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Mdulo 4

ptica, Acstica y
Electricidad
8. ptica
Antes de comenzar la lectura de cada mdulo, vale una aclaracin: debes
comprender que los conceptos bsicos que aqu se resumen no pretenden ser
un reemplazo del libro de texto sugerido en la bibliografa, sino un resumen a
modo de presentacin de cada tema del programa. Si ya estudiaste estos temas
alguna vez, tal vez este resumen sea un recordatorio de esas horas de estudio. Si
nunca los estudiaste, este texto ser una presentacin de cada tema, una
introduccin, que te servir para tener una idea acerca de cada contenido y que
el libro no te resulte tan pesado ni complicado.

La parte de la Fsica que estudia la ptica es tanto apasionante como compleja.


Entendiendo las propiedades de la luz, entenderemos el porqu de los colores
en el cielo, del tornasol en las pompas de jabn, los microscopios y hasta el ojo
humano. Los mismos principios de la ptica se aplican a los hologramas, el lser,
las computadoras pticas y hasta en medicina.

8.1. La luz
Sin introducirnos en teoras metafsicas ni filosficas abordaremos, desde el
punto de vista estrictamente fsico y acorde con un nivel inicial como lo es este
curso, temas tan especficos como el de este punto. En ese contexto, responder
a la pregunta qu es la luz? es sencillo: es otro modo de cuantificar la energa
(esa que no se crea ni se destruye, que solo se transforma). Nuestra vista percibe
los objetos, veremos de qu manera y en funcin de cules caractersticas.

8.1.1.Naturaleza de la luz. Propagacin. Velocidad


Desde antao, el tema de la luz y lo que se derivaba de ella provocaban
fascinacin. En la poca anterior a 1600, sir Isaac Newton y todos los cientficos
aseguraban que la luz tena una entidad similar a la electricidad y que se formaba
a partir de corpsculos (es decir, se compona por partculas). Tambin sostenan
que era emitida solo por las fuentes luminosas; sin embargo, an no podan
medir la velocidad de la luz. Para 1660, comenzaron las teoras de que la luz
podra comportarse como una onda. Mucho ms ac en el tiempo, cerca de 1870,
Maxwell predijo el comportamiento de la luz como una onda electromagntica y
calcul su velocidad de propagacin. Estos estudios y los de Hertz (mismo
perodo, aproximadamente 1890) demostraron fehacientemente, con aparatos
modernos para esa poca, que la luz poda comportarse como una onda
electromagntica. Pero entonces era una onda o un corpsculo? Para 1930, los

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cientficos llegaron a conclusiones que luego formaron parte de la
electrodinmica cuntica, donde tanto las propiedades ondulatorias como
corpusculares de la luz fueron unificadas. La luz entonces tiene propiedades y
caractersticas de ondas electromagnticas, y tambin corpusculares. Ahora, se
acepta que la fuente fundamental de toda radiacin electromagntica son las
cargas con movimiento acelerado.

Propagacin
En la actualidad, la naturaleza ondulatoria de la luz explica su propagacin (tanto
en el vaco como en cualquier medio), y la naturaleza corpuscular explica la
emisin o la absorcin (donde interviene la energa transportada por las ondas
luminosas, llamadas fotones o cuantos).
Cuando tiramos una piedra en el agua estancada de un lago, vemos cmo
comienzan a formarse ondas concntricas al punto donde cay la piedra. Eso es
la propagacin. Lo mismo ocurre con las ondas de sonido, que viajan por el
espacio y se propagan uniformemente en todas las direcciones desde una fuente
puntual emisora. Es importante destacar que las ondas se transmitirn en todas
las direcciones y sin disminucin si el fluido por donde se est moviendo
(generalmente aire) tiene la misma densidad en todas las direcciones. Lo mismo
ocurre con el agua: las ondas que se generan al tirar la piedra se expandirn
radialmente y sin disminucin si la densidad del lquido donde estn fluyendo es
siempre la misma.

Velocidad
Sin importar cul sea su fuente, la radiacin electromagntica viaja en el vaco
con la misma velocidad. La velocidad de la luz en el vaco es:
c=2,9979 x108 m/s.

8.1.2.Leyes de reflexin y refraccin. Ley de Snell


Para describir la propagacin de la luz, se necesita pensar la onda luminosa desde
el punto vista de un rayo, no como un frente de onda que avanza como acabamos
de explicar. En la teora corpuscular de la luz, los rayos son las trayectorias de las
partculas. Desde el punto de vista ondulatorio, un rayo es una lnea imaginaria
trazada a lo largo de la direccin de propagacin de la onda. Utilizaremos este
concepto de rayo para definir los dos puntos ms importantes respecto de la
propagacin de la luz: la reflexin y la refraccin.
Sin entrar en tanto detalle tcnico y casi a modo ilustrativo, diremos que existen
dos tipos de reflexin.

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La reflexin especular se produce en un ngulo definido desde una
superficie muy lisa y conserva el ngulo original con el que el rayo la
toca.

La reflexin difusa se produce cuando la luz transmitida y la reflejada no


conservan los ngulos y se dispersan en varias direcciones.

El ndice de refraccin de un material ptico (n) es la razn entre la velocidad de


la luz en el vaco (c) y la velocidad de la luz (v) en el material:

n = c/v (ndice de refraccin).

Las leyes de reflexin y de refraccin son tres, y sus enunciados son los
siguientes.

Figura 1: Reflexin y refraccin

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1125.

1) Los rayos incidentes, reflejados y refractados, as como la normal a la


superficie, estarn todos en el mismo plano.

2) El ngulo de reflexin r es igual al ngulo de incidencia a para todas las


longitudes de onda y para cualquier par de materiales. Es decir:

r = a (esta es la ley de reflexin).

3) Cuando un rayo de luz monocromtica cruza la interfaz entre dos


materiales a y b (en lados opuestos de la interfaz), la razn de los senos
de los ngulos a y b (los dos ngulos estn medidos a partir de la normal
a la superficie) es igual al inverso de la razn de los dos ndices de
refraccin. Es decir:

na sen a = nb sen b (esta es la ley de refraccin).

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Ley de Snell
Estas tres leyes que acabamos de mencionar se le atribuyen a Willebrord Snell
(continan las dudas acerca de que lo haya descubierto l en realidad, porque la
aparicin del ndice de refraccin ocurri mucho despus en el tiempo), y
permiten calcular cul ser el ngulo de refraccin de la luz al ingresar desde un
medio de propagacin (un material a) a otro (un material b). Las posibilidades
que se generan son tres y son las siguientes:

Figura 2: Tres posibilidades de reflexin y refraccin

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1125.

La Figura 2a representa el caso de un rayo que pasa de un material a hacia otro


b; este ltimo tiene un mayor ndice de refraccin, y se cumple que nb > na. Esto
significa, por las ecuaciones que ya vimos, que el material b tendr tambin una
menor rapidez de onda, y su ngulo b que se forma con la normal ser ms
pequeo. Qu sucede entonces? El rayo se desva para acercarse hacia la
normal.

La Figura 2b representa el caso contrario al anterior. Aqu, el material b tiene un


menor ndice de refraccin, entonces na > nb, es decir, una mayor rapidez de
onda; el ngulo b que se forma con la normal ser mayor. Qu sucede
entonces? El rayo se desva para alejarse de la normal.

Existe otro caso en el que la incidencia normal y el rayo transmitido no se


desvan. Aqu se cumple que a = b = 0. Por lo que el rayo transmitido tambin
es normal a la interfaz.

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Cul de los tres casos explica el siguiente fenmeno: al
sumergir la mitad de un sorbete en un vaso con agua, aquel
pareciera doblarse?

Existe ms teora al respecto, y el nivel de profundidad al desees llegar corre por


cuenta de tu curiosidad. Si lo deseas, podrs investigar y profundizar este tema
o sobre la reflexin interna total en la pgina 1129 de Fsica Universitaria
volumen 2, de Young y Freedman (2009b), que forma parte de la bibliografa
bsica de este curso.

8.1.3.Polarizacin de la luz. Mtodos. Analizadores.


Fotoelasticidad
El sentido de estudiar y entender los conceptos de polarizacin radica en que es
una variable que influye en el anlisis de la intensidad de los rayos reflejados y
refractados. La polarizacin puede bloquear al 100 % una onda (existe una
famosa marca de gafas de sol que promociona sus lentes de cristal polarizado).
Con anterioridad, hablbamos del frente de onda y decamos que la expansin
de su onda era radial. Por ejemplo, puedes pensar en una bombilla de luz y en
cmo la luz invade una habitacin completa en todas las direcciones.

La polarizacin ms comn es la lineal y consiste en un filtro que le permite


bloquear todo el resto de las dispersiones; as, deja pasar solamente los rayos
en una direccin elegida.

Figura 3: Un filtro polarizador en accin

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1137.

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Es muy importante aclarar que la luz polarizada tiene menor intensidad que la
luz original, sin polarizar, de la que proviene; de hecho, tiene exactamente la
mitad de la intensidad original.

Mtodos
Existen varios mtodos para lograr la polarizacin lineal de la luz. A los fines de
este curso, que es bsico e inicial, solo los nombraremos; luego, si deseas
satisfacer tu curiosidad, podrs leerlos directamente en el libro sugerido (Fsica
Universitaria volumen 2 de Young y Freedman, 2009b) o los retomars en
prximas materias con mayor detenimiento, en funcin del rea de estudio
elegida. Los mtodos de polarizacin (a partir de la luz natural) son los siguientes:

polarizacin por birrefringencia;

polarizacin por dicrosmo;

polarizacin por reflexin;

polarizacin por dispersin.

Analizadores
Conceptualmente, un analizador no es ms que un segundo filtro polarizador
colocado en serie, que se coloca luego del primero, como muestra la Figura 4. Si
lo deseas, podrs realizar algunos ejercicios de ejemplos en la pgina 1137 del
libro Fsica Universitaria volumen 2 (Young y Freedman, 2009b), donde se aplican
uno y dos filtros a un mismo rayo.

Figura 4: Un analizador ideal en accin

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1137.

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Fotoelasticidad
Este es un moderno mtodo para analizar el comportamiento de materiales y
estructuras a los que se les han aplicado diferentes esfuerzos mecnicos. Se
pueden analizar los comportamientos de vigas, chapas, dientes de engranajes y
pilares de edificios (claramente, estos materiales no tienen birrefringencia)
realizando un modelo transparente del objeto, por lo general de plstico
birrefringente. Luego, este modelo es el que se somete a todos los
requerimientos, y se analiza la deformacin con mtodos pticos. Se analiza con
luz polarizada todo el modelo, y, en aquella parte donde hubo esfuerzo,
aparecen puntos ms brillantes. Habrs alguna vez notado algunas reglas
transparentes que, miradas a travs de la luz, se ven como tornasoladas? All
tienes un ejemplo casero del fenmeno explicado.

8.1.4.Espejos planos y esfricos. Dispersin de la luz.


Lentes delgadas
Antes de analizar los espejos, debemos entender el concepto de objeto, que,
desde el punto de vista de la ptica, es cualquier elemento desde el cual se
irradian rayos de luz. Esta luz puede ser emitida por el objeto (como el lamento
incandescente de una bombilla) o por una fuente distinta y luego reejarse en el
objeto (como la luz que llega a nuestros ojos desde los ptalos de una rosa).

Figura 5: Un objeto y su imagen

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1158.

En virtud de lo aprendido en puntos anteriores, todos los rayos que inciden en la


superficie se reflejan con el mismo ngulo. Como la superficie es plana y lisa, se
tiene una reflexin especular. Una vez que los rayos se han reflejado, su direccin
es igual a la que hubiramos obtenido si esta hubiera provenido del punto P.
Como puede verse en la Figura 5, al punto P se le llama punto de objeto y, al
punto P, punto de imagen.

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Relee el punto 8.1.2 y piense esta situacin: si en vez de una
superficie lisa y plana tuviramos una superficie rugosa,
podras ver la reflexin del punto P?

Para la formacin de una imagen de un cuerpo finito como una flecha delgada
de la Figura 6, con una altura y, colocada paralela al espejo plano tomaremos en
cuenta los siguientes conceptos:

la imagen de la flecha es la lnea PQ, y su altura es y. Los tringulos PQV


y PQV son congruentes; por ello, el objeto PQ y la imagen PQ tienen el
mismo tamao y la misma orientacin. Al cociente entre las alturas y/y,
se lo define como el aumento lateral m, donde:

m = y/y (aumento lateral m).

Esta frmula se cumple para los espejos planos, y la imagen resultante es virtual,
derecha y del mismo tamao que el objeto.

Figura 6: Formacin de imgenes por espejo plano

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1159.

Si se tiene ahora la misma flecha, con la misma altura, ubicada igual que en el
ejemplo anterior, pero con la diferencia de que ahora el espejo es cncavo,
entonces la imagen de P est en P. Como puede verse en la figura 7, las flechas
objeto e imagen son de distintos tamaos (y e y, respectivamente) y con
orientaciones opuestas entre s. Como los tringulos PVQ y PVQ son
semejantes, la relacin y/s = -y/s tambin lo ser, porque la semejanza se sigue
cumpliendo. El aumento lateral, en este espejo, ser:

m = y/y = - s/s (aumento lateral en un espejo esfrico).

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Figura 7: Formacin de imgenes por espejo curvo (cncavo)

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1159.

Qu podemos deducir de esta ecuacin?

Si m es positiva, la imagen es derecha en comparacin con el objeto; y si


m es negativa, la imagen es invertida con respecto al objeto (como en el
ejemplo de nuestra Figura 7).

Vale aclarar que el signo negativo se debe a que el objeto y la imagen estn en
lados opuestos del eje ptico.

Este fenmeno explica el hecho de que, al mirar el reflejo de


nuestra cara en la parte cncava de la cucharita del caf, la imagen
que nos devuelve la cucharita est invertida y es ms pequea.

Si quieres ahondar en esta teora o incluso investigar cmo sera el caso de la


imagen en un espejo convexo, podrs leer a partir de la pgina 1164 del libro
Fsica Universitaria volumen 2 (Young y Freedman, 2009). All tambin
encontrars varios ejemplos de ejercitacin.

Dispersin de la luz
La dispersin ocurre cuando, durante el da y al aire libre, miramos los objetos
que nos rodean. Lo que est ocurriendo en realidad es que el sol irradi luz (en
todas direcciones), y los cuerpos que vemos la han absorbido y la vuelven a
irradiar en otras direcciones. Un ejemplo de cmo dos observadores pueden ver
el mismo cielo de diferentes colores se explica en la Figura 8.

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Figura 8: Distintos observadores ven al mismo con distintos colores

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1143.

Otro ejemplo, por el que te habrs preguntado alguna vez, es el porqu del color
blanco de las nubes. La nube tiene gran cantidad de molculas de agua en su
interior, que dispersan casi toda la luz que reciben. Esto genera que la luz se
propague en todas las longitudes de onda posibles. Puedes experimentar, un da
soleado y de calor, permanecer 5 minutos bajo el contacto directo del sol y luego
repetirlo, pero con una remera negra. La remera negra no dispersa ninguna
onda, por eso absorbe energa; por eso en verano debemos usar ropas claras.

Lentes delgadas
Introduciremos el concepto de la lente delgada y un ejemplo de la vida cotidiana
para no escapar a los objetivos ni a la extensin de este curso. La lente delgada
consta de dos caras esfricas muy prximas entre s (de all su nombre). Pero
cmo construimos la imagen? Evitando el desarrollo matemtico, obtenemos
la siguiente relacin:
y/y = - (s - f)/f.

Existe otra manera de enunciar esta ecuacin expresndola en trminos de f, que


es la distancia focal (son siempre iguales para este tipo de lentes); en cuanto a s
y s, ya vimos que son las distancias del objeto y de la imagen respectivamente.
1/s + 1/s = 1/f (relacin objeto-imagen para una lente delgada).
En ambos casos, el aumento lateral para la lente delgada es:
m = - s/s.

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Figura 9: Formacin de la imagen en una lente delgada

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1175.

8.1.5. Fotometra. Unidades. Intensidad luminosa.


Iluminacin
La fotometra es la rama de la Fsica que mide la intensidad de la luz (en realidad,
la radiacin electromagntica) y cmo reacciona nuestro sentido de la vista a esa
estimulacin. Como las longitudes de onda del acotado espectro visible del ser
humano no son iguales y la sensibilidad del ojo tampoco, la fotometra acude en
nuestra ayuda realizando una ponderacin para cada longitud de onda; consiste
en una operacin matemtica que va multiplicando cada longitud de onda por
una constante e intentando compensar las ondas.

Vale la aclaracin de que la luz es una de las tantas formas en que la energa
puede transformarse. Ocurre que no toda la luz que se emite por una
determinada fuente llega finalmente a la percepcin del ojo humano: por
ejemplo, cuando prendemos un fuego, sentimos mucho calor a la vez que vemos
el color de las llamas; o una bombilla de filamento que emana mucho ms calor
que luz.

Unidades
Si vamos a medir, entonces necesitaremos unidades, porque ya sabemos que un
nmero sin unidades es igual que nada. Existen muchas unidades que son
especficas y de muy poco uso comn as que no las nombraremos, pero
resaltaremos tres conceptos a continuacin.

Intensidad luminosa
La intensidad luminosa (que se abrevia con la letra I) es til para comprender la
cantidad de luz que una fuente puede emitir. Como est emitiendo, en realidad
estamos midiendo un flujo de luz. La unidad con la que se mide es la candela,
que se abrevia cd. Siguiendo con el ejemplo anterior, una bombilla de luz tiene

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un flujo luminoso que se dispersa en todas las direcciones; en cambio, un
proyector de cine o las pticas de nuestro automvil tienen la luz perfectamente
direccionada. La intensidad es el cociente entre el flujo luminoso () y la unidad
de ngulo slido ():

I = /.

Iluminacin
Una bombilla de 100 W ilumina ms que una de 60 W, eso es irrefutable por el
mayor flujo luminoso de la bombilla de 100W; pero tambin sabemos que, como
estamos hablando de energa (y porque alguna vez nos habremos quemado),
tambin existe una gran transformacin de energa en calor y en radiacin que
nuestro sistema visual no detecta (infrarrojo y ultravioleta). El rendimiento
luminoso () de cada lmpara es el cociente entre el flujo luminoso generado
() y la potencia consumida (W). La unidad es el lumen/W.

= / W.

8.1.6.Luminancia
Comenzaremos definiendo la iluminancia. Es el fenmeno que responde a la
situacin que habrs experimentado cuando acercas tu mano a la linterna de
mano, y esta tiene un gran poder de luz; pero luego quieres iluminar unos metros
adelante y ya no dispones de esa gran luz. Eso es la luminancia (E) y se calcula
realizando el cociente entre el flujo luminoso () y la unidad de superficie (m2).
La unidad es el lux (lx), y la ecuacin para calcularla es: E = /s.
Ahora bien, la luminancia es la luz que llega finalmente a nuestra vista. Tanto sea
que veamos una bombilla que emite ondas en todas direcciones como que
veamos la mesa que refleja la luz de esa bombilla, nosotros vemos luminancias.
La luminancia (L) es el cociente entre la intensidad luminosa (I) y la superficie
aparente (m2) que el ojo puede ver en una direccin determinada.

L = I / saparente.

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9. Acstica
A todos nos gusta la msica, aunque no a todos nos guste el mismo estilo musical.
Lo que s es ms difcil de encontrar es a alguien a quien le guste or ruidos.
Nuestra vida se rige por la capacidad de escuchar tanto al entorno que nos rodea
como a la persona que tenemos en frente. Trataremos de realizar un resumen
de los puntos importantes de esta unidad. Vale aclarar que ahora abordaremos
las ondas mecnicas desde el punto de vista de fluctuaciones de presin,
mostrando especficamente las crestas (los puntos de mayor presin).

9.1. Ondas sonoras


Partiendo de lo general, la onda sonora es una onda longitudinal que se desplaza
en un medio. Habrs notado que, aun debajo del agua, puedes escuchar
(aunque, obviamente, no entenders) una conversacin que est ocurriendo
fuera de ella?, habrs sufrido alguna vez a un vecino con su msica a todo
volumen mientras veas cmo vibraban los cuadros de su habitacin?, habrs
notado cmo cambia el tono de una sirena de ambulancia conforme se acerca?
Estos son solo algunos ejemplos de propagacin del sonido en tres medios
distintos.

Figura 10: Frentes de onda (esfricos) del sonido

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 1123.

Las ondas sonoras, como las luminosas, pueden sufrir difraccin. Un ejemplo
simple y prctico de la difraccin del sonido es que una conversacin puede
escucharse desde una habitacin a otra si el vano de la puerta (el espacio entre

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la puerta y el piso) tiene unos centmetros de espacio. Esto es posible porque la
longitud de onda de la onda sonora comn es relativamente larga. Esto no ocurre
con la luz, porque su longitud de onda visible es muy corta. En la siguiente figura,
se muestran distintas formas de describir una onda sonora. Denominamos
amplitud de presin (pmx) al producto entre del mdulo de volumen (B), el
nmero de onda (k) y la amplitud del desplazamiento.

pmx= B k A.

Figura 11: Tres formas de dibujar una onda sonora

Fuente: Young y Freedman, 2009a, p. 529.

9.1.1. Rapidez de las ondas sonoras. Energa


transportada por las ondas sonoras
La rapidez de las ondas sonoras, como dijimos al principio, depender del medio
donde se estn dispersando.

En un fluido lquido, la velocidad de una onda longitudinal ser:

v = (/),

donde B es el mdulo de volumen y es la densidad del medio.

En un fluido gaseoso como el aire, la ecuacin anterior tiene una pequea


salvedad, porque B depender de la presin a la que se encuentre el gas.
Hacemos que B sea el producto entre la razn de capacidades calorficas
() del gas, la constante de los gases ideales (R) y la temperatura (T)
expresada en Kelvin; entonces la velocidad del sonido en el gas ideal ser:

v = (/)T .

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En un slido, la velocidad de onda longitudinal en una varilla slida ser
(donde Y es el mdulo de Young) igual a:

v = (/).

Energa transportada por las ondas sonoras


Las ondas sonoras transportan, al igual que todas las ondas viajeras, energa
desde un lugar a otro del espacio. Vimos anteriormente que una manera de
explicar la energa transportada por una onda sonora senoidal puede ser a travs
de la intensidad de onda (I), ahora veremos cmo relacionarla con la amplitud de
desplazamiento (A) o de presin mxima (pmx).

Expresada en funcin a la amplitud de onda (A), y teniendo en cuenta que el


sen2(kx - t), durante el perodo T=2 es 0,5, que =vk y que v2=B, entonces
la intensidad de una onda sonora senoidal en funcin de A es:

I =0,5(B2A2).

Ahora, escribimos la frmula anterior en trminos de pmx, que ya vimos que es


igual a BkA. Adems, sabemos que = vk y que v2 = B, entonces la intensidad
de una onda sonora senoidal se podr expresar de dos maneras, que son:

I = (pmx)2/2v o tambin I = (pmx)2/2(B).

Cuando el sonido se distribuye en todas las direcciones radialmente, la


intensidad del sonido va disminuyendo conforme se aleja una distancia r del
punto emisor; segn la ecuacin: I = 1/r2. Vale aclarar que esto se cumple en
espacios abiertos donde no ocurran interferencias de onda. Pero sucede algo
muy interesante cuando el sonido viaja principalmente en una direccin, y es que
no disminuye con esa ecuacin, sino ms lentamente.

9.1.2. Intensidad de los sonidos. El decibel. Campo de


audicin. Espectro sonoro
Vimos que la intensidad de un sonido puede definirse como una medida de la
cantidad de energa que es transportada por la onda por unidad de rea. Vimos
tambin que la intensidad de ese sonido disminuye conforme nos alejamos del

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punto emisor. Ahora bien, escuchamos en un amplio rango de ondas, pero, y
como siempre, cmo medimos esas ondas? Si tenemos que medir,
necesitaremos una unidad.

El decibel
Deberemos primero definir la unidad con la que mediremos. En funcin del
amplio espectro que nuestro odo percibe, se cre una escala logartmica para la
intensidad de sonido, . Esa unidad es el decibel (dB), y la ecuacin que
obtenemos es:

= (10 dB) log (I/I0),

donde I0 es una intensidad de referencia que se toma como 1 x10-12 W/m2.

En la pgina 539 del libro Fsica Universitaria volumen 2 de Young y Freedman


(2009b), podrs comparar distintos decibeles para distintos sonidos comunes en
nuestra vida diaria.

Campo de audicin. Espectro sonoro


El campo de audicin del ser humano es un rango comprendido entre los 20 Hz
y los 20000 Hz. Luego, ese rango puede dividirse en tonos graves, medios y
agudos. Otra forma de dividir ese campo es en octavas; nuestro odo percibe
diez. Vale aclarar que valores menores a los 20 Hz son los infrasonidos, mientras
que a los valores superiores a los 20000 Hz se los conoce como ultrasonidos. Si
bien no escucharemos fuera de nuestro rango, podremos sentir el calor de un
ultrasonido o la vibracin en el piso de un infrasonido.

9.1.3. Resonancia y sonido. Interferencia de ondas


La resonancia es muy importante en acstica. Habr experimentado, alguna vez,
escuchar msica desde pequeos parlantes que retumban el sonido de la msica;
eso es porque el cono del amplificador entra en resonancia con las notas
musicales. Para cada tipo de neumtico existe una velocidad a la que es
imposible evitar que el zumbido de los neumticos contra el piso llegue a los
odos de los pasajeros (ms notorio en camionetas). Sin entrar en la profundidad
de las ecuaciones diferenciales, iremos a los conceptos de resonancia y de sonido
asociado de manera intuitiva. Todo instrumento o sistema tiene su sonido
caracterstico, porque vibra a una determinada frecuencia. Si esa frecuencia

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entra en nuestro campo auditivo, la oiremos (en forma de una linda nota o de un
feo ruido). Una copa de cristal de buena calidad tiene frecuencias de modo
normal, que podemos escuchar si le aplicamos un pequeo toque con nuestra
ua. Si, por algn medio, podemos generar la misma frecuencia de modo normal
de esa copa, entrar en resonancia. Un ejemplo caracterstico es el de la cantante
lrica que, con su tono de voz, rompe una copa de cristal. No hizo ms (ni
menos!) que encontrar la frecuencia de resonancia de la copa y mantenerlo
hasta que estalle.

Interferencia de ondas
Luego de leer este punto, te convertirs en esa persona a la que todos acudirn
cuando el micrfono de una fiesta acople y el ruido sea ensordecedor.

Figura 12: Interferencias destructivas y constructivas

Fuente: Young y Freedman, 2009,a p. 548.

Si el micrfono se ubica en P, a una distancia d1 de cada amplificador, las ondas


sonoras viajan a la misma velocidad y llegan a P en fase (al mismo tiempo); de
esa manera, generan el doble de amplitud en ese punto. Eso produce
interferencia positiva y posiblemente un acople. Si, en cambio, ubicas el
micrfono en Q, donde las distancias difieren en media longitud de onda, las
ondas viajan a la misma velocidad, pero llegan a Q desfasadas (no llegan al mismo
tiempo). Eso genera que la amplitud sea menor y evita el acople. Para obtener
las distancias correspondientes utilizamos: v = f .

En la pgina 549 del libro Fsica Universitaria volumen 2 (Young y Freedman,


2009b), podrs encontrar varios ejemplos que explican grficamente este tema.

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9.1.4. Pulsos. Efecto Doppler. Ondas de choque
Los pulsos son fluctuaciones de la amplitud de onda y son producidos por dos
ondas sonoras que tienen una pequea diferencia de frecuencias entre s. En la
Figura 13, vemos dos ondas (una con 16 Hz y otra con 18Hz). En el punto a, se
grafican simultneamente; en el punto b, realizamos la superposicin. La
frecuencia del pulso es igual a la resta de las frecuencias, es decir: 2 Hz.

Figura 13: Pulsos

Fuente: Young y Freedman, 2009a, p. 551.

Efecto Doppler
En la Figura 14 (de la izquierda), la fuente est inmvil y emitiendo sonido (el
joven y su equipo) con una frecuencia fS y una longitud de onda =v/fS. El polica
que est acercndose al joven oye una frecuencia ms alta que la frecuencia
fuente, por la siguiente ecuacin: fL = [1 + (vL/v)] fS (fL es la frecuencia que el
polica oye).

Figura 14: Efecto Doppler en accin.

Fuente: Young y Freedman, 2009a, p. 553.

En la Figura 14 (a la derecha), la fuente y el receptor (el joven y el polica


respectivamente) se estn moviendo. Las longitudes de onda hacia adelante y
hacia atrs de una fuente mvil son:

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al frente = (v - vS)/fS ;

detrs = (v + vS)/fS.

El polica ahora escuchar: fL = [(v + vL)/( v + vS)]fS .


Este es el efecto Doppler para fuente y receptor mvil. El sonido diferente de la
sirena de la ambulancia, cuando se acerca, tiene un tono ms alto, porque fL > fS
y porque vS<0, y un tono ms bajo cuando se aleja, porque fL < fS y vS>0.

Ondas de choque
Quizs, el ejemplo del avin que rompe la barrera del sonido sea la forma ms
grfica de explicar este fenmeno. La ecuacin expresa que: al frente = (v - vS)/fS,
conforme la velocidad del avin (vS) se acerca a la velocidad del sonido (v), el
avin ejerce mucha fuerza para vencer esa resistencia del aire; eso genera
sonido. Para no copiar todo el desarrollo, te invitamos a leerlo en la pgina 559
del Libro Fsica Universitaria volumen 1 de Young y Freedman (2009a). La
ecuacin que describe la onda de choque es:

sen = (vt)/vSt = v / vS.

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10. Electricidad
La electricidad y el magnetismo se unificaron en la rama de la Fsica denominada
Electromagnetismo. Esto permiti afirmar que un campo magntico variable en
el tiempo acta como fuente de campo elctrico, y viceversa. Ambos conforman
la onda electromagntica que se propaga por el espacio.

Consideramos importante y atractivo el ejercicio de intentar analogas con las


primeras unidades: as como vimos que los objetos con masa son acelerados por
fuerzas gravitatorias, aqu los objetos cargados elctricamente son acelerados
por las fuerzas elctricas. La carga elctrica de una partcula es tan importante
como la masa.

10.1. Electrosttica
La electrosttica data de una poca tan remota con el 600 AC; en aquel entonces,
sin ninguna frmula ni rigor cientfico, los griegos descubrieron que, luego de
frotar mbar contra la lana, el mbar atraa objetos. Elctrico proviene del
griego elektron, que significa mbar. Desde el experimento de esa poca hasta el
juego de nios de frotar un peine de plstico contra la ropa y luego electrizarse
el flequillo, el principio involucrado es el mismo: un par de cargas del mismo
signo se repelen (ya sean dos positivas o dos negativas), y un par de cargas de
distinto signo se atraen. Benjamn Franklin sugiri llamarlas cargas positivas y
cargas negativas, nombres que mantenemos al da de hoy.
En electrosttica, las cargas no tienen movimiento neto, por lo que el campo
elctrico, en cada punto dentro del material de un conductor, debe ser cero.

Figura 15: Electrosttica en accin

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 710.

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10.2. Electricidad. Tipos
La electrosttica, que acabamos de definir en el punto anterior, corresponde al
tipo de interaccin en el cual las cargas elctricas estn en reposo en nuestro
marco de referencia. Estos tipos de interacciones se rigen por la ley de Coulomb,
y qu dice esta ley? Que la magnitud de la fuerza elctrica entre dos cargas
puntuales es directamente proporcional al producto de las cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. O, en
frmulas:

F = k (|q1 q2|)/ r2 (ley de Coulomb: fuerza entre dos cargas puntuales),

donde k es 9 x109 Nm2/C2, y el producto entre las cargas se expresa en valor


absoluto.

Existe otro tipo de interaccin en el que las cargas elctricas estn en


movimiento (lo desarrollaremos ms adelante cuando veamos el magnetismo;
adems, sirvi para definir la naturaleza de la luz).

10.3. Campo elctrico


Existen libros enteros dedicados a desarrollar y demostrar los distintos tipos de
campos elctricos y sus interacciones. Aqu, por simplicidad, solo nos referiremos
a cargas puntuales. El concepto de campo elctrico es el de un intermediario: el
medio desde donde un cuerpo cargado comunica su presencia a una carga o un
punto. Es como una fuerza de accin a distancia. Digamos que podramos realizar
una analoga con la fuerza de gravedad, pero cuidado! Una sola carga produce
un campo elctrico en el espacio circundante, pero este campo elctrico no
ejerce una fuerza neta sobre la carga que lo cre.

Y cmo funciona el campo elctrico entonces?

Para demostrar la existencia de un campo elctrico en un punto especfico,


colocamos una carga de prueba. Si la carga de prueba (q0) experimenta una
fuerza elctrica (F0), en ese punto existe un campo elctrico (E). Es decir, el
campo elctrico, en un punto, ser la fuerza elctrica por unidad de carga que
experimenta esa carga en ese punto. La unidad es el N, y la frmula es:

E = F0/q0.

Como intervienen fuerzas, y la fuerza es un vector, el campo elctrico es tambin


un vector. A su vez, como intervienen cargas, y estas tienen signo, entonces
pueden suceder dos cosas:

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Si la carga q0 es positiva, F y E tienen la misma direccin, como puede verse
en la Figura 16 a la izquierda.

Si la carga q0 es negativa, F y E tienen direcciones opuestas, como puede


verse en la Figura 16 a la derecha.

Figura 16: Funcionamiento del campo elctrico

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 722.

10.4. Campo magntico


Cuando estudiamos las fuerzas elctricas, vimos que actuaban sobre las cargas
elctricas ya sea que estuvieran en movimiento o no. Ahora veremos que con las
fuerzas magnticas es distinto, porque stas actan solamente sobre las cargas
que estn en movimiento.

Para ejemplificar este concepto, tambin resultan tiles las ideas de campo y de
que las fuerzas tambin ocurren en dos etapas: en la primera, la o las cargas (q)
en movimiento (v) producen un campo magntico (B); en la segunda, la o las
cargas responden a ese campo magntico y por eso experimentan una fuerza
magntica (F), que, expresada en frmulas, ser:

F = qvB (fuerza magntica sobre una partcula con carga en movimiento).

La unidad del campo magntico B es el tesla (T), donde 1T= a N/A m.

La forma ms grfica de representar el campo magntico es mediante el


fenmeno de acercar dos imanes, como en la Figura 17.

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Figura 17: Dos imanes en atraccin y repulsin.

Fuente: Young y Freedman, 2009, p 917.

Por ltimo, puede resultarte curioso saber cmo hace la brjula para indicarnos
siempre el norte. La Tierra es un gran imn, y en la siguiente figura simplemente
se grafica el mismo concepto, pero a escala globo terrqueo.

Figura 18: Esquema del campo magntico terrestre

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 917.

10.5. Jaula de Faraday


Culminamos este cuarto mdulo y este curso de Fsica con un histrico
experimento que Michael Faraday realiz y que sirvi para demostrar las leyes
de Gauss y de Coulomb. Se ilustran sus pasos en la siguiente figura.

Figura 19: Demostracin del experimento de Faraday

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 768.

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Para reproducir el ensayo de Faraday, colocaremos una olla de metal con su tapa
sobre una base de plstico. La olla es conductora y est aislada del medio por
una goma que hace las veces de base aislante. Al principio del ensayo, el
recipiente no tiene carga. Luego, colocamos una esfera metlica (con carga) y
hacemos que cuelgue de un cordel, tambin aislante, como en la Figura 19a.
Hacemos que la esfera metlica ingrese a la olla y le colocamos la tapa, como en
la Figura 19b. Lo que viene ahora es lo genial. Se inducen cargas sobre las paredes
del recipiente, y luego hacemos que la esfera toque la pared interior de la olla,
como en la Figura 19c. La superficie de la esfera se convierte, en efecto, en parte
de la superficie de la cavidad. Si la ley de Gauss es correcta, la carga neta en la
superficie de la cavidad debe ser igual a cero. Es decir, la esfera debe perder toda
su carga. Por ltimo, se extrae la esfera para constatar que en verdad ha perdido
toda su carga. Este experimento fue la base del concepto del blindaje
electrosttico. Grandes laboratorios con equipos tan caros como sensibles
necesitan que las mediciones estn protegidas de los campos elctricos
dispersos que pueden originar otros equipos vecinos y que pueden generar,
como consecuencia, lecturas errneas. Para aislar el instrumento, se lo encierra
en una caja conductora, o bien se puede tambin recubrir todas las paredes del
recinto con un material conductor como el cobre. Qu logramos con esto?
Veamos la figura siguiente:

Figura 20: Jaula de Faraday.

Fuente: Young y Freedman, 2009b, p. 770.

El campo elctrico exterior redistribuye los electrones libres en el conductor y


deja carga neta positiva en unas y negativa en otras. Esta distribucin ocasiona
un campo elctrico adicional. Pero este campo compensa y genera que el campo
total en cada punto dentro de la caja sea igual a cero. Esta es la explicacin del
funcionamiento de la jaula de Faraday.

Siempre, durante una tormenta elctrica, el lugar ms seguro es el interior de un


automvil: primero, para no mojarse, pero tambin porque, si un relmpago

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cayera sobre el vehculo, la carga tendera a permanecer en la carrocera de
metal y no afectara el interior.

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Referencias
Young, H., y Freedman, R. (2009a). Fsica Universitaria volumen 1 (12.a ed.). Mxico:
Pearson.

Young, H., y Freedman, R. (2009b). Fsica Universitaria volumen 2 (12.a ed.). Mxico:
Pearson.

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