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Ciclos biogeoqumicos

La materia circula desde el mundo vivo hacia el ambiente abitico y de regreso; esa circulacin

constituye los ciclos biogeoqumicos.

Estos son procesos naturales que reciclan elementos en diferentes formas qumicas desde el
medio ambiente hacia los organismos, y luego a la inversa. Agua, carbono, oxgeno, nitrgeno,
fsforo y otros elementos recorren estos ciclos, conectando los componentes vivos y no vivos de

la Tierra.

La tierra es un sistema cerrado donde no entra ni sale materia. Las sustancias utilizadas por los
organismos no se "pierden" aunque pueden llegar a sitios donde resultan inaccesibles para los
organismos por un largo perodo. Sin embargo, casi siempre la materia se reutiliza y a menudo

circula varias veces, tanto dentro de los ecosistemas como fuera de ellos.

Se conocen los siguientes ciclos biogeoqumicos:

1. Ciclo del carbono


El carbono es parte fundamental y soporte de los organismos vivos, porque protenas, cidos

nucleicos, carbohidratos, lpidos y otras molculas esenciales para la vida contienen carbono.

Se lo encuentra como dixido de carbono en la atmsfera, en los ocanos y en los combustibles

fsiles almacenados bajo la superficie de la Tierra.

El movimiento global del carbono entre el ambiente abitico y los organismos se denomina ciclo

del carbono.

El ciclo bsico comienza cuando las plantas, a travs de la fotosntesis, hacen uso del dixido de

carbono (CO2) presente en la atmsfera o disuelto en el agua. El carbono (del CO2) pasa a
formar parte de los tejidos vegetales en forma de hidratos de carbono, grasas y protenas, y el
oxgeno es devuelto a la atmsfera o al agua mediante la respiracin. As, el carbono pasa a los
herbvoros que comen las plantas y de ese modo utilizan, reorganizan y degradan los

compuestos de carbono.

Gran parte de ste carbono es liberado: en forma de CO2 por la respiracin, o como producto

secundario del metabolismo,

Pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa a los carnvoros, que se alimentan de los

herbvoros.

En ltima instancia, todos los compuestos del carbono se degradan por descomposicin, y el

carbono que es liberado en forma de CO2, es utilizado de nuevo por las plantas.

En resumen, los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los siguientes:

El dixido de carbono de la atmsfera es absorbido por las plantas y convertido en

azcar, por el proceso de fotosntesis.


Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir carbono a la

atmsfera, los ocanos o el suelo.

Bacterias y hongos descomponen las plantas muertas y la materia animal, devolviendo


carbono al medio ambiente.
El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera. Esto sucede en

ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.

Combustibles fsiles:

En algunos casos el carbono presente en las molculas biolgicas no regresa inmediatamente al

ambiente abitico, por ejemplo el carbono presente en la madera de los rboles. O el que form
parte de los depsitos de hulla a partir de restos de rboles antiguos que quedaron sepultados
en condiciones anaerobias antes de descomponerse. Hulla, petrleo y gas natural son llamados
combustibles fsiles porque se formaron a partir de restos de organismos antiguos y contienen

grandes cantidades de compuestos carbonados como resultado de la fotosntesis ocurrida hace

millones de aos.

Efecto invernadero:

A travs de las actividades humanas se liberan grandes cantidades de carbono a la atmsfera a


un ritmo mayor de aquel con que los productores y el ocano pueden absorberlo, stas
actividades han perturbado el presupuesto global del carbono, aumentando, en forma lenta
pero continua el CO2 en la atmsfera; propiciando cambios en el clima con consecuencias en el
ascenso en el nivel del mar, cambios en las precipitaciones, desaparicin de bosques , extincin

de organismos y problemas par la agricultura.

Gases como el CO2, ozono superficial (O3)4, xido nitroso (N2O) y clorofluoralcanos se
acumulan en la atmsfera como resultado de las actividades humanas, derivando en un aumento

del calentamiento global, esto ocurre porque los gases acumulados frenan la prdida de
radiacin infrarroja (calor) desde la atmsfera al espacio. Una parte del calor es transferida a los
ocanos, aumentando la temperatura de los mismos, lo que implica un aumento de la
temperatura global del planeta. Como el CO2 y otros gases capturan la radiacin solar de

manera semejante al vidrio de un invernadero, el calentamiento global producido de este modo

se conoce como efecto invernadero.

2. Ciclo del Nitrgeno


El Nitrgeno (N), el ladrillo que construye la vida, es un componente esencial del ADN, del ARN,
y de las protenas. Todos los organismos requieren nitrgeno para vivir y crecer. A pesar que la
mayora del aire que respiramos es N2, la mayora del nitrgeno en la atmsfera no est al
alcance para el uso de los organismos. La razn reside en que debido al fuerte enlace triple entre

los tomos N en las molculas de N2, el nitrgeno es relativamente inerte.

En realidad, para que las plantas y los animales puedan usar nitrgeno, el gas N2 tiene primero
que ser convertido a una forma
qumica disponible como el amonio

(NH4+), el nitrato (NO3-), o el

nitrgeno orgnico (e.g. urea -


(NH3)2CO). La naturaleza inerte del N2
significa que el nitrgeno biolgico

disponible es, a menudo, escaso en los


ecosistemas naturales. Esto limita el

crecimiento de las plantas y la

acumulacin de biomasa.

El Nitrgeno es un elemento increblemente verstil que existe en forma inorgnica y orgnica, a

la vez que en muchos y diferentes estados de oxidacin. El movimiento del nitrgeno entre la
atmsfera, la bisfera y la geoesfera en sus diferentes formas est descrito en el ciclo del
nitrgeno. ste es uno de los ciclos biogeoqumicos ms importantes.
Al igual que el ciclo carbnico, el ciclo del nitrgeno consiste en varios bancos o bolsas de

almacenamiento de nitrgeno y de procesos por los cuales las bolsas intercambian nitrgeno.

Los procesos principales que componen el ciclo del nitrgeno que pasa por la bisfera, la
atmsfera y la geoesfera son cinco: la fijacin del nitrgeno, la toma de nitrgeno (crecimiento

de organismos), la mineralizacin del nitrgeno (desintegracin), la nitrificacin y la


denitrificacin. Los microrganismos, particularmente las bacterias, juegan un importante papel en

todas las principales transformaciones del nitrgeno.

Como procesos de mediacin microbiales, estas transformaciones de nitrgeno ocurren

generalmente ms rpido que los procesos geolgicos, tales como los movimientos de placas
que es un proceso puramente fsico que hace parte del ciclo carbnico. En el caso de los
procesos de mediacin microbianas, la velocidad se ve afectada por factores ambientales como

la temperatura, la humedad y la disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana.

Conceptos clave:

El ciclo de nitrgeno es un conjunto de procesos biogeoqumicos por los cuales el

nitrgeno pasa por reacciones qumicas, cambia de forma y se mueve por diferentes
embalses en la tierra, incluyendo en organismos vivientes

El nitrgeno es requerido para que todos los organismos se mantengan vivos y crezcan
porque es un componente esencial para ADN, ARN y protena. Sin embargo, la mayora

de los organismos no pueden utilizar nitrgeno atmosfrico, el embalse mas grande.

Los cinco procesos en el ciclo de nitrgeno fijacin, asimilacin, mineralizacin (o


amonificacin), nitrificacin y desnitrificacin
Los humanos influyen el sistema global de nitrgeno principalmente por medio de la

utilizacin de fertilizantes basados en nitrgeno.

3. Ciclo del Carbono


El ciclo del carbono es un ciclo biogeoqumico por el cual el carbono se intercambia entre la

biosfera, la litosfera, la hidrosfera y la atmsfera de la Tierra. Los conocimientos sobre esta

circulacin de carbono posibilitan apreciar la intervencin humana en el clima y sus efectos sobre

el cambio climtico.

El carbono (C) es el cuarto elemento ms abundante en el Universo, despus del hidrgeno, el


helio y el oxgeno (O). Es el pilar de la vida que conocemos. Existen bsicamente dos formas de
carbono: orgnica (presente en los organismos vivos y muertos, y en los descompuestos) y otra
inorgnica, presente en las rocas. En el planeta Tierra, el carbono circula a travs de los ocanos,

de la atmsfera y de la superficie y el interior terrestre, en un gran ciclo biogeoqumico. Este ciclo

puede ser dividido en dos: el ciclo lento o geolgico y el ciclo rpido o biolgico.

Suele considerarse que este ciclo est constituido por cuatro reservorios principales de carbono
interconectados por rutas de intercambio. Los reservorios son la atmsfera, la biosfera terrestre

(que, por lo general, incluye sistemas de agua dulce y material orgnico no vivo, como el

carbono del suelo), los ocanos (que incluyen el carbono inorgnico disuelto, los organismos

martimos y la materia no viva), y los sedimentos (que incluyen los combustibles fsiles).

Los movimientos anuales de carbono entre reservorios ocurren debido a varios procesos
qumicos, fsicos, geolgicos y biolgicos. El ocano contiene el fondo activo ms grande de

carbono cerca de la superficie de la Tierra, pero la parte del ocano profundo no se intercambia
rpidamente con la atmsfera. El balance global es el equilibrio entre intercambios (ingresos y

prdidas) de carbono entre los reservorios o entre una ruta del ciclo especfica (por ejemplo,
atmsfera - biosfera). Un examen del balance de carbono de un fondo o reservorio puede

proporcionar informacin sobre si funcionan como una fuente o un almacn para el dixido de

carbono.

4. Ciclo del
Oxigeno
El ciclo del oxgeno es complejo, una vez que ese elemento es utilizado y liberado por los seres

vivos en diferentes formas de combinacin qumica. El principal reservorio de oxigeno para los

seres vivos es la atmsfera, donde ese elemento se encuentra en la forma de gas oxigeno (O2) y

de gas carbono (CO2).

El CO2 es utilizado en la respiracin aerbica de las plantas y animales. En este proceso, tomos
de oxigeno se combinan con tomos de hidrgeno, formando molculas de agua. El agua
formada en la respiracin, llamada como agua metablica es, en parte eliminada para el
ambiente a travs de la transpiracin, de excrecin y de heces y en parte utilizada en procesos

metablicos.

De esa forma, sus tomos de oxgeno acaban incorporados a la materia orgnica y pueden
volver a la atmsfera por la respiracin y por la descomposicin del organismo, que producen

agua y gas carbono.

El CO2 atmosfrico es utilizado en el proceso de fotosntesis. Los carbonos y los oxigenados


presentes en el gas carbono pasan a formar parte de la materia orgnica del vegetal y tanto la

respiracin como la descomposicin de esa materia orgnica restituirn el oxgeno a la

atmsfera en forma de agua y gas carbono. El agua utilizada por las plantas en la fotosntesis es
rota y sus tomos de oxigeno son liberados para la atmsfera en la forma de O2.

Las tres principales fuentes no vivas de tomos de oxigeno para los seres vivos son por tanto,

gas, oxgeno (O2), gas carbono (CO2) y agua (H2O). Esos tres tipos de molculas estn

constantemente intercambiando tomos de oxigeno entre si, durante los procesos metablicos

de la biosfera.

La biosfera comprende las porciones de tierra, mar y aguas continentales habitadas por los seres
vivos. No coincide con la atmsfera, la litsfera o

la hidrosfera aisladamente pues abarca a las tres.

El oxgeno puede ser encontrado en la atmsfera

bajo varias formas. Sea en la forma de oxigeno


molecular (O2) o en composicin con otros
elementos (CO2, NO2, SO2, etc.) el hecho es que
el oxigeno es el elemento mas abundante en la
corteza terrestre y en los ocanos (99,5% del

oxigeno est contenido all) y el segundo ms


abundante en la atmsfera (0,49% del oxgeno
existente est en la atmsfera, los otros 0.01% estn contenidos en los seres vivos).

El ciclo de transformaciones del oxgeno por estos reservorios (atmsfera, ocano y corteza
terrestre) constituye el llamado ciclo del oxgeno que es mantenido por procesos biolgicos,
fsicos, geolgicos e hidrolgicos. La principal forma de produccin del oxgeno es la fotosntesis

realizada por todas las plantas clorofilazas y algunas algas. La fotosntesis es un proceso por el
cual las plantas transforman agua y gas carbono en la presencia de luz y la clorofila en

compuestos orgnicos bastante ms energticos que el oxgeno.

Fuentes

http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=98&l=s

http://www.ciclodelcarbono.com/

http://www.biologia.edu.ar/ecologia/CICLOS%20BIOGEOQUIM.htm#Ciclo del agua

http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/Ciclo_del_oxigeno.htm