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La chlorose, du grec chloros, signifiant jaune vert, est une maladie

physiologique des plantes qui se manifeste par une dcoloration des feuilles,
due des problmes de production de chlorophylle, en relation avec
une carence en lments nutritifs. Certaines espces sont plus sensibles la
chlorose, comme les rosiers, la vigne, les hortensias, les poiriers,
les groseilliers, les agrumes

Description de la chlorose
Une dcoloration progressive apparaissant sur le limbe des plus jeunes feuilles
(de vert ple jauntre), alors que les nervures demeurent bien vertes est le
signe habituel d'une chlorose, due une carence en fer, cela gnralement
dans des sols calcaires. Si, au contraire, la chlorose concerne initialement les
plus vieilles feuilles, la carence peut avoir plusieurs origines : carence en azote,
potassium ou magnsium... A la suite de ces premiers symptmes, les feuilles
se desschent entre les nervures, puis se ncrosent. Dans le cas de feuilles qui
brunissent ou de fruits qui se dforment, on pense plutt un dficit en
phosphore.

Mcanisme de la chlorose
On sait que les plantes puisent dans la terre les substances nutritives
essentielles (azote, phosphore et potassium), ainsi que les oligo-lments (fer,
bore, zinc, magnsium), tous ncessaires la croissance et la fructification.
Si l'un d'eux manque dans le sol, ou ne peut tre assimil par la plante pour
diverses raisons, la photosynthse, mcanisme de production de la
chlorophylle, ne peut tre complte, empchant ainsi la plante de crotre
normalement.

Identifier la cause
Le bon rflexe est de tenter d'identifier la cause de la chlorose, en vitant un
apport d'engrais non rflchi. Il faut savoir que, pour ne pas se tromper, il est
trs utile de faire analyser le sol auprs d'un laboratoire spcialis ou de faire
usage de certains kits du commerce relativement fiables. Il va de soi que la
recherche par des spcialistes vous fera un tat des lieux plus complet
du substrat (pH, granulomtrie, taux d'lments nutritifs) et vous apportera en
mme temps des conseils aviss et prcis pour amliorer les performances de
votre terre.
Causes de la chlorose
Par exemple, une carence vraie se traduit par l'absence totale de l'lment
nutritif dans le sol. Ou bien l'lment est prsent mais son assimilation est
inhibe par la prsence d'un autre. Ainsi, le calcaire actif rend le fer moins
soluble et plus difficile assimiler. Le pH du sol peut ne pas convenir la
plante. Ou encore le sol est insuffisamment drain et perd sa capacit stocker
les lments nutritifs ou empche leur absorption par les racines, celles-ci
pouvant tre elles-mmes endommages et ne plus assurer correctement leur
fonction. Toutes ces considrations montrent bien que chaque traitement doit
tre raisonn.

Exemples de traitement d'une chlorose


Dans le cas d'une chlorose ferrique, li un sol trop calcaire, on veillera
abaisser le pH du sol par un bon amendement et traiter par un apport de
chlates de fer par exemple. Pour palier le manque d'azote, on apportera du
sang dessch ou un engrais libration lente.
La carence en phosphore pourra tre compense par un mlange de farines
d'artes de poissons, rpandu au pied de la plante cultive. Le sulfate de
magnsie pulvris sur les feuilles pourra suppler le manque de magnsium.

Conseils pour la prvention des chloroses


Une connaissance pralable du sol vitera bien des cueils et dterminera le
choix des vgtaux. Pour la culture de la vigne, ou de certains arbres fruitiers,
on veillera aussi la compatibilit du porte-greffe avec la nature de la terre. En
rgle gnrale, puisqu'il est difficile d'envisager tous les cas particuliers, il
faudra prvenir un appauvrissement du sol, en apportant du fumier chaque
anne pour maintenir un bon niveau de fertilisation.