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R E V I S TA L AT I N O A M E R I C A N A D E E N S AY O F U N D A D A P O R

A D O L F O PA R D O E N S A N T I A G O D E C H I L E E N 1 9 9 7 | A O X X
Cmo sopesar la vida y la muerte en la camera lcida de Roland Barthes
por Gabriela lvarez Gamboa
Artculo publicado el 26/10/2009

El texto de Barthes es una reflexin en torno a la fotografa y


su relacin con la muerte tras la experiencia de perder a su
madre. En el primer apartado, aclara que le interesa indagar
en la fotografa como obra de sentido ontolgico es decir,
cules son sus rasgos esenciales al margen de las propuestas
tcnicas, de estilos o el afn estructuralista de la clasificacin.
Cmo guiarse?

Para el autor la fotografa escapa de la ordenacin por ser


exterior al objeto mismo, no se conecta con su esencia porque
los criterios (retricos, estticos, empricos) pueden ser
aplicados a otras manifestaciones
visuales/representacionales, por eso considera que es
inclasificable. Cul es la causa?

El reproducir lo que no podr repetirse existencialmente que


ocurre en una ocasin determinada y una sola vez (esto); la
foto no puede salir del lenguaje dectico de mostrar la
contingencia. Su caracterstica ms destacable es no
distinguirse de su referente, lo lleva consigo y ambos estn
marcados por esa inmovilidad. De la obstinacin del referente
(estar siempre ah) surge la esencia que busca Barthes en su
ejercicio de interpretacin.

El autor expone su estado solitario frente a esta interrogacin,


que busca aminorar las influencias sociolgicas y tcnicas que
pretenden explicar/clasificar la foto que retrata el cuerpo que
l ama, ya que slo ve el objeto deseado (el referente). De
esta manera, su libro es llevado a un plano biogrfico de un
sujeto expresivo y a su vez crtico, que mezcla reas de su
formacin (sociolgico/semiolgico/psicoanaltico) junto a
un yo sensible que somete a prueba a la fotografa, sin
reducirla a un sistema analtico rgido.

Desde este yo como medida del saber fotogrfico, afirma que


una foto puede ser objeto de tres prcticas: hacer (operator
fotgrafo), experimentar (fotografiadoel referente), mirar
(spectador). Barthes se posiciona desde el sujeto que mira un
referente (incluida sus propias imgenes) para desplazar el
operator.
En una lnea de interpretacin psicolgica, el autor se
pregunta por la remezn que significa el ver el yo fotografiado
debido a las implicancia que hay detrs: el advenimiento del
yo mismo como otro (41) que transforma al sujeto en objeto.
Cruzado por imaginarios que se implican y se deforman a la
vez, entre las imgenes que creo que soy junto con las que
construyen de m los dems. Proceso que no concuerdan en un
armado coherente sino que entran en tensin, la sensacin de
impostura del sujeto es el devenir en objeto que para Barthes
es vivir la microexperiencia de la muerte, convertirse en
espectro (46)

La posicin del autor es de un spectador de un conjunto de


fotografa que tienen sentido para l, por eso es un corpus
netamente subjetivo, argumentos que apuntan a dar fuerza a
una ciencia del sujeto que Barthes se pronuncia abiertamente.
Buscar la esencia le permitira guiarse por las operaciones de
la fenomenologa; sin embargo, esta teora no da respuesta al
deseo y al dolor porque lo esencial como parte de la foto no
puede separarse de estos sentimientos que remecen su
espritu pattico; por lo tanto, su reflexin es desde la herida.

Al observar el trabajo de Koen Wessing el ejrcito


patrullando por las calles de Nicaragua (1979) Barthes
comprende que hay una copresencia de dos elementos
discontinuos que no pertenecen al mismo mundo (las
monjas/los soldados), presiente una regla estructural a la
medida de su mirada. Son criterios de ordenacin del material
como nexo entre la foto y la reaccin experimentada por el
sujeto al mirarla.

a) Studium: Es la presencia de la cultura de quien mira los


signos que la remiten, donde la emocin es impulsada
racionalmente por la cultura moral y poltica (lo codificado),
ya que una foto es testimonio poltico, econmico, social, etc.

El sentido codificado del studium se puede conectar


parcialmente con el criterio propuesto por el mismo autor en
el mensaje fotogrfico(2). En este texto, la imagen
fotogrfica se define como una reproduccin anloga de la
realidad, ausente de elementos que se puedan considerar
signos (mensaje sin cdigo); sin embargo, existen en ella
elementos retricos (de composicin, estilo, etc.) posible de
funcionar de manera autnoma como mensaje secundario (lo
connotado). El significante es generado por el operator y el
significado (esttico o ideolgico) remite a la sociedad que
recibe el mensaje, de ah que lo connotado se analice segn el
autor, desde el plano de la produccin y la recepcin. Si bien
el studium no es una definicin exacta de lo planteado
anteriormente, observo una conexin, ya que el studium
supone dar con las intenciones del fotgrafo (implica el plano
de la produccin) y el spectador se conecta con estas
intenciones en un acto de comprensin (la recepcin)

b) Punctum: Divide el studium, es algo que sale de la escena


para punzar el yo, perturbar el sujeto que mira (pinchazo,
agujero, pequeo corte, casualidad), en algunos casos puede
ser un detalle.

Barthes al referirse a las operaciones del operator, reconoce


que este ejerce en nosotros choques con la finalidad de
sorprendernos, gestos que nos son ajenos el fotgrafo como
un acrbata, desafa las leyes de lo interesante (109). Son
esas manifestaciones fotogrficas que exponen la tcnica,
capta una escena rara, o bien la proeza de retratar un instante
significativo cuyo valor es lo sofisticado de la foto. Otro tipo
de fotografa que critica son los rostros de tiempo que
constituyen testimonio de una sociedad y su historia de
manera intencionada (por el operator); por ejemplo, el retrato
de William Casby es la representacin de la esclavitud que de
alguna forma desplaza el sujeto retratado. Por ltimo, las
fotografas unarias que slo transforman enfticamente la
realidad sin desdoblarla manteniendo su unidad (fotos de
reportajes y pornografa). Este conjunto de producciones est
ausente del punctum por la intencin del operator que insiste
en una causa de la presencia, pero desde la acera del
spectador el detalle (punctum) es dado por la suerte,
gratuitamente, no tiene una lgica que la encierre. el
punctum es, en cierto modo, entregarme (103)
En esta fotografa de una familia negra norteamericana
(1926) de Van Der, el studium es la expresin de familiaridad,
la respetabilidad junto con demarcar la vestimenta segn los
atributos del blanco. El punctum para el autor, es el enorme
cinturn de la mujer de pie, sus brazos cruzados y sus zapatos
con tiras, que mueve en l gran benevolencia, casi ternura.
Aqu advierte que el punctum es una fuerza de expansin a
menudo metonmica que niega la intencin construida por el
fotgrafo.

En disminuidos en una institucin (1924) de Lewis H. Hine,


el autor no destaca el perfil monstruoso que forma parte del
studium, ms bien el detalle descentrado del inmenso cuello
de la camisa del nio y el dedil de la joven. Por lo tanto, el
studium es una codificacin, busca atraer la mirada del
spectador; sin embargo, el punctum es aquello que no puedo
nombrar, o bien es evidente en el recuerdo, la visin directa
perturba este encuentro con el yo. Barthes retorna entonces, a
la imagen de la familia negra y corrige que el punctum en
realidad no son los zapatos de tiras, sino el collar que es
similar a una ta soltera que cargaba su tristeza. La
subjetividad absoluta se consigue en el silencio: la foto me
conmueve si la retiro de su charloteo ordinario: Tcnica,
Realidad, Reportaje, Arte, etc.: no decir nada, cerrar los
ojos, dejar subir slo el detalle hasta la conciencia afectiva
(105).

Al final de este apartado, el autor no logra dar an con la


naturaleza de la fotografa, as decide que en el segundo
captulo va descender ms en s mismo para encontrar lo
evidente.

II
Inicia el captulo con el encuentro de las fotografas de su
madre recientemente fallecida. El autor mientras la observa se
da cuenta de la fatalidad que significa buscar su rostro entre
esas imgenes, de la imposibilidad que la memoria pueda
reestablecer la presencia del ser amado (se tropieza con
fragmentos). Hasta que encuentra una fotografa del periodo
de infancia, retratada cerca de un invernadero junto a su
hermano cuando tena cinco aos (1898) Observ la nia y
reencontr por fin a mi madre. La claridad de su rostro, la
ingenua posicin de sus manos () En esa imagen yo vea la
bondad que haba formado su ser enseguida y para siempre
sin haberla heredado de nadie (123). Es el testimonio de lo
esencial de su madre fuera de todo aquello que pudo haber
constituido su vida, en tal espacio fotogrfico existe aquello
que nicamente perteneci a su presencia, es la huella que
ratifica la existencia de lo-que-ha-sido, pero desde la
desolacin de quien mira como un sobreviviente que acoge la
memoria de quien ha desaparecido: muerta ella, yo ya no
tena razn alguna para seguir la marcha de lo Viviente
superior (la especie) Ya no poda esperar ms que mi
muerte total, indialctica (129)

Decide entonces, extraer su naturaleza a travs de la


interrogacin de lo evidente, porque esa foto lo gua a un
laberinto cuyo centro le pertenece en una relacin romntica
entre el amor y la muerte. Aclara que no exhibe esta foto
porque slo existe para l, en nosotros sera una
manifestacin visual que aplicaramos el studium (leer su
poca, vestimenta, gestos, etc.) no abrira en nosotros una
herida.
Segn el autor, la foto tiene una relacin co natural con su
referente porque no se puede despegar de l, no puede negar
que esa persona-objeto haya estado all. Doble posicin
conjunta entre realidad y pasado que se reduce a lo esencial
mismo. Por lo tanto, el noema de la fotografa es esto ha
sido (lo intratable). Dicho de otra manera, lo que
fundamenta la naturaleza de la fotografa es la pose, lo que
queda ah para siempre. Expresin distinta al cine que
arrebata y niega la pose, debido al movimiento contino de
imgenes que alteran el noema. La foto es la reserva de algo
que fue real y viviente y que se remite a un pasado que para
Barthes se conecta con la muerte. Por lo tanto, la fotografa
no puede rememorar el pasado ni restituir lo abolido, slo es
testimonio de lo que veo ha sido, en un sentido ms
metafsico ratifica lo que representa.

Postura que difiere con Bazin (3) que reflexiona desde una
postura psicolgica sobre el arte, para buscar el origen de las
inquietudes humanas identificada por el autor como la
necesidad de vencer el paso del tiempo. Es un texto que
analiza la evolucin del arte en general con relacin a esta
necesidad humana de escapar de la inexorabilidad del tiempo
(23). Respecto a la fotografa, considera que libera a la
pintura de su obsesin por lograr la semejanza con el
referente, el carcter objetivo que la constituye permite
regresar o ms bien hacer presente en el tiempo y el espacio
al objeto fotografiado. Es abrir una puerta a la posibilidad de
superar la brecha temporal por la inmovilidad de la foto, que
el autor lo metaforiza con el embalsamar el tiempo que
evitara la corrupcin del cuerpo encerrado en el marco de la
imagen.

La lectura de Barthes obliga a detenerse a reflexionar sobre la


vida y la muerte, antes ubicada en el plano religioso, ahora
parece instalarse en la fotografa en un sentido paradjico:
producir muerte cuando quiere conservar la vida. En esta
misma lnea, advierte el autor otro punctum distinto del
detalle, que no se ubica en la forma sino en la intensidad: es el
Tiempo, es el desgarrador nfasis del noema (esto-ha-sido),
su representacin pura.(168)
El autor lo ejemplifica con la fotografa de Lewis Payne (1895)
por Gardner. Este joven fue acusado por intentar asesinar a un
alto funcionario del estado americano y condenado a morir en
la ahorca. Para Barthes la foto y el retratado es bello (el
studium). Pero el punctum es: va a morir. Manifiesta su
muerte futura y descubrir esto causa el pinchazo en el
autor. yo leo al mismo tiempo esto ser y esto ha sido;
observo horrorizado un futuro anterior en el que lo que se
ventila es la muerte (169). Tal ejercicio es lo que descubre en
la foto de su madre (ella va a morir!) por eso toda fotografa
para Barthes carga una catstrofe.

En la interrogacin a la fotografa del invernadero, se


pregunta el autor en qu es ella? Situacin que a veces cree
percibir, es as que se pregunta si una foto logra captar la
identidad del sujeto, la respuesta es que est no logra
parecerse a lo que representa (tal vez slo al mito que se
construye de l/ella), pero reconoce que fragmentariamente
puede revelar cierta persistencia del linaje (los rasgos
familiares). El linaje revela una identidad ms fuerte que la
civil y ms tranquilizadora al pensar en el origen, ya que
reflexionar en el futuro genera angustia.

Finalmente, el autor se rinde de poder atravesar la fotografa


por la fuerza de su evidencia: a pesar de que prolongue la
observacin esta no ensea nada nuevo que nicamente su
noema (esto-ha-sido). Para Barhes, la fotografa autentifica la
existencia del ser ubicada en el aire, elemento que reconoce
como suplemento de la identidad que no separa el sujeto de s
mismo (as y nada ms), sin mscaras sociales ni roles que
manifiesten algn valor, es una sombra que acompaa al
cuerpo y que se revela como en la fotografa del invernadero.
De esta manera, el autor cree haber encontrado la verdad de
la fotografa total, que la grafica como la confusin de la
realidad entre (esto ha sido) con la verdad (esto es), que se
caracteriza por ser constante y exclamativa, as la fotografa
se acerca a una loca verdad. La fotografa es la certeza
inmediata del pasado de una cosa, un mdium alucinante,
falsa a nivel de percepcin, verdadera a nivel de tiempo, y
posteriormente dividida (no esta ah, y el estuvo
efectivamente ah).

Si bien el autor cree imposible el apropiar la imagen del ser


que perdi, de restituir lo abolido como ejercicio de la
memoria, s en el plano de la fotografa se puede lograr
parcialmente con la constancia de la presencia y ausencia a su
vez. El autor a lo largo del texto expresa el desgarro de no
poder tocar el cuerpo que desea (la madre), espacio en que es
posible comprender los planteamientos de Bazin sobre el
embalsamar los cuerpos en la cultura egipcia, acto que busca
conservar en parte la corporalidad de quien muere. Por eso el
concepto de aire de alguna forma, responde a esta necesidad
de recuperar la esencia del sujeto, de aquello incorruptible por
el tiempo.

Notas:

(1) Barthes Roland. La camera lcida .Notas sobre la


fotografa. Barcelona: Ediciones Paids, 1989

(2) _____ El mensaje fotogrfico. Lo obvio y lo obtuso.


Barcelona: Ediciones Paids, 1995

(3) Bazn Andr. Qu es el cine? Madrid: Ediciones Rialp,


2001