettre la recherche
de sa tente et se tenir humblement sa porte. Sil
trouve cette Eau (11), quil en vrifie les trois qua
lifications (12) et si elles sy trouvent, il a obtenu
ce quil cherchait. Mais sil constate en elle un
changement par rapport son tat originel, du
fait que quelque chose la modifie, il doit, alors,
juger daprs la cause de laltration, ainsi que la
dit prcisment notre auteur :
Altre par une chose impure, elle est rejete,
Mais altre par une chose pure, elle servira lusage
[ordinaire.

Certitude (Haqq al-Yaqn), la perception intellectuelle directe,


la Gnose, et il cite Al ibn al-Frid (petit-fils de Umar ibn al-
Frid) : Avance jusqu la Vrit de la Certitude, au-del de
tout ce que tenseignent les autres et au-del mme de ta propre
pense qui est un obstacle . (Ainiyyah, 1, 45).
(11) Sil croit lavoir trouve, cest--dire, sil trouve quel
quun qui semble tre un Matre Spirituel au plein sens du
terme.
(12) A savoir, quelle soit Absolue, exempte de toute souillure
(cest--dire, exempte de toute prsence trangre) et quelle

223
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

Altre par une chose impure signifie quelle


a t souille par une me qui revendique une
existence indpendante, car, si lme a communiqu
leau son parfum, ltre de cette eau est devenu
comme nant, et elle ne servira ni au culte ni
mme lusage ordinaire, mais sera rejete et
vite. Tandis que, si lon constate quelle a t
modifie en lun de ses attributs, ou mme en tous,
par quelque chose de pur, on lutilisera lusage
ordinaire et non pour le culte. Lusage ordinaire
signifie quelle servira, en tant quaide, excuter
les prescriptions de la religion, viter ce qui est
dfendu et accomplir les actes de pit volon
taires, comme jener, veiller et autres actes sembla
bles ; mais elle ne servira pas de prparation au
culte (13) qui est un moyen dentrer en Prsence
de Dieu et de Le voir. La puret indispensable
pour cela, ne peut tre atteinte que par la dcou
verte de lEau Vritable. En un mot, il y a trois sor
tes deau, leau souille, leau propre et lEau Pure :
Celui qui possde de leau souille est celui dont
lme est altre par lamour de ce monde et par
un penchant excessif pour lui ; celui qui possde de
leau propre est celui dont lme est pleine dun
amour si excessif de lautre monde quil en est
dtourn de lamour de son Crateur ; tandis que
lEau Pure appartient celui qui nest absolument
ni altr ni souill, nayant ni dsir ni aspiration
que de son Seigneur et nacceptant dtre rien en
dehors de Lui. Le culte de celui-ci est pour Dieu
et par Dieu, comme la dit lun deux :

Daucuns rendent un culte par crainte de lEnfer,


Voyant dans le salut une faveur trs ample,
Dautres pour obtenir de vivre

reste toujours telle quelle tait en dautres termes, quelle


soit Absolue, Infinie, Eternelle.
(13) Elle sera le vhicule de la puret relative ncessaire au
salut, mais non de la Puret Absolue des Prophtes et de leurs
hritiers qui, seuls, savent ce quest le culte en son sens le
plus lev, tel quil le dfinit plus loin.

224
LA PURIFICATION RITUELLE

Au Paradis ; dans les prs, le matin,


Sy chauffer au soleil et boire leau de Selsebil. (14)
Pour moi, je nai en vue ni le Ciel ni lEnfer.
Et je ne veux pour rien changer mon Amour : en moi,
Au plus intime, tel lEsprit de la Vie,
Tu as tout pntr.
Car dun ami intime, telle est lintimit. (15)

Cela est la ralit Intrieure (16) de la Limpi


dit et de la Puret de lEau, de sorte que celui qui
ne La trouve pas prouve, en vrit, privation. Cest
pourquoi, que celui qui est dou dintelligence
npargne aucun effort pour La chercher et quil ne
se satisfasse de rien daulre, mais quil La prenne
l o il La trouve, dt-il lui en coter sa fortune
et sa vie mme.

Leau nest pas corrompue si elle nest modi


fie que par stagnation. Do lexception suivante :
Mais quand son changement vient d un mlange prolong
Avec quelque chose de propre, si, par exemple, elle est
[trouble
Dargile rouge, et de mme quand elle est glace fondue,
[tiens-la pour pure.
En ces vers, il fait une exception pour leau qui

(14) Une fontaine du Paradis (voir Koran LXXVI, 18).


(15) De la racine arabe Kh - lm - lm drivent les mots
takhallul (pntration intime) et khalil (ami intime). Ces vers
sont attribus Rbiah al Adawiyyah.
(16) Il veut dire que cela est le secret de son irrsistible effi
cacit, se rfrant ce quexpriment les trois derniers vers
au sujet de la Toute-Pntrante Omniprsence de lEsprit
Divin qui est partout et en mme temps nulle part , puis
que Sa Puret transcende toute localisation. Il dit ailleurs
(p. 46) : Quand Dieu leur (les Gnostiques) a rvl la Pr
sence de lEternit et quils ont vu le Monde de la Limpidit,
ils y dcouvrent la vraie signification (par comparaison) de
lphmre, car lphmre est un tat de perptuel change
ment, tandis que lArchtype est Pure Limpidit que ne voile
pas le trouble des fluctuations . Puis il cite le vers dIbn al-
Frid sur les Archtypes Eternels des quatre lment ((Rham-
riyyah vers 22) : Cest une limpidit et ce nest pas de leau,
cest une subtilit et ce nest pas de lair, c est une lumire
sans feu et un esprit sans corps .

225

15
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

a subi un changement du seul fait de stagnation


et pour leau redevenue liquide aprs avoir t
gele. Lexception de stagnation sapplique au
monde intermdiaire, dont leau avait t dabord
exclue pour stre modifie lgard de son tat
originel ; mais si ce changement provient de stag
nation, leau peut servir non seulement lusage
ordinaire, mais aussi au culte ; toutefois, en ce qui
concerne le culte, elle ne peut tre utilise que si
lEau Relle a t perdue. (17)
Dans lexception est aussi inclus le monde sen
sible (18), mais seulement condition quil ait t
fondu aprs sa cristallisation ; en ce cas, il doit
doit tre considr comme Absolu, car lArchtype
est Absolu et retourner lArchtype cest tre de
nouveau lArchtype, ainsi que la dit le pote de la
Ainiyijah (19) :

(17) Par le mot stagnation il fait allusion 1 immobi


lisation dune Tarqah qui na plus de Cheikh capable de
servir de guide au sens le plus complet ; elle a seulement un
Cheikh qui, ntant pas hritier des Prophtes, ne peut dispen
ser lEau Relle, mais reste nanmoins orthodoxe (leau na
pas t souille par un corps tranger). LEau Relle est vir
tuellement prsente dans la doctrine (celle-ci sadresse dabord
au mental, cest--dire au monde intermdiaire, pour y tre
le point de dpart dintuitions transcendantes) et aussi dans
la chane spirituelle et les rites ; elle peut tre actualise
tout moment par un grce spciale. Mais seul pourrait esprer
bnficier dune telle grce, celui qui serait entr dans cette
confrrie stagnante en dernire ressource et qui naurait
pas, volontairement vit un Cheikh dont le cur dborde de
lEau vritable.
(18) Encore plus loin, au-del de la stagnation du monde
mental, se trouve la cristallisation du monde sensible. Mais
dfaut de moyens plus directs, la nature vierge ( lorthodoxie
sans souillure du monde sensible) possde des pouvoirs de
purification pour celui qui peut labsoudre en la rduisant
lEssence, cest--dire, la transformer, par pntration intel
lectuelle, en ce flot de Limpidit quelle est rellement.
' (19) Jl, Al-Insn al-Kamil, ch. 7, crit : Dieu a dit : Nous
navons cr les Cieux et la terre et tout ce qui est entre les
deux quavec la Vrit (Koran, XLV1, 3). Ainsi donc, le monde
est comme de la glace et la Vrit quElle soit Glorifie et
Exalte est lEau, Origine de cette glace. Aussi le nom de
glace est-il donn seulement cette cristallisation dont le

226
LA PURIFICATION RITUELLE

Le monde nest quune le de glace,


Toi, de leau coulant de ses bords.
La glace, en vrit, nest autre que son eau.
Si elle est nomme glace au terme de la Loi,
Ce terme est aboli lorsque la glace fond
Et elle est nomme eau, selon sa ralit mme. (20)
Le but de lablution, en Islam, est dliminer lim
puret intrieure, symbolise par les diffrentes
modalits dimpuret extrieure ou, en cas de
doute, de ce quon suppose tre une impuret ext
rieure et qui rend lablution ncessaire pour
laccomplissement de la prire rituelle. La Loi
dfinit seulement limpuret extrieure ou symbo
lique, la conception de ce quelle symbolise variant
selon les diffrentes aspirations spirituelles. Au
niveau le plus lev sa conception est exprime
dans cette parole, dj cite, de Rabiah ai-Ada-
wiyyah. Ton existence est un pch auquel nul
autre ne peut tre compar.
La souillure (hadath), poursuit le Cheikh, signi
fie ici lexistence phmre (hudth), cest--dire,
lexistence dautre que Dieu. Celle-ci nest chasse
du cur du Gnostique et son voile nest retir de
lil intrieur de ce dernier pour tre remplac, en
sa vision, par lEternit, que grce la dcouverte
de lEau et par sa Purification- Sil nest purifi
par Elle, il est loin de la Prsence de son Seigneur,
il est incapable dentrer en cette Prsence et, plus
encore dy demeurer. De mme, le serviteur ne ces
sera de croire lexistence dune souillure dans
toutes les cratures, jusqu ce quil ait vers cette
Eau Absolue sur leur apparence extrieure. Sans
Elle, il ne cessera de les condamner, et comment
reviendrait-il sur son jugement, alors que ses yeux
voient leur souillure et que son Cur croit
lexistence indpendante de la cration ? Il est
loin de prendre lapparence extrieure des cho-

vrai nom est Eau . Puis il cite de sa propre Ainiyyah, les


vers ci-dessus.
(20) Minah, p. 83-6.

227
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

ses pour autre quil ne la voit et destimer pures


ces choses, comme si la cause pour laquelle il les
condamne avait disparu de sa vue. Et comment les
jugerait-il pures, alors quil voit leur transgression,
leurs dsobissance, leur mcrance, leur hypocri
sie, leur idoltrie, leurs divisions et tout le reste
comment, tant quil na pas chang son point de vue
pour un autre tout fait au-del de son exp
rience ? Voyant la lettre Shin (21), peut-il dire quil
sagit de Zain ? (22) En fait, il dit ce quil voit, rien
dautre. Les jarres ne suintent que de ce quelles
contiennent. Ainsi juge-t-il que la plupart des cra
tures sont coupables de souillure et ce verdict nest
rvoqu de son Cur que grce la purification
par cette Eau Absolue. Une fois la puret ralise,
cest--dire quand il aura lav en cette Eau lappa
rence extrieure des choses ou plutt, quand il
y aura lav sa propre vision, car, pour ce qui est
des choses, elles sont dj pures avant dtre puri
fies alors, ses yeux lui diront que son jugement
tait faux et il parviendra voir ce quil navait
jamais vu auparavant. (23)
En distinguant entre les deux ablutions, la grande
et la petite, le Cheikh dit que la puret obtenue
par la petite qui consiste laver seulement cer
taines parties du corps, signifie lextinction dans
les sept Qualits de la Vrit Puissance, Volont,
Connaissance, Vie, Oue, Vue et Parole. Cette
puret, dit-il, est ralise et renouvele par len
semble des soufis comme par les lus, tandis que
la Grande Puret appartient seulement aux pro
phtes et aux plus grands des saints. (24) A cha
cun de ceux-ci, lorsquil a obtenu la puret de
lextinction complte, symbolise par le lavage du
corps entier dans la grande ablution, la Vrit

(21) Cela suggre galement le mot shain qui signifie diffor


mit.
(22) Dans de nombreux dialectes la lettre zg est zain qui
signifie aussi parure .
(23) Minah, p. 86.
(24) Minah, p. 87.

228
LA PURIFICATION RITUELLE

apparat tout coup, ds que lablution est termi


ne, et cette vision lui vient dans Sa Totalit, sans
aucune limitation ni interruption, sans rvler une
partie lexclusion dune autre ; la Vrit lui appa
rat, au contraire, en toutes Ses Manifestations,
de sorte quil connat, en la voyant directement et
en la vivant, la vrit de Sa parole O que vous
vous tourniez, l est la Face de Dieu. Aussi notre
auteur a-t-il parl de la ncessit de frotter avec
leau le corps entier, parce que la Manifestation
de la Vrit embrasse toutes choses, les plus le
ves et les plus humbles, le majestueux et le beau.
Cest ainsi quil parvient la Station de lAmiti
Intime (Khullah) (25) en laquelle il est pntr de
lamour de son Bien-Aim, ml Son Sang et
Sa Chair, la fois extrieurement et intrieure
ment, do la ncessit de mouiller entirement
(takhli) (25) la chevelure , afin que le Gnostique
soit aussi totalement inond par lAmour de la
Vrit que sa chevelure par leau. (26)

(25) Voir p. 225 note 15.


(26) Minah, pp. 97-98.

229
CHAPITRE XI

LA PRIERE RITUELLE

Si, en sa plus haute signification, lablution


reprsente la ralisation dun tat quon ne peut
dpasser, il est permis de se demander ce que
peut encore symboliser la prire rituelle. Mais
ce qui est Unique dans le Monde de la Ralit est
multiple dans l univers des symboles, expres
sion qui dsigne souvent ce monde-ci ; en lui, en
effet, la Lumire Divine est comme rflchie en
dinnombrables miroirs dont certains captent seu
lement lun des aspects de cette Lumire et dau
tres davantage. La Station Suprme est symbolise,
sous un ou plusieurs de ses aspects, en chaque rite
fondamental de chaque religion quand ce rite est
considr en sa plus haute signification- (1) Et lon
peut faire la mme remarque sur chaque lment
dun rite complexe comme la prire Islamique qui
consiste en une srie de gestes rituels. On peut
considrer chaque geste soit en lui-mme, soit dans
sa relation avec les autres gestes qui le prcdent
ou le suivent, cest--dire, soit comme un symbole
complet, soit comme partie dun symbole ou com
me les deux la fois. Cette complexit, inhrente
tout symbolisme (2), est ce qui rend ou contri-
(1) Il est ais de voir, par exemple, comment ceci sapplique
chacun des sept Sacrements de lEglise.
(2) Cette complexit nest autre que celle de lUnivers lui-
mme, le symbolisme tant la science des rapports entre les
diffrents niveaux dexistence, ainsi que lexplique Ghazl

231
UN SAINT MUSULMAN DU XX< SICLE

bue rendre les textes mystiques souvent si


difficiles pour des esprits occidentaux modernes.
Mais le Cheikh prsume que les intelligences plu
tt synthtiques, pour lesquelles il crit, saisiront
cette complexit comme quelque chose qui leur est
familier et leur appartient comme une seconde
nature, aussi ne dil il absolument rien pour lex
pliquer. En son interprtation des gestes de la
prire rituelle, les apparentes inconsquences ou
contradictions sont simplement dues la prsence
simultane de deux symbolismes en son esprit.
Car, bien quil considre surtout les mouvements
de la prire comme les lments dun tout en rela
tion rciproque, il noublie cependant jamais la
signification Suprme de chacun sil est pris en
lui-mme. En dautres termes pour user dun
genre dexpression conforme au sien lEau de
linvisible nest jamais trs loigne de la surface
et jaillit continuellement en une source qui inonde
dAbsolu toute lexplication. Cela est vrai de tous
ses crits et leur confre une qualit rituelle qui
les rend particulirement comparables la prire
elle-mme pendant laquelle lAbsolu coule sans
cesse flot, par la rptition de la formule Allhu
Akbar, Dieu est le Plus Grand, qui accompagne
chaque geste rituel (3) lexception dun seul. Com-

dans le dernier passage cit de Mishkt al-Anwr, pp. 177 et sui


vantes.
(3) Les gestes de la prire sont les suivants :
a) Se tenir droit, face la direction de La Mecque, les mains
leves, paumes vers l avant, de chaque ct de la tte, les pou
ces touchant presque les oreilles et lextrmit des doigts
peu prs au niveau du sommet de la tte.
b) Dire Allhu Akbar.
c) Abaisser les mains sur les cts ou les joindre sur la poi
trine (ce point varie selon les diffrentes coles de la loi Voir
Appendice A, 10) et rciter la Ftihah (le chapitre qui ouvre le
Koran) suivie de quelque autre passage du Ivoran au choix de
ladorant.
d) Faire une inclination dans laquelle les mains sappuient
sur les genoux de sorte que le dos soit presque horizontal.
e) Se redresser compltement en disant : Dieu coute celui
qui Le loue. (Tous les autres gestes de la prire, y compris

232
LA PRIRE RITUELLE

me il lexplique lui-mme, le but de cette rpti


tion par ladorant est de saturer tous ses instants
de la conscience de la Grandeur Absolue de Dieu.
(4)
De la Ftihah, il dit : Cest lintime discours
formellement requis de ladorant dans la Prsence
Divine, lorsquil se tient devant son Seigneur et
lorsque les Secrets de la Divinit coulent sur lui
flot. Les Lumires de la Prsence resplendissent
sur celui qui parvient cette Thophanie ; il a
atteint un tat dultime proximit. (5) Aprs cela,
il ne reste plus rien quun change de confidences.
Dans le langage des Gens, cest la situation du Dis
cours Intime ; en elle loreille du Gnostique se
rjouit de ce que lui dit le Seigneur des mondes.
( 6)
Puis le Cheikh nous ramne la signification de
cet lment du rite, non plus comme un tout en
soi mais par rapport au reste de la prire, en limi
tant son expression de lAbsolu par une allusion
quelque possibilit supplmentaire venir et au

linclination elle-mme, sont accompagns des mots Allhu


Akbar).
f) Faire une prosternation en sagenouillant, le front touchant
le sol et les mains plat de chaque ct de la tte.
g) Se relever de la prosternation en position assise.
h) Faire une deuxime prosternation.
Ces mouvements constituent un cycle de prire qui est rpt
un nombre de fois variant selon les diffrentes prires. Au
coucher du soleil la prire comporte trois de ces cycles, qua
tre la nuit, deux laurore, quatre midi et quatre au milieu
de laprs-midi. A la fin du deuxime cycle de chaque prire
on reprend la position assise (aprs h) pour rciter une for
mule par laquelle ladorant se consacre lui-mme Dieu et
demande la Paix. On fait de mme la fin du dernier cycle ;
au lieu de se relever pour un nouveau cycle, ladorant termine
la prire en position assise, en tournant la tte droite et en
disant As-Salmu alaikum, la Paix soit sur vous.
(4) Minah, p. 135.
(5) Quelques pages plus loin (p. 116) il parle de cette posi
tion du dbut de la prire comme tant loigne de la Vrit
en comparaison de la proximit de la prosternation.
(6) Minah, p. 112.

233
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

caractre prliminaire de ce qui a t acquis mais


qui nest pas encore une Possession Eternelle :
Ce quils entendent de meilleur de leur Divin
Protecteur est ceci : Cette Proximit ne laisse-
t-elle rien dsirer ? quoi, celui qui est im
merg dans les Lumires de la contemplation,
rpond : Non, en vrit, et pour cela Louange
Dieu, le Seigneur des Mondes, (7) car il a t
favoris au-del des autres et il a atteint ce que
son imagination avait t impuissante concevoir,
ainsi que la dit lun deux :
Mon dsir fut combl au-del de mes plus hautes esp-
[rances
O quil soit mien, totalement et jamais. (8-9)

Considrant la prire dans son ensemble, il en


donne le rsum suivant :
Quand il a rendu valable son entre dans le
rite de la prire (en levant ses mains et en disant
Allhu Akbar) et quand les Lumires de la Mani
festation Divine ont brill sur lui de faon visible,
il commence se retirer en lui-mme peu peu,
et son premier geste de retrait est de laisser tom
ber ses mains de chaque ct ou de les poser sur
sa poitrine, aprs les avoir leves au niveau de
la tte. Il fait tout cela en raison de son approche
de la Vrit, et plus il sen approche, plus il se
retire en lui-mme. Car, il est dabord demand
ladorant de se dresser de toute sa taille et dlever
les mains devant la Vrit qui se manifeste lui,
mais lorsquun certain degr dunion a t ralis
et que ladorant a commenc sapprocher progres
sivement de la Vrit, sa taille se modifie et son
existence sabaisse et commence se replier com-

(7) Premires paroles du Discours Intime qui est formul


dans cette partie de la prire.
(8) Ibn al-Farid, Lmiygah (Ushhidu man husnikum...)
1-5.
(9) Minah, pp. 112-3.

234
IA PRIRE RITUELLE

me se replie le rouleau dun crit (10), cause de


sa proximit lgard de la Vrit, jusqu ce
quil parvienne lextrme proximit qui est la
position de prosternation. Le Prophte a dit :
Cest dans la prosternation que le serviteur est
le plus prs de son Seigneur. Dans la prosterna
tion il descend de la taille de lexistence au repli
du nant et plus son corps est repli plus son
existence lest aussi, ainsi que la dit quelquun :
En ma vision sest anantie mon existence ; je me suis
[dparti
Du je de ma vision, en leffaant, en ne laffirm ant pas.
[ ( 11 )

Avant sa prosternation le Gnostique se tenait


debout dans la position de lexistence, mais aprs
sa prosternation il sest teint, comme une chose
disparue, effac en lui-mme et Eternel en son
Seigneur. (12)
Nous avons dj mentionn, parmi les gestes de
la prire, une inclination suivie de deux proster
nations. Aprs avoir prcis que linclination signi
fie effacement des actions et des qualits (dans
les Qualits et les Actes Divins), il dit au sujet
de la prosternation :
Quand ladorant est parvenu au degr de pros
ternation et quil sest teint lgard de lexistence,
il se prosterne une deuxime fois afin de stein
dre lgard de son extinction. Ainsi sa (deuxime)
prosternation est identique son redressement de
la premire, redressement qui signifie subsistance.
(13)

(10) Koran, XXI, 104.


(11) Ibn al-Frid, At-Tiyyat al-Kubr, 1, 212. Le pome
continue : Jai embrass ce que j ai peru et j ai effac ma
propre perception , cest--dire, j ai embrass lobjet de ma
vision et effac son sujet.
(12) Minah, pp. 156-7.
(13) Minah, p. 114.

235
UN SAINT MUSULMAN DU X X ' SIECLE

Le Cheikh veut dire par l que, symbolique


ment, ce redressement et cet abaissement doivent
tre considrs comme simultans ; chacun est une
extinction de lextinction en ce sens que chacun
reprsente un rsultat purement positif de
lextinction : le redressement signifie subsistance,
tandis que la deuxime proternation couronne
cette subsistance de la couronne du Divin. Si nous
revenons ce vers dj cit :
Tu ne vois pas qui tu es, car tu es, mais non toi .

on peut dire que le redressement signifie tu es


tandis que la deuxime prosternation signifie mais
non toi . Se rfrant la simultanit de ces
deux positions, il continue :
Il est prostern lgard de la Vrit, droit
lgard de la cration, teint (comme steint
une Qualit Divine) dans lUnit Transcendante
(14), subsistant dans lUnit Immanente. Ainsi la
prosternation des Gnostiques est ininterrompue et
leur union ne connat pas de sparation. La Vrit
les a tus dune mort qui ne connat pas de rsur
rection. Alors II leur a donn la Vie, la Vie Infinie
qui ne connat pas de mort. (15)
Au sujet de la perptuit de la prosternation, le
Cheikh attire notre attention sur le fait quil est
recommand (mandb) ladorant de ne pas lever
les mains du sol pour les placer sur ses genoux
lorsquil se redresse de la prosternation pour la
position assise, mais de les faire glisser du sol sur

(14) LUnit Transcendante (Ahadiyyah) est Pure Non-Dualit


qui exclut tous les concepts comme ceux dEssence et de Qua
lit, de Crateur et de cration, etc. LUnit Immanente (Whi-
diyyah) est cet aspect plus extrieur de Non-Dualit qui em
brasse, pntre et unifie toute apparente diffrenciation. Jili
(Al-Insn al-Kmil, ch. 6) dit que Ahaddiyyah correspond
Dieu tait et rien avec Lui , tandis que Whidiyyah cor
respond Il est maintenant comme II tait.
(15) Minah, pp. 114-5.

236
LA PRIRE RITUELLE

ses genoux. Il estime que cette recommandation


est faite afin quon nimagine pas tort que
ladorant aprs stre prostern, cest--dire, aprs
avoir t dpouill de lexistence et aprs avoir
saisi la Corde de lEssence, son ultime dsir, en se
relevant, abandonne par llvation de ses mains
tout ce quil a gagn... en somme, de cette recom
mandation, on doit conclure que ladorant ayant
atteint son But, conserve toujours prise sur la
Corde de Dieu. (16)
Aprs la dernire prosternation prcdant la
fin de la prire, ladorant reprend la position
assise dans laquelle, aprs les formules de dvo
tion envers Dieu, les demandes de Paix sur le Pro
phte, sur lui-mme et sur tous les croyants, il
tourne la tte droite et achve la prire par ces
mots As-Salm alaikum la Paix soit avec vous !
De cette position finale, le Cheikh dit ceci : Il
doit prendre une position intermdiaire lorsquil
retourne la cration, autrement dit, il doit tre
assis, ce qui est mi-chemin entre la prosternation
et la position debout, afin de rendre valables ses
rapports avec la cration. Car sil revenait vers
les cratures dans un tat correspondant la pros
ternation, cest--dire, dans un tat dextinction et
deffacement, il ne pourrait faire attention elles.
Et il ne peut plus retourner la cration dans la
position debout, cest--dire, dans ltat dloigne
ment de la Vrit o il se trouvait avant son extinc
tion, car il retournerait ainsi la cration comme
une simple crature et il ny aurait en lui aucun
bien et nul ne bnficierait de son retour. Il doit
donc prendre une position intermdiaire, et le
juste milieu est le mieux en toutes choses. On
dit : Vive lhomme qui connat sa valeur et se
place au-dessous delle ! Or un homme nobtient
la connaissance de sa valeur que dans son efface-

(16) Mincih, p. 162.

237
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

ment. Aussi la position assise (17) est-elle requise


de lui aprs son effacement. (18)
Quant ce qui dplat Dieu (makrh) pendant
la prire, Ibn Ashir mentionne, entre autre cho
ses : rflchir sur ce qui est incompatible avec
un abaissement rvrenciel.
Le Cheikh dit : Toute rflexion est en fait
incompatible avec un abaissement rvrenciel qui
(en son sens le plus total) nest autre quun blouis
sement merveill devant lEssence de Dieu- On
peut mditer sur les choses cres mais non sur
lEssence, comme la dit le Prophte : Mditez
sur toutes choses mais ne mditez pas sur lEssence
de crainte de prir. La pense concerne seule
ment ce qui est cr, mais quand le Gnostique
est parvenu au Crateur, alors sa pense se trans
forme en merveillement. Ainsi, lmerveillement
est le fruit de la pense, et une fois quil sest pro
duit, le Gnostique ne doit pas se dtourner de lui
ni lchanger pour ce qui est infrieui . Il ne
peut jamais avoir assez dmerveillement devant
Dieu et, en vrit, le Prophte disait : O Seigneur,
accrois mon merveillement devant Toi . La mdi
tation est requise du faqr tandis quil accomplit
son voyage. On mdite sur labsent, mais lorsque
Celui qui tait recherch est Prsent en Personne,
alors la mditation se change en merveillement.
(19)

Il cite :

Par un excs damour accrois envers Toi mon merveille-


[ment ;
Aie piti dun cur que dvore le feu de sa passion pour
[Toi,

(17) La position assise est au-dessous de la prosternation


qui signifie, au-del de l effacement, la dification.
(18) Minnh, p. 116.
(19) Minah, p. 168.

238
LA PRIRE RITUELLE

Et si je demande Te voir, tel que Tu es, ne rponds pas


[tu ne Me verras pas, (20) mais laisse-moi Te voir. (21)
Etre distrait et dtourner les yeux sont
aussi makrh. Le Cheikh dit : Etre inattentif,
pour le Gnostique, cest tre occup de ce qui ne
le concerne pas, aprs quil a ralis le degr de la
Perfection ; et toute occupation qui nest pas tour
ne vers Dieu nest que frivolit et distraction et ne
mrite pas que lon tourne seulement la tte ou que
lon y consacre un instant. Ces occupations en
question peuvent tre permises la multitude, mais
pour le Gnostique elles sont comptes comme mau
vaises. Les bonnes actions des Justes (21 bis) sont
les mauvaises actions des Rapprochs ; si mme
de bonnes actions peuvent tre pour eux des fau
tes, que dire des autres actes qui altrent directe
ment leur noblesse ? Il leur est permis de mani
fester leurs lumires de ce monde, mais elles doi
vent se situer la priphrie et non en eux-mmes
(22), car les Gnostiques sont intrieurement tou
jours avec Dieu et si leur tre intrieur devait tre
occup par quelque chose dautre, ils seraient dis
traits en Sa Prsence.
Quant dtourner les yeux , pour le Gnos
tique ayant ralis LUnit de Dieu par la vision
directe, cela quivaut se tourner vers une autre
station ou vers la recherche de quelque chose de
plus que ce quil a dj ; par exemple, se tourner
vers laccomplissement des prodiges dans le dsir
de violer son profit les lois naturelles (23) et de

(20) Rponse de Dieu Mose (voir p. 211).


(21) Ibn al Frid, Riyya (Zidn bi-fartil-hubb).
(21 bis) Voir p. 49.
(22) Un disciple du Cheikh ma dit, une fois, quil est impos
sible pour un Saint dtre intrieurement proccup mme du
souci dtre un Matre Spirituel et quil accepte cette fonction
seulement si elle lui est impose ; en ce cas lui sont donns
les moyens de diriger, sans aucun effort de sa part.
(23) Ailleurs (p. 171) il dit : Laccomplissement de prodiges
nest pas un critre de saintet que le serviteur puisse solliciter
de la part de Dieu, mais plutt il simpose de lui-mme (au
moment voulu).

239
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

pouvoir, concurremment la Vrit, dtruire celui


dont il veut la destruction et sauver celui dont il
veut le salut. Si Dieu, dans Sa Bienveillance, ne
vient pas le chercher pour le ramener o il tait,
il prira avec ceux qui prissent, puisquil sest
efforc dchanger le meilleur pour le pire, le
suprieur pour linfrieur et ne fut pas satisfait
dune seule nourriture. (24) Il est donc craindre
quil nait retourner en Egypte, dans lEgypte
des mes, puisquil ne fut pas satisfait par la
Prsence du Trs-Saint (25).
Il fait clairement comprendre, cependant, quun
tel exemple ne sapplique qu ceux qui prten
dent faussement avoir atteint la saintet. En ce
qui concerne le vritable Saint, il dit : Les actes,
les paroles et les tats des Gnostiques se situent
entre ce qui est obligatoire et ce qui est recom
mand, sans dpasser cette limite. Mais cest avec
laide de Dieu quils accomplissent cela, de sorte
que, mme si lun deux dsirait se dtourner de
ce qui plat Dieu et Son Aptre, cela ne lui
serait probablement pas possible ; vrai dire, il en
serait incapable et lincapacit, en ce sens, est
la ralisation accorde par Dieu. Do lon affirme
que la sauvegarde (hifz) du Saint est comme lin
faillibilit (imah) des Prophtes. (26).
Puis, passant aux rites funraires, il dit au sujet
du lavage du mort :
On ne lave pas celui en qui reste une trace
de vie. Si mme il se trouvait dj sur la table
de lavage et quen lun de ses membres appart
un signe de vie, le laveur labandonnerait sur-le-
champ. De mme le Cheikh ne procde pas la
purification du disciple tant quil reste en lui quel
que trace de lme infrieure, cest--dire, moins

(24) Allusion aux Juifs que Mose menaa dun retour en


Egypte lorsquils demandrent un changement dans leur nour
riture de manne et de cailles. (Koran 11, 61).
(25) Minah, pp. 169-70.
(26) Minah, p. 169.

240
LA PRIRE RITUELLE

quil nait ralis sa mort, en rduisant en cendres


le feu de sa nature. Sinon, il le laissera aussi long
temps quil y aura en lui quelque dsir de vie. Cest
pourquoi il exige que le disciple qui aspire entrer
dans la Prsence de Dieu, fasse dabord tous ses
efforts pour anantir son me et dtruire son exis
tence par le souffle de lextinction, afin dtre pas
sif entre les mains du laveur, de crainte dtre
abandonn avec toutes ses impurets, cause de
sa nature rtive et obstine et de son manque de
passivi t. Comme la dit lun deux :
Si le Destin est propice et si le Sort te conduit
Auprs dun vritable cheikh, un cheikh vers dans la
[Vrit,
Efforce-toi de lui plaire et de suivre ses dsirs,
Abandonne tout ce que tu voulais accom plir.
Sois avec lui comme un cadavre entre les mains du laveur.
A son gr celui-ci le tourne, sans quil cesse dtre passif.
[(27)

Ainsi doit tre le disciple entre les mains de


son Matre, sil dsire tre purifi de tout ce qui
la souill et sil veut chapper ses limitations
naturelles. Alors, quand sa purification a t
accomplie et quil est nettoy de sorte que, de la
niche de son existence (28), ait rayonn la lumire
de son Cur, il faut quil tienne cette lumire
cache, car la garde des secrets est une marque
du Gnostique parfait, de mme que leur divulga
tion est une caractristique de lignorant. Cest l,
la signification du linceul : il doit envelopper le
verre de la Libert avec la niche de la servitude
de sorte que rien napparaisse de son tat dlu,
sauf ce qui est ncessaire. Quand la mort de lme
a t ralise, quand celle-ci a t purifie de la
vue par les yeux des sens et enveloppe dun vte
ment convenable, alors elle a mrit dtre cache
aux yeux indiscrets et cest ce que signifie lense-

(27) Jl, Ainiyyah.


(28) Il utilise le symbolisme du verset de la Lumire (voir
p. 216, note 12.

241

16
UN SAINT MUSULMAN DU XX* SICLE

velissement, cest--dire quelle a mrit lenseve


lissement dans la terre de lobscurit afin que, par
la suite, sa pousse soit belle et agrable Dieu,
ainsi que la dit lauteur de al-Hikam. (29)
Ensevelis ton existence dans la Terre de lobs
curit, car la graine ne produit pas en abondance
si elle nest pas ensevelie.
En vrit, il nest rien de mieux pour le disci
ple que lobscurit aprs la ralisation, et il nest
pour lui de plus grand mal que la renomme en
un tel moment, cest--dire, au moment de son arri
ve Dieu, non par la suite, car aprs son enseve
lissement dans la terre de lobscurit il ny a pas
dinconvnient au dploiement de sa renomme
puisque la pousse est venue quand les racines
furent affermies et non avant, de sorte que, sans
aucun doute, elle produira en abondance.
En outre, il na pas recherch pour lui-mme
la manifestation, mais cest Dieu qui la manifest
aprs son ensevelissement. Il la tu et enseveli ;
puis, sil le veut, Il le relvera ; mais sil ne le veut
pas, il nappartient pas au Gnostique de relever sa
renomme de son propre gr, car, en cette station,
il est dpourvu de toute prfrence, ne dsirant ni
manifestation ni occultation, il est comme un outil
dans les mains de lArtisan ainsi que la dit lun
deux :
Tu me vois, tel un instrument dont II est lUtilisateur.
Je suis la plume dans la Main du Destin. (30-3i )
De faon analogue et par un symbolysme paral
lle ce dernier, la prire des funrailles reflte
la ralisation de la Saintet Suprme. De mme
que le corp, la mort, quitte lme, de mme lme,

(29) Trait sour forme daphorisme, par Ibn AtAllh al-


Iskandar, successeur de Abul-Abbs al-Murs.
(30) Jl, Ainniggah.
(31) Minah, pp. 179-81.

242
IA PRIRE RITUELLE

dans la mort spirituelle, quitte lesprit. Le Cheikh


dit :
La mort corporelle ne peut avoir lieu sans
lintervention de lAnge de la Mort, et de mme
la mort spirituelle ne peut se produire que par
lintermdiaire dun Matre qui sait comment saisir
lesprit de ses disciples.
Comment, celui qui comprend que la mort
spirituelle a pour consquence les dlices de la
contemplation du Divin, nabandonnerait-il pas son
me la destruction, considrant comme vanit
tout ce quil laisse derrire lui, car bien vaines,
en vrit, sont ces choses aux yeux de celui qui sait
ce quil recherche ? En effet, bien que lme soit
prcieuse, au-del rside Ce qui est encore plus
prcieux quelle :
Prcieuse est lme, mais pour Toi je veux lchanger,
Il est amer dtre tu, mais pour Ton Bon P laisir cela
[devient douceur.

Quand le disciple se livre un cheikh afin


quil puisse lunir son Seigneur, alors le cheikh
doit lamener dans la Prsence de Dieu par un
rite dont les obligations sont au nombre de quatre.
(32)
Parmi les obligations qui rgissent laccomplis
sement de cette mort et lensevelissement de lexis
tence du disciple, se trouvent quatre affirmations
de la Grandeur de Dieu. Cela signifie que le Matre
doit imposer lattention de son disciple les quatre
Aspects de lEtre, Primaut et Ultimit, Extrio
rit et Intriorit tout la fois, coupant court tous

(32) Les quatre lments ncessaires dans la prire funraire


sont, selon Ibn Ashir quatre louanges, la prire, lintention,
la paix , cest--dire, prononcer quatre fois la formule Allhu
Akbar (Dieu est le Plus Grand), invoquer la Misricorde pour
le mort avec une intention ferme et dire As-Salmu alaikum
(la Paix soit sur toi) comme la fin de la prire rituelle ordi
naire.

243
UN SAINT MUSULMAN DU XX SICLE

ses arguments et fermant toutes les chappatoires.


Cest alors que la vrit de la Parole de Dieu II est
le Premier et le Dernier, lExtrieur et lIntrieur
devient si vidente que lorsque ces Aspects ont
serr leurs rangs et que, faute de vide entre eux,
le disciple ne trouve aucune issue, lesprit de celui-
ci se retire et son corps sanantit puisque les direc
tions de lespace nexistent plus pour lui du fait
que, de quelque ct quil se tourne, il ne trouve
mme pas lespace dun bout de doigt entre ces
Aspects. Se tournant vers lui-mme il dcouvre
quil est lun de ces Aspects et de quelque ct
quil se tourne, il en est encore de mme, confor
mment Sa Parole O que vous vous tourniez,
l est la Face de Dieu. Ainsi quand, tournant vers
lui-mme sa face, celui qui est ravi voit la Face
de Dieu dans le miroir de sa propre existence, il
dit comme Al-Hallj : Dans mon vtement il ny
a que Dieu ; et par l il ne dsigne pas le seul
vtement, mais tous les corps, le plus lev et le
plus humble, les corps sensibles et les corps spi
rituels.
Cest alors que lesprit du disciple svanouit,
car en Prsence de lEtre de la Vrit il ne trouve
ni o ni entre dans lequel il puisse exister.
Celui qui prie sur le mort doit savoir comment
le conduire en Prsence de Dieu puisquil intercde
pour lui. Il doit donc le faire aimer de Dieu, afin
quil puisse tre bien accueilli ; et lui-mme sera
ainsi lun des hommes les plus chers Dieu, comme
la dit le Prophte, sexprimant par la langue de la
Vrit : Celui qui mest le plus cher parmi les
hommes, cest celui qui Me rend cher aux hommes
et qui Me rend les hommes chers.
Quil soit donc aussi pressant que possible dans
la prire, afin que la Vrit fasse descendre Sa Ba
titude sur le mort ; et Celle-ci ne lagre que si
son Matre a une intention profondment rsolue.
Quand lentre du mort dans la Prsence de
Dieu a t accomplie, cest alors que le cheikh lui

244
LA PRIRE RITUELLE

propose de passer de cette station vers une autre


qui est la synthse des deux stations extrieure et
intrieure ; et cela est exprim par le mot Paix.
(no)

(33) Minah, pp. 176-9.

245
CHAPITRE XII

POEMES CHOISIS

1. L IN TELLECT (1)

Dans la lune (2) de lobscurit brille la Lum ire du


[Soleil.
Je suis de ses branches et II est ma Racine.
Nos intelligences, de lamour enivres,
Nous feraient croire fous, pourtant fous nous ne sommes.
Tu nous vois parm i les hommes, mais nous ne sommes
[pas ce que tu vois,
Car, par-del les cimes les plus hautes, resplendisnt nos
t 1 [Esprits.
Une intelligence nous est propre, joyau sans dfaut
Dune beaut incom parable, qui ne peroit que Dieu.
Ne serait-ce quune lueur (3), c est le lien (4) qui relie.

O Gens, vous tes les bienvenus, les lus de votre Seigneur,


Les uvres de Son Art, crs parfaits pour Lui.
Il vous favoris a en dvoilant pour vous

(1) Les titres sont du traducteur. Les six premiers extraits


sont tirs des plus longs pomes du Cheikh, sur lesquels sou
vre son Diwan, pp. 3-12.
(2) p. 51.
(3) Il se rfre au premier aperu de perception intellec
tuelle chez le novice (voir p. 165).
(4) Le mot aql signifie avait tout Intellect ; mais intel-
lectus concide seulement avec laspect purement transcendant
de aql, tandis que le mot arabe comprend dans sa signification
tout le champ de lintelligence, y compris mme la raison, en
vertu de ce que celle-ci tait primordialement et de ce quelle
reste encore virtuellement, cest--dire, une projection cons
ciente de lIntellect dont elle rpartit la lumire aux autres
facults, les unissant tout en restant elle-mme relie par
lIntellect sa Racine Divine. Cela nous amne lautre signi-

247
UN SAINT MUSULMAN DU XX= SICLE

La Lumire de Sa Face. Quelle gratitude peut rendre


[grce
De lInfini ? Ayez pourtant toute la gratitude dont vous
[tes capables
Pour Lui qui a daign accorder ce qui na pas de prix.
Exultez alors sur le Trne et sur la Terre (5)
Car vous tes de Dieu les serviteurs, les seuls.
Les Corps de poussire en vous sont vivifis
Car vous tes lEsprit de Dieu qui pntra Adam,
Le souffle de Gabriel sur Marie.
Dansez donc dans lextase, la fiert et la joie
En laissant staler en trane derrire vous, la robe de gloire
[qui est votre partage.

2. L IMPOSTEUR

Mais toi, as-tu senti quelque chose de ce quils peroivent?


Si tu leur es semblable, tu as autorit.
Mais si tu ne trouves en toi-mme rien de ce qui est leur,
Exige de ton me un quitable jugement ; coute cette
[description :
Dun seul regard as-tu rduit le monde disparatre,
As-tu, en Sa Manifestation, reconnu le Tout-M isricordieux?
Dun coup d il as-tu effac lhumain de ta vue,
T loignant de toute limite, par-del les hauteurs
Des cieux et les profondeurs de la Terre ? L univers,
L as-tu en plerin, parcouru tout entier,
De ce mme univers tes-tu fait sanctuaire,
Axe sacr de son rvrenciel orbite ?
As-tu vu les crans, pour toi svanouir ?
A-t-on quitt le vtement et cart le voile ?
Et ta-t-il t dit : Aproche-toi :
V oici notre Beaut : tu es le bienvenu, jouis-en
Comme tienne, ton intime convenance ?
As-tu peru lappel de Celui qui Appelle, son ordre tes-
[tu lev ?
As-tu retir tes sandales comme ceux qui sont imprgns
De la courtoisie de la voie ? L Infini sest-il referm
Autour de toi de toutes parts ? Et venu linstant
De lUnion, d'un seul lan tes-tu prcipit ?

fication fondamentale des lettres arabes ain - qf - lm, qui


indique lattachement aussi bien que la perception .
Ainsi le Cheikh dit que lintelligence (aql) qui peroit (yaqil)
est le lien (iql) qui relie (yaqil).
(5) Puisque le saint possde lEtre sur tous les plans tra
vers toute la hirarchie de lexistence.

248
POMES CHOISIS

De Dieu as-tu fidlement gard le Secret


Aprs Sa rvlation, en Ses Qualits te drobant toi-mme?
De ta proxim it tout cela serait preuve.
A dfaut il est des secrets quon ne livre pas au grand
[nombre.
Si tu rponds cette description, honneur toi !
Sinon, tu es alors loign de la Prsence du Seigneur.
Reste lcart de la science des Gens : car tu nes pas des
[leurs ;
A lhritage de lorphelin (6) garde-toi de toucher, loffense
Est des plus graves. Dieu hait que lon tale
De vaines promesses en guise de ralits.
A quoi sert une langue diserte en euphmismes ?
A quoi bon, sans gurir, couvrir dor des blessures ?
Quimporte un malade ce qui nest pas sa gurison ?
L exil se plat-il parmi les trangers ?
Revois bien ton discours ; tu peux parler comme eux,
Mais c est cire de gupe et non point miel dabeille.

3. LA VOIE

L homme en qute de Dieu sera-t-il satisfait dune station


[lointaine ?
Non, car il naspire rien qui soit moins que lUnion.
Le vrai chercheur sur son visage porte un signe,
Sur son front luit une rayonnante lumire.
Il est toujours proche, courtois, respectueux,
Rsolu, envers les censeurs indulgent, honorant
L ami vritable. Son but transcende tous les buts :
Rien qui puisse lui faire obstacle, labrupt est pour lui
[comme plat.
Il na dautre vise ct de sa cible.
L attachement la fam ille ne len dtourne, ni le blme.
Relie est la description qui, par elle-mme,
Suffit le dfinir : le chercheur de la Vrit.
Tel est celui qui La recherche, il fait de sa qute
L unique objet de ses regards. Puis, dpouillant son me
Des dfauts quil y trouve, lorsquelle est nue
De leurs opposs la revt. Serviteur de Dieu en tous temps
[et tous lieux

(6) Tout en prenant cette injonction Koranique souvent rp


te, en un sens littral, les Soufis lentendent aussi, sur un
plan suprieur, comme une allusion la sobrit dans la
Gnose, hritage spcial de lorphelin Mohammed ainsi quil est
indiqu dans le verset Son regard ne sest pas dtourn et na
pas transgress. (Cf. pp. 213 215 )-

249
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SICLE

A ses obligations rituelles lgales,


De son propre gr il en ajoute dautres,
Jusqu ce que la Vrit soit son Oue, sa Vue,
Sa Langue et sa Parole et ses Mains et ses Pieds.
Il meurt avant sa mort pour vivre en son Seigneur,
Puisquaprs cette mort se fait la m igration suprme.^
A rendre compte il sappelle lui-mme avant dy tre
[appel,
Etant en cela le m eilleur supplant de la Vrit.
Avant son tre propre, de la Vrit il voit lEtre,
Il Le voit aprs lui et de quelque ct quil se tourne.
Dieu seul tait et rien autre avec Lui.
Il est maintenant comme II tait, Dernier comme Prem ier,
Essentiellement Un, il nest rien horm is Lui,
L Intrieur, lExtrieur,
Sans commencement et sans fin. Quoi que tu voies,
Tu vois son Etre. Dans lU nification Absolue,
En Lui il nest nulle rserve. Comment lEssence de Dieu
Serait-elle enferme sous un voile ? L le seul voile est Sa
[Lumire.

4. LE MAITRE

Si celui qui appelle vient offrir son aide, en faisant


[allusion
A la Vrit quil a ralise, la Station Suprme,
Garde-toi dinsouciance et considre avec soin ses paroles.
Interroge-le sur lUnion et vois sil la reflte.
Sil dit quElle est lointaine, il en est lui-mme loign,
Mais sil laffirm e proche, tiens-le pour le plus digne dtre
[suivi ;
Pour toi, il aplanira le chemin vers la Vrit
Par lequel tu pourras rechercher la Face de Dieu.
Ds la prem ire rencontre, sur le champ, il semparera de
[toi
Et sur le sentier du Seigneur il placera ton pied.
Fixe dans lil de ton me les lettres du Nom,
Par la grce du Matre, sur les horizons tu verras res-
[plendir
Ces lettres qui ne sont ailleurs que dans ton Cur,
Et le Nom devenu tien, toute distraction svanouira.
Alors, aggrandis ces lettres autant que tu le pourras,
Sur toutes choses, grandes ou humbles, trace-les.
En fixant en ton il le Nom, tu tlveras par Sa Lumire
Jusquau point o les mondes en nant svaporent.
Cela lordre du seul cheikh, non au tien toutefois.
Il est lindex de Dieu.
Aussi fais-lui confiance pour tenlever aux liens qui tem-
[prisonnent

250
POMES CHOISIS

T emmenant vers la Libert des liberts, vers le Prem ier,


[vers Celui qui prcde tous les commencements,
En lEssence Duquel, comme rien, tu vois lunivers tout
[entier
Moins que rien dans lInfinit du Seigneur.
Tu tvanouis ds que lInfini apparat^
Parce que tu nas jamais t, pas mme un seul instant.
Tu ne vois pas qui tu es, car tu es, mais non toi .
Tu subsistes, mais non comme toi-mme ; il nest puis
s a n c e que de Dieu.
Aprs ton extinction, lEternit tu dois natre,
A lEternit de lEternit,
Au sommet de toute Altitude ; et voici que nos cavaliers
[sarrtent
Face Face avec la Vrit.

5. LA COUPE

Douceur de la boisson des Gens ! La saveur dont je parle


Ne saurait dsigner ni le vin ni le miel,
Mais un Breuvage Antique surpassant tout ce que j en
[puis dire,
Car toujours les mots manquent celui qui dcrit la Beaut.
La coupe (7) est comme le nectar, elle peut aussi tre bue ;
Quelle soit elle-mme suffisante (8), je laffirme.
Coupe m erveilleuse, par elle seule tanchant toute soif,
Et faisant delle-mme, la ronde, le tour des amoureux.
Parmi ses qualits, se trouve sur son bord une inscription
[magique :
Qui regarde ce sceau, toute force le quitte.
O Merveille, je nai point divulgu son secret !
Un autre que moi, layant bue, net plus ni jen ni pri.
[(9)
Limam apercevant lclat de sa beaut
Sinclinerait vers elle plutt que vers La Mecque.
Venant, en leur leon, sentir son parfum
Les docteurs, sur-le-champ, cesseraient denseigner.
Le plerin courant de Safa Marwah

(7) Le vin est la Divinit, cest--dire, la Gnose. Dans la


Khamriyyah d ibn al-Frid la coupe est la pleine lune qui,
selon le commentaire dAbd al-Ghani An-Nbulusi reprsente
lHomme Universel que personnifie le Prophte.
(8) La coupe est le B de la Basmalah dont la grandeur
nest autre que celle de 1Alif (p. 1921.
(9) Seul celui qui est vraiment hritier des Prophtes peut
conserver la sobrit dans livresse.

251
UN SAINT MUSUIMAN DU XX<= SICLE

Sarrterait sil voyait sa splendeur et ne reviendrait pas


Faire le tour de lAntique Demeure (10) ni baiser la Pierre
[Noire.
Bien plus, le bord de cette coupe ordonne chacun quil
[la baise
L o il voit, en son propre reflet (11)
Le but de sa recherche. Comment donc se contiendrait-il
Celui qui stait cru vil et dhonneur se trouve combl ?
Du triomphe et de lallgresse il lui faut briser les limites.
Ce vin trs vieux, le plus rare qui soit,
Nincite pas au mal et tu nas pas craindre dtre troubl
[par lui.
En lui chaleur ni froid,
Il ne fait point fa illir les esprits par ses brumes.
Ce vin subtil, insaisissable, chappe ce que j en puis dire,
Car toujours les mots manquent celui qui dcrit la
[Beaut.

6. L OMNIPRESENTE REALITE

Celui qui appela la Proxim it de Dieu a dclar :


E n v r i t , Je (12) su is a v e c v o u s , car, o q u e v o u s v o u s
[t o u r n ie z
Brille Ma Lumire. Une est Mon Essence,
En toutes choses lon Me voit. Et qui fut jam ais vu
Si ce nest Moi ? Le voile de la cration, j en ai fait
Un cran pour la Vrit, et dans la cration rsident
Des secrets qui soudain jaillissent comme des sources.
Celui qui sous Mon Voile ignore Mon Essence,
Demande o Je suis. En vrit, Je suis sans o ,
Car, en mon tre nul hiatus ainsi que dun o , un
[autre.
Pose seulement sur le Rain (13) le point du Zain

(10) Mme pour les Arabes de lpoque pr-islamique, la


Ivabah tait lAntique Demeure, comme elle est nomme dans
le Koran.
(11) Pour les mystiques musulmans, le Prophte est le miroir
dans lequel ils se voient eux-mmes, non comme ils semblent
tre prsentement mais comme iis seront lorsque toutes leurs
possibilits latentes auront t ralises.
(12) Koran V, 12. Le Je se rapporte Dieu, tandis que
Celui qui appela est le Prophte, mais dans le contexte la
distinction entre vin et coupe est efface.
(13) La lettre R dans bien des dialectes, est appele Rain,
mot qui signifie aussi sale . Un point sur le Rain le change
en Zain (voir p. 228, noie 22 ).

252
POMES CHOISIS

Et regarde : la tache est ornement et, grce au point,


Le Rain devient parfait. Alors, viens lUnion,
A lUnion avec lEternel. Auprs de Lui est-il aucune chose
[qui Lui soit opposable ?
Non certes, Il tait seul, Il l est et le sera.
Je suis donc (14), Absolu en Essence, Infini,
Mon seul o est en Moi-mme Je su is .
Ignorance que de me connatre (15) ic i ou l .
Nulle cime ne limite lAu-dessus de tout au-dessus.
Il nest de plus profond abme que le Dessous de tout au-
[ dessous.
Je suis le Secret de lEssence, lInscrutable Trsor.
Ma largeur est sans fin et sans fin ma Longueur.
Je fus Evident au sein de lIntrieur
Avant quil ne se ft extrieurem ent manifest. Je minter-
[rogeai
Sur moi-mme et la rponse fut affirm ation pure,
Car, dans la Vrit de Dieu, autre que Dieu pourrait-il
[apparatre ?
Ayant terrifi II se pencha, ayant submerg II parla. (16)
Je suis Essentiellement Un et Solitaire et sur Moi ne peut
[empiter
Le moindre objet. Laiss-je quelque faille,
Quelque espace vacant o puisse un autre se loger ?
Car Je suis lIntrieur de lEssence Elle-mme,
LExtrieur de la Qualit, Concentration Diffuse (17).
Il nest de l vers lequel je ne sois tourn.
Existe-t-il autre que Moi, vide de Mon Attribut ?
Mon Essence est lEssence de lEtre, maintenant
Et toujours. Mon Infinit nest pas limite par le moindre
Grain de moutarde. La cration
Trouverait-elle o sintroduire dans lInfini de la Vrit ?

(14) Le passage de la troisime personne la premire, indi


que que ce qui avait t regard objectivement doit tre regard
subjectivement, tant donn quil sagit de l Union.
(15) Il se rfre sans doute cette Tradition : En vrit,
il y a une connaissance qui est ignorance et une ignorance
qui est connaissance.
(16) Ce vers, qui est en ralit une parenthse, rsume pour
ainsi dire rtrospectivement lalchimie spirituelle qui conduit
la pure affirmation dont il vient de faire mention. Cest
une rfrence aux deux Aspects de lEssence exprims dans les
noms Ahad (lUn) et amad (Celui qui satisfait totalement et
ternellement toutes les aspirations) qui, du point de vue de
la crature, correspondent lextinction (tre frapp de terreur
et submerg) et lextinction de lextinction (tat de subsis
tance de celui vers qui II se penche et qui II parle, ou plutt,
du Soi-mme qui II parle.
(17) La vrit de l indivisibilit de lInfini peut seulement
tre exprime par des termes antinomiques.

253
UN SAINT MUSUIMAN DU XX= SICLE

Quand Tout est Plein, o serait autre quElle ?


Union et sparation sont dans le Principe mme chose,
Et la cration est la Vrit mme
Pour qui linterprte comme vraiment elle est.
Alors, interprte tout la lumire de II e st le P r o c h e ,
Pour participer toi-mme cette Proxim it.
Mais ne prends pas cela pour localisation. Ce serait impos-
[sible,
Car en aucune place il ne vient rsider.
Exalte lEssence de Dieu, autre quElle
Ne peut L atteindre. Rien ne saurait la porter
Elle ne porte aucune chose ; en Sa Manifestation, Cache,
Elle apparat comme Voile sur Voile.
Pour recouvrir Sa Propre Gloire.

7. CONSEIL (18)

A nul autre que Dieu naccorde ton amour.


Hors de Lui, toutes choses ne sont que pur mirage.
Si tu peux recevoir quelque conseil, voici le ntre.
Toujours en leur Bien-Aim sont absorbs les Gens du
[Souvenir,
Car nul na la vie hormis ceux qui sont proches de Lui.
De la Vrit, aucun voile ne les spare.
Que sont alors pour eux les grces du Paradis ?
La passion a fait fondre les serviteurs de Dieu ; ils ont bu
Et boivent encore, Son Vin dans lEternit conserv,
Breuvage qui les a ravis eux-mmes.
Puisses-tu seulement prendre leur coupe une gorge !
Ce serait un moyen de tapprocher de nous.
Le bon serviteur est celui qui rpond : Je suis Ton
[Service ,
A cet Appel de Dieu que nous lui adressons.
Toi, si tu cherches Dieu, sois notre compagnon :
Tu peux tre certain quil nest pas dautre voie.

8. LA STATION SUPREME (19)

O Toi qui ne comprends pas


Mes paroles, pourquoi parles-tu contre moi ?

(18) Diwn, p. 35.


(19) Diwn, pp. 25-26.

254
POMES CHOISIS

De lEsprit tu es dpourvu,
Ignorant de la Divinit.
Si tu connaissais mon tat
Tu confesserais mon excellence,
Et me verrais parm i les hommes
Tel un soleil illum inant la cration.
Mon Seigneur a exauc ma prire
Et combl mes besoins, Guide et Donateur la fois.
Aprs mavoir conduit, il ma donn
Une robe de Sa Batitude
Et apais ma soif une coupe rare
Dont le breuvage est plus prcieux quun lixir ;
Il ma exalt dans lminence dun tat
Plus lev que les Pliades.
Si tu me cherches, O Saint,
Cest la Seigneurie quil faut interroger,
En portant ta qute au-del de toutes les cimes,
Il se peut que tu me dcouvres.
Elevs, rares, secrets et inconnus
Sont mes pareils, car j ai retrouv
Le trsor enseveli qui fut mien :
En moi demeurent caches toutes choses.
Mais qne peux-tu savoir de mes tats,
Toi qui na pas la connaissance des lus ?
Tu crois quen moi, il nest que vide.
Crois ta guise : puisque le Bien-Aim
Est mien, je ne moccupe plus du monde.
Quelque jugement que mes dtracteurs
Viennent porter contre moi,
Mon Cur est mien, Il reste mien,
Mes sens, je les leur donne.
Dans mes jours maintenant sereins,
Je ne mafflige plus des malheurs comme font les autres.
Et-il perdu le monde, celui qui connat Dieu
Par l mme, dj, en serait consol.
Celui dont lme est vide et opaque le cur,
Na dyeux que pour cette vie phmre.
Aveuglment, dans lerreur il se jette
Pour amasser quelques biens en ce monde,
Il ne regarde pas la fin inluctable
De toutes choses ni la mort qui approche,
Il ne frquente point dhomme parfait,
Mais, dans sa transgression sans issue enferm,
Enracin dans sa discorde,
Contre Dieu il lutte jamais.

Que mon Seigneur exauce ma prire,


Pour qu jamais tourn vers Lui, je sois accueilli
[jam ais :

255
UN SAINT MUSULMAN DU XX SICLE

Protge-moi toujours et protge


Tout le peuple de Mohammed ;
Quen Batitude spanche Ta Beaut,
Aussi longtemps que des adorateurs L invoqueront
Et que linvoqueront des Saints
Sur le plus noble des Prophtes,
Sur tous ses Compagnons, sur Toute sa Maison,
Sur leurs hritiers qui dirigent, sur ceux qui cherchent
Et sur tout homme pieux et saint
Dans la lumire de mes v ux tous soient envelopps !

9. LE MENEUR DES GENS (20)

O toi, meneur des Gens, ramne-nous en chantant au


[bercail
Et daigne, au Nom de Dieu, laisser tomber sur moi
Ton regard ; si de Ta voix tu lances un trait :
Il frappera de vigilantes oreilles et percera mon cur.
Ceux qui mentourent ne savent pas ce quest lamour.
Men voyant atteint, ils scrieraient : Ces m alheureux
[sont fous .
Si c est folie daim er Celui pour qui je brle,
De cette dvorante maladie Dieu veuille ne point me
[gurir.
Si le ngateur prtait loreille mes paroles,
Loin de se dtourner de mon enseignement,
Il voudrait devenir mon disciple.
Demande leur, le jo u r o le s v is a g e s s h u m ilie n t
D e v a n t le V iv a n t t e r n e l (21), sils taient avec moi.
Cest un jour pareil celui
De n e su is-J e p a s v o t r e S e ig n e u r ? (22) : alors j ai rpondu
[ oui .

(20) p. 33 Hdiyall-Qaum. Le mot hdi signifie celui qui fait


avancer les chameaux en chantant . Le meneur est ici le Pro
phte, ses chants sont le Koran et les formules traditionnelles
do sont tires les litanies soufiques.
(21) Koran XX, 111. Rfrence au Jour du Jugement dont il
est dit au verset 109 : En ce jour il ny aura dintercession vala
ble que celle de celui qui le Tout Misricordieux permettra
de parler, avec les mots quil voudra agrer. Il veut dire que
ceux qui maintenant se dtournent de lui, dsireront alors
rtrospectivement lavoir suivi afin quil puisse en ce jour
intercder en leur faveur.
(22) Rappelle-leur que lorsque ton Seigneur tira les descen
dants des reins des fils dAdam et leur fit porter contre eux-

256
POMES CHOISIS

Et je nai pas cess de dire : Seigneur, je suis Ton Ser


v ic e
Jai rpondu lappel de lAppelant de Dieu.
A cet Appelant ne rpondrez-vous pas, O mes amis ?
Si dans lamour vous cherchez consolation, comme vous
[en voyez
Sur moi la faveur accorde, dtournez-vous de ceux qui
[en mdisent,
A qui veut connatre le rang de ceux qui aiment,
Voici ma rponse, elle gurira tous les doutes :
De ceux qui Badr (23) com battirent jadis
Nous sommes les gaux : ce qui est ntre est leur, ce qui
[est leur est ntre. (24)

10. LE VIN (25)

Amis, si vous avez com pris la vrit de mon tat,


La voie est l devant vous ; suivez mes pas.
Car, par Dieu, ce ne sont pas choses douteuses ni vagues
[produits de lim agination :
Je connais Dieu dune connaissance la fois secrte et
[manifeste.
Jai bu la coupe de lamour et j en ai eu la possession,
Elle est devenue mon bien pour toujours.
Dieu veuille rtribuer celui qui me prodigua (26) son Secret,
Car le don gnreux, le vrai, est de confrer le Secret.
Un temps j ai cel la Vrit et lai soigneusement voile,
Or qui garde le Secret de Dieu aura sa rcompense.
Lorsque le Donateur me permit de la proclam er,
Il me rendit capable et comment, je ne sais de
[pu rifier (27) les mes,

mmes tmoignage, il leur dit : Ne suis-Je point votre Sei


gneur '! Ils rpondirent : Oui, nous en tmoignons. Cela
fut fait de crainte que vous ne puissiez dire au jour de la
Rsurrection : Nous fmes ignorants de cela. (Koran, Vil,
172) Il veut dire que dans son cas le oui sest prolong et
se prolongera jusqu la Rsurrection, tandis que, pour eux,
il a t interrompu et oubli.
(23) Voir p. 182 note 6.
(24) Il se rfre la parole du Prophte : Sais-tu si Dieu
na pas regard les hommes de Badr en disant : Faites ce
que vous voudrez, car Je vous ai pardonn. (Muslim, Fad'il
a-ahbah, 36).
(25) p. 35.
(26) Le Cheikh Al-Bzd.
(27) Tajrid, littralement abstraction , dgagement .

257

17
UN i,AiNT MUSULMAN DU XXe SICLE

Il me fit ceindre lpe de constance,


De vrit et de pit et me donna un vin :
Quiconque en boit, ne peut plus se passer d en boire,
Tout comme un homme ivre, cherche senivrer davantage.
J en suis devenu lchanson, bien plus, c est moi qui lai
[press.
Est-il pour le verser quelquautre, en ce temps ?
Si je parle ainsi, nen sois pas tonn, car notre Seigneur
Lui-mme a dit quil choisit pour objet de Sa Faveur
Celui quil veut et donne sans compter.
C e st la F a v e u r d e D ie u : Il la d o n n e c e lu i q u i l v e u t (28)
A Lui, toute Louange, Gloire et Action de Grces !
Seigneur, par lEsprit du Trs-Aim (29), Ton Esprit,
Par lEsprit de Saintet viens mon aide, facilite ma
[tche (30)
D lie m a la n gu e, O Seigneur. Q u e q u e lq u un p a rta g e m o n
[fa r d e a u .
Quelquun dentre Tes aides vritables, et ne me confonds
[pas
Au Jour du Rassemblement. (31) Seigneur, comble de Ta
[Prsence
Et salue de Ta Paix, bnis, m agnifie, exalte
L Esprit du Trs-Aim, dans le Lieu du Secret.

11. LAILA (32)

Entendant son appel, je me suis approch


De la demeure de Lal.
O puisse cette voix si douce ne se taire jamais !
Elle maccorda sa faveur et, mattirant vers elle,
Mintroduisit en son domaine,
Avec des paroles pleines dintimit.
Elle me fit asseoir prs d elle, plus prs encore s'appro
ch a
Et retira le vtement qui la voilait mes regards,
Me plongeant dans lblouissement,
Mm erveillant par sa beaut.
Je fus ravi, bloui,

(28) Koran V, 54.


(29) Le Prophte.
(30) Cette citation ainsi que celles qui suivent, sont extraites
de la prire formule par Mose lorsquil lui fut ordonn daller
vers Pharaon. (Koran, XX, 25-35).
(31) Le Jour du Jugement.
(32) p. 22. Lal, nom fminin signifiant nuit , reprsente
ici lEssence Divine.

258
POMES CHOISIS

Au plus secret delle-mme, abm,


Jusqu penser quelle tait moi ;
Pour ranon, elle prit ma vie.
Elle me changea, me transfigura,
De son propre sceau me marqua,
Me pressa contre elle, maccorda un privilge unique,
Me nomma de son nom.
Mayant tu et rduit en lambeaux,
Elle trempa ces restes dans son sang.
Puis, me ressuscita :
Mon astre en son firmament brille.
O est ma vie, o est mon corps,
O la volont de mon me ?
Leur vrit pour moi rayonne,
Secrets qui jusqualors mavaient t cachs.
Mes yeux nont jamais vu quelle :
Ils ne peuvent que delle tmoigner.
En elle sont com prises toutes les significations.
Gloire Celui qui la cre 1
Pour toi qui aim erais dcrire la beaut,
De son clat voil quelque reflet.
Reois-le de ma science.
Ne le tiens pas pour chose vaine.
Mon cur na pu mentir en rvlant
Le secret de ma rencontre avec elle.
Mme si la proxim it sefface,
En sa subsistance je subsiste toujours.

12. LA SIGNATURE (33)

Toi qui veux connatre ma sagesse,


A Dieu adresse tes questions ;
Les hommes ne me connaissent point,
Cels leur sont mes tats.
Cherche-moi en tapprochant
De Lui, par del ltat de serviteur,
Car, dans lunivers cr,
De moi nul reste ne demeure.
Je suis une manifestation
De la Prsence Suprme du Seigneur,
Ainsi que mon tat clairem ent en tmoigne.
Je suis, visible aux yeux des hommes,
La rivire dbordante
Du Tout-M isricordieux.

(33) pp. 17-19.

259
UN SAINT MUSULMAN DU XX<= SIECLE

Je fus esprit avant ma servitude,


Et maintenant au foyer revenu, de nouveau je suis libre.
Ne prends pas pour moi ce que tu vois ici
Revtu de qualits humaines,
Car c est au-del que sont les archtypes,
Eternelle parure de lEsprit.
Si tu pouvais voir o je suis
Dans la Toute Sainte Prsence,
Tu me verrais Seul et nul autre.
Mais la Vrit, dun voile ma vtu,
Et tes regards ne peuvent pas matteindre.
Tu me vois, sans me voir,
Dun regard ngligent.
Aiguise l il de ta foi et regarde
Par un acte de pure vision.
Si ta foi devient certitude
Il se peut que tu me dcouvres.
Tu me trouveras revtu des Secrets
Et des Lumires propres notre Prophte.
Tu verras des Anges clestes,
Yeux vigilants mon service. Tu dcouvriras
Que jai t lu par mon Seigneur.
De moi II rayonne, car II est en moi ;
Lorsque tu me vois, tu Le vois,
Mais cette vrit, tu ne la saisis pas.
Mon Seigneur ma guid,
Il ma accord une vision trs pure.
Il ma fait connatre moi-mme,
Il ma fait connatre la vrit de lEsprit.
Si donc tu veux atteindre ma sagesse,
Demeure auprs de moi et sois bien attentif,
Mcoutant, rptant mes paroles,
Sans lever la voix au-dessus de la mienne.
Tu ne vois que moi dans le monde.
Au-del de moi, ne cherche pas regarder
Et ne crois pas, de moi, tre labri :
Ton tat ne mest point cach.
Si donc tu es mien en toute vrit,
De Ton Seigneur, sincre serviteur,
Prouve-le et non avec la langue seule
Car la langue est tonnamment fausse
Tends ton me vers la pointe de la lance
Et, dune mort dfinitive, meurs.
Occupe-toi de moi, non de toi,
Ou sinon, prends cong et pars.

Je te transmets ce que mon Matre


Bzd, dj mort la cration,
Me transmit avant sa fin corporelle.
Abandonne ici tout ce qui est tien,
Elve-toi vers Dieu, dpouille-toi des mondes
Et deux ne laisse sur toi nulle trace.

260
POMES CHOISIS

Semblables sont ce monde et lautre,


En une vision mrie, regardes-les :
Le Monde Crateur et les mondes crs
Manifestent galement Son Unit.
Regarde vraiment face face,
Tu ne trouveras rien qui puisse teffrayer.
Car tout est teint dsormais,
Sauf de la Seigneurie, la Face.
Ayant acquis mon exprience,
S f tu le veux, alors, de moi tu pourras te passer,
Mais, par Dieu, tu ne le voudras, car
Il faudrait tre sans me pour pouvoir jam ais moublier.

Dieu connat mon tat,


QuIl veuille me protger pour tout le reste
De ma vie et prserver mes frres des preuves du cur,
QuIl protge celui qui entre en ma maison,
Celui qui, nos Assembles, prend part,
Celui qui voit lun de ceux qui mont vu
Et qui et dsir me voir.

De Tes Bndictions sur le Prophte,


Seigneur, fais de ma langue linstrument.
Conduis-moi dans toutes ses voies.
Si je tobis, il fera mon loge,
Si je viens faillir, pour moi il intercdera.

A la demande de mes frres,


Jai mis ma signature
A la fin de ces vers
A la tribu dAlaw
Jappartiens par mon sang.
Par la prsence de Bzidi
Se fait ma filiation spirituelle.
Que sur ces deux lignes, Seigneur, soit Ta Misricorde,
Et quElle soit aussi sur ma postrit
En lune et lautre, jusqu la fin du monde.

261
A P P E N D IC E A

LUVRE

Les crits du Cheikh Al-Alaw peuvent se rpar


tir en deux groupes, selon quils furent ou non
publis pendant sa vie. Ceux quil ne publia pas et
quil ne voulait probablement pas publier, ou quil
dsirait revoir, sont les suivants :
1. Mifth ash-Shuhd f Mcizhir al-Wujd.
Manuel de cosmologie et particulirement dastro
nomie ; hliocentrique quant aux faits considrs,
mais traditionnel dans son interprtation, parce que
la subordination complte du domaine physique
aux principes mtaphysiques nest jamais perdue
de vue. Ses nombreuses citations sont pour la plu
part prises dans le Koran, dans Rh al-Bayn de
Brsaw et dans Ghazal (voir page 70).
2. Tafsr al-Qurn.
Commentaire koranique dans lequel chaque verset
reoit quatre interprtations du sens littral au
sens purement spirituel. Il sarrte au verset 40 de
la Srat al Baqarah. La raison de cette interrup
tion est donne p. 69. Ce commentaire, non
encore publi, se trouve en un seul manuscrit
la Zwiyah de Mostaganem.
3. Al-Mawdd al-Ghaithiijijah an-Nshi' an al-
Hikam al Ghauthiijyah.
Commentaire sur les aphorismes de Shuib Ab
Madyan. Selon lavis de Sidi Muhammad al-
Hshim, ce livre fut crit vers 1910, cest--dire,
peu de temps aprs la mort du Cheikh Bzd. Une
partie en fut publie en 1942.

262
APPENDICE A

Ouvrages publis pendant la vie du Cheikh :


4. Al-Minah al-Quddsiyyah f Sharh al-Murshid
al-Mun bi-Tarq a-fiyyah.
(Voir p. 69 note 16 et pp. 219 et suivantes).
5. Al-Unmndhaj al-Farid.
Ecrit en 1910 (voir pp. 181 et 194.)
6. Al-Qaul al-Maqbl f-m tatawaalu ilaihCl
-Uql.
Bref expos sur Islm, Imn et Ihsn.
Ecrit en 1913.
7. Lubb al-llm f Srat Wan-Najm.
Ecrit en 1915 (voir pp. 213-217).
8. Dauhat al-Asrr f Mana-alt alan-Nabiyy
al Mkhtr.
Court trait concernant linvocation des Bndic
tions sur le Prophte. Ecrit en 1917 (voir p. 208
note 29).
9. Dwn
Publi pour la premire fois en 1921 voir pp. 247
261).
10. Nr al-Ithmid f Sunnat Wadal-Yad alal-
Yad.
Opuscule montrant que lImam Mlik, comme les
trois autres Imams, soutenait que ladorant doit
joindre les mains sur sa poitrine pendant la rci
tation de la Ftihah dans la prire rituelle. En con
squence, les Alawiyyah adoptrent cette pratique
quils ont encore conserve, tandis que la plupart
des autres musulmans dappartenance malkite
gardent leurs mains de chaque ct du corps pen
dant cette rcitation. Cest le seul ouvrage du
Cheikh qui se limite au domaine de la jurispru
dence.
11. Ar-Rislat al-Alawiyyah.
Expos, en mille vers, de thologie, rite et mysti
cisme islamiques, compos dans la ligne de Al-Mur-

263
UN SAINT MUSULMAN DU XXe SICLE

shid al-Mun de Ibn Ashir, mais en une termino


logie beaucoup plus simple.
12. Al-Qaul al-Marf fir-Raddal man ankarat-
Taawwuf.
Publi pour la premire fois en 1920 (voir pp. 104
120).
13. Mabdi at-Tayd fi bad m yahtju ilaihil-
Murd.
Trs simple expos en prose du minimum dins
truction religieuse ncessaire pour un novice de la
Tarqah Alawiyyah. Il porte sur les mmes domai
nes que le n 11. La premire partie, comprenant
la thologie et les rites de purification, fut termi
ne en 1926, mais lensemble ne fut jamais achev.
14. Tafsir Srat wal-Ar.
Commentaire du chapitre CIII du Koran. Pour le
verset 2 : En vrit, lhomme est en perdition, outre
sa rfrence la dgnrescence des Arabes, Per
sans et autres peuples pr-islamiques, le Cheikh
signale un sens suprieur selon lequel ces mots
voquent ltat corporel de lhomme terrestre en
comparaison avec son tat de pure spiritualit
cleste dans lequel il fut cr (makhlq) avant
dtre form (muawwar).
15. Allah : al-Qaul a!-Mutamad fi Mashr "iyyat
adh-Dhikr bil-lsm al-Mufrad.
Ecrir vers 1927 (voir pp. 132 136).
16. Rislat an-Nr Ma'rf fidh-Dhabb "an Majd
at-Taawwuf.
Ecrit vers 1927 (voir pp. 129 131).

264
A P P E N D IC E B

LA CHAINE SPIRITUELLE

Cet arbre de la gnalogie spirituelle (1) des


Alawiyyah a t tir principalement de Irshd
al-Rghibn par Hasan ibnAbd al-Azz, disciple
du Cheikh et complt partir dun manuscrit
appartenant un autre disciple, et de louvrage
Al-Anwr al-Qudsiyyah, pp. 15 42 de Muhammad
Zfjr al-Madan.

(1) Voir p. 87 note 43.

265
MUAMMAD*

Abu Bakr as-Siddiq*

Al-Hasan as-Sibt Al-Husain as-Sibt* Anas ibn Mlik Salmn al-Fris


. ! I
Ab Muhammad Jbir Zain al-'bidn Rasan al-Basr* Muhammad ibn Srn
Al-Qsim ibn Muhammad ibn Ab Bakr
Sa'd al-Ghazwn Muhammad al-Bqir
Fati as-Sud Ja'far as-Sdiq . >7
Habib al-'Ajam
Ab Yazid aHBistm* Ms r-Rid
Sa'd Ali ibn Ms______ Dd_a t-t !
. |
Ab Muhammad Sad Ab Nasr al-Karkhn Ma'rf al-Karkh
Sari as-Saq at
i
Ahmad al-Marwn Abul-Qsim al-Junaid* Abu 'l-Iasan^'Al an-Nr
IbrhnJ al-Basr Ab Bakr ibn Jahdar ash-Shibl Ab Y a qb Ishq an-Nahrajr Abu Bishr al-Jauhar
Zain ad-Dn al-Qazwin Abu'l-Faraj 'Abd al-Wahhb al-Tammi 'Abd Allah ibn Ab Bishr
uhammad Shams ad-Dn Abu l-Faraj at-arass Ab Sa'd al-Maghrib 'Abd al-Jall ibn Waihaln
I I
Munammad Ti ad-Dn Ab 'Al al-Hasan ibn Ysuf Muhammad Bannr
I I I
er ad-Dn Abl-Rasan 'Ali Sa'd al-Mubrak Ayyb ibn Sa'd
i I
Fakhr ad-Dn 'Abd al-Qdir al-Jln* Ash-Shsh Ab Y a'za bn Maimn al-Gharb
I
Taq ad-Dn al-Fuqair Shu'aib Ab Madyan*
'Abd ar-Rahmn al-'Attr az-Zayyt Ab Muhammad Slih ibn Binsr
'Abd as-Salm ibn Mashsh ____________ Muhammad ibn flarzim
Abu l-Hasan ash-Shdhili*
__________________________ - 1 ;____________ _
********* y
Abul-'Abbs al-Murs*
Ahmad ibn AtAllh al-Iskandar*
Dd ibn Bkhil
Muhammad Waf Bahr as-Saf
I
'Al ibn Waf
I
Yahya l-Qdir
Ahmad al-fladram*
I
Ahmad Zarrq*
Ibrhm al-Fahhm
'Al as-Sanhj ad-Dawwr
'Abd ar-Rahmn al-Majdhb
Ysuf al-Fs
I
'Abd ar-Rahmn al-Fs
I
Muhammad ibn 'Abd Allah
I
Qsim al-Khassas
Ahmad ibn 'Abd Allah
l
Al-'Arab ibn 'Abd Allah
I
'Al al-Tamal*
.1
Al-'Arab ibn Ahmad ad-Darqw*
Muhammad ibn 'Abd al-Qdir Ab Ya'za l-Muhji
Muhammad ibn Qaddr al-Wakl*
Les noms cits I.
Muhammad ibn al-Habb al-Bzd*
dans le texte sont
marqus d'une * Ahmad ibn Mustafa I-'Alaw*
INDEX DES NOMS DE PERSONNES \ TITRES
DE LIVRES (en italique), NOMS DE LIEUX, etc.

Abd al-Hd, 148. Afrique, 20, 126.


Abd al-Hmd, S u lta n O tto Agar, 28, 114.
m a n , 92. Ahmad, a r r i r e -g r a n d -p r e
Abd al-Qdir, f r r e du du C h e ik h A l-A la w , 58.
C h e ik h a l-B zd , 74. Ahmad ibn Idrs, 86.
Abd al-Qdir ibn Abd ar- Ahmad Ben-Thurayy, 80 ss.
Rahmn, 77. A i n i y y a t a l-J ili, 169, 192,
Abraham, 44, 107, 140, 171 227,'241, ss.
ss. A k h b r a l-H u ll j, 151, 156.
Abu Bakr a-iddq, 50. A law iyyah, v o i r Tarqah
Abu Dd, 99. 'A law iyyah
Ab Hurairah, 106, 115 ss. Alger, 11, 84, 92, 127.
Ab Madyan (Shuaib), 71 Algrien, 115, 136.
ss., 262. Algrie, 15, 93, 97, 127.
Abu Ubaidah, 155, 158. Alhambra, 146.
Ab Yazd al-Bistm, 197, Al, b is a e u l d u g r a n d -p r e
202 . 76.
du C h e ik h A l-A la w ,
Abyssins, 112. A l a l-J a m a l, 102, 112,
115.
Adam, 66, 164, 167, 192, 203, Al ibn Ab Tlib, 78 ss.,
248, 256. 221.
Addah, v o i r Uddah. Alw ah, 76.
Addis Abeba, 138. Als, 109.
Aden, 138. Anglus Silsius, 150.

(1) Pour la prononciation des mots arabes, il faut noter


que dh quivaut au th anglais comme dans le mot this ; gh
correspond au r franais grassey. Nous avons indiqu par
le signe la lettre ain quon peut dcrire comme un brusque
coup de gorge. Au milieu ou la fin dun mot, le signe indi
que la prsence dun hamza qui marque une rupture du
souffle ; quand ce signe se trouve au dbut dun mot, cest
une apostrophe indiquant llision dune voyelle comme dans
bismiLlh (la premire voyelle du Nom divin Allah est tou
jours lide sauf au commencement dune phase ou lorsque
le mot se prsente isol).
Dans larbre gnalogique (reproduit par clich partir du
texte anglais) on trouvera le ain reprsent par une apostrophe
inverse et certaines consonnes surmontes dun point (pour
marquer une prononciation plus appuye) que, pour des rai
sons dordre technique, nous navons pu reproduire dans le
texte franais o nous avons seulement remplac s point
par .

26?
U N S A I N T M U S U L M A N D U X X SICLE

A l -A n w r a l -Q u d s iy y a h , 87, Carret (Marcel), 12, 15, ss.,


265. 41, 46, 107, 124.
Arabie, 44. C h e r u b in i s c l ie r W a n d ers-
Arafat, 85 ss., 89, 114. m a n n , 150.
A rberry (A.J.), 50. Christ, v o i r Jsus-Christ.
Arsh al-Ja farah, 122. Christianism e, Chrtien, 17,
Asie, 145. 45, 54, 97, 105, 137.
A v e , 51. Chuang Tzu, 149, 156.
Azhar, 119. (L a ) C l de la P e r c e p t i o n ,
70.
Bad az-Zamn al-Hama- (Le) Cur, 50 ss., 70, 106
dhni, 130. ss., 111, 123, 130, 132, ss.,
Badr, 182, ^57. 136, 152, 157, 166, 178 ss.,
Baidw , 50. 213 ss., 221 ss., 226 ss.,
A l-B a la g h al-J az ir , 127 ss., 238, 241, 250, 255 ss., 259.
132, 136 ss. Comit pour lUnion et le
Balyn (Abd Allh), 148. Progrs, 92.
Ban Zarw al, 85. C o m p r e n d r e l Isla m , 46.
Ben-Awdah, 62, 73, 76. (L e s ) C o n f r r i e s R e lig ie u s e s
Ben-Bdis, 137. M u s u lm a n e s , 97.
Berque (A.), 11, 95 ss., 99, Constantine, 122, 128.
124, 126, 137 ss. Coppolani (X), 97.
Bijyah, 121.
Birmingham, 139. Dailam, 118.
B la c k E lk S p e a k s , 109. Damas, 11, 36, 95, 138.
B-Barih, 85. Dr - Shikh, 97.
Bouddhisme, B o u d d h is t e , D arqw , 82, 97, 100 ss.,
67, 97, 137, 148. 107, 115, 219.
Brockelmann, 11. Darqw (Abd ar-Rahmn),
Brsaw, 262. 102.
B u g h y a t a l-M u sh t q , 177. Darqw (al-Arab), 85 ss.,
Bukhr, 48, 55, T l, 106, 131, 99, 101, 112, 115, 159, 176,
146, 162. 196, 205.
Burckhardt (Titus), 148, Darqw (Muhammad ibn
151. at-Taiyib), 101.
Bsharah (M u h a m m a d ), D an h at a l-A s r r , 208, 263.
195. D elacroix, 126.
Bzd (Muhammad), 62, ss., D e lH o m m e U n iv e r s e l , 151.
82, 97, ss., 101, 127, 165, Depont (H.), 97.
175, 202, 219, 257, 260, Dermenghen (Emile), 12.
262. D h ik r y t M a s h d h ir R ij l
a l-M a g h r ib , 126.
adaqw (Al), 131. Dhun-Nn al-Mir, 107.
af, 114, 174, 176, 251. D iw n a l-A la w , 35, 45, 98
afar, 85. ss., 102 ss., 146, 153, 209
a h ie r s du S u d , 139. ss., 247, ss, 263.
ahrw (diq), 84. D iw n al-H a ll j, 12, 67, 148.
(Le) Caire, 11, 119. D iw n a l-H a q iq , 186.
(Le) Calame, 189. Djerba, 89.
lih ibn Mrd, 79. D o c t r in e o f th e S u fis , 50.
aliphat, 83.
Cardiff, 139. E c h o d O ra n , 138.

270
IN D E X

Eglise Catholique Romaine, Hallj, 67 ss., 148, 151 ss.,


54. 155, 244.
Eckardt, 54, 154. Hammd Ben Qr, 81.
Egypte, 95, 113, 182, 240. Hm, v o i r Bzidi.
E n c y c lo p d ie de lIsla m , H araw (Abd Allh), 155.
147, 154. Harrq (Muhammad), 176.
Hfpitres pauliniennes, 97. Hasan ibn Abd al Aziz, 151,
(L) Esprit, 35, 50, 130, 163 265.
ss., 167, 176, 184, 189, 192, Hasan al-Bari, 55.
200, 223, 225, 247, 255, Hshimi (Muhammad), 36,
258, 260. 95, 262,.
E ssa i su r les O r ig in e s du Al-Haw lil - Fatw , 118.
L e x i q u e t e c h n iq u e d e la (La) Haye, 139.
M y s t i q u e M u s u lm a n e , 123, a l-H ik a m , 242.
201 . Hindou, Hindouisme, 54, 96
126.
E tu d e s d h is t o i r e , e t c , ss., 147.
Eucharistie, 45. Hira, 44, 100.
Europe, 92. (L) Homme Universel, 125,
Evangile, 26, 45, 97, 209. 151, 184, 195, 251.
H ujwr, 44, 110.
Faluja, 138. Hunaf, 44.
Ftihah, 181, 232 ss., 263. Husain, p e t i t -fil s du P r o
Ftim ah, m r e d u C h e ik h p h t e , 119.
A P A l a w , 57.
Fez, 85. Ibn Abd al-Bri (Muham
F u u a l-H ik a m , 155, 164, mad), 19, 103, 121.
198, 221. Ibn Ajibah, 134.
Fushanji, 44. Ibn Arb (Ab Sad), 196.
Ibn Arab (Muhyid-Dn),
Gabriel (LArchange), 53, 48, 96, 119 ss., 123, 126,
212, 248. 148, 152, 154 ss., 164, 198,
Gairdner (W.H.T.), 149. 221 ss.
Gannn (Abd Allh), 126. Ibn Ashir, 70, 159, 165 ss.,
Gaza, 138. 169 ss., 219 ss., 222, 238,
G e o g r a p h ic a l M a g a z in e , 139. 243, 264.
G h a liz n , 78, 83. Ibn AtAllh al-Iskandar,
Ghazl, 67, 133 ss., 149, 242.
164, 209, 220 ss., 231. Ibn al-Bann', 134.
Gnose, Gnostique, 51, 54, 86, Ibn al-Frid (Ali), p e t i t -fil s
89 ss., 147, 149, 153, 161 d e U m a r , 213, 223.
ss., 164, 169, 175 ss 188, Ibn al-Frid (Umar), 54, 96,
197, 205, 211 ss., 221, 223, 105, 113, 138, 153, 172,
225, 227, 236, 238 ss., 249, 201 ss., 225, 234 ss., 239,
251. 251.
Groenland, 132. Ibn Hanbal, 47, 111 ss., 194.
G u id e d e s E l m e n t s E s s e n Ibn Kaml Pasha, 112.
tie ls d e la C o n n a is s a n c e Ibn Mjah, 55, 109.
R e l ig ie u s e , 69, 219. Ibn Qayyim al-Jawziyyah,
109.
Habr (Muhammad), 97. Ibrhm al-Khall, v o i r
Hadram (Ahmad), 126. Abraham.

271
U N S A I N T M U S U L M A N D U X X = SI C LE

I h y ', U l m a d -D in , 164, Kalbdhi, 50.


221. Kshni (Abd ar-Razzq)
I llu m in a tio n in Is la m ic 48, 50.
M y stic is m , 222. K a s h f a l-M a h j b ,44, 110.
Inde, 95. Kmalistes, 93.
In N o m i n e , 184. Khairah, n i c e du C h e ik h
151, 164,
a l-In s n a l-K m il, A l- A la w , 36.
169, 174, 189, 221, 226, Kham riyyah, 225, 251.
236. Kharrz, 155 ss.
I n t r o d u c t io n a u x D o c t r in e s Khidr, 194.
E s o t r iq u e s de lIsla m , Kln ibn al-Arab, 79.
148. Iiit b a l-A jw ib a li, 148.
Irsh d a l-R g h ib in , 151, K it b a l-A lif, 148.
265. Iiit b a -C i d q , 155.
Isaac, 201. K o r a n , 26, 44 ss., 54 ss., 58,
Ismal, 28, 44, 114. 62, 67, 69, 71, 76, 81, 86,
Istanbul, 83, 92, 95. 96, 104 ss., 109 ss., 113 ss.,
128 ss., 136, 138, 140, 146
Jacob, 201 ss. ss., 149 ss., 152, 156 ss.,
Jafar ibn Ab Tlib, 112. 167, 171 ss., 175ss 179,
Jaffa, 138. 181 ss., 186 ss., 189 ss.,
a l-J m i0 a - a g h r , 106, 111, 192 ss., 196, 200, 202 ss.,
i34. 211, 213 ss., 220 ss., 225
J a w h ir a l-G h a w l, 67, 149, ss., 232, 234, 238, 240,
209. 249, 252, 256 ss., 262.
Jean-Basptiste (Saint), 201.
Jean lEvangliste (Saint), 78, Labd, 177.
97.
Jrusalem, 95, 212. Lahore, 44.
Lail, 258.
Jsus-Christ, 17, 29, 45, 49,
Lailat al-Miraj, 212 ss.
105, 184, 209.
Lisn ad-Din, 127.
Jlni (Abd al-Qdir), 201. (A) L it e r a r y H i s t o r y o f th e
Jil (Abd al-Krm ), 151,
A r a b s , 145.
164, 169, 174, 181, 184,
189 ss., 206, 221, 226, 236, Liverpool, 139.
L iv r e d e la V r a c it , 155.
241 ss.
Joseph, 113, 182, 202 ss. Lotus de la Limite, 212 ss.
L u b b a l-Ilm , 213 ss.
Jossot (Abd al-Krm), 11,
166. Lyautey, 15.
J o u rn a l o f th e R o y a l A s ia tic
S o c i e t y , 148. M a b d i a t-T a y i d , 264.
Jnni, 54. A l-M a b h ith al - A l i y y a h ,
Judasme, Juifs, 97, 109, 240. 134.
Junaid, 53, 152, 196. Madan (Muhammad Hasan),
furgi (E.J.) 222. 85 ss.
Madan (Muhammad Zfir),
Kaaba, Maison Sacre, 28, 85, 265.
53, 89, 113, 117, 252. M a d r ij a s -S lik n , 109.
Kabbalistes, 97. Mahd ben Tnis, 36.
Kfr, 49, 56. M a jm a 0 a l-B a h ra in , 97.
a l-K a h f w a r -R a q m , 181, 184, M lik ib n A n a s , 263.
190. M a n zil a s-S ir in , 155.

272
IN D E X

M aqm at B a d a z -Z a m n , 221, 249, 251 ss, 254, 256 ss,


130. 260 ss, 263.
a l-M a q a d a l-A s n , 133. Muhammad, n e v e u du C heifch
M a r a b o u ts et K h o u a n , 62, 112, a l-A la w i, 17 ss, 24, 36.
122, 151. Muhammad V, S u lta n O tto
Margoliouth, 46. m a n , 92.
Maroc, Marocains, 15, 22, 62, Muhammad Abduh, 130, 148.
71, 84 ss., 97, 100 ss., 115. Muhammad ibn Is, 61, 64.
Marie, la S a in te V ie r g e , 183, Muhammad ibn Qaddr, 72,
248. 98.
Marie, S u r d e L a z a r e , 17. Muhammad ibn Qsim al-B-
Marseille, 139. dis, 83.
Marthe, s u r d e L a z a r e , 17. Muhammad as-Ss, 78.
Marwah, 114, 174, 176, 251. Mur des Lamentations, 109.
Massignon (Louis), 12, 46, 90, Mun, 114.
123, 151, 154, 201. Munawwar Ben-Tnis, 78.
Ma tuq, 89. al M u r s h id a l-M u in , 69, 88,
al - M a w d d al - G h a ith iu q a h , 159, 219, 263 ss.
45, 72, 262. 242.
(La) Mecque, 29, 36, 44, 85 ss, Murs (Abul Abbas) 205, 242.
95, 114, 212, 232. Muslim (le Traditioniste) 53,
Mdine, 51, 85 ss., 95, 112. 61, 111, 158, 257.
Mekns, 61. M u sn a d a l-F ir d a u s, 118.
M ift h a s h -S h u h d , 70, 262,. Mutaf, fils du C h e ik h al-
a l-M in a h a l -Q u d d s iy y a h , B z id i, 74.
70, 83, 88, 96, 122, 126, Mutazilites, 216.
151, 159 ss., 198, 202 ss., Muzdalifah, 114.
212 ss., 219 ss., 233 ss., 263. U n M y s t i q u e m o d e r n i s t e , 95
M in h a h , 118. ss, 99.
M i r o ir p o u r m e ttr e e n v i
d e n c e les e r r e u r s , 104 ss, Nbulis (Abd al-Ghan), 186,
107, 110, 112, 115, 117. 198, 251.
M is h k t a l-A n w r , 67, 149. a n -N a j h , 103 ss.
154, 209, 221, 232. Neihardt (J. G.) 109.
M iz n a l-A m a l, 134. Nicholson (R.A.) 110, 145.
Moksha, 147. Nirvana, 148.
Mose, 29, 203, 211 ss, 220 ss, N r a l-I th m id , 263.
240, 258.
Mostaganem, 11, 15, 18, 36, Omar (ibn al-Khattab), C a li-
57 ss, 75 ss, 82, 84, 88, 95, plie, 52 ss.
97 ss, 102, 126, 137, 139, Oran, 98.
262.
Moyen-Age, 23, 51. Palestine, 36, 139.
Muhammad, le P r o p h t e , 28 Pallis (Marco), 67.
ss, 44, 46 ss, 55, 57, 69, 72, Paris, 138.
77 ss, 85 ss, 89, 92, 99 ss, (L a ) P a s s io n d a l-H a ll j, 46.
103 ss, 107, 109, 111 ss, Paul (Saint), 97.
118 ss. 131, 133 ss, 146, 150 Peaux-Rouges, 109.
ss., 153, 158, 164, 168, 178, Plerinage, 36, 53, 85, 89, 95,
181 ss, 184 189, 192 ss, 197, 114, 174, 251.
200 ss, 203, 206 ss, 212 ss, (La) Perse, 95.

273
U N S A I N T M U S U L M A N D U X X e SICLE

P ersp ec tiv es S p ir it u e lle s et Shah Jehan, 97.


F a its H u m a in s , 55. Shfii, 110.
Pharaon, 258. a s h -S h a h id w a l - F a t w i,
Pierre Noire, 119, 252. 19, 88, 99 ss, 102 ss, 121 ss,
Pliades, 255. 131.
Prajna, 148. Sharn, 222.
Probst-Biraben, 138. Shaw w l, 75.
Proche-Orient, 95. a s h -S h ih b , 128 ss, 137 ss.
P s a u m e s , 27. Shustar, 90, 154.
Putiphar (lpouse de), 113. Sina, 203.
South Shields, 139.
a l-Q a u l a l-M a q b l, 263. S tu d ie s in Z e n , 148.
a l-Q a u l a l-M a r u f, 104 ss., 177, S u n d a y E x p r e s s , 132.
264. S ra t a l-B a q a ra h , 262.
a l-Q a u l a l-M u ta m a d , 132 ss., S ra t a r -R a h m n , 58.
264. Suyt, 106, 111, 118, 134.
Suzuki, 148.
Rbiah al-Adawiyyah, 151, Syrie, 36, 95.
167, 176, 225.
R a h im a h u L l h , 139.
Ramadan, 51, 53. T a b a q t a sh -S h a r n i, 222.
Ramana Maharshi, 97. T a b a r i, 49.
a r -R a s il a d -D a r q w i y y a h , T a fs r a l-Q u r n , 262.
197, 205. T a fs r a s h -S h a ik h a l-A k b a r ,
a r-R a u d a t a s -S a n iy y a h , 57 ss, 48.
77, 98. T a fs r S ra t W a l - A r , 264.
R e c u e il d e t e x t e s in d it s r e a t-T i y y a t a l-K u b r , 105,201,
la tifs la M y s t i q u e M u s u l 235.
m a n e , 90. Taisme, Tao, 97, 149, 156.
R e v u e A fr ic a in e , 95. T a r ju m n a l -A s h w q , 126.
R e v u e I n d i g n e , 138. Tarqah A law iyyah, 100, 102
Rida (Ras hd), 109. ss, 127, 131, 139, 150, 170,
Riff, 22. 263 ss.
Rinn (Louis), 62, 112, 122, Tarqah D arqw iyyah (v o i r
151. a u ssi D a r q w ), 68, 219.
R is la t a l -A h a d iy y a h , 148. Tarqah Isawiyyah, 61, 68,
A r -R is la t a l - A l a w iy y a h , 263. 87.
R is la t a n -N ir M a r f, 96, Tarqah K halw atiyyah, 100,
131, 148, 155. 264. 122 .
R h a l-B a y n , 214, 262. Tarqah M adaniyyah, 87.
Rm (Jalal ad-Dn), 108, 153. Tarqah M aw lawiyyah, 108.
Tarqah Q diriyyah, 151.
Salafiyyah, 128. Tarqah Shdiliyyah, 68, 85,
Salm, 126. 87, 100.
Samnn (Ahmad), 214. Tasnm, 49, 56.
Schuon (Frithjof), 46, 55, 139, a t-T a w ila t a n -N a jm i y y a h
199.
Selsebil, 225. Tigitt, 15 ss.
Serjeant (R.B.) 139. Tirm idh, L e T r a d itio n is te ,
Shdhil (Abul - Mawhib) 114, 158, 194, 197.
222. Tirm idh (al-Hakm), 201.
Shdhil (Abul-Hasan), 68, Tiruvannam alai, 97.
87, 100, 205. Tlem cen, 36, 71, 74 ss, 79.

274
INDEX

Trait de lUnit, 148, 152, (Le) Voile dIsis, 148.


156.
Trinit, 97, 150, 184.
W ardf (Abd al-Qdir) 177.
Tripoli, 87 ss, 91, 95.
Wridt. 148.
Tung Kuo Tzu, 156.
(The) Wau and the Mountain,
Tunis, Tunisie, 11, 22, 84, 87
ss, 95, 104, 120. 67.
Turquie, 58. W eir (T.H.), 148.
Uddah ben-Tnis, 36, 39, 57,
76, 79. Yem eni Arabs in Britain, 139.
al-Unmdhaj al-Farid, 172,
181 ss, 263.
Zarrq (Ahmad), 126.
Vie des Saints Musulmans, Zemzem, 28.
12. Zen, 67.

275
INDEX DES MOTS ARABES
(sauf titres de livres, noms de personnes et de lieux)

ab, 184. dr, 176.


abada, 53. dhkir, 84, 89 ss.
abd, 47, 49. dhauq, 50.
adab, 86. dhikr, 46, 54, 60, 65, 67, 69,
Ahad, 253. 73, 81, 107,ss, 118, 125, 131
A hadiyyah, 236. ss,141.
ain, 177.
ain, 177, 248. fana, 49, 147, 151, 196.
Al, 206. faqr, 22.
lam, 163 ss. fard, 221.
alif, 115, 135, 184 ss, 189 ss, farq, 206.
251. foqar, 22.
Alm, 164. fuqah, 46.
Allah, 18, 20, 25 ss, 38 ss, 46
ss, 54, 121, 131 ss, 145 ss, Ghan, 164.
166, 178, 181, 207 ss.
Allhu Akbar, 149, 232 ss, 135, 190.
h ',
243. habb, 47.
am, 188. hadath, 227.
amn, 207. hdi, 256.
aql, 247. hadith, 47.
rif, 51. hadrah, 207.
al-asmadh-dhtiyyah, 145. hjj, 76.
al-asm, al-jalliyyah, 174. hl, 109.
atamm, 198. hamzah, 193, 269.
yt, 45. Haqq, 121, 145, 223.
azm, 200. harm, 222.
hashw, 221.
b', 181, 184, 191 ss, 251. H ayy, 122.
baq', 49, 147. hifz, 240.
barakah, 140. hudth, 227.
barah, 156. hull, 148.
basmalah, 181, 183 ss, 191 ss, Huwa, 121, 136.
251.
btil, 177. im ah, 240.
btin, 221. itilm , 207, 220.
bism iLlh, 18, 181. ihsn, 53 ss, 219 ss, 263.
i.jm, 52.
ahw , 207. ijtihd, 52 ss, 134.
alh, 207 ss. ilm, 164, 222.
amad, 253. mn, 53, 291 ss, 263.
iddiqun, 200. in shAllh, 38.
fi, 43, 130. al-insn al-Kmil, 125.

276
INDEX

qn, 220. qurb, 49.


iql, 248.
islm, 52, 126, 219 ss, 263. r, 252.
istislm, 126, 220. Rahim, 181, 184.
iyn, 220. Rahmn, 181, 184.
Izzah, 164. rain, 252.
rasl, 178.
jabart, 164. rujliyyah, 207.
jam, 206.
jr, 176. Salm, 207 ss, 233, 237, 243.
shahdah, 146.
Kaml, 176. shhid, 67.
kh, 225. shain, 228.
khalil, 225. shn, 228.
khalw ah, 100, 122. Shuhd, 184, 188.
khullah, 229. Sunnah, 52, 86.
l ghliba illa Llh, 146. t\ 188.
l ilha illa Llh, 121, 136, taalluh, 133.
145 ss, 177. taaw w uf, 44.
lm, 135, 191, 225, 248. tafsr, 48.
tajall, 207.
makhlq, 264. takhallul, 225.
makrh, 222, 238 ss. takhll, 229.
malakt, 163. tamakkun, 207.
mandb, 222. tajrd, 257.
maqm, 109, 206. tarqah, 61, 226.
marifah, 51, 164. tawjud, 108 ss.
mm, 190 ss. Taw hd, 65, 155, 222.
mubh, 222. taw hl, 66.
m uaw w ar, 264. thabt, 207.
M u h a m m a d u n rasluLlh,
178, 206. Ubudiyyah, 49.
Mud, 174.
mujjadid, 99. W ahdat al-Wujd, 145, 147,
mulk, 163. 152, 154.
Mumt, 174 W ahdat ash-Shuhd, 184,188.
muqaddam ou moqaddem, 26, W hid al-Wujd, 184.
36, 73, 75, 86, 122 ss, 138. W hidiyyah, 236.
murqabah, 220. Wajd, 109.
mushhadah, 220. W rith, 174.

nast, 163. Ya0qil, 248.


nn, 188. Yaqn, 222 ss.
nuqtatun, 188.
Zhir, 203.
Qbid, 174. zain, 228, 252.
qf, 188, 248. zw iyah, zawy, 16, 22 ss.,
Qahhr, 122. 26, 36, 73, 75, 82, 91, 97, 99
qaum, 60. ss, 120, 124, 136 ss, 262.
Qayyum, 122. zay, 228.

277
Achev d'imprimer en Mars 1973
sur les presses de l'imprimerie Saint-Michel - 5, rue de la Harpe Paris-5e
Dpt lgal 1er trimestre - 1973
RENCONTRE AVEC LE CHEIKH AL-ALAWI

grands prophtes : le premier avait t Seyidna


Moussa (Mose), le second Seyidna Assa (Jsus),
et le troisime Seyidna Mohammed. Il en concluait
logiquement que la religion musulmane tait la
meilleure puisquelle tait base sur le dernier
message de Dieu, mais que la religion juive et la
religion chrtienne nen taient pas moins des reli
gions rvles.
Sa conception de la religion musulmane tait
galement trs large. Il nen retenait que lessen
tiel. Il avait coutume de dire :
Pour tre un bon musulman, il suffit dobser
ver cinq points : Croire en Dieu (Allah) ; Recon
natre que Mohammed fut son dernier Prophte ;
Faire la prire cinq fois par jour. Verser la dme
aux pauvres ; Pratiquer le jene, et faire le ple
rinage la Mecque.
Ce que j apprciais particulirement en lui tait
labsence complte de tout proslytisme. Il met
tait ses ides lorsque je le questionnais, mais
paraissait fort peu se soucier que j en fisse mon
profit ou non. Non seulement il ne tenta jamais le
moindre essai de conversion, mais pendant fort
longtemps il parut totalement indiffrent ce que
je pouvais penser en matire de religion. Ctait
dailleurs tout fait dans sa manire. Il disait :
Ceux qui ont besoin de moi, viennent moi.
Les autres, pourquoi chercher les attirer ? Ils se
soucient peu des seules choses qui comptent et vont
leur chemin.
Nos conversations avaient donc lallure de celles
que pourraient avoir deux voisins vivant en bons
termes et qui changent de temps en temps des
propos au-dessus de la haie qui spare leurs jar
dins.

aux novices (Al-Qaul al-MaqbI, La Parole agre , chap. III,


p. 7) le Cheikh signale le verset Koranique : En vrit, nous
avons fait venir des Envoys avant toi (Mohammed) : les his
toires des uns, Nous te les avons racontes (XL, 78), mais celles
des autres, Nous ne te les avons pas racontes. Le Cheikh
ajoute quil ne faut limiter ni le nombre des Envoys ni celui
des Livres rvls.

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