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Familias de la Tabla Peridica

En 1869, el qumico Mendeleiev orden los 103 elementos de la tabla periodica:


Coloc los elementos en orden de masa atomica, empezando por los que menos pesan.
Los elementos que tenan propiedades comunes los situ en columnas.

La tabla dispone de periodos y grupos, la tabla peridica de Mendeleiev tena


espacios en blanco y la de ahora esta ordenada por el nmero de protones en su ncleo.
La tabla tiene 7 filas horizontales a las que se les llama periodo, y empiezan en un metal
alcalino acaban en un gas noble. Los grupos son las 8 columnas de la tabla que tienen
un nmero del 1 al 8 seguido de la letra A, reciben nombres especiales y estn en los
laterales, 2 por la izquierda y 6 por la derecha. Las otras 8 columnas centrales estn
ordenadas por nmeros del 1 al 8 pero seguidos por la letra B.
Colocados en orden creciente de nmero atmico, los elementos pueden agruparse,
por el parecido de sus propiedades, en 18 familias o grupos (columnas verticales).
Desde el punto de vista electrnico, los elementos de una familia poseen la misma
configuracin electrnica en la ltima capa, aunque difieren en el nmero de capas
(periodos). Los grupos o familias son 18 y se corresponden con las columnas de la
Tabla Peridica. A continuacin se muestran las propiedades generales de los grupos
representativos (zona de llenado de orbitales s y p) y las de otras agrupaciones de
elementos que se pueden hacer teniendo en cuenta la zona de llenado de orbitales d
(transicin), f (tierras raras), el carcter metlico (metal, no metal, metaloide).
PRINCIPALES PROPIEDADES PERIODICAS.
Hay un gran nmero de propiedades peridicas. Entre las ms importantes
destacaramos:

ESTRUCTURA ELECTRONICA: distribucin de los electrones en los orbitales del


tomo
POTENCIAL DE IONIZACION: energa necesaria para arrancarle un electrn.
ELECTRONEGATIVIDAD: mide la tendencia para atraer electrones.
AFINIDAD ELECTRONICA: energa liberada al captar un electrn.
CARCTER METALICO: define su comportamiento metlico o no metlico.
VALENCIA IONICA: nmero de electrones que necesita ganar o perder para el octete.

Metales Metales alcalinos Metales


alcalinotrreos
Metales de transicin Metales tierras raras Otros metales
Metaloides No metales Elementos trreos
Elementos Elementos
Elementos representativos
carbonoides nitrogenoides
Elementos calcgenos o
Halgenos Gases nobles
anfgenos

Metales
Corresponde a los elementos situados a la izquierda y centro de la Tabla
Peridica (Grupos 1 (excepto hidrgeno) al 12, y en los siguientes se sigue una lnea
quebrada que, aproximadamente, pasa por encima de Aluminio (Grupo 13), Germanio
(Grupo 14), Antimonio (Grupo 15) y Polonio (Grupo 16) de forma que al descender
aumenta en estos grupos el carcter metlico)(*). Un elemento es metal cuando tiene
tendencia a desprenderse de los electrones de su ltima capa o capa de
valencia (formando cationes); tienen pocos electrones en la ltima capa, bajo potencial
de ionizacin, baja afinidad electrnica, baja electronegatividad, son reductores, forman
cationes, los xidos e hidrxidos son bsicos o anfteros (para un mismo estado de
oxidacin segn se desciende en un grupo aumenta el carcter metlico: aumenta la
basicidad de los xidos); aunque segn se desciende en cada grupo, los nmeros de
oxidacin altos producen xidos cada vez ms cidos. Son slidos, salvo excepciones.
Se caracterizan por poseer enlace metlico. Por todo ello son buenos conductores del
calor, electricidad, son dctiles, maleables, etc.,.
Se utilizan con fines estructurales, fabricacin de recipientes, conduccin del calor y la
electricidad.
Muchos de los iones metlicos cumplen funciones biolgicas importantes: hierro,
calcio, magnesio, sodio, potasio, cobre, manganeso, cinc, cobalto, molibdeno, cromo,
estao, vanadio, nquel,....
Grupo 1: Litio, sodio, potasio, rubidio, cesio, francio.
Grupo 2: Berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario, radio.
Grupo 3: Escandio, itrio, lantano y lantnidos, actinio y actnidos
Grupo 4: Titanio, circonio, hafnio, rutherfordio.
Grupo 5: Vanadio, niobio, tntalo, dubnio.
Grupo 6: Cromo, molibdeno, wolframio, seaborgio.
Grupo 7: Manganeso, tecnecio, renio, bohrio.
Grupo 8: Hierro, rutenio, osmio, hassio.
Grupo 9: Cobalto, rodio, iridio, meitnerio.
Grupo 10: Nquel, paladio, platino, ununnilio.
Grupo 11: Cobre, plata, oro, unununio.
Grupo 12: Cinc, cadmio, mercurio, ununbio.
Grupo 13: Aluminio, galio, indio, talio, ununtrio.
Grupo 14: Estao, plomo, ununquadio.
Grupo 15: Bismuto, ununpentio.
Grupo 16: Polonio, ununhexio.
(*) Esta clasificacin en metales y no metales es bastante arbitraria y algunos elementos
no pertenecen claramente a ninguna de las categoras.(Volver arriba)
Metales alcalinos
Los metales alcalinos corresponden al Grupo 1 de la Tabla Peridica (anteriormente
grupo I A), son metales muy reactivos, se oxidan con facilidad por lo que no se
encuentran libres en la naturaleza. El nombre proviene de sus propiedades bsicas
(alcalinas). Constituyen el 4,8% de la corteza terrestre, incluyendo capa acuosa y
atmsfera. El sodio y el potasio son los ms abundantes; el resto es raro.
Su configuracin electrnica muestra un electrn en su capa de valencia (1 electrn s).
Son muy electropositivos: baja energa de ionizacin. Por tanto, pierden este electrn
fcilmente (nmero de oxidacin +1) y se unen mediante enlace inico con otros
elementos. Son: litio, sodio, potasio, rubidio, cesio y francio.
En estado slido forman redes cbicas.
Como el resto de los metales, los metales alcalinos son maleables, dctiles y buenos
conductores del calor y la electricidad. Son blanco-plateados, con puntos de fusin
bajos (debido a las fuerzas de enlace dbiles que unen sus tomos) que decrecen segn
se desciende en el grupo y blandos, siendo el litio el ms duro. Presentan efecto
fotoelctrico con radiacin de baja energa, siendo ms fcil de ionizar el cesio. La
reactividad aumenta hacia abajo, siendo el cesio y el francio los ms reactivos del
grupo. El litio se parece bastante ms al magnesio en cuanto a reactividad que al resto
de los alcalinos, debido a que el ion Li+ es muy pequeo.
Los metales alcalinos se recubren rpidamente de una capa de hidrxido en contacto
con el aire y reaccionan violentamente en contacto con el agua, liberando hidrgeno que
debido al calor desprendido, arde (con rubidio y cesio la reaccin es explosiva, ya que
al ser ms densos que el agua, la reaccin la producen en el fondo y el hidrgeno
formado arde produciendo una onda de choque que puede romper el recipiente).
Tambin reaccionan con el vapor de agua del aire o con la humedad de la piel. Deben
guardarse en lquidos apolares anhidros.
Son reductores poderosos, sus xidos son bsicos as como sus hidrxidos.
Reaccionan directamente con los halgenos, el hidrgeno, el azufre y
el fsforo originando los haluros, hidruros, sulfuros y fosfuros correspondientes. Con el
amonaco lquido dan soluciones de color azul en las que hay electrones libres
ocupando cavidades formadas por molculas de amonaco; estas soluciones se emplean
para reducir compuestos orgnicos; parece que en estas soluciones existen especies M -1.
Segn aumenta la concentracin de metal, la solucin toma color bronce y empieza a
conducir la electricidad.
Casi todas las sales son solubles en agua, siendo menos solubles las de litio.
Se emplean como refrigerantes lquidos en centrales nucleares (litio, sodio, potasio) y
como conductores de corriente dentro de un revestimiento plstico.
Sus compuestos tienen un gran nmero de aplicaciones.
Metaloides
El trmino metaloide significa "parecido a un metal" y sirve para agrupar elementos
que tienen algunas propiedades de metales y no metales. Los metaloides son elementos
que se encuentran en la lnea que separa metales y no metales(*). Esta lnea pasa entre
el boro y aluminio y acaba entre el polonio y el astato. El aluminio se considera otro
metal. El resto de los elementos vecinos a esta lnea tienen caractersticas intermedias
metal-no metal. Los ms claros son los cinco que se mencionan a continuacin y que se
emplean en la fabricacin de dispositivos de estado slido en ordenadores y
calculadoras (son semiconductores: pueden conducir la corriente en determinadas
condiciones).
Grupo 14: Silicio, germanio.
Grupo 15: Arsnico, antimonio.
Grupo 16: Teluro.
(*) Esta clasificacin en metales y no metales es bastante arbitraria y algunos elementos
no pertenecen claramente a ninguna de las categoras.(Volver arriba)
No Metales
Los no metales son los elementos situados por encima de la lnea quebrada de los
grupos 13 a 17 de la Tabla Peridica y el hidrgeno (*). Tienen muchos electrones en su
capa externa; tiene elevado potencial de ionizacin, elevada afinidad electrnica, son
electronegativos, son oxidantes, forman aniones y los xidos e hidrxidos son cidos.
Tienen en comn ser malos conductores de la electricidad y del calor. Al contrario de
los metales, son muy frgiles y no pueden estirarse en hilos ni en lminas. Se
encuentran en los tres estados de la materia a temperatura ambiente: son gases (como el
oxgeno), lquidos (bromo) y slidos (como el carbono). No tienen brillo metlico y no
reflejan la luz. Suelen presentar enlace covalente. Los nmeros de oxidacin suelen ser
negativos: 4, -3, -2, -1; para el hidrgeno 1.
Muchos no metales se encuentran en todos los seres vivos: carbono, hidrgeno,
oxgeno, nitrgeno, fsforo y azufre en cantidades importantes. Otros son
oligoelementos: flor, silicio, arsnico, yodo, cloro,...
Grupo 1: Hidrgeno
Grupo 13: Boro
Grupo 14: Carbono
Grupo 15: Nitrgeno, fsforo
Grupo 16: Oxgeno, azufre, selenio.
Grupo 17: Flor, cloro, bromo, yodo, astato.
(*) Esta clasificacin en metales y no metales es bastante arbitraria y algunos elementos
no pertenecen claramente a ninguna de las categoras.(Volver arriba)
Tierras raras o elementos de transicin interna
Los treinta elementos denominados tierras raras constituyen las series de
los lantnidos y actnidos. Uno de los lantnidos (Prometio) y casi todos los actnidos se
denominan transurnidos, ya que no existen de forma natural, son sintticos. Todos
estosmetales pertenecen al grupo 3 de la Tabla Peridica y a los perodos 6 y 7. Todos
tienen 3 electrones en su capa ms externa (2 electrones s de la ltima capa y 1 o
ninguno d de la penltima, pasando, en este ltimo caso, el electrn a orbitales f de la
antepenltima) y completan los orbitales f de la antepenltima capa: 4f (lantnidos) y 5f
(actnidos).
Grupo 3:

Lantnidos: Lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio,


gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio, lutecio.
Son elementos cuya proporcin en la corteza terrestre es del orden del 0,02%
en peso (el prometio es artificial). Debido a que la mayora de las propiedades
son parecidas y se encuentran en los mismos minerales son difciles de separar.
Son elementos del periodo 6 que llenan orbitales 4f teniendo las capas 5 y 6
incompletas. Como se trata de una capa interna las diferencias de unos a otros
son mnimas: su separacin slo se ha logrado con el desarrollo de las tcnicas
de intercambio inico, utilizando la propiedad que tienen de formar complejos
aninicos. Los metales se obtienen metalotrmicamente
con sodio, calcio, magnesio o lantano en atmsfera inerte a partir de los eluidos
o de otros compuestos. La electrlisis de una mezcla fundida de cloruros de
lantnidos anhdros conduce a la aleacin mischmetal.
Son metales de brillo argentfero que se oxidan rpidamente al aire y son
bastante reactivos. El estado de oxidacin que adoptan todos en sus
combinaciones es +3; adems, en el caso de samario, europio, tulio e iterbio
pueden adoptar +2, y en el caso de cerio, praseodimio, neodimio, terbio y
disprosio +4. Se disuelven en agua y en cidos con desprendimiento
de hidrgeno; reaccionan fcilmente con hidrgeno, (formando fases slidas
negras en las que por cada tomo de lantnido hay 2-3 de
hidrgeno), cloro (formando el tricloruro), oxgeno (formando el trixido)
y nitrgeno (formando mononitruro con estructura cristalina tipo cloruro de
sodio). La basicidad de los hidrxidos disminuye al aumentar el nmero
atmico.
Se utilizan como catalizadores en el craqueo del petrleo, como material
luminoso en los televisores en color, lmparas de mercurio, etc.
Actnidos: Actinio, torio, protactinio, uranio, neptunio, plutonio, americio, curio,
berkelio, californio, einsteinio, fermio, mendelevio, nobelio, lawrencio.
Hasta 1940 slo se conocan torio, protactinio y uranio que se situaban en los
grupos 4, 5 y 6 del Sistema Peridico. Al sintetizarse en 1944 el neptunio y el
plutonio se comprendi que eran miembros de un grupo anlogo al de los
lantnidos.
Son elementos del periodo 7 que llenan orbitales 5f teniendo las capas 6 y 7
incompletas, por lo que sus propiedades qumicas son muy parecidas entre s y a
las de los lantnidos, salvo que presentan mayor nmero de estados de
oxidacin, pues los electrones 5f estn ms alejados del ncleo.
Son raros, excepto torio y uranio. Slo se encuentran en la naturaleza actinio,
torio, protactinio, uranio, neptunio, plutonio y americio en los minerales de
uranio como miembros de las series de desintegracin. El torio, adems, se
encuentra junto a los lantnidos en las arenas monacticas.
Son metales blanco plateados, reactivos que se oxidan rpidamente en contacto
con el aire. Reaccionan con el agua y los cidos desprendiendo hidrgeno.
Tambin lo hacen fcilmente con
el hidrgeno, cloro, oxgeno y nitrgeno presentado diferentes estados de
oxidacin, aunque +3 es comn a todos ellos. La basicidad de los trihidrxidos
disminuye al aumentar el nmero atmico.
Todos son radiactivos, aunque los primeros miembros del grupo tienen perodos
de semidesintegracin bastante grandes.
Halgenos
Los halgenos son los cinco elementos no metlicos que se encuentran en el Grupo 17
de la Tabla Peridica: flor, cloro, bromo, iodo, astato y ununseptio. El trmino
"halgeno" significa "formador de sales" y a los compuestos que contienen halgenos
conmetales se les denomina "sales".
No se encuentran libres en la naturaleza, pero si, mayoritariamente, en forma de
haluros alcalinos y alcalinotrreos. El astato es muy raro, ya que es producto intermedio
de las series de desintegracin radiactiva.
Aunque su electronegatividad es elevada, el carcter metlico aumenta segn lo hace
el nmero atmico, as, el yodo tiene brillo metlico.
Se presentan en molculas diatmicas cuyos tomos se mantienen unidos por enlace
covalente simple y la fortaleza del enlace disminuye al aumentar el nmero atmico.
A temperatura ambiente, los halgenos se encuentran en los tres estados de la materia:

Slido- Iodo, Astato


Lquido- Bromo
Gas- Flor, Cloro
Los halgenos tienen 7 electrones en su capa ms externa, lo que les da un nmero de
oxidacin de -1 y son enormemente reactivos (oxidantes), disminuyendo la reactividad
segn aumenta el nmero atmico. Excepto el flor, presentan tambin los estados de
oxidacin +1, +3, +5, +7. El flor es el elemento ms reactivo y ms electronegativo del
Sistema Peridico.
Reaccionan con el oxgeno, formando xidos inestables; esta reactividad disminuye al
aumentar el nmero atmico. Excepto el flor que la oxida, se disuelven en agua y
reaccionan parcialmente con ella. Reaccionan con el hidrgeno para formar haluros de
hidrgeno, que se disuelven en agua, formando disoluciones cidas (cidos hidrcidos);
el cido ms fuerte es el HI. Reaccionan con casi todos los metales formando haluros
metlicos, casi todos ellos inicos.
En estado elemental se usa solamente el cloro en el tratamiento de aguas. Los
compuestos de estos elementos son muy importantes y tiles.
Debido a su poder oxidante, todos los halgenos son txicos. Algunas combinaciones
halogenadas (fluoruros, cloratos y bromatos) son muy venenosos.
El flor, el cloro y el yodo son oligoelementos importantes para los seres vivos.
Metales Alcalinotrreos
Son los elementos metlicos del grupo 2 (antiguo IIA) de la Tabla Peridica. El
nombre del grupo proviene de la situacin entre los metales alcalinos y los elementos
trreos y del hecho de que sus "tierras" (nombre antiguo para los xidos de calcio,
estroncio y bario) son bsicos (lcalis).
Son: berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario y radio.
Constituyen algo ms del 4% de la corteza terrestre (sobre todo calcio y magnesio),
pero son bastante reactivos y no se encuentran libres. El radio es muy raro.
Se obtienen por electrlisis de sus haluros fundidos o por reduccin de sus xidos.
Son metales ligeros con colores que van desde el gris al blanco, con dureza variable
(el berilio es muy duro y quebradizo y el estroncio es muy maleable). Son ms duros
que los alcalinos.
Su configuracin electrnica presenta dos electrones de valencia (2 electrones s).
Tienen todos el nmero de oxidacin +2 y son muy reactivos, aumentando la
reactividad al descender en el grupo. Se oxidan superficialmente con rapidez. Son
buenos reductores. Sus propiedades son intermedias a las de los grupos entre los que se
encuentran: sus xidos son bsicos (aumentando la basicidad segn aumenta el nmero
atmico) y sus hidrxidos (excepto el de berilio que es anftero) son bases fuertes como
los de los alcalinos, pero otras propiedades son parecidas a las del grupo de los trreos.
Al aire hmedo y en agua forman hidrxido (desprendiendo hidrgeno), en algunos
casos slo superficial que impide el posterior ataque o lo hacen ms lento (berilio y
magnesio). Reaccionan directamente con halgenos, hidrgeno (no berilio o
magnesio), oxgeno, carbono, azufre, selenio y teluro, formando, excepto el berilio,
compuestos mayoritariamente inicos. Reducen los iones H+ a hidrgeno, pero ni
berilio ni magnesio se disuelven cido ntrico debido a la formacin de una capa de
xido.
Todos los compuestos suelen ser menos solubles en agua que los del grupo 1.
Se emplean en la tecnologa nuclear (berilio) y en aleaciones de baja densidad,
elevada solidez y estabilidad frente a la corrosin (berilio, magnesio).
El berilio y el bario son venenosos, mientras que el magnesio y el calcio son
oligoelementos fundamentales de los seres vivos.

Metales de Transicin

Los 40 elementos de los grupos 3 al 12 de la parte central de la Tabla Peridica se


denominan metales de transicin debido a su carcter intermedio o de transicin entre
los metales de la izquierda (ms electropositivos, alcalinos y alcalinotrreos) y los
elementos de la derecha (ms electronegativos, formadores de cidos).
Llenan orbitales d de la penltima capa; estos electrones d son los responsables
principales de sus propiedades:
Como el resto de los metales, son dctiles y maleables, conductores del calor y de la
electricidad. Son ms duros, ms quebradizos y tienen mayores puntos de fusin y
ebullicin y mayor calor de vaporizacin que los metales que no son de este grupo. Sus
iones y compuestos suelen ser coloreados. Forman iones complejos. Muchos son
buenos catalizadores de muchas reacciones.
La propiedad ms diferente es que sus electrones de valencia, es decir, los que utilizan
para combinarse con otros elementos, se encuentran en ms de una capa, la ltima y la
penltima, que estn muy prximas. Esta es la razn por la que muestran varios estados
de oxidacin y stos son variables. El carcter no metlico y la capacidad de formacin
de enlaces covalentes aumenta segn lo hace el nmero de oxidacin del metal: para
compuestos de los mismos elementos en diferentes proporciones, es ms inico aquel
queque tiene el metal en su estado de oxidacin inferior. Por lo mismo, los xidos e
hidrxidos en los estados de oxidacin superiores son ms cidos que los mismos
compuestos con estados de oxidacin inferiores del mismo elemento, mientras que los
compuestos con nmeros de oxidacin intermedios son anfteros.
Hay tres elementos que destacan: el hierro, cobalto y nquel, con interesantes
propiedades magnticas (son ferromagnticos), que corresponden a elementos cabecera
de los grupos 8, 9 y 10, que antiguamente constituan el grupo VIII que se subdivida en
tres tradas verticales.

Grupo 3: Escandio, itrio, lantano y lantnidos, actinio y actnidos.


Con tres electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 1 electrn d de
la capa penltima) se parecen a los del grupo 13, aunque son menos nobles,
carcter que disminuye al aumentar el nmero atmico. En gran parecido entre
los elementos del grupo hace difcil su anlisis. Presentan el estado de oxidacin
+3.
Sus xidos reaccionan con el agua formando hidrxidos, cuya fortaleza aumenta
con el nmero atmico, siendo ms fuertes que los hidrxidos del grupo 2.
El nico de importancia econmica es el itrio.(Ver lantnidos y actnidos)
Grupo 4: Titanio, circonio, hafnio, rutherfordio.
Con cuatro electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 2 d de la
penltima), sus propiedades son parecidas a las del grupo 3, excepto que el
nmero de oxidacin que presentan es +4. Otros estados de oxidacin son +3 y
+2, aunque la estabilidad de los compuestos con estos estados de oxidacin
disminuye al bajar en el grupo.
La existencia de los lantnidos hace que el hafnio tenga una carga nuclear
suficientemente grande como para atraer los electrones de tal forma que su
tamao (radio atmico e inico) es semejante al del circonio: son los elementos
ms parecidos dentro de un grupo del sistema peridico, lo que hace difcil su
separacin. Esto no ocurre con titanio y circonio.
Tienen alto punto de fusin y ebullicin.
Son menos nobles que los elementos del grupo 14, aunque no lo parece a
temperatura ambiente, pues se recubren de una capa de xido que los protege, de
forma que slo reaccionan con los no metales a altas temperaturas. El carcter
bsico de los dixidos crece segn aumenta el nmero atmico, siendo cido el
TiO2.
Slo titanio y circonio tienen inters econmico.
Grupo 5: Vanadio, niobio, tntalo, dubnio.
Tienen cinco electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 3
electrones d en la penltima). El estado de oxidacin predominante es +5, cuya
estabilidad aumenta segn lo hace le nmero atmico, en combinaciones de
carcter cido. La diferencia de tamao (radio atmico e inico) entre niobio y
tntalo es pequea debido a la existencia de los lantnidos por lo que sus
propiedades son muy parecidas, aunque no tanto como ocurre en el grupo 4 y se
encuentran en los mismos minerales. El vanadio es diferente y sus compuestos
se diferencian de los compuestos de los otros dos.
Son poco nobles, aunque el recubrimiento por una capa superficial de xido
provoca una inercia qumica superada a altas temperaturas. Slo forman
complejos solubles con cido fluorhdrico. La fusin de sus xidos con
hidrxidos alcalinos produce vanadatos, niobatos y tantalatos.
Grupo 6: Cromo, molibdeno, wolframio, seaborgio.
Poseen 6 electrones de valencia (2 electrones s de la ltima capa y 4 electrones d
de la penltima). El mximo estado de oxidacin que presentan es +6, aunque la
estabilidad de este estado crece con el nmero atmico. Con los nmeros de
oxidacin ms pequeos la estabilidad aumenta en sentido contrario. Como en
los dos grupos anteriores, el parecido entre molibdeno y wolframio es mayor que
con el cromo.
Estos elementos muestran los puntos de fusin ms altos, la presin de vapor
ms baja y el coeficiente de dilatacin trmica ms bajo del sistema peridico.
Son poco nobles, pero se recubren de una capa de xido a temperatura ambiente
que los protege del posterior ataque y los hace bastante inertes qumicamente.
Son estables frente a las bases y los cidos dbilmente oxidantes. Con los
hidrxidos alcalinos fundidos dan lugar a cromatos, molibdatos y wolframatos.
Tienen gran importancia sus aleaciones con el hierro para la fabricacin de
herramientas. La mayora de las combinaciones de los elementos son coloreadas,
por lo que encuentran aplicacin como pigmentos. Los carburos son muy duros
y se emplean como abrasivos y los sulfuros tienen una estructura en capas que
los hace tiles como lubricantes trmicamente estables.
Grupo 7: Manganeso, tecnecio, renio, bohrio.
El tecnecio y bohrio son artificiales. Poseen siete electrones de valencia (2
electrones s en la ltima capa y 5 electrones d en la penltima). El mximo
estado de oxidacin que presentan es +7, cuya estabilidad aumenta segn lo hace
el nmero atmico. Con los nmeros de oxidacin ms pequeos la estabilidad
aumenta en sentido contrario. Aunque es menos acusada, en este caso tambin se
nota la inclusin de los lantnidos en el parecido de tecnecio y renio: tamao de
radio atmico e inico y propiedades, siendo el manganeso ms diferente.
Son atacados lentamente por el oxgeno a temperatura ambiente, pero
rpidamente a temperaturas elevadas.
Los elementos de este grupo se parecen a los del grupo 6 y 8 y se encuentran
juntos en los mismos minerales.
Se emplean en aleaciones con otros metales.
Grupos 8, 9 y 10:
Grupo 8: Hierro, rutenio(*), osmio(*), hassio.
Poseen 8 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 6 electrones d
de la penltima.
Grupo 9: Cobalto, rodio(*), iridio(*), meitnerio.
Poseen 9 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 7 electrones d
de la penltima.
Grupo 10: Nquel, paladio(*), platino(*), ununnilio.
Poseen 10 electrones de valencia: 2 electrones s de la ltima capa y 8 electrones
d de la penltima.
- En estos tres grupos (antiguo grupo VIII, dividido en tres subgrupos) se puede
distinguir entre los tres elementos cabecera: hierro, cobalto y nquel y los seis restantes
(los tres ltimos son artificiales y no se consideran):

1. Los metales hierro, cobalto y nquel tienen ms semejanzas entre s que con los
del resto del grupo al que pertenecen.
El hierro es el ms abundante. El estado de oxidacin mximo que se alcanza es
+6 (hierro) que es menor que el nmero de electrones de valencia o nmero del
grupo y segn aumenta el nmero atmico disminuye la estabilidad de los
nmeros de oxidacin altos: el nquel presenta predominantemente el estado de
oxidacin +2.
Son estables a temperatura ambiente. Forman complejos fcilmente, todos ellos
coloreados.
Son ferromagnticos, tienen elevada densidad y altos puntos de fusin y
ebullicin.
Se emplean en aleaciones, colorantes, recubrimientos.
2. (*) En los grupos 8, 9, 10 se puede distinguir entre los tres primeros elementos
(hierro, cobalto y nquel) y los seis ltimos que se denominan subgrupo del
platino:
- Grupo 8: Rutenio, osmio
- Grupo 9: Rodio, iridio.
- Grupo 10: Paladio, platino.
Dentro de este subgrupo hay dos grupos:
a) el de los metales ligeros de la segunda serie de transicin (5 periodo):
rutenio, rodio y paladio de densidad poco mayor de 12 g/cm 3. Llenan orbitales d
del cuarto nivel energtico.
b) el de los metales pesados de la tercera serie de transicin (6 periodo): osmio,
iridio y platino de densidad mayor de 21 g/cm3. Llenan orbitales d del quinto
nivel energtico.
Fueron descubiertos en las minas de metales preciosos de Colombia durante el
siglo XVIII, como materiales que interferan en la obtencin de oro y plata. Son
bastante raros, siendo el platino el ms abundante. Se encuentran en yacimientos
primarios: sulfuros (normalmente) junto a hierro, cobre, nquel y cromo, y en
yacimientos secundarios (placeres) originados por la meteorizacin de los
primarios, en los que se encuentran nativos, dada su elevada densidad, lo que
provoca una deposicin conjunta.
A pesar de la diferencia en las estructuras electrnicas (orbitales d), los
elementos son bastante semejantes entre s: los electrones d parecen influir poco
en sus propiedades. El estado de mxima oxidacin corresponde al rutenio y
osmio (+8), mientras que el paladio es predominantemente divalente.
Todos ellos constituyen, junto con oro y plata, el grupo de metales nobles o
preciosos: son bastante inertes y resistentes a la corrosin. El carcter noble
aumenta desde el rutenio al platino. Forman complejos fcilmente. Sus
hidrxidos son cidos, bsicos o anfteros. Los elementos pesados no son
atacados por los cidos minerales y slo parcialmente por los oxidantes, pero se
disuelven con facilidad en fundidos alcalinos oxidantes.
Son duros.
Se emplean en aleaciones duras, estables a la corrosin, catalizadores,
conductores, materiales resistentes a la friccin, prtesis dentarias y joyera.
Grupo 11: Cobre, plata, oro, unununio.
Son todos metales nobles de alto punto de fusin, que se encuentran nativos
(excepto el ltimo que es artificial) y formando combinaciones bastante
insolubles; tienen gran tendencia a la formacin de complejos. La reactividad
disminuye con el aumento del nmero atmico.
Grupo 12: Cinc, cadmio, mercurio, ununbio.
El ltimo es artificial. Debido a su configuracin electrnica bastante estable son
ms nobles que los elementos del grupo 2, aumentando este carcter segn crece
el nmero atmico, puntos de fusin y ebullicin ms bajos, mayor carcter
covalente en los enlaces y compuestos ms insolubles y mayor tendencia a la
formacin de complejos que los del grupo 2. El cinc y el cadmio se parecen
mucho ms que el mercurio.

Otros Metales

Los ocho elementos clasificados como "otros metales" se sitan en los grupos 13, 14,
15 y 16. Son dctiles y maleables como los metales de transicin, pero se diferencian de
ellos en que no presentan estados de oxidacin variables y sus electrones de valencia se
encuentran slo en su capa ms externa. Todos son slidos, con una densidad
relativamente alta y son opacos. Los nmeros de oxidacin que presentan son +1 y +3
(grupo 13), +2 y +4 (grupo 14), +3 y +5 (grupo 15) y +4 y +6 (grupo 16). El carcter no
metlico y la capacidad de formacin de enlaces covalentes aumenta segn lo hace el
nmero de oxidacin del metal: los xidos e hidrxidos en los estados de oxidacin
superiores son ms cidos que los mismos compuestos de estados de oxidacin
inferiores del mismo elemento, mientras que los compuestos con nmeros de oxidacin
intermedios son anfteros.
Grupo 13: Aluminio, galio, indio, talio, ununtrio.
Grupo 14: Estao, plomo, ununquadio.
Grupo 15: Bismuto, ununpentio.
Grupo 16: Polonio, ununhexio.
Gases Nobles

Los gases nobles se encuentra en el grupo 0 o 18 de la Tabla Peridica. Los elementos


son: helio, nen, argn, criptn, xenn, radn y ununoctio. Estos elemento se
consideraron inertes hasta 1962, debido a que su estado de oxidacin es 0, teniendo 8
electrones en su ltima capa (2 electrones s y 6 electrones p), lo que les impide formar
compuestos fcilmente. Tienen una energa de ionizacin muy alta, por lo que son muy
estables. Debido a esto, fueron descubiertos muy tarde: Cavendish en 1785 aisl el
primero, a partir del aire, aunque no fue capaz de identificarlo. En 1868 Jannsen
descubre el helio y, a partir de 1894, Ramsay, Travers y Rayleigh aslan e identifican los
gases nobles, excepto radn, que fue descubierto por Dorn en 1898 y aislado por
Ramsay y Gray en 1908.
El helio es el segundo elemento ms abundante del Universo. En la atmsfera hay un
1% de gases nobles (fundamentalmente argn (0,94%)).
Se obtienen por licuacin fraccionada de aire. El helio a partir de pozos de gas natural.
Todos son gases incoloros, inodoros e inspidos, solubles en agua. Tienen puntos de
fusin muy bajos ya que las nicas fuerzas existentes entre los tomos en estado lquido
y slido son las de London. Excepto el helio, que lo hace en el sistema hexagonal,
cristalizan en el sistema cbico. Poco diferentes desde el punto de vista qumico. En
1962 se inform de la formacin del XePtF6. Posteriormente se han obtenido
compuestos de criptn, xenn y radn con flor, cloro, oxgeno y nitrgeno, as como
compuestos fsicos (clatratos): disoluciones slidas en las que ciertos tomos o
molculas estn atrapados en los espacios de un retculo cristalino.
Su uso principal est en iluminacin: tubos de descarga (helio da color marfil, nen
rojo, argn azul rojizo, criptn azul verdoso y xenn violeta); bombillas incandescentes
(criptn y xenn, que impiden la difusin trmica del metal del filamento y aumentan la
temperatura de trabajo y el rendimiento luminoso). Otros usos son la creacin de
atmsferas inertes en soldadura y corte (argn), relleno de globos (helio), gases de
inmersin (helio), refrigerantes para bajas temperaturas y superconductividad (helio,
nen).
Elementos nitrogenoides
Forman el grupo 15 (antiguo VA) de la Tabla Peridica.
Son: nitrgeno, fsforo, arsnico, antimonio, bismuto y ununpentio. Constituyen el
0,33% de la corteza terrestre (incluyendo agua y atmsfera). A veces se presentan
nativos. Los minerales son xidos o sulfuros. Se obtienen por reduccin de los xidos
con carbono o por tostacin y reduccin de los sulfuros.
La configuracin electrnica muestra que poseen cinco electrones de valencia (2
electrones s y 3 electrones p), sin embargo, las propiedades difieren del primero al
ltimo. Las propiedades metlicas se incrementan desde el nitrgeno al bismuto de
forma que el nitrgeno es no metal, gas diatmico, las modificaciones negras del
fsforo y gris de arsnico y antimonio presentan algunas propiedades metlicas y el
bismuto es un metal pesado. Esto se traduce en una disminucin de los puntos de fusin
a partir del arsnico, pues disminuye el carcter covalente de los enlaces y aumenta el
carcter metlico. La semiocupacin de los orbitales p se traduce en un potencial de
ionizacin alto, ya que es una estructura electrnica relativamente estable.
Frente a los electropositivos (hidrgeno y metales) presentan estado de oxidacin -3,
aunque disminuye la estabilidad de los compuestos segn crece el nmero atmico, y
frente a los electronegativos (oxgeno, azufre y halgenos) +3 y +5, aumentando la
estabilidad de los compuestos con el nmero atmico. Al crecer el nmero atmico
predomina el estado +3.
No reaccionan con el agua o con los cidos no oxidantes; salvo el nitrgeno, todos
reaccionan con cidos oxidantes. Con el oxgeno se forman los xidos con nmero de
oxidacin +3 y +5, excepto el nitrgeno que forma todos los comprendidos entre +1 y
+5, aunque principalmente, +1, +2, +4. La acidez de los hidrxidos X(OH) 3 disminuye
segn aumenta el nmero atmico, siendo el Bi(OH)3 bsico. En estado pentavalente
todas las combinaciones oxigenadas son cidas, disminuyendo su fuerza segn aumenta
el nmero atmico.
En estado elemental el nitrgeno se emplea como gas inerte en soldadura y
conservacin, el arsnico y antimonio como semiconductores, el fsforo en pirotecnia.
Los compuestos de nitrgeno y fsforo son importantsimos y se emplean en abonos,
detergentes, etc.
El fsforo, arsnico y antimonio y sus combinaciones son txicos.

Elementos calcgenos o anfgenos


Forman el grupo 16 (antiguo VIA) de la Tabla Peridica.
Son: oxgeno, azufre, selenio, teluro, polonio y ununhexio.
El nombre calcgeno proviene del griego y significa formador de minerales: una gran
parte de los constituyentes de la corteza son xidos o sulfuros. El trmino anfgeno fue
asignado por Berzelius y significa formador de cidos y bases.
El oxgeno es el elemento ms abundante de la tierra (50,5% en peso de la corteza).
Los dems son menos frecuentes. El polonio es muy raro, siendo un producto
intermedio de pequeo perodo de semidesintegracin en las series de desintegracin,
su porcentaje es de 2,1x10-14. Los minerales son xidos, sulfuros y sulfatos y tambin se
encuentran en estado nativo.
El oxgeno se extrae del aire y el resto por reduccin de los xidos o nativos. El
selenio y teluro se obtienen como subproductos de los barros de las cmaras de plomo o
de los barros andicos. El polonio se obtiene bombardeando bismuto con neutrones.
La configuracin electrnica presenta seis electrones de valencia: 2 electrones s y 4
electrones p. Al crecer el nmero atmico disminuye la tendencia de los electrones a
participar en la formacin de enlaces. Los estados de oxidacin ms usuales son -2, +2,
+4 y +6, los dos ltimos debido a la presencia de orbitales d a partir del azufre.
El oxgeno y azufre son no metales, mientras que el carcter metlico aumenta del
selenio al polonio. El oxgeno es un gas diatmico y el polonio un metal pesado.
Presentan modificaciones, excepto polonio, algunas de selenio y teluro son metlicas.
La estabilidad de las combinaciones anlogas con elementos electropositivos
disminuye al crecer el nmero atmico. El carcter cido de los oxocidos disminuye de
la misma forma; el de los calcogenuros de hidrgeno aumenta al aumentar el nmero
atmico, siendo todos ellos dbiles en disolucin acuosa. No reaccionan con el agua y,
salvo el azufre, no reaccionan con las bases. Excepto el oxgeno, todos reaccionan con
el cido ntrico concentrado. Con el oxgeno forman dixidos que en con agua dan lugar
a los correspondientes oxocidos. Con los metales forman xidos, sulfuros, seleniuros y
telururos, cuya estabilidad disminuye desde el oxgeno al teluro.
El oxgeno es fundamental en todos los procesos de oxidacin (combustiones,
metabolismo de los seres vivos) y es la base de numerosos procesos industriales. El
azufre se emplea como fungicida y en numerosos procesos industriales. El selenio y
teluro se emplean como semiconductores. El polonio no tiene prcticamente utilidad.
Las combinaciones hidrogenadas de estos elementos (excepto el agua) son gases
txicos de olor desagradable.

Elementos carbonoides

Forman el grupo 14 de la Tabla Peridica.


Son: carbono, silicio, germanio, estao, plomo y ununquadio.
Constituyen ms del 27% en peso de la corteza, siendo el silicio el que aporta
prcticamente todo a ese valor, le sigue el carbono; el germanio es el menos abundante.
El silicio es el responsable de toda la estructura inorgnica y el carbono de la vida
orgnica de la superficie terrestre. Se presentan en estado nativo carbono, estao y
plomo; aunque los minerales ms corrientes son los xidos y sulfuros.
Las propiedades fsicas y qumicas varan mucho desde el primero (carbono, no
metal, forma compuestos covalentes con los no metales e inicos con los metales) al
ltimo (plomo, metal): el carbono es muy duro (diamante) y el plomo rayado con las
uas. El silicio y germanio son metaloides de dureza intermedia. Al descender en el
grupo desciende la fuerza de enlace entre los tomos y como consecuencia los puntos
de fusin y ebullicin.
Tienen cuatro electrones de valencia: 2 electrones s y 2 electrones p, por lo que los
estados de oxidacin que presentan son +4, +2 y -4: los compuestos con +4 y la
mayora de los de nmero de oxidacin +2 son covalentes. El nico ion -4 es el carburo.
No reaccionan con el agua. El germanio, estao y plomo son atacados por los cidos.
Con la excepcin del carbono, son atacados por disoluciones alcalinas
desprendiendo hidrgeno. Reaccionan con el oxgeno. Los xidos de carbono y silicio
son cidos, el estao es anftero (reacciona con cidos y bases calientes) y lo mismo
ocurre con el plomo. Existe una gran tendencia a unirse consigo mismos, denominada
concatenacin al formar hidruros; esta tendencia disminuye al descender en el grupo.
Los elementos silicio y el germanio se emplean en la industria electrnica; el xido de
silicio en la fabricacin de vidrios; el carbono y sus derivados como combustibles y en
la sntesis de productos orgnicos; el estao, el plomo y sus aleaciones son muy tiles.
El plomo es txico.
Elementos representativos
Se denominan as a los grupos 1, 2, y del 13 al 18, caracterizados por tener los
electrones de la ltima capa (electrones de valencia) en orbitales s (grupos 1 y 2) o s y p
(grupos 13 al 18). Estos elementos muestran en general variaciones distintivas y muy
regulares de sus propiedades con el nmero atmico: el carcter metlico aumenta de
arriba a abajo dentro de cada grupo y de derecha a izquierda en cada periodo.
Grupo 1: Hidrgeno, litio, sodio, potasio, rubidio, cesio, francio.
Grupo 2: Berilio, magnesio, calcio, estroncio, bario, radio.
Grupo 13: Boro, aluminio, galio, indio, talio y ununtrium.
Grupo 14: Carbono, silicio, germanio, estao, plomo y ununquadio.
Grupo 15: Nitrgeno, fsforo, arsnico, antimonio, bismuto y ununpentio.
Grupo 16: Oxgeno, azufre, selenio, teluro, polonio y ununhexio.
Grupo 17: Flor, cloro, bromo, iodo, astato y ununseptio.
Grupo 18: Helio, nen, argn, criptn, xenn, radn y ununoctio.
Elementos trreos o grupo del boro.
Lo forman el grupo 13 de la Tabla Peridica.
Son: boro, aluminio, galio, indio, talio y ununtrium. El nombre del grupo trreos deriva
de la arcilla (contiene aluminio) y se encuentra en desuso.
Constituyen ms del 7% en peso de la corteza terrestre, sobre todo el aluminio
(metal ms abundante y tercer elemento ms abundante despus de oxgeno y silicio).
Indio y talio son muy raros. Son bastante reactivos, por lo que no se encuentran nativos.
La mayora de sus minerales son xidos e hidrxidos y, en el caso de galio, indio y
talio, se encuentran asociados con sulfuros de plomo y cinc.
Su configuracin electrnica muestra tres electrones de valencia (2 electrones s y 1
electrn p), por lo que el estado de oxidacin que alcanzan es +3; galio, indio y talio
presentan adems +1, aumentando la tendencia a formar compuestos con este estado de
oxidacin hacia abajo. En general, se parecen a los metales alcalinotrreos, aunque el
boro es no metal; el carcter metlico aumenta hacia abajo. Esto se traduce en una gran
diferencia de propiedades: el boro es duro (dureza entre el corindn y el diamante) y el
talio es un metal tan blando que puede araarse con las uas.
Estos elementos no reaccionan de modo apreciable con el agua, aunque el aluminio
puro si lo hace desprendiendo hidrgeno, pero forma rpidamente una capa de xido
que impide la continuacin de la reaccin; el talio tambin reacciona. Los xidos e
hidrxidos del boro son cidos, los del aluminio y galio son anfteros y los del indio y
talio son bsicos; el TlOH es una base fuerte. Slo el boro y el aluminio reaccionan
directamente con el nitrgeno a altas temperaturas, formando nitruros muy duros.
Reaccionan con los halgenos formando halogenuros gaseosos (boro, aluminio, galio e
indio) y slido (talio).
La mayora de las sales (haluros, nitratos, sulfatos, acetatos y carbonatos) son solubles
en agua.
No se disuelven en amonaco. Son buenos reductores, especialmente el aluminio
(aluminotermia): se emplea para la obtencin de los metales a partir de sus xidos,
desprendindose una gran cantidad de energa al formarse Al 2O3.
El boro no conduce la corriente, el aluminio y el indio son buenos conductores y los
otros dos malos.
Sus aplicaciones en estado puro son: boro en industria nuclear, semiconductores
(dopado) y aleaciones, aluminio en aleaciones ligeras y resistentes a la corrosin, galio
en semiconductores (arseniuro de galio), indio en aleaciones y semiconductores, talio
en fotoclulas, vidrios.
El talio es muy txico.