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REPRESENTAES SOCIAIS: aspectos tericos e menores oportunidades para aprender e diminuio da auto-estima

aplicaes E d u c a o dos alunos sobre os quais se formaram baixas expectativas; e) os


alunos de baixo rendimento tendem a atribuir o fracasso a causas
Alda Judith Alves-Mazzotti* internas (relacionadas falta de aptido ou de esforo), assumindo
a responsabilidade pelo "fracasso"; f) fracasso escolar continuado
pode resultar em desamparo adquirido.
Introduo
Tais resultados ajudam a visualizar o "beco sem sada" em que
Entre os desafios com que os professores so confrontados em sua se encontra hoje a educao das chamadas "classes desfavorecidas".
prtica docente, destacam-se a educao das classes desfavorecidas Mas, sobretudo, apontam a necessidade de se ultrapassar o nvel
e o papel da escola na ruptura do ciclo da pobreza. O chamado fra- da constatao sobre o que se passa "na cabea" dos indivduos,
casso escolar das crianas pobres hoje a preocupao dominante para procurar compreender como e por que essas percepes, atri-
no campo da educao. Estudos sobre percepes, atribuies e buies, atitudes e expectativas so construdas e mantidas, recor-
atitudes de professores e alunos, bem como de comportamentos rendo aos sistemas de significao socialmente enraizados e
diferenciados do professor em funo de expectativas, relacio- partilhados que as orientam e justificam. A inteno propalada
nando-os ou no a efeitos no aluno, tm procurado uma melhor de propiciar mudanas atravs da educao exige que se compreen-
compreenso do problema. da os processos simblicos que ocorrem na interao educativa,
e esta no ocorre num vazio social. Em outras palavras, para que
Embora a anlise desses estudos no seja o nosso objetivo aqui, a pesquisa educacional possa ter maior impacto sobre a prtica
podemos dizer que, de um modo geral, eles tm indicado que: a) educativa ela precisa adotar "um olhar psicossocial", de um lado,
os professores tendem a atribuir o fracasso escolar a condies preenchendo o sujeito social com um mundo interior e, de outro,
sociopsicolgicas do aluno e de sua famlia, eximindo-se de respon- restituindo o sujeito individual ao mundo social (Moscovici, 1990).
sabilidade sobre esse fracasso; b) baixo nvel socioeconmico do
aluno tende a fazer com que o professor desenvolva baixas expecta- O estudo das representaes sociais parece ser um caminho pro-
tivas sobre ele; c) professores tendem a interagir diferentemente missor para atingir esses propsitos, na medida em que investiga
com alunos sobre os quais formaram altas e baixas expectativas; justamente como se formam e como funcionam os sistemas de refe-
d) esse comportamento diferenciado freqentemente resulta em rncia que utilizamos para classificar pessoas e grupos e para
interpretar os acontecimentos da realidade cotidiana. Por suas
relaes com a linguagem, a ideologia e o imaginrio social e, prin-
* Professora titular de Psicologia da Educao e membro do Laboratrio do cipalmente, por seu papel na orientao de condutas e das prticas
Imaginrio Social e Educao da Faculdade de Educao da UFRJ. sociais, as representaes sociais constituem elementos essenciais

Em Aberto, Brasilia, ano 14, n.61, jan./mar. 1994


anlise dos mecanismos que interferem na eficcia do processo Matriz c o n c e i t u a i
educativo.
A noo de representao social, tal como aqui entendida, foi
Mas o que entendemos por "representaes sociais"? introduzida por Moscovici em 1961, em um estudo sobre a repre-
sentao social da psicanlise. Em 1976, referindo-se a esse
Nas sociedades modernas, somos diariamente confrontados com trabalho, Moscovici revelava que sua inteno era redefinir o
uma grande massa de informaes. As novas questes e eventos campo da Psicologia Social a partir daquele fenmeno, enfatizando
que surgem no horizonte social freqentemente exigem, por nos sua funo simblica e seu poder de construo do real. Afirmava,
afetarem de alguma maneira, que busquemos compreend-los, ento, que "a tradio behaviorista, o fato de a Psicologia Social
aproximando-os daquilo que j conhecemos, usando palavras que ter-se limitado a estudar o indivduo, o pequeno grupo, as relaes
fazem parte de nosso repertrio. Nas conversaes dirias, em no formais, constituam e continuam constituindo um obstculo
casa, no trabalho, com os amigos, somos instados a nos manifestar a esse respeito" (Moscovici, 1978, p.14). A tradio positivista
sobre eles procurando explicaes, fazendo julgamentos e tomando constituiria um obstculo adicional expanso dos limites da
posies. Estas interaes sociais vo criando "universos consen-
Psicologia Social .
suais" no mbito dos quais as novas representaes vo sendo
produzidas e comunicadas, passando a fazer parte desse universo
O prestgio alcanado pelas teorias construtivistas e pelas aborda-
no mais como simples opinies, m a s como verdadeiras "teorias"
gens qualitativas e, mais recentemente, o crescente interesse pelo
do senso comum, construes esquemticas que visam dar conta
papel do simblico na orientao das condutas humanas parecem
da complexidade do objeto, facilitar a comunicao e orientar con-
dutas. Essas "teorias" ajudam a forjar a identidade grupai e o sen- ter contribudo para abrir espao ao estudo das representaes
timento de pertencimento do indivduo ao grupo. sociais. De fato, verifica-se que, em anos recentes, um grande
nmero de trabalhos de pesquisa e debates tericos tm surgido
H muitas formas de conceber e de abordar as representaes soci- nessa rea, podendo-se afirmar que o estudo pioneiro realizado
ais, relacionando-as ou no ao imaginrio social. Elas so associa- por Moscovici realmente se constituiu em um novo paradigma na
das ao imaginrio quando a nfase recai sobre o carter simblico Psicologia Social, na medida em que lanou as bases conceituais
da atividade representativa de sujeitos que partilham uma mesma e metodolgicas sobre as quais se desenvolveram as discusses
condio ou experincia social: eles exprimem em suas representa- e aprofundamentos posteriores.
es o sentido que do a sua experincia no mundo social, servindo-
se dos sistemas de cdigos e interpretaes fornecidos pela socieda- Moscovici inicia esse processo de elaborao terica retomando
de e projetando valores e aspiraes sociais (Jodelet, 1990). Esta o conceito de representao coletiva, proposto por Durkheim. Mos-
a perspectiva que adotamos, buscando seus fundamentos na tra que este se referia a uma classe muito genrica de fenmenos
Psicologia Social, os quais sero examinados a seguir. psquicos e sociais, englobando entre eles os referentes cincia,

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aos mitos e ideologia, sem a preocupao de explicar os processos sujeito, mas principalmente porque reconstituem os elementos
que dariam origem a essa pluralidade de modos de organizao do ambiente no qual o comportamento ter lugar, integrando-o
do pensamento. Alm disso, a concepo de representao coletiva a uma rede de relaes s quais est vinculado o seu objeto.
era bastante esttica o que correspondia permanncia dos
fenmenos em cujo estudo se baseou e , portanto, no adequada Finalmente, observa que os conceitos de opinio, atitude e imagem
ao estudo das sociedades contemporneas, que se caracterizam no levam em conta o papel das relaes e interaes entre as pes-
pela multiplicidade de sistemas polticos, religiosos, filosficos soas: os grupos so considerados a posteriori e de maneira esttica,
e artsticos e pela rapidez na circulao das representaes. A no- apenas enquanto selecionam e utilizam as informaes que circu-
o de representao social proposta por Moscovici corresponde lam na sociedade e no como as instncias que as criam e as comu-
busca desta especificidade, atravs da elaborao de um conceito nicam. Os contextos, bem como os critrios, intenes e propenses
dos atores sociais no so considerados. Em resumo, o que Moscovici
verdadeiramente psicossocial, na medida em que procura dialetizar
(1978, p.51) procura enfatizar que as representaes sociais no
as relaes entre indivduo e sociedade, afastando-se igualmente
so apenas "opinies sobre" ou "imagens de", mas teorias coletivas
da viso sociologizante de Durkheim e da perspectiva psicologizan-
sobre o real, sistemas que tm uma lgica e uma linguagem parti-
te da Psicologia Social da poca.
culares, uma estrutura de implicaes baseada em valores e concei-
tos, e que "determinam o campo das comunicaes possveis, dos
Coerente com essa preocupao, distingue inicialmente o conceito valores ou das idias compartilhadas pelos grupos e regem, subse-
de representao social dos mitos, da cincia e da ideologia. Em qentemente, as condutas desejveis ou admitidas".
seguida, o coteja com conceitos de natureza psicolgica que lhe
so freqentemente associados, como os de opinio, atitude e Quanto relao entre representao social, percepo e formao
imagem. Basicamente, afirma que estes conceitos (tal como eram de conceitos, Moscovici lembra que a "Psicologia clssica" concebia
tipicamente tratados poca) pressupunham a existncia de um a representao como uma mediao, de propriedades mistas, entre
estmulo externo, dado, ao qual o indivduo responde. J no caso a percepo, predominantemente sensorial, e o conceito, predomi-
das representaes sociais, parte-se da premissa de que no existe nantemente intelectual. Em sua opinio, a representao no
separao entre o universo externo e o universo interno do sujeito: uma instncia intermediria, mas sim um processo que torna a
em sua atividade representativa, ele no reproduz passivamente percepo e o conceito de certa forma intercambiveis, na medida
um objeto dado, mas, de certa forma, o reconstri e, ao faz-lo, se em que se engendram mutuamente. Considerando-se que a ausn-
constitui como sujeito, pois, ao apreend-lo de uma dada maneira, cia do objeto concreto condio de seu aparecimento, ela segue
ele prprio se situa no universo social e material. Alm disso, a linha do pensamento conceituai; mas, por outro lado, tal como
afirma que as representaes sociais, tal como as opinies e as na atividade perceptiva, ela deve recuper-lo, tornando-o "tang-
atitudes, so "uma preparao para a ao", mas, ao contrrio vel". Nesse processo, a percepo engendrada pelo conceito
destas, no o so apenas porque orientam o comportamento do necessariamente distinta daquela que inicialmente o suscitou.

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Para Moscovici, a representao tem, em sua estrutura, duas faces lhes acrescenta as suas. Por exemplo, ao aproximar a psicanlise
to pouco dissociveis como as de uma folha de papel: a face figura- da confisso, deforma-se aquela idia, mas tambm se transforma
tiva e a face simblica. Isto significa que, a cada figura corresponde a idia de confisso. Pode-se dizer que o objeto deixa de existir
um sentido e a cada sentido uma figura. Os processos envolvidos como tal para se converter num equivalente dos objetos aos quais
na atividade representativa tm por funo destacar uma figura foi vinculado. Os vnculos que se estabelecem em torno do objeto
e, ao mesmo tempo, atribuir-lhe um sentido, integrando-o ao nosso traduzem necessariamente uma escolha, escolha esta que orien-
universo. Mas tem sobretudo a funo de duplicar um sentido por tada por experincias e valores do sujeito.
uma figura, e portanto, objetivar, e uma figura por um sentido,
logo, consolidar os materiais que entram na composio de determi- Uma vez esclarecida a natureza psicolgica das representaes,
nada representao. Moscovici introduz a, de passagem, os dois Moscovici passa a analisar, mais especificamente, sua natureza
processos que do origem s representaes: a objetivao e a social. Observa inicialmente que as proposies, reaes e avalia-
ancoragem. S bem mais adiante ir definir esses processos: a es que fazem parte da representao se organizam de forma di-
objetivao como a passagem de conceitos ou idias para esquemas versa em diferentes classes sociais, culturas e grupos, constituindo
ou imagens concretas, os quais, pela generalidade de seu emprego, diferentes universos de opinio. Cada universo apresenta trs
se transformam em "supostos reflexos do real" (Moscovici, 1978, dimenses: a atitude, a informao e o campo de representao
p.289); e a ancoragem, como a constituio de uma rede de signifi- ou imagem. A atitude corresponde orientao global, favorvel
caes em torno do objeto, relacionando-o a valores e prticas ou desfavorvel, ao objeto da representao. A informao se refere
sociais. A anlise destes processos constitui a contribuio mais organizao dos conhecimentos que o grupo possui a respeito
significativa e original Ho trabalho de Moscovici, uma vez que do objeto. Finalmente, o campo de representao remete idia
permite compreender como o funcionamento do sistema cognitivo de imagem, ao contedo concreto e limitado de proposies referen-
interfere no social e como o social interfere na elaborao cognitiva. tes a um aspecto preciso do objeto e pressupe uma unidade hierar-
Dada sua importncia terica e metodolgica no estudo das repre- quizada de elementos. Essas trs dimenses da representao soci-
sentaes, a eles voltaremos mais adiante, pois no queremos in- al fornecem a viso global de seu contedo e sentido.
terromper o caminho percorrido pelo autor.
Nesta anlise dimensional, o estudo comparativo das representa-
A atividade representativa constitui, portanto, um processo ps- es depende da possibilidade de destacar contedos suscetveis
quico que nos permite tornar familiar e presente em nosso universo de um relacionamento sistemtico entre os grupos. Tal tipo de
interior um objeto que est distante e, de certo modo, ausente. comparao pode ser retomada para cada dimenso e para o con-
Nesse processo, o objeto entra em uma srie de relacionamentos junto dos grupos estudados. Admitindo-se que uma representao
e de articulaes com outros objetos que j se encontram nesse social possui as trs dimenses citadas, pode-se determinar seu
universo dos quais toma propriedades, ao mesmo tempo em que grau de estruturao em cada grupo. Com base nesse procedimento,

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Moscovici observou que a psicanlise suscita atitudes em todos as representaes, buscando explicitar a correspondncia entre
os grupos, mas nem todos apresentam, sobre ela, representaes a situao social e o funcionamento do sistema cognitivo. Mostra
sociais coerentes. Estes resultados demonstram que a atitude que a situao social em que so elaboradas as representaes
a mais freqente das trs dimenses e, talvez, geneticamente pri- apresenta trs caractersticas bsicas: a) disperso das informa-
mordial, sendo "razovel concluir que uma pessoa se informa e es, o que faz com que os dados de que o sujeito dispe sobre um
se representa alguma coisa unicamente depois de ter adotado uma novo objeto social sejam, ao mesmo tempo, excessivos e insuficien-
posio, e em funo da posio tomada" (Moscovici, 1978, p.74). tes, contribuindo para a incerteza quanto ao mbito das questes
envolvidas; b) presso para a inferncia, gerando desvios nas ope-
A anlise das dimenses permite, ainda, abordar um outro ponto: raes intelectuais, na medida em que o sujeito precisa, a qualquer
a caracterizao dos grupos em funo de sua representao social. momento, no curso das conversaes cotidianas, estar pronto para
Isto quer dizer que possvel definir os contornos de um grupo, dar sua opinio, tornando estveis impresses com alto grau de
ou ainda, distinguir um grupo de outro pelo estudo das representa- incerteza e c) focalizao sobre um determinado aspecto ou ponto
es partilhadas por seus membros sobre um dado objeto social. de vista, o que influencia o estilo de reflexo do sujeito. Tais condi-
Graas a essa reciprocidade entre uma coletividade e sua "teoria", es se refletem no funcionamento cognitivo, levando o sujeito,
esta um atributo fundamental na definio de um grupo. independentemente de seu nvel cultural, a se utilizar de lugares
comuns e de frmulas consagradas na avaliao de objetos e even-
Segundo Moscovici, a anlise dimensional indica um dos aspectos
tos sociais, sem a preocupao de integr-los em um todo coerente;
que justificam a utilizao do qualificativo "social" com referncia
a fazer inferncias de causalidade com base em contigidades espa-
representao um ponto que seria posteriormente alvo de inten-
ciais ou temporais, valores, intenes, etc.; a estabelecer o "primado
so debate terico. Mas, para ele, este apenas um aspecto superfi-
da concluso" (Moscovici, 1978, p.262), uma vez que esta, de certa
cial. Um outro, mais significativo, se refere ao processo de produo
forma, antecede o raciocnio, a seqncia do pensamento servindo
da representao, ao fato de que ela engendrada coletivamente.
apenas para demonstrar o que j estava previamente estabelecido.
Mas isto tambm no bastaria, porque a cincia e a ideologia tam-
bm o so. Para apreender o sentido do qualificativo social no que Mas, para Moscovici, a principal caracterstica do pensamento
se refere s representaes, distinguindo-as daqueles outros produ- natural o que ele chama de "polifasia cognitiva" (idem, p.287):
tos sociais, necessrio indagar por que as produzimos, isto , a coexistncia, no mesmo indivduo, de modos de pensamento di-
enfatizar sua funo, a saber: elas contribuem "exclusivamente versos, correspondentes a estgios de desenvolvimento cognitivo
para os processos de formao de condutas e de orientao das diversos, cada um deles, porm, respondendo a uma necessidade
comunicaes sociais" (Moscovici, 1978, p.77). especfica condicionada pelo tipo de situao e de interao social.
Tal fato refletiria a atuao de dois sistemas cognitivos: o sistema
Finalmente, com base em observaes feitas durante as entrevis- operatrio responsvel pelas associaes, incluses, discrimi-
tas, Moscovici analisa o "pensamento natural" onde se inscrevem naes, dedues e um metassistema normativo que controla,

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seleciona e reelabora o material produzido pelo primeiro, com base discutidas adiante neste artigo), mas, por outro lado, parece ter
nas normas e valores do grupo. favorecido a expanso do campo de pesquisa atravs da contribui-
o de pesquisadores de diversas reas, conforme mostra Jodelet
Em resumo, a elaborao terica apresentada por Moscovici (1989). Ela analisa a evoluo do conceito de representao social
focaliza os dois aspectos essenciais das representaes sociais na at os nossos dias, destacando sua complexidade, vitalidade e trans-
perspectiva da Psicologia Social: os processos responsveis por versalidade no campo das cincias humanas e mostrando que j
sua formao e o sistema cognitivo que lhe prprio. Procura esta- se pode falar de uma "teoria das representaes sociais", uma vez
belecer um modelo capaz de dar conta dos mecanismos psicolgicos que este hoje "um domnio de pesquisa dotado de instrumentos
e sociais de sua produo, suas operaes e suas funes, permi- conceituais e metodologias prprias" (Jodelet, 1989, p.31).
tindo relacionar interaes sociais, processos simblicos e condutas.
A construo do conceito vai se fazendo por aproximaes suces-
sivas, o que, ainda que possa constituir uma estratgia, em parte Da n o o teoria
determinada por sua complexidade. O prprio Moscovici admite
que, embora as representaes sociais sejam entidades "quase tan-
Principal colaboradora de Moscovici, Jodelet assume a tarefa de
gveis" na medida em que povoam nosso cotidia 10 , a essncia
sistematizao do campo e contribui para o aprofundamento teri-
desse conceito no fcil de apreender. Dentre as razes dessa
co, procurando esclarecer melhor o conceito e os processos forma-
dificuldade, destaca sua interdisciplinaridade, isto , o fato de se
dores das representaes sociais. O conceito de representao social
encontrar numa "encruzilhada" formada por conceitos de natureza
psicolgica e sociolgica. Mas justamente a que reside toda a por ela definido como
sua riqueza e originalidade, o que justifica o esforo que vem sendo
feito para transpor essa dificuldade. uma forma especfica de conhecimento, o saber do senso
comum, cujos contedos manifestam a operao de proces-
O trabalho pioneiro de Moscovici, aqui brevemente exposto, consti- sos generativos e funcionais socialmente marcados. De uma
tuiu a matriz conceituai sobre a qual se desenvolveram os desdo- maneira mais ampla, ele designa uma forma de pensamen-
bramentos empricos e terico-epistemolgicos posteriores, quer to social.
buscando aprofundar certos conceitos, quer questionando aspectos
do modelo proposto. Esse autor, entretanto, sempre se recusou As representaes sociais so modalidades de pensamento
a apresentar uma formulao estrita da teoria, argumentando prtico orientadas para a compreenso e o domnio do
que, ao inaugurar um campo de pesquisa, no poderia determinar, ambiente social, material e ideal. Enquanto tal. elas apre-
de antemo, como este iria evoluir (Moscovici, 1988). Esta relativa sentam caractersticas especficas no plano da organizao
"fluidez" do conceito deu origem a inmeras crticas (que sero dos contedos, das operaes mentais e da lgica.

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A marca social dos contedos ou dos processos se refere chamado de ncleo ou esquema figurativo. No estudo sobre a
s condies e aos contextos nos quais emergem as repre- psicanlise, esse ncleo representado pelo inconsciente e o cons-
sentaes, s comunicaes pelas quais elas circulam e s ciente, visualizados acima e abaixo de uma linha de tenso onde
funes que elas servem na interao do sujeito com o mun- se localiza o recalque, que d origem ao complexo. O ncleo figura-
do e com os outros (Jodelet, 1990, p.361-362). tivo, por sua vez, permite concretizar, coordenando-os, cada um
dos elementos, os quais se tornam "seres da natureza".
Na anlise dos processos responsveis pela construo das repre-
sentaes, Jodelet (1990) especifica suas caractersticas e fases Assim, um jogo de mascaramento e de acentuao de elementos
procurando esclarecer como os mecanismos sociais acima mencio- do objeto da representao produz uma viso desse objeto marcada
nados interferem na elaborao psicolgica que constitui a repre- por uma distoro significante, fenmeno que se assemelha ao que
sentao e como esta elaborao psicolgica interfere na interao Piaget definiu como "pensamento sociocntrico", por oposio ao
social. pensamento cientfico: um saber elaborado para servir s necessi-
dades, valores e interesses do grupo. Na objetivao, portanto,
Define a objetivao como uma operao imaginante e estruturante a interveno do social se d no agenciamento e na forma dos
que d corpo aos esquemas conceituais, reabsorvendo o excesso conhecimentos relativos ao objeto da representao (Jodelet, 1990).
de significaes, procedimento necessrio ao fluxo das comunica-
es. Distingue trs fases nesse processo: a construo seletiva,
a esquematizao estruturante e a naturalizao. A primeira corres- Jodelet esclarece ainda que, embora a objetivao tenha sido des-
ponde ao processo pelo qual o sujeito se apropria das informaes crita por Moscovici com referncia representao de uma teoria
e saberes sobre um dado objeto. Nesta apropriao alguns elemen- cientfica, o processo de construo seletiva/esquematizao estru-
tos so retidos enquanto outros so ignorados ou rapidamente turante/naturalizao parece generalizvel formao de qualquer
esquecidos. As informaes que circulam sobre o objeto vo sofrer representao. A generalidade da naturalizao, sua importncia
uma triagem em funo de condicionantes culturais (acesso dife- em contextos sociais reais tem sido amplamente demonstrada.
renciado s informaes em decorrncia da insero grupai do A estabilidade do ncleo figurativo bem como sua materialidade
sujeito) e, sobretudo, de critrios normativos (s se retm o que lhe conferem o estatuto de referente e de instrumento para orien-
est de acordo com o sistema de valores circundante). Na esquema- tar percepes e julgamentos sobre a realidade. Tal fato tem
tizao, uma estrutura imaginante reproduz, de forma visvel, importantes implicaes para a interveno social: qualquer ao
a estrutura conceituai, de modo a proporcionar uma imagem coe- que pretenda modificar uma representao s ter xito se for
rente e facilmente exprimvel dos elementos que constituem o dirigida prioritariamente ao ncleo figurativo, uma vez que este,
objeto da representao, permitindo ao sujeito apreend-los no apenas a parte mais slida e estvel da representao como
individualmente e em suas relaes. O resultado dessa organizao dele depende o significado desta (Ibnez, 1988).

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O segundo processo descrito por Moscovici, a ancoragem, diz res- permite identificar uma das articulaes entre o aspecto processual
peito ao enraizamento social da representao integrao cogni- e o aspecto temtico das representaes e um dos pontos de reen-
tiva do objeto representado no sistema de pensamento preexistente contro entre seus aspectos individual e social.
e s transformaes que, em conseqncia, ocorrem num e noutro.
No se t r a t a mais, como na objetivao, da construo formal de Quanto utilidade atribuda representao no processo de anco-
um conhecimento, mas de sua insero orgnica em um pensamen- ragem, Jodelet (1990) lembra inicialmente que os elementos da
to constitudo. representao no apenas exprimem relaes sociais, mas contri-
buem para constitu-las. A estrutura imaginante torna-se um guia
Jodelet (1990) retoma esse conceito, procurando mostrar que a de leitura da realidade e, por "generalizao funcional", referncia
interveno do social, a, se traduz na significao e na utilidade para compreender a realidade. Esse sistema de interpretao tem
que so conferidas representao. Ao analisar a ancoragem como uma funo de mediao entre o indivduo e seu meio e entre os
atribuio de sentido, afirma que a hierarquia de valores prevalen- membros de um mesmo grupo, concorrendo para afirmar a identi-
te na sociedade e em seus diferentes grupos contribui para criar dade grupai e o sentimento de pertencimento do indivduo. Ele
em torno do objeto uma rede de significaes na qual ele inserido se torna um cdigo comum que permite classificar pessoas e acon-
e avaliado como fato social. Assim, por exemplo, no caso da psica- tecimentos, comunicar-se usando a mesma linguagem e, portanto,
nlise, ela foi inscrita em diversas perspectivas, passando a ser influenciar. Assim, a ancoragem fornece objetivao seus elemen-
vista no como uma cincia, mas como um privilgio dos ricos ou tos imaginados a ttulo de pr-constructos, para servir elaborao
como um emblema da liberao sexual, dependendo do sistema de novas representaes.
de valores do grupo. Este jogo de significaes externas s quais
o objeto associado se reflete nas relaes que se estabelecem entre Por outro lado, a representao sempre se constri sobre um "j
os elementos da representao: dependendo da perspectiva em pensado", manifesto ou latente. A "familiarizao com o estranho"
que o grupo situa a psicanlise, como prtica cientfica ou poltica, pode, com a ancoragem, fazer prevalecer quadros de pensamento
por exemplo, ele tende a apontar diferentes grupos como seus antigos, posies preestabelecidas, utilizando mecanismos como
principais usurios (respectivamente, os intelectuais ou os ricos). a classificao, a categorizao e a rotulao. E classificar, compa-
A escolha de tais perspectivas ditada pelos valores e crenas do rar, rotular, supem sempre um julgamento que revela algo da
grupo, podendo-se dizer, ento, que ele expressa sua identidade teoria que temos sobre o objeto classificado. Aos prottipos que
pelos sentidos que imprime a suas representaes. O fato de que orientam as classificaes correspondem expectativas e coeres
"um princpio de significado", tendo uma sustentao social, asse- que definem os comportamentos que se adotam em relao s pes-
gura a interdependncia dos elementos da representao constitui soas que eles classificam e aqueles que lhes so exigidos. A inte-
indicao fecunda para tratar das relaes existentes entre os rao com eles se desenrola de maneira a confirmar as caracters-
contedos de um campo de representao. Por outro lado, ele ticas que lhes so atribudas, num processo semelhante ao que,

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em outro contexto terico, ficou conhecido como "profecia autocon- sua estrutura; Abric investiga a influncia das representaes
firmvel". Cabe aqui lembrar que Moscovici (1978) aponta, entre sobre o comportamento; Kes analisa as relaes entre psicanlise
as caractersticas do pensamento natural, o fato de que um objeto e representao social e Hewstone, entre esta e a atribuio causal.
social sempre aprendido como algo associado a um grupo e a suas Alm disso, inmeros estudos empricos tm investigado represen-
intenes e objetivos. taes de objetos sociais, como "criana", "escola", "trabalho",
"corpo", "sade e doena", "prostituio" e muitos outros, sob os
Em resumo, Jodelet (1990) procura mostrar como o processo de mais variados aspectos. Como pode ser observado pelos trabalhos
ancoragem, relacionado dialeticamente objetivao, articula as citados, e que constituem apenas uma pequena parcela daqueles
trs funes bsicas da representao: a funo cognitiva de inte- que vm sendo desenvolvidos, uma vasta rea de estudos tericos
grao da novidade, a funo de interpretao da realidade e a e de investigaes empricas est sendo coberta.
funo de orientao das condutas e das relaes sociais. Assim,
esse processo permite compreeder: a) como a significao confe- Este desenvolvimento, porm, no foi contnuo nem linear. Inau-
rida ao objeto representado; b) como a representao utilizada gurado no incio da dcada de 60, o campo estudos das represen-
como sistema de interpretao do mundo social e instrumentaliza taes sociais passou praticamente despercebido durante toda essa
a conduta; c) como se d sua integrao em um sistema de recepo dcada. Na dcada seguinte, porm, um nmero significativo de
e como influenciam e so influenciados pelos elementos que a se pesquisas, realizadas em diferentes reas de conhecimento, comea
encontram. a surgir na Europa, enriquecendo e dando visibilidade ao campo.
Mas sobretudo na dcada de 80 que o estudo das representaes
Alm do prprio Moscovici e de Jodelet, muitos outros pesquisado- sociais atinge um novo patamar: a par de um volume de pesquisas
res tm apresentado contribuies relevantes para o aprimoramen- sempre crescente, a publicao, em lngua inglesa, de trabalhos
to da teoria ao longo desse perodo de mais de trinta anos que nos realizados na rea expande esse conhecimento para alm das
separam de sua formulao inicial. Grande parte desses trabalhos fronteiras europias, chamando a ateno de pesquisadores e de
foi reunida por Jodelet (1989) em um volume exclusivamente dedi- revistas especializadas. E nesta poca que se situa o debate que
cado ao estudo das representaes sociais. Na impossibilidade de resumiremos a seguir.
rev-los aqui, ainda que brevemente, apenas mencionaremos algu-
mas destas contribuies, a ttulo de referncia. Assim, por exem-
plo, Grize analisa a "lgica natural" em operao nas atividades O m t o d o crtico em a o
discursivas; Doise desenvolve o estudo das relaes entre o sistema
operatrio e o metassistema normativo no desenvolvimento das As crticas aqui apresentadas, embora muitas delas tenham impli-
cognies; Sperber se ocupa do processo de difuso das represen- caes metodolgicas, se centram no nvel terico, questionando,
taes; Flament procura identificar os elementos que compem fundamentalmente, a falta de clareza na definio dos conceitos,

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particularmente no que se refere ao significado do termo "social" que partilham uma mesma condio, social, profissional ou outra,
quando aplicado s representaes. Este o caso dos questiona- se apropriam dessa matriz de representaes. O fato de partilhar
mentos feitos por Harr (1984 e 1989), que apontam, inicialmente, uma mesma condio social, como nos lembra Jodelet (1989),
uma tripla ambigidade no uso do termo social: o termo usado acompanhado de um tipo de relao com o mundo, de valores,
para indicar que a representao de um objeto social, ou que ela modelos de vida, constrangimentos e desejos, que representam
prpria, enquanto entidade, algo social ou, ainda, que a represen- uma forma de afirmao de solidariedade e afiliao grupai neces-
tao social por ser partilhada por um grupo. Para Harr esta srias manuteno da identidade social.
ltima concepo seria aplicvel apenas a grupos reais, que se
intercomunicam, desempenham papis e tm entre si relaes de Uma outra crtica, esta mais difcil de ser superada, foi feita por
compromisso. Entretanto, grande parte das pesquisas trabalha Potter e Litton (1985). Esses autores chamam a ateno para o
com o que ele chamou de grupos "taxionmicos", criados pelo pes- fato de que, uma vez que os sujeitos pertencem a vrios grupos,
quisador e constitudos por "um agregado de pessoas ligadas pela nada nos garante que um deles se identifica com aquele grupo
simples semelhana de suas crenas" (Harr, 1989, p.131). Para especificado pelo pesquisador, no qual foi includo. Esse fato apa-
Codol (1988), porm, cada indivduo se apropria, atualiza e expres- receu claramente em uma pesquisa por ns realizada focalizando
sa as formas sociais das culturas e dos grupos em que est inserido, o imaginrio de diversos grupos sobre os "meninos de rua" (Alves-
sendo, portanto, perfeitamente legtimo tentar capt-las nas falas Mazzotti, 1994). Um dos entrevistados, includo no estudo na con-
e condutas individuais. Poderamos acrescentar que, ao trabalhar dio de policial, era evanglico. Suas respostas se afastavam cla-
com grupos taxionmicos, a identificao de regularidades intra- ramente das respostas de seu grupo, tendo a anlise da natureza
grupo e diferenas intergrupo com relao representao do dessas respostas indicado que sua afiliao mais profunda era com
mesmo objeto uma evidncia de que essas representaes so o grupo evanglico e no com os policiais, no que se referia ao obje-
partilhadas no mbito de cada um daqueles grupos. Ou, ainda, to pesquisado. O questionamento feito por esses autores sublinha
como responde o prprio Moscovici (1984), que no se pode negar a necessidade do estabelecimento de critrios analticos na escolha
que esses grupos existem e que se pode identificar um certo grau dos grupos em estudo (Leme, 1993), bem como de obter informaes
de associao entre seus membros. A pertinncia de utilizar grupos detalhadas sobre os sujeitos envolvidos, utilizando-as na anlise
"reais" ou "taxionmicos" depende do tipo de questo em que est dos dados.
interessado o pesquisador. No estudo do imaginrio social, por
exemplo em que se parte da existncia de um "quadro cultural Referindo-se, ainda, constituio dos grupos, Potter e Litton
que matricia a produo imaginativa do grupo" (Teves, 1992, p.17), (1985) revelam sua preocupao com algumas questes no sufici-
veiculando significados simblicos, valores e aspiraes sociais entemente esclarecidas: que tamanho devem ter os grupos e qual
sem que haja, necessariamente, interao entre seus membros o nvel de consenso necessrios para que se possa dizer que esta-
, parece perfeitamente vlido investigar como diferentes sujeitos mos frente a uma representao social? De fato, observa-se que

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estes variam muito nas pesquisas existentes. Moscovici, em seu da utilizao do termo "estrutura", aplicado s representaes,
estudo sobre a psicanlise, trabalhou com um grande nmero de bem como necessidade de procedimentos que permitam uma
sujeitos (2.265); trabalhos posteriores, porm, usaram grupos bem identificao mais precisa dos elementos que a compem. Isto nos
menores, alguns no chegando a uma dzia de sujeitos (Sato, 1993, remete a questes metodolgicas referentes pesquisa, assunto
trabalhou com 8; Guareschi, 1993, com dois grupos de 7, para d a r este que ser analisado a seguir.
apenas alguns exemplos de pesquisas recentes realizadas no
Brasil). No caberia aqui fazer uma anlise mais detalhada das
questes metodolgicas a implicadas; cabe assinalar, porm, que A investigao das representaes
o nmero de sujeitos envolvidos decorre, em grande parte, do para-
digma metodolgico em que se est operando: se o pesquisador grande a variedade de abordagens encontradas nos estudos de
adota uma abordagem qualitativa que utiliza amostragem serial representaes sociais. Isto se deve no apenas ao fato de que estes
(Lincoln, Guba, 1985), o nmero de sujeitos definido a posteriori, so realizados em reas diversas, nas quais predominam diferentes
em funo de um "ponto de redundncia" entre as respostas, o que tradies de pesquisa, mas tambm porque no h uma metodolo-
contempla, ao mesmo tempo, as duas questes levantadas por aque- gia "cannica". A despeito da variedade, porm, o pesquisador deve
les autores. Poderamos acrescentar, ainda, o argumento utilizado ter em mente as questes que esta linha de investigao se prope
por Veyne a propsito das mentalidades, e lembrado por Jodelet a responder. De acordo com Jodelet (1990), ela deve responder
(1989), segundo o qual as conotaes sociais do pensamento no dupla questo que est na base da teoria e que a distingue das
se devem tanto a sua distribuio entre muitos indivduos e sim outras abordagens da cognio social: como o social interfere na
ao fato de que o pensamento de cada um deles , de vrias manei- elaborao psicolgica que constitui a representao e como esta
ras, marcado pelo fato de que outros tambm pensam da mesma elaborao psicolgica interfere no social. Isto quer dizer que
forma. estamos interessados em uma modalidade de pensamento social,
quer sob seu aspecto constitudo, isto , como produto, quer sob
Tais discusses, que fazem parte do que Popper chama de "diviso o aspecto constituinte, o que supe a anlise dos processos que
de trabalho hostil-amistosa entre os cientistas", desempenharam lhe deram origem: a objetivao e a ancoragem.
um papel importante para o progresso da rea, levando a um maior
refinamento terico-metodolgico de um programa de pesquisa Ao estud-las como produto, procuramos apreender seu contedo
que vem se revelando fecundo e cujo valor heurstico parece ineg- e sentido atravs de seus elementos constitutivos: informaes,
vel. Isto no significa, porm, que a teoria das representaes soci- crenas, imagens, valores, expressos pelos sujeitos e obtidos por
ais seja uma teoria axiomtica, plenamente consolidada: algumas meio de questionrios, entrevistas, observaes, anlise de docu-
questes no satisfatoriamente resolvidas indicam que ela se encon- mentos, etc. Entretanto, para que constituam uma representao,
tra ainda em construo. Entre estas, destacamos as implicaes esses elementos devem se apresentar como campo estruturado,

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o que pressupe organizao e hierarquizao dos elementos que Finalmente, cabe enfatizar que, como lembra Spink (1993, p.90),
configuram seu contedo. " consenso entre os pesquisadores da rea que as representaes
sociais, enquanto produtos sociais, tm que ser sempre referidas
Ao estud-las como processo, estamos interessados na relao entre s condies de sua produo", uma vez que justamente esta a
a estrutura da representao e suas condies sociais de produo, caracterstica que as distingue das outras abordagens da cognio
bem como nas prticas sociais que induz e justifica. Isto geralmen- social.
te requer a anlise de aspectos culturais, ideolgicos e interacio-
nais, prevalentes no grupo estudado, que possam explicar a emer-
gncia de um dado ncleo figurativo, inscrevendo-o em uma rede A p r o x i m a o c o m outros c a m p o s d e e s t u d o
de significaes.
, de certa forma, compreensvel que, ao procurar firmar o estudo
Se no se pode exigir que um pesquisador individual seja capaz das representaes sociais como um novo paradigma para a Psico-
de captar toda a complexidade dos processos envolvidos no estudo logia Social, seus proponentes tivessem se preocupado em enfatizar
de uma dada representao, lcito esperar que ele faa adequa- mais as diferenas que os pontos de contato com outros conceitos
damente uma parte desse percurso. E para isso necessrio que ou teorias j estabelecidas. Hoje, porm, uma vez consolidado o
tenha em mente onde se pretende chegar. Muitas das pesquisas campo, nada impede que essa integrao de conhecimentos com
sobre representaes sociais, entretanto, se limitam a descrever outras reas se faa, cada uma se beneficiando dos conhecimentos
o campo de representao sem sequer identificar a organizao acumulados pela outra. Vrias possibilidades de cooperao e de
e hierarquizao entre os elementos que o compem. Embora decla- complementao j vm sendo exploradas. Entre estas, destacamos
rem que vo utilizar aquele quadro terico, no o vemos em opera- algumas que interessam mais de perto educao.
o e os resultados apresentados no passam de "opinies sobre",
no se distinguindo de tantas outras pesquisas ditas "qualitativas" Doise (1989a) mostra que possvel adotar uma abordagem mais
que se limitam a arrolar falas dos entrevistados, com pouca ou integrada das atitudes, articulando o estudo no nvel do indivduo
nenhuma tentativa de teorizao. A qualidade hermenutica da sua insero em sistemas de natureza societal e s relaes sim-
anlise e a falta de rigor das pesquisas nessa rea tm sido, no blicas entre atores sociais, sem se restringir a diferenas entre
sem alguma razo, objeto de severas crticas. Embora no se possa indivduos, mas incluindo diferenas entre grupos e entre culturas.
negar que muitas dessas crticas decorrem de resqucios de uma Estudar a ancoragem das atitudes nas relaes sociais que as ge-
viso positivista de cincia e se inserem num quadro de desvalori- ram equivale a estud-las como representaes sociais.
zao das pesquisas qualitativas em geral (Spink, 1993), tambm
verdade que muitas delas no atendem aos critrios de qualidade Alm disso, afirma que o fato de no ter sido mantida, na pesquisa
estabelecidos no mbito desse mesmo paradigma. atual, a distino clssica entre atitudes, opinies e esteretipos

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(passando o termo atitude a ser uma denominao geral que englo- No que se refere ao desenvolvimento cognitivo, Doise (1989b) mos-
ba os demais) no ocorreu por acaso. Tal distino s teria sentido tra, atravs da anlise de vrias pesquisas, como o estudo das
a partir do estudo das ligaes entre modalidades de comunicao representaes sociais em crianas constitui terreno privilegiado
e organizao das cognies individuais. Doise prope, ento, que para investigar a interveno do metassistema de regulaes soci-
se utilize neste campo de pesquisa uma tipologia, elaborada por ais no funcionamento cognitivo. Pesquisas "clssicas" sobre julga-
Moscovici em seu estudo sobre a representao da psicanlise, mento moral, papis sexuais, relaes intertnicas, bem como sobre
desenvolvimento cognitivo, so revistas para mostrar as vantagens
que distingue opinies, atitudes e esteretipos, relacionando-os
de abordar as questes por elas focalizadas na perspectiva das
a diferentes modalidades de comunicao, por sua vez, relaciona- representaes sociais.
das organizao cognitiva do conjunto de mensagens. Assim,
na difuso, relacionada opinio, no h diferenciao entre fonte A ttulo de ilustrao, apresentamos sucintamente um exemplo,
e emissor, na medida em que, por exemplo, aqueles que transmi- citado por Doise, que indica a interferncia do metassistema nor-
tem as informaes atravs dos meios de comunicao, por sua mativo em uma "prova piagetiana". Crianas "no conservadoras"
vez, as receberam dos especialistas. Os temas so pouco ordenados foram testadas em uma prova de conservao de lquidos. Em cer-
entre si, e os diferentes pontos de vista apresentados podem ser tas condies experimentais, cada criana tinha um "parceiro",
contraditrios. J a propagao, relacionada atitude, feita por e o pesquisador lhes dizia que ambas tinham trabalhado muito
um grupo que produz uma viso de mundo bem organizada, que bem e que, em conseqncia, ambas mereciam ser recompensadas
dispe de uma crena a ser disseminada e a ser acomodada aos recebendo um suco. As prprias crianas deveriam avaliar a igual-
saberes estabelecidos. Finalmente, a propaganda, ligada aos este- dade da partilha, o que normalmente deveria dar lugar a erros
retipos, uma forma de comunicao que se inscreve em relaes entre as no conservadoras (que tendem a avaliar a quantidade
sociais conflituadas, no conflito entre o saber "verdadeiro" e o de lquido com base unicamente na altura deste, sem considerar
"falso", visando recusa da concepo rival atravs da apresenta- simultneamente a largura do recipiente). Em uma segunda condi-
o consistente e rgida de uma viso competidora. o de partilha, esta se fazia com um "parceiro simblico" que deve-
ria se reunir depois com a criana, o que a obrigava a decidir
sozinha sobre a igualdade da diviso do suco. Nas outras condies,
Doise afirma que alguns estudos recentes (o autor cita, como exem- o experimentador no sublinhava os mritos iguais dos parceiros.
plo, o de Moscovici e Mugny) j incorporam a perspectiva das re- Os resultados mostraram que, em ambas as situaes de partilha
presentaes sociais, buscando a explicao para a mudana de igualitria, os sujeitos progrediram mais do que aqueles na
atitude na modificao de sistemas de relacionamento social. Por condio sem atividade de partilha. Tais resultados sublinham
outro lado, observa que muitos estudos anteriores sobre mudana o quanto importante que uma norma social seja salientada para
de atitude indicam pistas interessantes para o pesquisador interes- estabelecer uma situao de conflito cognitivo que leve a criana
sado nas representaes sociais. a progredir.

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Quanto aproximao com a cognio social, algumas observaes observa que, apesar da grande ateno dada aos estudos de esque-
iniciais so necessrias. Embora as representaes sociais sejam mas e scripts, os progressos relativos ao seu papel na preciso ou
freqentemente associadas cognio social, na maioria das vezes no erro inferencial so desanimadores. Conclui que necessrio
elas so comparadas buscando-se estabelecer distines entre esses saber como os esquemas so recrutados, pois continuamos ignoran-
dois campos de estudo. Tais distines se centram em dois pontos do o que faz um observador ou um ator social ser levado a aplicar
bsicos. O primeiro se refere ao fato de que, na quase totalidade um dado esquema a uma dada situao (Ross, 1981). A teoria das
dos estudos de cognio social, apenas o contedo dos conhecimentos representaes sociais permite superar esse impasse, como o reco-
estudados social: os modelos explicativos focalizam unicamente nheceu Hewstone.
os mecanismos cognitivos usados pelos sujeitos, procurando identi-
ficar os processos e a lgica subjacente, como se estes fossem ine- Para Hewstone (1990, p.208), as representaes sociais podem
rentes ao seu funcionamento cognitivo. Em outras palavras, o ser consideradas, nesse contexto, como "quadros de referncia que
sujeito visto como um processador de informaes. Leme (1993) classificam e selecionam a informao, assim como sugerem explica-
lembra, ainda, que alguns autores tm apontado semelhanas es". Prope integr-las ao estudo do "processamento socializado"
entre a ancoragem e os processos de discriminao, categorizao (usando aqui uma expresso de Wells), o qual busca compreender
e generalizao descritos na teoria dos esquemas; entretanto, ao como as pessoas aprendem a respeito das causas dos eventos soci-
contrrio do que ocorre nesta, na teoria das representaes sociais ais e adotam hipteses culturais atravs do processo de comuni-
a origem social das categorias parte integrante do modelo. A cao.
outra diferena se refere preocupao com os "vieses" ou erros
cometidos pelos sujeitos nos seus julgamentos sobre objetos ou Embora no haja aqui espao para uma discusso mais extensa,
eventos sociais, a qual tem dominado o campo de estudos da atribu- parece claro que este caminho abre novas perspectivas para as
io causal. Sobre esse aspecto, argumenta-se que a afirmao pesquisas no campo do ensino/aprendizagem, bem como para a
da existncia de vieses pressupe que as pessoas deveriam se investigao de outros aspectos de interesse para a educao e,
pautar em princpios lgico-formais em seus julgamentos. Para em particular, para a preveno do fracasso escolar.
a teoria da representao social no tem sentido falar em erro,
uma vez que esta a forma mesma do pensamento social; suas
caractersticas so decorrentes das situaes sociais em que esse Representaes sociais no campo educativo
pensamento se origina e das normas sociais que o moldam.
Em uma ampla reviso do estudo das representaes sociais no
A insatisfao com o potencial explicativo das teorias existentes domnio educativo, Gilly (1989) observa que h, ainda, poucas
no campo da cognio social tem sido assinalada por seus prprios pesquisas nas quais estas ocupam, enquanto tais, um lugar
adeptos. Assim, por exemplo, Ross, um de seus maiores expoentes, central: ou bem os autores no estudam seno alguns de seus

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aspectos ou manifestaes, ou bem eles as evocam apenas enquanto postas , como seria de se esperar, tributria de sistemas mais
fatores subjacentes, com estatuto de variveis intervenientes, para gerais de representao da escola e de suas finalidades que carac-
explicar os resultados obtidos. A viso relativamente recente da terizam diferentes meios sociais familiares.
turma como um sistema social interativo cujo funcionamento s
pode ser compreendido com referncia a um ambiente social mais Outras linhas de pesquisa recentes indicam a utilidade da aborda-
amplo levou, entretanto, a uma srie de estudos sobre as signifi- gem das representaes sociais relacionadas a situaes escolares.
caes referentes s situaes pedaggicas. possvel estabelecer, Entre elas destacam-se os estudos que buscam investigar em que
nesses estudos, uma articulao com as representaes sociais, medida as representaes da criana sobre as situaes de comuni-
mesmo quando estas no so diretamente focalizadas, analisando cao com o adulto isto , seu papel, as expectativas a seu
as significaes que deles possam ser depreendidas. respeito, o sentido de suas intervenes determinam a maneira
pela qual eles concebem seu prprio papel e como se comportam
Assim, por exemplo, pesquisas focalizando julgamentos de profes- do ponto de vista cognitivo. Outra linha de pesquisa destacada
sores sobre seus alunos, submetidas metanlise, indicaram que por Gilly se refere aos fenmenos de descontextualizao e recon-
duas dimenses principais sustentam o sistema geral de apreen- textualizao sucessivos do conhecimento que ocorrem a cada etapa
so a partir do qual cada aluno particular julgado: a instruo de sua transmisso social (do saber erudito ao saber apresentado
e a gesto. Cerca de 30 a 60% da varincia da impresso geral dos criana) por processos de seleo e reorganizao da informao.
professores se relacionam ao fator instruo (atitude com relao As prticas sociais sucessivas (seleo dos contedos do ensino,
ao trabalho, nvel de assimilao e de criatividade), enquanto de construo dos manuais, planejamento do ensino pelo professor)
14 a 21% se referem ao fator gesto da classe (conformidade s operam, a cada vez, reconstrues de um objeto novo, represen-
normas e regras sociais e morais da vida escolar). Gilly observa taes sociais sucessivas do saber cientfico inicial, finalizadas
que este modelo de apreenso do aluno privilegia a busca de objeti- pelos objetivos mesmos das prticas sociais implicadas. A questo
vos coletivos onde a criana perde sua identidade, passando a ser se complica ainda mais se considerarmos que os alunos no abor-
um elemento da entidade-classe, e visto em relao dependn- dam a maior parte desses objetos de ensino com a mente vazia
cia hierrquica fundada na diretividade do professor. de contedos, mas com todo um conjunto de representaes "ing-
nuas" enraizadas elas prprias em crenas, usos e prticas de seu
Pesquisas atuais sobre a significao atribuda a situaes, tarefas meio, o que nos remete outra vez questo das representaes
e parceiros sugerem articulaes com o estudo de representaes sociais.
sociais propriamente ditas. Este o caso de trabalhos sobre as
significaes atribudas pelos alunos a situaes escolares e s Os trabalhos mencionados mostram que a considerao dos gran-
atividades propostas. A leitura pelo aluno de diferentes nveis de des sistemas organizados de significaes que constituem as repre-
significao (a curto, mdio e longo prazo) das aprendizagens pro- sentaes sociais til compreenso do que se passa em classe

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durante a interao educativa propriamente dita, tanto do ponto Duas ordens de preocupao esto subjacentes ao desenvolvimento
de vista dos objetos do conhecimento a ser ensinado quanto dos deste trabalho. A primeira, de natureza eminentemente terica,
mecanismos psicossociais em ao no processo educacional. A con- foi a de demonstrar que, apesar das lacunas e dificuldades mencio-
siderao desses sistemas essencial superao dos problemas nadas, a teoria das representaes sociais oferece um instrumental
que levam ao fracasso escolar, uma vez que, como observa Gilly terico-metodolgico de grande utilidade para o estudo da atuao
(1989, p.382), do imaginrio social obre o pensamento e as condutas de pessoas
e grupos. A segunda preocupao foi estimular a reflexo de profes-
sores e pesquisadores sobre as possibilidades oferecidas por esse
as representaes sociais, enquanto sistemas autnomos campo de estudos para a compreenso dos sistemas simblicos
de significaes sociais, so fruto de compromissos con- que, atuando nos nveis grupai e macrossocial, interferem nas
traditrios, sob a dupla presso de fatores ideolgicos e interaes cotidianas na escola, contribuindo para a produo do
de restries ligadas ao funcionamento efetivo do sistema "fracasso escolar".
escolar, e que o peso destas ltimas parece to mais forte
que os indivduos so diretamente afetados ou implicados Alguns estudos recentes realizados no Brasil indicam a utilidade
nas prticas cotidianas. V-se ento que, face a um a insti- de ver o "fracasso escolar" sob a perspectiva das representaes
tuio que est longe de realizar nos fatos as mudanas sociais. Assim, por exemplo, Penin (1992) ressalta a importncia
esperadas, os indivduos se apiam, para guiar e justificar de os agentes educativos conhecerem suas representaes sobre
seus comportamentos, em sistemas representacionais que os alunos pobres e suas famlias e a refletirem sobre as contradi-
privilegiam mais freqentemente elementos e esquemas es, entre suas percepes e conhecimentos, sobre as condies
de forte inrcia. de vida destes e a viso que mantm quanto necessidade de
assessoramento aos alunos por parte das famlias, o que as leva
a exigir destas o que sabem que elas no podem dar. Nicolaci-da-
Costa (1987) indica evidncias de que o sucesso escolar do aluno
Consideraes finais
das classes desfavorecidas, tal como o fracasso, pode implicar
sofrimento, uma vez que o preo desse sucesso o abandono dos
Nesta breve reviso do campo de estudo das representaes sociais, valores, atitudes, comportamentos e linguagem de seu grupo socio-
procuramos ressaltar, ao lado de seus aspectos terico-metodo- cultural de origem, arriscando-se, assim, a perder por completo
lgicos, aqueles referentes a suas aplicaes a algumas reas de sua identidade cultural. Essa autora assinala ainda que, curiosa-
conhecimento de especial interesse para a educao como desen- mente, as pesquisas sobres "fracasso escolar" tendem a priorizar
volvimento cognitivo, atitudes e atribuies causais , concluindo as representaes obtidas junto equipe escolar e s famlias,
com algumas sugestes de caminhos promissores para uma com- deixando de fora aqueles que ocupam o lugar central nesse
preenso mais ampla do fenmeno educacional. processo, ou seja, os alunos.

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A ttulo de ilustrao, vale reproduzir alguns dados obtidos em nhece as necessidades e dificuldades relacionadas a sua insero
uma pesquisa em que investigamos como meninos trabalhadores social, ou mesmo que os rejeita. Em consequncia, as tarefas esco-
e "de rua" representam a escola (Alves-Mazzotti, 1994). Esta no lares so visias como muito acima de suas capacidades e, s vezes,
vista de forma positiva por nenhum dos grupos focalizados: embo- como obstculos insuperveis.
ra haja meno a uma escola ideal, abstrata, que " importante",
"ajuda a ser algum na vida", ao falar da escola real nenhum dos Estes resultados confirmam um estudo recente, realizado por
grupos tem dela uma viso que possa justificar sua ligao com Adorno (1992), que investigou as representaes de escola atravs
o trabalho e o futuro. As professoras so retratadas como pessoas da memria de menores que cumpriam sentenas em uma institui-
"chatas", "grossas", que "vivem gritando", "no respeitam o aluno", o penal e concluiu que, para eles, a evaso escolar apresentava-
"no tratam todos da mesma maneira", nem se esforam para que se como um fato inevitvel, seja pela presso econmica, seja pela
ele aprenda. Mas o aspecto central na representao da escola en- imposio de um ensino estranho ao seu universo e pelas humilha-
tre os meninos trabalhadores a desorganizao: falta de profes- es sofridas pelo no-saber.
sores, professores que faltam, alunos que fazem o que querem e
a sujeira (dos prdios, das salas, dos banheiros) so os principais Os estudos mencionados mostram que cada grupo, cada segmento
aspectos mencionados. sociocultural, tem seu sistema de representaes sobre os diferentes
aspectos de sua vida, as quais ns, educadores e pesquisadores,
Este retrato de uma escola pobre, suja, feia e desorganizada no teimamos em no ouvir. Enquanto grupo socioprofissional, constru-
diferente daquele que revelado pelas pesquisas que focalizam mos nossas prprias representaes e, em funo delas, construmos
as condies das escolas localizadas nas reas mais pobres. O que nossas prticas e as impomos aos alunos, na suposio de que sabe-
importante assinalar, porm, que esta escola, que emblemati- mos o que bom para eles. Se o conhecimento das representaes
camente reproduz as condies miserveis de vida que esses meni- sociais, as de nossos alunos e de suas famlias, bem como as nossas
nos tm em casa, s com muito esforo poderia ser vista como o prprias, puder nos ajudar a alcanar uma maior descentrao
caminho para um futuro melhor. no que se refere aos problemas educacionais j ter demonstrado
sua utilidade.
Quanto aos meninos e s meninas de rua, a imagem da escola real,
embora menos ntida, ainda mais negativa do que aquela apre-
sentada pelos meninos e meninas trabalhadores. Mesmo quando R e f e r n c i a s bibliogrficas
se referem escola ideal, aquela que "ajuda a ser algum na vida",
apressam-se em dizer que isto no se aplica quela que conhece- ADORNO, S. A socializao incompleta: os jovens delinqentes
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