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LA NATURALIZACIN DE LA CULTURA EN LAS CIENCIAS

BIOLGICAS

Juan Ramn lvarez


Departamento de Psicologa, Sociologa y Filosofa
Universidad de Len
juan-ramon.alvarez@unileon.es

"Un espectro persigue a las ciencias sociales, el espectro de una ciencia


natural de lo social. Algunos esperan el da en que este espectro se d
a conocer y por fin haga a las ciencias sociales verdaderamente
cientficas. Otros denuncian la amenaza del cientificismo y el
reduccionismo. Algunos dicen que hablan en nombre del espectro.
Otros dicen que es un bulo."

Dan Sperber, Explaining Culture[2]

La naturalizacin de la cultura en las ciencias biolgicas (Resumen)

La naturalizacin de las ciencias de la cultura y de la filosofa ha sido


deseada, buscada y programada de diversas maneras. Frecuentemente se
distingue entre una naturalizacin ontolgica y una metodolgica. Esta es una
distincin poco afinada y tambin las situaciones diferentes de la filosofa y
las ciencias de la cultura ameritan un tratamiento aparte. Limitando la cuestin
a las iniciativas de naturalizar las ciencias de la cultura desde las ciencias
bilgicas, principalmente mediante la proyeccin de teoras procedentes de la
biologa evolucionista en la forma de teoras de la seleccin cultural, la
cuestin debatida es la legitimidad de tal proyecto sobre bases objetivas
cientficamente fiables. La Memtica fue uno de los intentos ms sonados,
aunque desde hace cinco aos est entre parntesis debido a ciertos
descubrimientos de las neurociencias. An as, la cuestin sigue abierta, como
ponen de manifiesto recientes publicaciones en Espaa.

Palabras clave: cultura, darwinismo, evolucin, Memtica, naturalizacin

Naturalizing culture in biological sciences (Abstract)

The naturalization of cultural sciences and philosophy has been wanted,


searched and planned in different ways. We are wont to find a distinction
between an ontological and a methodological naturalization. It is not a well
refined distinction and also the different status of philosophy and cultural
sciences merit different approaches. Considering only the intended
naturalization of cultural sciences by means of biological sciences, mainly
through the projection of theories drawn from evolutionary biology in the
manner of the so called theories of cultural selection, the issue is whether
such a project is well founded on objective scientifically reliable grounds.
Memetics was one of the most resounding attempts, but from 2005 to the
present it has been under challenge due to some findings in neurosciences.
Even though, the question remains open as recent publications in Spain clearly
show.

Key Words: Culture, Darwinism, evolution, Memetics, naturalization

Dejando al margen los procesos de adquisicin de nacionalidad que en


diccionarios y documentos administrativos se denominan de naturalizacin,
la voz naturalizacin remite, sobre todo en el pensamiento de la segunda
mitad del siglo pasado y en lo que va de ste, a una determinada opcin
terica que se toma para abordar el conocimiento de determinados sistemas y
procesos que, no habiendo sido en principio objeto de conocimiento de las
ciencias naturales, habrn de ser considerados como si lo fueran, de una forma
literal o analgica. El enfoque que queda desplazado por la llamada
naturalizacin es o bien el filosfico, entendido como diferente y autnomo
respecto de las ciencias naturales o no, ya volver sobre ello-, o bien el
cientfico, caracterstico de otras ciencias diferentes de las naturales, a las
cuales debern las primeras, si no tanto como reducirse cosa ms bien difcil-
s subordinarse a ellas de forma fuerte o dbil[1].

Naturalizacin y sustitucin de la filosofa por la ciencia

No podra o, al menos no debera- comenzar mi exposicin sin citar aqu


el locus classicus de la naturalizacin en la filosofa de la segunda mitad del
siglo pasado, casi de carcter general, aunque ms clsico en la tradicin
analtica anglosajona que en las dems. Seguramente el lector avispado ya
tiene en la punta de la lengua el ensayo La epistemologa naturalizada de
Willard van Orman Quine y probablemente recordar el volumen en que
aparece[3], y ms aun el ao de su publicacin: 1969. Y tambin la
interpretacin ms radical de su propuesta: la sustitucin de la epistemologa
tradicional por la psicologa emprica, lo que algunos han llamado
naturalismo sustitutivo. Entre 1969 y 1995 transcurrieron veintisis aos de
la vida de Quine, pero el hilo conductor que lleva hasta su From Stimulus to
Science, publicado cinco aos antes de su muerte, no se rompi, aunque
admita all que la naturalizacin pueda tener lugar tambin a travs de
ciencias ms blandas, desde la psicologa y la economa hasta la sociologa y
la historia (Quine, 1995, p. 49). Pero la psicologa era, en el planteamiento de
1969, una ciencia natural: La epistemologa, o algo semejante, simplemente
ocupa su lugar como un captulo de la psicologa y, por tanto, de la ciencia
natural (Quine 1969, p. 82). Sea ello como fuere, y si fuera el caso de que la
naturalizacin se transformase, al incluir ciencias no naturales, en
una cientifizacinsustitutiva de la filosofa, entonces estaramos ante la
antigua escatologa positivista comtiana en que el estadio metafsico lase
filosfico- es sustituido por el estadio positivo el cientfico, y no slo por el
cientfico natural propiamente dicho. No abordar este tipo de sustitucin
genrica de la filosofa por la ciencia, que no es pertinente a nuestro tema.

Pero la naturalizacin, en su sentido ms fuerte cientfico natural- de la


filosofa, tuvo un portavoz muy anterior y, hasta si se me permite, ms audaz
que Quine. En 1739 con solo veintiocho aos y de forma annima iniciaba
David Hume la publicacin de su Treatise of Human Nature: Being an
Attempt to Introduce the Experimental Method of Reasoning into Moral
Subjects. Aqu no se trata de la naturalizacin de la epistemologa, aunque
hay quien ha defendido que Hume tambin est en un lnea semejante a
Quine[4], sino de la naturalizacin bien que metodolgicamente revestida-
de los temas de moral. A mi juicio, la tradicin naturalizadora y la ilustrada
van de la mano, en este caso particular de la de Hume[5]. Represe tambin en
que los temas de conocimiento y los de moral son temas que afectan a los
sujetos humanos y, por ello, su estudio lo es dice Quine (1969, p. 82)- de un
fenmeno natural, a saber, un sujeto humano fsico.

Dos planteamientos de naturalizacin desde las ciencias naturales sobre la


filosofa- bajo la forma de la epistemologa y la moral-, ambas con una
tradicin normativa que habra de ceder su jurisdiccin valorativa a los
enunciados empricos fcticos- de las ciencias naturales, en concreto de una
psicologa slo entrevista en tiempos de Hume y mucho ms desarrollada
cuando Quine afirma su propuesta sustitucionista:

La estimulacin de sus receptores sensibles es toda la evidencia que


cualquiera ha tenido que recorrer, en ltima instancia, para llegar a su
representacin (picture) del mundo. Por qu no limitarnos a ver cmo tiene
lugar realmente esta construccin? Por qu no conformarnos con la
psicologa? (Quine 1969, p.75).

Hume pudo haber despertado de su sueo dogmtico de la metafsica


racionalista como conocimiento trascendente a la experiencia- a Kant, pero
este gran ilustrado no despert de su sueo para conformarse con alguna
psicologa propiciatoria. Su vigilia filosfica le condujo a situar la
epistemologa en el plano trascendental, propio de la filosofa crtica como
teora de las condiciones de posibilidad del conocimiento cientfico. Este otro
ilustrado, sin embargo, fue objeto mucho tiempo despus y, con la teora
evolucionista de por medio, de una naturalizacin por la conversin de su
apriorismo lgico trascendental en un aposteriorismo biolgico. En 1941
public Lorenz su trabajo La teora kantiana de lo apriorstico desde el punto
de vista de la biologa actual, donde convierte el a priori trascendental en
un a posteriori natural, sin perjuicio de que se trate de las condiciones
determinantes conforme a las cuales tiene lugar el conocimiento. Esta
concepcin naturalista

de lo apriorstico como rgano implica la destruccin de su concepto: algo


que ha surgido en la adaptacin filogentica a las leyes del mundo exterior
natural tiene, en cierto sentido un origen a posteriori, aun cuando este origen
haya seguido un camino distinto al de la abstraccin o al de la deduccin a
partir de experiencias pasadas (Lorenz 1941, p. 90; salvo la cursiva en negrita,
las dems son aadidas).

Cuando Quine puso sobre la mesa su naturalismo sustitutivo tena ya el


terreno abonado por la tradicin ilustrada de Hume y la relectura naturalista
del otro gran ilustrado, Kant. La naturalizacin, pues, es la propuesta de
sustitucin de la teoras normativas de la filosofa por las teoras empricas de
la biologa y la psicologa entendida como ciencia natural, en su caso, tambin
biolgica. Ya en esta relacin de la naturalizacin de la filosofa tica o
epistemolgica-, a travs de las correspondientes ciencias biolgicas, debemos
reparar en los dos modos fuerte y dbil, sustitutivo o analgico, ontolgico o
metodolgico- de la naturalizacin. Veremos cmo estos dos modos
reaparecern en la propuesta de naturalizacin de las ciencias no subsumibles
en el conjunto de las naturales. Incluso veremos, en su momento, que la
oposicin sustitutiva/analgica no es suficiente para incluir todos las
iniciativas naturalizadoras.

La naturalizacin de las ciencias humanas

Entre las ciencias naturales, especialmente las ciencias fsicas fueron en la


edad moderna las ciencias por excelencia, a las que aspiraron a parecerse o
aproximarse las restantes ciencias naturales, as como las emergentes ciencias
humanas y sociales que desde el siglo XVIII comienzan su trayectoria
ascendente[6]. Para el tema que nos ocupa el de la naturalizacin de la
cultura en las ciencias biolgicas- la naturalizacin slo puede tener lugar
respecto de actividades que, tradicionalmente, eran objeto de estudio o bien
por enfoques filosficos como en el apartado anterior la teora de la accin
moral o la teora de la accin cognoscitiva- o bien por ciencias no naturales.
Desde el siglo XIX la oposicin entre ciencias naturales y los estudios de la
cultura bajo distintas denominaciones tales como ciencias del espritu,
ciencias morales y polticas, ciencias humanas y sociales, ciencias de la
cultura, pero tambin Humanidades como disciplinas acadmicas, lleva
implcitas ciertas clasificaciones de las ciencias. Aunque pudiera suponerse
que estas oposiciones son simples variantes de las dos culturas las ciencias
(naturales) y las letras- que todos asociamos al conocido librito de Snow
(1977), creo necesario hacer explcita una clasificacin de las ciencias que,
junto a las naturales, exhiba las clases de ciencias con respecto a las cuales
puede plantearse el tema de la naturalizacin.

Presentar una clasificacin de las ciencias en ciencias naturales, ciencias


semiticas y ciencias humanas que he utilizado en numerosas ocasiones y
cuyo fundamento se halla en el proyecto semitico de Morris (1972),
formulado a finales de los aos treinta del siglo pasado. La semitica, como
teora general de los signos de cualquier clase, habra de desarrollarse en tres
direcciones, cada una de ellas definida por una clase relacin que contiene
signos (una relacin semitica), a saber: la semntica como anlisis de los
signos en la medida en que se refieren a o representan objetos,
la pragmtica como anlisis de los signos en la medida en que se relacionan
con los sujetos que los emplean, y la sintaxis como anlisis de las relaciones
que guardan los signos entre s.

Los trminos en que Morris apoy estas tres relaciones, a saber, signos
(s), objetos (O) y sujetos (S) constituyen un conjunto, al que llamar K =
{s,O,S}. Desde 1984[7] he utilizado este conjunto, combinado consigo mismo,
es decir, el producto cartesiano K2 =

Cuadro 1

SIGNOS OBJETOS SUJETOS


SIGNOS Sintctica (s,s) Repesentativa (s,O) Normativa (s, S)
OBJETOS Incorporativa (O,s) Objetiva (O,O) Restrictiva (O,S)
SUJETOS Simblicas (S,s) Tcnica (S,O) Social (S,S)

como base de una clasificacin trimembre las ciencias.

Las ciencias cuyos principios tericos pueden asociarse a las relaciones que
contienen objetos: representativas, incorporativas, nticas, restrictivas y
tcnicas constituyen el conjunto de las ciencias naturales, tales como en su
desarrollo histrico se nos presentan las fsicas, las qumicas, las biolgicas,
etc.

Las ciencias cuyos principios tericos pueden asociarse a las relaciones que
contienen signos: sintcticas, representativas, normativas, incorporativas y
simblicas constituyen el conjunto de las ciencias semiticas, tales como en
su desarrollo histrico se nos presentan las matemticas, las lgicas, las
lingsticas, etc.

Las ciencias cuyos principios tericos pueden asociarse a las relaciones que
contienen sujetos: normativas, restrictivas, simblicas, tcnicas y sociales
constituyen el conjunto de las ciencias humanas, tales como en su desarrollo
histrico se nos presentan las psicolgicas, las antropolgicas, las econmicas,
las sociales, las histricas, etc.

Para el tema que ahora me ocupa, propongo que la naturalizacin puede recaer
desde las ciencias naturales sobre las semiticas y las humanas. La presencia
de la Psicologa entre las humanas sera la primera situacin a revisar, si
seguimos no slo a Quine, sino a muchos ms (por ejemplo, a Bunge), y
consideramos a la(s) psicologa(s) una(s) ciencia(s) natural(es). Pero, tambin,
habra que considerar a la Paleontologa como una ciencia histrica entre las
naturales.

Aqu me limitar a las llamadas ciencias humanas como blanco preferido de la


naturalizacin, porque son aquellas en que estn presentes en sus principios
los sujetos de nuestra especie fenmenos naturales, segn el Quine de
1969. Y, adems, precisamente porque los sujetos humanos
son eminentemente los productores de cultura, sin perjuicio de las llamadas
culturas animales (Bonner, 1982). Son estas ciencias humanas aquellas cuyo
nivel de resolucin, es decir, la articulacin bsica de su dominio terico
puede caracterizarse como el par conjugado acciones/x, siendo x una suerte
de variable, cuyos diferentes valores especificaran tipos de ciencias humanas.
Ya seal esto en un libro sobre ciertas teoras de la localizacin de las
actividades econmicas (lvarez, 1991) y, como en ese lugar, sigo pensando
en que esa x puede ser sustituida por entramados de acciones, por resultados
de acciones, etc. Cuando se considera a la Psicologa fundamentalmente como
una teora de la(s) conducta(s), su nivel de resolucin sera el par conjugado
acciones/conductas. En otros casos podramos encontrar pares tales como
acciones/estructuras espaciales, acciones/instituciones,
acciones/conocimientos, etc. En cualquier caso, los sujetos son agentes, cuyas
actividades son precisamente simblicas, tcnicas y sociales, justamente las
asociadas a las tres relaciones de la fila inferior del cuadro 1, en el que se basa
la clasificacin de las ciencias aqu presentada.

Por otra parte, las ciencias humanas, en cuanto referencia, tienen adems la
ventaja de que su situacin ha sido, en general, inestable. Histricamente, el
desarrollo de las ciencias naturales, en particular las biolgicas, ha favorecido
intentos de acomodar las ciencias humanas de forma ms fuerte o ms dbil-
a las biolgicas. Este es el terreno de la naturalizacin de las ciencias humanas
y, como veremos ms adelante, de la cultura. El proyecto sociobiolgico de
Wilson (Wilson 1980; Lumsden y Wilson, 2005) y las diferentes variantes de
la teora de la seleccin cultural, que se tratarn ms adelante, encarnan la
perspectiva naturalista o naturalizadora respecto de las ciencias humanas.
Pero, frente a esto, en el siglo pasado el desarrollo de las ciencias semiticas
condujo a una semiotizacn de las ciencias humanas, acerca de la cual se
sostuvieron todos los debates del estructuralismo del ltimo tercio del siglo
XX. Si tomamos la Antropologa, en el mbito de las ciencias humanas, como
ejemplo, la teora antropolgica estructural de Claude Lvi-Strauss sera un
caso de semiotizacin de la Antropologa: se estudian los sistemas sociales y
sus subsistemas como sistemas simblicos. Finalmente, ante estas dos
tendencias centrfugas y de tentacin absorbente, el materialismo histrico de
Marx y el materialismo cultural de Marvin Harris (1982) pueden representar,
interior y centrpetamente, la perspectiva propia de las ciencias humanas como
ciencias de la accin.

Pero aqu se trata de la naturalizacin como proyeccin de las ciencias


naturales en concreto, de las biolgicas- en las ciencias humanas. Veamos,
pues, las modalidades de esa proyeccin. Como en la naturalizacin de los
enfoques filosficos, en las ciencias humanas podemos encontrar dos
modalidades que, para seguir con la terminologa ya utilizada,
llamar sustitutiva y analgica. La primera es propia de las iniciativas que
apuntan a sustituir, e incluso a eliminar, los referentes ontolgicos de
determinadas teoras o, simplemente, visiones generales (pop theories), en
beneficio de los referentes ontolgicos de teoras cientficas propiamente
dichas. Puede ejemplificar esta posicin la mantenida por Paul y Patricia
Churchland desde los aos ochenta, en la que las neurociencias habran de
sustituir a la Psicologa del sentido comn. As se enunciaba ya en un
conocido artculo de 1981, considerado como el manifiesto fundacional de
esta corriente: El materialismo eliminativo es la tesis de que nuestra concepcin del
sentido comn acerca de los fenmenos psicolgicos constituye una teora radicalmente
falsa, una teora tan fundamentalmente defectuosa que, tanto los principios como la
ontologa de esa teora, sern a la larga desplazados, ms que reducidos sin problemas,
por una neurociencia consolidada. (Churchland, P.M., 1981, p. 67).

La modalidad sustitutiva del materialismo eliminativo, en cuanto postura


ontolgica, puede tener dos versiones, que Ramsey (2003), siguiendo a Savitt,
llama cambio terico conservativo y no conservativo. En la versin
conservativa, las entidades y los principios de la teora sustituida son
resituados y revisados en la sustitutiva, como ocurri cuando se identific la
luz, cuya existencia no se niega, con una radiacin electromagntica. En la
versin no conservativa, en cambio, algunas entidades y principios son
eliminados como inexistentes, tal como ocurri con el flogisto. En cualquier
caso este tipo de naturalizacin es solidaria de un cambio ontolgico, no slo
de un cambio metodolgico, como es el caso de la naturalizacin analgica.
En la naturalizacin analgica basta con que se apliquen a las entidades y los
principios de cierto dominio los procedimientos caractersticos de las ciencias
naturales. Aunque esto parece algo externo e incluso inofensivo la resultante
sera una ciencia del como si-, a veces ocurre que la extrapolacin de
principios metodolgicos modifica la ontologa de la que se ha partido. Esto
ocurre, sin duda, en marcos que no alteran la clase de ciencia. La historia de
las matemticas muestra cmo, partiendo de los nmeros naturales, cuya
creacin el viejo Kronecker atribua a Dios, se van ampliando sucesivamente
los conjuntos de nmeros: nmeros naturales, enteros relativos, racionales,
reales, complejos, etc., con el fin de que las operaciones tengan siempre o
casi siempre- resultados numricos. La ontologa crece con la metodologa o,
como con metfora biolgica se ha puesto de moda decir, coevoluciona con
ella. En sentido semejante, la extrapolacin del principio de seleccin natural
a poblaciones de polmeros duplicativos con el fin de explicar el origen de la
vida hace engrosar la ontologa biolgica hasta la ltima etapa prebitica (Cf.
lvarez, 1988).

Existe una tercera posicin, ms matizada, en la que coinciden cultivadores de


las ciencias humanas que, siendo partidarios ms an, defendiendo su
absoluta necesidad- de la naturalizacin en su sentido fuerte, no la consideran
suficiente. Variantes de esta modalidad son, entre otras, el naturalismo de
Sperber (1996), al que me referir en la tercera seccin y la economa
evolucionista de Hodgson, cuya manifestacin contundente (Hodgson y
Knudsen, 2006) enuncia esta circunstancia en su propio ttulo: Por qu
necesitamos un darwinismo generalizado y por qu no es suficiente el
darwinismo generalizado?. Esto quiere decir que, para el anlisis de todos los
procesos evolutivos entre ellos el biolgico y el cultural (o los culturales)-
, los principios darwinianos de existencia de variacin, herencia y seleccin-
son siempre necesarios para explicar los sistemas poblacionales complejos en
evolucin, nunca son suficientes por s mismos (Ibid., p. 1). La
naturalizacin es, en este caso, compatible con la introduccin, en el marco
terico darwiniano, de principios auxiliares propios de la teora
naturalizada: El darwinismo universal no es una versin del reduccionismo
o el imperialismo biolgico, donde se intenta explicarlo todo en trminos
biolgicos. Por el contrario, el darwinismo universal sostiene que existe un
ncleo de principios darwinianos generales que, junto a explicaciones
auxiliares especficas de cada dominio cientfico, pueden aplicarse a una
amplia variedad de fenmenos (Hodgson, 2002, p. 270).

Esta forma de naturalizacin que llamar esquemtica no es ni eliminativista


ni reduccionista, pero no es meramente analgica, sino que parte de la
analoga para llegar a la ontologa, como indica el ttulo del artculo de
Hodgson que acabo de citar. Utilizo el trmino esquemtica por oposicin a
analgica, porque en la esquemtica los principios auxiliares de cada
ciencia humana proporcionan su contenido al marco terico evolucionista,
como a travs de los esquemas se produca la subsuncin de los fenmenos en
los conceptos en la teora kantiana del conocimiento, frente a las
naturalizaciones meramente analgicas simblicas, en la terminologa
kantiana- que se limitan a aplicar las reglas de la reflexin de pensamiento,
no de conocimiento- a un material ontolgicamente completamente
diferente[8]. Aqu lo importante es que la naturalizacin esquemtica es
solidaria de una ontologa continuista que culmina la analoga en una
ontologa-, semejante a la desarrollada por Ferrater Mora (1979), mientras que
la analgica es solidaria de una inconmensurabilidad ontolgica arropada
simblicamente por la forma externa de la aplicacin de un marco terico
que contina siendo extrao al contenido ontolgico al que se aplica[9].

Como en la naturalizacin de la filosofa, en la naturalizacin de las ciencias


no naturales aqu nos limitamos a las humanas- se presentan, pues, tambin
las modalidades analgica y sustitutiva, a las que se aade esta que ahora
llamo esquemtica. No s hasta qu punto es adecuado retrotraer esta
modalidad, tan clara con relacin a las ciencias humanas, a la naturalizacin
de la filosofa, con el riesgo de tener que admitir explicaciones filosficas
adicionales. Ms bien parece que la filosofa no es aqu blanco de esta
naturalizacin, sino que sera una actividad cultural ms que, como tal, sera
objeto del estudio naturalizado de la cultura.

El cuadro 2 resume las oposiciones anteriores:

Cuadro 2

NATURALIZACIN Filosofa Ciencias humanas


Analgica Mtodos de las ciencias naturales Mtodos de las ciencias biolgicas
aplicados en los anlisis aplicados en las ciencias humanas
filosficos
Sustitutiva Condiciones biolgicas de las Ontologas biolgicas de las
categoras filosficas.
acciones humanas
Esquemtica No trata directamente su relacin Ontologa de sistemas complejos
con la filosofa. caracterizada por la variacin, la
herencia y la seleccin, conjugada
con principios especficos de cada
ciencia humana naturalizada.

La naturalizacin de la cultura: de los memes a las neuronas espejo

Voy a entrar de lleno en el tema de la naturalizacin de la cultura en


planteamientos naturalistas tanto filosficos como cientficos- en la lnea que
anticip al comienzo, en la que se traslada a la evolucin cultural el modelo
darwiniano de la evolucin biolgica por seleccin natural. Aun cuando
recientes intentos (Mesoudi, Whitten y Laland, 2004, 2006)[10] han puesto en
paralelo, bajo la idea de evolucin, el conjunto de las ciencias biolgicas con
el conjunto de las ciencias humanas, me limitar aqu a un paralelo menos
ambicioso y ms conocido: el de la Memtica como una variante de la teora
de la seleccin cultural.

Genes y memes: contagio e imitacin

Para exponer este esfuerzo de naturalizacin de la cultura es preciso, en


principio, haber preparado ya un concepto de cultura que se preste de entrada
a la aplicacin de una determinada versin de la teora de la evolucin. Para
ello es necesario un concepto puente que permita asociar analgicamente
seleccin natural y seleccin cultural. Ese concepto puente es el concepto
de informacin. Tomar esta aplicacin del concepto de informacin tal como
la ha formulado entre nosotros Mostern quien, influido por los
planteamientos de Dawkins (1976) y Bonner (1982), desarroll ya en
su Filosofa de la cultura (Mostern 1993), recogida recientemente en La
naturaleza humana (Mostern 2006), una oposicin entre la herencia biolgica
como informacin gentica que se trasmite directamente de genitor a
descendiente la llamada transmisin vertical-, frente a la cultura
como informacin transmitida por aprendizaje social entre animales de la
misma especie no necesariamente la humana. Curiosamente, la nocin de
informacin[11], un concepto procedente propiamente de las
ciencias semiticas, viene a facilitar la analoga entre evolucin biolgica y
evolucin cultural. No entrar a discutir ahora el carcter metafrico o literal
de la nocin de informacin gentica (Cf. Griffiths 2000), sino que aadir
que al puente informacional, que facilita la analoga, se une, por decirlo as,
por arriba, la cobertura del programa que legitimala empresa de
naturalizacin: el llamado darwinismo universal. Nelson (2006, p. 73) seala
que en los ltimos veinticinco aos se ha producido un renacimiento de la
propuesta de que los procesos aducidos por Darwin como conductores de la
evolucin biolgica proporcionan tambin un marco terico para el anlisis de
la evolucin de la cultura humana [] Muchos de los defensores de esta
postura usan la expresin darwinismo universal para denotar la teora que
defienden. Veamos, en resumen, cmo aconteci este proceso, facilitado
instrumentalmente por la nocin de informacin y legitimado regulativamente
por la idea de la aplicabilidad universal del modelo darwiniano de explicacin.

En 1976 Richard Dawkins public su polmico y bien conocido libro El gen


egosta de (1976, con varias ediciones en espaol; me referir aqu a la de
1994). En su captulo XI introdujo el trmino meme para denominar a un
replicador cultural diferente, por escala y naturaleza, pero anlogo en su
mbito el cultural- del gen (gene), analoga que traslad tambin a los
procesos a los que sirven de base, a saber, la evolucin biolgica al ltimo y la
evolucin cultural al primero.
Necesitamos un nombre para el nuevo replicador, un sustantivo que conlleve
la idea de una unidad de transmisin cultural, o una unidad de imitacin.
Mimeme se deriva de una apropiada raz griega, pero deseo un monoslabo
<en ingls, JRA> que suene algo parecido a gen. Espero que mis amigos
clasicistas me perdonen si abrevio mimeme y lo dejo en meme [] Ejemplos
de memes son: tonadas o sones, ideas, consignas, modas en cuanto a
vestimenta, formas de fabricar vasijas o de construir arcos. (Dawkins 1994,
p. 251)[12].

Bajo la cobertura de la analoga informacional, el gen y el meme constituyen


las unidades de informacin a las que han de ser referidos los cambios en la
evolucin biolgica y en la evolucin cultural, respectivamente. Los memes
de Dawkins son, pues, unidades -ms simples o ms complejas- de
informacin, que juegan en la evolucin cultural un papel semejante a los
genes en la evolucin biolgica.

Pero la cobertura que legitima la unificacin, en un marco analgico, de la


evolucin biolgica entendida genticamente como el cambio en las razones
de alelos en las poblaciones- con la evolucin cultural -como cambio
diferencial de los memes en los grupos humanos- es la proyeccin, regulativa
en sentido kantiano, del principio explicativo darwiniano, a saber, del
mecanismo de la seleccin natural a todo proceso en el que pueda adoptarse la
perspectiva poblacional que, segn Mayr (1988), caracteriza a la teora
darwiniana de la evolucin[13]. A la extensin general de dicho programa
explicativo se le ha concedido el nombre de darwinismo universal y ms
recientemente darwinismo generalizado, al que me refer en la seccin
anterior, criatura mencionada por Dawkins en El gen egosta y explcitamente
defendida en un trabajo suyo as titulado en 1983. Se trata de la misma idea
que Dennett caracteriza como el cido universal en que consiste la
peligrosa idea de Darwin (Dennett 1999).

Dawkins (1976) opt tambin, en primer lugar, por la imitacin como


mecanismo de transmisin de la informacin cultural, mecanismo que sirve
de base a los procesos de aprendizaje social intraespecfico a que remite el
planteamiento de Mostern (1993, 2006). Pero tambin, picote, como en
tantas otras cosas, en el mecanismo alternativo del contagio, con su idea de
los memes como virus de la mente (Dawkins, 1993). Efectivamente, los
intentos de naturalizacin de la cultura sobre la base de unidades informativas
(llmense memes o representaciones) han sido asociados a dos formas bsicas
de transmisin cultural: el contagio y la imitacin. Me limito simplemente a
mencionar las propuestas basadas en el contagio, entre las que destacan los
trabajos de Lynch, especialmente Thought Contagion: When Ideas ACT Like
Viruses (Lynch 1996) y de Sperber (1996), que desarrolla un modelo
epidemiolgico que pretende ser no solamente una naturalizacin
metodolgica, sino tambin ontolgica. Baste esta declaracin para
ejemplificar su postura:
Lo que hace natural a una ciencia es tanto su ontologa como su mtodo, las clases de fenmenos que
reconoce como parte de su mundo y el modo en que intenta explicarlos. Cules son los fenmenos que
han de ser explicados en Antropologa y qu cuenta como explicacin? [] He sugerido que hagamos
(no en lugar de, sino adems de) un juego diferente. El juego se llama explicacin causal naturalista
[] Para reconceptualizar el campo podemos inspirarnos en una ciencia que es a la vez social y natural.
Me refiero a la epidemiologa mdica. (Sperber 1999)

La propuesta de Sperber se presenta expresamente no como sustitutiva, sino,


segn adelant, como una variante de la modalidad esquemtica, diferente de
la de Hodgson. Indicado ya el enfoque epidemiolgico, pasar al imitativo o
mimtico, que nos llevar de la analoga de la seleccin cultural a las bases
neuronales de la imitacin y la empata.

La Memtica como teora de la seleccin cultural

En esta seccin abordar el llamado darwinismo universal, a travs de su


componente explicativo principal, la seleccin- al modo de expresarse de
Czico (1995), el marco de una teora universal de la seleccin, que constituye
una segunda revolucin darwiniana.

Una vez que se ha establecido una unidad anloga al gen, el llamado meme
(Dawkins 1994, Mostern 1993), que se replica, se trasmite y se expresa, a una
modalidad o variante de esta forma de una teora de la seleccin cultural se la
ha denominado Memtica (por analoga con la Gentica). La Memtica
prolifer abundantemente desde finales de los aos 90, e incluso se mantuvo
en Internet, desde 1997 hasta 2005, una revista -The Journal of Memetics-
donde se desarrollaron trabajos importantes y debates interesantes sobre la
Memtica como teora de la seleccin cultural. Su subttulo -Evolutionary
Models of Information Transmission- aclara exactamente el papel fundamental
que juega, como se indic anteriormente, la nocin de informacin en este
campo como puente entre la seleccin natural y le seleccin cultural, en el
marco del llamado darwinismo universal (Cf. Dawkins 1983).

Por tanto, limitemos aqu el darwinismo universal a su principio ms


importante y discutido, a saber, el de la seleccin, en cuanto aplicable a las
unidades de informacin llamadas memes que se trasmiten no slo
directamente de cerebro a cerebro, sino tambin mediatamente, a travs de
formas diversas de almacenamiento en memorias de distinta naturaleza
(documentos, monumentos, tradiciones orales, etc. en los soportes materiales
correspondientes). Como los genes, los memes, en cuanto entidades de
informacin instructivas, son mltiples y diversos, se trasmiten bsicamente
por imitacin y se expresan como productos culturales instrucciones,
acciones y artefactos- de diverso valor adaptativo[14] en los ambientes
culturales (situaciones) cambiantes en los que, de entre ellos, unos tienen ms
(o menos) xito que otros y prevalecen (o pierden vigencia) en ms o menos
tiempo.

Con esta formulacin de las caractersticas de la Memtica, limitamos an


ms nuestro campo. En ste ya no tienen cabida algunas teoras de la
evolucin cultural de colaboradores frecuentes del Journal of Memetics.
Especialmente significativo es el caso de Liane Gabora, quien elabora su
teora de la evolucin cultural rechazando el concepto de meme (coextensivo
de idea), como replicador propiamente dicho, postulando en cambio como
replicadores las concepciones del mundo (worldviews, coextensivas de las
mentes). (Cf. Gabora 2004). Las concepciones del mundo, a imagen de las
redes autocatalticas de Kauffman (1993), son como los replicadores
primitivos de la vida elemental anterior a la fijacin del cdigo gentico. Esta
posicin se basa en otra analoga biolgica, ligada prioritariamente a la teora
de la autoorganizacin y a la evolucin de los sistemas complejos.

Podemos encontrar varias presentaciones de la Memtica como teora de la


seleccin cultural, en las que se ponen en paralelo sus caractersticas con las
correspondientes a la Gentica. En su libro Cultural Selection, Agner Fog
(1999) presenta una comparacin de ambas, que complementada con otra
de Hardy-Vall (s/d) y con ligeras modificaciones aadidas, puede presentarse
como un compendio de la analoga entre seleccin natural y seleccin cultural

Cuadro 3

SELECCIN NATURAL SELECCIN CULTURAL


PERSPECTIVA Gentica Memtica
UNIDAD* Gen Meme
VARIACIN Mutacin Innovacin
SOPORTE nico Mltiple
TRANSMISIN* Reproduccin Imitacin
NIVEL DE RESOLUCIN Genotipo/Fenotipo Instrucciones/Productos
FIDELIDAD Alta Baja
TEMPORALIDAD Lenta Rpida
EVOLUCIN Darwiniana Lamarckiana?
(Elaboracin propia)

Sobre algunos paralelos contenidos en el cuadro 3 son pertinentes las


siguientes consideraciones, que puntualizan las que figuran en lvarez (2007):

1. Siguiendo el orden de las filas se observa que, una vez establecidas las
unidades de partida (genes y memes), la primera diferencia dentro de la
analoga es la que media entre mutacin e innovacin. Es preciso dejar bien
sentado que esta diferencia no debe entenderse como la existente entre
cambios aleatorios y cambios providentes, porque las mutaciones ocurren por
causas determinadas, aunque sean ciegas, es decir, que sus efectos resultan
favorables o desfavorables slo a posteriori para los fenotipos producidos y, a
travs de su eficacia biolgica, para los genes mismos. Las innovaciones,
como seala Fog (1999, p. 65) no deben ser consideradas necesariamente
invenciones racionales o ingeniosas [] Pero no todas las innovaciones son
descubrimientos espontneos o casuales. La mayora de las innovaciones son
provocadas por un problema determinado que la gente quiere resolver[15].

2. Si en algo es distinta la informacin gentica de la informacin memtica


es en que para la primera el soporte es nico, mientras que la segunda puede
materializarse en soportes mltiples (cerebros, libros, cintas magnticas,
discos, patrones de conducta, edificios, etc.). Una de las cuestiones ms
discutidas sobre los memes, incluso lo que llev a Dawkins (1982) a distinguir
entre el meme como replicador (al modo del gen) y su producto (en paralelo
con el fenotipo), ha ido progresivamente asimilndose a la oposicin entre las
informaciones instructivas y los resultados culturales construidos a partir de
ellas (incluidos los productos materiales, los llamados artefactos). En el
libro emblemtico -La mquina de los memes- de Blackmore (2000, p. 104) se
distingue entre copiar el producto y copiar las instrucciones, oponiendo as, en
el interior de la Memtica, instrucciones y productos.

3. Utilizo la expresin nivel de resolucin respecto de esos pares


conjugados para referirme, como hago desde hace tiempo (Cf. lvarez, 1988,
captulo 2) a dos escalas objetivas contiguas del campo de una teora, entre las
cuales discurren las explicaciones, como en la Qumica del siglo XIX el par
conjugado tomos/molculas. Los niveles de resolucin
estn ontolgicamente fundados, pero no son conocidos desde el principio,
sino que son establecidos metodolgicamente a lo largo de la historia de una
ciencia. Aqu la oposicin instrucciones/productos proporciona a la Memtica
la articulacin apropiada para su campo de estudio.

4. Tal vez la oposicin entre la alta fidelidad de la copia gentica y la baja


fidelidad de la copia memtica sea una simplificacin excesiva. Ya la
distincin entre instrucciones y productos establece, dentro de la propia
Memtica, la oposicin entre una fidelidad ms alta y una ms baja. Tampoco
oponer la copia gentica, como digital, a la copia memtica, como analgica,
como hace implcitamente Dawkins[16], ayuda a aclarar la cuestin.

5. La temporalidad lenta de la evolucin biolgica y la rpida de la cultura o


la historia humana, simplemente nos recuerda, en orden inverso, a La liebre y
la tortuga de Barash (1989).

6. Fog (1999) y Hardy-Vall (s/d) consideran lamarckiana la evolucin


cultural, porque en ella se heredan (transmiten) los caracteres adquiridos. Esto
le parece a Blackmore (2000, p.105-106) una caracterizacin inapropiada.
As se expresa:
En el mbito de la biologa, las especies sexuales operan mediante el copiado de instrucciones. Los genes
son instrucciones que se copian, el fenotipo es el resultado y no se copia. En el entorno memtico se
utilizan ambos procedimientos y podra decirse que el copiado de instrucciones es darwiniano mientras
que el copiado del producto es lamarckiano. No obstante, desde mi punto de vista esto tendera a
confundir las cosas [] Es preferible relegar el trmino lamarckiano a los debates sobre la evolucin
biolgica de las especies que se reproducen sexualmente. Por lo que se refiere a otros tipos de evolucin,
ser mucho ms til efectuar la distincin entre los mecanismos que copian instrucciones y los que
copian el producto.

A nadie se le habr escapado que en el comentario a los paralelos se han


omitidos dos de ellos, precisamente los fundamentales, marcados con
asterisco en el cuadro 3, desde el punto de vista la naturalizacin de la cultura.
En primer lugar, la naturaleza material de las propias unidades debe ser
establecida. En segundo lugar, el mecanismo de transmisin de dichas
unidades, la imitacin, debe ser caracterizada de forma precisa y relacionada
con sus bases biolgicas. Esto no es una casualidad, sino un indicio de la
debilidad de esta propuesta de naturalizacin que, sin solventar estas
cuestiones, no pasa de ser meramente analgica.

Como seala Wilkins (2005, p. 590) los entusiastas de los memes no pueden
ponerse de acuerdo sobre lo que es un meme. Ya Dawkins haba establecido
la analoga entre el gen replicador como una secuencia lineal de nucletidos
en la molcula de ADN (o ARN en el caso de algunos virus), que contiene la
informacin necesaria para la sntesis de una macromolcula con funcin
celular especfica, y los memes, replicadores anlogos de los genes, que
deben ser estructuras cerebrales replicadoras, patrones reales de conexin
neuronal que se reconstruyen a s mismos en un cerebro tras
otro[17] (Dawkins, 1994, p. 394). Los genes en los cromosomas y los memes
en el cerebro. La naturalizacin memtica conduce, por tanto, a la
neurobiologa. El neuromeme de Aunger (2003) es la propuesta ms decidida,
aunque est llena de problemas (Cf. Wilkins, 2005) y es ms programtica que
doctrinal. Sus propias palabras lo atestiguan:
Como otros replicadores, los memes son objetos fsicos. De hecho, son
objetos elctricos (predisposiciones a descargar) ligados al tipo especial de clulas llamadas neuronas
(pero no son las neuronas mismas). He aqu, pues, mi definicin de neuromeme: Una configuracin de un
nodo de una red neuronal que es capaz de inducir la replicacin de su estado en otros nodos [] la
memtica, (por el momento, por lo menos) es agnstica acerca de la manera en que el cerebro codifica la
informacin y por lo tanto tiene que permanecer callada acerca de temas de escala fsica. (Aunger, 2003,
p. 222-223).

La Memtica, agnstica respecto de la ontologa de sus unidades bsicas,


sigue siendo por ello analgica, y el meme elctrico una entidad misteriosa,
porque misteriosa es (o era en 2002) la naturaleza de los factores que
determinan la propensin de un nodo a descargar, y que son la base de
definicin de la configuracin en que consiste el neuromene.
Ahora bien, la forma de entender y fundamentar el proceso de imitacin,
como forma de transmisin de los memes, en el sentido ms amplio
posible[18] es, junto a la caracterizacin de los propios memes, el otro
elemento fundamental de la Memtica. Tanto es as que es nuestra
caracterstica distintiva: la imitacin es, precisamente, lo que nos hace ser tan
especiales (Blackmore 2000, p. 31). Imitar es, en su sentido ms amplio,
copiar memes (instructivos o productos) de un soporte a otro (no slo
directamente de cerebro a cerebro) con una fidelidad diferente de la copia
gentica. Pero los cerebros son ineliminables, aunque los memes puedan
incorporarse en otros soportes. Como seala Wilkins (2005) en su comentario
a Aunger (2003, p. 596), al menos debemos estar de acuerdo con Aunger
haciendo notar que los memes tienen que pasar por las cabezas, si han de ser
considerados memes [] porque al pasar por las cabezas, los memes juegan
un papel en la cultura.

Los cerebros son los anfitriones que hospedan y por los que pasan los memes
transmitidos por imitacin. Para Susan Blackmore, esos anfitriones cuyas
condiciones han sido determinadas genticamente por seleccin natural, se
han transformado a su vez por las necesidades de la seleccin cultural. El
planteamiento de Blackmore (2000) de las relaciones memes-cerebros riza un
rizo a travs de la coevolucin memes-genes, siendo estos ltimos los que
quedan subordinados a los primeros, subordinacin que conduce al
crecimiento del cerebro, necesario para la seleccin memtica. El captulo 6
de Blackmore (2000), titulado El gran cerebro es el lugar donde se aventura
una hiptesis que sirve de base a una teora completamente nueva. La
novedad de esa teora consiste en sostener que el momento crucial de la
evolucin humana tuvo lugar cuando los humanos empezaron a imitarse unos
a otros. A partir de ese proceso se produjo esta es la tesis del impulso
memtico (memetic drive)- un aumento masivo del cerebro.

Esta conjetura es de 1999 y si se rastrea el libro de Blackmore (2000), cuyo


original es de esa fecha, no se encuentra ninguna referencia a lo que
Ramachandran (2000) trat en una conferencia titulada Las neuronas espejo
y el aprendizaje de la imitacin como la fuerza impulsora tras el gran salto
adelante en la evolucin humana, descubrimiento que califica como el ms
importante, aunque prcticamente desconocido en la fecha, para el
conocimiento de la evolucin del cerebro humano, comparando el papel de las
neuronas espejo para la Psicologa con el que ha desempeado el ADN para la
Biologa.

En las dos ltimas dcadas del siglo XX, los estudios realizados con macacos
por Giacomo Rizzolatti, Leonardo Fogassi y Vittorio Gallese en la
universidad italiana de Parma, dieron como resultado el descubrimiento de
que determinadas neuronas que se encuentran en la circunvolucin frontal
inferior (regin F5) y en el lbulo parietal inferior de dichos macacos, se
activaban no slo cuando el animal realizaba determinada accin por
ejemplo coger un objeto-, sino cuando vea a otro de su especie o incluso al
propio experimentador- realizar la misma accin[19]. Limitndonos aqu al
caso de la Memtica, con el descubrimiento de las neuronas espejo parece
haberse encontrado un referente neuronal para la imitacin y, a travs de ella,
para una teora de la evolucin cultural.

Rizzolati y Craighero (2004) resumen el conocimiento derivado del


descubrimiento de las neuronas espejo en dos hiptesis principales. La
primera es que la actividad de estas neuronas media en la imitacin; la
segunda, es que sirven de base para la comprensin de la accin. Por otra
parte, la palabra imitacin designa cosas diferentes. Por lo pronto, como
seala Byrne (2005) es til distinguir dos tipos de imitacin, el reflejo social
(social mirroring) y el aprendizaje mediante copia, cada una de ellas con
funciones diferentes. El reflejo social parece ser una forma de empata o
identificacin mutua. El reflejo social se basa en una correspondencia entre el
comportamiento de otro con acciones semejantes de uno mismo, una
identificacin mutua que requiere sincrona, pero no creatividad. En cambio,
el aprendizaje mediante copia exige la capacidad de descomponer el
comportamiento observado y la capacidad de construir nuevas destrezas a
partir de componentes ms simples. Las neuronas espejo se limitan
bsicamente al reflejo social. Refirindose a los trabajos de Iacoboni y sus
colegas (Cf. Iacoboni, 2005), Blackmore (2005)) intenta juzgar hasta dnde
confirma sus previsiones la arquitectura mnima de la imitacin y la
empata.

Me emocion cuando me enter del descubrimiento de Iacoboni de que


cuando se proyecta el cerebro de un chimpanc en un cerebro humano las
reas de mayor expansin son aquellas utilizadas para la imitacin [] S!,
pens, esto es exactamente lo que predije sobre la base de la teora
memtica.

Pero tras el entusiasmo inicial, viene la reflexin posterior. La tesis del


crecimiento del cerebro como efecto de la imitacin y que las reas de
expansin del cerebro humano, respecto del de los chimpancs, sean las
utilizadas para imitar, no es concluyente. La posibilidad de que estas
referencias neuronales sean slidas, es slo un primer paso, pero an queda
mucho recorrido para que la Memtica llegue a ser algo ms que un proyecto
de naturalizacin puramente analgico.

Una ltima consideracin sobre la Memtica y las neurociencias. En el mismo


ao -2005- en que Blackmore comenta estos descubrimientos, y en que se
publica el comentario de Wilkins al libro de Aunger, es decir, coincidiendo
con la aparicin de indicios de una posible ontologa neuronal de la imitacin
y los memes, la revista emblemtica de la corriente- el Journal of Memetics-
dej de publicarse. Fue una coincidencia casual o acaso es que el programa
est agotado y se ha ido a la eliminacin de la Memtica tradicional en
beneficio de un programa neurocientfico? No tengo respuesta para esto, pero
estas palabras de Ramachandran (2006) pueden apuntar en la direccin de una
nueva naturalizacin:
Gracias a las neuronas espejo el cerebro humano lleg a especializarse para la cultura, se convirti en el
rgano par excellence de la diversidad cultural [] De hecho, las neuronas espejo pueden ayudar a salvar
la enorme distancia entre las dos culturas, las ciencias y las humanidades, que C.P. Snow afirm que
jams podra salvarse [] Mantengo mi pronunciamiento de que las neuronas espejo harn por la
psicologa lo que el ADN hizo por la biologa, una profeca que ya est empezando a ser verdad.

Observacin

El tema de la naturalizacin de la cultura es suficientemente amplio como para


incluir en l la naturalizacin de la filosofa y de las ciencias semiticas y
humanas.

En lo que antecede se han podido indicar tres situaciones contempladas que


no necesariamente ejercidas- en la naturalizacin: las que he llamado
analgica, sustitutiva y esquemtica. En relacin con ellas sera necesario
desarrollar cuestiones que han quedado implcitas o simplemente marginadas.
Pero aqu no concluye el tema: el futuro, y el mismo presente, que se nos
escapa cronolgica y temticamente, son terreno ya abonado para continuar en
las lneas existentes o abrir otras nuevas.

Notas
[1] Este trabajo tiene su origen en la conferencia pronunciada en la Facultad de Filosofa de la
Universidad de Valencia el 21 de mayo de 2007 y se apoya en parte, como se indicar en los lugares
correspondientes, en desarrollos contenidos en lvarez (2007), donde se contraponen la Biosemitica y la
Memtica como perspectivas conmutadas: la primera como una semiotizacin de la naturaleza y la
segunda como una naturalizacin de la cultura.

[2] En el captulo 1 de su excelente y reciente libro, Castro Nogueira, et al. (2009, p. 33) utilizan este
mismo texto para expresar el destino que le espera a las ciencias humanas por la introduccin en la
reflexin de las mismas del conocimiento cientfico natural.

[3] Quine (1969).

[4] Cf. Guerrero del Amo (2000).

[5] Cf. lvarez (2007).

[6] Para el surgimiento y desarrollo de las ciencias humanas puede consultarse la monumental obra de
Gusdorf (1997-1993).
[7] lvarez (1984).

[8] Para la distincin kantiana entre presentaciones (Darstellungen) esquemticas y simblicas


(analgicas), cf. Lafuente (1990, p. 138-146).

[9] La oposicin entre la naturalizacin esquemtica y la analgica podra reformularse, tal vez, como la
existente entre las analogas de proporcionalidad propias e impropias de la tradicin escolstica. Lo que
hara que la naturalizacin esquemtica se basara en una analoga propia, mientras que la llamada
analgica que podra llamarse simblica, para mantener el vocabulario kantiano introducido- se apoyara
en una impropia o metafrica. La propiedad de la naturalizacin esquemtica residira en la continuidad
o contigidad- de los grupos ontolgicos implicados manifiestos en los correspondientes niveles de
resolucin, mientras que la inconmensurabilidad o extraeza consistira en la solucin de continuidad,
en un salto ontolgico.

[10] Me he referido al proyecto global de estos autores en lvarez (2009).

[11] Sobre el uso y abuso- de la nocin de informacin- se ha escrito cantidad. Estara bien empezar
por leer los contextos cientficos en que fue apareciendo y las modalidades de su aparicin. Para ello es
sumamente til la erudita investigacin de Segal (2003).

[12] A los efectos de este punto de la exposicin no hago diferencia entre esta caracterizacin del meme
de Dawkins (1994, original de 1976) y la que aparece en Dawkins (1982), lo que Gatherer (1998) ha
llamado acepciones Dawkins A y Dawkins B de meme, estimando que la segunda no mejora como
crea Dawkins, al distinguir el meme del producto cultural consiguiente- la primera, sino que atasca la
Memtica en la identificacin de tener un (mismo) meme con tener un (el mismo) patrn
informacional en el cerebro.

[13] Boyd & Richerson (2000, 144) hacen del pensamiento poblacional, y no de la seleccin natural,
la base de la traslacin del evolucionismo a la cultura: population thinking, not natural selection, is the
key to conceptualizing culture in terms of material causes.

[14] No se puede secuestrar el trmino adaptativo para uso exclusivo en el contexto de la seleccin
natural, aunque deba aclararse cundo se usa en el de la seleccin cultural, sin regresar a su acepcin de
ventaja biolgica para determinados genotipos.

[15] Para un paralelo ms detallado, vase Fog (1999, captulo 3, apartado 3.10).

[16] La diferencia entre la alta fidelidad de los genes y la baja fidelidad de los memes reside en el hecho
de que mientras los primeros son digitales, no as los segundos. (Dawkins en el Prlogo a Blackmore
2000, p. 14-15)

[17] Me aventuro a modificar la traduccin de la edicin citada, aun sin tener a la vista el original, porque
la versin ofrecida es mal castellano.

[18] [] deberamos profundizar en el significado de la palabra imitacin a fin de entender


perfectamente qu es la memtica [] he decidido utilizar el trmino imitacin tambin su sentido
ms amplio [] por ejemplo, si un amigo nos cuenta una historia, la retenemos y posteriormente se la
explicamos a otra persona, ello podra considerarse imitacin. Es cierto que no hemos emulado con
exactitud todos los gestos y palabras que utiliz nuestro amigo, pero algo, el meollo, ha sido copiado al
traspasar su historia a un a tercera persona. Este es el sentido amplio al que me he referido
anteriormente [] para comprender el significado del trmino imitacin. (Blackmore 2000, p. 34).

[19] Una buena presentacin del tema se halla en Rizzolatti y Craighero (2004). Tambin es aconsejable,
por su relacin con la teora de la accin, Pacherie & Dokic (2006).
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[Edicin electrnica del texto realizada por Miriam-Hermi Zaar]

Copyright Juan Ramn lvarez, 2010


Copyright Biblio3W, 2010

Ficha bibliogrfica:

RAMN LVAREZ, Juan. La naturalizacin de la cultura en las ciencias


biolgicas. Biblio 3W. Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias Sociales,
Universidad de Barcelona, Vol. XV, n 873, 25 de mayo de 2010.
<http://www.ub.es/geocrit/b3w-873.htm>. [ISSN 1138-9796].