Vous êtes sur la page 1sur 326

Leopoldo Benites Vinueza

ECUADOR:
DRAMA Y PARADOJA
PRESIDENCIA DE LA REPBLICA
COMISIN NACIONAL PERMANENTE
DE CONMEMORACIONES CVICAS

Miembros

Doctor Claude Lara,


Presidente (e) de la CNPCC.
Doctora Cumand Campi,
Miembro, Representante de la Casa de la Cultura Ecuatoriana.
Coronel E.M.C. Arturo Cadena Merlo,
Miembro, Representante de las Fuerzas Armadas.
Embajador Hernn Holgun,
Miembro, Representante del Ministerio de Educacin.
Doctor Carlos Joaqun Crdova,
Miembro Asesor, Representante de la Academia Ecuatoriana de la Lengua.
Economista Fabiola Cuvi Ortiz,
Miembro Asesor, Representante del Instituto Ecuatoriano de Capacitacin
e Investigacin de la Mujer.
Doctor Manuel de Guzmn Polanco,
Miembro Asesor, Representante de la Academia Nacional de Historia.
Fabin Bedn Samaniego, Secretario (e),
Jimmy Chung, Asistente.

ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA


Leopoldo Benites Vinueza

Estudio introductorio,
David Guzmn Jtiva

Cuarta edicin:
Comisin Nacional Permanente de Conmemoraciones Cvicas
Av. Amazonas 477 y Roca, Telfax: 2 502 770 - 2 231 596
conmeciv@mmrree.gov.ec - www.conmemoracionescivicas.gov.ec

Fotografa de portada: Archivo histrico del Banco Central del Ecuador


Diseo, diagramacin, impresin
CREAR GRFICA - EDITORES
ISBN: EN TRAMITE

Quito, octubre de 2005


Impreso en el Ecuador - Printed in Ecuador
Leopoldo Benites Vinueza

ECUADOR:
DRAMA Y PARADOJA

ESTUDIO INTRODUCTORIO

David Guzmn Jtiva

Octubre 2005
ESTUDIO INTRODUCTORIO

Nuestra poca, deslumbrada por los artificios de la tecnologa e


indiferente a la contemplacin y al estudio del pasado, extrava el sentido
de los smbolos y las realidades que forman su presente. El viaje de
retorno a los orgenes revela siempre los verdaderos lenguajes y realida-
des que se encuentran tras los aspavientos de la simulacin o el error. El
tiempo presente y el tiempo pasado- deca T. S. Eliot- se encuentran
presentes en el tiempo futuro. Y el futuro en el pasado contenido. No
existe, en verdad, destructor ms tenaz que el Tiempo. Pero es verdad
tambin que la memoria -y sus metamorfosis- mantiene vivo en nosotros
aquello que no merece ser destruido.
Ahora que, por ejemplo, los Estados nacionales ceden al paso
arrollador de la globalizacin, parece que las naciones no tuviesen histo-
ria. Se comienza a perder la idea de nacin para dar paso, como en un
regreso a un pasado primitivo, a las tribus, a los nmadas y, paradjica-
mente, como en un encuentro entre lo absolutamente moderno y lo
arcaico, a las comunidades de naciones.
Sin embargo, mientras en las metrpolis en las que se concentra el
poder se pasa a formar una comunidad de naciones, al mismo tiempo que
se conservan aspectos esenciales de la nacin o de lo local, en los pases
perifricos se experimenta una flagrante dispersin y negacin de lo
propio, provocadas por la incursin poderosa del capital transnacional y
la cultura de masas que tiene su epicentro en los pases donde se concen-
tra el capital. Amrica Latina, para resistir al asedio y al poder del
mercado y de la cultura de masas, tiene que dasarrollar una conciencia con
pensamientos propios, una imaginacin con sueos suyos.
10 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Los capitales transnacionales, voltiles y aptridas, no ven ms que


su propio beneficio. Una asociacin de los destinos de inversin puede
proteger los recursos y la mano de obra de la voracidad del mercado. El
mercado ha llegado a dominar de tal forma la poltica de pases como el
nuestro que, incluso indicadores como el de Riesgo Pas, un signo produ-
cido por expertos que trabajan para el capital transnacional, y que no es
una seal objetiva de nuestras economas, provoca crisis polticas.
La cultura de masas, esa trama omnipresente de signos, caticos en
apariencia, responde a una necesidad de los centros de poder: mantener el
conformismo, alentar el consumismo. Todos los pueblos cuentan entre sus
episodios gestas heroicas, hondos deseos de transformacin: los medios
de masas son una trama de signos sin historia. La historia, cuando se
estudia, seala en una direccin, es un deseo de cambio en permanente
oposicin a la inmovilidad. Dice Ral Vallejo sobre los medios de masas:
A los consumidores de entretenimiento los estn educando continua-
mente para digerir las opiniones cargadas de ramplonera de los espritus
simples, para asimilar sus propios prejuicios sobre la gente y las cosas
como si fueran doctrina, para fisgonear en lo intimidad del prjimo en los
modernos coliseos romanos que son los escenarios de los talk shows y
creer que con ello se est auscultando el alma humana".1
En nuestros pases las elites que han gobernado, por la falta de ideas
que les pertenezcan tanto a ellos como a su realidad, se convierten en
fciles adoradores de lo forneo, se vuelven tristes imitadores de lo
extranjero. Mientras que los monos no han podido negar su condicin de
primates, muchos americanos rechazan una herencia que les pertenece!
Los americanos tenemos miedo del dolor que existe en el fondo de nuestra
condicin.
El destino de nuestras naciones todava est por resolverse: sin
perder de vista el exterior, en Amrica Latina es vital una lectura constante
de lo interior.

1 Vallejo, Ral, presentacin de Antologa Esencial siglo. XX, el Ensayo, ed. Eskeletra,
Quito, 2004.pg 12.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 11

Ecuador: drama y paradoja, es con toda razn, un libro esencial en


este momento de crisis. La comprensin de nuestro ser histrico es
urgente, en la medida en que nos permita plantearnos nuevamente un
proyecto de pas, indispensable para avanzar hacia lo que parece un
destino necesario: una comunidad de naciones. Slo una comunidad de
naciones puede enfrentar los capitales transnacionales, y slo el estudio y
amor por lo propio puede frenar la superficial identidad producida por la
cultura de masas.
Es pertinente, para comprender el nacimiento y fin de Ecuador:
drama y paradoja, acercarnos a la poca que constituye el lento y peri-
dico concebir y trabajar del libro. Cada poca cuenta con los hombres
capaces de mirar, como desde una atalaya, el sentido de cuanto sucede en
su momento. Los historiadores son los profestas con la mirada fija hacia
el pasado: la memoria no es una efigie esttica sino un arma cargada de
futuro (No se parece a la poesa, a la que Roberto Fernndez Retamar
llam un "arma cargada de futuro", en la medida en que la memoria y la
poesa son actos de creacin, de recreacin?).
Leopoldo Benites compuso su libro a partir de los artculos que
diariamente publicaba en El Universo, desde los aos 30 hasta 1945, fecha
de escritura del libro. El germen del texto se encuentra en esos artculos,
y tras esos trabajos periodsticos existi una realidad que es necesario
comprender, al menos en sus grandes rasgos, para as aproximarnos mejor
al sentido de la obra.

El momento histrico
En Julio de 1925 un grupo de militares jvenes ech abajo el
dominio de la oligarqua financiera y agroexportadora. El cacao perdi
entonces su brillo ureo, pues no volvi a ocupar el lugar privilegiado
entre las exportaciones.
Estos jvenes militares progresistas representaban el ascenso de la
clase media, con sus convicciones centradas en la necesidad de una trans-
formacin social, y tambin con todo su arribismo.
12 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En el ao de 1926 se funda el partido socialista, que representa, en


un sentido, la asimilacin de ideas provenientes del exterior, y en otro la
organizacin de obreros -muy escasos para entonces- campesinos y profe-
sionales liberales.
Los militares entregaron el poder a Isidro Ayora quien, entre sus
obras significativas cre el Banco Central, con el fin de regular la econo-
ma, en especial, la emisin de moneda. Antes, era el banco Comercial y
Agrcola el que, sin contar con un apoyo real en sus arcas, desat una
crisis inflacionaria al emitir moneda de manera excesiva.2
En 1931, en plena crisis mundial por la cada de la bolsa de Nueva
York, Isidro Ayora renuncia al poder. El Banco Central, que haba
asumido el patrn oro para controlar la emisin de moneda, vuelve a
emitir moneda como lo haca el Banco Comercial y Agrcola de Guaya-
quil, es decir, sin otro apoyo que el ingreso de divisas. Un poco antes, "en
el mismo ao de 1929, es decir, al tiempo que se expeda una constitucin
progresista, el gobierno no vacilaba en reprimir violentamente los levan-
tamientos indgenas de Columbe y Colta".3
La crisis econmica mundial, unida a la carencia de un proyecto
claro de las clases medias, hizo posible el pacto entre el poder bancario y
agroexportador de la costa y los terratenientes de la sierra. Pacto que se
disolvi y que dio paso a una permanente disputa por el poder. El ao de
1931 marca el inicio de un periodo de inestabilidad poltica y social que
incluye una guerra civil, dos dictaduras, y que tiene su corolario infausto
en el conflicto armado del 41 contra el Per. El derrocamiento de Arroyo
del Ro, llevado a cabo por un movimiento nacional que entreg el poder
a Velasco Ibarra, en el acontecimiento histrico conocido como la
Gloriosa, puede entenderse como el significativo eplogo de un episodio
de nuestra historia: en el momento de la crisis del estado nacin, las clases
contrapuestas que lo conforman, se unen para evitar su disolucin.

2 Cuaderno de Divulgacin Civica No. 22. La Revolucin Juliana y el Gobierno de Ayora


de Plutarco Naranjo. www.conmemoracionescivicas.gov.ec/ccc/cc22.pdf

3 Cueva, Agustn. El Ecuador de 1925 a 1960. Nueva Historia del Ecuador, volumen 10.,
Corporacin editora nacional, 1983. Pg 95
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 13

En la guerra civil de 1932, conocida como la guerra de los cuatro


das, se enfrentaron militares progresistas, clases medias organizadas,
liberales y socialistas contra la Compactacin Obrera Nacional, un
movimiento de pequeos artesanos y obreros catlicos, dirigido por terra-
tenientes y conservadores. El enfrentamiento tuvo lugar por la eleccin de
Neptal Bonifaz como presidente, quien lleg al poder apoyado por la
Compactacin Obrera Nacional, y quien era acusado de peruano.
Derrocado Bonifaz, ascendi al poder, mediante fraude electoral,
Juan de Dios Martnez Mera, representante de la banca y de los agroex-
portadores de la costa. Martnez Mera renuncia en 1933, por la presin
social que exista en su contra.
Para entonces, las clases terratenientes de la sierra haban iniciado
una incipiente industrializacin, especialmente en la produccin textil, y
las clases medias comenzaban a encontrar un lugar en el aparato estatal,
es decir, en la burocracia. Isidro Ayora, adems del Banco Central, haba
creado la Superintendencia de Bancos, la Direccin General de Aduanas,
la Contralora General de la Repblica, la Asesora del Banco Central del
Ecuador, la Direccin General del Tesoro, la Direccin General de
Suministros, la Direccin General de Ingresos y otros. All se instal la
clase media, tras los escritorios de esas instituciones. En los mismos aos
son constantes tambin, adems de las movilizaciones en las ciudades, las
protestas campesinas. "Las explosiones de Simiatug (Bolvar, 1931),
Palmira (Chimborazo, 1932), Pastocalle (Cotopaxi, 1932), Mochapata
(Tungurahua, 1933), Rumipamba (Imbabura, 1934) (...)"4 son una
respuesta a las invasiones y abusos de terratenientes que, en medio de la
crisis mundial, debido a la contraccin del mercado que puso lmites al
poder agroexportador, intentaron ampliar un mercado interno que les
favorezca, apropindose de tierras comunales.
El ascenso de Velasco Ibarra al poder, en 1934, apoyado en las
elecciones por el subproletariado de Quito y Guayaquil, mantuvo en

4 Almeida Vinuesa, Jos, Luchas Campesinas del Siglo XX. Nueva Historia del Ecuador,
Volumen 10.Corporacin Editora Nacional. pg 179.
14 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

expectativa a las clases dominantes de costa y sierra que, en cooperacin


con el ejrcito, decidieron derrocarlo un ao despus.5
Se suceden entonces dos dictaduras militares, la de Pez, que favore-
ci los intereses de terratenientes y de la Iglesia, y que dur hasta 1937, y la
de Enrquez, que permiti la expedicin de un cdigo del trabajo, y que
acab con los privilegios de las compaas extranjeras en el pas.
Los albores de la guerra mundial permiten que el mercado sea
conveniente a la produccin de la clase agroexportadora de la costa.
Mosquera Narvez, representante de esta clase y del capital extranjero,
asume el poder en 1939. Luego de un breve periodo de gobierno en el que
prevaleci la represin y la destruccin de las organizaciones sindicales y
obreras, as como de la educacin pblica, Mosquera Narvez muere por
enfermedad. Le sucede, valindose del fraude electoral, Arroyo del Ro,
que representa los mismos intereses que su predecesor y mantiene la
misma poltica, es decir, defensa de una economa basada en la exporta-
cin de productos agrcolas y alianza con el capital internacional.
La oposicin general al gobierno de Arroyo del Ro fue perma-
nente, por lo que en 1941, cuando las tropas peruanas invadieron nuestro
territorio, "colocaron(...) al gobierno Arroyista en el siguiente dilema:
armar al pueblo para defender las fronteras patrias, pero corriendo el
riesgo de que con las mismas armas se desencadenase luego una insurrec-
cin antioligrquica; o mantener el "orden" interno y no ofrecer ninguna
resistencia de envergadura al invasor. Arroyo tom naturalmente la
segunda opcin, y ni siquiera se decidi a enviar los cuerpos militares
mejor armados a la frontera, puesto que le eran indispensables como
aparato interno de represin."6

5 Durante el periodo 1931-1948, el Ecuador tuvo 22 presidentes. Cuando un presidente


renunciaba, entregaba el poder al primer ministro. Cuando ste abdicaba, ceda el
poder al presidente del congreso. O tomaban el poder los militares. Velasco Ibarra
gobern dos veces. La segunda vez fue, en primer lugar, Jefe Supremo (junio-agosto
de 1944),luego Presidente Constitucional(agosto 1944-marzo 1946), Dictador (marzo
1946-agosto 1946) y Presidente Constitucional (agosto 1947).

6 idem 1, pg 107.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 15

El mismo ao de 1941, en medio de la guerra mundial, y de una


poltica norteamericana destinada a crear un frente de defensa del conti-
nente, el Ecuador cede, en Ro de Janeiro, a las ambiciones peruanas con
el objeto de conservar la paz continental.
Tres aos despus, en 1944, un movimiento nacional, que inclua a
socialistas, comunistas as como a terratenientes y disidentes liberales se
levant contra Arroyo del Ro y coloc en el poder a Velasco Ibarra. ste,
luego del movimiento nacionalista conocido como la Gloriosa, que
cohesion en torno a la idea de nacin a fuerzas opuestas, comenz a
gobernar con las clases conservadoras y terratenientes, y reprimi a socia-
listas y movimientos obreros y campesinos. Dice Leopoldo Bentez,
refirindose a la Gloriosa: "El 28 de mayo de 1944, el da en que se hizo
una revolucin popular, fue el da de la decapitacin de la ltima
esperanza".7
El periodo que antecede a la publicacin de Ecuador: drama y
paradoja, y que al mismo tiempo entraa parte esencial en su concepcin,
se encuentra dominado por la crisis poltica: la inminente disolucin de la
nacin provocada por una guerra civil (la guerra de los cuatro das), la
fragilidad de las instituciones democrticas que son golpeadas an ms
por el fraude electoral (Martinez Mera, Arroyo), la intervencin de los
militares (Pez, Enrquez), la invasin exterior sumada a un fracaso
diplomtico, y la ausencia de un proyecto nacional. Entre los intelectua-
les, este crtico periodo encuentra su rplica en teoras como la de Benja-
mn Carrin, o en indagaciones como la de Benites Vinueza, sta ltima
que pretende -y consigue- fijar nuestras races ms hondas, para tener
presentes nuestros rasgos de identidad, y por lo tanto, nuestras posibilida-
des hacia el futuro.

7 Benites, Leopoldo, Ecuador: drama y paradoja, Campaa Nacional por el Libro y la


Lectura, 2003 pg 248. La primera edicin de Ecuador: drama y paradoja es de 1950,
y fue publicada por el Fondo de Cultura Econmica de Mxico. Leopoldo Benites escri-
bi el libro en apenas dos meses, a peticin del Fondo de Cultura Econmica. El
prlogo a la edicin de 1980 publicada por el Banco Central es de Simn Espinosa.
16 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Breve Biografa
Una lucha heroica, como l mismo la llama, es la fuente primigenia
de inspiracin de Leopoldo Benites Vinueza. La lucha de su padre: "(...) mi
padre es mi mayor orgullo.(...). Dramticamente pobre, con su voluntad
hizo sus estudios. Se gradu de mdico. Nunca olvid esta raz humilde y
esta lucha heroica".8 Leopoldo Benites naci en Guayaquil, en 1905. Fue
profesor en el Colegio Vicente Rocafuerte, y entre sus discpulos tuvo a
quienes formaron la generacin de escritores del 30. Dice sobre Demetrio
Aguilera: "Lo conoc cuando era un adolescente, un tanto hurao, que se
abra fcil a la lumbre del afecto. Tres o cuatro aos de edad me separaban
de l. Era yo un joven profesor(...)".9 l mismo fue precursor y actor de esa
generacin trascendental en la literatura del pas. "Las gentes jvenes
salimos a la accin con profunda desilusin de los dos partidos (liberal y
conservador). Fue la razn del movimiento de denuncia".10
Comienza en 1936 su actividad periodstica en las pginas de diario
El Universo. Escriba entonces artculos sobre la actualidad poltica o
sobre aspectos econmicos y sociales. Su columna diaria fue la escuela
que lo prepar para el ensayo, como l mismo confiesa. En 1943 el
gobierno de Arroyo del Ro, a quien l combata con dureza desde su
columna periodstica, lo envi a la crcel, donde permaneci 10 meses sin
juicio. En carta a Pedro Jorge Vera, fechada en Esmeraldas el 23 de Junio
de 1943 escribe Leopoldo Benites Vinueza:
Querido Amigo:
Nelson Estupin estuvo a visitarme en su nombre y ha tenido la
gentileza de entregarme la suma de S/. 250 que segn me dice me enva
usted a nombre de un grupo de amigos a fin de aliviar la dura situacin

8 Rodrguez Castelo, Hernn, Leopoldo Benites por el mismo, diario El Tiempo, Quito, 8
de Junio de 1971.

9 Leopoldo Benites, Cuadernos del Guayas Nro 50, Casa de la Cultura Ecuatoriana,
Ncleo del Guayas, mayo de 1983.

10 idem 6.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 17

econmica de un hombre a quien se le priva de sus medios de trabajo y de


su libertad. Gracias para usted y espero que alguna vez me dar el nombre
de los amigos que han tenido tan delicada manifestacin de solidaridad en
las horas de prueba.
No se an cual puede ser mi situacin futura. Espero que quizs
en agosto se dar amnista a todos los detenidos polticos o que antes de
esa fecha "generosamente" el rgimen conceda la libertad de los mismos
a fin de que el Congreso encuentre reinando en el pas la libertad y la
democracia. No s si esto sea as. De todos modos, he rogado a mis
amigos que no se haga ninguna gestin de libertad que parezca una
peticin de gracia o que comprometa mi dignidad de hombre o coarte mi
libertad futura. En tanto resistir todo.
Le ruego, querido Pedro Jorge, dar de mi parte mis agradecimien-
tos a los bondadosos amigos a que se ha referido nuestro amigo Estupin
y usted reciba la seguridad de mi afecto de amigo y de mi estimacin de
compaero. Pero antes de despedirme, quisiera pedirle que no se moles-
ten por mi causa con sacrificios econmicos pues me preocupa mucho el
esfuerzo que tendrn que hacer por mi causa los amigos. Me basta con
saber que me acompaan con el afecto.
Su amigo invariable.
Leopoldo Benites11

La nobleza, la elevada condicin tica de Leopoldo Benites, y la


lucha heroica que libr en su momento, semejante a la lucha de su padre
y a la de los personajes por quienes sinti admiracin, se revelan en esta
carta que, por su contenido que considero esencial, he citado completa-
mente.

11 Los Amigos y los aos, Correspondencia de Pedro Jorge Vera, 1930-1980, prlogo,
seleccin y notas de Ral Serrano Snchez. Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito
2002.
18 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En 1944 fue diputado funcional por la prensa en la Asamblea


Constituyente que redact una de las constituciones ms avanzadas en la
historia del pas, y en el mismo ao miembro fundacional de la Casa de la
Cultura Ecuatoriana. Es decir, su genio lo llev a representar las fuerzas
de la cohesin, la unidad y el cambio poltico, y tambin el ideal de un
pas representado en el pensamiento.
Se inici en la carrera diplomtica en 1948. Fue embajador en
Bolivia, Argentina, Uruguay y Mxico, y en las Naciones Unidas, cuya
asamblea Ordinaria presidi en 1973, y la extraordinaria en 1974. Repre-
sent al Ecuador, hasta el ao de 1976, ante la Comisin de Derechos
Humanos con sede en Suiza. Desde 1976 a 1980 form parte de la
comisin de investigacin sobre la violacin de los derechos humanos en
Chile.12
A su retorno al Ecuador, en el ao de 1984, luego de cumplir su
ltima misin diplomtica en Mxico, continu con su actividad periods-
tica. Dice Benjamn Carrin de l: "Su gran estatura intelectual, no ha sido
construida principalmente con materiales de relatador, cuentista o
novelista. Est hecha por un poder de polemista frreo, de la gran lnea de
Montalvo, de Solano o de Calle".13
En 1991 recibi el premio Grupo de Guayaquil por su trayectoria.
Licenciado en Ciencias Sociales, fue catedrtico universitario en su
ciudad natal, y recibi las siguientes distinciones acadmicas: Doctor
Honoris Causa de la universidad de Montevideo 1946; Doctor Honoris
Causa en Derecho, en la universidad Setton Hall de New Jersey, y Doctor
Honoris Causa por la Universidad de Guayaquil.
Como profesor encarn a aquel viejo Prspero que modela a sus
discpulos, pero a diferencia del personaje de Ariel que seala el idealismo

12 Parte de esta ltima informacin ha sido tomada de Yovany Salazar Estrada, Lectura
Plural de la mala hora, CCE-Ncleo de Loja. 2000.

13 Carrin Benjamn, Nuevo Relato Ecuatoriano, Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito,


1958. Segunda Edicin.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 19

como la actitud humana ms elevada, me atrevo a creer que Benites


Vinueza coloc al herosmo- del que su padre era un representante, y del
cual l mismo llegara a serlo en su momento- y al conocimiento en el
lugar ms alto. Son de su poca de profesor los primeros estudios sobre
Espejo y Meja, los hroes sabios que siempre admir.
Como escritor y periodista su obra es tanto la denuncia de la injus-
ticia, como una ansiosa bsqueda de la identidad de su pueblo. En su
primer libro, La mala hora, en su trabajo periodstico en El Universo, y
en sus ltimos poemas utiliz la palabra para enfrentar el abuso de quienes
representan la ley y el poder. En sus ensayos histricos, en oposicin a la
injusticia y la bajeza que combata, Bentes Vinueza escogi la figura de
los sabios y los hroes para modelar la identidad de su pueblo, y en un
segundo momento, escogi la historia de su propio pueblo para mostrar el
origen del drama en que vive, y sealar las posibilidades de la accin
transformadora.
Como diplomtico represent, en la ms elevada instancia
democrtica a nivel mundial, la identidad nacional que ayud a modelar.
Su paso por las Naciones Unidas, no slo es significativo para el Ecuador,
sino para Amrica latina.
Por ltimo, en sus versos cant el amor pleno, el amor por una
muchacha y por la vida.
Leopoldo Benites Vinueza muri en Guayaquil, su ciudad natal, en
1995.
Obra en breve
Leopoldo Benites cultiv todos los gneros literarios: el relato, la
novela, la poesa, el teatro y el ensayo. Public La mala hora, 1927,
relatos; Argonautas de la Selva, 1945, novela histrica; Ecuador, drama y
paradoja, 1950, ensayo; Aguas turbias, teatro, 1956; Poemas en tres
tiempos, 1977, poesa; El habitante de la noche, 1984, que recoge los
ensayos biogrficos sobre Espejo y Meja publicados en 1960, y que
incluye uno sobre Montalvo. Public, adems, estudios crticos sobre
literatura ecuatoriana y universal.
20 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Como narrador, su obra La mala hora, de 1927, que incluye dos


relatos (La mala hora y el enemigo) es considerada como precursora y
parte del realismo social. Con un lenguaje directo y cercano al habla
popular, el escritor seala las injusticias que viven montubios e indios.
Los argonautas de la selva, novela publicada en 1945, es la ilustra-
cin literaria de la crnica de Gaspar de Carvajal sobre el descubrimiento
del Amazonas. La novela contiene dos partes: "En la primera la selva le
disputa al hroe su condicin protagnica".14 Mientras en la segunda,
Orellana, personaje que interes a Benites por ser fundador de Guayaquil
y por su sentido trgico, se muestra con toda su fe y en toda su lucha por
tomar posesin del ro de las Amazonas. Novela histrica, o biografa
novelada de un personaje histrico, el narrador no profundiza tanto en la
conciencia del protagonista, aunque seala la importancia de la fe en su
idea del mundo. El nfasis de la obra se encuentra en la descripcin de la
naturaleza, en la relacin de las vicisitudes del viaje y en la concepcin
trgica del hroe.
De Aguas turbias, obra de teatro estrenada en 1956, el mismo
Benites rescata el carcter protagnico de la naturaleza, pues desde los
griegos, el hombre ha sido siempre el centro, y l pretendi mostrar otro
punto de vista, aunque, segn l mismo, el teatro no era su camino.15
Poemas en tres tiempos (1977), es en realidad el ltimo libro de
Benites Vinueza, pues aunque es de 1984 la ltima publicacin de sus
ensayos biogrficos, stos ya se haban publicado antes. Recoge, esta
obra, poemas de los aos cuarenta, sesenta y setenta. Los primeros,
sonetos y cantos, son poemas de amor (Sonetario del amor sin orillas y
cantos del amor unvoco). Cantos de Nueva York reflejan la civilizacin
tecnolgica, la soledad de las multitudes, la nostalgia por el lugar de
origen. En la voz sin eco, ltima parte del libro, se expresa el horror por

14 Rodrguez Castello, Hernn, prlogo de Argonautas de la Selva, Campaa Eugenio


Espejo por el Libro y la Lectura, 5ta Edicin, 2002.

15 idem 5.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 21

la inminente destruccin total que pueden provocar las armas nucleares y


la soledad del hombre sin Dios.
Los ensayos biogrficos sobre Espejo, Meja y Montalvo fueron
escritos en dos momentos distintos. Sobre Espejo y Meja nuestro autor
public unos primeros estudios en 1931, en la revista del Colegio Vicente
Rocafuerte. Slo en 1960 estos dos ensayos se publicaron, aumentados,
como parte del prlogo a las obras de Espejo y a los discursos de Meja,
en la Biblioteca Bsica Ecuatoriana. En 1984 aparecen los tres ensayos
reunidos en la coleccin bsica de escritores ecuatorianos publicada por la
Casa de la Cultura.
Los ensayos biogrficos dedicados a Espejo, Meja y Montalvo son
una continuacin del culto por los hroes que se inici en la novela sobre
Orellana, y revelan una visin que pretenda ser total de la historia del
Ecuador: la sociedad colonial que es el ambiente en el que vive y piensa
Espejo; la independencia, en la que participa Meja desde Espaa; y la
Repblica, cuyo polemista cimero es Montalvo. "Desde mis aos mozos-
dice Benites Vinueza- tres personajes de mi patria ejercieron sobre m una
atraccin apasionada. Eran tres rebeldes en quienes el inconformismo
tom formas diversas: personajes polmicos los tres, en torno de cada uno
de los cuales se ha tejido un mito."16 Estos tres ensayos forman parte de
lo que vendra a ser su obra mayor: Ecuador: drama y paradoja.
El ensayo
El ensayo literario tiene en Montaigne y Bacon a sus creadores. El
primero defini el ensayo como un gnero cercano a la confesin,
mientras que el segundo vea en el ensayo una aproximacin objetiva a la
realidad. Estas dos visiones comparten un territorio comn: el lenguaje
literario, que puede ir del lirismo potico a la prosa informativa, es decir,
de la confesin a la descripcin, con un amplio margen que permite tanto
la crnica, como la relacin o la argumentacin.

16 Prlogo Leopoldo Benites Vinueza, Astuto, Philiph, Eugenio Espejo, reformador


ecuatoriano de la ilustracin editorial abrapalabra, Quito, 1992, pg 7.
22 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Esta condicin proteica del ensayo vuelve difcil su definicin.


Dice John Skirius en su introduccin al ensayo hispanoamericano del
siglo XX:"Si la literatura puede dividirse en tres gneros bsicos-prosa,
poesa y drama- entonces el ensayo es un subgnero de la prosa a saber,
prosa de no ficcin, que con frecuencia se acerca a las tcnicas poticas,
los elementos de la ficcin, y ms raramente a los efectos dramticos".17
Resulta mucho ms sencillo aceptar la naturaleza siempre fronte-
riza del ensayo, y hacer nfasis en la importancia de la expresividad y
belleza del lenguaje. A diferencia de los textos especializados que utilizan
el metalenguaje de cada ciencia, el ensayo literario es mucho ms legible.
Segn Ral Vallejo: "En general, los ensayistas han sido escritores
preocupados por la fuerza literaria del lenguaje: de ah que en su escritura
puedan ser encontradas las mejores caractersticas de textos de no ficcin:
claridad expositiva, economa de lenguaje, ordenamiento lgico de las
ideas, coherencia lgica y voluntad de estilo".18
La calidad literaria del ensayo lo convierte en una expresin viva,
no slo de la individualidad del escritor, sino de una cultura y una poca.
A diferencia de los tratados cientficos o tericos, el ensayo- sea histrico,
sociolgico, literario- tiene entre sus virtudes la absoluta heterodoxia, esa
capacidad de negar y negarse constantemente. Por eso Theodor W.
Adorno deca que "la ms ntima ley formal del ensayo es la hereja".
El ensayo moderno se encuentra fundado en la razn. Sin duda, la
poca de esplendor del ensayo fue el siglo XVIII. Rousseau, Voltaire,
Diderot, los enciclopedistas, fueron los grandes transformadores del pensa-
miento de su poca: el liberalismo -laico, mercantil, discursivo- se opona a
la herencia clerical del medioevo -religiosa, feudalista, ritual-. La confronta-
cin del pensamiento moderno y del pensamiento antiguo tendra sus conse-
cuencias polticas: la revolucin francesa cambi a la monarqua por la
repblica, al derecho divino por los derechos del hombre.

17 Skirius John, El Ensayo Hispanoamericano del Siglo XX, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico 1994 pg 11.

18 idem 1.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 23

En Amrica Latina la independencia fue como el fin del medioevo.


Espaa haba transplantado sus instituciones medievales a Amrica, y
estas han permanecido intactas hasta entrado el siglo XX. La lucha librada
en Amrica latina por la reforma de las estructuras sociales ha sido
tambin una lucha por la transformacin del pensamiento. En Amrica,
luego de la independencia, se mantuvieron los feudos, el enorme poder de
la iglesia y una enseanza ajena a la realidad. Desde el siglo XIX, y con
mayor fuerza en el siglo XX, los escritores, los ensayistas en especial, han
invocado a veces a la razn y en otras al espritu romntico para cambiar
una educacin deformadora, un sentimiento servil en amplios sectores de
la sociedad, y un fanatismo religioso que impedan, no slo la consolida-
cin de un proyecto unitario de nacin, sino el ingreso de Amrica Latina
en el mundo moderno. Mientras que en el siglo XVIII los enciclopedistas
franceses iniciaron el giro de la monarqua a la repblica, en Amrica
Latina los pensadores del siglo XX y del siglo XXI tratan de iniciar el
viraje del subdesarrollo y la dependencia a la industrializacin y a la
soberana poltica.
El ensayo de Amrica Latina
En los inicios del siglo XX, el pensamiento en Amrica Latina se
encontraba hondamente influenciado por el idealismo. Sin embargo del
idealismo, representado en el ensayo por la figura cimera de Rod, se pas
al positivismo que provoc una rpida decepcin: la guerra mundial acab
con cualquier esperanza en el progreso material. Un arielista crtico con el
positivismo fue Vasconcelos, quien defendi en sus libros, en especial en su
Ulises Criollo (1935), un ensayo autobiogrfico, la condicin mestiza y la
necesidad de una filosofa a la vez universal y americana.
En la misma poca, los aos 20 y 30, Maritegui, en el Per,
sealaba los problemas del indio a partir de datos y estadsticas que
corresponden a una interpretacin marxista de la economa poltica. El
mismo Maritegui sealaba adems la necesidad de los mitos, y refirin-
dose al Per, se dedic a crear el mito del esplendor Inca, tan distinto al
presente del indio explotado. Su obra fundamental Siete ensayos de inter-
pretacin de la realidad peruana (1928), tiene adems, una interpretacin
de la literatura peruana a partir de los problemas culturales propios de la
24 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

nacin."La economa- escriba Maretegui en la dcada del 30- no explica


probablemente, la totalidad de un fenmeno y de sus consecuencias. Pero
explica sus races. Estos es claro, por lo menos, en la poca que vivimos.
poca que si por alguna lgica parece regida es, sin duda, por la lgica de
la economa".19
En Colombia, Germn Arciniegas, quien consideraba el ensayo
como el espacio ideal para tratar el problema de Amrica, concentr sus
estudios en el mbito regional, en la herencia colonial, y en el problema
actual de Amrica Latina. Este pueblo de Amrica (1945) es uno de sus
ensayos ms importantes.
Mariano Picn Salas, en Venezuela, con un ensayo que va de la
confesin a la objetividad, expone las relaciones que existen entre la reali-
dad de su pueblo, la historia y la geografa. Tambin se destaca como
bigrafo de figuras histricas. Regreso de tres mundos (1959) es uno de
sus ensayos ms representativos.
Un ensayista que hace al mismo tiempo una lectura psicosocial y
econmica de la condicin de su pas es Ezequiel Martnez Estrada, quien
en Radiografa de la pampa (1933) inicia la reflexin sobre la relacin
problemtica entre el campo y la ciudad. Escribe Ezequiel Martnez
Estrada: "El que trabaja est aqu, pero su salario o su ganancia se fija en el
exterior, y sufre una merma igual al inters y a la amortizacin que percibe
el banquero que ignora que su dinero est en Amrica, ms la ganancia del
intermediario a quien suponemos el dueo. As el trabajo no alcanza a
formar a su vez centros de fuerza, sino que permanece tanto ms individual
y gaseoso cuanto el capital ms se concentra; hasta que puede decirse que
no hay luchas de clases ni problemas sociales".20 Como vemos, la crtica a
una economa dependiente tambin fue una preocupacin de Martnez

19 Maritegui, Jos Carlos, "El Hecho econmico en la historia peruana" en Peruanicemos


al Per, Lima, Empresa Editora Amauta, 1970, pg 58.

20 Martnez Estrada, Ezequiel, "Desmembracin", en Radiografa de la Pampa, Buenos


Aires, Babel, 1933, pg 85.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 25

Estrada. Una preocupacin que comienza a plantearse en trminos econ-


micos, distintos a los que utiliz el uruguayo Rod 30 aos antes, quien
conceba el conflicto entre el sur y el norte en trminos culturales.
Todos estos autores latinoamericanos, al igual que los que irrumpen
despus con el realismo mgico, y que los autores ecuatorianos que
pasaremos a sealar adelante, comparten un rasgo singular: "el sentido de
responsabilidad" sealado por Carlos Piera21 como una cualidad del
ensayo en Amrica Latina.
El ensayista se convierte en Amrica latina en un moralista (recor-
demos que el primer moralista fue Scrates) por lo tanto, el ensayo latino-
americano cumple, como lo seala Jos Ons, el papel de una "literatura
funcional" que est definida ms que por su lenguaje, por su contenido. El
ensayo en Amrica Latina es una de las maneras de la accin, es un ejerci-
cio transformador.
En Ecuador existe una tradicin muy rica en lo relativo al ensayo.
Sin duda Montalvo es la figura ms visible, y su obra, plena de Romanti-
cismo, se inscribe ms en la lnea de Montaigne que en la de Bacon, es
decir, en el ensayo como confesin. Entre los ensayistas que se inscriben
en la tradicin de Bacon, y que en especial cultivaron el ensayo histrico,
se encuentran Abelardo Moncayo (Benites Vinueza fue amigo de
Moncayo), Mera, Pedro Fermn Cevallos, Marieta de Veintimilla y
Roberto Andrade, autor de una historia del Ecuador que se mantuvo en el
ndex de los libros prohibidos hasta los aos 80 del siglo pasado.
Con Belisario Quevedo y Po Jaramillo Alvarado, el ensayo
adquiere caractersticas de estudio sociolgico.
Escribe Belisario Quevedo en Ensayos Sociolgicos, poltico y
morales:

21 Wingberg, Liliana, El ensayo, entre el paraso y el infierno, Universidad nacional


Autnoma de Mxico, 2001. pg 15.
26 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

"Los ecuatorianos sentimos una innata necesidad de tutela guber-


nativa generada por nuestra incapacidad para gobernarnos. A este
respecto estamos todava en los tiempos heroicos de Grecia y
Roma; estamos en los tiempos primitivos en los que, como dice
Montesquieu, son los individuos los que forman al Estado y no el
Estado el que forma a los individuos. Sentimos la necesidad de un
caudillo, de un salvador, de un hroe como los que nos pinta
Carlyle. Queremos siempre encontrar un hombre para darle junto
con la suma de todos los poderes la suma de todas las libertades a
las que renunciamos gustosos".22

Entre estos autores, que escriben un ensayo basndose en datos y


anlisis de la economa y de la sociologa, se encuentran los antecedentes
de la concepcin esencial de Ecuador: drama y paradoja.

Sobre Ecuador: drama y paradoja


Benites Vinueza parte del anlisis cronolgico de la historia. Divide
la "biografa del pueblo ecuatoriano", como l subtitul la obra, en ocho
captulos, cada uno correspondiente a un periodo histrico.
El primer captulo, Escenario, contiene tres partes: Trasunto del
paisaje, la primera, es una descripcin potica de la geografa del pas,
desde las selvas exuberantes de Esmeraldas, la sabana costera del litoral,
los andes, los valles clidos entre las montaas, y la Amazona. En Una
encrucijada de la geografa, la segunda parte, se seala nuestra situacin
geogrfica como causa del aislamiento para con el resto del mundo.
(apartados de las grandes rutas martimas hasta el siglo XIX, en que acaba
la era atlntica y comienza la era ecumnica). En El duelo de la selva y
la montaa, la parte que cierra este captulo, el autor expone la idea de la
dispersin, de la falta de unidad entre los andes y el trpico, y del inexo-
rable destino que los llevar al encuentro.

22 Quevedo, Belisario, Ensayos sociolgicos, polticos y morales, Samuel Guerra Bravo,


ed. Quito, Banco Central del Ecuador/ Corporacin Editora nacional, 1981.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 27

Dramatis personae, el segundo captulo, se inicia con Hombres de


Barro. Las migraciones de mayas, chibchas, caribes que vinieron desde
el norte, las de yungas, chims, aymaraes desde el sur, las que provinie-
ron de oriente (de las cuales el hombre de Punn se considera una huella)
y las que provinieron del mar, anteceden a los pueblos caranquis,
puruhaes, caaris y paltas que se integraron por medio de los ros con los
pueblos huancavilcas y mantas del litoral, y con los Jbaros (hoy ya es
caduca esta nominacin) de la selva. Poco antes de la llegada del blanco
aparecieron los Incas a dominar lo que el Padre Juan de Velasco supone
constituy el reino de Quito, es decir, una unidad. Junto con los incas
vinieron los mitimaes: los Salasacas y los Saraguros. Aquellos hombres
blancos, la segunda parte de este captulo, relata la epopeya caballeresca
del descubrimiento alentada por la fe y el oro, la guerra entre los heroi-
cos hidalgos, que anhelaban ascender socialmente, y lo que era el escin-
dido Imperio Inca. El hombre negro, la esclavitud y la libertad montaraz
en la que arrib a lo que comenzaba a ser el Ecuador se relatan en bano
vivo, y se sugiere la necesidad de investigar los orgenes africanos del
pueblo negro ecuatoriano.
Crisol, el tercer captulo, se inicia con Sangre y Oro, parte en la
que se hace una relacin de las crueldades de los espaoles cometidas
contra los indios, explicadas por la bsqueda del oro, por la neurosis que
experimentaron al encontrarse en un medio hostil y extrao, y por su
misticismo religioso que hacia ver a los indios como infieles. En La
conquista del trpico, segunda parte del captulo, el autor relata las tenta-
tivas de los conquistadores por establecerse en el trpico, y cmo lo consi-
guen al fundar las ciudades de Portoviejo y Guayaquil. Cierra este
captulo con La locura de la espada, en la que se explica el origen de la
encomienda como una rplica del feudo medieval, y se narra las luchas
entre conquistadores, es decir entre futuros encomenderos, y entre los
conquistadores y las primeras autoridades reales.
Entre dos mundos, cuarto captulo de la obra, es un cuadro de la
vida colonial. En Configuracin, primera parte del captulo, se describe
la figura piramidal basada en la encomienda (que en el fondo es un feudo),
y en el esclavismo, y en la separacin entre castas que se fue volviendo
28 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

borrosa por la mixtigenacin (trmino que el autor prefiere a mestizaje,


porque incluye tambin la nocin de mulataje) entre el blanco, el indio y
el negro. La Trinidad Sangrienta, segunda parte, es una caracterizacin
de las tres formas de explotacin de la poca, ejercidas por los encomen-
deros, con la complicidad de corregidores y curas: la encomienda, que
consista en poseer a los hombres como parte de la tierra; la mita, que era
un servicio que los indios deban cumplir en minas y en tierras; y el
obraje, la fbrica textil colonial. Santos y verdugos, la tercera parte, es
un anlisis del papel de la iglesia en la colonia, papel que se encuentra
representado por religiosos ilustres que se dedicaron a la educacin y a la
defensa de los indios, pero tambin por una enorme cantidad de frailes y
curas posedos por la avaricia y la lujuria, que explotaban al indio. La
Mancha negra, parte cuarta, describe la situacin del negro, escaso al
inicio y que viva una esclavitud no tan dura por su alto costo; sin
embargo, aument la poblacin negra cuando se pretendi iniciar la
explotacin del cacao. La Impronta Indiana, parte quinta, se encuentra
dedicada al arte colonial -que en su tiempo fue considerado artesana- y
que es testimonio de la riqueza de las rdenes religiosas, y de la natura-
leza de un arte indio y mestizo que se destaca en la pintura, el labrado y
el tallado, y que es realista, a diferencia del espaol que es mstico. En La
Marginalidad Mestiza, sexta parte, se exponen las contradicciones socia-
les y psicolgicas del producto de la mixtigenacin: bajo los blancos, que
eran espaoles rara vez nobles, se encontraban los criollos, ansiosos por
adquirir nobleza. Eran blancos y tambin criollos quienes llegaban a
ocupar cargos pblicos. Entre la casta dirigente y la base de la pirmide
integrada por indios y negros, se encontraba el mestizo. Ejemplo del
drama del mestizo es la obra y vida de Espejo: no pertenece ni a la clase
sometida ni a la dominante, sino que se encuentra dividido entre las dos.
Trnsito, quinto captulo, se inicia con Fermentos de insurgencia,
parte en la que se remonta los antecedentes de la independencia al
momento de la conquista, ya que los conquistadores convertidos en
encomenderos, y tiempo despus los criollos, nunca aceptaron del todo a
los peninsulares que llegaban a Amrica a enriquecerse como comercian-
tes o como burcratas. Adems, se describe la profunda pobreza que vivi
la real audiencia de Quito durante la colonia, por los prejuicios criollos de
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 29

no trabajar, y por las restricciones econmicas que venan de Espaa. Sin


embargo se hace notar que la independencia no fue para todos, pues los
mismos criollos que la hicieron, reprimieron las rebeliones indgenas, que
en el siglo XVIII fueron ms numerosas que en los siglos anteriores. En
El aluvin, segunda parte de este captulo, se narra como en el 10 de
Agosto de 1809, la Junta Soberana que tena como presidente al marqus
de Selva Alegre, secundado por los letrados Morales y Salinas, destituy
al presidente de la real audiencia. Se define al movimiento como un
producto de las elites, seguido por las masas mestizas que, sin conciencia
poltica, se identificaban con el vencedor, antes que con un ideal. El
despertar del Trpico, tercera parte, seala el lugar de Guayaquil en los
acontecimientos de la independencia: desde Guayaquil ascendi hacia
Quito el ejrcito libertador comandado por Sucre. Libre Guayaquil, se
mostraba indeciso de a que nacin unirse, si al Per o a la Gran Colom-
bia, o si declararse nacin independiente junto con las provincias del
interior. Al final, como se sabe, se impuso el partido Grancolombiano. En
El Orto del Caudillo, se cierra este captulo con un anlisis sobre las
fuerzas que integraron el ejrcito libertador, y cmo esas fuerzas, que
Bolvar trat de volver una unidad, se convirtieron en caudillismo y
dispersin.
El sexto captulo, Del Caos a la Unidad, comienza con A la
sombra de las espadas, parte en la que se expone las luchas internas por
el poder y la necesidad de encontrar un punto de cohesin nacional. La
figura preeminente de este periodo es Flores, quien represent en el pas
el militarismo extranjero. En La Misa de las lanzas, segunda parte, se
relata como acabado el militarismo extranjero, se inicia el militarismo
nacional, con Urbina, quien aboli el tributo de indios y la esclavitud del
negro, utilizando a este ltimo para formar sus milicias. Los mulatos,
negros y pardos entran as en la vida poltica. Partida de Azar contra el
destino, tercera parte, describe el ascenso de Garca Moreno al poder, la
poltica teocrtica y fundada en el terror que impuso, las transformaciones
tcnicas que pretendi realizar, y los repetidas traiciones que cometi
tratando de entregar el pas a peruanos y franceses. El profeta inerme y
el arcngel sangriento, cuarta y ltima parte de este captulo, es una
lectura del momento histrico en el que parecen nacer los partidos polti-
30 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

cos: el liberal y el conservador, representados por Montalvo(el profeta) y


por Garca Moreno(el arcngel). Es tambin un anlisis del gobierno de
Veintimilla, a quien el autor llama gendarme traidor del idealismo liberal.

Drama y paradoja, captulo sptimo, tiene como primera parte La


Hoguera Brbara, en la que se interpreta los aos intensos de la revolu-
cin liberal, la lucha del trpico agroexportador contra el latifundismo
serrano. Se describen las transformaciones que la revolucin, encabezada
por Eloy Alfaro, consigui (separar iglesia del estado, la ley de manos
muertas, etc) y el ocaso de la revolucin al perder lo esencial de la ideolo-
ga liberal. Esencia que puede resumirse en la necesidad de acabar con el
latifundismo colonial para inaugurar el capitalismo moderno. El becerro
de oro, segunda parte, recrea la situacin poltica y econmica de los
aos posteriores al ocaso de la revolucin: la identificacin de los libera-
les con los latifundistas de la sierra y con la banca agroexportadora de la
costa, que tena su principal fuente de riqueza en el cacao. La crisis del
cacao, unida a la irresponsable emisin de moneda sin respaldo real,
provoc el advenimiento de una nueva poltica econmica: el patrn oro
como respaldo de la moneda, la creacin del Banco Central. Sin embargo
esta poltica tampoco funcion. Durante estos aos, hasta la fecha que el
autor pone como lmite (1942), liberales y conservadores, entre los cuales
ya no existe una diferencia evidente en la ideologa, se disputan el poder.
Nace el partido socialista, que al carecer de las bases que posee en los
pases desarrollados, tiene una actitud contradictoria, al menos en la
sierra, ya que en la costa existan ya organizaciones obreras modernas.
Hombres sin tierras y Tierras sin Hombres, cierra el captulo al exponer
las condiciones en que se encuentra repartida la tierra, que responden a
una estructura colonial, feudalista. Entre los datos que cita, quiz el ms
certero sea el de que el 40% del valor de la tierra se encuentra repartido
entre 960 personas, segn datos de 1942. La tercera parte de la tierra,
segn el autor, pertenece al estado, y el resto es propiedad de las clases
medias y bajas. Adems 9/10 de las tierra cultivable no se aprovechan.
En busca del destino, nica parte de Desenlace, el ltimo
captulo, es el resumen de las ideas centrales del libro: sobrevive una
sociedad de castas y una estructura econmica latifundista que convive
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 31

con una concepcin monetarista, en lo econmico, y democrtica, en lo


poltico. Toda esta contradictoria estructura social se encuentra funda-
mentada en la geografa que determin las formas de produccin, distin-
tas en costa y sierra, as como son distintos el mestizo y el mulato. La
dispersin es el producto de estas contradicciones. La paradoja se encuen-
tra en la oposicin espacial de las regiones, que sin embargo forman una
unidad, y en la contradiccin de las estructuras sociales, que pertenecen a
distintas pocas, y que sin embargo forman tambin una unidad. El drama
es la lucha de las clases y los hombres por transformar esas contradiccio-
nes, uniendo las regiones por medio de la tcnica y cambiando las estruc-
turas sociales: encontrarle un lugar al mestizo, crear instituciones polti-
cas que respondan a nuestra realidad.

El ensayo sobre los orgenes y sobre el destino


Una aproximacin
Considerado como el primer ensayo moderno en el pas, Ecuador:
drama y paradoja, concentra en su concepcin el culto por la razn, y la
rebelin contra la misma. Estas dos actitudes relativas a la razn, el culto
y la rebelda, vienen a ser las dos partes sustanciales de la modernidad. La
tradicin del iluminismo y su contradiccin, el Romanticismo, conviven
en el ensayo de Benites.
Su fe en la razn se expresa en los acercamientos a la realidad desde
la economa, la sociologa o la historia. Mientras que su espritu romn-
tico se expresa en la descripcin potica que abre el libro o en la narracin
de las vidas heroicas de algunos personajes histricos. Comunin de
lenguajes, la modernidad se expresa con toda su fuerza en este ensayo.
El ensayo es un punto de interseccin de varios lenguajes. El
lirismo convive con una interpretacin marxista de la economa poltica,
y los dos con un anlisis de la sociedad de castas. Adems existe el prop-
sito de desmitificar a ciertos personajes - o de mitificar a otros. El ensayo
es siempre ms verstil que el trabajo historiogrfico o histrico: no tiene
que demostrar una tesis, ni proponer una anttesis, ni formular una snte-
sis. No demuestra; muestra.
32 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Cmo encontrar una coherencia fundamental entre el pasaje


potico del primer captulo, y la parte en la que se plantea la paradoja de
los hombres sin tierra y la tierra sin hombres, por medio de datos estads-
ticos? No existe mtodo nico: existe un tema, es decir, una idea que
admite aproximaciones desde varios puntos de vista. Y el ensayo, sea
histrico o poltico, conserva para s la libertad de citar o no las fuentes al
pie de la pgina. Es verdad que por su contenido Ecuador: drama y
paradoja puede leerse como un texto de historia. Pero tambin como un
libro de economa poltica. O incluso de sociologa o psicologa del mesti-
zaje. Abundan los datos, pero no obedecen a un solo punto de vista, sino
a varios, que en una visin general, resultan complementarios.
Desmitificar a los hroes de la independencia, revelando que tras
sus acciones se escondan intereses econmicos, o mitificar a Montalvo y
a Garca Moreno, al compararlos con Aquiles y Hctor, son artificios que,
en el primer caso, recurren a las artes del historiador, y en el segundo, a
las del poeta.
Ahora bien, la unidad del ensayo se encuentra explicada por el
tema: el Ecuador. El tema abarca muchos aspectos: sus orgenes remotos,
sus personajes relevantes, las estructuras sociales que determinan la
conciencia de sus habitantes, la geografa, la relacin con el mundo, el
nombre que lleva. Sobre el nombre de Ecuador, del que Benites, en una
larga tradicin que se inicia en la Repblica, reniega, creo pertinente
recordar unas palabras de Miguel Donoso Pareja: "Como tengo la convic-
cin de que uno es quien hace el nombre, con sus acciones, y no el nombre
a uno, pienso que a estas alturas de nuestra existencia como pas, tenemos
que asumir el nombre que tiene, darle toda la dimensin que podamos y
sumarla a la que, a pesar de todo, tenemos y nos permite sentirnos ecuato-
rianos".23

23 Donoso Pareja, Miguel, Ecuador: identidad o esquizofrenia, Eskeletra Editorial, Quito,


2000.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 33

As como Simn Espinosa seala que el autor descuida, en su anli-


sis, la poca colonial, podramos pensar que descuid una descripcin de
las formas de produccin indgenas, como la comuna. Curiosamente toda
visin que pretende ser totalizadora es siempre parcial. Un libro absoluto
no es ms que otra aproximacin. Y como tal, sujeta a concesiones.
Justo es, ya que las perspectivas utilizadas son mltiples, intentar
un comentario desde las que se refieren a tres aspectos esenciales del
texto: el histrico, el de la economa poltica y el de la sociologa que toma
como categora de anlisis la divisin por castas.
Un comentario
Un intento de aproximacin a los sentidos de nuestra realidad,
como el de Ecuador: drama y paradoja, suscita innmeras lecturas. Nos
acercaremos a las que provocan nuestra atencin, y que creemos esencia-
les: la historia como drama, es decir, como gnero de la literatura, la
economa poltica como problema filosfico, es decir, como expresin
paradjica, y la sociologa que toma como categora de anlisis a la
divisin por castas como un punto de encuentro entre el drama y la
paradoja.
La historia como drama
El drama, gnero literario que pretende mostrar a los hombres tal
como son, en toda su mediana, es el escogido por el autor para ensayar
su interpretacin de la historia. Dilatada, moderada en su violencia, es
concebida la historia como drama; mientras que sobrehumana, excesiva,
aparece con brillo cegador la historia como epopeya o como tragedia."(...)
el movimiento elemental de la conquista obedeci ms a una supervitali-
dad fsica y espiritual".24 Descomunal despliegue de fuerzas es la epopeya
del origen, el genocidio del origen. Mientras en ciertos periodos republi-
canos y coloniales, los ms extensos, prevalece el drama:

24 idem 6, pg 52.
34 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

"La feudalidad colonial, borrosa y llena de contenidos esclavistas,


fue ms domstica y suave en su agresividad pendenciera (que la
conquista)pero oprimi al indio con las torturas constantes del ltigo y del
trabajo forzado".25
As como en otros momentos, mucho ms breves e intensos, la
historia se convierte en tragedia:
"(...)la poca liberal hasta el momento de la muerte del caudillo fue
una hoguera brbara de pasin. El pas entero ardi. Llamarada trgica
que ilumina medio siglo de combate".26
Y en otros momentos el autor cuestiona el contenido trgico- es
decir heroico- de ciertos captulos de la historia, como el de la indepen-
dencia. Convirtiendo una accin de temple sobrehumano, en una actitud
comn.
"Todos los elementos futuros se encuentran as en potencia en la
libertad naciente: caudillismo, que hizo poner frente a frente al marqus
de Selva Alegre contra las casas rivales de Selva Florida, primero, y de
Villaorellana, despus; ansia burocrtica; accin dispersa del mestizo que
acta sin plan; accin del clero preponderante; menudas aspiraciones
personales y actitudes desinteresadas que encubren reales intereses econ-
micos".
Y existen tambin ligersimos contenidos cmicos, como cuando se
narra las mezquindades de un cura, que en la colonia, alquila la botella de
vino a los indgenas para poder bendecir las ofrendas que llevan estos a
sus difuntos.
Es el drama el que, sin embargo, prevalece en la concepcin hist-
rica. Drama de la prehistoria: selva y montaa en perpetua oposicin, es
decir, geografas contrapuestas. Drama de la historia: el latifundista contra

25 idem 6, pg 107.

26 idem 6, pg 227.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 35

los hombres sin tierra. Drama de las culturas: las costumbres y tradiciones
del blanco en oposicin a las del indio y el negro.
En los hroes trgicos es en quienes se encuentra vivo el smbolo
de la rebelin de los sometidos (los sin tierra, los negros y los indios)
contra los dominadores(los latifundistas, los blancos). De ah que la
biografa del pueblo ecuatoriano se convierta por momentos en la biogra-
fa de los hroes. Recordemos que los estudios sobre Espejo, Meja, y
Montalvo, hroes y sabios a quienes admiraba Benites, anteceden al
ensayo sobre la biografa del pueblo ecuatoriano. La historia se convierte
en literatura, o ms exactamente, en mitologa. O viceversa, cuando se
pretende desmitificar a los hroes.
La economa poltica como paradoja
El sentido paradjico de una realidad entendida como drama, viene
dado por la unidad que forman los actores que se mantienen contrapues-
tos. Unidad que no encuentra solucin posible, y que se encuentra refle-
jada en la falta de correspondencia entre las estructuras econmicas y las
instituciones polticas. "La paradoja de una estructura poltica democr-
tica y liberal sobre un fundamento feudal-colonial (...)".27 Mientras que la
realidad obedece, por un lado, a las evidencias de injusticia y explotacin,
de que la tierra se encuentra en manos de muy pocas familias; el lenguaje,
en especial el lenguaje que utiliza el poder para fundar sus instituciones,
reconoce derechos y libertades ciudadanos y polticos para la mayora,
derechos que no tienen correspondencia con la realidad. Mientras en la
realidad se mantiene la desigualdad, en la ley se defiende la igualdad. Este
desacuerdo provoca la coexistencia de dos pases en uno: el de verdad y
el de las leyes. Y suscita a su vez una serie de problemas derivados de esta
situacin paradjica: una poltica monetaria en lugar de una poltica
econmica, una actitud evasiva en lugar de la accin transformadora. Por
ltimo, la dependencia econmica que Benites entrev en el ltimo
captulo, provoca una distorsin de las instituciones polticas. El capital
transnacional deforma el concepto de soberana poltica.

27 pg 258.
36 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Drama y paradoja: el mestizo


Paradoja encarnada, drama de carne y sangre el mestizo, no
encuentra solucin a su problema. Como un smbolo vivo de la confusin
econmica y poltica, y como territorio en el que se libran las luchas del
drama histrico, se encuentra el mestizo, se encuentra Espejo, el personaje
que cautiv a Benites Vinueza, y de quien no pudo concluir su biografa.
No pudo darle un lugar, como si quedarse fuera de lugar fuera su destino
histrico.
"Clase sin clase, la del mestizo era fluctuante y vaga. Tena la
inestabilidad de lo transitorio, pues poda subir hacia la clarificacin de la
piel que le daba capacidad de hombrearse con las clases dirigentes o poda
bajar hasta los lmites ms serviles de las clases dominadas. Por eso el
mestizo estuvo en la Colonia -y lo est quizs hoy- dispuesto a servir a los
dominadores ms que a sentir el dolor de los dominados".28
Mientras que la paradoja filosfica de Aquiles y la tortuga, plante-
ada por Zenn de Elea tiene su explicacin en las tesis del griego que
identifican la divisin infinita con el ser (a diferencia de Parmnides, su
contemporneo, que pensaba el ser como unidad)29 y al parecer encontr
su solucin a principios del siglo XX, la paradoja mestiza carece de
solucin: econmicamente es y ha sido excluido, pues la tierra y los
bienes no le pertenecen, y polticamente tiene que servir a intereses
econmicos opuestos a los que vendran de su autntica moral: repartir los
bienes y la tierra entre mestizos e indios. (Es ste el origen del
populismo?) La solucin vendra a ser que exista coherencia entre un
proyecto poltico y las estructuras econmicas del pas. La paradoja

28 idem 6, pg 142.

29 La clebre paradoja de Zenn de Elea dice que en una carrera en la que Aquiles y una
tortuga compitiesen, Aquiles no debera alcanzar a la tortuga si esta saliese apenas un
segundo antes. En la realidad no sucede as. La paradoja consiste en que a partir de una
idea del mundo en la que el espacio y el tiempo son divisibles infinitamente, no se puede
comprender como se pasa de una divisin a otra. Aquiles no podra avanzar del segundo 1
al 2, porque entre 1 y 2 existen infinitas divisiones. Al parecer la paradoja se resolvi en el
siglo XX con la teora de la relatividad.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 37

mestiza se debate, por lo tanto, entre ocupar el sitio destinado al verdugo,


sirviendo a las clases que poseen poder econmico, o mantener su ausen-
cia de ser (de tesis clarificadora) con la evasin. Pocas veces el mestizo se
identifica con los dominados.30
El mestizo es a la vez el territorio en el que se libran las luchas de
los opuestos: el dominador y el dominado. Drama de la historia: el latifun-
dista contra los sin tierra. Drama de las culturas: el blanco contra el indio
y el negro. El mestizo se encuentra en la mitad de la lucha, es el territorio
que podramos llamar neutral, pero que al final toma partido. Su perpe-
tuo contradecirse encuentra solucin en estas palabras de Icaza sobre el
Chulla Romero y Flores:
"La tragedia, el desacuerdo ntimo- inestabilidad, angustia, achola-
miento- que tuvo el mozo por costumbre resolverla y ocultarla fingiendo
odio y desprecio hacia lo amargo, inevitable y materno de su sangre, se
haba transformado gracias a la circunstancias planteadas por la injusticia
de funcionarios y burcratas, el amor sorpresivo de Rosario, a la
esperanza en el futuro del hijo, a la diligencia leal y generosa del vecin-
dario- en la tragedia fecunda de la permanencia de su rebelda(...)".
Para enlazar las palabras de Icaza con el sentido que Benites
Vinueza quiere dar a la historia (su condicin de drama), podramos decir
que no era "la tragedia del desacuerdo ntimo-inestabilidad, angustia,
acholamiento (...)" sino el drama del desacuerdo ntimo-inestabilidad,
angustia, acholamiento(...) y que ese drama histrico de nuestra nacin,
reflejado en la lucha por la tierra, la distincin entre castas, expresado el
drama como paradoja mestiza, slo encuentra su solucin, en la "tragedia
fecunda de la permanencia de su rebelda" que para Benites Vinueza tiene
que adquirir formas organizativas no violentas sino conscientes de su
destino. "Una riqueza potencial capaz de dar prosperidad a una poblacin

30 A diferencia de Espejo, que pretendi ascender socialmente, Tupac Amaru, que era
mestizo y cacique de Tinta, se identific con la lucha de los indios. Los dos vivieron en el
siglo XVIII.
38 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

diez veces mayor, existe en el Ecuador(...). Todo menos la conciencia


clara de su destino y la voluntad organizadora que vence el infortunio".31
Del ensayo moderno al ensayo posmoderno
De la prehistoria a la historia contempornea, el viaje en el tiempo
es tambin un trasladarse por los sentidos que socialmente el hombre
produce. El punto de encuentro entre el tiempo y el espacio son los senti-
dos que el hombre construye: topos y cronos son como los ejes de un
plano cartesiano. El hombre ocupa ciertas coordenadas histricas que son
un significado. El rea infinita que forman esos puntos, esos significados,
vendra a ser la historia.
Son infinitos los significados que posee la historia. Sin duda, el signi-
ficado depende del punto de vista. Del lenguaje, que es un reflejo de la
conciencia. O que es la conciencia. Todo punto de vista, es decir toda
conciencia, es parte tambin de la superficie histrica. Una superficie a la
que podemos dotar de profundidad: el fondo de la historia es, en realidad,
el fin ltimo del hombre en el mundo. Es preciso aadir un eje ms a nuestro
plano cartesiano: una tercera dimensin que vendra a ser el contenido
religioso, filosfico o artstico que prevalece en cada poca. (He utilizado
aqu los estadios de conciencia que Hegel considera superiores. El Religioso
se encuentra por sobre el Filosfico, y ste por sobre el Artstico).
En un espacio y tiempo especficos existen un arte, un pensamiento,
una religin que son una sntesis de la cultura de un pueblo. Barrocos,
escolsticos y catlicos: la colonia es una convivencia de estas maneras de
crear, de pensar y de creer. Cada una comunica a la otra un estilo, una idea
o una fe. El periodo de transicin de la independencia revela la contienda
entre el barroco y el neoclasicismo, entre el iluminismo y la escolstica, y
en un momento final, entre el laicismo y el catolicismo.
Sin embargo, la profundidad de la historia contiene en s misma sus
lmites: Hegel, filsofo liberal, no consider la estructura econmica

31 idem 6 pg 262.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 39

como un objeto de estudio filosfico. El desplazamiento en el tiempo y en


el espacio es tambin un trasladarse en el mbito de la profundidad: medio
siglo despus de Hegel, Marx y Engels pasaban a analizar el arte, el
pensamiento y la religin desde el punto de vista de un anlisis de las
estructuras econmicas. Del feudalismo al capitalismo primitivo: de una
economa colonial cerrada en s misma, a la produccin de cacao que se
comercializa con el mundo.
Sin embargo, una profundidad distinta, mucho ms antigua y
soterrada convive con la que proviene del anlisis de la economa poltica,
de las creaciones del arte, de las luchas del pensamiento y de la fe. Una
profundidad que proviene de los pueblos originarios de Amrica: el
comunismo de occidente no es lo mismo que la comuna del indio, el
cristianismo es extrao al animismo de nuestros pueblos, la poesa y el
pensamiento occidentales expresan un sentimiento y una pasin distintos
a los que han existido en Amrica.
Dice un fragmento de jailli o himno quechua al Hacedor transcrito
por Juan santa Cruz Pachacuti en Relacin de Antigedades deste Reyno
del Pir.

A WIRACOCHA

Que resplandor!, diciendo


me prosternar ante ti;
mrame, Seor, advirteme.
Y vosotros, ros y cataratas,

Y vosotros pjaros,
Dadme vuestras fuerzas,
Todo lo que podis darme;
Ayudadme a gritar
Con vuestras gargantas,
40 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Aun con vuestros deseos,


Y recordndolo todo
Regocijmonos,

Tengamos alegra;
Y as, de ese modo, henchidos,
Yndonos, nos iremos.32

Deca la historiadora Laurette Sejourn que la arqueologa y el


psicoanlisis se parecen, porque los dos revelan al inconsciente. El psico-
anlisis, es del individuo. Y la arqueologa, es de los pueblos. No es
preciso, ahora que vivimos esto que se ha dado en llamar posmodernidad,
iniciar una incursin hacia esa profundidad siempre relegada, negada y
explotada que constituye nuestro ser precolombino? Hacerlo sin
exotismo y sin dogmatismo?No es el mundo del inconsciente el que
domina la mayor parte de nuestras acciones?

Runapag Llaqui

Cuyatucug apucuna,
Cancunahuanmi riman:
Runapag jatun llaquita,
Uyasha nishpaca, uayaychi.

Cuyayllami causacunchi,
Cushilla causana randi,

32 Poesa del Per, de la poca precolombina al modernismo, Seleccin y presentacin


de Javier Sologuren, ed. Universitaria, Argentina 1964.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 41

Cancuna yaycushcaraycu
Runapa cashca llagtapi.

May alli llagtashi cana


(yuyagcuna huillahuanmi);
mayshi Inga yayaca cuyag;
mayshi camag; mayshi charig.33

El fin de la modernidad, del imperio de la razn europea, puede


hacer posible un retorno al mundo primigenio. Sin olvidar, por supuesto,
esfuerzos como el de Benites Vinueza, que vendra a ser una incursin en
el mundo de lo consciente, de lo histrico. Quiz en Amrica Latina
necesitamos una arqueloga del saber, como la que inici Foucault con
Las palabras y las cosas. De un saber Americano, por supuesto.

33 Fragmento de Desventura del Indio, poema compuesto por Luis Cordero. Jefes que
fings querernos/ a vosotros me dirijo; od, si os place, la historia/ de la desdicha del indio./
En vez de vivir alegres/llenos de pesar vivimos/ desde que os hicsteis dueos/del suelo en
que hemos nacido./Bella dizqu fue esta Patria/(los mayores nos lo han dicho); dizqu
poderoso y grande/fue el monarca que tuvimos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 43

Las obras de Leopoldo Benites Vinueza:

La Mala Hora, Guayaquil, Ed. Novedes, 1927.


El Zapador de la Colonia, Guayaquil, Ed. Vicente Rocafuerte, 1941.
Argonautas de la selva, primera edicin, Mxico, Coleccin Tierra
Firme, Fondo de Cultura Econmica, 1945. Segunda Edicin, Guaya-
quil-Quito, Clsicos Ariel 68 y 69, s.f. Tercera edicin , Madrid,
Fondo de Cultura Hispnica, 1976. Cuarta Edicin Quito, Libresa,
1992. Quinta edicin, Quito, Campaa Nacional Eugenio Espejo por
el libro y la lectura.
Ecuador: drama y paradoja, primera edicin, Mxico, Coleccin
Tierra Firme, Fondo de Cultura Econmica, 1950. Segunda Edicin,
Quito, Banco Central del Ecuador, 1980. Tercera Edicin, Quito,
Campaa Nacional Eugenio Espejo por el libro y la lectura, 2003.
"Francisco Xavier Eugenio de Santa Cruz y Espejo", Precursores,
Quito-Puebla, Cajica, Biblioteca Ecuatoriana Mnima.
"Jos Meja Lequerica", precursores, Quito-Puebla, Cajica, Biblio-
teca Ecuatoriana Mnima, 1960.
"Introduccin" a Eugenio Espejo, reformador ecuatoriano de la
ilustracin de Ph. L. Astuto, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1969. Segunda edicin, edicin abrapalabra, Quito, 1992.
Poemas en tres tiempos, Guayaquil, Coleccin letras del Ecuador,
CCE., Ncleo del Guayas, 1977.
Francisco Eugenio Espejo, Habitante de la noche, CCE, 1984.
Ensayos sobre Espejo, Meja y Montalvo.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 45

Bibliografa sobre el autor y el tema

ADOUM, Jorge Enrique, Ecuador: seas particulares, Eskeletra Edito-


rial, Quito, 1999.
ARGUEDAS, Jos Mara, Formacin de una cultura nacional indoame-
ricana, Mxico, Siglo XXI, 1977.
AYALA MORA, Enrique (editor), Nueva Historia del Ecuador, Corpora-
cin Editora Nacional, Quito, 1983.
CARRIN, Benjamn, Nuevo Relato Ecuatoriano, Casa de la Cultura
Ecuatoriana, Quito, 1958, Segunda Edicin.
CUEVA, Agustn, Entre la ira y la esperanza, Quito, ECCE, 1967.
DONOSO PAREJA, Miguel, Ecuador: identidad o esquizofrenia, eskele-
tra editorial, Quito 2000.
GUZMN David, Leopoldo Benites Vinueza, vida y obra, Quito,
Comisin Nacional Permanente de Conmemoraciones Cvicas,
Cuaderno de Divulgacin Cvica No. 24, 2005.
MARITEGUI, Jos Carlos, Siete Ensayos de Interpretacin de la reali-
dad peruana, caracas, Biblioteca Ayacucho 69, 1979.
RODRGUEZ CASTELO, Hernn, Entrevista a Leopoldo Benites
Vinueza, Diario El Tiempo, Quito, 8 de Junio de 1971.
SALAZAR ESTRADA, Yovany, Lectura plural de la Mala hora de
Leopoldo Benites Vinueza, CCE- Ncleo de Loja, 2000
46 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

SKIRIUS, John (Compilador), El Ensayo Hispanoamericano del Siglo XX,


Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994, tercera edicin.
REYES, Alfonso, Notas sobre la Inteligencia Americana, en Obras
Completas, tIV, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1956.
VALLEJO, Ral (Seleccin y Presentacin), El Ensayo, Antologa
Esencial Ecuador Siglo XX, Eskeletra Editorial, Quito 2004.

Pginas WEBS acerca de Leopoldo Benites Vinueza

www.literaturaecuatoriana.com
www.edufuturo.com
www.sre.gov.ec
www.onu.org
www.eluniverso.com
www.conmemoracionescivicas.gov.ec/publicaciones.html
Nota Biogrfica del autor del estudio introductorio
David Guzmn Jtiva, escritor y periodista. Ha publi-
cado Bomba (relatos, ed. Clandestina 2000) y Dulce
Demonio (poesa, ed. Clandestina 2002). Ha sido incluido
en antologas del pas y del exterior.
Lcdo. en Comunicacin y literatura por la Pontificia
Universidad Catlica del Ecuador. Becario de la Universi-
dad Andina Simn Bolvar en Estudios de la Cultura.
Actualmente es coproductor del programa Palabra
Suelta, que se transmite diariamente por radio genial
Democracia, y periodista del quincenario Tintaj. Dirije la
revista virtual www.semanaecuador.com.
ESCENARIO

TRASUNTO DEL PAISAJE

L a lnea divisoria del mundo -el Ecuador terrestre- pasa al


norte.
No llegan hasta all las aguas fras de la corriente antrtica. La
selva hunde sus dedos en el mar. La selva es verde como una esmeralda
caliente y mvil. El mar es verde como una esmeralda. La tierra misma
lleva un nombre significativo: es la provincia de las Esmeraldas.
El nombre vino desde los das del asombrado encuentro del hombre
blanco con los ardientes litorales del trpico: cuando Pizarro y su mesnada
llegaron al ro de los Atacames y encontraron, entre las riquezas acumu-
ladas, gruesas esmeraldas en las que el sol rompa deliciosamente sus
rayos. Era el momento en que el hombre bautizaba los elementos, y lo
sujetaron a su designio con el nombre del Ro de las Esmeraldas.
La selva tiene all el empuje de la vida primigenia. Fuerza vegeta-
tiva formidable y agobiadora. Pujanza de crecimientos sin limitaciones.
Hay rboles. rboles. rboles. Caucho de suave lquido que emana de las
abiertas heridas vegetales. Balsa suave y liviana. Duro guayacn y bano
moreno. Pechiche oloroso y blsamo fragante. Tagua, marfil vegetal.
Maderas preciosas y variadas.
50 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Es la pura e ilimitada fuerza de la naturaleza del trpico.


Bajo los enormes rboles de la selva se tienden los ros sonoros,
anchos, con su leve palpitacin luminosa.
Amplias playas sonoras se acuestan junto al mar con una calidez de
mujer. Y, ms all, un horizonte de palmas hace un tatuaje verde claro
sobre el cielo demasiado azul. O, cuando la playa se angosta al acercarse
a la boca de sus ros musicales -en San Lorenzo hay una sinfona de agua,
los manglares meten sus mil brazos largos en las aguas transparentes.
Los ros esmeraldeos -doblemente esmeraldeos por el color y la
nominacin- tienen una belleza distinta: el Cayapas es una paradoja.
Tranquilidad idlica del agua en un crepitar de gritos animales, de cantos
alados, de ruidos de litros. El Esmeraldas tiene una voz grave, un gran
acento sonoro. Corre sobre un plano inclinado, veloz como los pies de un
atleta fugitivo de un hexmetro de Pndaro.
Todos ellos llevan oro. El sistema del Santiago es aurfero por
excelencia: el Cayapas, el Onzole, el Cachab, el Bogot, el Playa de Oro,
los Zapallos. Y junto a la pepita urea, suele encontrarse la pepita blanca
y rutilante del platino.
Ms al sur, desobedeciendo la linderacin poltica, se prolonga la
selva hacia otra provincia: la de Manab, cuyo nombre fue arrancado de la
remota prehistoria ante-incaica.
La invasin del trpico se detiene, viniendo de norte a sur, casi a la
altura del cabo Pasado. All el duelo de la selva y el mar se plantea. La
corriente fra antrtica, cuyo ramal marcha hasta ese punto paralelo a la
costa ecuatoriana, aridece la tierra. Y cambia bruscamente la decoracin.
Son sabanas. Ni una nota de color en el largo secano. El sol reseca la tierra
que fue humedecida por las lluvias y la agrieta formando la serteneja,
difcil red de tierra endurecida que obstaculiza el paso animal y el avance
humano.
A la selva abrumadora de exuberancia, sigue un paisaje seco y gris.
De trecho en trecho se alzan los algarrobos, resistentes a la sequa, que
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 51

ofrecen sus vainillas resecas al hombre y la sed de los ganados. Y el ceibo,


oveja vegetal de la tierra.
Ningn rbol tiene la prodigiosa individualidad que este extrao
rbol de secano. La lluvia lo cubre de hojas, de pequeas flores. Pero en
la larga estacin seca abandona el lujo intil de la hoja. Se despoja de la
gloria transente de la flor. Y quedan ms visibles los gruesos troncos de
corteza casi animal, rugosos y retorcidos. La fantasa no se cansa de
encontrar metfora en la serie ininterrumpida de ceibos. Tienen formas
sexuadas, reminiscencias flicas, en el incrustarse de sus ramas sobre el
tronco. Obscenas figuraciones. O parecen enormes rebaos de elefantes
con las trompas hacia cielos grises. O fantasmas vegetales.
La monotona de la sabana se corta por las pequeas elevaciones
montaosas. Las cordilleras costeas ejercen su accin modificadora en la
climtica y bioclimtica del litoral. Los cerros de Hojas y Montecristi, los
dientes erizados de Pajn, las sinuosidades de las montaas de Colonche
y Chongn con sus prolongaciones hacia el cerrillo del Carmen y las
Cabras, las elevaciones de Zamba Pala en la Pun, cambian la vegetacin.
El bosque trepa por los flancos verdes agarrndose con las races
del guayacn de corazn acerado, el guachapel duro, las maderas que
proveyeron a las ciudades costaneras de su arquitectura primitiva hasta
que lleg la era unificadora del cemento.
Guayaquil, el puerto, queda propiamente en la regin sabanera.
Lejos del imperio del trpico. Enlazada la ciudad por los brazos de dos
ros, rehuye el abrazo y el agua se tiende a sus plantas en una ancha ra
que corre hacia el Pacfico. Por la sombra grata de los soportales, pasea
desde la tarde el viento marinero que viene recorriendo las ridas llanuras
con los pies mojados de humedad salubre como el viento homrico de la
Ilada. Y a pesar de que su nombre evoca ideas de calor sofocante, la
temperatura no sube ni aun en la poca hmeda y caliente a ms de 35
grados centgrados en horas de la tarde.
Prxima a la ciudad, empieza la vida del pantano. La extensin
verde y temblorosa -la tembladera- en donde suelen arremansarse las
52 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

garzas y tenderse al sol el caimn gigantesco. La vida multiforme y sin


lmites del insecto y la rana colorea los bordes paldicos del agua.
Entre la costa, sujeta a la variabilidad de las corrientes marinas, y
la serrana, sujeta al imperio csmico de los Andes, est la enorme plani-
cie virgen, la selva tropical, el mundo rugiente de la fiera. Es el trpico
ignoto e intacto. Desde l bajan los ros como el Guayas, de cuyo sistema
hidrogrfico ha vivido el Ecuador y el Santiago. O por l se abren paso los
torrentes andinos que van formando sistema hidrogrfico, como el
Esmeraldas y el Jubones. Cientos de afluentes cortan la selva con su
fulgor de agua, custodiada por enormes mangos espesos y naranjos frute-
cidos de amarillo claro.
Es la zona del cacao que dio su vida dramtica al Ecuador republi-
cano. Del banano de anchas hojas sonoras. De la palma real, atalaya de los
vientos. De las maderas finas y perdurables del trpico.
La accin andina se patentiza en esa regin casi abandonada,
modificando la calidad de la tierra. La acidez vegetal de la descomposi-
cin de hojas putrefactas debera acentuar el PH. Pero la ceniza arrojada
en siglos de erupcin por los volcanes, transformada por la paciencia
diligente del agua y del tiempo, alter su acidez y dio al extenso cinturn
tropical que une al macizo andino con la zona costanera, una riqueza slo
comparable a la de las tierras de Java.
Arriba, dominan las montaas. El paisaje no es igual. A veces es
una gloga de la poesa csmica. Otras, un paisaje de arenas muertas sobre
las que el viento traza signos fugaces. A veces, un spero paisaje de
tempestad: cielos grises de amenaza.
El valle es el idilio de la tierra: un ro msico que se desliza
quebrando sus leves notas de espuma sobre la piedra. rboles que tienen
la doble dulzura del canto y del fruto. Pastizales extensos en donde, sobre
el verde tierno de la hierba, estalla como una metfora imprevista la flor
morada de la alfalfa. Eucaliptos sonoros que se doblan de msica en el
viento. Suaves colinas y laderas inclinadas.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 53

Ms arriba, cerca de las cumbres, comienza la vida del pramo: la


desolacin en infinitud de horizonte. Es el arenal spero. Apenas si crecen
hierbas pequeas. Espadaas rectas y cortantes. Cactus sinuosos y
rugosos.
El viento pasea ancho y libre por el pramo. Un viento que lleva
agujas de nieve como saetas pequeas y crueles. Sopla por las abras de la
cordillera. Penetra hasta los valles. Pero en la soledad sin lmites de la
enorme puna -la soledad que se contempla a s misma- el viento es el
dominador brutal del escenario.
Cerca del Chimborazo, el arenal parece no tener ms lmite que la
nieve y el cielo. Enorme y transido de viento, el arenal se extiende por
kilmetros. Sin una hierba ni una brizna, como un paisaje lunar. Slo
tatuado por los huesos de animales -y de hombres- a quienes sorprendi
la noche de ventisca o la helada matadora. Y dominando el espectculo
con una grandeza insensible, la nieve lejana que el viento anticipa.
El paisaje andino est labrado a fuego. La accin volcnica ha sido
un constante batallar de la tierra y el fuego. El Cotopaxi, el Tungurahua,
los Pichinchas -el Rucu y el Guagua-, el lejano Sangay, han mantenido
alternativamente la batalla multisecular que agit la tierra temblorosa.
Otros, como el Carihuairazo, estn silenciosos desde hace siglos. Mudos,
con una expresin de grandeza extinta, muestran las cicatrices de sus
glaciares y el golpe cortante de sus crteres.

La serrana es "un galope de volcanes". La alta y serena majestad


del Chimborazo preside con su soledad nevada el titanismo csmico de
los montes. Grande, sereno, regular casi, tiene algo de patriarcal junto al
Carihuairazo giboso y a la rebelda geomtrica del Altar, adoratorio del
cielo para la fiesta solar del amanecer y el orto idlico de la luna. El
Tungurahua, cnico y fino, tiene una silueta de luchador liviano. Es el
insurgente csmico que suele hablar con palabras de humo y metforas de
lava. El Cotopaxi, paradoja de nieve y fuego, es el titn amarrado al silen-
cio por un lazo de agua tremolante. El Rumiahui tiene algo de esa
aspereza bronca del hroe aborigen que le dio su nombre. Los Iliniza son
54 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

como los adolescentes felices del gran coro trgico del vulcanismo
ecuatoriano. Ms lejos, enamorado de la blancura, el Cayambe es como
un asceta solitario, fugitivo hacia el cielo y el silencio petrificado del
Antizana se recuesta sobre la tierra.
Arriba, muy arriba, pasean los huracanes y se arremolinan en
escuadrones las nubes deshilachadas. Es la zona de condensacin de las
aguas, las enormes masas de agua que suben de la selva caliente y de la
vasta Amazona. Cae la lluvia con la fuerza diluvial de los das primige-
nios del mundo, y de una cordillera a otra -como el mito csmico de los
Puruhaes - la palabra brbara del trueno lleva las exhalaciones vitales de
la montaa.
El agua de los deshielos baja desde las cumbres. Es, al principio, un
leve murmullo cantante que va aumentando. Rueda por las laderas, corre
fugaz sobre suaves planos inclinados. Rompe con paciencia diligente la roca.
Y salta, al fin, en la espumosa catarata: Agoyn, con su voz grave, profunda;
Ins Mara, con su palabra de espuma; el manto irisado de la Chorrera.
El paisaje andino tiene la animacin trmula del agua. El ro es una
gloga. Se desliza con una transparencia difana entre los grandes
pedazos de roca. Se tiende en el suave remanso acariciado por el sueo
vegetal de los sauces, como en los ros azuayos, maravillosos: el Yanun-
cay de sabroso color de vino claro, el Tomebamba cristalino, el Tarqui
umbroso, el Machngara raudo.
Al llegar a los hondones menos profundos -las abras de los ros
orientales- asoma el paraso inesperado, la frescura gloriosa de un paisaje
acariciador: Baos de Tungurahua, Paute, Gualaceo. Hasta la luz es ms
luz en ese edn perdido. La luz de Gualaceo y de Paute, de Catamayo y
Vilcabamba, del Patate y de Ibarra, acaricia.
Su palpitacin luminosa es tan leve que ni enceguece la pupila ni
quema la piel. Frutecen all -real primavera eterna- el limn y la naranja,
junto al melocotn suave de los climas templados. La caa de azcar y la
espiga del cereal. Es el lmite dichoso del trpico y la serrana, sin el calor
del uno ni el fro de la otra. Hasta los ros son domesticados y apacibles:
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 55

no corren con la fuerza de torrentera del ro serrano y suelen arremansarse


para acunar el reflejo de los rboles llenos de frutas y de pjaros.
Baos del Tungurahua no tiene la serenidad de idilio clsico de los
valles profundos de las comarcas australes. Don Juan Montalvo, gran
amador de soledades musicales gustaba ese paisaje de contraste, violento
como su alma. Y era la pequea villa de Baos su lugar predilecto para la
evasin introspectiva. Sentado junto al frondoso aguacatero de grandes
hojas frescas, que hasta hoy sabe del coloquio de amantes y de pjaros que
dejan en su tronco y en sus ramas iniciales y cantos, el gran romntico
sola gozar de ese revuelto paisaje de trpico y serrana, de rocas speras
y de remansos apacibles, que canta con la dbil voz de la vertiente y ruge
con la gran voz sonora de la catarata.
Los lugares idlicos y tibiamente primaverales -Baos, Paute,
Gualaceo- son las puertas de la inmensa Amazona: el declive suave de la
cordillera oriental.
Ms all, se levanta la selva. Agua y rboles. Agua que baja de la
montaa y que sube de la selva. rboles grandes, grandes. Es un mundo
que est naciendo, informe y catico. Es la Amazona ilimitada, el mundo
virgen y pattico que est en espera del destino.
De los Andes ecuatorianos bajan ros de maravilla. La cadena orien-
tal se tiende suavemente a descansar entre la selva su cansancio de roca y
de fuego. En sus laderas, el bosque subtropical se agarra a la montaa para
lucir mejor su vestido de rboles y el adorno claro de sus cataratas.
Al principio, los ros se retuercen entre rocas. Saltan y bullen.
Llevan pedruscos negros y lava petrificada. Bloques ciclpeos. Despus,
al rodar por la planicie, se acuestan a cantar -con voz de nostalgia- cancio-
nes de serrana.
El paisaje es contrastado y sin par. Doseles de ramas forman
bvedas solemnes, y a veces entre el claro de la selva, se ve a la distancia
la blancura en fuga de la nieve cordillerana: el Sangay irisado de sol
crepuscular y el Sumaco que asombr a los hombres blancos de la
aventura primigenia en la selva, que le dieron el nombre arrancndolo de
la suave raz quechua sumaj, que significa bello.
56 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La Amazona es el mundo del misterio. Dramtico y sombro


mundo preado de hostilidad para el hombre. Pero los declives orientales
del Ecuador no tienen an ese ceo de spera infranqueabiidad. La accin
de la cordillera dulcifica el clima y tambin modifica la acidez de la tierra,
transformando en riqueza de humus la excesiva putrefaccin de la hoja y
la raz.
El clima de los declives orientales -si bien hmedo, denso de agua
no tiene el rigor abrasador y sofocante de la Amazona. Corren las brisas
andinas como una caricia entre el bosque. Se mantiene la temperatura en
grados tolerables. No comienza el pantano amaznico su enorme imperio
y an el mosquito no lleva en sus glndulas salivales el hematozoario
siniestro de la malaria.
La tierra vegetal tiene una pujanza sin limitaciones. Todos los
frutos del trpico duplican su tamao y su rendimiento. Los frutales
europeos o asiticos de clima clido se adaptan al ambiente, pero multi-
plican su crecimiento en proporciones de gigantismo sorprendente.
El caucho llora por sus heridas vegetales el lquido blancuzco en
cuya bsqueda el hombre blanco animaliz sus instintos. La quina de su
corteza misteriosamente febrfuga que hizo una odisea fantstica, una
peripecia aventurera de desarraigo, para ir a servir a los holandeses de
Java. Las maderas ms extraordinarias crecen all: maderas de suave
pulpa rosada como piel de mujer, de color suave como un sueo, o negra
y dura -el bano- para el decorado elegante.
Vastas zonas altas seran propicias para dehesas mugidoras, para
vacadas apacibles al amparo de un clima salubre, con gran cantidad de
agua aprovechable.
Los ros llevan oro, casi todos. Quizs la mayor riqueza aurfera de
Amrica, como lavaderos, est en el Oriente ecuatoriano abandonado. Y
en el subsuelo hay petrleo. 1

1 A partir de 1972 comenz la era petrolera.


LEOPOLDO BENITES VINUEZA 57

El Oriente es selva. Y agua. Las torrenteras andinas se ensanchan


para formar los ros navegables que van hasta el distante Amazonas
-ecuatoriano por el esfuerzo conquistador y el ttulo jurdico, pero perdido
por un hbil golpe de audacia en los salones de Itamarati- y corren hacia
el Atlntico. Algunos son navegables desde territorio ecuatoriano. Y as
este pequeo pas contrastado y desigual mira -para un futuro de
esperanza- hacia dos mares y dos mundos, con la mirada verde -verde
como el smbolo de la esperanza- de dos selvas: la selva occidental y la
enorme selva amaznica de Oriente.

UNA ENCRUCIJADA DE LA GEOGRAFA


El Ecuador es un drama de la geografa.
El factor geogrfico acta en l con una intensidad primordial. No
es slo el ambiente fsico lo que determina de inmediato la existencia
ecuatoriana, sino lo geogrfico en su sentido ms extenso de posicin en
el mundo.
Hasta su vago nombre est determinado por ese factor: Ecuador
-nombre geomtrico y geogrfico- es una denominacin postiza que nada
significa en la tradicin y que se debi a circunstancias accidentales en
vez de ser una denominacin expresiva.
La tradicin sealaba el nombre de Quito como el indicado para
expresar la nacionalidad de modo ms arraigado en la conciencia del pueblo
y con un sentido histrico ms rico de contenidos. Antes de existir como
Repblica independiente, el Ecuador fue: Gobernacin independiente de
Quito y luego Audiencia y Presidencia de Quito y ms remotamente haba
formado el Reino indio de Quito, si nos atenemos a la tradicin un tanto
borrosa y controvertida de los Shyris. Slo una fortuita circunstancia deter-
min la nominacin: el haber dado el nombre de Ecuador a un departamento
de la Gran Colombia en las leyes de divisin territorial de aquella unidad
transitoria. Ni siquiera fue a la totalidad del actual territorio ecuatoriano.
Pero el pas naci a la vida republicana con ese nombre que nada signifi-
caba en su vida histrica ni en su leyenda nacional.
58 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Su posicin en el mundo -bajo la lnea ecuatorial- no justificaba la


denominacin. En cambio determin un conjunto de hechos que constitu-
yen hasta ahora un sino que no ha sido posible vencer: en el momento en
que el mundo se haca atlntico -saliendo de la era mediterrnea de la
cultura- el Ecuador, situado sobre el Pacfico, en el centro del continente
demasiado vasto, qued fuera de las corrientes del comercio.

El siglo XV inici, con la conquista de las rutas ocenicas, el


poseso de transculturacin sobre el Atlntico. En el XVI fue el azul
Caribe el mar de la aventura. Tanteando sus costas, en busca del camino
hacia las Indias, partieron de ese mar los duros conquistadores del norte,
los de la epopeya de Mxico, los hombres del Darin y el Yucatn, lo
mismo que los primeros aventureros espaoles de la Florida. Explorando
hacia el sur, los Ynez Pinzn y los Daz de Sols avanzaron hasta el mar
dulce de la Amazona y luego Magallanes abraz la cintura de la tierra con
un inmenso cinturn de espumas.

Los litorales atlnticos ofrecan en el norte la ventaja de su mayor


proximidad a Europa y de sus anchas vas de penetracin: los ros navega-
bles. La colonizacin inglesa posterior no tuvo la peripecia heroica que la
aventura espaola: vencimiento de imperios, conquista de altas mesetas,
dominio de cordilleras speras, sometimiento del trpico. Se extendi
hacia el interior por ros apacibles. Se arraig en una tierra propicia, de
clima regulado por estaciones, ms blando a veces que el clima europeo.

Los litorales atlnticos del sur ofrecieron al aventurero espaol o


portugus una tierra rica, de especiera codiciada y de madera del Brasil.
Hacia el sur del Pacfico se extendi solamente la masa de buscadores de
metales. Cuando comenz a vibrar la campana de plata del Potos, acudie-
ron hacia all los hombres de la aventura. Se arraigaron en los lugares de
riqueza minera: el Alto Per, cuyo nombre despertaba en la imaginacin
de esos hombres la idea de lo fabuloso y de lo mtico. O se fijaron en los
lugares en donde el clima les ofreca semejanza con la Europa aorada,
como ocurri en el sur chileno.
Situado en un recodo del Pacfico, el Ecuador quedaba inaccesible.
Para llegar a l haba que vencer la ardiente manigua del Istmo de
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 59

Panam. O que lanzarse por el Estrecho de Magallanes a desafiar tempes-


tades. Las oleadas migratorias tuvieron que irse sedimentando en los
lugares ms fciles y prximos. Las velas impulsaban demasiado lenta-
mente los barcos para permitir que llegaran hasta ese lejano pas de Quito
los aventureros de la colonizacin.
Llegaron, sin embargo. En los primeros tiempos de la conquista, los
atraa una leyenda. Contaban del tesoro perdido. Cuando el Inca quiteo
Atahualpa, soberbio y majestuoso, quiso calmar la filocrisia del conquista-
dor, le ofreci llenar de oro una habitacin "hasta la altura de un hombre con
los brazos alzados". Del sur peruano recin conquistado -Quito acababa de
convertirse en conquistador- comenzaron a llegar las cargas de oro.
A lo largo de los reales caminos que trepaban por lo ms fragoso de
la cordillera, la procesin indiana llevaba hasta la fra Caxamarca el tesoro
salvador ofrecido como rescate. Todos los ros quiteos acarrean oro: los
caaris saban labrarlo con primor sacndolo de las alturas de Nabn y
Sgsig o del apacible ro Gualaceo; saban labrarlo tambin las dems
tribus comarcanas. Y para salvar al Inca quiteo, la procesin innumera-
ble caminaba horas y das por los caminos reales que trepaban la cordi-
llera andina.
Una parte del tesoro no alcanz a llegar. La suspicacia espaola
quiso ver en la oferta fabulosa una manera de dar tiempo para la prepara-
cin del levantamiento indio. Atahualpa fue asesinado despus de una
farsa curialesca. Una ola de horror sagrado corri por el reino quiteo y
vibr con un sentido potico popular recndito, maravilloso, la frase
annima: Chaupi punchapi tutayacu (anocheci en la mitad del da).
Mas no fue slo la elega desconsolada. Un hombre de estirpe
quitea llam a la rebelin haciendo sonar un extrao tambor de guerra:
Orominab, o Rumiahui. Ati de Pllaro, segn cuenta la leyenda, mand
cortar la cabeza y sacar la piel al dbil Quillascacha, el prncipe compla-
ciente, listo a la colaboracin con el conquistador, y con su piel hizo
construir el pico tambor. Acudieron a la llamada. Las tropas indianas se
aglomeraron. Se dio la batalla. Y Rumiahui, vencido, fue quemado en la
ciudad de San Francisco de Quito, que acababan de cristianizar los
espaoles.
60 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La noticia del tesoro hizo arder la mente de los espaoles. Sebas-


tin Moyano nativo de Belalczar, lugarteniente de Pizarro, subi desde
San Miguel de Piura en pos del tesoro. Diego de Almagro, el socio del
Marqus Gobernador, lleg a la zaga. Desde Guatemala, despus de un
ascenso heroico de la cordillera, lleg a Quito el Adelantado don Pedro de
Alvarado.
Pero el tesoro indio jams descubri su secreto.
Lo buscaron en las breas y las llanuras. Exploraron en la terror-
fica soledad de los Llanganatis. Excavaron en las tierras de Loja. Intil-
mente. Hasta hoy el tesoro sigue guardando su mudez de secreto. Se
calcula que ms de veinticinco mil cargas de oro, cada una del peso de una
arroba espaola, estn bajo la tierra.
A pesar de ello, el siglo XVI quiteo fue el siglo del oro.
Los ros fueron explorados. El ro de Paute, cristianizado con el
nombre de Santa Brbara, vio remover sus aguas de maravilla. Se hundie-
ron los cuerpos indios, bajo el ltigo del capataz mestizo o blanco, en las
aguas heladas de los altos ros cordilleranos o en los orientales, sonoros
de espumas y de mosquitos. Se sigui el trabajo de la metalurgia iniciado
por la sabidura de los Caaris y otras tribus. Surgieron ciudades en la
jungla: Sevilla del Oro y Logroo de los Caballeros, fundada sta por el
capitn don Bernardo de Loyola y Guinea, en la selva densa y ardiente de
los declives amaznicos, all donde los ros que horadaron la piedra de las
montaas se tienden sobre las planicies sedimentando sus pepitas de oro.
Pocos aos despus de la Conquista, cuando el volumen de
hombres blancos era escaso para poblar las extensiones ilimitadas del
continente, Sevilla del Oro y Logroo llegaron a tener 25.000 habitantes,
segn lo consigna el P. Vacas Galindo. Y cuando, en 1599, la voz bronca
del caudillo jbaro Quiruba llam a la rebelin a los selvcolas, murieron,
bajo las lanzas diestras y las flechas envenenadas, 12.000 blancos y 7.000
mujeres fueron raptadas, incluyendo las monjas enclaustradas de la
Concepcin. La selva devor luego las ciudades, cuya huella jams volvi
a encontrar el hombre.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 61

En 1549, luego de la llegada blanca, las viejas minas de Zaruma


-despus copiosamente explotadas por la South American Development-
comenzaron a sentir que el hombre les hurgaba las entraas. Y el heroico
capitn don Alonso de Mercadillo fund la Villa y Real Asiento de Minas
de Zaruma.
Pero pronto la oleada migratoria del XVI -el siglo del oro quiteo-
refluy hacia tierras ms fciles y prsperas. La tierra ecuatorial rechazaba
al hombre. No slo por la dificultad de llegar hasta ella, sino por la dificul-
tad de penetrarla. Selvas extensas obstaban el paso de las cabalgaduras.
Ros bravos y anchos cortaban los senderos. Grandes pantanos les oponan
trampas peligrosas. Y luego, para llegar a las mesetas templadas, gratas para
el europeo, haba que subir los peldaos de una cordillera spera y fragosa.
Demasiado alta. Inaccesible. Custodiada en sus laderas por la vegetacin
formidable del subtrpico y coronada arriba por el pramo cortante, fro, en
donde pasea el viento andino aullador y desapacible.
Las corrientes de migracin se apartaron. No llegaron en el XVII,
siglo de la sedimentacin propiamente colonizadora. Ni en el XVIII, de la
estructura colonial definitiva. Ni siquiera en el XIX, emancipado poltica-
mente. Para que el Ecuador comenzara a vivir internacionalmente tena
que esperar que pasara la era atlntica y, que llegara, la gran era ecum-
nica que conquista los mares remotos y los ocanos distantes con la
mquina de petrleo. Y sobre todo, tena que esperar ese fat creador del
hombre que uni los ocanos desunidos: el Canal, que vio la voluntad
mstica del espaol, que so el genio clarividente de Bolvar y que
realiz la paciencia domesticada y la tcnica del norteamericano.
El Ecuador se incorpora al mundo cuando el resto de Amrica est
ya en avance. Lleg tarde a las rutas comerciales. Se incorpor tarde a la
vida ecumnica. Cuando ya las corrientes migratorias se haban lanzado
en busca de las fciles regiones del norte. Cuando ya el Atlntico haba
servido de sendero para las ansias religiosas del puritano, para la rapaz
aventura del mercader, para la voluntad intrpida del aventurero.
Tena que esperar, tambin, que la tcnica venciera la aspereza
tenaz de su geografa que el vapor pudiera subir fcilmente sus ros, que
62 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

las paralelas de hierro dominaran la oposicin de la montaa, que la


ingeniera aprendiera a domesticar los pantanos.
El determinismo geogrfico es ms intenso mientras menor es el
desarrollo tcnico. En un principio, la geografa es primordial. Lo telrico,
el paisaje, la posicin en el mundo, determinan de modo absoluto el
destino del hombre. Es un drama pattico: o la naturaleza vence al hombre
y lo sojuzga a su imperio sombro e inconsciente, o el hombre vence a la
naturaleza y la somete a su designio. El determinismo geogrfico ha
dominado en el escenario ecuatoriano durante siglos. Slo ahora
comienza la lucha del hombre por vencerlo. Y es en esa lucha en donde
radica el patetismo de sus dramas polticos, de sus revoluciones sangrien-
tas, de su inestabilidad social. El Ecuador es un pas en nebulosa que
busca todava sus ncleos condensadores. Un pas en formacin econ-
mica. Y su vida an est regida por las determinaciones de su medio
geogrfico.
Ese medio geogrfico es de extraordinaria complejidad. La
posicin del pas -bajo la lnea ecuatorial- sugiere de inmediato la idea de
la exuberancia, del tropicalismo, del calor agobiador, del clima malsano e
insalubre. El nombre mismo de Ecuador despierta la asociacin de frica
con sus pantanos bullentes y su selva agobiadora, acechante de muerte y
tatuada de peligros. Sin embargo, pese a ser un pas tropical y ecuatorial,
las condiciones de existencia en l tienen ptimas ventajas.
Hay dos factores que modifican las condiciones ecuatorianas: las
enormes elevaciones de los Andes, muy prximas al mar, y las corrientes
alternativas que se acercan hasta sus litorales.
Po Jaramillo Alvarado ha dicho la frase definidora: "El Ecuador es
los Andes". La cadena vertebral de montaas americanas, que en Sudam-
rica es los Andes, se divide al llegar al Ecuador en ramales paralelos: la
cadena oriental, que atalaya los bosques de la Amazona, y la cadena
occidental, que mira hacia el Pacfico. Entre el ocano y la cordillera se
tiende la verde tierra tropical, la zona maravillosa que, segn estudios
tcnicos es de prodigiosa riqueza en humus, slo comparable a las tierras
de Java. Entre los dos ramales de la cordillera, la meseta interandina re
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 63

en la gracia de sus valles y sus zonas templadas paradisacas. Ms all de


la cordillera oriental se tiende la inmensurable tierra amaznica, a la que
bajan reptando los ros ecuatorianos ricos de oro: el Napo, el Pastaza, el
Morona, el Zamora.
La accin andina sobre el clima es decisiva. Sirve para la conden-
sacin de la evaporacin del bosque y determina el ritmo de las lluvias.
La nieve perpetua y los vientos que salen por las bocas rugosas de sus
abras, enfran el ambiente litoral que de otro modo sera de calidez
rigurosa. Y da a la meseta interandina -la zona templada- su eterno y grato
clima semejante a la primavera o al otoo septentrionales.
Esta accin modificadora del clima impone al Ecuador una varie-
dad extraordinaria y peligrosa: la selva tropical caliente, la zona templada
y grata de los valles, el rigor del pramo fro, la zona glacial de la nieve
perpetua se encuentran reunidos en una zona territorial reducida e
imponen al hombre ecuatoriano una diversificacin que retard -y retarda
an- el proceso de unidad poltica y econmica.
Propiamente -y si se prescinde de diferenciaciones ms particula-
res- hay tres pases unidos y an no vertebrados de modo definitivo: la
zona litoral, hmeda, de grandes bosques y de tierra excepcionalmente
frtil, la zona interandina, templada, de clima grato hasta los 3.000
metros, en donde han prendido todos los rboles europeos y se madura la
espiga del cereal: trigo, cebada: la zona del pan y de la fruta; y la zona
amaznica oriental, que tiene rasgos climticos distintos de los de la zona
litoral aun cuando posea las calidades genticas de tropicalismo.
Adems de la accin modificadora del macizo andino, hay otro
factor determinante: el mar. Hasta el Cabo Blanco, en el norte del Per,
sube la corriente antrtica a la que dio su nombre el sabio Alejandro de
Humboldt. La accin de esa corriente fra rige la existencia del litoral
peruano estril y reseco. Desde ese punto, la corriente de Humboldt se
desva hacia el oeste y se aleja por las soledades ocanicas, despus de
pasar por las islas encantadas de las leyendas romnticas: el archipilago
de Coln o Galpagos.
64 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Mas un ramal de dicha corriente se acerca al litoral ecuatoriano. Se


hunde un tanto en el Golfo de Guayaquil, sigue hacia el norte, y a la altura
del cabo que los espaoles bautizaron con el nombre de Pasao o Pasado,
dobla definitivamente hacia el oeste.
La accin de la corriente antrtica de Humboldt en el clima peruano
y ecuatoriano no fue bien determinada. La aridez de la costa peruana llev
a sabios como Raymondi y Bouger al crculo vicioso de una explicacin
simplista; la falta de lluvias era explicada como consecuencia de la falta
de vegetacin. Pero, a su vez, la falta de vegetacin slo era explicable por
la falta de lluvias. Fue un sabio de vida apasionada el ex-jesuita Teodoro
Wolf, de la Politcnica de Quito un ex-sacerdote que troc a San Ignacio
por Lutero y es quien haba de dar la explicacin certera; la corriente
antrtica, al enfriar la extensa superficie marina, no permite la condensa-
cin de la humedad sobre la tierra caliente, sino que se precipita en forma
de tenues garas y densas nieblas sobre el mar.
La accin de la corriente es, de este modo, doble: aridece la tierra
por la falta de lluvias, y refresca el ambiente con sus brisas fras que van,
recorriendo las sabanas aridecidas, hasta Guayaquil, cuyas noches durante
la estacin seca tienen un clima delicioso y tnico.
Los Andes y el mar rigen la vida del pas. Mas su determinismo no
es inevitable ni su accin homognea. La cordillera dividida se une, de
trecho en trecho, por nudos montaosos que dan a la regin interandina un
aspecto del pas de hondones y de hoyas: los nudos de Boliche, Mojanda-
Cajas, Tiopullo, Sanancajas-Igualata, Tiocajas, Azuay, Portete-Tinajilas,
Ancayana-Guagrahuma y Cajanuma, dividen la zona interandina en nueve
hoyas diferenciadas difcilmente accesibles una a otra. A veces los hondo-
nes de la cordillera son tan profundos -como en el Chota y Yungilla- que en
medio de la serrana se encuentra el trpico con todas sus caractersticas.
Tampoco la llanura litoral es uniforme. La seccin surea, sometida
an a las condiciones genricas del litoral peruano, sufre la accin aride-
cedora de la corriente de Humboldt con dos modificaciones importantes:
la aproximacin al mar de la cordillera en el sur, que crea el sistema del
Jubones y la seccin rica del Guabo, y la elevacin de una pequea cordi-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 65

llera, la de Colonche, que en el norte de la provincia del Guayas se


aproxima al mar, condensa la humedad, y forma un oasis maravilloso de
Manglaralto a Colonche y Guangala.
Desde el punto en que la accin de la corriente fra deja de hacerse
sentir, campea el trpico con toda su riqueza lujuriante: el norte de la
provincia de Manab y toda la de Esmeraldas, bella como un ensueo de
la naturaleza.
La accin de esa corriente, que modifica el clima, la vegetacin, el
rgimen de lluvias, las condiciones mismas de la vida humana, es a su vez
modificada por la rtmica corriente clida que, desde enero hasta mayo,
visita las costas del Ecuador. Esta corriente -mal estudiada todava-, que
aparece en los das cristianos de la Navidad, y que por lo mismo ha sido
bautizada con el nombre de corriente del Nio, recorre el mar en un
sentido opuesto: de norte a sur. La tibieza de sus aguas modifica la
corriente fra. El mar se hace tibio. Y entonces es posible la precipitacin
de las lluvias abundantes sobre la tierra aridecida y caliente. La sabana
gris se viste de verde. Hay alegra animal y vegetal: una euforia de la
naturaleza que se baa de sol, de lluvia y de cantos.
Esa corriente parece tener cierta periodicidad: ciclos de siete aos
en que se hace ms intensa. Y llega a serlo tanto que a veces el cambio de
la salinidad y la temperatura provocan la fuga de las variedades de peces
del litoral. Vuelan entonces grandes bandadas de aves marinas hambrien-
tas hasta los pantanos de la regin tropical -de tierra adentro- a la que no
ha llegado la accin de las corrientes. Nubes de pjaros vuelan, das y
das, como un presagio siniestro para las gentes sencillas de la campia
litoral.
Las condiciones externas de carcter geogrfico determinan de este
modo la vida ecuatoriana Le imponen su dramatismo. Le impiden la
aglutinacin en el presente como antes le impusieron por la excentrici-
dad, el aislamiento. Y si bien este determinismo no es invencible para la
tcnica, an es patente en el drama de la vida ecuatoriana.
66 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

EL DUELO DE LA SELVA Y LA MONTAA


Entre los Andes -gigantescas arrugas de la tierra- y la selva tropical
bullente de vida informe, se desenvuelve la existencia del hombre. El
escenario es descomunal y le impone un sino de lucha contra fuerzas
elementales demasiado grandes.
La falta de uniformidad, y la diferenciacin bioclimtica le impri-
men, como pueblo, una fisonoma especial. La geografa no es un factor
aglutinante, unificador, sino por el contrario, dispersante, centrfugo. En
vez de un pas ha creado tres pases an imperfectamente unidos, y dentro
de cada uno de ellos las modificaciones impuestas por el determinismo
geogrfico han creado variedades hasta hoy inconciliables.
Ni el occidente tropical, ni el centro interandino, ni el oriente inasi-
milado forman, cada uno, unidad geogrfica. Estn cada uno en s mismo,
dominados por el factor de la dispersin.
La llanura litoral, con sus costas ridas, tiene una bioclimtica
diferente que el mismo litoral en las zonas selvticas del trpico puro. Aun
el factor hombre es tan dismil, que entre el mulato de las zonas boscosas
-el montubio- y el indgena suprstite de las costas -el cholo-, hay diferen-
cias psicolgicas y sociolgicas profundas. Entre el mestizo que domina
en los lugares de juncin de trpico y serrana y el negro de la zona tropi-
cal esmeraldea, no hay proximidad alguna.
La alimentacin difiere por la violenta imposicin del clima: el
costanero es ictifago, con rica alimentacin proteinada, y el selvcola es
ms frugvoro y consumidor de la gramnea dominante: el arroz.
La serrana tiene, a su vez, diferenciaciones profundas. Ni la base
comn del indio es idntica. No se puede hablar del indio ecuatoriano. El
gallardo indio de Otavalo, regin de lagos y tierra frtil, poco tiene de
comn con el indio oprimido de las zonas centrales. El salasaca, antiguo
mitimae trado desde el Alto Per, no se concilia con el zmbiza quiteo.
Ni tiene rasgo alguno semejante el indio caari con el saraguro que invade
a veces la zona costanera del sur, bajando desde el austro andino.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 67

Y es que todos los factores geogrficos ecuatorianos fueron disper-


santes: la hoya serrana, que encierra al hombre; la selva litoral, que ejerce
una accin centrfuga; el duelo de la selva y la montaa, que tuvo impor-
tancia primordial antes de que principiara la domesticacin del pantano y
la disciplina de la pendiente por la ingeniera que sujeta la naturaleza a sus
designios.

Ningn nexo firme poda establecerse entre dos tipos aislados y tan
diferentes. El Incario no pudo sojuzgar al selvcola. La Colonia vivi en
riguroso separatismo. Para vencer el obstculo de la selva y la montaa al
paso del hombre haba que aventurarse en peripecias heroicas. El viaje
regular, antes de que el ferrocarril uniera a la selva y la montaa, signifi-
caba once das de angustia, trepando sobre el lomo, erizado de horror de
las cuestas, subiendo las pendientes resbalosas de lodo y de muerte,
agarrndose con el casco del mular a las laderas inclinadas y cruzando,
sobre puentes dbiles, abismos envueltos en niebla y espanto.

La selva y la montaa se miraron hostiles. Las primeras tentativas


de penetracin del hombre de la meseta en la selva occidental fueron
intiles. Ni los conquistadores de imperios de la Incanidad -Tpac Yupan-
qui y Huayna Cpac- pudieron someter a su voluntad, sino ocasional-
mente, las tribus de las tierras bajas. Tampoco pudo el indgena de la
meseta sojuzgar al selvcola de Oriente. Ni el blanco en cuatro siglos pudo
someterlo. An vagan en lo recndito de la selva occidental de Esmeral-
das el cayapa, errtil y voluntarioso, y el colorado, con su piel pintada de
achiote. Y vive en soledad soberbia el indio oriental, el indmito jbaro
hostil a toda tentativa reductora y el auca, seor y rey, cada hombre, de su
selva y de su propia vida.

La selva actu desde los das primeros como un elemento disper-


sante. La vida del selvcola no tuvo complejidad. Era pescador en ros
abundantes y cazador en selvas hirvientes de fauna. Era frugvoro en
regiones en donde la fruta cae por su propia madurez en manos del
hombre. No tena la necesidad del vestido abrigador, en climas clidos en
donde la nica defensa requerida -la proteccin contra la lanceta del
68 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

mosquito- poda encontrarla en el rojo achiote. Ni se le impona la necesi-


dad de la vivienda compleja y estable, pues su choza de guaduas poda
transportarla o abandonarla fcilmente para ir a lugares ms lejanos.

La selva, de por s, es un factor centrfugo. La muralla vegetal del


rbol imposibilita la unin tribal, la aglutinacin de grupos humanos.
Salvo en las zonas costaneras de mar y de llanura, o en la tierra insular de
Pun, ninguna otra seccin ecuatoriana del litoral pudo estructurar organi-
zaciones sociales definidas.

En la zona amaznica viven an los grupos humanos mnimos,


apenas unidos por lazos familiares inmediatos, dispersos en la selva.
Salvo en las orillas de los ros, cuyas aguas viajeras sirven de nexo unifi-
cador, no es posible que la selva permita la formacin de grupos ms
extensos.

La ejemplificacin puede extraerse de la actual organizacin del


salvaje selvcola, occidental y oriental. El indio cayapa vive en las orillas
de su ro -el Cayapas- en pequeos grupos familiares. El ro es su
vehculo. La piragua lo conduce y lo vincula. Pero no admite la unifica-
cin poltica sino como necesidad de vinculacin con ese mundo blanco
que tiene que soportar de mala gana: ninguna autoridad civil o militar
ejerce sobre l un dominio. Su propio cacique o gobernador indio es el
intermediario entre los grupos dispersos y el hombre blanco, en las
relaciones polticas.

El cayapa no ha podido formar unidad. Vive en grupos familiares y


no es sedentario, sino que an conserva cierto nomadismo. Pero el ro
unificador le ha impuesto rasgos comunes de sociabilidad. El pueblo -el
viejo pueblo de San Miguel de Cayapas- no sirve para la vida estable, sino
para la ceremonia anual de reconocimiento y solidaridad. Aparte de ese
nexo comn, la individualidad solitaria es la que domina en el maravilloso
escenario en que desenvuelve su existencia.

El colorado, cuyo espacio de vida transcurre en la planicie extensa


y rica que queda entre los Andes y la regin costanera -la enorme planicie
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 69

de Santo Domingo de los Colorados-, no tiene el mismo nivel cultural.


Forma agrupaciones incidentales.
El selvcola de la regin oriental amaznica tiene rasgos fsicos
semejantes: el acentuado tipo mongoloide y ciertas semejanzas de estruc-
turacin social. Pero es ms impermeable y hosco. Ms agresivo y hostil.
La tipologa tnica del Oriente es bastante diferenciada. El yumbo
es diverso del jbaro y ste del zparo o el cofanes. Las diferencias lings-
ticas no son simplemente dialectales, sino que constituyen variaciones
definidas. Entre el quichua ms o menos degenerado del yumbo y el
agudo idioma monosilbico del zparo hay diferencias fundamentales.
El yumbo es el habitante prximo del altiplano. Ocupa las laderas
y pendientes cercanas a los Andes y es, posiblemente, el sucesor de tribus
o grupos fugitivos de las duras condiciones impuestas por la conquista y
la colonizacin espaolas. An la selva no ha marcado su garra fuerte
sobre el yumbo. No tiene el soberbio sentido de independencia y la fuerte
individualidad que produce una vida de constantes contactos con el
peligro. Es, por lo mismo, el ms permeable a la accin civilizadora que
se traduce en domesticidad.
El jbaro, como el auca, es indmito, fuerte, musculoso, gil,
dominador de ros y seor de selvas, cazador errtil y certero, guerrero
de oficio, polgamo y seor de su serrallo, sin relaciones tribales
acentuadas, es el individualista por excelencia, que no admite traba
para su ancho crculo vital. De la civilizacin slo acepta lo til: la
carabina que alarga el radio de la muerte o la escopeta para la cacera,
el pual de hoja fina y el largo machete que prolonga la mano mortfera
hasta el corazn del enemigo. Alguna cosa de adorno brillante. Plvora.
Y nada ms.
No cubre su desnudez sino con abreviados vestidos. Usa el cabello
redondeado como una melena de mujer, con cerquillo que traza una lnea
paralela con los ojos vivaces y penetrantes. Se adorna con collares de
dientes de mono o de plumas vistosas. Unta su cara de rojo y negro, en
arabescos caprichosos o en lneas.
70 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Su honor, su alegra y su vida dependen de la guerra. Es, ante todo,


guerrero. La cerbatana envenenada o la escopeta pedida al hombre blanco
son sus armas. Y cuando alcanza la victoria, se prepara a la fiesta de la
tzantza, la cabeza disecada del enemigo que reduce, por mtodos misterio-
sos y rituales, al tamao de una naranja. Bebe entonces el natema profeti-
zante y se prepara para nuevas correras por la selva de la que es seor.
El jbaro, como el auca, no forma unidades tribales. Pero pacta
alianzas accidentales que convoca con la voz de lejana del tunduli, el
tambor hecho con un tronco hueco, que lleva la palabra del selvcola a las
ms remotas distancias.
Toda tentativa civilizadora ha fracasado. Ni el Inca pudo someterlo
ni el blanco domesticarlo. Huayna Cpac fracas en su intento frente a las
flechas agudas de los pacamoros. Quiruba, el jefe indio, acab con el
sueo de dominacin blanca destruyendo, en el siglo XVI, las opulentas
ciudades espaolas de Sevilla del Oro y Logroo de los Caballeros. Y an
en estos das de fusiles mecnicos, caen con frecuencia los exploradores
bajo la asechanza invisible del jbaro emboscado. Pero cuando se piensa
en lo que es la civilizacin para el selvcola, cuando se recuerda a los
indios cazados con perros, quemados vivos, asaeteados o ahorcados en las
horribles caucheras de los Arana, en pleno siglo XX, no tenemos por qu
ponernos sentimentales si la flecha jbara defiende la integridad de la
selva a la penetracin blanca que le quitara su libertad, su dominio y su
soberbia independencia.
El arte de matar y de reducir la cabeza de las vctimas a tzantza, no
es, sin embargo, hbito fortuito o amor de coleccionista a la manera de un
filatlico o de un recopilador de condecoraciones. La cacera de cabezas
tampoco es un deporte. Es un ritual. Y slo se convierte en tzantza la
cabeza del enemigo a quien se mata en guerra. A no ser que el excesivo
inters del blanco por el trofeo -ms codicioso an que el del salvaje- haga
alguna vez industrializar la produccin para satisfacer los pedidos de
viajeros excntricos.
El zparo difiere del jbaro en estructura corporal y social. Vive en
los ros sureos. Po Jaramillo Alvarado, gran orientalista, lo ha llamado
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 71

"un sbdito chino extraviado en nuestras montaas tropicales". Es menos


agresivo en sus hbitos. Ms hurao en su insociabilidad.
Ninguna de las variedades tnicas de la selva oriental muestran
capacidad para la aglutinacin social ms all de vagas formas tribales.
Sus hbitos son errtiles. La selva acta como elemento dispersante e
impide la accin unificadora.
La actualidad de la vida salvaje, en las zonas tropicales del
Ecuador, ejemplifica lo que debi ser la existencia social anteincaica. Los
ncleos sociales que encontraron los conquistadores blancos estaban a
orillas de los ros, como los atacames y esmeraldeos en el norte y los
huancavilcas y daulis en el sistema del Guayas; o en la zona pampeana de
la costa, como Manab y Santa Elena, cuya proximidad al mar haca
posible la existencia de poblados; o en territorio insular rico, como en la
Pun incrustada en el golfo de Guayaquil.
Entre los ncleos martimos y la serrana, en donde se haban formado
agrupaciones permanentes, estaba la selva poco habitada o con tipos de
indgenas muy semejantes a los actuales salvajes de oriente y occidente. La
gran muralla vegetal obstaba el paso. Y el duelo tuvo que ser saudo. Toda
tentativa de imponer a la selva la disciplina de la meseta, fracas.
La meseta tampoco pudo aglutinar una unidad. Existan en ella
elementos centrpetos, ciertamente. El clima fro obligaba a viviendas
permanentes, de gruesas paredes abrigadoras. El vestido impona la cra
de ganado lanar: la llama de lnea grcil. La alimentacin haba que
sacarla del suelo mediante lenta preparacin, siembra y cosecha: el maz
era la base. Haba, pues, los elementos para una sedimentacin. Para una
disciplina unificadora.
La meseta, por lo mismo, estructur desde pronto tipos estables,
con vnculo de solidaridad estrecha y prieta interdependencia de hombre
a hombre. Una fuerza cohesiva at los grupos tribales. Y fue posible la
existencia de una disciplina social.
Pero la meseta tampoco es uniforme. La configuracin geogrfica
divide la regin interandina en un cuadriculado de hoyas custodiadas por
72 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

los macizos andinos y los nudos que unen las cordilleras paralelas. Y esta
configuracin geogrfica determin en gran parte una tendencia al aisla-
miento. Una impermeabilidad social de grupo a grupo. La sedimentacin
no se realiz en extensin, sino en profundidad. Y esto determin la diver-
sificacin prolija de los grupos tribales en tantas formaciones como hoyas
andinas, apenas unidas por vagos vnculos de comercio o relaciones de
guerras cruentas y fortuitas.
Las hoyas, de norte a sur, configuran una variedad social y poltica
altamente diferenciada: la hoya de Quito lleg a ser un ncleo diferente de
la de Ibarra; los ncleos del Ambato, distintos de los Puruhaes de la hoya
de Riobamba; los caaris de la hoya del Azuay, diversos de los paltas y
saraguros ms australes. Diferenciacin que, naturalmente, no es absoluta
y hermtica, pues relaciones inevitables tenan que producirse.
Esa tendencia al aislamiento diversific el sentimiento y los vncu-
los sociales por mucho tiempo. Y an determinan en el Ecuador actual
separatismos no slo regionales sino locales.
Esas condiciones del Pre-incario estn an subsistentes. An son
los ros los ncleos organizadores de la vida en la selva y las hoyas los
centros de sedimentacin bastante diferenciada de los grupos sociales.
Una distincin fina puede encontrar diferencias dialectales, modismos
idiomticos, diversidad de costumbres, de alimentacin, de formas del
sentir religioso, no slo en las regiones sino entre las hoyas, an bastante
impermeables.
Los tipos de produccin, las condiciones de adaptabilidad, son
diferentes de zona a zona. Y si bien desde comienzos del siglo XX se ha
iniciado el proceso de aglutinacin mediante los ferrocarriles y los
caminos carreteros, ese proceso est an incompleto y ofrece una modali-
dad extraa de pas an imperfectamente unificado, en el que la diferen-
ciacin geogrfica marca una huella separatista entre las regiones y las
zonas regionales.
Las condiciones de clima imponen diferencias regionales violentas.
El clima tropical, de influencia martima, de la costa; el templado del
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 73

valle; el fro del pramo; el continental sin influencia martima, tropical


puro, de la Amazona son de tan agudo contraste que exigen procesos
biolgicos enteramente diversos al hombre blanco y actan como diferen-
ciadores psquicos y sociales.
El problema del Litoral y del Oriente es el debatido problema de la
adaptacin del hombre a los trpicos, el de la transformacin biopsquica
que implica todo trasplante humano. Y es natural que tal problema
imprima a las poblaciones del litoral, ya que hasta ahora no se intenta la
colonizacin oriental, una fisonoma peculiar.
En la adaptacin del hombre blanco al litoral hay que establecer
diferenciaciones. El clima costanero, de influencia martima, no ofrece casi
problema. La zona sometida a la influencia de la corriente fra de Humboldt
es fresca y grata. De clima seco, pues la humedad es absorbida vidamente
por la enorme extensin casi desrtica. La cantidad de agua que cae en la
costa de la pennsula de Santa Elena es de 393 mm. El calor no es intenso
y se reduce a pocas horas del da en la estacin lluviosa. Hay un promedio
de 23 grados centgrados, que constituye un ambiente sumamente grato. La
vida al nivel del mar no exige adaptaciones violentas.
En la zona tropical el problema vara. La humedad es densa. Caen
en Babahoyo 2.438 mm. de lluvia como promedio. La selva tiene una
respiracin hmeda y caliente. La adaptacin del hombre blanco se
dificulta. Debe adecuar su sistema glandular de secrecin superficial.
El problema de adaptacin al trpico ha sido motivo de largas
discusiones que no es del caso reproducir. Pero puede sealarse como
lnea aceptada que es un proceso en que entra en gran parte el color o
pigmentacin de la piel. La piel del hombre habituado a climas fros no se
adapta fcilmente. En este sentido es el negro quien tiene ptimas condi-
ciones de adaptacin al medio.
Aun el indio tropical, segn la opinin de Vidal de la Blache, en sus
Principios de Geografa Humana, no est ntegramente capacitado para
soportar el trabajo intenso bajo el quemante sol del trpico.
74 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La intensa coloracin de la piel, la actividad de las glndulas de


secrecin, que es su consecuencia, constituyen para los negros una
ventaja sobre las dems razas que tambin viven en las regiones
tropicales; la evaporacin activa que se produce en la superficie de
los tejidos, y el enfriamiento que la sigue, mantienen el equilibrio
entre el calor del cuerpo y el calor exterior. El indio de la Amazo-
na est, por consiguiente, muy lejos de hallarse bien dotado para
resistir su clima.

Para el indio de la serrana o el hombre aclimatado a la meseta, el


proceso de adaptacin al trpico exige esfuerzos biolgicos extraordina-
rios, lo que hace ms impermeable la selva y ms difcil su conquista para
el hombre del altiplano. La superficie de la piel del hombre interandino,
cuyo hbitat tiene elevaciones enormes y est sometido al fro permanente
de un pas sin estaciones, no posee las mismas condiciones de las del
negro que constituy la base tnica de los litorales despus de la conquista
espaola, o del mulato que es la variedad predominante de la poblacin
litoral en la Repblica.
Adems de las dificultades fsicas de ambiente, el clima acta en el
Ecuador como una barrera en esta lucha de la selva y la montaa. Pues, a
la inversa, la alta meseta opone a la penetracin del hombre del trpico
enormes dificultades de adaptacin biolgica, modificaciones del sistema
circulatorio, de los tejidos retculoendoteliales y de las secreciones
endocrinas.
El investigador brasileo Osorio de Almeida sostiene que:
la aclimatacin consiste esencialmente en la modificacin lenta y
progresiva del metabolismo basal hasta su fijacin en un valor
compatible con las condiciones nuevas de clima en que se encuen-
tra el individuo.

Ese proceso de adaptacin, observado por dicho investigador en las


tierras bajas del Brasil, es ms intenso en cuanto se refiere a la meseta. Ya
Marinelli haba establecido que un clima superior a 1390 metros trae una
disfuncin glandular. Y esos estudios han sido cuidadosamente continua-
dos por Mantegazza, Samper y Jourdanet. Este ltimo que estudi las
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 75

condiciones de adaptacin en las mesetas mexicanas, establece como


causas modificadoras la menor presin atmosfrica, que rompe el equili-
brio entre la presin externa y la tensin interna, y la rarefaccin del aire,
que impone la menor absorcin de oxgeno por el pulmn, lo cual obliga
a un esfuerzo respiratorio mayor y sera la causa del ancho trax del indio
mexicano en comparacin con el hombre europeo.
Los estudios acerca de la adaptacin del hombre a la meseta andina
han recibido dos aportes valiosos: los del mdico peruano Monje, quien
describe la enfermedad de la altura, que lleva su nombre, el soroche, y las
investigaciones de ese gran talento y gran corazn que fue el mdico
ecuatoriano doctor Gualberto Arcos.
En un prolijo estudio acerca de la Biotipologa del habitante del
Altiplano, el destacado investigador ecuatoriano seala lo siguiente:
El lmite superior de la humanidad en Europa est a 2.500 metros
de elevacin en pequeas cabaas de los Alpes. Entre nosotros las
ciudades y los lugares habitables estn hasta 3.500 metros; y los
habitados hasta 4.200. En las haciendas de la cordillera los caseros
llegan al lmite inferior de las nieves eternas... El organismo que no
soporta esas influencias y no puede adaptarse por ley natural de la
supervivencia de la especie, emigra en busca de medios ms
favorables. El mestizaje de blanco e indio proporciona las cualida-
des de la raza autctona. La raza humana es esencialmente cosmo-
polita; pero precisa anotar lo que acontece entre nosotros: los
negros transportados a Amrica desde las ardientes costas africanas
no han establecido poblaciones en los lugares altos, de clima
templado y baja presin baromtrica. Habitan las regiones del pas
en donde los rayos solares permiten el funcionamiento normal del
mayor nmero de glndulas sudorparas que por centmetro
cuadrado tiene la piel del negro. Para vivir a 2.850 metros sobre el
nivel del mar, altura de Quito, todos los hombres de todas las razas
del globo tienen que ensanchar el permetro del trax; multiplicar
por mm3 el nmero de glbulos rojos del plasma sanguneo;
desviar hacia la alcalinidad del PH de la sangre para desviar la
concentracin "tampn"; aumentar la tasa de la hemoglobina, para
por medio de la catlisis del hierro, que es la funcin respiratoria,
captar el oxgeno necesario para la combustin. Y deben, entre
76 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

otros factores ms, aumentar los dimetros del corazn derecho y


acrecer el espesor y resistencia de las vlvulas mitrales, como ha
demostrado el doctor M.E. Bejarano en ms de 100 necropsias de
habitantes de la meseta interandina. Estas funciones de adaptacin
y aclimatacin, permiten al hombre y a los seres vivos del
Antiplano equilibrar, con rendimiento normal, a cada especie, el
fisologismo en atmsfera donde, por expansin de la mezcla
gaseosa, el oxgeno est en tensin menor por unidad de volumen.

Las condiciones climticas, de un modo u otro, han ejercitado una


accin diferenciadora. Evitan el contacto y la permeabilidad regional que,
naturalmente, se hace, pero a costa de enormes esfuerzos biolgicos y
psquicos. Y diferencian los aportes migratorios, que tienden a sedimen-
tarse de acuerdo con las caractersticas bioclimticas.
La montaa y la selva, separadas por corta distancia en kilmetros
lineales, se miran hostiles. Pero tienen un sino fatal la complementacin. En
la bsqueda de esta ruta est el destino y el drama del pueblo ecuatoriano.
DRAMATIS PERSONAE

HOMBRES DE BARRO

E l amanecer histrico ecuatoriano est envuelto en la niebla


confusa de la leyenda.
De dnde llegaron los hombres de color bronceado a quienes en el
espaol sonoro dieron el nombre de "indios"?
Vinieron de los cuatro puntos del horizonte:
Algunos creen que del norte llegaron oleadas migratorias de mayas,
quichs, chibchas y caribes. Se detuvieron en los bosques Iitorales o
siguieron como una leve oleada transente. Influencias mayas pueden
encontrarse en las viejas y sugestivas orfebreras indianas de Esmeraldas
y Manab. Puede ser posible una zona de confusin con los chibchas
norteos. Es probable una afluencia de las audaces razas navegantes de
los caribes.
Vinieron quizs del sur: de las tierras yungas y del chim. Quizs
aymaraes. Posiblemente quechuas; si se atiende a la hiptesis de una
organizacin prequechua que inquiet tanto al investigador de la prehis-
toria seor Von Buchwald. Con seguridad, hay afluencias mochicas
dispersas en el territorio ecuatoriano.
78 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Vinieron seguramente del oriente: no falta la hiptesis de migracio-


nes amaznicas que trajeron sangre arawaca y caribe. El venerable testimo-
nio del ms antiguo hombre ecuatoriano, el puninoide, nombre dado por
Eisckedt al hombre del pleistoceno encontrado en Punn (provincia de
Chimborazo), habla de parentescos con la raza de Lagoa Santa y afirma,
para algunos, la posibilidad de migraciones amaznicas hacia la cordillera.
Llegaron del occidente. En troncos flotantes y almadas, como
grandes pjaros marinos, es posible que arribaran a Pun y Manab
hombres de razas lejanas.
Las migraciones pasaron de largo o se detuvieron. Se extendieron
por las enormes regiones de los bosques tropicales o remontaron los ros
hasta las abras cordilleranas y penetraron en las hoyas andinas.
La prehistoria ecuatoriana est llena an de misterio.
Leyendas brumosas hablan de los caras -caribes?- que dieron su
nombre a la baha de Carquez y que despus de una etapa transitoria
subieron por el cauce inclinado del Esmeraldas hasta el Guayllabamba
para penetrar as a la hoya de Pichincha, en donde encontraron viejas
poblaciones que desplazaron. As naci -segn la controvertida historia
del Padre Velasco- el reino de Quito o de los shyris.
La polmica en torno a la existencia de ese reino ha sido tenaz y
dura. Doctas discusiones -no por doctas menos apasionadas- han girado
en torno de los seoriales shyris que, si se atiende a la tradicin, se expan-
dieron hacia el norte y sur de Quito. Los arquelogos, como el Arzobispo
Gonzlez Surez y el notable investigador don Jacinto Jijn y Caamao,
han impugnado la tradicin. Los historiadores, como el ilustrado "doctor
en ecuatorianidades" Po Jaramillo Alvarado y J. Flix Proao, la han
aceptado.
Si se acepta la leyenda, los shyris o seores de Quito extendieron
su dominacin por el norte hasta la hoya de Ibarra y por el sur hasta la de
Chimborazo. La leyenda romntica del matrimonio de Hualcopo y Toa,
cierta o falsa, expresa la unificacin de dos grupos antes no eslabonados:
los de la hoya del Pichincha -que haban sometido ya a los de la hoya de
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 79

Latacunga- con los de la hoya de Chimborazo. Y ambos, unificados,


siguen hacia el sur en donde, en otra hoya geogrfica, la del Azuay, se
haba desenvuelto la cultura del pueblo caari.
Cualquiera que sea la extensin y veracidad de la tradicin del
reino de Quito o seoro de los shyris, refleja dos hechos importantes: la
organizacin social y poltica por hoyas geogrficas impermeables una a
otra, que comienzan su fusin slo en un estadio avanzado de la historia,
y que, al llegar la ltima oleada migratoria, la del Incario, que conquista
por las armas el territorio quiteo, esa unificacin no estaba concluida.
Al rechazar la hiptesis del reino de Quito tambin es constatable
otro hecho. El erudito investigador don Jacinto Jijn y Caamao seala
una gran diversidad de grupos lingsticos o dialectales en el territorio del
Ecuador. Y si bien admite la unidad comn de algunos de ellos, puede
establecerse la relacin entre las hoyas geogrficas y los ncleos lings-
ticos diferenciados. El idioma caranqui se extenda hasta el sur de la hoya
de Ibarra.
Puede pues afirmarse con probabilidad, que el territorio caranqui
terminaba en Pomasqui, Puembo y Tumbaco.
O sea que eran estas limitaciones la ltima zona de influencia, ya
en la hoya de Quito, de una cultura dominante en la hoya del norte.
En la hoya de Quito no exista una unidad idiomtica clara. Al
referirse a Cieza de Len, dice Jijn y Caamao:
De Chillo y Alangas no nos dice Cieza de Len que sus naturales
fuesen de la nacin panzaleo, sino sus amigos y confederados y as
debi ser, pues parece que andaban all los elementos tnicos
revueltos y confundidos.

El idioma panzaleo parece haber sido circunscrito por otra hoya


geogrfica:
...saliendo de Mocha para ir a la antigua Riobamba, siguiendo los
pramos del Chimborazo y Carihuairazo, entraba en el pas puruh
que estaba separado del de los panzaleos por el nudo de Sanancajas.
80 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Tambin la cultura puruh estaba limitada por otro nudo:


El nudo del Azuay y el can del Chanchn separaban el territorio
en que se hablaba el caari de aquel en que se usaba el puruh... El
nudo de Sanancajas era el lindero norte.

Ms al sur, en otra hoya geogrfica, la de Loja, dominaba otro


idioma:
De estos datos escasos se deduce que el palta era el idioma de una
buena parte de la actual provincia ecuatoriana de Loja que se exten-
da hacia el SE y llegaba hasta Jan.

Las investigaciones lingsticas y arqueolgicas parecen as coinci-


dir con el hecho trasuntado por las leyendas y tradiciones: la existencia de
una serie de culturas diversas en expresin idiomtica, que corresponden
a la caracterstica geogrfica de un pas montaoso, con dos cadenas de
cordilleras cortadas por nudos, o sea un pas de hoyas cuya accin separa-
tista se nota en el Pre-incario.
La accin separatista de las hoyas configur una heterognea varie-
dad tnica sobre un corto territorio; una variedad lingstica que haca ms
impermeable an la cultura aislada en cada hoya a la penetracin de las
otras; una dispersin poltica que no lleg sino a aglutinar espordicas
reuniones tribales o estallar en violentas relaciones de guerra.
La tendencia parece haber sido ms bien a extenderse o relacio-
narse cada hoya geogrfica con su seccin costanera respectiva por las
abras de la cordillera labradas por los sistemas fluviales. El mismo Jijn
y Caamao seala el hecho de que la unidad lingstica caranqui se
extiende hacia los colorados y la unidad lingstica de origen mochica o
yunga se encuentra en las orillas del Guayas y se adentra hacia la cordi-
llera por el ro Yaguachi hasta el territorio caari y puruh. El ro Zamora
sirvi de camino de relacin entre la parte austral de tipo palta con las
extensas variedades tnicas de la Amazona, pero de modo muy especial
con el jbaro.
La interpretacin de esas zonas lingsticas que seala el arque-
logo ecuatoriano, est demostrando la interdependencia que impuso la
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 81

geografa en la poca anterior al Incario y cuya enseanza hasta hoy no ha


percibido la Repblica: cada hoya est vinculada con una seccin de
litoral formando cierta unidad, debido, precisamente, a la heterogeneidad
geogrfica. Sea porque las culturas ascendieron desde el litoral a la meseta
por los sistemas fluviales, sea porque la necesidad de comercio impuso a
la meseta bajar hacia los litorales, el hecho es que esas zonas lingsticas
corresponden de modo claro a la correlacin de cada hoya con el sistema
fluvial que engendra: la de Chimborazo, Caar y Azuay con Manab,
Guayas y El Oro; la de Imbabura con Esmeraldas; la de Loja con el
Oriente amaznico.
Jijn y Caamao afirma:
En la actual provincia del Guayas se hablaban diferentes idiomas:
...los indios martimos se entendan todos entre s,...Guayaquil,
Yacual, Colonche, Colonchillo, Chanduy, Chongn, Daule,
Chonama, Goaya, Cacao y Vilao eran pueblos huancavilcas, esto
es, que posiblemente usaban un idioma semejante al puruh;
mientras que los pueblos de Pun, cerca de Baba, Chillintomo,
Pucheri y Nausa no estaban en la provincia de los Huancavilcas.
Respecto de Chilintomo hay bastantes datos para creer que, hasta
1835, estaba poblado por colorados.

La unidad idiomtica que l llama puruh-mochica se extenda de


ese modo en contraposicin a la unidad idiomtica caranqui- colorado.
As slo pudo haber, al tiempo de la Colonia, existido contacto
entre los varios pueblos de lengua puruh-mochica en los lugares
siguientes: entre puruhaes y huancavilcas por la hoya de Yaguachi;
entre los caaris y huancavilcas por el lmite occidental del primero
de estos pueblos; entre huancavilcas y manabitas, a lo largo de la
costa. Entre el grupo ecuatoriano y peruano parece que la separa-
cin era casi completa, interponindose jbaros y tallanas de tal
modo que las relaciones slo podan ser mantenidas por navegan-
tes.

Cada una de estas naciones haba desarrollado una cultura peculiar;


la del Guayas es diferente de la de Manab; la de Puruh, no
obstante el innegable influjo manabita, es diversa e inconfundible
82 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

con la de cualquier punto del Litoral; entre Caar y Puruh existen


marcadas diferencias en todas las pocas conocidas; la cultura de
los puruh-mochicas, no obstante ciertas innegables relaciones, es
muy diversa de la de los peruanos.

La dispersin de estos pueblos, sus diferentes civilizaciones, son


indicios de la antigedad de sus movimientos migratorios; estable-
cidos en un vasto territorio sin formar unidad poltica; su lengua
debi fraccionarse en diferentes dialectos, poco ms o menos
diferenciados.2
Una correlacin existe as, evidente, entre la potica leyenda, senti-
mentalmente defendida, de un reino de Quito y la fra crtica del arque-
logo que, basndose en las realidades supervivientes de las viejas culturas
y en el estudio de la lingstica comparada, formula sus hiptesis. Y esa
correlacin se expresa en el hecho unnime de que, antes de la llegada
imperialista de los Incas, exista en el territorio ecuatoriano cierta unidad,
un poco difusa, al par que una diferenciacin evidente producida por la
geografa.
La unidad est dada por la comn raz mochica o yunga, que se
extiende desde las bajas tierras calientes de los huancavilcas y desde las
tierras de la actual provincia de El Oro hasta las secas tierras de los
manabes en la actual Manta por el Litoral, y asciende a la cordillera
ejerciendo su influencia en las hoyas de Chimborazo, Azuay, Caar y
Loja. Esa extensin vasta de influencia mochica expresaba un factor
tnico y cultural comn, pero diferenciado por las circunstancia de una
geografa violentamente contrastada.
La de tipo caranqui-colorado se extenda desde el norte hasta la hoya
de Quito y bajaba hacia los litorales influyendo sobre toda la zona boscosa
hasta el sistema fluvial del Guayas y posiblemente el de Esmeraldas.
Ambas unidades culturales, pese a sus diferenciaciones posteriores,
estn en absoluta contradiccin con el tipo impuesto por el Incario. Duchi-

2 Jijn y Caamao. El Ecuador interandino y occidental antes de la conquista.


LEOPOLDO BENITES VINUEZA 83

cela y Toa, el heroico Cacha, pueden haber existido o no. Lo importante


es que el actual territorio ecuatoriano tuvo una fisonoma distinta frente al
Inca imperialista y le opuso una resistencia tenaz, la resistencia de pas de
hoyas en las que el sentimiento loca! es ms profundo y aferrado, como
ocurri en la Espaa de Pelayo. El reino de Quito toma as un sentido
nuevo: el de una unidad geogrfico-cultural en contraposicin al tipo
cultural del Incario, hayan o no existido los shyris del Padre Velasco.
Hay la certeza histrica de esa resistencia. Entre la ambicin
conquistadora del Incario y la an no perfectamente fundida unidad
ecuatoriana, o quitea si conviene ms llamarla as, se opuso la brava
independencia del bracamoro y del palta, la resistencia del caari, la
guerra de los panzaleos de Latacunga.
El andariego y curioso cronista Pedro Cieza de Len, quien haca la
historia como soldado para luego escribirla, nos dice en su vieja lengua
sabrosa como un vino aejo:
Por los Bracamoros entr y volvi huyendo, porque es mala la
tierra aquella de montaa; en los Paltas y en Guancabamba, Caxas
y Ayavaca y sus comarcas, tuvo gran trabajo en sojuzgar aquellas
naciones, porque son belicosas y robustas y tuvo guerra con ellas
ms de cinco lunas... De estas tierras anduvo Tupac Inca Yupanqui
hasta ser llegado a los Caares, con quienes tuvo tambin sus
porfas y pendencias... Puesta en orden la tierra de los Caares,
fuese para Tiquizambi, Cayambi, los Puruaes y otras muchas partes
a donde cuentan dl cosas que hizo, ques de no creer, el saber que
tuvo para hacerse monarca de tan grandes reinos. En La Tacunga
tuvo recia guerra con los naturales...

Tambin Huayna Cpac, hijo de Tpac Yupanqui, tuvo que


guerrear, al extender sus dominios hacia el norte, con la unidad o liga de
naciones de cultura caranqui-colorado.
Y el localismo quiteo se acentu ms an al recorrer las armas de
Atahualpa, Inca quiteo, en sentido contrario, el camino triunfal de los
conquistadores, para acabar con la sombra de dinasta imperial cuzquea.
El reino de Quito pudo no tener la vistosa apariencia dieciochesca de las
84 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

narraciones de nuestro ingenuo Herodoto que fue el Padre Velasco pero


tuvo sentido, frente al imperialismo cuzqueo del Incario. Era ya, en
cierto modo, una guerra de la geografa, la hoya defendiendo su imper-
meabilidad frente a la accin unificadora del Inca.
Tampoco la selva permiti la aglutinacin social.
A lo largo de la costa, en la zona de influencia marina, fue posible
una unidad fortuita. El mar es el camino de la aventura y es tambin el
camino de la unidad poltica. Las aguas del Pacfico, en la costa ecuato-
riana, justifican el dulce nombre que le dio Balboa cuando desde el otero
divis el ocano de la esperanza. Son costas mansas y gratas, con estua-
rios fciles, sin grandes borrascas ni tormentas, recorridas por corrientes
estables y acariciadas por vientos blandos.
Los pueblos marineros que encontraron los espaoles eran activos
y vivaces. Nautas expertos iban de sur a norte y de norte a sur en sus
almadas de madera liviana o en sus grandes canoas marineras provistas
de velas blancas. Bartolom Ruiz, el piloto heroico del descubrimiento del
Pacfico, segn lo cuenta en su antaona prosa el cronista don Gonzalo
Fernndez de Oviedo y Valdez:
vido venir del bordo de la mar un navo que haca muy gran bulto
que pareca vela latina.

El activo comercio costanero puso en contacto las poblaciones


de la zona ecuatoriana y lleg a formar una especie de liga de merca-
dantes o confederacin de pueblos martimos, de una cultura ms
avanzada y desenvuelta. Las diferencias de remotos aportes migrato-
rios, fueron borrndose poco a poco. Y la unidad se impuso sobre la
heterogeneidad.
Tambin los ros sirvieron para esa obra de unificacin. Sobre el
Guayas y su afluente el Yaguachi se extendi la cultura huancavilca,
idiomticamente emparentada con el grupo mochica-puruh de la meseta.
Hacia el interior, remontando la corriente idlica del Daule, la mancha
racial del colorado caranqui se situ en vastas extensiones de selva. Sobre
el Esmeraldas, floreci esa maravillosa cultura, que asombra an en las
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 85

excavaciones de La Tolita. Y bajando quizs de la cordillera se ubicaron


sobre el Cayapas los indios de ese nombre.
La selva, la enorme selva densa, se interpona entre ellos. Y aparte
de la accin unificadora de los ros y del camino sin senderos del mar, no
tenan otro nexo.
Al oriente, tambin fueron nicamente los ros los condensadores
de las agrupaciones tribales. Todas las tribus o variedades del jbaro orien-
tal estudiadas por Tessamann tienen su fijacin en un ro: los Agaruna, en
la orilla sur del Maran; los Natipa, en la orilla norte; los Uambisas, en
el curso medio del Santiago: los Makas, en el Morona; los Atschual, en el
Pastaza medio. Y los Canelos, estudiados por Carten, en el alto Bobonaza.
La extensin boscosa y hmeda, plagada de mosquitos, dramati-
zada por la vida reptante del oficio y el rampante peligro de la fiera, fue
un elemento dispersante de la actividad humana e impidi -como impide
todava- la formacin de grupos estables.
El duelo de la meseta organizada y disciplinada con la selva,
amaneci en la historia ecuatoriana. Los esfuerzos del Inca para dominar
la selva fracasaron. Tpac Yupanqui tuvo que huir frente a los bracamo-
ros. Tampoco Huayna Cpac fue ms afortunado. El viejo Cieza de Len
nos lo cuenta deliciosamente:
Entrando (Huaynacpac) en la tierra, iban abriendo el camino
con asaz trabajo, porque pasada la cordillera de los promontorios
nevados dieron en la montaa de los Andes y hallaron ros furio-
sos que pasar, y caan muchas aguas del cielo. Todo no fue parte
para que el Inca dejase de llegar a donde los naturales por
muchas partes puestos en sus fuertes le estaban aguardando,
desde donde le mostraban sus vergenzas, afendole su venida;
y comenzaron la guerra unos y otros, y tantos de los brbaros se
juntaron, los ms desnudos sin traer ropas, a lo que se afirmaba,
que el Inca determin de retirarse y lo hizo sin ganar nada en
aquella tierra.

La aventura imperial en las tierras bajas del Litoral tampoco tuvo


xito feliz. Los punaes, cuya isla densamente poblada tena una vieja
86 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

cultura, le opusieron resistencia y aun peligr la vida del Inca en las aguas
revueltas del golfo de Guayaquil.
Los huancavilcas, habitantes del ro Guayas y de la zona hoy
ocupada por Guayaquil, tampoco admitieron la dominacin incaica. Y as
sta se redujo nicamente a aquella zona en la que una cierta semejanza
climtica hizo posible la vida del inca altoperuano.
El pas quiteo pudo ser sojuzgado despus de crueles guerras, pero
slo en la extensin de meseta. Cada hoya opuso su propia resistencia al
paso del conquistador. Desde la resistencia del palta hasta la del caranqui,
cuyo trgico lago teido de sangre por la crudelsima orden de Huayn
Cpac tom su nombre siniestro: Yaguarcocha. Todo el territorio no unifi-
cado perfectamente, pero con similitudes bsicas de cultura, se opuso a la
dominacin.
El aporte inca modific parcialmente la estructura cultural. Trajo al
mitimae de remotas tierras: el salasaca actual parece ser un superviviente
de cultura aymaraes y an en el saraguro se cree encontrar un mitimae
lejano. Se impuso el culto helioltrico y centralista. Pero no pudieron ser
desalojadas las viejas formas religiosas.
Junto a la religin oficial del Sol, quedaron las viejas religiones no
identificadas. Bajo el nombre genrico de huaca quiere encontrar Jijn y
Caamao un significado parecido al del mana. Y ciertamente que debi
tener ese sentido. Pero tambin bajo l se refugiaron los viejos ritos y los
antiguos cultos.
No slo los dolos y fetiches eran huaca. Tambin eran huaca las
figuraciones simblicas de posibles emblemas totmicos. El maz, la
llama, los peces, la ballena, fueron huacas de algunos pueblos. Y sera
posible ver bajo esa forma un eco de clanes antiguos que conservaron su
ttem, puesto que ste es siempre una figuracin animal o vegetal que lo
distingue del fetiche y del dolo.3

3 Jijn y Caamao. La religin del imperio de los incas.


LEOPOLDO BENITES VINUEZA 87

Es en los pueblos costaneros, que no recibieron la influencia


incaica, en donde puede rehacerse la vida espiritual del indio del Pre-
incario. Y all haba supervivencias totmicas variadas: el jaguar, la
serpiente, el pelcano, el puma entran en figuraciones de la cultura de
Pun.
Los mismos cronistas nos dejan ciertas noticias de posibles figura-
ciones totmicas. Garcilaso de la Vega, el Inca historiador y poeta de la
historia, nos relata que:
otros adoravan un carnero por el mucho ganado que en esas tierras
se crian... Otros el maz o cara como ellos lo llaman...(los de la
costa) adoravan tambin generalmente a la ballena por su grandeza
y monstruosidad. Sin esta comn adoracin que hacan en toda la
costa, adorauan en diversas provincias y regiones el pescado.

La religin oficial del Inca no pudo desarraigar toda la variedad


religiosa del Pre-incario ni matar el sentimiento local. Dur poco la
dominacin. Cuando el Alejandro del Incanato, Huayna Cpac, estaba ya
al llegar a la muerte, tuvo la noticia de la llegada blanca. Quiz eso preci-
pit la disolucin. Pero es un hecho cierto que Atahualpa, quiteo de
origen, tom la borla escarlata y la ci en su frente junto a la esmeralda
simblica de los shyris, si es que tal fue su insignia. Era la respuesta de la
geografa a la historia.

AQUELLOS HOMBRES BLANCOS...


Lo haba profetizado el Viracocha. Aquellos hombres blancos y
barbados llegaron en grandes casas flotantes empujadas por velas abiertas
como las alas de un pjaro marino. Los trajeron los suaves vientos del
norte. Buscaban oro y piedras preciosas. Codiciaban a las mujeres y eran
rudos, brutales, fieros.
Huayna Cpac llegaba a la edad madura y grave en que se siente la
proximidad aterradora de la muerte. Y hasta l fue la noticia. La recibi
en su ciudad de adopcin: la vieja Quito, de la que haba procurado hacer
un duplicado de la sagrada Cuzco.
88 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En ese mismo ao (1526) andaba Francisco Pizarro con trece crips-


tianos por la costa (nos cuenta el delicioso Cieza de Len) y haba
dellos ido a Quito aviso a Gauyna Capac, a quien contaron el traje
que traan, y la manera del navo, y como eran blancos y barbados.

Aquellos "trece cripstianos" eran los trece de la fama: Bartolom


Ruiz, el piloto, Cristbal de Peral, Pedro de Canda, el griego que artill
luego la plaza de Caxamarca para la captura del Inca, Domingo de
Soraluce, Nicols de Ribera, Francisco de Cullar, Alonso de Molina,
Pedro Alcn, Garca de Jan, Antn de Carrin, Alonso Briceo, Martn
de Paz y Juan de la Torre. El grupo heroico que venci a la muerte y
soport el espanto en las neblinosas soledades de las islas del Gallo y la
Gorgona.
Era el encuentro del hombre blanco con las selvas vastas del trpico
sudamericano. El hallazgo del asombro y la esperanza: mares calmosos,
serenos, tierras verdes y prdigas en donde se acumulaba el oro y rutila-
ban las esmeraldas maravillosas.
Era el Bir o Pir, la tierra ensoada en los das largos y las noches
cansinas de Panam: la tierra dorada y lejana que atraa, con la seduccin
de su leyenda, la mente imaginativa del espaol.
La profeca del Viracocha anunciaba la llegada de unos hombres
blancos que salvaran el imperio. Pachacuti Yupanqui, el guerrero mstico
de la Incanidad, vio en su sueo agorero el fantasma blanco de grandes
barbas que le anunci la sobrenatural alianza y le ofreci la ayuda
milagrosa. Y la llegada de esos hombres blancos a las costas debi inquie-
tar los ltimos das de la imperial existencia de Huayna Cpac.
Benjamn Carrin, en su libro Atahualpa escrito en una prosa
elevada y bella como una cinceladura de artista del Renacimiento, intuye
una hiptesis verosmil; que la llegada de los viracochas blancos a las
tierras de Quito -las costas de Esmeraldas y Manab- fue un augurio inter-
pretado por Huayna Cpac en sentido simblico: que deba ser, de entre
sus hijos, elegido como defensor del reino el viril Atahualpa nacido del
Inca y de una india caranquea, en vez del dbil Huscar cuzqueo, hijo
de la Colla imperial, hermana del Inca.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 89

Es lo cierto que la divisin del Incario entre Atahualpa y Huscar


ensangrent la tierra. El pas de hoyas, localista y tenazmente inasimila-
ble a la disciplina del Inca, se revolvi contra ella en el primer momento
en que le fue posible: Atahualpa, como ms tarde Rumiahui, eran esa
respuesta agresiva del localismo frente a toda tentativa dominadora. Y en
esa lucha se encuentra la explicacin ms cierta de la dbil resistencia
incaica frente al pequeo grupo blanco de conquistadores.
Cuando Pizarro, en su tercera salida, -igual que las salidas cervan-
tinas del Quijote- puso su pie en la tierra de Tumbes con sus ciento
ochenta hombres, sus escasos caballos, sus pocos arcabuces y su fe
indomable, acometa una empresa digna de cualesquiera de los Florisma-
nes o Palmerines, de los Amadises o Lancelotes que llenaban la imagina-
cin del hombre de la Conquista.
Y es que el hispano traa una doble mstica: la mstica de !a espada
y la mstica de la fe. Doble mstica nacida de siete siglos de cruzada contra
la morera que haba producido romanceros heroicos y orgullo nacional,
pero haba creado tambin una casta singular y sin semejanza: la de los
hidalgos soberbios, hazaosos y bravos, ni plebeyos como para vivir del
trabajo de sus manos -obra sta servil e indigna que se relegaba al moro y
al judo-, ni tan nobles como para poseer feudo con luengas tierras y
siervos numerosos.
El hidalgo es quien da la tnica heroica a la Espaa conquistadora
e imperial: l, quien provee de soldados insuperables a los tercios de
Flandes que hacan temblar el mundo bajo sus plantas; l, quien suminis-
tra la audacia magnfica de los grandes peleadores de Italia; l, quien dio
el hombre paciente y sufridor, pero arrogante y bravo, aventurero en
Amrica.
Como en la gran ejemplificacin del Quijote, es hidalgo y no gran
seor el que llega a las tierras vastas de la Amerindia poblada de misterio
y de peligro. O eran gentes que aspiraban a tal. Las probanzas de servicio
de los caballeros de la Conquista revelan casi siempre ese afn de ser
hombres de solar conocido: "hijos d'algo", hijos de algo o de alguien. Y
revelan el mismo afn quijotesco de ganar gloria y fama, de destacar la
90 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

individualidad con peligrosas aventuras; de conquistar -tambin- imperios


con el esfuerzo de su brazo y el tajo de su espada. Y hasta el villano
Sancho -que no falta en la aventura andantesca de la Conquista- aspira a
nsula propia y gobernacin independiente: el solar conocido, para las
Teresas lejanas y los hijos futuros.
El Quijote -forjado con la espada del aventurero antes que con la
pluma del soldado desventurado- revela el mismo impulso que tena el
hombre de la Conquista, nutrido de las leyendas, familiares a todo espaol
en esa edad en que el libro de caballera no era un tema literario, sino una
aspiracin viva; era el drama del hidalgo encerrado entre castas, hombre
marginal que tena que abrirse un campo hacia arriba mediante la fuerza
de su brazo o el vigor de su espritu en los caminos transidos de las armas,
las letras y la Iglesia.
El hidalgo no forma una casta que tenga semejanza con otra alguna:
difiere del burgus opulento o del pequeo burgus que estaba desarro-
llando sus grandes aptitudes en las ciudades industriales de Flandes,
Alemania e Italia y tampoco es equiparable al seor feudal, que sobrevi-
va, si bien ya domesticado por la mano dura de Luis XI en Francia y de
Isabel de Castilla en Espaa. Era una clase marginal, intermediaria entre
la nobleza y la plebe. Una suerte de aristocracia militar nacida de la
Reconquista. No poda descender al trabajo material, profundamente
despreciado, ni ascender a la alta nobleza.
La literatura realsima de Espaa, que saba rer con la ancha risa de
la picaresca, suele narrar historias de hidalgos pobres y orgullosos que
disimulan su hambre con una dignidad propia de emperadores destrona-
dos. Y el mismo Quijote, como libro espaolsimo, trasuntar ms tarde la
aspiracin del hidalgo marginal con toda la gloria, grande y ridcula al par,
de sus sueos.
Espaa no cuaj una burguesa rica y audaz como la alemana o la
flamenca. No desarroll por lo mismo, una industria fuerte. Era un pueblo
de meseta y se lanz a una aventura marinera. Era un pas despoblado y
se lanz a poblar un mundo casi ilimitado. Era un pas sin desarrollo
industrial -pues el castellano era ms pastor que agricultor y ms agricul-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 91

tor que industrial- y se aventur a una hazaa que requera una metrpoli
densamente creadora de medios materiales. Mientras exterminaba al moro
-el nico horticultor y jardinero, el ms hbil artfice e industrial- y expul-
saba al judio hbil para el comercio, se lanzaba a una aventura descomu-
nal con una fuerza mstica: la aventura de poblar y cristianizar un mundo
que el destino puso inesperadamente en sus manos.
La Conquista no fue una empresa de buscadores de oro, a la inglesa
o a la holandesa, metdicamente organizados. La filocrisia del conquista-
dor espaol era ya, de por s, una mstica: buscaba el oro, mataba y se
encrudeca por l, sufra por l padecimientos inauditos y soportaba
fatigas extraordinarias. Pero el oro no fue sino un medio de satisfacer su
mstica: la de la espada, la mstica del hidalgo que quera la riqueza para
ascender y destacarse. No era avaricia ni rapacidad: era el de afirmar su
fuerte individualidad. De asegurarse un puesto para su persona. De
ennoblecerse y tener derecho a la espuela de oro de los caballeros. Era una
mstica de clase marginal y guerrera, de grupo afanoso de ganar un sitio
que no tena.
Adems de la mstica de la espada, la mstica de la fe. Ansia de
cristianizar y ganar almas, aun a fuego de arcabuz y tiro de ballesta. Aun
cazando con perros como a Leoncico y Bencerrico a los infieles. "Al lado
del fraile que mata est el fraile que muere", como lo expres Rod. Al
lado de la bestia sdica, el alma evanglica. Al lado de Coln, Bartolom
de las Casas. Al lado de los quemadores de indios y violadores de mujeres
terrcolas, el misionero civilizador. Junto a Carvajal, el demonio de los
Andes, Fray Jodoco Ricke, el sembrador del trigo en el suelo y del saber
en las almas.
El espaol crea en su propia persona (escribe Waldo Frank en su
Amrica Hispana). La realidad ms tangible de su mundo era su
alma individual, y su cuerpo individual que, aunque mortal, resuci-
tara al acabarse el mundo. Dios haba mandado a la tierra a su
nico hijo para ser sacrificado en una agona que no tendra fin
hasta que se salvasen todas las almas...Este es, pues, el espaol: el
heredero de un Dios universal que se hizo hombre para salvarlo, el
heredero de la ley universal de Roma, mediante la cual todos los
hombres deben organizarse en una csmica unidad, siendo l
92 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

mismo el salvador de Roma y el defensor de Roma; el heredero de


la sustancia intrincada de Espaa -rabe, judo, visigodo, latino,
fenicio, celta- medulada y dirigida por su voluntad personal.

La mstica de la espada -derivada del concepto "hidalgo" de la vida-


y la mstica de la fe, confluyen as de un hontanar comn: el individua-
lismo exaltado del ibero confundido con el idealismo individualista del
celta para formar, con la confusa argamasa del bereber africano, del judo,
del visigodo, del vndalo, del romano, una unidad humana que fue
acentuada ms an por la influencia geogrfica de un pas en donde las
sierras centrales, las zonas desrticas del nordeste y los ros del sur deter-
minan un vigoroso localismo.
La codicia, la rapacidad, la muerte prdigamente dada a los indios,
la crueldad para arrancarles sus tesoros, no tenan en el espaol de la
Conquista las fras motivaciones del ingls o del holands, la sevicia
avariciosa del portugus en la India: eran en el fondo expresiones de una
mstica. Mstica de clase marginal que quera destacar la individualidad,
que ansiaba el oro como ornamento para una vida superior y como medio
de conseguir fines no materiales: el aprecio, la honra y la fama; mstica de
hombres en quienes la vivencia personal, el individualismo, era la expre-
sin orgullosa de la creencia en la llamada sobrenatural del destino: cada
espaol como individuo, y Espaa como pueblo cruzado, eran llamados a
mantener la fe y extenderla por una especie de do ut des con la divinidad
que, a su vez, los haba sealado como ejecutores de sus designios.
La tesis, esbozada por Agramonte, de que la Conquista fue una
especie de catarsis social que depur a Espaa de los inadaptados, no nos
satisface, al menos totalmente. Haba motivaciones y valores espirituales
muy distintos de los simples movimientos migratorios de inadaptados,
como el del siglo XVIII y especialmente del XIX hacia Norteamrica y
Argentina, o el que se ha producido en el siglo XX. Y si bien es cierto que
el movimiento migratorio posterior a la Conquista -el de la colonizacin-
debe haber llevado ya tales elementos de inadaptacin y de insatisfaccin,
con todas sus neurosis, el movimiento elemental de la Conquista obede-
ci ms a una supervitalidad fsica y espiritual.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 93

El movimiento de la Conquista como movimiento de hidalgos y


como Cruzada -la ltima de todas- es la expresin de un hecho histrico
que deja una profunda huella en la colonizacin de Amrica: el de que en
momentos que Europa comenzaba a romper con las amarras feudales para
iniciar su gran ascenso capitalista, Espaa afirmaba vivamente sus conte-
nidos medievales.
Cierto es que la mano dura de Isabel, armada por los burgos caste-
llanos mediante la Hermandad, puso freno a la feudalidad pendenciera
que domin al dbil Enrique IV forjando el drama tortuoso de la Beltra-
neja. En cambio todas las vivencias espirituales del Siglo de Oro y del
hombre de la Conquista son profundamente medievales: el teatro es el
romancero animado de vida y convertido en accin; la mstica se eleva a
pinculos excelsos con Teresa de Jess y Juan de Ypez, el libro de
caballera es la lectura cotidiana del hombre medio; la Inquisicin asoma
su largo hbito negro y enciende el quemadero. Pura medievalidad, pese
a los asomos de humanismo letrado y docto que no faltan y pese al senti-
miento vivo de los juristas, a quienes la conquista del nuevo mundo sirve
para formular las primeras doctrinas del derecho de gentes, como en
Surez y Vitoria.
Y es que Espaa no haba forjado, ni forj despus una burguesa
industriosa como la flamenca, ni un comercio activo como el genovs. En
vez de burguesa, form la casta de hidalgos. Mientras los hombres del
foris burgo medieval en las ciudades de Francia, Italia, Flandes, Alema-
nia, iban estructurando una nueva clase, un nuevo "estado" como se dira
ms tarde, hbil para el manejo de los negocios y grandemente creador en
el dominio de la industria, la casta de hidalgos se desentendi del trabajo
manual, pues el nico oficio digno era el de servir a Dios con la espada,
el verso y la oracin.
El descubrimiento de Amrica y su colonizacin, que haba de
influir tan profundamente en el desarrollo capitalista burgus de Europa,
sigui el sentido feudal y medieval que tena Espaa. Fue marcado con su
signo. Y mientras el feudalismo mora lentamente en Europa en tenaz
lucha con la naciente y potente burguesa, se embarca para Amrica y se
estaciona en ella morosamente hasta los das de hoy.
94 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El carcter de cruzada que tuvo la Conquista se sobrepone a los


desmanes individuales de crueldad o destruccin. Domina las diferencias
particulares de genio personal. Le da ese carcter extrao en que cada
hombre es individualmente un caballero andante afanoso de gloria al
mismo tiempo que es una parte de una empresa colectiva de fe.
No es un hecho despreciable el que hace notar Gonzalo de Reparaz
al establecer el dato de las profesiones del conquistador: en el primer siglo
de la Conquista, el heroico XVI, pasaron de Espaa a Amrica unos 8.000
espaoles de los cuales casi se completa el millar entre nobles, gentiles
hombres y alto clero. Otro millar de burcratas: bachilleres, licenciados,
doctores. De gentes de oficio manual, de hombres de actividad econ-
mica, slo pasaron 127 mercaderes, 445 labradores y 300 oficiales de
diversos oficios.
El prejuicio de casta domina sobre el de colonizacin propiamente.
El hombre de la Conquista no fue colono en el sentido corriente que se da
a esta palabra. Fue cruzado de la fe o caballero andante. Traa, de un modo
u otro, un deseo individual de distincin y amaba el oro como medio de
cumplir el ideal hidalgo de vivir sin trabajar con las manos, de holgar y
rezar, de poseer tierras como el seor noble y ttulos para sus descendien-
tes.
El mundo nuevo, por s mismo, tena que cambiar la psiquis del
conquistador. Amrica era una tierra fantstica; plantas nuevas, rboles
gigantescos, ros de asombro para el euroafricano de Espaa acostum-
brado a ver sus riachos secos entre eriales sedientos. Un mundo de vida
multiplicada, ascensional, rpidamente cambiante.
El conde Keyserling, en sus Meditaciones Suramericanas, hace
notar, con gran agudeza crtica, que para comprender el mundo americano
-el mundo suramericano domesticado de hoy- tuvo que crearse nuevos
medios de percepcin. Amrica exigi ese proceso al conquistador con
una urgencia perentoria e inexorable, puesto que tena entonces una virgi-
nidad arisca, indomeada y hostil.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 95

El espaol de la Conquista, que viva en romance heroico y en


trance de caballera andantesca, tuvo que rehacer su propia psiquis para
conformarla al mundo en que lo inverosmil cobraba realidad y lo
milagroso se haca tangible. Tena que vivir en mito. Coln tom el
Orinoco como el ro que baja del Paraso terrenal. Ponce de Len busc
la Juvencia, la fuente de la juventud eterna, ms como don Quijote
buscaba el blsamo de Fierabrs que como un Fausto metafsico. Gonzalo
Pizarro sacrific miles de indios para buscar el lago azul de El Dorado.
Orellana crey en la leyenda ingenua de las Amazonas, las huarmi-aucas
que poblaban la imaginacin del Incario, y aun las vio combatir contra l
como don Quijote poda tomar por ejrcito los rebaos y por gigantes los
aspados molinos. Balboa hunde hasta la cintura su frreo cuerpo de
espadachn para poseer el mar que acababa de descubrir y bautizar:
posesin tan real y pattica -sexual diramos- como la de la mujer amada.
Es an el mundo del mito!
Es la edad de la epopeya viva. Se respira un ambiente de sangre
porque el ambiente de la epopeya tiene siempre olor pungente de sangre
fresca. Parece una pgina de hace dos mil aos por la simplicidad sin
escrpulos de la matanza. Tiene toques de Ilada por la sencillez brbara,
y fantasa de lay cltico. Es un momento en que el hombre vive todava
"en" las cosas como en el mundo del mito.
No es extrao que ese mundo cambiara la psiquis del conquistador.
La proximidad de la muerte, siempre acechante en los lugares en que la
vida se multiplica con violencia prolfica, le dio un matiz dramtico. De
la primera poblacin de La Espaola, que segn clculos llegaba a tres
millones de indios, apenas quedaban unos pocos algunos aos despus. La
sangre corra a torrentes.
Era la neurosis del mundo nuevo sobre los nervios del aventurero
mstico. El trpico le abrumaba, por el calor. La armadura pesada, las
ropas abrigadoras, se pegaban al cuerpo cubiertas de sudor pegajoso. La
lanceta del mosquito produca la fiebre. A veces enloquecan en la
manigua hmeda y vibrante. Alanceaban a los caballos. Gritaban como
posesos. Y haba que amarrarlos a los rboles hasta que llegara la muerte
ululante y contorsionada. Era el delirio malrico, la locura de la selva. Los
96 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

mosquitos los asediaban en informes nubes zumbadoras. Las hormigas


trepaban por sus pies y se perdan en grupos bajos los vestidos clavando
en la carne sus aguijones o mordiendo con sus mnimas, pero potentes
mandbulas. El escorpin se deslizaba sigiloso para clavar su ponzoa
envenenada. Y los ofidios acechaban bajo la hoja cada o el tronco
derruido.
En el trpico sufran de verrugas. Al llegar a Esmeraldas les asalt
una epidemia.
Muchos se acostaban sanos y amanecan baldados de miembros,
con los brazos y las piernas encogidos (narra Gonzlez Surez en
su Historia del Ecuador); a otros les nacan pstulas o verrugas en
todo el cuerpo sin que ningn remedio fuera eficaz para sanarlas,
pues los que se las picaban con lanceta moran desangrados, y los
que se las cortaban las vean a pocos das reproducirse en todo el
cuerpo con mayor abundancia.

El doctor Gualberto Arcos, en su estudio acerca de La evolucin de


la Medicina en el Ecuador, sienta la hiptesis de que el causante de tal
enfermedad era el Phlebotomus verrucarum, como agente transmisor,
segn las experiencias de Towsend. Y seala algunas otras entidades
patolgicas que acometieron al conquistador:
El paludismo...se present en las tierras de Alvarado en forma
perniciosa, acometindolos aquellos accesos denominados por
Krafft Ebing delirios malricos y que consisten en fuertes altera-
ciones psquicas y en terribles excitaciones...Tambin caus
muchas vctimas entre los espaoles el tifus exantemtico, llamado
tabardete, tabardillo, chovalongo, peste de la guerra y en quechua
occelasta.

Las alteraciones psquicas del medio extraordinario que estaban


conquistando y los conquistaba, no provenan slo del trpico caliente.
Tambin la meseta alter el psiquismo del conquistador. No slo los
esfuerzos biolgicos de adaptacin al ambiente ralo de serrana, sino
tambin los trastornos mentales de la altura, estudiados por Jourdault,
influyeron en el cambio de actitud psicolgica del espaol.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 97

Ciertamente que el hispano-moro era el mejor dotado para tal


empresa. La sangre del bereber o moro, abundantemente mezclada en la
lnea terminal -la Extremadura, tierra de extremo que dio sus hombres
berroqueos para la andanza aventurera de la Conquista- era la ms
indicada. El espaol era hombre de meseta alta como en Castilla y Extre-
madura, o de tierra ardiente como el sur andaluz. Pero aun as, Amrica
era demasiado poderosa, con fuerzas elementales demasiado grandes para
que pudiera sustraerse al fatalismo del sino csmico.
El proceso de adecuacin fue duro. El hombre blanco y barbudo no
fue el "viracocha' benvolo que haba profetizado el Pachacuti Yupanqui.
Era tenaz, ambicioso, cruel. Amaba la aventura, la tierra, el oro, la mujer.
Al apagarse el sol del Incario en las brumas sangrientas de
Caxamarca, corri por las tribus indianas un terror sagrado:
Chaupi punchapi tutayacu.
"Anocheci en la mitad del da". Aquellos hombres blancos y
barbudos apagaron el sol sagrado.

BANO VIVO
Un elemento humano ms vino a sumarse al drama naciente.
Vino, tambin, de tierras lejanas. Lo trajeron, tambin, las brisas del
norte. Pero no vena a conquistar mundos ni a manumitir almas. Era l
quien necesitaba ser manumitido, quien acababa de ser conquistado.
El esclavo negro lleg casi en los das primigenios de la Conquista.
La historia relata de un negro que acompa en sus andanzas a Pnfilo de
Narvez por las tierras septentrionales y aun asegura que fue l quien
introdujo -como una maldicin feroz- la viruela que haba de cebarse
preferentemente en la piel blanca sin despreciar la del indio, el mestizo, el
mulato y el negro; gran maldicin que caus espanto incoercible y
mortandad abundante en los das coloniales y en los aos primeros de la
Repblica.
98 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Desde Panam llegaron a las tierras ecuatoriales los esclavos


negros. Fueron un elemento casi coetneo de la Conquista. El buen Fray
Bartolom de las Casas haba llorado por los indios e Isabel evit manchar
sus manos regias cuando neg a Coln el privilegio de esclavizar a los
aborgenes para venderlos en competencia con los negreros de Portugal.
Se salv el indio. Pero lleg el negro.
Antes de la Conquista del trpico sudamericano, en 1502, se dio el
permiso real para introducir negros en la isla Espaola, matriz ubrrima
de la hazaa conquistadora. En 1517 el emperador Carlos V otorg a un
noble flamenco el triste pero lucrativo privilegio de introducir 4.000
negros en las islas del Caribe.
Mas si la iniciativa parti de Espaa, no cae sobre sus reyes la
mancha negra que ensombrece la frente de la otra Isabel -la de Inglate-
rra-, de quien se afirma que tuvo participacin econmica en el trfico que
concedi a sir John Hawkins, el primer negrero ingls. Ni fue negrero el
espaol como el portugus o el holands. El espaol utiliz al esclavo.
Pero era, ante todo, un conquistador y un hidalgo, no un traficante de
carne humana.
Fueron ingleses framente crueles, holandeses de conciencia conge-
lada, portugueses de audacia inescrupulosa, quienes tuvieron el trfico
negro y vivieron de la carne humana transportada en el fondo sombro de
los barcos esclavistas. Si hubo espaoles que patrocinaron tales empresas,
y aun las realizaron, ciertamente, no tuvieron la organizacin metdica de
los ingleses, portugueses, holandeses y franceses que caan en violentas
depredaciones sobre las costas africanas para atrapar tribus enteras de
hombres de piel oscura.
El trfico fue intenso. Durante toda la Colonia la cacera del
hombre dio rendimientos apreciables y entradas ingentes a los empre-
sarios del dolor humano. En no menos de seis millones de negros se
calculan las entradas en la Amrica colonial. Algunos lo hacen subir
hasta doce millones. Entre uno y otro margen es posible promediar una
cifra. Cifra que expresa en frialdad numrica millones y millones de
tragedias humanas: hambre, ltigo, fiebre, travesas largas hacinados en
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 99

el fondo de los buques negreros, hierro para marcar la carne, sufri-


mientos inauditos.
Densos grupos humanos fueron trasplantados: del frica lejana y
diversificada trajeron su cultura extica, su sensualidad ardiente, su
lujuria triste, su garrulera explosiva, sus cultos ruidosos.
La Procedencia de esta gran masa de esclavos es un hoy objeto de
estudios (escribe el gran investigador brasileo Arthur Ramos).
Parece que los negros venan de todas las regiones africanas, no
slo de la costa occidental, sino tambin de la oriental y de
Madagascar, sin excluir el Africa del norte. El trfico ingls parece
haber escogido Sierra Leona como centro principal de sus esclavos.
Pero tambin vinieron stos de todos los puntos de la costa
occidental, del Alto Niger, de la regin de los desiertos del Sahara,
del Senegal, del lago Chad, del Sudoeste africano, del delta del
Zambeze, de la costa del sudeste.

La dispersin hubo de hacerse de acuerdo con las exigencias econ-


micas, a su vez condicionadas por el medio fsico. Realmente hubo dos
tipos de adaptacin y de transculturacin: el de la meseta, en donde
grandes imperios haban domesticado al hombre para la obediencia, y el
de las tierras selvticas, en donde la accin centrfuga del ambiente tenda
ms a la dispersin que a la aglutinacin humana.
Al igual que en las tierras ardientes del Caribe, cuyas islas selvti-
cas imposibilitaron la formacin de grandes unidades sociales pre-hisp-
nicas, en el trpico sudamericano el indio pele hasta la muerte o se
refugi en regiones inhabitables para el hombre blanco. La necesidad del
esclavo impuso la imperativa urgencia de comprar carne negra. Lo mismo
para la fazenda portuguesa del Brasil que para la agricultura de la Amrica
espaola.
Femando Romero, en un estudio citado por Ramos, da el dato de la
introduccin del negro en el Per de la Conquista. Se cree que el griego
Pedro de Canda, uno de los "trece de la fama", desembarc en Tumbes,
en el da portentoso del primer encuentro con el Incario, acompaado de
un esclavo negro.
100 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Encontramos al negro en la peripecia heroica del descubrimiento


del Amazonas. Orellana, el hroe infortunado, llev sus negros a la
aventura hazaosa. Remeros negros condujeron posiblemente el bergantn
de los argonautas hasta las tierras perdidas y los dej en el real de Pizarro
cuando se aventur a la andanza desventurada.
En los das sombros de la lucha armada de encomenderos que
fueron las revueltas del Per, hubo tambin el elemento negro poniendo
su sombra dramtica. Cuando el virrey Blasco Nez de Vela fue vencido
en la batalla quitea de Iaquito, fue un esclavo negro el ejecutor de la
orden de cortar la cabeza al anciano de hierro.
La penetracin negra en el Ecuador no tuvo slo la forma dcil de
la importacin de esclavos. Tuvo tambin su episodio romancesco. Su
tnica heroica y novelable, la da esa especie de imperio negro que fund
en las selvticas regiones del ro de las Esmeraldas un conjunto de negros
bizarros escapados de un naufragio.
Hacia octubre de 1533 -los das primarios de la conquista del Per
y del reino de Atahualpa- sali de las tierras calientes de Panam un navo
fletado por el mercadante sevillano Alonso de Illescas. Llevaba sedas,
mercancas que iran a cambiarse a peso del oro que los espaoles estaban
arrebatando del poder de los incanos. Y llevaba tambin -mercadera
valiosa- 17 negros y 6 negras que podan venderse a buen precio en el
vido mercado humano del Per.
Vientos contrarios y corrientes hostiles echaron por tierra el sueo
avaricioso del sevillano. El hambre apareci a bordo, detenidos por
calmas y por vientos adversos como iban. Y hubo que tomar tierra en las
regiones selvticas de Esmeraldas, cerca del Portete, en la vecindad brava
del cabo de San Francisco.
Mientras los espaoles buscaban bastimentos en la tierra verde de
Esmeraldas, adentrndose bajo los inmensos rboles, el mar embravecido
estrell el barco contra los arrecifes y los negros, libertados en el
momento de confusin, ganaron tierra llevndose armas y pertrechos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 101

La tierra nueva en donde el destino rompi sus duras cadenas de


esclavos, se asemejaba a las regiones nativas. Selvas calientes y ros
raudos, anchos y gratos. Frutales apacibles e invitadores. Y all se aposen-
taron para siempre.
Antn, uno de los esclavos, acept el destino. Se troc en capitn
de la tropa negra. Armados de trabucos y de espadas, emprendieron por su
cuenta otra conquista semejante a la espaola: domearon a los indios
selvticos para someterlos a su servicio, fertilizaron las mujeres terrcolas
para procrear nuevos elementos de trabajo, se aposentaron como dueos
y seores en tierras nuevas y propias.
Mas los indios selvcolas no tenan la mansedumbre de los incanos
adiestrados en la obediencia por la fuerte disciplina social del Tahuantin-
suyo. Y del mismo modo que opusieron sus armas arrojadizas y sus
trampas aleves al avance blanco se opusieron al dominio negro.
Los bravos capaces les dieron la batalla y en ella murieron seis
negros.
La corta tropa sigui combatiendo. Don Miguel Cabello Balboa, el
cronista elegante de la aventura, quien conoci a los actores, relata que los
ataques indios,
dieron ocasin a que los negros, once que quedaron, por industria
de su caudillo hicieran tal castigo y con tanta crueldad que sembra-
ron terror en toda aquella comarca y desde entonces procuran no
enojarlos.

Dueos de la tierra, surgieron entre ellos encono y rivalidades. La


muerte de Antn, el caudillo, hizo nacer las ambiciones; tal que entre los
conquistadores blancos, el ansia de poder los lanz a la lucha interna. Y al
fin surgi el nuevo caudillo llamado a extender el imperio negro de
Esmeraldas.
Era ste un mozo negro nacido en las tierras del Cabo Verde y
llevado a Sevilla cuando tena ocho o diez aos como esclavo de Alonso
de Illescas, el sevillano dueo del barco nufrago.
102 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Llamse siendo muchacho, Enrique (narra Cabello Balboa) y


despus, confirmndose en Sevilla, se llam Alonso; a ste, pues,
comenzaron los indios a tener amor y le dieron por mujer una india
hermosa, hija de un principal y muy emparentada con cuyo favor
de parientes, por las cautelas dignas de tal gente, vino a tener
mando y seoro entre los negros e indios, y de las crueldades que
hizo para fundar su opinin slo quiero escribir una y por sta se
colegirn las dems, pues fue tal que las que hombre humano, ultra
de aquella, se pusiese a hacer, ms seran acto de demonio que de
hijos de Adn.

La crueldad que escandaliza al buen presbtero no fue, sin embargo,


mayor que las que cometieron los espaoles con los sbditos de Atahualpa
en el episodio sangriento de Caxamarca; pues consisti en invitar y
embriagar al poderoso cacique Chilindauli, con sus guerreros, para
aprovechar el momento de la embriaguez y exterminar a tan poderosos
enemigos.
Qued Alonso de Illescas tan ufano y erguido de esta victoria que
alz ms su pensamiento y se hizo seor absoluto de todas aquellas
provincias contina Cabello Balboa. O sea que consolid un
imperio negro casi junto al gran imperio que estaban cortando a
golpes de espada los duros hombres blancos de la Conquista.

Fueron intiles las tentativas de sometimiento. Ni las armas ni la


persuasin trajeron a la obediencia al negro. Ms tarde recibi el aporte
de un nuevo elemento fugitivo de un barco que vena de Nicaragua. Se
cruzaron abundantemente con las indias, y los mulatos esmeraldeos,
soberbiamente libres, adquirieron un tipo especfico, inauditamente
independientes, y fsicamente fuertes, como lo revela el retrato del mulato
Francisco Arobe y de sus hijos Francisco y Domingo, mandado a hacer
por el oidor Juan Barrios de Seplveda en 1599 con el pintor Adrin
Snchez Golque, uno de los ms antiguos artistas coloniales; cuadro que
se encontraba en el Museo de Historia Natural de Madrid y hoy en el Insti-
tuto de Cultura Hispnica.
A quien conozca y haya admirado la esbelta figura de los actuales
indios colorados que, aunque ya en reducido nmero, an subsis-
ten en el Ecuador para estudio de los etngrafos que todava los
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 103

desconocen (escribe Jos Gabriel Navarro, quien descubri el


mencionado cuadro), no les sorprender la hermosura del tipo
retratado por Snchez Golque y que se ha conservado en la descen-
dencia de los Illescas, Manganches y Arobes. El actual mulato
esmeraldeo es exacta derivacin de los inmortalizados por el
pincel de aquel artista de hace trescientos aos.

Y no slo es el tipo fsico. La soberbia independencia, la altivez


seorial, el orgullo de raza que muestra el actual negro, abundoso y casi
predominante en la provincia de Esmeraldas, es quizs un eco de ese
imperio negro. Aun los esclavos fugitivos que iban luego a refugiarse en
las selvas, volvieron a sentir -como quizs en pocos lugares de Amrica-
que eran dueos de su vida, seores de su destino, hombres, en suma, en
vez de simples bestias maltratadas, como los esclavos o como los negros
manumitidos que siguieron viviendo en medio de las poblaciones blancas.
Los litorales fueron los que recibieron la oleada negra.
El indio de la selva, pele y muri. O huy a la espesura de sus
ilimitados bosques. El indio de la serrana no poda adaptarse al ambiente
hmedo y denso, a la malaria acechante en el aguijn de los mosquitos, al
calor pesado del trpico.
El negro -cuya cantidad de glndulas sudorparas le permite refres-
car su piel en el caliente trpico- fue el nico adaptable para el duro
trabajo de las haciendas litorales.
De dnde lo trajeron?
No existe un estudio en el Ecuador igual al que en Brasil iniciara
Nina Rodrgues, continuado luego por una serie de brillantes investiga-
ciones que culminan con Gilberto Freyre y Arthur Ramos, o a los que
hiciera Fernando Ortiz en Cuba.
No hay una estadstica de importancia de esclavos. Tampoco se ha
ahondado en las culturas negras puras de Esmeraldas y en su folklore
desconocido. Ni se han interpretado sus mitos y sus ritos.
104 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Debieron venir de todos los lugares de frica. Jorge A. Viv seala


las posibles reas de dispersin de las culturas negras:
Segn los estudios de Arthur Ramos, Fernando Ortiz, Melville J.
Herskovits y otros, la influencia de los pueblos africanos se hizo
sentir en la Amrica del modo siguiente:

1) Fanti-ashanti, en la regin sudoriental de los Estados Unidos, en


las Antillas Menores britnicas y en la Guayana. En Hait y en
Baha los fanti-ashanti ocupan el tercer lugar.

2) Ewe, en el antiguo territorio francs de Louisiana, en Hait, en


las Antillas Menores francesas y en la Guayana y en Baha, Brasil,
los ewe ocupan el segundo lugar.

3) Yoruba, en la regin occidental de Cuba y en la zona de Baha


en Brasil. En la zona oriental de Cuba los yoruba ocuparon el
segundo lugar, y en la Guayana el tercero.

4) Carabal, en Cuba, donde ocupa el tercer lugar. En Sudamrica


hispana los carabales ocuparon el segundo lugar.

5) Sudans, en Mxico durante el siglo XVI. El sudans ocupa el


segundo lugar en Hait, el tercero en la Amrica hispana, excepto
en Cuba, donde, al igual que en el Brasil, ocupa el cuarto lugar.

6) Bant, en las regiones noroeste y sureste del Brasil, en toda la


Amrica hispana: Ro de la Plata, Tierra Firme, Per, Mxico, a
partir del siglo XVIII, y en la regin oriental de Cuba. El bant
ocupa el segundo lugar en la zona occidental de Cuba y el cuarto
en Hait y en la Guayana.

En el Ecuador no hay estudio alguno. No se sabe a cul cultura


perteneci el negro esclavo que puso en los litorales su esfuerzo y dio su
alegra grrula, su entusiasmo pronto y su patetismo. Quizs bant.
Seguramente carabal, pues an subsiste ese nombre como apelativo en
numerosos negros de Esmeraldas.
La investigacin antropolgica futura descubrir hechos interesan-
tes. Quizs las culturas negras del norte de Esmeraldas se conserven tan
puras como sea posible dado el aislamiento de siglos y quizs difieran de
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 105

los aportes negros que se sedimentaron en los hondones de la cordillera


central, como ocurre con las zonas negras del Chota y de Ibarra.
De todos modos, la accin de las culturas negras se detuvo en los
litorales ardientes y en los valles profundos del Interior. Como dice
Fernando Romero, es imposible imaginar al africano encaramado, cara al
cielo, en los picachos del Cuntisuyo.
CRISOL

SANGRE Y ORO

l comportamiento no fue igual. Espaa no estructur en

E Amrica un tipo uniforme de colonizacin. Encontr


imperios orgnicos como el de Mxico o el Per en donde el
indio, acostumbrado a la disciplina, se someti sin limitaciones a la dura
obediencia. Pero encontr tambin selvas en donde la vida del hombre se
desenvuelve en una brbara libertad. El selvcola no se someti. Muri o
se fug a las espesuras de la jungla. Y en lugar del indio, hubo necesidad
de traer el esclavo.
En el Ecuador se realiza un doble tipo de colonizacin en corto
espacio: la colonizacin feudal de la meseta y la colonizacin esclavista
del trpico. Tlpologas diferenciadas que imprimen un sello diversificado
al hombre ecuatoriano, ya de por s tendiente al aislamiento en un escena-
rio geogrfico de selvas dispersantes y de hoyas separatistas.
El trpico ardiente y selvtico tuvo que exigir un comportamiento
biolgico y social diferentes que el de la meseta templada. En los litora-
les domina la selva. El calor. La ingente vida del parsito. La prolfica
multiplicacin de una vida incesantemente destruida y constantemente
renovada. En la serrana, el aire ralo, la altura inusitada, el fro que viene
de las altas nieves por la boca de las abras y ventisqueros. Y en ambos, un
108 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

factor comn: igualdad montona de clima, sin estaciones estimulantes,


apenas variables por el grado de humedad atmosfrica.
El primer encuentro del hombre blanco con las tierras ecuatorianas
de Amrica se realiz en los ardientes litorales, en el trpico quemante,
casi exactamente en la lnea divisoria del mundo: en la provincia de las
Esmeraldas; el primer ensayo conquistador se realiz en las altas mesetas
interandinas.
Pasados los das neblinosos y famlicos de la permanencia en Las
islas del Gallo y la Gorgona, Pizarro y los trece de la fama llegaron a las
boscosas tierras ecuatorianas de Esmeraldas. All tocaron tambin los
primeros hombres de la Conquista.
Ese primer encuentro decidi el destino. En las tierras nuevas
encontraron oro y esmeraldas. La codicia alerta les insinu el pasar
adelante, hacia la ensoada capital del Pir, en busca del ingente tesoro de
los reyes incas, cuyas leyendas golpeaban sus imaginaciones.
Despus del vencimiento del Incario, el vasto Tahuantinsuyo fue
cortado a golpes de espada. Y la tierra de Quito les atrajo con perentoria
urgencia. La leyenda del tesoro perdido, la noticia de los magnficos
templos indios, hizo arder la mente imaginativa de los espaoles sedien-
tos de oro, de fama y de aventura.
Sebastin Moyano, nativo de Belalczar, se adelant a la conquista.
Diego de Almagro le vino a la zaga. Y del norte recin conquistado lleg
don Pedro de Alvarado. Tres capitanes que confluian en la misma
ambiciosa finalidad de conquistar las fabulosas comarcas de Quito.
La ambicin conquistadora por poco echa mano a las espadas, sin
parar mientes en los ejrcitos indios. Pero se conciliaron las ambiciones.
El adelantado don Pedro de Alvarado regres a sus tierras centroamerica-
nas. Y Sebastin de Belalczar fund la ciudad cristiana de Quito sobre las
ruinas de la vieja ciudad aborigen, en el ao de 1534.
La pacificacin fue obra dura. Orominab o Rumiahui, el Ati de
Pllaro, de la estirpe de Atahualpa, llam a la rebelin con su pico
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 109

tambor hecho -segn cuenta la leyenda- con la piel arrancada al dbil


Quillascacha.
Tras la lucha violenta, Rumiahui fue vencido. Pero el tesoro
indiano qued para siempre perdido en las soledades neblinosas de los
Llanganatis o en algn ignorado lugar de las comarcas quiteas.
Rojos raudales empaparon la tierra. La sangre india no ces de
correr en vivas vertientes de arterias rotas. El mundo nuevo trastorn la
psiquis del conquistador. La filocrisia le empuj a la brutalidad elemental
y brbara.
No slo fue la necesidad poltica, como en el caso de Atahualpa y
de Rumiahui, lo que impuls a la matanza. Fue una neurosis acicateada
por el propio terror. El mundo nuevo les empavoreca y la crueldad les
daba salida a los terrores inconscientes. Crueldad de neurticos trasplan-
tados. Barbarie de gentes a quienes la acechanza permanente del peligro
tornaba recelosos y desconfiados, capaces de todo por enriquecerse y por
hacerse temer.
Fray Marco de Niza, citado por el Padre Juan de Velasco, narra las
matanzas intiles de Ampudia, lugarteniente de Benalczar:
Hizo llamar a Luyes, gran seor de los que haba en Quito y
quemndole los pies le dio muchos otros grandes tormentos,
porque dijese donde estaba el oro de Atahuallpa, del cual tesoro
escondido no saba nada. As mismo quem vivo a Chamba, otro
seor muy principal, sin culpa ni haber hecho por qu...As mismo
quem a Cozopango, Gobernador que haba sido de la provincia de
Quito... el cual vino de paz, y porque no dio tanto oro como le
peda ni saba del escondido tesoro, lo quem con otros caciques y
principales; y a lo que yo pude entender, su intento era que no
quedase Seor en toda la tierra...

El mismo humansimo fraile corresponsal oficioso de Fray Barto-


lom de las Casas, escribe pavorido:
Cogieron all (Machachi) mucho nmero de indianos, y encerrn-
doles en tres casas grandes cuantos cupieron en ellas, les pegaron
110 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

fuego y los quemaron a todos, sin hacer la mnima cosa contra los
espaoles ni dar la menor causa. Y acaeci que un clrigo que se
llamaba Ocaa, sac un muchacho vivo del fuego; y viniendo otro
espaol se lo quit, y volvi a echarlo a las llamas. Este, volviendo
el mismo da al real, cay repentinamente muerto, y fui yo de
parecer que no lo enterrasen.

La conducta del conquistador solo se explica por esa neurosis de


terror que les causaba el medio y por el afn de enriquecerse pronto para
regresar a sus lares nativos con categora de hidalgos opulentos, cuando
no de seores con ttulo y vasallos.
Cuando la expedicin de don Pedro de Alvarado a las tierras de
Quito, los cristianos espaoles no tuvieron reparo en que los indios
centroamericanos que les acompaaban en la empresa se comieran a los
indios quiteos que atrapaban en las selvas ecuatoriales para aplacar el
hambre, segn lo cuenta el historiador Gonzlez Surez.
El mismo historiador narra las tremendas crueldades que cometie-
ron con los indios los duros hombres de la Conquista:
A unos quemaban a fuego lento, a otros les cortaban las orejas, o
les mutilaban cruelmente, cortndoles no slo las orejas sino las
narices, las manos y los pies. Amarraron a muchos de dos en dos
por las espaldas y as amarrados los ahogaron en el Machngara,
precipitndoles desde las peas, por donde se complacan en verlos
bajar, dando botes, rodando hasta el agua. Por dos ocasiones
encerraron a muchos en casas y les pegaron fuego, hacindoles
morir dentro abrasados. Otro gnero de crueldad usaron que
destruy a millares a los indios, y fue la siguiente: para los viajes,
para las expediciones que emprendan, reclutaban centenares de
indios y los empleaban en hacer llevar a cuestas el fardaje: los
pobres indios, con mezquino y nada sustancioso alimento,
durmiendo a la intemperie, rendidos de cansancio, abrumados de
fatiga, quedaban muertos en los caminos, de tal manera que de los
muchos que eran llevados a esas expediciones, apenas volvan a
sus hogares unos pocos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 111

Para reafirmar la opinin del erudito arzobispo de Quito, basta


recordar la crueldad de Gonzalo Pizarro, a quien el Cabildo quiteo
demand que no cargara de cadenas a los indios que deba llevar en la
clebre expedicin al pas de los Quixos y la Canela, en pos de las rutilan-
tes comarcas de El Dorado. Ms de dos mil indios murieron en la
aventura: murieron en el ascenso de la cordillera. Unos de fro, acalam-
brados en las altas cordilleras de Guaman y Papallacta, quedaron riendo
a la muerte, en las soledades desoladas. Otros murieron de hambre en las
espesuras tropicales del Sumaco. Otros, mordidos por los dientes traido-
res de los ofidios. O ahogados en el lodo pegajoso de los grandes panta-
nos. O cazados por los selvcolas hostiles.
Ros de sangre. Ros, corrieron en los das hazaosos en que el
espaol se aventuraba en mesetas congeladas y selvas hirvientes. Oromi-
nab o Rumiahui, fue ahorcado. Calicuchima, quemado. Manco Inga,
despedazado. Todos los que pudieran convocar a la rebelin. Era el
ejemplo cruento, el castigo inexorable y aterrador, que deba aleccionar a
los indios en el duro aprendizaje de la sumisin. Y para conseguirlo, el
hombre de Espaa se manch de sangre. No era slo avaricia. Era el
instinto alerta del peligro que le mostraba la dura necesidad de matar. Un
grupo pequeo de blancos perdidos en las oleadas multitudinarias, vean
en la crueldad su salvacin. La neurosis de la matanza les torn insensi-
bles al dolor y a la muerte, si bien saban que por todas partes el dolor y
la muerte los amenazaba.
El siglo XVI ecuatoriano fue -como hemos dicho- el siglo del oro.
Lo buscaron en los templos indianos, en los sepulcros aborgenes,
en los escondites posibles. Mataron, incendiaron, atormentaron por conse-
guirlo.
Y es que el conquistador no se avena a la vida secundaria del
colono. Mozos de labranza o porquerizos -como Belalczar o Pizarro- no
haban venido al mundo nuevo, peligroso y brbaro, a seguir curvados
sobre la estera para ganar el pan. Les penda del cinto el acero bien forjado
y del alma se les elevaba la ambicin. Queran oro. Oro y gloria.
112 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Sin embargo, desde el momento mismo de la Conquista comenz la


obra civilizadora. En 1535 ya estaban en Quito los ejemplares doctrineros
de la civilizacin: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro Gosseal, quienes traje-
ron las semillas del trigo y del arte.
Oculto en un viejo vaso de factura alemana, trajo Fray Jodoco la
simiente. Mientras los hombres de la Conquista mataban y moran, sus
manos ungidas sembraron, frente al convento recin fundado de San
Francisco de Quito, el trigo que a poco ondulara bajo la caricia de los
vientos andinos. Y Fray Pedro Gosseal sembraba en las almas indianas la
semilla del arte que ms tarde haba de dar la gloria excelsa de la escuela
quitea de pintura y tallado.
Las primeras vacas las introdujo en Quito el conquistador Alonso
Hernndez, conmilitn de Benalczar mismo que introdujo los primeros
cerdos. Francisco Ruiz y el capitn Bastidas plantaron la primera vid, en
Pomasqui.
En la Relacin que pudiera ser de don Juan de Salinas publicada por
Jimnez de la Espada consta que en 1573 haba ya grandes vacadas en las
dehesas norteas y en los verdes prados de Quito.
En los trminos de la ciudad (Quito) como en Tusa, Mira, Otavalo,
Carangue, Cochasqui, Pinta y otras partes, hay estancias de ganado
vacuno y yeguas, hacia la parte de Riobamba hay estancias de
ganado ovejuno, donde se entiende hay ochenta mil cabezas arriba.
El pasto y temple es muy acomodado.

Tambin introdujeron aves domsticas y adoptaron el pavo selv-


tico centroamericano:
Llevndose han gallinas de Nicaragua que en estas partes llaman
gallipavos.

Pero los elementos introducidos, inclusive los frutales, no tenan el


fin de colonizacin propiamente dicha. Las energas excepcionales del
conquistador no se orientaron hacia la labranza. Se orientaron hacia la
bsqueda del oro.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 113

Cuando se cansaron de buscarlo en las tumbas y de peregrinar en


pos de secretos tesoros escondidos, lo sacaron de los lavaderos aurferos
riqusimos del Ecuador interandino y oriental.
De las alturas de Nabn y Sigsig, de los ros que bajan hacia la
inmensa Amazona, extrajeron las pepitas relucientes. Lo sacaron tambin
de las minas abandonadas por los indios, como en las de Zaruma. Y fue
tanta la afluencia, que en el siglo XVI hubo de requerirse una Casa de
Fundicin.
Antes de que comenzara a resonar la campana de plata del Potos,
la mayor riqueza de oro se extraa de las playas aurferas quiteas. El
idlico ro de Santa Brbara fue hurgado con nerviosa insistencia. Y la
maravillosa primavera eterna de Gualaceo y Paute fue entristecida por el
ansia aventurera de los buscadores de metal.
El apetito del oro no fue, sin embargo, el impulso del conquistador.
Haba motivaciones espirituales y mviles ms altos. Haba tambin,
causas ms profundas que explican la crueldad casi sdica del aventurero
hispano.
Las causas de esa crueldad que empap de sangre la tierra no estn
slo en la neurosis de terror, en la tremenda impronta que el mundo nuevo
con su peligro incesante dejaba en la ruda alma del hispano. Vena de la
accin de un medio csmico elemental y brbaro. De la influencia deter-
minante de un cambio violento de condiciones vitales. Del trastorno fisio-
lgico que significaba para el hombre de Europa el trasplantarse al mundo
desmesurado que no conoca ni haba podido imaginar.
Las alturas inusitadas producen perturbaciones endocrinas. Roberto
Agramonte, en su estudio sobre Garca Moreno, dice:
Marinelly ha comprobado que toda altura superior a los 1.390
metros es perjudicial para sus pobladores, que exhiben una
marcada predisposicin a la anemia, las hemorragias y a la disfun-
cin de las glndulas endocrinas. La conclusin cientfica a que se
llega actualmente, es que una altura excedente de 1.500 metros no
es propicia al desarrollo y funcionamiento de la psiquis. Jourdault
114 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

profesa que los pueblos situados a grandes alturas presentan una


singular degradacin de la inteligencia, la fuerza y la fecundidad.
Esta observacin ha sido verificada por Denga Koola para Abisi-
nia, por Jourdanet para Mxico, por Samper en los Andes y por
Mantegazza para la Amrica del Sur en general.

Ciertamente que tales puntos de vista estn contradichos por las


culturas mestizas de Amrica del Sur, en donde se ha producido tipos
superiores dentro de las condiciones de mxima altura. Pero no es posible
negar la influencia de la altura en las perturbaciones endocrinas y en el
violento esfuerzo fisiolgico de adaptacin. Y este proceso se cumpli
con mayor fuerza en el conquistador, en quien los estados afectivos, la
andanza permanente por alturas desmesuradas y valles clidos, el ritmo
acelerado de la guerra y la conquista produca seguramente reacciones
muy distintas a las del mundo americano de hoy.
Es preciso anotar que en la crueldad del conquistador, producto de
inadaptacin y de neurosis, entra otro elemento de perturbacin psquica:
la mstica religiosa. El conquistador no fue solamente un buscador de oro.
Era, en esencia, un mstico de la espada. Y lo era incluso en los momen-
tos en que manchaba de sangre sus manos.
La frase de Blanco Fombona es definidora y precisa. La conquista
fue "la teologa a caballo", pues que era cruzada al mismo tiempo que
aventura de andanza caballeresca. Teologa cabalgante y armada que no
poda sentir escrpulos de exterminar al indio, quemarlo vivo, y
ahorcarlo, si por menos infidelidad se elevaban en la catlica Espaa los
quemaderos del Santo Oficio.
El indio no era un ser humano. Era un idlatra, para el espaol
henchido de una creencia profunda en su papel de defensor y difusor de la
fe de Cristo. Un idlatra tanto ms peligroso y digno de muerte cuanto que
pona en peligro su vida. Y las copiosas matanzas indianas no dejaban, por
lo mismo, un residuo de remordimiento en la conciencia del aventurero,
trizada por las ms agudas formas de neurosis.
El problema de la muerte de los indios, de la apropiacin de ellos y
sus bienes, de la legalidad de la conquista, no dej de plantearse. Pero no
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 115

para los hombres que andaban a tajos de espada conquistando imperios


para la Sacra Cesrea Catlica Majestad. Fue para humanistas que jams
pisaron el suelo caliente de la selva ni tocaron el cielo con sus cabezas en
las ingentes alturas andinas. Lo fue tambin para frailes fervorosos como
Bartolom de las Casas, quien jams vino al Per, o para doctores erudi-
tos como ese frailecito enfermizo que fue Francisco Vitoria, quien especu-
laba desde su celda acerca del derecho de los indios, lejos del escenario
brbaro y grande de la Conquista. Pero Las Casas propicia la esclavitud
del negro y Vitoria justifica el despojo y la muerte del moro.
Son ellos, humansimos y grandes razonadores, los que plantean el
problema y sacan de l conclusiones teolgicas o prcticas de valor perdu-
rable. El conquistador era un analfabeto, como Pizarro y muchos ms. No
poda entrar en disquisiciones sutiles y cogitaciones teolgicas. Mataba y
mora por su fe: la del hidalgo, fincada en su tizona, la fe del creyente,
sustentada sobre la idea simple de que el hereje no mereca la vida.
Eran residuos de los grandes peleadores de la Cruzada espaola
contra la morera o de los jactanciosos soldados de Italia. Haban visto sin
escrpulos cmo se quemaba al judo y se atormentaba al hereje. El indio
era, igualmente, un infiel. No podan entrar en la discriminacin sutil de
Vitoria acerca de que no poda ser infiel quien no haba conocido la fe.
Basta recordar el espanto del conquistador cuando Atahualpa arroj
indiferente el breviario santo que el Padre Valverde le diera.
La matanza copiosa no fue sadismo fro. Ni destruccin organizada
como la realizada por los exploradores del Far West norteamericano. O
como las explotaciones de los holandeses y portugueses. Era simple
neurosis. Era una teolgica falta de escrpulos frente al hereje a quien
podra creer de buena fe hijo del demonio.
Espaa (escribe Louis Baudin en El Imperio socialista de los
Incas), era un hormiguero de individuos que se entrechocaban en
luchas perpetuas. Es en esta Espaa hirviente de vida donde ha
nacido el tipo de hombre que reuna en s, llevados al extremo, las
cualidades y defectos de su raza: el conquistador. Arrastrado por la
pasin ms que por una voluntad reflexiva: obediente al espritu de
camaradera ms bien que al sentimiento de justicia; mstico y
116 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

sensual, ambicioso y astuto, valeroso y tenaz, es el ms perfecto


representante de ese casticismo que concentra el valor y la virtud
de toda Castilla. Mira la vida como una lotera; no calcula nada, y
arriesga la vida en una tirada de dados; la conquista le atrae por lo
que tiene de quimrico y ello no es, como pudiera creerse,
entusiasmo de juventud... Jams una nacin ya modernizada, como
Francia e Inglaterra en tiempos del Renacimiento, habra podido
producir tales hombres, tan desmesuradamente confiados en s
mismos y seguros de su destino enamorados de la gloria, semejan-
tes a este castellano cuya historia nos ha contado Enrique Larreta.
Quien conozca los desfiladeros de la cordillera puede comprender
el estado de espritu de los que se atrevieron a cruzarla en nmero
de menos de doscientos en pleno pas enemigo desconocido.

LA CONQUISTA DEL TRPICO


La conquista del trpico fue la patentizacin del asombro.
La meseta ofreca la dificultad de sus prietas muchedumbres y de
sus alturas extraordinarias. Pero tena amplios caminos reales trazados por
los Incas en lo ms alto de las cordilleras, llanos interandinos para la carga
de los centauros blancos, tierra propicia a la siembra del cereal y de la
fruta, valles apacibles de verdor eterno.
La selva occidental era la vida sin ruta, el surgimiento de lo maravi-
lloso y la constancia del peligro: enorme selva virgen, primitiva y vasta,
ros anchurosos y bravos, calor enervante, fiebre enloquecedora.
El primer europeo que se aventur por ese mundo de recelo y de
angustia hubo de vivir la ms extraa epopeya, la aventura ms sin
ventura, el drama pattico del hombre que se enfrenta a una naturaleza
hostil, preada de peligro. Y ese hombre fue don Pedro de Alvarado,
Gobernador de Guatemala y Adelantado, quien vena de reducir indiadas
en las tierras, ardientes tambin, de Nicaragua.
Los aprestos de la expedicin comenzaron en 1534. Haba llegado
hasta la tierra de Guatemala la noticia de las vastas extensiones del Pir
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 117

en donde el oro abundaba y haba esperanzas de rpido enriquecimiento.


Alvarado pidi permiso al Rey para conquistar las tierras que an estuvie-
ran fuera del dominio espaol. El nombre de las de Quito les sonaba a
maravilla. Y envi dos barcos al mando del capitn Garca Holgun a
confirmar las nuevas prodigiosas de que hablara Juan Fernndez, el audaz
piloto que vena del Pir.
La mayor flota que hasta entonces surcara los mares del sur se hizo
a la vela rumbo al misterio. Al timn iba aquel Juan Fernndez, aventu-
rero y descubridor de tierras, piloto experto en los cielos en que brilla la
Cruz. La San Cristbal, nave capitana, desplazaba trescientas toneladas,
cosa inusitada en los das de la Conquista. La Santa Clara, ciento setenta.
La Buenaventura ciento cincuenta. Una nao, un patache y tres carabelas
completaban la flota en que quinientos espaoles se lanzaban a la aventura
mejor organizada de la era conquistadora.
Treinta y tres das navegaron bajo cielos serenos y sobre mares
calmosos antes de que la naturaleza les comenzara a dar la tremenda e
incesante batalla. Treinta y tres das de viaje antes de que los asaltara la
borrasca. Batidos por vientos contrarios, rotos los aparejos, destrozadas las
naves, hubieron de arrojar al mar noventa caballos, fieles compaeros e
instrumentos indispensables de la conquista. Y as llegaron hasta la mansa
baha de Carquez, puerto seguro y refugio fcil, que con sus aguas azules
y la curva de sus playas les llamaba a paz desde las lejanas soledades.
Era el encuentro con un mundo desconocido y pavoroso, incapaz,
sin embargo, de domear la inquebrantable voluntad conquistadora.
Tribus hostiles dificultaron el aposentamiento en las anchas tierras
rodeadas de colinas verdes. Pero haba oro. Oro y esmeraldas que
incitaron la codicia despierta. Rpidamente, tras breve descanso, el
Adelantado y Gobernador puso en marcha la aventura. Venan con l
hidalgos codiciosos de mando y de gloria, y de oro y de fama: Diego de
Alvarado, Alonso de Alvarado, Garcilaso de la Vega, padre del futuro
cronista del Per, Juan de Saavedra, Alfonso Palomino, Luis Moscoso,
Alonso Henrquez de Guzmn. Y le acompaaba el humansimo fraile
Marcos de Niza.
118 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Las noticias del rico reino de Quito, el oro encontrado en el primer


contacto con las tierras equinocciales, despertaron la codicia. Y comenz
la desesperada bsqueda del camino que, al travs de la selva, los condu-
jera a las doradas regiones en donde el oro abundaba y haba imperios que
descuajar a golpe de espada.
Una masa informe y confusa principi a moverse entre la espesura,
a trepar las suaves colinas y las breves cordilleras de Colonche, del Cerro
de Hojas y Pajn. Ms que un ejrcito era una multitud. Los hombres de
Pizarro eran slo duros guerreros que avanzaban listos al combate. Con
Alvarado venan los elementos de la colonizacin. Mujeres espaolas,
esclavos negros, indios de Guatemala y Nicaragua, jauras adiestradas,
adems de los quinientos soldados espaoles, que era el mayor ejrcito
reunido hasta entonces en las tierras americanas del sur.
En su lenta movilizacin llegaron a los pueblos de La Ramada y de
Jipijapa, en donde encontraron oro y esmeraldas. Despus a un punto no
identificable que llamaron de Las Golondrinas, en donde se les huyeron
los guas. Y desde all despach Alvarado vanguardias exploradoras: una
al mando de su hermano Gmez de Alvarado, hacia el norte, y otra capita-
neada por Benavides, hacia el oeste. Y despus sigui con su tropa hetero-
gnea por las montaas de Pajn hasta llegar a la vasta tierra anegadiza de
Daule, desde donde bajaron a Guayaquil en grandes almadas.
Nuevamente subieron el curso del Daule, en la erranza desesperada.
Desandando lo andado y errando a la aventura. Sin camino ni ruta.
Navegando por ros desconocidos. Chapoteando en pantanos bullentes de
vida informe. Metindose en la selva hostil. Bajo la nube zumbadora de
los mosquitos. Expuestos a la asechanza mortal de los ofidios. En el
mundo mnimo, pero gravemente inhospitalario, del insecto que bulle,
pica, muerde y desespera.
Bajo las duras armaduras de acero, bajo las cotas y las corazas, los
cuerpos extenuados de fatiga y de cansancio se negaban a continuar. Pero
haba que seguir. El calor los aplastaba con su enervacin pesada. La
humedad daaba las comidas. Moran los caballos. Moran los perros.
Moran los indios. Y sin embargo, no era posible detenerse.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 119

Los indios hostiles los perseguan en emboscadas traidoras. Caan


sobre ellos en el momento del reposo, en el vado de los ros, en lo intrin-
cado de los pasos difciles de la selva.
Seguir. A dnde? Seguir sin saberlo; pero seguir. Acampar en la
noche bajo las espesuras verdes en donde se arrastra la culebra, anda el
escorpin con su aguda cola envenenada, lista a clavarse en la carne,
zumba el mosquito en densas nubes. Caminar en el da bajo el calor
sofocante, con las corazas caldeadas por el sol del trpico. Con sed y
hambre. Llevando del ronzal a los caballos que no pueden cabalgar en la
selva. Cruzar ros anchos en almadas que hay que formar derribando
troncos. Atravesar torrenteras sobre dbiles puentes improvisados. Andar,
siempre andar. Sin saber a dnde.
Das, semanas, meses. Andar y andar. A veces la fiebre les
golpeaba las sienes hasta enloquecerlos. Echaban mano a las lanzas.
Mataban a los caballos. Y haba que amarrar a los delirantes contra los
troncos. Dejarlos morir en su delirio enloquecido. Ululantes y tremantes
como los posesos de la Escritura.
En medio de la humedad, la sed. Das enteros sin agua. Bebiendo la
que se guarda en la cuenca de las guadas. Y en medio de la vida multi-
plicada, el hambre. Comiendo alimaas y culebras.
Para poner ms pavor en los nimos, igual que ocurri con
Gonzalo Pizarro en las selvas de Oriente, igual que con Benalczar en
las regiones interandinas, el avance humano se vio detenido por los
extraordinarios fenmenos de la naturaleza. El Tungurahua entr en
erupcin mientras erraban los aventureros por los bosques del subtr-
pico. El cielo se oscureci. Una densa lluvia de ceniza cubri la tierra.
Los rboles se desgajaban bajo el peso y la hierba se sec. El viento
cegaba a los hombres y a los caballos. Y la tierra tembl como una
bestia nerviosa.
Al fin, tras largas penalidades, llegaron al pie de la cordillera
occidental. Detrs de los montes quedaban las comarcas anheladas. Pero
haba que trepar. Subir por caminos escarpados. Esguazar torrentes.
120 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Colgarse del borde de precipicios aterradores. Jadear en la lenta ascen-


sin, bajo la lluvia persistente y sobre el lodo resbaloso.
Subir y subir. Al calor de las vastas selvas, sigui el fro que vena
por las abras, el viento cortante del pramo. Y ms arriba, la desolacin
absurda. La soledad sin horizonte. La inmensa puna estril. Los "puertos
nevados", como llamaron los enormes pramos cubiertos de nieve. La
aguja que se clava en la carne, acuminosa y helada. El viento aullador que
corta la piel como una navaja fina. Murieron casi todos los indios nicara-
genses y manabitas. Murieron de fro, acalambrados, bajo la nieve y la
ventisca. Moran los negros, temblorosos y ateridos. Moran, tambin de
fro y de hambre, los espaoles. Un soldado espaol, apellidado Huelmo,
prefiri la muerte antes que abandonar a su esposa y sus dos hijas, agota-
das de cansancio.
Quince soldados espaoles, seis mujeres, muchos esclavos negros e
infinidad de indios, quedaron en los pramos desolados, muertos de fro y
de hambre. Para aliviar el peso de las cabalgaduras, arrojaron en las
cumbres el oro recogido a precio de sangre y de esfuerzo. Se comieron los
caballos. Se comieron los perros.
Tal fue el drama del primer encuentro del hombre europeo con el
trpico americano, en cinco meses de angustia y de tormento.
La conquista del trpico era, sin embargo, inaplazable. Haba que
vencer la hostilidad de la naturaleza y la persistente oposicin del hombre,
pues se necesitaba encontrar caminos cortos entre la gran matriz aventu-
rera del Caribe y el nuevo pas conquistado: era preciso encontrar un
puerto prximo a Panam en las tierras nuevas.
El imperativo de encontrar la salida al mar oblig a los conquista-
dores a buscar uno de los grandes sistemas fluviales que bajan desde la
cordillera y reptan por entre la selva. Y las tentativas se dirigieron hacia el
Esmeraldas y el Guayas, los dos caminos de agua que ms fcilmente los
podan conducir desde el mar Pacfico hasta las tierras recin descubier-
tas de la meseta quitea.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 121

Garcilaso de la Vega -el capitn espaol que lleg con Alvarado- y


el capitn Pea fundaron la ciudad de Esmeraldas, en el mismo sitio
actual, o sea en la baha de San Mateo; pero se despobl pronto. Y desde
entonces no cesaron las tentativas de reducir la provincia de las Esmeral-
das, en donde se aposentaron los negros bravos de Antn y de Alonso de
Illescas. Diego de Bassan baj desde Quito por los abruptos caminos de
Lita, Quilca y Cahuas. Daz de Pineda, el asturiano endurecido en andan-
zas de selvas y pantanos, baj por los Yumbos hacia las comarcas bosco-
sas del occidente. Jhoan de Rojas intent tambin la aventura.
Pero era ms fcil abrir el camino por los ros centrales. El Guayas,
con su red de afluentes navegables, les era ms propicio y la voluntad
espaola de sujetarlo a su designio es uno de los episodios heroicos de la
Conquista.
En 1534, segn Cieza de Len, pero ms seguramente en 1535,
baj desde Quito el Adelantado del Rey y Capitn don Sebastin Moyano
de Benalczar, siguiendo la ruta montaosa y spera de Chimbo.
Antes, el 22 de diciembre de 1534, haba despachado el capitn
Pedro de Puelles con 60 espaoles, 30 caballos y 4.000 indios a fundar un
puerto martimo en la provincia indomeable y brava de los Manabes: el
puerto de Canceb reserv para si mismo 100 hombres, 50 caballos y una
tropa indiana de 4.000 indios.
La fundacin del puerto en Canceb se vio amagada por el peligro
de una lucha interna. Almagro haba enviado al capitn Francisco Pacheco
desde Piura con igual encargo. Y los dos capitanes se encontraron en el
trance de echar mano a las espadas para dirimir supremaca. Ms la
llegada de Hernando de Pizarro cort el peligro y apacigu los nimos.
Parti la diferencia llevndose a los dos y encargando al capitn Gonzalo
de Olmos la fundacin o mantenimiento de la villa de San Gregorio de
Puerto Viejo y de la pequea villa martima de Manta, que haba fundado
el capitn Pacheco.
La fundacin de Guayaquil estaba llamada a un ms dramtico
destino. Benalczar, al bajar desde las tierras de Quito, fue dejando en pos
122 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

de s seal de huesos humanos, hasta llegar a las tierras huancavilcas,


cercanas al golfo, donde todos los das "se le fueron muriendo 200 a 300
indios", segn relata el Padre Velasco.
La conquista del puerto tropical cost la vida a cuatro mil indios:
todos los que llev Benalczar desde las fras mesetas interandinas murie-
ron en las selvas hmedas de occidente.
La ciudad recin fundada en la desembocadura del ro Babahoyo no
tuvo existencia perdurable. El Padre Velasco relata sabrosamente:
Fue el caso que experimentando los indianos de aquella provincia,
desde los primeros das que sali Benalczar, la mucha codicia que
los espaoles tenan del oro, y de las mujeres ms bellas, que las
apreciaban ms que el oro, resolvieron matarlos y los ejecutaron
fcilmente tomndolos desprevenidos. De cosa de 70 que haban
quedado en aquella fundacin, slo escaparon con vida el Teniente
Gobernador Diego de Daza y otros cinco, los cuales, despus de
mil trabajos y sustos, se restituyeron a Quito.

Benalczar, que estaba ausente en la pacificacin del norte, no tuvo


noticia. Pero Juan de Daz de Hidalgo, quien haba quedado como
Teniente de Gobernador de Quito, hizo que regresase el propio capitn
Diego de Daza con el capitn Pedro de Tapia a castigar a los rebeldes
huancavilcas. Con una corta tropa de espaoles y 3.000 indios serranie-
gos, emprendi el desventurado regreso.
La selva volvi a rechazar al hombre blanco. Ms de veinte solda-
dos y muchos caballos murieron por las lanzas arrojadizas de los huanca-
vilcas. En cuanto a los tres mil indios serranos, dice con graciosa irona el
Padre Velasco:
No necesitaban esos infelices para morir, pelear con otro enemigo
que la fiebre con la cual acabaron todos luego que llegaron a las
costas ardientes, como los otros siete mil de las dos expediciones
anteriores.

Diez mil indios y cerca de cien espaoles! Tal fue el saldo fatal de
la conquista del trpico. El indio de la serrana no era adaptable. Mora en
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 123

masas ingentes. No poda soportar el clima caliente y hmedo de la selva


litoral. Ni el vaho de los pantanos hirvientes de vida. Ni la picadura del
mosquito.
Pero el hombre blanco no poda dejarse vencer. El Marqus Gober-
nador don Francisco Pizarro despach otra expedicin al mando del
capitn Francisco de Zaera, quien fund nuevamente la ciudad destruida,
posiblemente en la desembocadura del Yanguachi. Y en esta empresa
andaba cuando la rebelin de Manco Inga le oblig a ir en auxilio del
Cuzco amagado.
Hubo de intentarse la tercera fundacin. El puerto litoral era indis-
pensable, as costara cientos de vidas humanas. Y acabada la guerra envi
Pizarro al capitn Francisco de Orellana con el encargo de pacificar las
comarcas sangrientas de los huancavilcas.
Todos los historiadores, siguiendo a Cieza de Len y a Herrera,
afirman que la fundacin por Orellana se realiz en 1537. Lo afirma el
Padre Velasco, lo repite Gonzlez Surez y lo corean todos los cronistas.
Sin embargo, es improbable tal fecha. Francisco de Orellana era Teniente
de Gobernador de Puerto Viejo y acudi, como Zaera, a las batallas contra
Manco Inga. El erudito don Jos Toribio Medina ha demostrado que el
ttulo para la conquista y fundacin lo dio el Marqus Pizarro a Orellana
despus de la batalla de las Salinas, que se realiz en 1538. Y que, por lo
tanto, la fundacin de Guayaquil no pudo efectuarse antes de esa fecha.
El capitn Orellana, experimentado en las guazabaras de la selva,
venci la resistencia india. Eligi para la fundacin el cerrito verde que
cristianizaron los espaoles con el nombre de Santa Ana. Y la ciudad
creci.4
Ningn sitio mejor que el elegido por el ojo perspicaz del hroe
tuerto. Todo el amplio sistema fluvial de dos ros con afluentes numero-
sos, navegables y fciles, desemboca en una vasta ra. Muy prximo a la

4 La vida del capitn Orellana ha sido narrada por el autor en su obra Argonautas de la
selva, Mxico. Fondo de Cultura Econmica, 1945 (Coleccin Tierra Firme, No. 8).
124 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

ra, el mar entra en un estero profundo y quieto hasta el sitio elegido: una
estrecha pennsula que est baada por el mar y el ro, a cubierto de los
peligros de invasiones y alerta desde la colina como atalaya protectora.
La riqueza ingente de la selva, toda la produccin de enormes
tierras regadas por los "caminos que andan", confluyen as en la ciudad
de Santiago de Guayaquil. Y por eso creci. Se convirti en el centro
activo de una vida econmica altamente creadora. Por los dos ros -el
Babahoyo y el Daule con sus innumerables afluentes- bajaron los
productos tropicales: el cacao moreno y el caf aromtico, el tabaco y
las maderas. Por sus aguas, remontando las corrientes, suban en
almadas y canoas hasta las proximidades de la cordillera, para empren-
der el ascenso a la meseta.
La perspicacia del capitn tuerto y la visin en profundidad de los
conquistadores se patentizan en la eleccin del sitio en donde haba de
levantarse la ciudad de Santiago de Guayaquil, cuya fundacin cost
tantas vidas humanas.

LA LOCURA DE LA ESPADA
La mstica del conquistador -mstica de la fe y de la espada- fue la
expresin de una clase marginal.
Los hombres de la conquista eran hidalgos o aspiraban a serlo. La
hidalgua fue la meta de sus vidas desmesuradas. Ser algo. Ser alguien.
Destacarse. Ganar fama, honra y oro. Dejar de trabajar con las manos. Era
la mstica de una clase que quera salir de s misma porque estaba al
margen de otra a la que no poda ascender y vena de una de la que quera
librarse. El hidalgo era en veces el plebeyo al que ennobleca la espada y
la fe, elevndolo ante s mismo. Era una clase formada en el campo de
batalla contra la morera que, una vez terminada la cruzada, haba de
volcarse hacia nuevos campos de batalla: los de Flandes, de Italia o de
Amrica.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 125

La espada es lo que da el carcter al hidalgo, porque le impone el


sentido de su propia dignidad, de su estima personal, de la confianza en
su propio valer.
El ridiculizado sentido de su dignidad que hace al hidalgo salir en
la noche, con majestad de rey, para que no se vea la capa rada; la rumbo-
sidad opulenta de la ddiva, la apariencia que guarda tanto como la digni-
dad misma -todo lo que llen la picaresca y la novela realsima de
Espaa-, son expresiones de clase marginal. El orgullo del hidalgo es fe
en s mismo, porque es hombre a quien le cuelga la espada del cinto y ha
ganado un puesto en la vida por su valor.
La mstica de la espada, que hizo posible la aventura de caballeros
andantes que fue la Conquista, corra el peligro de transformarse en una
locura de la espada. Es lo que ocurri en Amrica. La mstica se trans-
form en locura sangrienta. En lucha cruenta y dura.
Las guerras de los conquistadores, que ensangrentaron la tierra de
Quito, trasuntaban las luchas de la feudalidad pendenciera que pele en
Castilla en los das sangrientos de Enrique IV. Y es que el conquistador,
simple hidalgo, haba logrado al fin traspasar los lmites de clase. Haba
conquistado a filo de espada el derecho de ser seor feudal.
Entre los ms patentes motivos de odio de Almagro contra Pizarro
est el que el antiguo porquerizo se haba transformado en marqus
mientras Almagro ascendi slo hasta simple hidalgo de la conquista.
Vencido Almagro, el Marqus Gobernador reparti su tierra como
seor feudal. Cort trozos enormes para darlos a sus mesnaderos, leudes
y anfitriones. El antiguo reino de Quito, que haba sido antes del Incario
unidad aparte, lo convirti en gobernacin independiente. El 30 de
noviembre de 1539 cre la Gobernacin Autnoma de Quito para su
hermano Gonzalo Pizarro, quien tom posesin ante el Cabildo de Quito
el 1o. de diciembre de 1540.
La encomienda naci como la expresin de la nueva feudalidad.
Hay quienes, como Kirkpatrick, tratan de encontrar su origen en la organi-
zacin del Incario o sea el trabajo obligatorio en las tierras del seor,
126 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

como eco del trabajo en las tierras del imperio o del Sol o de la comuni-
dad. Pero, aun si hubiera parcialmente razn en tal juicio, es la feudalidad
europea la que da su carcter propio a la encomienda.
El Padre Velasco narra que Benalczar
hizo inmediatamente la reparticin de las provincias del Reino (de
Quito), dndolas con el ttulo de encomiendas a las personas que se
haban sealado en su servicio y se presuman acreedoras a grandes
recompensas. El fin de estas encomiendas fue, a los principios,
loable y aun necesario; porque se reduca a que cada encomendero
arreglase su provincia, sujetando por bien o por la fuerza los
respectivos indianos de cada una a la obediencia y al servicio, de
que resultaran para cada uno considerables emolumentos y para el
soberano los tributos reales.

El reparto de la tierra y del hombre como parte de la tierra, para la


explotacin cuidadosa de una y de otra, era el trasplante del feudo con su
siervo de la gleba. Los conquistadores se hicieron, as, seores de vastas
tierras con siervos propios, humildes y dciles.
La espada que les colgaba al cinto, y con la cual haban ganado
su derecho, as como la posesin de tierras y siervos, transform al
hidalgo de la Conquista en el seor feudal de la Colonia. Y del mismo
modo que los seores feudales, se acordaron a s mismos el derecho de
hacer la guerra y de conducir sus mesnadas sin sujecin a la lejana
autoridad real.
Almagristas y pizarristas eran como los caballeros pendencieros de
la feudalidad. Con vasallos propios, con propios ttulos. Con capacidad de
dirimir por las armas sus contiendas.
Mas la realeza, que haba puesto mano de hierro sobre la nobleza
batalladora de la Pennsula, no poda dejar en libertad esta nueva feudali-
dad levantisca. Y para aplicar las ordenanzas reales lleg a las tierras
peruanas el virrey Blasco Nuez de Vela con poderes fuertes como para
hacer sentir que eran tierras de un soberano.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 127

La guerra civil, encabezada por el gobernador de Quito Gonzalo


Pizarro, es el comienzo de una lucha igual a la que ensangrent Castilla
en los das de Enrique IV y que termin Isabel: lucha del feudo contra el
poder real, de la dispersin contra el centralismo.
La frase de que la independencia comienza con la Conquista, es
veraz a medias. No era independencia en la forma que ms tarde haba de
alentar el alma americana, sino fiera ansia de libertad del encomendero
para hacer su voluntad sin trabas de autoridad real, en las tierras anchas
de Amrica.
Desde el momento en que el conquistador someta a su dominio un
pedazo de tierra, sujetaba tambin al indio. As naci la encomienda. El
hombre le estaba encomendado. Encomendado para que trabajara para l.
Para que le rindiera tributos. Para que le sirviera. Pura feudalidad.
Tierras vastsimas se convertan en encomiendas. La provincia del
Azuay entera fue encomienda del capitn Diego de Sandoval. El.
encomendero ejerca sobre ella un dominio absoluto. Sin lmite alguno.
Doa Ana de Aro era encomendera de vastas tierras en la provincia actual
de Guayas y Los ros. Explotaba all uno de los primeros ingenios de
azcar. Cuando en 1568, el Licenciado Lope Garca de Castro nombr a
Andrs Contero gobernador de Esmeraldas, dndole el encargo de la
pacificacin de esa provincia, en su carcter de corregidor de Guayaquil,
parti con su yerno Martn Carranza por el ro Babahoyo, en uno de cuyos
afluentes fund la ciudad de Castro. Doa Ana de Aro represent ante la
Audiencia, la que
mand despoblar la ciudad de Castro a pedimento de doa Ana de
Aro cuyo repartimiento e ingenio reciba dao de tal poblacin.

Segn narra Cabello Balboa.


Aun cuando en un principio la encomienda no daba el derecho a la
tierra, sino a los indios, el subterfugio no tena valor. La tierra misma no
interesaba al conquistador. No era un colono. La poblacin blanca era
poco numerosa y las tierras demasiado vastas. Por lo mismo, era el
producto de la tierra, del trabajo del indio, lo que le interesaba, sin riesgo
ni trabajo propio.
128 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La encomienda naci as, no como la fazenda brasilea o la


hacienda latifundista moderna, en la que la explotacin agrcola la dirige
el dueo. La propiedad de la tierra no interesaba. Era el producto. Era la
posesin del hombre como parte de la tierra, como siervo de la gleba,
como un terrn ms, lo que buscaba el conquistador.

En Quito, en el siglo XVI, segn la relacin publicada por don


Marcos Jimnez de la Espada, y que posiblemente sea de Juan de Salinas,
existan 23 encomiendas que haban pasado por herencia a descendientes
que las usufructuaban, excepto la de Pedro de Puelles, que fue arrebatada
por su asesino el "corcovado" Rodrigo de Salazar, tan torcido de alma
como de cuerpo, la de Hernando de la Parra, por falta de herederos, y la
de Juan de Padilla. Haba, adems 14 encomenderos, incluyendo al detes-
table Rodrigo de Salazar, que era el ms rico vecino, pues sus propieda-
des valan cincuenta mil pesos.

Segn una relacin, en Guayaquil haba 13 encomenderos y nadie


ms poda tener propiedades.

Era, pues, un reducido grupo el que usufructuaba el trabajo de las


enormes indiadas. La relacin de Salinas, citada arriba, explica:
Los tributos que de presente pagan (los indios) a sus encomende-
ros, es cada un pueblo en lo que est tasado, ques de lo que en l se
beneficia y coge, unos en oro, otros en mantas, algodn, gallinas,
madera y algunos venados, y en defecto de no dar estas cosas
conmtanse a oro, conforme el valor dellas.

La feudalidad, en su ms pura forma, se traslad a Amrica. Eran


exactamente las gabelas feudales las que cobraba el encomendero. La
explotacin de la tierra no le interesaba como negocio propio, sino que
recaudaba en especies lo que cada pueblo produca, segn una previa
tasacin.

Aun cuando la encomienda se daba en un principio slo por una o


dos vidas, se transmitan sin lmite alguno.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 129

Cuando se descubra y conquistaba una tierra nueva (explica


Gonzalez Surez), el conquistador, con autoridad del Rey, la repar-
ta entre sus soldados, sealando a cada uno muchas veces provin-
cias enteras en encomienda, pues encomienda llamaban entonces
los repartimientos que de la tierra conquistada se hacan a los
soldados y conquistadores. El encomendero no adquira derecho de
propiedad sobre el territorio, sino ms bien cierto derecho de
dominio o de seoro sobre los indios que moraban en la provincia
o comarca que se le asignaba en encomienda. As el valor de las
encomiendas se apreciaba por el nmero de indios encomendados;
los cuales tenan obligacin de tributar a su encomendero cierta
tasa o gabela que les impona segn la calidad y condiciones de
cada tierra. Por donde se ve que el encomendero poda estar en la
ciudad holgadamente percibiendo la renta con que pechaban los
indios de su encomienda; despus de su muerte la encomienda
pasaba en herencia a los hijos o nietos del conquistador.

Sin otra ley que su espada, sin ms lmite para su expansin que el
horizonte, sin otro freno que los dbiles resortes morales, el conquistador
pas de la calidad de hidalgo a la de seor feudal con siervos numerosos
y tierras luengas. Y no poda admitir voluntad alguna que interfiriera en
su propsito o entrabara su personalidad.
Las Ordenanzas Reales, y la disposicin de crear un Virreinato en
el Per, como consecuencia de las sangrientas luchas de los nuevos
seores feudales -luchas que costaron la vida a los viejos socios de la
Conquista: Almagro y Francisco Pizarro-, no podan ser recibidos con
agrado por hombres acostumbrados a vivir sin autoridad ni ley, en ancha
y brbara libertad.
Las nuevas ordenanzas prescriban que las encomiendas no podan
pasar en herencia, que no se poda hacer trabajar al indio sin su voluntad,
ni emplearlo en el duro laboreo de las minas, ni obligarlo a trabajo alguno
sin remuneracin. Y estas disposiciones debieron parecer al encomendero
tan monstruosas como parecen a los latifundistas de hoy las leyes del
trabajo y el clamor por una incorporacin del indio a la vida activa de la
produccin y de la cultura.
130 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La primera rebelin contra la autoridad real se realiz cuando el


Licenciado Vaca de Castro lleg con el encargo de informarse de los
sucesos del Per, de la guerra de las Salinas y de la muerte de Pizarro a
manos de los almagristas.
La guerra de Chupas acab con el joven Almagro, heredero del
infortunio del Mariscal. Gonzalo Pizarro era el legtimo gobernador de
Quito que, en virtud de las Capitulaciones Reales, poda convertirse en
gobernacin independiente tal como lo hizo el marqus Francisco Pizarro
despus de la guerra de las Salinas.
Mas Gonzalo andaba en su desventurada aventura de la selva orien-
tal, en pos del pas de El Dorado y de los rboles aromticos de la canela.
Desnudo -en el sentido ms estricto del trmino- regres a Quito. Durante
su ausencia el Cabildo haba aceptado el gobierno de Vacas de Castro, el
24 de septiembre de 1541. Y Gonzalo hubo de retirarse a Charcas.
La llegada del virrey Blasco Nez de Vela, quien traa el encargo
de poner en vigencia las ordenanzas reales, encendi la discordia. Los
encomenderos no estaban listos a dejarse gobernar. No podan admitir ley.
La creacin de una Audiencia daba formas de legalidad a la vida hasta
entonces sin otra norma que la voluntad caprichosa y la destreza de la
espada. Era la sujecin a una jurisdiccin legal inadmisible para quienes
hacan ley de su propio deseo. Un tribunal de justicia que aplicara las
humansimas Ordenanzas Reales significaba el fin de la aventura y el
principio de la vida jurdica. Era tambin, el fin de la pura feudalidad.
Gonzalo Pizarro alz la bandera de la rebelin. La terquedad del
Virrey inexorable y duro que no admita dilaciones en el cumplimiento de
su mandato, hizo que se pasaran al partido feudalista de Pizarro todos los
encomenderos e inclusive los frailes que vean peligrar su libertad, a veces
tan brbara como la del encomendero. Hasta el dulce doctrinero Fray
Jodoco se pas al partido feudalista de Pizarro.
La misma Audiencia de Lima recin creada conspir contra el Virrey.
El Licenciado Cepeda quera para s el mando. Pero se acercaba ya,
galopando por mesetas y llanuras, Gonzalo Pizarro, y le acompaaba don
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 131

Francisco de Carvajal, centauro octogenario de piernas de acero y corazn


duro, incrdulo y materialista, sagaz y valiente, infatigable y ducho, gran
soldado -el nico gran soldado de la Conquista- y poltico sin escrpulo,
hombre, en suma, de hombredad recia y definitiva, cuya gran personalidad
le impuso el nombre sugerente de "el demonio de los Andes".
Carvajal no se andaba con escrpulos religiosos. Muchos frailes
quedaron pendientes de los rboles del camino con la soga al cuello y el
breviario clavado en el pecho. Muchos caballeros fueron decapitados sin
frmulas dilatorias. La horca y el cuchillo -como en la justicia feudal-
eran los medios expeditivos y rpidos de Gonzalo Pizarro y de Carvajal.
Derrotado en Lima, se hizo fuerte en Quito el tenaz Virrey. Y levan-
tando un ejrcito sali de la ciudad para apagar la rebelin peruana, el 4
de marzo de 1545. Pero el infortunio -quizs la indecisin final de su
carcter- persegua al anciano caballero de vila. Despus de avanzar
hasta Piura emprendi el regreso hacia Quito, perseguido por Carvajal y
Pizarro.
Desplazado tambin de la ciudad, sigui el Virrey hacia el norte
y Gonzalo Pizarro fue reconocido en Quito como Gobernador General
del Per -el mismo rango que su hermano Francisco- el 8 de julio de
1545.
En pos de Nez de Vela sigui la tropa de Pizarro hasta desalojarlo
del gran feudo inmensurable que Gonzalo se haba creado: el Per. Lo
dej pasar a Popayn, que era ya de otro seor: Sebastin de Benalczar.
Pero tampoco all vieron bien la llegada del representante de la autoridad
real, aun cuando al fin pudo venir acompaado de Benalczar a la
conquista del Per.
La lucha se desenlaz en la ciudad misma de Quito; en el llano de
Inak-Quito, o Iaquito, Quito superior, segn Gonzlez Surez, el verde
ejido del norte, que es hoy el barrio residencial de la capital ecuatoriana.
Despus de la batalla, Blasco Nez de Vela fue decapitado por un negro
esclavo del capitn Surez de Carvajal, frente a la Alameda, en el sitio en
donde arde la ofrenda votiva de la Esquina de la Virgen, en el atardecer
132 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

del da 18 de enero de 1546. Gonzalo Pizarro asisti luego a sus exequias


vestido de luto
porque era costumbre de los Pizarros ponerse luto y asistir como
dolientes a las exequias de sus victimas.

Segn dice con graciosa irona Gonzlez Surez.


La locura de la espada fue slo un trasunto de las luchas feudales
de Europa. Excepto el materialista Francisco de Carvajal, nadie quera
desacatar la autoridad real. Carvajal, un tipo extrao dentro del siglo XVI
espaol, era el representante del humanismo materialista y escptico. Por
eso peda que mostraran el testamento del padre Adn en que dejara en
herencia el Per a Carlos V. Tipo de condotiero renacentista, Carvajal
represent en la gran aventura mstica de la Conquista el espritu nuevo.
No en vano haba guerreado en Italia bajo las rdenes del Gran Capitn.
Terminado el episodio de la pendencia entre el nuevo feudalismo y el
poder real, Pizarro volvi a repartir feudos a sus fieles. El 12 de junio del
mismo ao en que venci a Blasco Nez de Vela, nombr Teniente de
Gobernador de Quito a Pedro de Puelles, dueo de vastas encomiendas.
Igual que en la feudalidad pendenciera, el fraile tom en veces parte
activa en la lucha. Fray Jodoco era de los del partido de Pizarro, segn
consta de documentos fehacientes igual que el Padre Nez, al que en el
corro popular se le conoca como "Fray Pedro el Arcabucero", pues segn
escribe Pedro de Puelles en carta a Gonzalo Pizarro:
Fray Pedro andaba con cien arcabuceros y peleaba en las batallas
y en todo lo dems.

Que esta locura de la espada tom por igual a hidalgos y frailes, se


patentiza con la llegada de don Pedro de La Gasca, sacerdote y no
guerrero, quien us ms de la pluma y la palabra que de la espada para
pacificar las vastas comarcas revueltas por la neurosis del aventurero
convertido en seor feudal.
El arma de La Gasca fue tocar el punto de honor del conquistador.
Es decir, el sentido hidalgo de la vida, dominante en el hombre de la
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 133

Conquista. Una inteligente propaganda, un atinado llamamiento a la


conciencia, una conducta prudente que consista en evocar el sentimiento
de la lealtad y fidelidad en las almas endurecidas por la locura de la
espada, fue lo que permiti al clrigo sagaz vencer sin pelear. El da del
encuentro con Pizarro en Jaquijaguana no hubo pelea. Todos los hidalgos,
arrepentidos, se pasaron al campamento del clrigo. Pizarro fue ajusti-
ciado. Y Carvajal, el demonio de los Andes, fue ejecutado vilmente. Era
el triunfo final del sentido hidalgo espaol -basado en la fe, en la fideli-
dad y el honor- contra el materialismo renacentista del condotiero sin
escrpulos morales.
En Jaquijaguana, con el triunfo de La Gasca, termin el perodo
mstico de la Conquista.
Y comenz el de una estructuracin feudal ms mansa y domstica,
pero no menos cruel.
ENTRE DOS MUNDOS

CONFIGURACIN
l comparar la configuracin de la colonizacin portuguesa

A del Brasil con la espaola del resto de Amrica, afirma


Gilberto Freyre que la forma espaola es grecoide. Prolon-
gacin en verticalidad, como una figura de Greco. Ensanchamiento de la
figura hacia arriba, en anhelo de ascendente verticalidad.
La imagen es exacta. La configuracin de la colonialidad ecuato-
riana tiene forma grecoide: una ancha base que se va angostando hacia
arriba en ascenso afinado. La ancha base es la indiada, y al subir en las
variadas formas de mestizaje coronan la figura en fina forma cnica las
escasas capas dirigentes.
La colonialidad se fundament en un doble precipicio: el de casta y
el de rgimen econmico ntimamente unidos. Arriba una escasa minora
dominante de conquistadores y burcratas. Abajo, una densa muchedum-
bre de dominados.
Pero la figura no se presenta clara. No es, como en las coloniza-
ciones inglesas o sajonas en general, una serie de crculos concntricos
que no se tocan. El copioso mestizaje hizo pronto confusa la imagen, pues
la mezcla cre tipologas sociales diversas.
136 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

A diferencia del colono ingls, el conquistador espaol senta viva


la humanidad del indio. Lo destrua en ingentes matanzas. Lo hunda en
el fondo oscuro de las minas. Lo maltrataba. Pero nunca lo mir como un
ser infrahumano. El principio de casta no fue una barrera infranqueable,
sino una borrosa y elstica lnea incesantemente transformada.
Lo esencial es que el espaol mir en el indio a un hombre. El
Padre Francisco Vitoria, Fray Bartolom de las Casas, los humansimos
letrados del Consejo de Indias, vieron en el indio un ser humano y discu-
tieron al conquistador sus derechos. Vitoria protestaba que los indios no
eran monos y clamaba que as le ofrecieran el Arzobispado de Toledo a
condicin de absolver a los "peruleros", no lo hara.
La tica del espaol se bas siempre en una aspiracin de libertad
y en un humansimo sentido de universalidad. Y esto, que trasuntaban
filsofos y juristas en doctas disquisiciones, lo realizaba en la vida el
hombre que creaba mundos nuevos en Amrica.
El sentimiento de consideracin humana se manifiesta en la actitud
para con el conquistado. No lo extermina, como el ingls. Ni lo separa en
grupos a los que hay que aniquilar, como ocurri en Norteamrica, en
donde los pocos sobrevivientes se conservan en "reservaciones" como
animales de zoolgico, para el uso de etnlogos. Ni se sinti contaminado
con el contacto de la piel bronceada o de la piel negra.
La unin de las razas no se realiz slo en la forma fortuita y animal
de las violaciones copiosas entre torrentes de sangre. El matrimonio de
blancos y de indias fue frecuente. El orgulloso Rodrigo de Salazar, asesino
de Pedro de Puelles y luego Gobernador de Quito, estaba casado con una
india. Numerosos conquistadores unieron sus existencias y compartieron
tlamo y hogar con indias. Isabel, hija de Atahualpa, estuvo casada con el
espaol Esteban Pretel.
Ciertamente que la rijosidad acicateada del espaol engendr
fuera de sacramento numerosos bastardos. Cuenta Alvar Nez Cabeza
de Vaca que haba espaoles que "estaban amancebados cada uno con
treinta y cuarenta y cincuenta mujeres". Gonzlez Surez relata que en
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 137

los das del gobierno de la Audiencia se daban frecuentes escndalos por


igual causa.
Haba adems (escribe el ilustre arzobispo) otra llaga social que
tena inficionadas a las familias, y era el horrible abuso que los
espaoles hacan de las infelices indias empleadas en su servidum-
bre, sin respetar el pudor ni la moral.

No es posible ver en la unin copiosa de las razas slo la rijosidad


agudizada del espaol. Era eso; pero era tambin un sentimiento de
acercamiento hacia la humanidad del indio. Ese sentimiento estuvo
despierto siempre en las almas ms nobles. El primer Presidente de la
Audiencia de Quito, don Hernando de Santilln, era dulce con los indios.
Don Manuel Barros de San Milln provoc la insurreccin de encomen-
deros contra l, por su trato afectuoso y humano con los indios, lo que le
vali el encono de los feudales acaudillados por un rematista de obraje
como era Moreno Bellido. El Padre Francisco de la Cruz, ajusticiado por
la Inquisicin, sostena que el verdadero pueblo de Israel -pueblo elegido-
eran los indios.
La mixtigenacin cre un problema nuevo. Las castas, en las que se
bas la supremaca, se hicieron borrosas. Y naci un tipo de marginalidad
social nico en la historia.
Tal proceso de mixtigenacin era evidentemente necesario dada la
pequea cantidad de blancos. Pero no era indispensable. En Amrica el
impulso del espaol hacia la mixtigenacin no era slo producto de la
necesidad, aun cuando esta consideracin entrara en el hecho mismo.
En Quito, segn la relacin que posiblemente sea de Juan de
Salinas y ya aludida, haba en 1573 una poblacin de 50.000 indios
dentro de la ciudad y sus anexos. Y de la poblacin blanca, que
comprenda algunos portugueses y extranjeros, se poda calcular en
unos cien vecinos los
que tienen casa y viven de labranza y crianza: otros ochenta
moradores de todos oficios y arrieros...Dems de los moradores
arriba dichos, habr otros cincuenta que viven de mercaduras y
tratos de ropa de Espaa y de la tierra.
138 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

O sea una poblacin blanca aproximada de 230 personas, adems


de los escasos encomenderos, que no llegaban a treinta.
Una tan escasa poblacin blanca diseminada entre 50.000 indios
y 100 negros aproximadamente dio un abundante mestizaje. En el siglo
siguiente (1650), escribe Rodrguez Docampo, en su Descripcin y
relacin del Estado Eclesistico del Obispado de San Francisco de
Quito, que
tienen hasta tres mil quinientos vecinos y moradores dentro de la
ciudad y las cinco leguas, sin los indios que se asientan en ella,
criollos y traginadores, mujeres, nios y de todos sexos, veinticinco
mil personas.

La estructura de las castas, un siglo ms tarde, la calculan los


marinos espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa, en su Relacin Hist-
rica del viaje a la Amrica Meridional, de esta manera: una sexta parte de
espaoles, aun cuando incluyen en ella
muchos Mestizos (que no) lo parecen en el color ms que aun los
legtimos espaoles, por ser blancos y rubios.

Una tercera parte de mestizos, una tercera de indios y el resto de


"gente de castas" o sea negros y mulatos.
En Guayaquil, segn lo consigna Abel Romeo Castillo en su obra
Los Gobernadores de Guayaquil en el siglo XVIII, haba aproximada-
mente 4.914 habitantes, adems de 300 en las haciendas del campo y 468
negros e indios, cifra que debe suponer seguramente mezcla de indios y
negros, pues es poco admisible que la proporcin de blancos puros haya
sido tan numerosa.
Segn una antigua relacin transcrita por Carleton Beals en su
Amrica South, la misma ciudad en el siglo XVII tena una poblacin de
786, sin mencionar a los mestizos e indios. De este total de poblacin
blanca, slo 13 eran encomenderos y eran los nicos capaces de ser terra-
tenientes, por ser descendientes de los conquistadores. Cerca del puerto,
haba 22 haciendas, 25 ranchos ganaderos y 9 ranchos para crianza de
cerdos, en los que trabajaban 420 peones negros e indios.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 139

El nmero de habitantes de Quito en el siglo XVIII es calculado de


modos diversos: el Padre Coleti en su Relacin de la ciudad de Quito,
calcula entre 46 y 48.000; segn la versin de II Gazzetiere Americano
hecha en 1763, haba entre 50 y 60.000. Espejo en sus Reflexiones acerca
del contagio de las viruelas, calcula en 20.000; el Padre Velasco en la Histo-
ria Moderna del Reino de Quito calcula que en 1645 haba 85.000 de los
cuales 30.000 eran indios y en 1736 calcula la cifra entre 50 y 60.000.
De todos modos, la mixtigenacin fue abundante, pues el nmero
de espaoles que llegaron era poco considerable en proporcin al creci-
miento de la poblacin mestiza y de la que iba aclarando su piel hasta
confundirse con el blanco.
A esta prolfica procreacin no fue ajeno el fraile. Haba frailes
cabalgantes como ese Fray Pedro el Arcabucero, que andaba sobre el
bridn en andanzas de guerra y de pillaje. Frailes galantes como aqul
cannigo Antonio Hernndez de Villaquirn
a quien las patrullas que hacan la ronda haban sorprendido varias
veces en traje secular con la espada al cinto, en criminales
devaneos con personas cuya fama de moralidad era muy dudosa.

Segn relata el Arzobispo Gonzlez Surez.


Los jvenes viajeros espaoles Jorge Juan Santacilia y Antonio de
Ulloa dan pormenorizada noticia acerca del estado religioso en el siglo
XVIII, cuando nos cuentan la divertida historia de los franciscanos que
llegaban en los das de captulo con sus mujeres e hijos: de las fiestas que
se daban al nacer los hijos de los mismos y aun de los fandangos corridos
en los das de la consagracin sacerdotal. Las mujeres vivan marital-
mente con los buenos frailes en el convento y fue grande la sorpresa de
uno de los galantes franceses de la Misin Geodsica cuando, al acompa-
ar a una dama despus de una fiesta, se qued sta a dormir en el
convento de San Francisco, que era su domicilio.
Las historias galantes de dominicos y de monjas las ha contado
sabrosamente Gonzlez Surez. Y aun se habl de conductos secretos que
unan el convento de Santo Domingo con la clausura de Santa Catalina.
140 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La configuracin social, que primitivamente se haba hecho sobre


el distingo tnico, no pudo sostenerse sobre base tan deleznable en un pas
profundamente mestizado. La mezcla racial cre tipos borrosos y difcil-
mente encasillables: el mestizo iba clareando su piel, modificando sus
rasgos, cambiando en su pigmentacin. El mulato, a su vez por la atrac-
cin del espaol indistintamente dirigida hacia la india o la negra,
aportaba su sangre clida. Y el panorama colonial, desde el punto de vista
de la configuracin social basada en distingos tnicos, se hace difcil-
mente mensurable.
Se puede, sin embargo, sealar lneas generales de mixtigenacin,
palabra que preferimos a la dudosa de mestizacin pues incluye tambin
el mulataje: la distribucin tnica se hizo de modo diverso en el litoral que
en la meseta.
Segn lo que se vio despus (escribe Carleton Beals), los primeros
conquistadores fueron a menudo elementos ms valiosos que
muchos de los burcratas urbanos y eclesisticos de ms tarde. Los
andaluces y los lusitanos, ms suaves y geniales, con su cultura
ms estril y sus caractersticas moriscas, permanecieron en la
costa o donde la proximidad de la capital permitiera el empleo
completo de sus habilidades para el vicio y para la intriga. Pero los
recios vascos, extremeos y castellanos, la espina dorsal del
ejrcito de la Conquista, se dirigieron al interior de Bolivia, Per y
Ecuador y se transformaron en verdaderos colonos, encontrando un
medio adecuado en la naturaleza interna creciente del indio.

La afirmacin es parcialmente cierta. Es posible que el andaluz


se aposentara ms fcilmente en las tierras bajas litorales en donde el
sol caliente haca hervir su sangre morisca. Pero no parece exacto, al
menos en el Ecuador, que los soldados de la Conquista se convirtieran
en colonos en el sentido riguroso de esta palabra: se transformaron en
amos feudales, que es cosa distinta. El colono propiamente dicho no
lleg a Amrica sino tardiamente. Inclusive la fuerte y creadora
corriente de inmigracin vasca que tantos resultados dio en Chile, lleg
ya en la poca republicana.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 141

La configuracin tnica se hizo de modo ms o menos regido por


las lneas bioclimticas speras y diferenciadas del Ecuador, pas de
contrastes. Los ardientes litorales es posible que recibieran el aporte
dominante andaluz y an se nota en el acento de hablar y en la alegra
expansiva del guayaquileo la influencia andaluza. Pero es difcil de
documentar el dato y lo ms probable es que la dispersin se hiciera de
modo ms o menos arbitrario.
El proceso de mixtigenacin fue diferente. En la meseta el espaol
encontr masas indgenas dispuestas a la obediencia. El clima les haba
obligado desde remotos tiempos a la convivencia disciplinadora: paredes
abrigadoras para el viento cordillerano, necesidad de siembras peridicas
y de cosechas regulares, pastoreo de la llama, la oveja de la tierra; forma-
ron agrupaciones estables que luego fueron sometidas a disciplina poltica
hasta que lleg la gran oleada imperativa del Incario disciplinador.
La selva actu como elemento dispersante. La muralla vegetal que
se opone a la unificacin permiti organizaciones permanentes slo a lo
largo de los ros navegables y en las zonas secas de la regin costanera.
El proceso de mixtigenacin tuvo que adecuarse a las condiciones
bioclimticas. La caracterstica comn fue la de aceptar, adecundola al
sistema feudal, europeo, la supervivencia de las formas incaicas colecti-
vistas, transformando el rgimen de trabajo y vida comunal del indio en
provecho individual del conquistador. Pero las tipologas tuvieron que
diferenciarse.
Ante todo, no haba un indio ecuatoriano, sino indios ecuatorianos
a los que el Incario no haba an asimilado, y esa heterogeneidad funda-
mental estaba ms aumentada an por los mitimaes o sea las colectivida-
des trasplantadas en masa a tierras distintas para homogeneizar los grupos
sujetos a la obediencia imperial del Incario.
El pas de hoyas diferenciadas que es el Ecuador, dio a la mixtige-
nacin un carcter singular y favoreci la tendencia individualista del
espaol por una parte, y el sentido colectivista del indio, por otra. Tenden-
cia individualista, pues el espaol se acentuaba ms en su feudalismo al
142 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

estar separado geogrficamente de los grupos ciudadanos, y tendencia a la


colectivizacin al hacer impermeable la concentracin indgena de una
hoya respecto de otra.
Esa heterogeneidad especfica dentro de la unidad genrica del
feudalismo se hace patente hasta hoy en que los dialectos, las costumbres
y la vida urbana, lo mismo que los rasgos del indio, son profundamente
diferenciados entre las mismas provincias del Interior ecuatoriano.
El aporte negro no fue mayormente significativo en la meseta, en
donde no pudo adaptarse por sus condiciones biolgicas el africano
acostumbrado al calor de la selva ecuatorial. Pero se hizo necesario en los
hondones de la cordillera andina, en los valles profundos en donde el
clima ardiente y hmedo no poda hacer viable el transporte indio.
Con ms razn an el trasplante feudal no pudo hacerse en Ia regio-
nes selvticas del trpico. El indio de la serrana, trasladado por necesi-
dades de guerra o de trabajo, mora. Hemos visto que slo las expedicio-
nes para la fundacin de Guayaquil costaron la vida a 10.000 indios
interioranos. La selva lo rechazaba con fiera tenacidad. Y en cuanto al
selvcola, mantuvo su independencia o se recluy en lo ms apartado de
la selva, en donde subsiste an con caractersticas propias, como en el
caso de los cayapas y de los colorados.
Las nicas supervivencias indgenas fueron -igual que en la meseta-
aquellas que respondan a una bioclimtica especialmente apta para la
colonizacin. Las culturas aborgenes de las zonas costaneras -las confe-
deraciones tribales que Jijn y Caamao compara con una suerte de Liga
Hansetica- han podido subsistir hasta nuestros das en que se pueden
encontrar supervivencias indgenas en el llamado "Cholo" pescador de las
costas de Manab y Guayas. Y han podido subsistir, porque el clima seco,
fresco y agradable, la falta de vegetacin exhuberante, las grandes llanu-
ras litorales, hicieron posible la unificacin que la selva impeda en las
regiones hmedas del trpico.
La conquista de la selva fue hecha a base del negro. Una tipologa
esclavista, diferente de la feudalidad de la meseta. Y tambin la mixtige-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 143

nacin fue diferente. En vez del mestizo marginal, sufridor en veces, cruel
con los indios casi siempre, apareci un tipo tnico diferente: el mulato
amaestrado por la selva, bravo y altivo, orgulloso y dscolo, que haba de
tener parte activa en las guerras civiles del Ecuador.
Dentro de las dos grandes lneas de la estructura colonial -el feuda-
lismo de la meseta y el esclavismo del trpico- hay sin embargo modali-
dades especficas, variedades que hacen confusa la figura. No significa
que no hubo formas feudales en el Litoral ni formas esclavistas en la
Sierra. Lo que significa es que en cada una de las regiones hay grandes
lneas generales propias.
La mixtigenacin cre, adems, problemas diversos. Si original-
mente fue la Conquista una alineacin piramidal de castas, la Colonia hizo
borrosas las lneas divisorias. Se bas ciertamente, en la distincin de
casta y de color. Pero haba algo ms: la diferenciacin econmica que se
iba creando.

LA TRINIDAD SANGRIENTA
El socilogo ecuatoriano Humberto Garca Ortiz sostiene en su
libro La forma nacional que la estructura colonial no fue feudal, sino
esclavista. Se basa en que no era la posesin de la tierra lo que daba
calidad, sino el Patrimonio, y en que en el esclavismo la hace trabajar de
otros.
Sin embargo, pensamos que la forma feudal es la dominante. El
feudalismo es un dominio del hombre como parte del suelo. El seor
posee la tierra y al hombre como un terrn de ella: el siervo de la gleba.
El trabajo del dueo presume una etapa colonizadora. Pero en el coloniaje
ecuatoriano, el conquistador primero, el encomendero despus, no traba-
jaban la tierra, sino que imponan al indio un tributo -caracterstica feudal
pura- del que pechaban: le imponan servidumbres y gabelas incluyendo
prestaciones personales; le obligaban a trabajar la tierra y entregar sus
productos. Y esto es feudalidad pura.
144 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Ciertamente que el tipo feudal americano es sui gneris. Pero los


lineamientos generales corresponden a la forma feudal que estaba
haciendo crisis en Europa y que se embarc para Amrica.
Hasta las medidas, an usadas en la Sierra, revelan la impronta
feudal: la "caballera" como medida de tierra era un solar de cien pies de
ancho y doscientos de largo, medida que fue impuesta a Pedrarias en
1513, que an es corriente en las tierras labrantas de la meseta ecuato-
riana, y que expresaba lo que tena derecho a poseer un caballero u
hombre de a caballo.
Luis Monsalve Pozo, en su interesante estudio El indio, traza el
cuadro del reparto de tierras del siguiente modo:
1o.- Propiedad individual y privada:
a) Tierras adjudicadas al conquistador en propiedad absoluta
tomndolas de las del Inca, caciques y grandes servidores del Incanato.
b) Tierras de composicin, es decir, aquellas que excedan territo-
rialmente de las demarcaciones sealadas en los ttulos de propiedad y que
en virtud de una composicin o sea del pago de su precio a las cajas
Reales aumentaban el patrimonio de los terratenientes.
c) Tierras de encomiendas, grandes circunscripciones de terrenos
que se daban en usufructo por una o dos vidas a los conquistadores, reser-
vndose el rey, el dominio de las mismas.
2o.- Propiedad colectiva:
a) Tierras de comunidades de indgenas, agrupaciones del ayllu
primitivo, supervivencia de la vida colectiva, con el sealamiento transi-
torio de la parcela para la faena individual.
b) Tierras de ejidos de origen espaol, creadas por Felipe II quien
mand que "los sitios en que se han de formar los pueblos y reducciones
tengan comunidad de aguas, tierras y montes, entradas y salidas, y labran-
zas y un ejido de una legua de largo, donde los indios puedan tener sus
ganados sin que se revuelvan con otros de espaoles".
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 145

c) Tierras de propios o sea terrenos que se dejaban al fundar los


pueblos, ya para cultivos colectivos o para arrendarlos, debiendo ingresar
los productos al presupuesto de gastos pblicos del lugar.
d) Tierras de hatos en las provincias del Azuay y Caar... Los hatos
no son sino rescoldos del primitivo rgimen de propiedad de los caaris,
que comprenden terrenos situados en los pramos, de los cuales son de
propiedad privada la casa y una pequea porcin de pastos, siendo
comunes las montaas y pajonales.
Adems de estas formas de propiedad, seala el socilogo ecuato-
riano la propiedad de la Iglesia, que era tan cuantiosa desde los primeros
aos de la Conquista que en el ao 1539 una cdula real prohiba que los
religiosos
adquieran rentas y haciendas, pues desde los Pastos hasta Loja se
haban apoderado en menos de dos aos de ms de la mitad de las
haciendas, de modo que al cabo de poco tiempo podan haber
llegado a ser dueos de todo.

Segn escribe el historiador catlico Pablo Herrera.


La feudalidad espaola se traslad a Amrica de modo definitivo.
Pero fue una feudalidad transformada y adaptada al medio americano
vasto y nuevo. Y ciertamente que ambas tipologas coexistentes y diver-
sas -la feudal y la esclavista- se mezclan, aun cuando segn las condicio-
nes ambientales domina ms o menos una de ellas.
Aun los socilogos menos revolucionarios y ms bien catlicos
conservadores reconocen esa feudalidad. En su libro eruditsimo titulado
La conquista espaola juzgada jurdica y sociolgicamente, el conserva-
dor ecuatoriano doctor Alfonso Mara Mora dice:
Las encomiendas constituyen una forma de feudalismo agrario que
tiene muchos rasgos de semejanza con el colonato que era de
explotacin de trabajo de los siervos adscritos a la gleba.

En los ttulos de encomienda se expresaba el nmero de indios de


los que cada una se compona, el nombre del distrito territorial y en
146 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

qu forma deban satisfacer stos los tributos al encomendero, y, en


caso de vacancia, el nmero de vidas o sucesiones a las que alcan-
zaban...

Desde el da en que reciban la Cdula de confirmacin se les


conceda a los encomenderos el derecho de tener lanza, caballo y
espada dentro de los lmites de las ciudades, debiendo elegir una
para su residencia.

El sentido feudal de la encomienda no pudo ser abatido por la


humansima legislacin que desde los primeros das de la Conquista, para
el orgullo de Espaa, comenzaron a dictar sus reyes. Cdulas y ordenan-
zas, disposiciones reales y mandamientos perentorios llegaban a Amrica,
en donde los encomenderos ponan sobre sus cabezas las rdenes del Rey,
pero se reservaban el derecho de no obedecerlas.
No se puede juzgar la obra de Espaa solamente al travs de su
legislacin de Indias, la ms humana y perfecta que en tiempo alguno se
ha dado para gobernar pueblos coloniales. La realidad era distinta.
Amrica era una tierra lejana en donde el duro hombre de presa campeaba
a voluntad y en donde se estaba formando una sociedad muy distinta de la
que pretendiera el celo de los monarcas y el dictamen honesto de los
humanistas letrados.
La reales cdulas de 14 de agosto y el 12 de noviembre de 1509
establecan la encomienda como una forma de proteccin para el indio a
fin de que le ensearan a "vivir en polica". Las Leyes de Burgos de 1512
y las cuatro de 1513 establecan la prohibicin del trabajo de menores de
14 aos y de mujeres encinta. Las ordenanzas de 12 de mayo de 1551 y
de 26 de mayo de 1602 prohben a los encomenderos el dar trabajo obliga-
torio y forzado a los indios, o sea la libre contratacin, y establecen que la
tasa de salarios sea hecha de acuerdo con el valor de las subsistencias. La
real cdula de Monzn de 1593 ordena que no se obligue a los indios al
trabajo domstico sin remuneracin y propia voluntad de servir. Y en la
Recopilacin de Leyes de Indias pueden encontrarse las ms humanas
disposiciones, incluso prohibiendo el concertaje que haba de ser una lacra
social hasta los das de la Repblica.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 147

Pero una cosa era la ley y su espritu. Otra distinta la ancha libertad
de que gozaban el encomendero, el burcrata y el fraile en las tierras
lejanas de Amrica, en donde la feudalidad se trasunta y la esclavitud se
patentiza.
La prueba fehaciente se encuentra en las mismas disposiciones
reales que tomamos de la obra del doctor Mora antes citada. En una cdula
real de 16 de marzo de 1680, dirigida al Licenciado Lope Antonio de
Munive, Presidente de la Real Audiencia de Quito, el Rey le hace saber
que ha tenido noticia
del mucho trabajo que los indios de esa provincia padecen con sus
encomenderos, hacindoles pagar ms de cuarenta pesos, obligndo-
les a que carguen mas de cuatro arrobas de peso a las espaldas por
espacio de cuarenta leguas con lo que perecen miserablemente, y que
los sacan de sus pueblos, tenindoles fuera de ellos mas de un ao.

En otra cdula real, de fecha 16 de marzo de 1680, dirigida al


mismo Presidente de la Audiencia de Quito, le dice:
En mi Consejo de Indias se ha entendido el miserable estado en que
se halla esa provincia por lo mal que obran algunos Ministros y
Jueces de Visitas que dejan destruidos a los pobres, siendo mucho
ms de considerar lo que padecen los indios con las continuas
vejaciones que les hacen los Corregidores, Curas Doctrineros y
otras personas que slo atienden sus intereses, obligndolos con el
mucho trabajo a que se huyan o perezcan en las montaas.

En otra cdula real de 25 de agosto de 1681, el Rey notifica que:


se ha experimentado que algunos espaoles que tratan, traginan,
viven y andan entre los indios, son hombres de mal vivir, ladrones,
jugadores y viciosos (y que se sabe que en los pueblos de indios)
se han introducido a vivir en ellos los Espaoles, los cuales violen-
tamente les han quitado sus tierras y aguas con las que las riegan
para sembrar maz y sustentarse.

En otra real cdula de 22 de noviembre de 1693 se consigna que:


148 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

se experiment el trato que hacan a los indios los Encomenderos


que era el de mayor opresin que si fueren esclavos.

La forma feudal de la encomienda se complica con formas de escla-


vismo ilegal, pero no por ello menos duro: la mita y el obraje.
La mita fue creacin de un religioso: el arzobispo Jernimo Loaisa.
Y se cuenta que en los ltimos aos de su vida la conciencia remordida
por el peso del arrepentimiento le hizo pedir al Rey su abolicin por
cuanto haba comprendido su error
despus que reconoci por vista de ojos el quebrantamiento de la
libertad natural y otros inconvenientes jams credos.

La mita es la forma ms o menos pura del esclavismo, como la


encomienda fue la forma ms o menos pura de la feudalidad. Consista en
adscribir un nmero de indios, variable entre uno por veinticinco y uno
por cinco, al servicio de las minas y lavaderos de oro, as como tambin
para la labranza de haciendas.
Kirkpatrick, cuya mentalidad contemporizadora se inclina ms a
disminuir que a exagerar las crueldades contra el indio en la Colonia,
cuenta que en 1575 el virrey Toledo asign a las minas de Potos 95.000
mitayos como se llam a los indios sujetos a la mita; en 1633 los 95.000
mitayos se haban reducido a 25.000 y en 1678 slo quedaban 1.700. En
1788 el Gobernador de Cochabamba informaba que tres aldeas haban
quedado despobladas y que de los indios enviados a la mita slo substi-
tua la tercera parte en cada ao.
En el siglo minero del Ecuador colonial se crearon tambin
mitas. Por cdula real de 20 de agosto de 1575 se facult al presidente
Garca de Valverde y a la Real Audiencia de Quito para enviar indios
a los placeres aurferos de Santa Brbara, y en cdula real de 31 de
enero de 1590 se adscribieron hasta 3.000 indios a las minas de
Zaruma.
A partir del siglo XVII la gran corriente minera refluy hacia el sur
peruano y en el Ecuador la mita qued como simple servidumbre agrcola
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 149

en su mayor parte. En el siglo XVIII se haba consolidado de tal modo la


esclavitud ilegal del indio mitayo, que haba de arrancar pginas conmo-
vedoras y dolorosas a los jvenes marinos espaoles Jorge Juan Santaci-
lia y Antonio de Ulloa, enviados por el Rey para acompaar a la Misin
Geodsica francesa.
En las Noticias secretas de Amrica han dejado pginas inolvida-
bles de humanidad y documento de irrefutable verdad histrica. He aqu
como describen la mita:
La mita consiste en que todos los pueblos deben dar a las hacien-
das de su pertenencia un nmero determinado de indios para que se
empleen en su trabajo y otro nmero se asigna a las minas, cuando
habindolas registrado sus dueos han conseguido que se les
conceda mita para hacer sus labores con mas conveniencia.

Constatan luego cuatro tipos de haciendas: a) de sembrado; b) de


ganado mayor; c) de ganado lanar, y d) de obrajes. En las primeras se
pagaban nominalmente al indio 18 pesos al ao, pero de esa suma les
descontaban 8 pesos para el pago del tributo de indios; 2 pesos y 2 reales
para el vestido del indio; con lo cual les quedaban seis pesos y seis reales
para mantenerse. Como la pequea parcela que se le daba al indio para su
beneficio personal -origen del huasipungo- no alcanzaba a producir el
maz necesario, tena que comprarlo al dueo de la hacienda a un precio
mnimo de 9 pesos. O sea que quedaba endeudado cuando menos en 1
peso y 6 reales ms de lo que ganaba. Y cuando haba escasez de cosechas,
la deuda suba ms an.

En las haciendas de ganado la esclavitud era mayor, pues se le


entregaban al indio un nmero de vacas, calculando su produccin en
quesos. El indio deba entregar la cantidad calculada. Y si disminua la
cantidad de leche por vaca, lo que ocurra siempre, quedaba adeudando al
dueo de una suma cuantiosa.
En las haciendas de ganado lanar el cuadro no era menos sombro.
Se les entregaba una manada de 800 1.000 ovejas a su cuidado, a cada
indio. Como deba trabajar en las tierras de labranza y al mismo tiempo
150 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

pastorear el ganado en los abruptos pramos, frecuentemente tena que,


encargar este ltimo trabajo a la mujer o a nios hasta de seis aos. Si se
perdan las ovejas, era la obligacin pagarles. Y del salario de 18 pesos
anuales, descontados los 8 de tributo y los de vestido, tenan que alimen-
tarse l, su familia y su jaura.
Para completar la vida sombra de la mita, reproduciremos este
horrendo cuadro tal como lo pintan los jvenes y nobles marinos
espaoles:
...cuando la ira del amo o del mayordomo no se sacia, los pringan
tambin, como se suele practicar en algunas colonias con los negros
esclavos, aunque de modo distinto. Este se reduce a tomar dos
pedazos de yesca de maguey, que es la ligera mdula del pitaco o
caa que produce la pita, y encendidos, golpean uno contra otro para
que caigan chispas sobre las carnes al tiempo que los estn azotando.
La prisin, el hambre, los azotes, todos los tormentos corporales, los
sufre el paciente indio, pero la afrenta es para ellos insoportable: la
mayor que se les puede hacer es cortarles el pelo, y como la infamia
de este castigo dura ms que el padecimiento corporal, el avergon-
zado indio no halla consuelo en esta desgracia....

Aparte de estos castigos extremados, el ltigo era forma cotidiana


de correccin. Lo usaba el mestizo cruel, el mayoral o cmitre de esos
horrendos ergstulos. He aqu un cuadro de los mismos marinos, que es
igual al que relata un siglo ms tarde, en plena vida republicana, el
conmovido Montalvo:
A cualquier falta o descuido que cometa el indio se le manda
tenderse en el suelo boca abajo, se le quitan los ligeros calzoncillos
que es todo su ropaje y los azotan con el ramal hacindolos contar
los latigazos que descargan sobre l hasta completar el nmero de
la sentencia. Despus se levantan, y los tienen enseados a que
vayan a hincarse de rodillas delante del que los ha castigado, y que,
besndole la mano, le digan: Dios lo pague, forzando los trmulos
labios del indio a dar gracias en el nombre de Dios por los azota-
zos, casi siempre injustos, que le han inflingido.

El obraje completa la triloga sangrienta.


LEOPOLDO BENITES VINUEZA 151

El obraje era la forma econmica de produccin industrial de la


Colonia: la fbrica de telas.
No resistimos a transcribir la forma pattica como lo describen
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa en las Noticias secretas de
Amrica:
Para formar un perfecto juicio de lo que son los obrajes, es preciso
considerarlos como una galera que nunca cesa de navegar y conti-
nuamente rema en calma alejndose tanto el puerto que no consi-
gue nunca llegar a l aun cuando su gente trabaja sin cesar, con el
fin de tener algn descanso...

El trabajo de los obrajes comienza antes que aclare el da, a cuya


hora acude cada indio a la pieza que le corresponde segn su ejerci-
cio y en ella se les reparten las tareas que les pertenecen: y luego
que se concluye esta diligencia, cierra la puerta el maestro del
obraje y los deja encarcelados. A medio da se abre la puerta para
que entren las mujeres a darles la pobre y reducida racin de
alimentos, lo cual dura muy poco y vuelven a quedar encerrados.
Cuando la oscuridad de la noche no les permite trabajar, entra al
maestro del obraje a recoger las tareas: aquellos que no han podido
concluir, sin or excusas ni razones, son castigados con tanta cruel-
dad que es inexplicable; y hechos verdugos insensibles, aquellos
hombres impos descargan sobre los miserables indios azotes a
cientos, porque no saben contarlos de otro modo, y para conclusin
del castigo les dejan encerrados en la misma pieza por prisin, y
aunque toda la casa lo es, hay un lugar determinado con cormas o
cepos para castigarlos ms indignamente que se pudiera hacer con
los esclavos ms culpables.
Luego dichos testigos presenciales cuentan:
El arbitrio de condenar a los indios a estos lugares abominables se
ha hecho tan comn, que ya se destinan a la muerte civil de ellos
por muchos asuntos: una deuda corta y a un particular individuo, es
bastante para que cualquier persona, de autoridad propia, les
imponga este castigo. En los caminos se encuentran a menudo
indios con los cabellos amarrados a la cola de un caballo, en el que
montado un mestizo los conduce a los obrajes.
152 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Y con visin certera sealan lo medular del asunto:


Por ms que se quiera describir la tirana con que trataban a estos
indios los encomenderos en los principios de la Conquista, no nos
persuadimos nosotros, que ahora los hemos visto, a que llegasen a
la que actualmente ejecutan con ellos los espaoles y mestizos; y si
entonces servan como esclavos, tenan un solo amo en el
encomendero, ms ahora lo tienen al corregidor, a los dueos de
obrajes, a los amos de haciendas, a los estancieros de ganado y, lo
ms escandaloso, a los mismos Ministros del altar: todos estos,
inclusive los curas, tratan con ms inhumanidad a los indefensos
indios que la mayor que se puede tener con los esclavos negros.

En efecto, las figuras srdidas y sangrientas del Corregidor, del


terrateniente y del cura son las ms pavorosas de la Colonia. La feudali-
dad de los hombres de la Conquista fue ruda y brutal, fiera y batalladora;
pero mir intacta el alma del indio. La feudalidad colonial, borrosa y
llena de contenidos esclavistas, fue ms domstica y suave en su agresi-
vidad pendenciera; pero oprimi al indio con las torturas constantes del
ltigo y del trabajo forzado. El conquistador lo mataba con la espada o lo
elevaba a su fe de cristiano, se casaba con sus hembras y procreaba en
ellas. El latifundista criollo colonial vea en el indio la bestia triste y
sumisa a la que haba que explotar y matar lentamente.
Y es que un nuevo elemento se haba unido a la sombra tragedia.
Ya no era el hidalgo de la espada que quera ser gran seor. Era el
burcrata y su hijo, el covachuelista enriquecido, el comerciante ahto de
codicia, el pesado criollo indolente que crea haber nacido para holgar sin
trabajar. Y era, sobre todo, el hombre marginal y atormentado, huidizo y
cruel, fluctuante entre dos mundos, el mestizo, quien dio la nota
sangrienta y brutal a la Colonia.
El hidalgo espaol y el noble, el letrado humanista y el sacerdote
docto, procuraron suavizar la dureza extremada. Atestiguan esa generosa
tendencia los mismos Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa, caballe-
ros nobles. Y nos hablan de este espritu las disposiciones reales que trata-
ban de refrenar la codicia del terrateniente, del corregidor y del cura de
almas que acertaba a ser verdugo.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 153

Aparte de las disposiciones citadas antes y de la Recopilacin de


Leyes, cabe recordar la cdula real de 2 de diciembre de 1563 ordenando
que el trabajo sea voluntario y convenientemente remunerado; la de 22 de
febrero de 1549 dirigida a la Real Audiencia de Quito en igual sentido; la
de 22 de septiembre de 1590 en que se ordena a la misma Audiencia que
exija que "cuando aumente el valor de las cosas, que suba tambin el
precio del sudor de los indios"; la de 2 de febrero de 1660 en que dice el
Rey que habiendo
sido informado que el trabajo que han padecido y padecen los
indios en los obrajes de paos e ingenios de azcar es muy grande
y excesivo y contrario a la salud y causa de que se hayan consu-
mido y acabado en muchos, prohbo y expresamente defiendo y
mando que de aqu en adelante en ninguna provincia ni parte de
estos Reinos puedan trabajar ni trabajen los indios en los dichos
obrajes de pao de espaoles ni en los ingenios de azcar, lino,
lana, seda, algodn ni en cosa semejante.

Tambin trat la Corona de frenar el abuso de los frailes y curas de


almas. Adems de la prohibicin de adquirir tierras, que hemos citado
antes, la ordenanza real de 14 de noviembre de 1603 dirigida al Obispo de
Quito le ordena, que los doctrineros conozcan bien el idioma del inca. En
la cdula real de 23 de febrero de 1680 ordena que los religiosos, de
quienes haban llegado quejas,
con toda especialidad procurasen instruir a los indios en los miste-
rios de nuestra Santa Fe Catlica por los medios ms suaves que
fuese posible, excusndose de dureza y usando de amor y benigni-
dad para ser los ms eficaces para tan santo fin y para su conser-
vacin, sin permitir los malos tratamientos que se les hacen as por
los encomenderos, curas seculares y regulares, como por espao-
les, negros, mestizos y mulatos que habitan junto con ellos.

Sin embargo, la vendimia de sangre continu copiosa en las tierras


de Amrica.
154 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

SANTOS Y VERDUGOS
La mano ungida del sacerdote acert en veces a convertirse en la
mano carmnea del verdugo. Pero muchas otras veces reparti consuelos
y se opuso, con enrgica dureza, a la brutalidad sin tasa del encomendero,
el burcrata y del latifundista.
Civilizadores y verdugos, santos y bestias sdicas, mrtires y
sanguinarios: de todo dio la Iglesia en las tierras vastas de Amrica.
Los primeros frailes llegaron junto con el conquistador y no siempre
estuvieron penetrados de verdadero sentido evanglico de su misin: Fray
Vicente Valverde, por ms que ha sido ennoblecido y clarificado en el
estudio exhaustivo del Padre Alberto Mara Torres, tiene cuando menos la
incomprensin de su misin fundamental de cristiano: la piedad.
Mas ya entre los primeros conquistadores vino tambin el fraile de
alma evanglica: Fray Marcos de Niza, quien lleg con Alvarado, haba
de clamar por la justicia y de interponer a veces sus manos para evitar el
copioso derramamiento de sangre india.
La obra franciscana en los das primigenios de la estructura colonial
es de valor civilizador excepcional: Fray Jodoco Ricke y Fray Pedro
Gosseal son figuras seeras en la obra de transculturacin. No slo fue el
trigo lo que sembraron en las tierras nuevas. No slo fue la tierra la que
ensearon a roturar con el rstico arado de madera. Trajeron tambin las
primeras semillas de la cultura, las primeras enseanzas de la artesana,
las grandes simientes del arte.
El duro conquistador era casi siempre analfabeto o un simple,
rstico hombre de guerra. La obra de transculturacin qued casi ntegra-
mente en manos del fraile. La primera escuela fundada fue la de San
Andrs, segn el P. Comte, en 1555, en donde se adiestraba a los indios
en las artes manuales bajo la direccin eminente de franciscanos como
Fray Jodoco y el P. Gosseal.
Fueron sacerdotes como el obispo Pea quienes pusieron las prime-
ras simientes de los altos estudios: el apostlico Obispo de Quito fund en
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 155

su casa una especie de seminario con clases de Gramtica latina y Teolo-


ga y, segn carta firmada por los franciscanos en 1569, acuda a ese
estudio el clero tanto secular como regular.
Entre 1583 y 1594, funcion en Quito un modesto seminario en el
que se enseaba latn y se ejercitaba en la lectura de clsicos, constando
como tales los Dilogos de Vives, las Cartas de Cicern y las Catilina-
rias, y la Iugusthina de Salustio.
En 1586 se expidi una Bula pontificia para la creacin de una
universidad agustina en Quito; pero no se fund la Universidad de San
Fulgencio hasta 1603.
Desde 1594 comenz a funcionar en Quito el Seminario de San
Luis, en donde recibieron instruccin adems de los futuros sacerdotes,
los orgullosos hijos de encomenderos y de burcratas.
La obra de transculturacin no fue slo en los dominios de la educa-
cin: tambin adiestraron al indio en las tareas manuales, le ensearon
oficios y comenzaron la gran tarea de trasplantar el arte, como lo hicieron
Fray Pedro Gosseal, Fray Pedro Bedn y el Padre Carlos.
El fraile fue el gran elemento de cultura. El instrumento eficaz de
civilizacin. Mientras el conquistador primero y el encomendero despus
se entregaban al ocio, el fraile sembraba en las almas.
Fue, tambin, con frecuencia, el defensor generoso del indio y del
negro. Desde Fray Bartolom de las Casas y Fray Marcos de Niza arranca
una noble y humana tradicin religiosa. El obispo Pea tena fama de
bondadoso con los indios. El obispo Sols extremaba su celo al punto de
vender sus ropas de abrigo y su tienda de campaa para obras beneficen-
tes. Y Gonzlez Surez dice de l que a los indios los "amaba con predi-
leccin".
"La Azucena de Quito", la dulce Mariana de Jess, segn cuenta el
Padre Joanen, ampar muchas veces con sus suaves manos de santa a
negros perseguidos y a indios.
156 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Pero al lado del santo y del misionero -la odisea jesutica en el


Amazonas es uno de los ms dramticos episodios de abnegacin- est el
fraile rapaz y verdugo.
La relajacin eclesistica lleg a extremos inauditos. Y no era slo
la licencia del clero, la libertad sexual de que gozaba, sus pasiones, que
llenan de escndalo las pginas de la historia colonial y que han sido
descritas tan imparcialmente por el arzobispo Gonzlez Surez. Era, sobre
todo, una ilimitada codicia lo que les llevaba a la cruel explotacin del
indio.
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa describen en pginas
memorables la explotacin que del indio haca el fraile avaricioso y el
cura rapaz.
La forma ms frecuente de explotacin era la fiesta en cuyo honor
formaban hermandades: deban de pagar el valor de la misa tasada en
cuatro pesos y medio, otra suma igual por el sermn
que slo consiste en decirles cuatro palabras en alabanza del santo,
sin ms trabajo ni estudio que pronunciar en la lengua peruviana lo
primero que les viene a la imaginacin; (tenan que pagar adems
el valor de la procesin, la cera y el incienso, y) a esto se agrega
luego el regalo que los mayordomos estn precisados a hacer al
cura, por costumbre, en la fiesta de cada santo, el cual se reduce a
dos o tres docenas de gallinas, otras tantas de pollos, cuyes, huevos,
carneros, algn cerdo si lo tienen; as pues, cuando llega el da del
santo, arrastra el cura con todo lo que el indio ha podido juntar en
dinero todo el ao, y las aves y animales que mujer e hijos han
criado en sus chozas, viviendo casi privados de alimento, y reduci-
dos a hierbas silvestres, y a las semillas que recogen de las peque-
as chacritas que cultivan.

Esta explotacin rigurosa y sistemticamente hecha, explica el caso


de un cura de la provincia de Quito cuyo curato "no era de los ms aventa-
jados", y recoga anualmente ms de 200 carneros, 6.000 gallinas y pollos,
4.000 cuyes y 50.000 huevos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 157

Tal explotacin inmisericorde llegaba a su punto en el da de los


finados. Todos los indios quedaban obligados a llevar a la iglesia y poner
sobre las sepulturas sus frutos y animales. Luego el cura deca un responso
breve sobre cada una y recaudaba las ingentes ofrendas. Y estaba estable-
cido algo ms: la obligacin de llevar a cada tumba una botella de vino.
Es digno de referirse lo que sucede en cuanto al vino (escriben en
las Noticias secretas de Amrica). Est establecido que se ofrezca
vino ante las dems ofrendas, pero aquel clima no lo produce, y es
muy difcil obtenerlo en aquellas provincias tan interiores; pero el
arbitrio ha podido suplir su falta: para esto manda poner el cura un
poco del mismo que tiene para celebrar en una o dos botellas, y
segn la cantidad se lo alquila por dos o tres reales a la primera
india que le espera con su ofrenda para que diga el responso, y
concluido ste, se recoge la ofrenda en las canastas, pero el vino
pasa a la otra sepultura, nuevamente alquilado; en sta se hace lo
mismo, y as sigue la botella dando vueltas por la iglesia todos los
das, y ganando tantos alquileres como hay sepulturas, lo cual se va
repitiendo todos los das durante el mes de noviembre.

A la explotacin cuidadosa del indio por el cura, hay que sumar la


que haca por su cuenta la barragana:
Desde luego (agregan los mismos marineros espaoles) se podr
suponer que, despus de haber sacado los curas toda la utilidad que
les ha sido posible de los indios, hacen lo mismo con las indias y
cholas, para lo cual, a proporcin que l se ingenia por su parte
(que as se llama entre los curas al tiranizar) le aconsejan a la
concubina que haga lo mismo por la suya. Esta mujer, que est
conocida por tal, y sin causar novedad en el pueblo, por ser tan
comn en todos, toma a su disposicin indias y cholas, y, formando
un obraje de todo el pueblo, da: a unas, tareas de lana o algodn
para que hilen; a otras, tareas de telar, y a las ms viejas e intiles
para estos trabajos les reparte gallinas y las ponen en obligacin de
que, dentro del trmino regular, le entreguen por cada una, diez o
doce pollos, quedando a su cargo mantenerlas, y si se mueren,
recompensarlas con otras, y de este modo no se escapa personal
alguna de concurrir a la utilidad del cura.
158 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El suplicio del indio, que duraba tanto como su msera existencia,


segua despus de la muerte. Si el indio no tena cmo pagar los gastos de
funerales, el piadoso sacerdote cristiano le dejaba sin sepultura, porque,
como dicen los mismos marinos, catlicos observantes y piadosos
primero consienten que los cadveres queden expuestos por los
caminos a ser destrozados de los perros y devorados por los buitres,
que darles sepultura ni moverse a compasin, cuando no se ha
juntado de limosna el importe de los derechos por entierro.

La codicia y la concupiscencia se daban la mano. Sensuales y


avaros, crueles y rijosos al par, el cura y el fraile -pues haba numerosos
curatos encomendados a frailes- daban el espectculo permanente del
escndalo y la desatada lujuria. Pues no era solamente la inclinacin
carnal o la sentimental atraccin lo que una a frailes y mozas en el Quito
colonial, sino una continuada orga sin tasa ni limitacin.
Para no acudir a otra fuente que a la de testigos insospechables
cuanto a su ortodoxia catlica, basta leer lo que cuentan escandalizados
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa en sus Noticias secretas y para
no citar slo a historiadores estrictamente ortodoxos, basta leer las
pginas serenas e imparciales del arzobispo Federico Gonzlez Surez.
He aqu algunas ancdotas de las mencionadas Noticias que
parecen arrancadas de una pgina de la picaresca espaola:
Durante el tiempo de nuestra residencia en Quito, lleg el tiempo
de hacerse captulo en la religin de San Francisco, con el motivo
de vivir en aquel barrio tuvimos oportunidad de ver por menor lo
que pasaba. Desde quince das antes que se celebrase captulo, era
una diversin el ver los religiosos que iban llegando a la ciudad con
sus concubinas, y por ms de un mes despus que el captulo se
concluy, fue una diversin ver salir los que volvan a sus nuevos
destinos. En esa misma ocasin sucedi que, viviendo un religioso
con toda su familia frente a la casa donde uno de nosotros estaba
alojado, acert a morrsele un hijo. Aquel mismo da a las dos de la
tarde fue toda la comunidad a cantarle un responso y despus cada
uno de por s fue dndole el psame al doliente.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 159

Hallndose en otra ocasin prximos a pasar de Cuenca a Quito


fuimos a uno de aquellos conventos a despedirnos de algunos
religiosos conocidos: llegamos a la celda del primero y encontra-
mos en ella tres mujeres mozas de buen parecer, un religioso y otro
que estaba en la cama accidentado y fuera de sentido, al cual
bamos nosotros a visitar: las mujeres le sahumaban y hacan
algunas otras diligencias para que volviese en s. Preguntamos al
otro religioso la causa del accidente y, en breves palabras nos
instruy que una de las tres mujeres que ms solcita atenda al
enfermo y daba seales de mayor sentimiento, era su manceba con
la cual haba tenido un disgusto el da antes, y estando enojado con
ella, fue sta indiscretamente a ponrsele delante en la iglesia de un
convento de monjas donde estaba predicando en aquella hora; y
arrebatndole la clera con el efecto de su vista, le acometi de
improviso aquel accidente, que cayendo en el plpito ni haba
podido proseguir el sermn, ni volver en s. De aqu tom ocasin
tal religioso para hacer un largo discurso sobre las pasiones de la
vida, concluyendo con informarnos que las otras dos asistentes
pertenecan la una a l y la otra al Superior de la comunidad.

Lo ms digno de notarse en los fandangos de que empezamos a


tratar (dicen en otra parte) es que unos actos tales, donde no hay
culpa abominable que no se cometa, ni indecencia que no se practi-
que, son los que celebran all las tomas de hbito religioso, las
profesiones y lo ms particular, que festejan del mismo modo con
ellos la celebracin de la primera misa; lo cual parece que es dispo-
ner este noviciado a aquellos jvenes para que, segn l, regulen su
vida despus, y parece que stos se aprovechan tan bien de estos
depravados documentos, que no se apartan en lo ms mnimo de su
observancia.

Los ejemplos podran multiplicarse. Seculares y regulares compe-


tan en la ilcita orga. Se recuerda el caso del famoso Padre Almeida que
cada noche escalaba el convento sobre los hombros del Cristo hasta que
un da ste le interrog: "Hasta cundo, Padre Almeida?", a lo cual el
impertrrito fraile le contest, de muy buen humor. "Hasta la vuelta
Seor". Y el escndalo, segn cuenta Gonzlez Surez, lleg inclusive
hasta los conventos de monjas que ni observaban la clausura ni dejaban de
tener mundanos devaneos.
160 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El alma del indio -antes de la llegada del espaol- estaba llena de


espanto csmico. Espanto y adoracin. El hlito de los montes, las rfagas
elctricas de las tardes, aparecan al puruh como la palabra del monte o
la exhalacin vital de los cerros. Los caaris adoraban los quietos lagos
cordilleranos. El huaca -expresin misteriosa como el man- llenaba la
mente confusa de terror y de adoracin. Haba un animismo primitivo y
un fetichismo apenas desprendido de las vagas concepciones totmicas.
Aun la adoracin del dios nico, el monotesmo incsico del Sol, no haba
calado en lo profundo de las densas masas sometidas.
Sobre ese fundamento, la implantacin de una religin elaborada,
llena de contenidos metafsicos, con misterios profundos y dogmas
impenetrablemente abstractos, requera sagacidad del misionero y
comprensin de la esencia interna del indio.
El misterio de la Encarnacin, el dogma de la Trinidad, las sutile-
zas teolgicas de la relacin entre las tres Personas, el sentido promisor de
la Bienaventuranza, no eran fcilmente asimilables por el indio. Ni se hizo
posible que llegara a su esencia por un adoctrinamiento adecuado.
Sobre el terror supersticioso, sobre el animismo tosco, sobre el
concepto de la muerte como una vida prolongada y difusa, se implant la
religin catlica como un conjunto de supersticiones nuevas. No fue la
tica cristiana lo que lleg al alma del indio. Fue un conjunto supersti-
cioso de principios vinculados a su viejo animismo.
Sobre todo, el miedo a la muerte. En la prisa por aceptar el
bautismo entraba en mucho el terror a ser quemados. Se cree que el mismo
Atahualpa acept el bautismo para salvarse de la disgregacin de su
cuerpo en la hoguera y tener derecho al entierro que le permita conservar
la integridad de su sustancia corporal.
El terror de no ser enterrado, de permanecer sobre la tierra poblada
de sombras, de ser devorado por los buitres o destrozado por los perros,
formas todas de no ingresar a esa especie de vida latente que era la muerte
para el indio, les forz a aceptar la tirana del sacerdote.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 161

Pero la religin colonial, no lleg a lo profundo. No fue elevacin


tica sino en algunas almas ejemplares como la de los obispos Sols y
Pea, la del ermitao Juan de Gavilanes, la de santa Mariana de Jess, o
las beatas Juana de Jess y Gertrudis de San Idelfonso. Para el comn de
la fraileca era el culto y no el dogma, el rito y no la moral, la forma y no
el espritu, lo que interes fundamentalmente, y ese sentido, ms superfi-
cial que profundo, ms devoto que religioso, ms ritual que moral, se ha
conservado profundamente en la sociedad ecuatoriana desde los das
coloniales.
La transicin del animismo al catolicismo no se oper por una
fuerza tica poderosa. El fraile no tena vida ejemplar ni poda servir de
modelo tico. Jorge Juan y Ulloa cuentan que, con tal de sacar el mximo
provecho econmico, no les importaba la promiscuidad sexual y hasta el
incesto que se realizaba en los das de borrachera de los indios durante las
fiestas religiosas. Y Gonzlez Surez relata que hubo de prohibirse que se
realizaran ceremonias de culto que tenan ms de paganismo que de
catolicidad.
En un documento interesantsimo como es el informe de don
Ignacio Barreto, Alcalde Ordinario de Riobamba, a la Real Audiencia de
Quito, describe de este modo el estado de instruccin religiosa que se
daba los indios.
Las introducciones supersticiosas que se experimentan en aquellos
actos principalmente en los das de la conmemoracin de los difun-
tos, da horrible, en el que se ve un espectculo semejante al de la
fbula del barquero de Aqueronte, porque no se permite entrar en
las Iglesias de las aldeas al indio que no paga una moneda o dos de
plata; y dentro de la Iglesia, con el pretexto de rezar algunas oracio-
nes vocales, los Presbteros y los Prrocos concurrentes recogen el
dinero de los indios, aves, pan y otras especies comestibles. La
suma indecencia y desaseo de este da, es intolerable para un lugar
tan santo y sagrado.

A ms de estar propagada en los indios la supersticin y vana tradi-


cin de que las nimas comen lo que por va de ofrenda se les pone;
y lo que jams han procurado los Ministros desarraigar a los indios,
162 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

y antes s los han dejado en su ignorancia crassima y la hacen


tolerar los Curas y sus coadjutores por el inters que se les sigue.

Este informe, presentado en 1786, que coincide con lo expuesto por


Juan y Ulloa en su Noticias Secretas, revela cmo subsista el antiguo
animismo, el terror csmico, el espanto de la muerte considerada como
una vida latente, en los indios. Y contra ese informe, en la Defensa de los
curas de Riobamba, se movi la pluma de un indio elevado a categora
superior: la del doctor Francisco Eugenio Espejo, cuya alma revela, con
espantosa hondura, la tragedia del hombre marginal de la Colonia.
LA MANCHA NEGRA
Por los litorales clidos y los hondones de la cordillera se extendi la
mancha negra. Gonzlez Surez reconoce que en el litoral casi no haba
indios. Los mat la espada del conquistador o la viruela importada de
Europa, o volvieron a su salvaje libertad en los rincones apartados de la
selva. Algunos sobrevivieron, sin mezclarse, en la vasta costa martima con
sus lugares de secano, difciles para la vida humana por la falta de agua.
El indio del Interior, trasplantado por los conquistadores, muri de
fiebre malrica en los pantanos hirvientes de mosquitos. Tampoco sirvi
para la tarea pacfica. Y el esclavo fue el instrumento de la colonizacin
del trpico, con una estructura diversa de la semifeudal de la meseta.
La esclavitud del indio fue efectiva, pero ilegal; la del negro fue
establecida por la ley y sostenida por la costumbre. Sin embargo la escla-
vitud del negro fue menos dura que la del indio. Las masas indgenas
parecan inacabables. Moran; pero procreaban densamente. En tanto qu
el esclavo importado era difcil de reponer y costaba caro.
La importacin negra comenz en los das mismos de la Conquista.
El esclavo pele junto con el amo blanco contra las indiadas insumisas.
Un negro esclavo de Hernn Snchez Morillo pereci en la batalla de
Tiocajas entre las huestes de los conquistadores y las del hroe indio
Rumiahui. Negros esclavos acompaaron a Orellana en su expedicin al
pas de la Canela y quedaron en el real de Pizarro.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 163

Segn el documento atribuido a Juan de Salinas, en Quito haba


cien negros en el ao de 1573. Y el Padre Juan de Velasco relata que haba
pocos de ellos en cada una de las provincias de Quito. En el siglo XVIII,
segn afirma Gonzlez Surez, se hizo una especie de censo, ordenado
por el Presidente de la Real Audiencia seor Villalengua y Marfil, que dio
por resultado un total de 1.164 esclavos y 5.754 negros libres en los terri-
torios de Ibarra, Otavalo, Quito, Latacunga, Ambato, Riobamba y
Guaranda. Si se compara este nmero con el total de habitantes, que era
de 305.589, de los cuales haba 37.308 blancos y 105.859 indios, se puede
ver el mnimo porcentaje y es posible que la mayora hayan estado
concentrados en los hondones calientes del Chota, en donde todava
predomina la raza negra.
El precio del cargamento humano fue siempre elevado. Era un
animal de trabajo difcil y caro. En 1573, segn la relacin antes citada, el
precio de cada "pieza" era de cuatrocientos pesos. Segn Gonzlez
Surez, el precio de cada negro en los primeros tiempos de la Conquista
era de trescientos pesos. Segn la tasacin de las haciendas de los jesui-
tas, en el siglo XVIII un negro o negra entre 30 y 40 aos vala entre
trescientos y cuatrocientos pesos.
El alto precio del negro le preserv de un tratamiento tan extermi-
nador y brbaro como el aplicado al indio. Si bien en la ley les estaba
reservado un trato ms duro y una sumisin ms insoportable, en la
costumbre el indio qued por debajo del negro en la escala de los valores
sociales.
Jorge Juan y Antonio de Ulloa cuentan en las Noticias Secretas, que
los esclavos negros obligaban al indio a barrer las calles y realizar faenas
a ellos encomendadas, sin protesta y s ms bien con tolerancia del patrn
blanco. Y la estimacin en que tena el espaol al negro se revela en la
ancdota del orgulloso Don Diego de Ortegn, cuya esclava abofete al
oidor Pedro Venegas del Caaveral y el dueo presuma de que Venegas
deba sentirse honrado por haber recibido una bofetada de la esclava de su
esposa, la orgullosa doa Francisca Coln.
164 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El esclavo, en la meseta, no tena propiamente una funcin econ-


mica, sino domstica. Era un animal de lujo. Serva para llevar la silla de
manos, o los cojines en que la seora se arrodillaba para sus devociones
en la iglesia, o la sombrilla que la protega del sol. Serva para que el amo
lo usara para fines domsticos y tareas serviles. Inclusive para realizar
criminales hazaas. Pero no era, como el indio, un instrumento de trabajo
agrcola, al menos en los primeros aos de la Colonia.
La tarea agrcola estaba encomendada al indio. Era l quien labraba
la tierra, quien cuidaba el ganado, quien hilaba la lana mientras el esclavo
caro serva slo para poner una nota de lujo distinguido en las casas
seoriales.
El trabajo duro del negro comenz en los momentos en que la
Colonia inici su papel de creadora de riqueza propia en los momentos en
que la incipiente industria de la caa y del cacao aparecen en la historia.
La tragedia del negro comienza cuando se desplaza el blanco a
colonizar el ardiente trpico litoral o los valles hondos de la meseta en
donde el indio no poda adaptarse.
El activo comercio de introduccin de esclavos ocup casi toda la
Colonia. Pero es solamente con la explotacin del cacao y de la caa que
aparecen los esclavos como instrumento de trabajo.
Los jesuitas tienen el triste privilegio de haber sido los mayores
negreros de la colonia. Gonzlez Surez, Arzobispo de Quito, historiador
imparcial, dice:
Entre las aberraciones en que, a consecuencia de su excesiva
riqueza, cayeron los jesuitas de la antigua provincia de Quito, dos
son las ms deplorables indudablemente: destilacin de aguar-
diente y la compra de negros para esclavos de sus haciendas.

Y antes escribe:
Los negros vivan en los valles calientes y en los pueblos del
Litoral: como los Padres jesuitas eran dueos de las ms conside-
rables haciendas situadas en los valles calientes y principalmente
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 165

en la hoya del ro Chota, ellos eran tambin los que posean el


mayor nmero de esclavos negros. He aqu algunos datos de este
curioso ramo de riqueza:

En la hacienda de la Concepcin haba trescientos cuarenta y tres


esclavos: en la de Chaman, ciento cuarenta y ocho. En solas dos
haciendas, casi quinientos esclavos.

Adems del cultivo de la caa de azcar para la extraccin de


aguardiente, hubo otra causa de afluencia de esclavos con fines de explo-
tacin agrcola: el cultivo del cacao.
A principios del siglo XVII, comenz la explotacin de la "pepa de
oro". De Guayaquil haban enviado a Acapulco unas cuantas arrobas del
grano moreno y adorante. El alto precio que alcanzaron, el estmulo de la
ganancia comercial que existi en Guayaquil, desde la Colonia, hicieron
que se interesaran los comerciantes por un filn explotable. Compraron
grandes cantidades de terreno y comenzaron a sembrar.
Como el terreno casi no tena costo, es de suponer que fue a la
compra de esclavos negros a los que se dedic la mayor suma, puesto que
el hombre de piel oscura era el instrumento principal de trabajo en el
trpico.
...compraron muchas hectreas de terreno y gastaron sumas de
mucha consideracin en adquirir esclavos que se pagaban a precios
muy subidos, por lo cual el comercio de Guayaquil se haba
empeado en la cantidad, enorme para aquella poca, de ms de un
milln de pesos, con el intento de destablecer de una manera lucra-
tiva el cultivo de cacao.

Escribe Gonzlez Surez.


El negocio no result lucrativo. El Principe de Esquilache, Virrey
del Per, prohibi el comercio con Mxico y esa orden fue ratificada por
su sucesor el Marqus de Guadalczar. Pero la corriente negra que penetr
al pas debi ser considerable y vino a dar al hombre del Litoral su matiz
moreno, su alegra, su sensualidad ardiente, su fisonoma altamente diver-
sificada respecto del hombre de la meseta.
166 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El mulato fue el elemento dominante desde entonces en las vastas


tierras clidas. El negro esclavo, bajo el trpico ardiente que propiciaba la
unin sexual, fue diluyndose en mezclas diversas, desde el arrogante
mulato hasta el torcido zambo en el que la mezcla india y negra conform
un tipo extrao y duro. Fue el dueo de la selva y el dominador del
pantano. El jinete de la pampa clida. Y sus rasgos perduran en el montu-
bio de hoy, alegre y fiestero, bravo hasta la temeridad y fiel en el infortu-
nio, pronto para matar y engendrar, dominador de las enormes maniguas
y elemento bsico de la agricultura tropical.
La esclavitud tena reglamentos severos. El estatuto jurdico del
negro era opresor hasta lo absurdo. La ley favoreca la esclavitud del
negro y prohiba la del indio; pero se dio al revs el trato por la circuns-
tancia anotada del alto precio del esclavo y la enorme facilidad de reponer
al indio.
An as, el negro estuvo sometido a terribles castigos. No se avena
fcilmente a la esclavitud. Era alzado y rebelde. Distinto del indio sumiso
y dcil que se dejaba maltratar sin protesta. Diverso del mestizo y blando
para el mal.
El negro se hua y encontraba frecuente amparo entre los indios que
los encubran. En la relacin atribuida a Salinas consta que
si las justicias pusieran ms calor luego que se huye un negro,
prenderase con facilidad dando noticia a algunos alguaciles indios,
mandndoles que los prendiesen; aunque de ms efecto sera casti-
gar los encubridores y que les dan de comer.

Los castigos para el negro huidizo eran terribles. Del libro de Actas
del Ayuntamiento de Quito tomamos esta resolucin de Cabildo dada en
sesin del seis de marzo de 1538:
Los dichos seores dijeron que mandaban y mandaron que se
apregone pblicamente en esta villa, que cualquier negro que se
fuera del poder de su amo y estuviere huido seis das haya e incurra
en pena que le sea cortado su miembro con sus compaones, e por
la segunda vez que se fuere e estuviere dicho tiempo huido, incurra
en pena de muerte corporal.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 167

Al negro le era prohibido llevar armas, usar telas finas o joyas y


andar libremente por la noche. Y de modo especial insisten las ordenan-
zas reales en prohibir que se junte con indios o entre en poblaciones
indgenas.
Esta crudeza legal, que sin embargo tuvo poca aplicacin dado el
alto precio del esclavo, fue atemperada por la cdula real de 31 de mayo
de 1789, transcrita en el libro del doctor Mora: obra de gran humanidad y
que contiene prescripciones que anticipan las futuras regulaciones de los
cdigos de trabajo.
Segn la mencionada cdula real, se impona al dueo de esclavos
las siguientes regulaciones:
Estaba obligado a proporcionar al esclavo vestidos, alimentos y
habitacin separada para los dos sexos,
y que sean cmodas y suficientes para que se liberten de la intem-
perie, con camas en alto, mantas y ropa necesaria.

Estableca una jornada de diez horas de trabajo, con dos de


descanso obligatorio entre las jornadas de cinco horas y, adems, la prohi-
bicin de que trabajen mayores de setenta aos y menores de diecisiete ni
que se emplee como jornaleras a las mujeres.
El esclavo imposibilitado por lmite de edad, o por enfermedad
deba ser mantenido por el patrn, lo mismo que los nios, as como
tambin tenan la obligacin de asistir a los enfermos, costearles los
gastos de hospital con una cuota diaria y pagar los gastos de funerales.
Prohiba, de modo absoluto, la "contusin grave, efusin de sangre
o mutilacin", pues estableca para el dueo o mayordomo que ejecutara
tales castigos una pena pecuniaria, penas correccionales y la confiscacin
del esclavo, que se sacaba de manos de su verdugo, quedando ste
obligado a pagarle, de por vida, si quedaba imposibilitado, una
cuota diaria que se sealase por la justicia para su manutencin y
vestuario por todo el tiempo de la vida del esclavo, pagndole por
tercios adelantados.
168 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El negligente en cumplir con


lo prevenido sobre educacin, alimentos, vestuario, moderacin en
los trabajos y tareas, asistencias, diversiones honestas de los escla-
vos, sealamiento de habitaciones y enfermeras, o que desampa-
ren a los menores, viejos e impedidos (reza la real cdula) deber
incurrir por la primera vez en la multa de cincuenta pesos, por la
segunda de ciento y por la tercera de doscientos: sumas que corres-
pondern al denunciador, Juez y Caja de multas por terceras partes.

O sea que se conceda una especie de accin popular para estos


delitos.
Sin embargo de tan humanas disposiciones qued todava el castigo
para el negro esclavo y se puntualizaron, segn las faltas cometidas, la
prisin, el grillete, la cadena, la maza, el cepo, los azotes.
Lo mismo que las disposiciones acerca del trato humano, a los
indios, las que regulaban el trato del esclavo encontraron la resistencia
alzada y tenaz de los dueos de haciendas, y la Real Audiencia de Quito
se hizo eco de la protesta, como consta de la providencia dictada por
Fiscal:
Vistos: Considerndose que as como no es conveniente dejar en
los mineros dueos de esclavos la potestad absoluta y arbitraria que
han tenido hasta aqu, tampoco lo es la limitacin que se le hace en
el Captulo VIII de la Real Cdula de 31 de mayo de ao pasado de
89, concepta el Tribunal que ser muy oportuno con respecto a la
robusta calidad de los esclavos ampliarles ms a los dueos las
facultades para las penas correccionales, a fin de poder conservarse
as ellos como sus mandones con la autoridad y respeto que les
corresponde.

En la misma providencia se seala que es innecesario hacer las


visitas de hacienda de que hablaba la real cdula, pues eran suficientes las
ordinarias.
Toda medida social de proteccin que impidiera la explotacin
rigurosa de las castas oprimidas, encontraba en el encomendero, en el
dueo de obraje, en el fraile rapaz, en la aristocracia cuarterona y mestiza,
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 169

en el latifundista y propietario de esclavos, una oposicin vigorosa. Las


disposiciones reales, humanas y justas traan la protesta velada bajo las
formas respetuosas de la "representacin" y la desobediencia efectiva. Por
lo cual no es extrao que la llamada Emancipacin no tocara las bases
mismas de la existencia social y se redujera a dar a los "criollos" domina-
dores un mayor poder.
El negro huidizo, que tras la aventura de libertarse del amo senta
el temor de los duros castigos tuvo un camino fcil para la evasin: baj
por las speras selvas occidentales hasta la provincia de Esmeraldas, casi
despoblada, donde podra encontrar amparo seguro y libertad fcil.
Ya hemos hablado del imperio negro de Illescas en las selvas
hermosas y salvajes de Esmeraldas. All acudieron los esclavos persegui-
dos. Poco a poco se extendieron por las densas maniguas cruzadas por los
ros maravillosos, sobre todo en el sistema del Santiago a donde nunca
poda alcanzarlos la mano destructora del blanco.
Cuando en 1879 public Teodoro Wolf su monografa titulada
Memoria sobre la Geografa y Geologa de la provincia de Esmeraldas,
consigna que la poblacin blanca era rarsima en medio de la inmensa
mancha negra. Encontr poblaciones que vivan en estado paradisaco, lo
que asust al ex-jesuita.
Despus de la emancipacin de los esclavos (dice) vinieron los
negros de las haciendas de Imbabura y otras regiones a poblar las
orillas del Santiago, del Uimb, del Cachab y del Bogot y funda-
ron algunos pueblecillos como Playa de Oro o aumentaron la
poblacin de otros que ya haban existido como Uimb, Caronde-
let, Cachab, Concepcin. Solamente en esta ltima poblacin se ve
una que otra cara blanca o menos negra, pero en el resto del distrito
reina exclusivamente el puro color y tipo etipico, el nmero de los
individuos de esta clase llegara a 1.500 o 2.000.

Hay que anotar que en el total de la provincia haba una poblacin


calculada oficialmente en 10.000. De esos, muchos eran negros "bastante
civilizados", como los llama Wolf para diferenciarlos de los nudistas del
170 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Santiago. Y como el sabio investigador public su obra en 1879, y sus


viajes los debe haber realizado algunos aos antes, no es posible pensar
que los negros que asustaron al viajero en las mrgenes del Santiago
hayan podido regresar a sus costumbres primitivas en slo veinte aos de
residencia, ya que la emancipacin legal de los esclavos se hizo en 1852.
Tienen que ser esclavos huidos de sus amos en tiempos mucho ms
remotos. En cambio, los "civilizados" negros del sistema de Esmeraldas
pueden haber sido los antiguos esclavos emancipados. Adems el sabio
germano admite que cuando llegaron los esclavos libertados, desde
Imbabura, ya encontraron poblaciones negras.
La gran marcha negra esmeraldea tiene un inters extraordinario
para los etnlogos. Es un tipo diverso del negro del Chota que an se
conserva. Psicolgica y tnicamente distinto. La vida en libertad acentu
en l un sentido de orgullosa independencia, de soberbia personalidad, sin
las taras tristes del negro esclavizado.

LA IMPRONTA INDIANA
El templo quiteo brilla. Todo l es de oro. Deslumbra y enceguece.
Las paredes y los retablos, las columnas retorcidas del barroco espaol y
los amplios arcos: todo est recubierto de oro en esa joya maravillosa que
es San Francisco de Quito y en el primor plateresco de la iglesia jesuita de
la Compaa.
El oro del templo significa sangre y sudor indios. Tambin lgri-
mas. El que cubre las paredes de la Compaa es producto de la explota-
cin cuidadosa del negro y del indio en las luengas tierras que posean, los
jesuitas, con haciendas, ganadera, obrajes, destilaciones de aguardiente y
otras industrias. El oro que cubre las paredes de San Francisco, segn la
leyenda acogida por el Padre Velasco en su Historia Moderna del Reino
de Quito y apoyada por el nombre dado a la capilla lateral, provena de un
viejo tesoro indio, en pos del cual anduvieron los espaoles cometiendo
crmenes sin espanto.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 171

La leyenda del indio Cantua tiene un sabor medioeval. Este indio


humilde "contrahecho, corcobado y con facciones tan monstruosas que
pareca el demonio", era hijo de Gualca, capitn de Rumiahui y haba
quedado por muerto despus de las violentas depredaciones de los
conquistadores. Fue criado por el capitn Hernando Jurez "hombre
pacfico, buen cristiano y de excelentes costumbres", que le doctrin, le
ense a leer y escribir y "le amaba ms que si fuese hijo".
Cado Jurez en la indigencia, Cantua le ofreci hacerle rico a
condicin de que guardara su secreto. Tras breves ausencias, regresaba
Cantua cargado de joyas indianas de oro. Le hizo hombre opulento. Y al
morir, en 1850, dej sus bienes a Cantua, lo que despert la codicia de
las gentes, que obligaron a las autoridades a cuestionar a Cantua y ste,
para guardar mejor el secreto, declar que
haba hecho pacto con el demonio para que le diera todo el oro que
se le antojase y l entregarle su alma, bajo cierta cdula de obliga-
cin firmada con la sangre de sus venas.

Al morir el indio leg su casa y su oro, a los franciscanos, sus


vecinos, quienes sobre las ruinas de la casa de Jurez fabricaron la
preciosa capilla de Cantua.
El Padre Velasco afirma que mientras el indio vivi "distribuy
secreta y pblicamente entre espaoles e indianos algunos millones" y
especialmente a los franciscanos, a quienes haba hecho "gruesas
limosnas".
No slo el indio, sino tambin el espaol hizo frecuentes donativos
de oro. Su conciencia sobrecargada por el peso de crmenes innumerables
le inclin a gastar en la salvacin de su alma el oro ganado con tanta
sangre y tanto sacrificio. El P. Jos Jouanen, en su Historia de la Compa-
a de Jess en la Provincia de Quito, cuenta que eran frecuentes los
donativos tanto para la construccin como para el decorado de los altares
de la Compaa.
Por otra parte las comunidades religiosas llegaron a dominar econ-
micamente la sociedad colonial. Gonzlez Surez puntualiza que la
172 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

propiedad inmueble de los jesuitas ocupaba cuatro grados geogrficos. Y


el P. Jouanen, en su rplica, que tal es el fondo de su Historia de la
Compaa de Jess antes citada, demuestra los errores de lectura paleo-
grfica y hasta de aritmtica del ilustre arzobispo; pero no niega la enorme
extensin de las propiedades jesuitas, sino que las reduce de 77 haciendas
que consigna Gonzlez Surez a 63, que es el cmputo del P. Velasco.
La riqueza de las otras rdenes no les iba a la zaga, si se calculaba
por el arrendamiento que se pagaba por las haciendas de las rdenes
religiosas. Jorge Juan y Ulloa cuentan que el Provincial obtena una renta
anual hasta de 100.000 pesos saneados y
mucho ms, segn el provincialato, pues los de San Francisco y
Santo Domingo se regula que pasan cada uno de 300 o 400 pesos.

Los mnimos franciscanos de la pobreza y la humildad no quedaban


atrs.
Lo ms digno de reparo (escriben los marinos espaoles) en este
particular es el que una religin como la de San Francisco no escru-
pulice all en manejar los talegos de 1.000 pesos como si fueran
maravedises o ms propiamente como si fueran camndulas.

En contradiccin con la horrenda pobreza seglar, que alcanz en el


siglo XVII y en el XVIII caracteres de miseria, la opulencia de clrigos y
frailes explican bien el contraste arquitectnico: en Quito la riqueza arts-
tica eclesistica es una de las ms bellas y suntuosas de Amrica, en civil
que no ha dejado un solo edificio de valor artstico perdurable.
La contradiccin arquitectnica no slo expresa la absorcin de la
riqueza hecha por las comunidades eclesisticas y la clereca ambiciosa.
Refleja tambin las condiciones mismas de la existencia colonial con su
escrupulosa divisin de castas y su desprecio para el trabajo manual: la
impronta india qued para siempre grabada en el arte colonial quiteo,
pues las solas manos capaces de la tarea de arte -considerada de artesana-
fueron las hbiles manos del indio y el mestizo. Ellos pusieron en el
decorado y en la pintura, en la fachada y en la imaginera, su sello propio:
el barroco adaptado a las exigencias espirituales de la indianidad.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 173

La escuela franciscana de San Andrs puso la semilla que haba de


dar una magnfica floracin. All Fray Pedro Gosseal
ense a los indios todos los gneros de oficios, hasta muy perfec-
tos pintores y escultores y apuntadores de libros.

Segn dice Fray Jodoco. No ha quedado, sin embargo, el dato


documental
De Fray Gosseal y sus discpulos indios no hay recuerdo pictrico
alguno (escribe el P. Jos Mara Vargas en su Arte quiteo colonial)
que nos permita formarnos una idea de lo que pudo ser la infancia
de la pintura quitea.

Quedaron, apenas, los artistas annimos de tallado que haban de


dar su esplendidez al templo quiteo, los indios canteros que labraban con
primor la piedra.
De la escuela fundada por el Padre Bedn, dominico quiteo, han
quedado ms ciertos recuerdos. El Padre Bedn es el primero y uno de los
pocos pintores quiteos que no pertenecieron a las clases indianas y mesti-
zas. Su padre era un espaol y su madre una hermana del descubridor del
pas de la Canela y explorador de las selvas de occidente: doa Juana Diaz
de Pineda, nacida en las duras serranas de Asturias.
Los nombres que constan en la escuela de la Cofrada del Rosario,
que abri el Padre Bedn en Quito en el ao 1588, son autnticamente
indios en su mayora: Alonso Chacha, Gernimo Vilcacho, Sebastin
Gualoto, Francisco Guajal, son los primeros pintores ecuatorianos de los
que tenemos noticia y todos provenan de la enorme masa oprimida.
Tambin en el canto y la msica, los maestros son de pura raza india.
En un documento de la coleccin Vacas Galindo, consta que en 1568 el
Colegio de Msica que diriga el Padre Juan de Obeso en Santo Domingo,
no tena nombres espaoles. Eran todos indios: Pedro Gutirrez Bermejo lo
era a pesar de su apellido, pues as consta en el documento, lo era Pedro
Daz, y ambos eran profesores, el primero de "taer tecla y flauta" y el
segundo de "canto llano y canto de rgano": lo eran Juan Mitima, nativo de
Latacunga, y Cristbal de Santa Mara, profesores tambin.
174 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El siglo XVII continu la gloriosa tradicin artstica del indio


quiteo. En la primorosa decoracin del templo de La Merced trabaj
entre 1651 y 1652 Antonio Gualoto, indiano tallador, escultor y dorador,
y el escultor Gabriel Guallachamn esculpi en la misma fecha las imge-
nes de San Jos y San Juan.
El maravilloso coro de San Francisco fue labrado por las manos
indias de Jorge de la Cruz y de su hijo Francisco Morocho. Los indios
Antonio Lorenzo y Francisco Machacoay labraron el primitivo coro de la
Catedral de Quito. El nombre de Francisco Quishpe, pintor, revela el
evidente origen indio.
En el siglo XVIII constan los nombres indios del magnfico escul-
tor Uriaco y la tradicin de Gregorito, citado por Espejo; el Padre Velasco
cita, en su Historia moderna del Reino de Quito, los nombres de los indios
apodados El Pincelillo y el Apeles.
Los grandes nombres del arte quiteo colonial son todos mestizos
o indios: Miguel de Santiago, Nicols Gorivar, Manuel Samaniego eran
mestizos, y eran indios geniales Manuel Chili, llamado "Caspicara", y
Jos de Olmos, apodado "Pampite".
La clave explicativa de este florecimiento artstico indio est en el
prejuicio feudal contra el trabajo que domin en la Colonia. El sentido
nobiliario se arraig tanto en las castas superiores de la sociedad colonial,
que se consideraba deshonra el trabajo manual -herencia del prejuicio
hidalgo del espaol contra la tarea servil del trabajo- tanto como el ser
descendiente de indio, negro o mulato, pese a que en la estructuracin de
la Colonia casi ni hubo familia que no tuviera sangre "de Inga o de
mandinga".
El arte, considerado artesana, qued relegado al indio y al mestizo,
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa, en su Relacin histrica del
viaje a la Amrica Meridional, lo atestiguan en este prrafo:
Bien se deja concebir que entre estas cuatro especies de gentes es
la espaola la de mayor jerarqua; pero as mismo es la ms infeliz,
pobre y msera, porque los hombres no se acomodan a ninguno de
los ejercicios mecnicos, concibiendo en ello desdoro de su
calidad, la cual consiste en no ser negros, pardos ni tostados. Los
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 175

mestizos, menos presuntuosos, se dedican a las artes y oficios entre


ellos escogen los de ms estimacin como son pintores, escultores,
plateros y otros de esta clase: dejando aquellos que consideran de
no tanto lucimiento para los indios. En todos trabajan con perfec-
cin y con particularidad en la pintura y escultura. En la primera
fue clebre el mestizo Miguel de Santiago y de l conservan con
gran estimacin algunas obras y otras de su mano pasaron a Roma,
donde tambin la merecieron.
La impronta indiana qued marcada en el arte. Lo que Angel Guido
llama "fusin hispano-indgena" se nota en la forma de asimilacin de los
estilos europeos y en el gusto predominante del barroco espaol adaptado
a su especial sentido indiano. En el decorado hay una libertad expresiva
que reproduce el amor por la decoracin exuberante y por el trabajo de oro
que fue caro a los indios del Incario y del Pre-incario.
En el retablo, de gusto casi siempre plateresco y muchas veces
churrigueresco, en el que domina la columna salomnica, la estpite y la
decoracin estruendosa, asom inesperado el motivo indio como ocurre
tambin en el artesonado. El sol y la luna -Inti y Quilla de la Incanidad-
aparecen all. Figuras de tipo indio puro aparecen en los retablos de
Gupulo y en los tallados de Cicalpa. El maz incano est estilizado en
veces. Reminicencias indianas hay en esas formidables figuras escultri-
cas de piedra -quizs de Uriaco- que rematan el severo neo-clsico de la
fachada de El Sagrario. Y hay en San Francisco un cuadro de Francisco
Quishpe de evidente gusto indio.
Sin embargo, en la temtica de la fusin hispano-indgena domina
el sentido hispano. Sobre todo en la escultura. La influencia de Gregorio
Hernndez, de Martnez Montas, de Alonso Cano, de Juan de Juni, de
Mena, ha sido puesta de relieve por el gran investigador del arte ecuato-
riano profesor Antonio Jan Morente en sus magnficos seminarios de arte
y en sus conferencias de Universidad.
Y coincidimos con el gran maestro espaol en afirmar que, sin
restar su grandeza a la pintura quitea, la gran fuerza expresiva est en la
lnea arquitectnica y en la maravilla de la imaginera escultrica.
176 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El dolor indio, atemperado por la dulzura cristiana resignada y llena


de esperanza, aparece en las formidables esculturas de "Pampite" y de
"Caspicara". "Pampite", sobre todo. Los Cristos dramticos, la contorsin
de los rostros agonizantes, los traduce con enega y suavidad el gran indio
quiteo. "Caspicara" es ms dulce y tierno. Menos pattico y conmovedor.
Su cincel se deleita en la anatoma y en la expresin suavemente humana
de las Vrgenes. La Sbana Santa es una armona perfecta de composicin
y de ritmo. De Piedra transida de dulzura y resignacin dentro del drama-
tismo del Calvario.
Sin embargo, el dolor indio vive en ellos con toda su fuerza
pattica, sin bien melificada por el cristianismo. Carecen del sentido
trgico de la vida que caracteriza el arte espaol, lleno de contenidos
trascendentales, como ocurre en el Greco, en Zurbarn, en Ribera y en los
grandes escultores como Montas, Mena y Cano.
Tienen en cambio, el sentido realista espaol, que tan bien se
asimil por el alma simple y el sentido directo del indio. Y es en esa fuerza
dramtica en la que explaya el alma india su propio dolor.
Dolor, autntico dolor humano, ms que trascendentalismo, hay en
la escultura quitea. Sartorio, que ha propalado muchas inexactitudes por
su apreciacin superficial del arte quiteo dice:
Las imgenes de Cristo y de los santos se han vuelto en las manos
de los escultores quiteos trgicas y elocuentes, y un verdadero
sentimiento exasperado de trascendentalismo catlico ha dado a las
iglesias de Quito una plstica indita en la Historia del Arte.

Estamos ms de acuerdo con la opinin del profesor espaol Jan


Morente, quien, en una conferencia en la Facultad de Filosofa de Guaya-
quil, afirm que el arte quiteo carece de mstica aun cuando tenga
asctica.
La mstica es el trascendentalismo. Lo asctico, una gua de la
voluntad hacia lo divino. La asctica es un camino y la mstica un vuelo.
El templo quiteo no modula un acento mstico, sino ms bien mundano.
Es suntuoso y sensual antes que espiritualizado y trascendente. Tampoco
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 177

la pintura tiene trascendentalismo. Y en la escultura apenas si se puede


sealar alguna figura de "Caspicara", como la Dolorosa de la iglesia de
Cantua, en la que aparece un sentido trascendentalista mstico.
Tambin Sartorio ha propagado la idea de influencias orientales en
el arte quiteo, opinin que sigue el destacado investigador doctor Jos
Gabriel Navarro. Pero es posible que tales influencias hayan sido exage-
radas, pues la influencia puede ser mayoide por una parte, y por otra pudo
pasar a travs del arte portugus a Espaa, desde donde se introdujo en
Amrica. Pero, si tal influencia existe, nos resistimos a encontrarla en el
mestizo quiteo Bernardo de Legarda, el ms humano y delicioso de los
escultores coloniales.
En Legarda no hay orientalismo, ni trascendentalismo, ni asctica:
hay un sano realismo plstico impregnado de una gracia humansima que
es muy suya: autntica gracia legardiana, sin precedentes en la plstica
quitea.
No sabemos de dnde pudo venir el mestizo quiteo -cuyo
apellido encubre un enigma histrico, pues parece de origen francs-
esa gracia femenina que sabe imprimir en el ritmo cuasi danzante de
sus Inmaculadas. Gracia que slo tiene paralelo en las figuras del
rococ francs.
La temtica de Legarda tiene predileccin por el dogma espaol-
simo de la Concepcin Inmaculada, que trasunta el sentido bsico del
catolicismo espaol y el sentido del honor radicado en la castidad
femenina. Legarda es un gran escultor de bellas mujeres bajo el pretexto
de patentizar el dogma de la Concepcin: mujeres llenas de gracia, de
sonrisas y vuelos. Y hasta las alas con que adorna las figuras contribuyen
a darles una levedad ideal.
Las alas, que para algunos son reminiscencia oriental, han sido
explicadas satisfactoriamente por el profesor Jan Morente como una
interpretacin del Apocalipsis de San Juan y hay que recordar que los
temas de Santiago, de Samaniego, de Rodrguez, revelan una predileccin
de los artistas por las lecturas de la Biblia.
178 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La plstica quitea es eminentemente religiosa. El tema profano fue


rigurosamente proscrito. Desde los primeros das de la Colonia hubo
cuidado de que no llegara al indio el tema profano. En las Constituciones
Sinodales del Obispado de Quito, de 1570, se ordenaba "so pena de
excomunin mayor" que no se dejen en poder de los indios imgenes
profanas.
El Padre Vargas cuenta que en el siglo XVI
fue causa de pblica acusacin el Padre Jernimo de Cervantes,
porque en su celda conservaba un cuadro de Hctor y Aquiles y
unas colgaduras de Flandes.

La ausencia de temas profanos, que domin la Colonia y se exten-


di hasta los primeros aos de la Repblica, revela su sentido eminente-
mente religioso. Pero la ausencia de mstica. el esplendor de la arquitec-
tura, el derroche de oro, son reflejos de una sociedad en que la devocin
externa era ms arraigada que la exaltacin tica, la suntuosidad ritual
ms importante que el espritu, la prctica rutinaria ms esencial que la
elevacin profunda de la fe que colinda con el xtasis.
La temtica colonial es devota. Devocin es ritualismo cuando no
la acompaa la esencia del alma. Llama a los sentidos sin despertar el
algero golpe de la mstica.
Lo profano slo aparece en las tmidas formas del arte popular. En
las imgenes graciosas de tipos de la plebe. En las figurillas que reflejan
costumbres, sobre todo en los retablos navideos.

Tampoco el retrato, la ms humanizada de las formas de expresin


plstica y tambin la ms individualista, aparece en el arte quiteo
colonial. Hay pocos ejemplares que merezcan el honor de la cita, como
por ejemplo la escultura orante del Comisario don Francisco de Villacs.
Caballero de la Orden de Santiago, o el retrato de Mariana de Jess
Paredes y Flores, "la Azucena de Quito", hecho por ese hombre de vida
extraa, atormentada y contradictoria, que fue Hernando de la Cruz,
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 179

espadachn arrepentido que abraz con celo el estado eclesistico tras la


conversin religiosa.
La poca destreza en el arte del retrato explica quizs el caso extrao
ocurrido con Juana de Jess, beata quitea, cuyo bigrafo, Francisco
Javier Antonio de Santa Mara, en un raro libro comentado por Elicer
Enrquez en su obra Quito a travs de los siglos, cuenta que a su muerte
se quiso hacer el retrato, para lo cual se contrat a Antonio Egas Venegas
de Crdova, pintor discpulo y yerno de Miguel de Santiago quien
"asegur con juramento no haber podido dar pincelada con acierto, porque
de una a otra mudaba de facciones el rostro" por lo cual valironse al fin
de Isabel de Santiago, su esposa, quien reprodujo de memoria las faccio-
nes de la beata y "la sac, si no con perfeccin, con alguna semejanza".
Lo perdurable en el arte quiteo fue, pues, lo que pudo arraigarse
en la tradicin india: el tallado, el primoroso labrado de la piedra, la
suntuosidad de los decorados barrocos, el patetismo doloroso de los
trances de la Pasin, la fe simple del dogma de la Concepcin, la imagi-
naria devota en la que se poda manifestar la religiosidad externa. Y en
todo ello dej el alma india su impronta dolorosa y profunda.

LA MARGINALIDAD MESTIZA
La sociedad colonial tuvo una nomenclatura confusa. Las lneas
divisorias se trazaron por el color de la piel, en gran parte, pues adems
de las clases nobles, existan estratos solamente basados en la pigmenta-
cin. En una sociedad abundantemente mestizada, la diferenciacin era,
necesariamente, confusa, pues hasta el decir popular caracteriz
acremente las supuestas distinciones con la frase custica: "quien no tiene
de Inga tiende de mandinga". (Quien no tiene de indio tiene de negro).
Ya hemos citado la opinin de Jorge Juan Santacilia y de Ulloa,
quienes afirmaban que, aun bajo el cabello rubio y la piel clareada por la
mezcla blanca, apareca casi siempre el remoto antecesor de raza oscura:
indio generalmente.
180 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Gonzalo de Reparaz, en su Historia de la colonizacin, calcula que


en el primer siglo pasaron a Amrica unos 8.000 espaoles. Y luego, al
refutar a Leroy Beaulieu - quien basndose en un dato de Ulloa acerca del
nmero crecido de ttulos nobles que existan en Lima en el siglo XVIII,
o sea 45 familias nobles, afirmaba que en la colonizacin espaola hubo
elementos aristocrticos-, sostiene que la nobleza espaola iba a los
campos de Flandes y de Italia, pero no derivaba a la Amrica recin descu-
bierta. La explicacin de Reparaz es que los ttulos limeos provenan de
una segunda migracin noble de carcter burocrtico, pues Lima era sede
de Virreinato y muchos de los virreyes eran nobles.
La proporcin de autnticos nobles hubo de ser menor en Quito,
dado que era slo sede audiencial. Y hay documentacin probatoria acerca
de que la mayor parte de la nobleza quitea fue de ttulos adquiridos o de
ttulos tardos.
El notable investigador don Jacinto Jijn y Caamao, a quien no
puede suponerse con prevencin acerca de la aristocracia quitea,
consigna uno de los anhelos persistentes de los hidalgos criollos, al contar
cmo fue adquirido, por compra, el ttulo de los Condes de Selva Florida:
Escalar la burguesa letrada, laica o seglar, si era plebeyo:
obtener una ejecutoria de nobleza, si era persona de viso, aun
cuando sea trayndola por los cabellos como hizo Espejo: llegar
a ttulo de Castilla, si era noble gastando una fortuna y, si era
preciso, pagando varias veces crecida suma, como aconteci con
el primer Conde de Selva Florida. Oh! qu feliz el que poda
hablar a la Catlica Majestad con el sombrero puesto! Por tan
suprema dicha, infinidad de hroes habran, sin vacilar, corrido
al sacrificio!

En la misma obra, Quito y la Independencia de Amrica, nos cuenta


el erudito investigador cmo se cre el Marquesado de Miraflores:
En 1655 llegaba a Quito un chapetn Silvestre Snchez Flores:
antes de embarcarse, haba pedido se le diese certificado de
limpieza de sangre, y obtuvo sentencia de ser cristiano viejo; y,
como slo el infeliz gan no tiene en Castilla pretensiones de
infanzn, aun se dijo en el despacho algo que poda interpretarse
como calificacin de nobleza.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 181

En Indias no debieron faltarle apoyos, y es de suponer fue laboriosa


su vida, probablemente oscura; no dej otra huella que el
expediente citado.

Dueo de colosal fortuna, su descendiente Antonio abrise ancho


campo en la sociedad; gruesa suma de doblones costle ser
Marqus de Miraflores, ttulo que obtuvo en 1751; lenguas maledi-
centes, probablemente las de aquellas que en l vean un nuevo
rival, murmuraron de sus blasones y, para acallarlas, fue precisa
una carta del Virrey de Lima que el influyente Marqus, hizo se
insertara en las actas del Muy Ilustre Cabildo, Justicia y
Regimiento.

Con respecto al Marquesado de Solanda, el doctor Po Jaramillo


Alvarado consigna lo siguiente, en su obra El indio ecuatoriano:
Don Antonio Snchez, de enorme vinculacin social posterior, fue
un agricultor a quien la buena suerte obsequi un tesoro en las
proximidades de Quinara, el depsito tradicional incaico de un
enorme volumen de oro. Snchez, ya rico, fij su residencia en
Quito y compr un ttulo llamndose Marqus de Solanda, pues
Solanda se llam y sigue llamndose la hacienda ubicada en el
valle de Piscobamba que fue de los Snchez de Orellana.

Segn cuenta Gonzlez Surez, la mayor parte de los ttulos


aristocrticos de Quito son de nuevo cuo, o sea adquiridos en el siglo
XVIII: el Marquesado de Miraflores fue creado en 1751; el de Solanda
en 1753; el de Maenza, en 1705. Y no se crea que los escudos nobilia-
rios, que adems de los ttulos, servan de base para la divisin
colonial, se otorgaron siempre a gente de tradicin nobiliaria peninsu-
lar. Se dieron a conquistadores que eran simples hidalgos y aun plebe-
yos como Almagro, expsito. Pizarro, porquerizo, y Belalczar, gan.
Y aun se otorgaron a indios puros, como ocurri con el cacique de Pun
y con otro cacique, don Diego, a quien se le otorg escudo por servi-
cios prestados a Nez de Vela.
A la lista de ttulos existentes en el siglo XVIII que trae Gonzlez
Surez, hay que agregar la que da el Padre Velasco: los Marqueses de
Villarocha y de Lises; el Conde de Selva Florida y un Vizconde. No
182 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

sabemos cundo llegaron los Borja, emparentados con el Duque de


Ganda, ni cundo se cre el Marquesado de San Jos, pero no constan en
las listas de Gonzlez Surez y del P. Velasco.
Esta aristocracia de criollos enriquecidos, en su mayor parte, busc,
como era natural, ascender en estima llenando los cargos altos de la
administracin. El afn de honores fue uno de los motres del alma
colonial. Don Jacinto Jijn y Caamao, en la obra citada, lo singularza
con maestra:
A menos de tener el feo pecado de la avaricia (dice en la obra antes
citada) slo vean nuestros padres en los bienes materiales un
medio de obtener honores; pacientes, sufrieron privaciones para
fundar una capellana, comprar un enterramiento, que enaltece a la
descendencia, sin importarles no gozar ellos mismos del fruto de
sus sudores. Una vinculacin, un mayorazgo, sueo dorado; el
apellido, bandera de honor en que se encierra todo lo que se admira
en los padres y se ama en los hijos, estaba asegurado contra los
embates del tiempo y la fortuna; conseguido, poda un hidalgo
dormir tranquilo, su progenie bendecir al fundador; por el
descanso de su alma, regularmente, una, dos o ms veces al ao,
rezarn graves sacerdotes.

Ese afn de honores explica las altas sumas pagadas por obtener los
cargos dirigentes. Para un descendiente de los Marqueses de Solanda, don
Fernn Flix Snchez de Orellana, comprse un ttulo de Presidente de la
Real Audiencia de Quito en la suma de 26.000 pesos fuertes pagados a
don Miguel de Goyeneche, ms 2.000 para subsanar el inconveniente de
ser criollo. Y don Juan Po Montfar y Fraso en cuyas venas, por va
materna, haba sangre americana, compr la Presidencia de Quito en
32.000 pesos fuertes.
La estructura social, adems de la alta nobleza criolla, se basaba en
matices de color. El Padre Velasco distingue, en las castas superiores, a los
nobles y ciudadanos
a los cuales llaman "blancos" en el Reino de Quito, s como se
llaman "caballeros" todos los nobles. Los "blancos" o ciudadanos
son los que, siendo patricios, o siendo nuevamente transferidos de
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 183

Europa, no tienen defecto conocido en la sangre para reputarse


plebeyos: ni tampoco tienen especial recomendacin por antige-
dad, por empleos o por larga continuacin de conveniencias, para
reputarlos por nobles. Los nobles son aquellos que pasan de Europa
con ttulos, cargos y honores o a lo menos con ejecutorias de
nobleza; los descendientes de stos y los descendientes de los
primeros conquistadores, los cuales fueron premiados o ennobleci-
dos por los soberanos.

En esta clase haba, hasta el siglo pasado (XVIII), un buen nmero


de ttulos, ms de 40 caballeros cruzados, y muchos mayorazgos,
con vnculos y feudos. Mas por haberse extinguido varias familias
y con haber consumido los grandes caudales que haba, han
quedado poqusimos.

La clase dirigente se compona, pues, de una corta cantidad de


nobles, la mayor parte de ellos, criollos enriquecidos que haban
comprado ttulos, cargos y honores, y de una extensa clase de "blancos"
que se subdividan en "chapetones", o sea espaoles que llegaban con
cargos burocrticos, y "criollos", entre los que haba abundante cantidad
de sangre mezclada.
La sub-clase "blanca" se distingua exclusivamente por el color de
la piel, pues la propiedad estaba enteramente absorbida por la casta
superior y por las comunidades religiosas, as como el clero secular: y le
era imposible abrirse campo en otras actividades, pues repudiaba los
oficios mecnicos y el comercio estaba casi todo en manos de espaoles
peninsulares que llegaban vidos de enriquecerse, segn lo cuentan Jorge
Juan y Ulloa.
No es extrao, por lo mismo, que dominara la pobreza. El Padre
Coletti dice:
La pobreza era mucha y no faltan familias muy nobles reducidas a
necesidad extrema. La causa principal no radica solamente en la
gran decadencia del comercio, sino en el gran lujo derrochado por
cada uno, pueda o no pueda, y ms bien se estarn sin probar un
pedazo de pan hasta el medio da, que dejar un rico vestuario o de
endeudarse hasta las cejas.
184 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El predominio del color de la piel sobre la riqueza como distintivo


de clase social, ha sido puesto de relieve en las Noticias secretas de
Amrica al consignar que
Como las familias legtimamente blancas son raras all (en el
Virreinato del Per y en Quito) porque en lo general slo las distin-
guidas gozan de este privilegio, la blancura occidental se hace all
el lugar que debera corresponder a la mayor jerarqua en la
calidad.
Esa preocupacin dominante les conduca a extremos que pintan
los jvenes marinos espaoles:
Es de suponer que la vanidad de los criollos y su presuncin en
punto de calidad se encumbra a tanto, que cavilan continuada-
mente en la disposicin y orden de sus genealogas, de modo que
les parece que no tienen que envidiar en nada en nobleza y
antigedad a las primeras casas de Espaa: y como estn de
continuo embelesados en este punto, se hace asunto en la
primera conversacin con los forasteros recin llegados, para
instruirlos en la nobleza de la casa de cada uno; pero, investi-
gando imparcialmente, se encuentran a los primeros pasos tales
tropiezos, que es rara la familia donde falte mezcla de sangre y
otros obstculos de no menor consideracin.

Debajo de la clase dominante, la clase dominada se divida


tambin por distingos tnicos. En la base del cono se encontraban las
"gentes de casta" o sea negros, zambos e indios. Y entre las clases
dominantes y las dominadas se interpona el mestizaje, a su vez subdi-
vidido en estratos.
Debajo de la clase "blanca", econmicamente improductiva, y
encima de los indios y negros, productores agrcolas e industriales, el
mestizaje cre un problema inusitado: el de una clase fluctuante entre dos
clases, el de un hombre trgicamente inadaptado y atormentado, hombre
de dos mundos, de alma sombra y pattica.
El mestizaje tuvo tambin que subdividirse: los que aspiraban a
subir buscaron las profesiones de la Iglesia, democrticamente abierta
lo mismo en el coloniaje americano que en el feudalismo medioeval
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 185

europeo, y encontraron all el enemigo poderoso de un clero peninsular


agresivo y no siempre docto que se impona por prejuicios raciales. O
se lanzaron al camino de las profesiones liberales, como ocurre con
Espejo.
El mestizo ms diestro, como lo hemos hecho notar al transcribir el
testimonio de Juan Santacilia y Ulloa, busc en el artesanado sus caminos:
fueron mestizos los grandes pintores, los escultores de genio, los primo-
rosos orfebres, los hbiles sangradores, los barberos y los artesanos de
menos calidad como sastres, zapateros, toneleros, y otros.
En Espejo la tragedia de la marginalidad se da con mayor hondura.
Espejo era mestizo inferior, hijo de un indio y de una mulata. La propor-
cin de sangre blanca le vena escasa. Ya su padre, el indio cantero Luis
Chuzhig, transformado en Luis de la Cruz y Espejo, haba iniciado el
ascenso de clase, pues tuvo fama de cirujano, ttulo que no debe confun-
dir a las gentes, pues no tena categora acadmica. El cirujano colonial
era como el sangrador. No se le admita en junta de mdicos.
El hijo, Francisco Xavier Eugenio, opt por un camino ms
elevado. Estudi con ahnco hasta doce horas diarias, obtuvo el doctorado
en medicina y practic la abogaca, lea en francs a sus contemporneos
ms actuales, como eran los enciclopedistas, conoca al da toda la infor-
macin mdica mundial y dominaba, adems de las ciencias mdicas, el
derecho y la literatura, la teologa y el derecho cannico.
Este hombre de inteligencia penetrante, de pluma fcil, de erudi-
cin estupenda, no slo para el medio colonial, sino aun para los centros
europeos; este hijo de indio y mulata que haba sido maltratado por los
aristocrticos seminaristas de San Luis y despreciado por las gentes, en
vez de sentir las profundas angustias de su clase oprimida y envilecida,
hace todo lo posible por salir de ella.
Su mano morena de indio escribi la Defensa de los curas de
Riobamba en contra del informe de don Ignacio Barreto, que citamos
antes, en que el Corregidor de Riobamba denunciaba la explotacin brutal
del indio por el cura rapaz y avaricioso.
186 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En vez de incorporarse dentro del gran movimiento indigenista del


siglo XVIII, contemporneo de l, que encenda desde Mxico hasta
Bolivia con los levantamientos de Ptzcuaro, la revolucin de los
Comuneros del Socorro en Colombia, el gran movimiento reivindicador
de Tpac Amaru en Per y de Tpac Catari en Bolivia; en vez de centrarse
en la dolorosa realidad de su raza, se sita al lado de la aristocracia criolla
y se hace el mentor de los aristcratas descontentos que haban de hacer
su revolucin despus de haber aplastado, en asocio con los odiados
chapetones, el movimiento popular y autctono de Tpac Amaru.
Segn relata Gonzlez Surez en el prlogo de los Escritos de
Espejo, quiso hacer probanza de la limpieza de su sangre y aludi a unos
supuestos solares nobiliarios de Navarra en su seudnimo de Doctor
Xavier de Ca, Apstegui y Perochela, bajo el cual se escondi para hacer
circular su manuscrito de El nuevo Luciano.
Y no era cobarda ni sumisin dcil lo que guiaba la conducta del
mestizo genial. Tena sus planes propios y sus propias ideas respecto a la
emancipacin. Quera una independencia orgnica de Amrica con
gobierno propio, con autonoma poltica, con nacionalizacin del clero,
con amplia vertebracin econmica en bloques regionales de produccin,
idea sta ltima que expone en la Memoria acerca del corte de las quinas.
Por esas ideas luch. Hizo por ellas propagandas soterrada de
zapador constante. Soport crcel y destierros. Sinti sus piernas agarro-
tadas por el grillete pesado. Muri por ellas, lenta y dolorosamente
corrodo por la amebiasis en las fras mazmorras de la crcel colonial, de
donde sali pocos das antes de morir. Y, para irona pstuma, l que haba
querido destacarse "ser conocido por bello espritu", que haba forjado la
leyenda de sus ttulos nobiliarios y sus tierras solariegas, fue inscrito a su
muerte en el libro destinado a indios y negros.
Gran doctrinero de la libertad, consta, por una carta del Presidente
Molina, suscrita en 1810, que eran
El Marqus de Selva Alegre y su familia, herederos de los proyec-
tos sediciosos de un antiguo vecino nombrado Espejo, que falleci
en esa Capital (Quito).
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 187

Es patente tambin su influencia en los grandes espritus de Zea y


Nario, a quienes conoci en Bogot cuando fue a tramitar el proceso que
se le segua por sedicioso. Pero la libertad que quera era otra, la que
triunf, la de los criollos frente a las imposiciones peninsulares, la de los
marqueses criollos y de las lites blancas.
La marginalidad dubitativa, la falta de ubicacin precisa, la fluctua-
cin entre dos mundos es que caracteriz al gran Espejo, en la caracters-
tica misma del mestizo; el descontento de su casta y el ansia de elevarse
a otra superior.
Los teorizantes del racismo y los incapaces de penetrar en la
compleja profundidad de Amrica, atribuyen al mestizaje aparente
inferioridad frente al progreso tcnico y material de los pases sin mesti-
zaje o en los que el mestizaje se ha diluido dentro de un aporte blanco
poderoso y absorbente.
Mas el mestizaje no es problema biolgico de superioridad o
inferioridad. Es problema psicolgico y sociolgico de marginalidad. Es
la fluctuacin del hombre entre mundos diversos lo que produce la gran
confusin mestiza, su aparente incapacidad y sus extraas reacciones.
Waldo Frank, quien ha calado profundamente en el problema, en su
Amrica hispana llama al mestizo "una criatura de transicin". Es decir,
un hombre que busca un mundo propio. Ha visto con certeza la margina-
lidad mestiza.
Y la palabra mestizo (dice) tiene mucho ms significado como un
trmino psicolgico que como un trmino racial, puesto que la
mezcla que la define es una mezcla de culturas. Estas culturas tienen,
sin duda, una forma racial y biolgica; pero la mezcla y la anulacin
parcial de las tradiciones, el conflicto del ambiente y de los hbitos,
son los factores que hacen al mestizo. En cuanto se armonicen esos
factores, la simple mezcla de sangre no significa nada.

La esencia del problema del mestizaje es el conflicto interno que


crea como repercusin del conflicto externo de hbitos contrapuestos. No
hay inferioridad racial ni es probable, mientras no se ponga al hombre de
188 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

casta en situacin igual de cultura y de estima, mientras no se le haya


integrado dentro de un todo armnico y consciente de su propio valer.
La gran fecundidad espiritual del mestizo se prueba por la excelsi-
tud del arte quiteo, por la altura del pensamiento de Espejo, por la fuerza
creadora que expresa cuando se libera a s mismo de la pugna de sus dos
almas.
Pero esa misma marginalidad, que traducida en descontento o en
evasin produce la creacin literaria o artstica del mestizo, lo hizo el
dcil instrumento de todas las tiranas.
El mestizo fue, con frecuencia, el gran verdugo al servicio de las
castas superiores. Lo es todava. Los ms reaccionarios servidores de la
supervivencia feudal colonial de hoy, son mestizos o mulatos ansiosos de
recoger una sonrisa o una atencin del seor feudal que an subsiste.
En la Colonia, lo mismo que en la Repblica, el mestizo ofici en
el cruento papel de verdugo. Fue el capataz de obraje, el mayordomo de
hacienda, el cura de aldea, el soldado cruel. Sus manos no se cansaron de
mancharse de sangre india. El manej el ltigo y oprimi el grillete sobre
las piernas cansadas. Fue el ejecutor siniestro de la presin que el
indolente blanco dejaba en sus manos como fiel ejecutor de sus designios.
Clase sin clase, la del mestizo era fluctuante y vaga. Tena la inesta-
bilidad de lo transitorio, pues poda subir hacia la clarificacin de la piel
que le daba capacidad de hombrearse con las clases dirigentes, o poda
bajar hasta los lmites ms serviles de las clases dominadas. Por eso el
mestizo estuvo en la Colonia, y lo est quizs hoy, dispuesto a servir a los
dominadores ms que a sentir el dolor de los dominados. Es un hombre en
evasin porque es de clase marginal. Y esta marginalidad mestiza, es la
que da su intenso dramatismo a la vida ecuatoriana, que es como un
mundo en integracin, como una nebulosa que busca constituir su gran
ncleo condensador.
TRNSITO

FERMENTOS DE INSURGENCIA
l XVIII es un siglo fermentante. Siglo agitado por violentas

E contradicciones internas y atormentado por ansias nuevas


que no alcanzaban a adquirir forma. En l se dan batalla
preliminar las fuerzas contrapuestas y las aspiraciones contradictorias: el
indigenismo y el criollismo, la revolucin y la rebelin.
Hay una primera tendencia a la emancipacin autnticamente
revolucionaria, que fue aplastada por las fuerzas unidas momentnea-
mente de criollos y espaoles; una revolucin indigenista que no alcanza
a ser mirada en su profunda significacin, opacada como est por el
estruendo marcial y el brillo de los hroes de a caballo del siglo siguiente.
Todo el siglo XVIII est sacudido por esa agitacin india que aspira
a la libertad. En Mxico se producen motines en que es actor el indio. En
el motn de los Comuneros del Virreinato de Nueva Granada entra el
indio. Y en el gran movimiento de Tpac Amaru y de Tpac Catan se
encuentran los elementos de una gran revolucin que aspiraba a devolver
la tierra a los indgenas desposedos.
El elemento indio entr tambin en el movimiento de los
Comuneros del Socorro, pero adems el elemento mesocrtico. En
cambio, en el movimiento indgena del Per haba un sentido autnti-
camente revolucionario.
190 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Indios eran los jefes: Ancona, Ingaricona. El cabecilla indgena, Jos


Gabriel Condorcanqui, tom para s el nombre de Tpac Amaru o sea el del
Inca. Peda la supresin de los obrajes y los quemaba cuando poda. Peda
la supresin de la mita y el dinero del botn lo reparta entre los indios.
Careca de plan concreto, ciertamente, pero en cambio haba
echado hondas races en toda Amrica y tena corresponsales misteriosos
diseminados desde Buenos Aires hasta Quito.
En esta ltima ciudad consta que el fraile franciscano Mariano
Ortega haba dictado correspondencia subversiva para Tpac Amaru a un
escribiente de los tribunales de justicia llamado Miguel Tobar y Ugarte, y
esas comunicaciones, llevadas en la suela de los zapatos, fueron encon-
tradas en poder del ebanista Jacinto Fajardo.
Sin embargo, la rebelin india no tuvo en el Ecuador carcter
decisivo ni forma apropiada, aunque no faltaron la protesta violenta y la
sublevacin armada. Algunas veces los indios solan rebelarse contra la
dominacin brutal de sus verdugos.
Las rebeliones ecuatorianas se produjeron un decenio antes que la
de Tpac Amaru: entre 1770 y 1780, o sea, esta ltima, la fecha en que
comenz el movimiento del supuesto Inca infortunado, a quien despus de
vencido le cortaron la lengua, le amarraron vivo a la cola de potros lanza-
dos en distintas direcciones "y por no dividirse se le cort la cabeza",
segn depone en fro lenguaje curialesco el escribano que dio fe.
La primera de las sublevaciones ecuatorianas fue la de los indios de
Patate, en 1770. No tenemos documentacin acerca de las causas de ese
movimiento. Pero a juzgar por la zona en que se produjo no sera extrao
inducir que los altivos salasacas, que hasta hoy son impermeables y hosti-
les a la penetracin blanca, hayan jugado algn papel en ella.
La segunda ocurri en las provincias del norte en noviembre de
1777, y tomaron parte en ella los indios de Otavalo, San Pablo, Atuntaqui,
Caranqui y Cotacachi, es decir, todas las parcialidades que hoy se
comprenden bajo la denominacin genrica de indios otavaleos, o sea el
tipo ms hermoso, altivo e industrioso de los indios ecuatorianos y el
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 191

nico que en la actualidad es permeable a la influencia de las modernas


doctrinas sociales.
Es singular que en estos levantamientos, los indios revelaran una
especial indignacin contra el cura. Una india abofete al cura de
Cotacahi y luego lo enterraron vivo y a otro cura lo colgaron de un rbol
bajndolo de vez en vez para abrazar a los cadveres de algunos blancos.
En Cotacachi el cura haba sacado las imgenes de los santos y en su furia
los indios se burlaron de esos muecos fabricados por los mestizos, como
llamaron a las imgenes.
El 1o. de septiembre de 1778 ocurri el levantamiento de los indios
de Guano y un ao despus, el de Guamote, especficamente dirigido
contra el cobro del diezmo y que tuvo un matiz profundamente dramtico.
Al diezmero lo colgaron de un poste y en presencia del infeliz violaron a
la mujer, degollaron a los hijos, y lo mataron, luego de sacarle los ojos,
cortndole miembro por miembro. Al maestro de la escuela de Columbe
le cortaron la mano izquierda y con la derecha le obligaron a escribir,
usando como tinta su propia sangre, unos carteles preventivos que colga-
ron sobre los cadveres de los otros blancos ajusticiados.
Las sublevaciones indias no tuvieron el carcter de revolucin.
Eran la explosin violenta de la ira contenida. El fin exasperado de una
vida de continua explotacin por el cura, el corregidor, el encomendero y
el dueo de obraje. Falt el elemento dirigente y la vertebracin de los
hechos dentro de un plan.
En cambio hubo un cierto indigenismo intelectual, sin sentido
revolucionario, pero que revela una reaccin contra los sistemas espao-
les de dominacin. Tal es el caso del Padre Velasco, quien, frente al
derecho de los reyes espaoles opone la resurreccin de un ficticio reino
de Quito, restaurado de una manera muy "dieciochesca" sobre un fondo
brumoso de verdad histrica.
El movimiento de emancipacin de las castas dirigentes apareci en
la historia casi desde los comienzos mismos de la Conquista. La frase de
Ortega respecto de que la Independencia comienza con la Conquista, es
parcialmente cierta.
192 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Pocos aos despus de fundada la Real Audiencia de Quito -hecho


que ocurri en 1563- se realiz en Quito un movimiento insurgente que
tuvo su origen en el resentimiento del criollismo frente a las Ordenanzas
Reales. El pretexto aparente fue la expedicin de la ley tributaria llamada
de las Alcabalas de 1592. La insurreccin no termin hasta 1593 con el
cruel proceder del pacificador Pedro de Arana.
En esta primera sedicin, conocida con el nombre de Revolucin de
las Alcabalas, estuvieron presentes ya los elementos de la accin emanci-
padora de dos siglos ms tarde: el rico encomendero descendiente de
conquistadores y el mestizo marginal que explota al indio. El uno es Juan
de la Vega, hijo del conquistador Francisco Ruiz y heredero de las
encomiendas del valle de Chillo; el otro es Alonso Moreno Bellido,
llamado "el depositario" por ser rematista de obrajes de indios en
Latacunga y depositario de sus caudales.
Fray Reginaldo de Lizrraga acenta el hecho de que intervinieron
en esa edicin unos cuantos
criollos... de poco juicio, particularmente al que tomaban por
cabeza, un muchacho de treinta aos, de poca cordura y menos
experiencia, que no saba limpiarse las narices, encomendero y de
buena renta y bastantes haciendas. (Al referirse a Moreno Bellido
lo llama) Fulano Bellido, hombre bajo y atrevido, muy adeudado.

La causa aparente era rechazar el impuesto de Alcabalas. La causa


real, el odio contra el Presidente de la Audiencia don Manuel Barros de
San Milln, cuya dulzura con los indios le haba llevado a imponer con
dureza a los encomenderos, dueos de obrajes y frailes, la prohibicin de
explotarlos.
Lo mismo que en el caso de la sublevacin de Gonzalo Pizarro, fue
el ansia del encomendero y del criollo de hacer su voluntad sin la limita-
cin que le imponan las leyes y ordenanzas, la tozuda aspiracin a una
libertad de explotacin sin freno, lo que movi a la desobediencia y a la
rebelin.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 193

Los mismos elementos los encontramos en el siglo XVIII. Pero


agravado con el odio irrefrenable del chapetn y del criollo, del burcrata
y el feudal, del peninsular que llegaba vido de enriquecerse y del
indolente criollo que nada haca para ganar fortuna pero que odiaba a
quien rpidamente se encumbraba sobre l por la fuerza del dinero.
El odio entre criollos y chapetones tena su base econmica. El
criollo no trabajaba. El trabajo era mirado con menosprecio, a tal punto
que los orgullosos y aristcratas seminaristas de San Luis consideraron
deshonroso acolitar la misa, pues ni siquiera ante Dios podan desempe-
ar trabajo servil. El espaol que llegaba absorba toda la riqueza en tratos
de comercio. Se haca opulento y despreciaba al criollo, que a su vez
odiaba al peninsular. Tal es la explicacin que dan Juan Santacilia y Ulloa
de la tremenda odiosidad de criollos y chapetones.
El resentimiento mestizo entr tambin en proporciones considera-
bles en la oscura y violenta lucha que se estaba incubando bajo la apaci-
ble superficie del siglo XVIII. El nico camino que se abra al mestizo
para llegar a honores era el de la Iglesia. Pero tambin all la obstaba el
peninsular. Era, en el fondo, lucha econmica, pues los curatos y provin-
cialatos rentaban tan bien que se pagaban por ellos sumas crecidas. Pero
era igualmente lucha de posiciones y de castas.
Gonzlez Surez cree encontrar la primera semilla de la emancipa-
cin en un escndalo de frailes que conmovi la paz colonial a principios
del siglo XVIII: la eleccin del Padre Escorza como Rector de los Jesui-
tas en contraposicin al espaol Ignacio Hormaegui y la conducta impru-
dente y despectiva del Padre Andrs de Zrate, Visitador, que estuvieron
a punto de hacer estallar la sedicin, pues ahondaron hasta el mximo las
diferencias entre criollos y chapetones, que contaba con la inmediata
parcializacin del mestizo.
Treinta aos despus, la chispa encendi el polvorn. El descon-
tento de los criollos por los gravmenes que incidan sobre sus bienes, la
contradiccin entre la burocracia espaola y los intereses explotadores de
la aristocracia latifundista de Amrica, la ambicin de honores y de
mando de los nobles criollos, estaban prontos a unirse con el carcter
194 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

levantisco y sin sentido de clase del vasto mestizaje dominado por la


fraileca rapaz.
En el llamado motn de los Estancos del ao 1765 actuaron causas
econmicas. La disposicin de monopolizar la produccin de aguardiente
hera demasiados intereses para que pudiera pasar sin escndalo.
En aquella poca (dice Gonzlez Surez) era tan comn y lucrativa
la industria del aguardiente, que especulaban con ella sin escrpu-
los hasta las comunidades religiosas en cuyas haciendas haba
alambiques de refinamiento.

Hemos citado que los jesuitas posean vastas haciendas y eran los
mayores traficantes negreros de la Colonia. No es extrao que su influen-
cia fuera patente en esa sublevacin, que termin con la expulsin de los
espaoles, cuya mosquetera fue dominada por las piedras.
El motn tom esta vez un matiz acentuadamente revolucionario. Al
grito acre de: "Mueran los chapetones!" y "Abajo el mal gobierno!", slo
se agreg la cortesa velada de un " Viva el Rey!".
Las actividades polticas de Espejo, con la gloria de su martirio y de
su muerte, revelan tambin planes subversivos, esta vez ya estructurados y
coherentes. En el proceso que se sigui al Precursor y a su hermano el clrigo
Juan Pablo Espejo, iniciado por el den de Quito Pedro Mesa, consta que el
proyecto concebido por el Precursor era el de una emancipacin total de
todas las colonias americanas y la implantacin de un auto-gobierno, la
nacionalizacin del clero y la convivencia pacfica de criollos y peninsulares
pero sin dar a los ltimos derechos polticos. Tal fue la declaracin de
Francisca Navarrete, amante del clrigo Espejo, quien lo cont a su hermano
el franciscano Vicente Navarrete. Los enemigos de Espejo, zaheridos por l
en El nuevo Luciano, La ciencia blancardina, y el Marco Porcio Catn,
especialmente el Padre Lagraa, lanzaron lea a la hoguera. Y es interesante
que el defensor de Espejo fuera el futuro prcer Juan de Dios Morales.
Adems de los factores internos, haba factores externos que
aumentaban el descontento y lo clarificaban. Era la presin de los hechos
econmicos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 195

Quito languideca en medio de la ms atroz miseria. En una carta


del presidente don Jos Garca de Len y Pizarro al Marqus de la Sonora,
fechada el 18 de junio de 1779, se puntualiza la situacin econmica de la
Audiencia y
el estado de pobreza... originado en su falta de comercio, de su
ninguna entrada de caudales, abandono de las minas y otros varios
motivos que las tienen en el ltimo caimiento, en total ruina de sus
habitantes, en grave destruccin de costumbres y en notable dao
de los ramos de la Real Hacienda, como que stos no pueden tener
valor donde no corre el signo pblico y correspondiente masa de
plata y oro.

Seala la carta como causa de esa decadencia econmica el comer-


cio de paos que haca Espaa con el Per por el cabo de Hornos, lo cual
haba matado los obrajes de Quito por la competencia del pao extranjero
y, respecto de Guayaquil, cree que la causa nica de que
a pesar de sus feracsimas tierras... (vivan en miseria, se deba a)...
no tener suficientes sirvientes con quienes ejecutar sus labores.

La falta de circulante es acentuada en dicha carta y traza este


curioso cuadro de economa natural, que corresponde al tipo feudalista
ecuatoriano que no desarroll la economa monetaria:
...todo es una continuada permuta de frutos por frutos y de efectos
por efectos. Suelen estar stos girando recprocamente de unas a
otras manos de dos o tres aos, para que llegue a conseguirse algn
dinero contante. En stas de Quito en lugar de moneda corren las
papas y otras especies semejantes.

La pobreza, una pobreza srdida y tremenda, caracteriz la vida


colonial ecuatoriana. Y hay que encontrar en ella la causa ms inmediata
del arraigo revolucionario del XIX por el abandono de la minera y la
competencia de las telas espaolas en el mercado peruano.
Espejo, con su penetrante visin de socilogo, vio la causa del
mal: lo que en trminos modernos se llamara desnivel de la balanza de
pagos.
196 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Lo que viene al caso es decir (escribe) que adems de la extraccin


de dinero que experimenta esta provincia para Europa, los
negociantes quiteos le llevan en oro y plata para Lima a traer
ropas, vinos y todo lo que se llama mercaderas. De ac no pueden
llevar ni llevar ms que algunos pocos sayales, algunos tejidos de
hilo que dicen trencillas, y tal cual baratija muy menuda de las que
no resulta ventaja alguna al comn.

La Audiencia de Quito no tena artculos exportables y en cambio


consuma productos elaborados, de importacin. Segn Gonzlez Surez,
el escaso comercio se reduca a exportar alguna corta cantidad de harina,
conservas (seguramente de fabricacin domstica) y tejidos de lana y
algodn. El cacao de Guayaquil no se poda exportar sino a Mxico, y eso
con grandes restricciones. Espejo mismo dice:
Los dueos de las huertas de cacao llenos de deudas, cogiendo con
anticipacin a sus cosechas la plata de los negociantes de ese fruto.

El mal econmico tena sus races en la organizacin social misma


de la Colonia: en su sentido feudal, que, como todo feudalismo, era autr-
quico, de consumo interno y de industria semidomstica, con economa
natural en gran escala y mnima intervencin monetaria.
Pasado el siglo XVI, que fue el siglo minero, toda la economa
ecuatoriana se transform en una economa agrcola y pastoril basada en
la explotacin del indio y en la concentracin de la propiedad en manos
del clero y de los nobles latifundistas. Por lo mismo, toda su produccin
era de consumo domstico, pues la produccin exportable no exista o
estaba limitada por las trabas comerciales impuestas por la Corona, como
en el caso del cacao de Guayaquil.
La organizacin feudalista de la Colonia, con sus castas cerradas y
su sentido hidalgo de la vida, impidi la formacin de una burguesa
comercial. Lo mismo que en la Edad Media feudal de Europa, el capita-
lismo no existi. Es decir, el capitalismo comercial y el industrial, que es
su consecuencia, reducindose al capitalismo usurario que Marx seala
como tpico de la medioevalidad.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 197

La falta de burguesa capitalista, nacida del concepto feudal de una


sociedad basada en el latifundismo agrario, impidi el desarrollo de la
riqueza ingente del suelo y del subsuelo. Detuvo el progreso econmico.
Y su supervivencia dentro de la Repblica impidi el proceso ascendente
de la vida ecuatoriana hasta los das presentes.
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa, a cuyo juicio imparcial y
sereno hemos concurrido tantas veces, enumeran las enormes posibilida-
des econmicas de la Presidencia de Quito, si bien predomina en ellos el
prejuicio espaol -y ms que espaol, mercantilista europeo- de que la
riqueza es la posesin del metal precioso.
Segn los mencionados marinos, en la Presidencia de Quito haba
riquezas potenciales. Sealan, entre otras, la explotacin de perlas en
Manta; la de cop o sea el petrleo de Santa Elena; la de la canela en el
oriente quiteo; la de cascarilla en Azuay y Loja; la de benju y resinas en
las tierras tropicales.
Refirindose a la riqueza metlica, sealan las grandes posibilida-
des ecuatorianas. Respecto de las minas de oro de Zaruma establecen que,
si bien su ley no excede de 16 a 18 quilates, se compensa con su abundan-
cia. Las minas de Macuche, en Angamarca, eran explotadas en 1743 por
Manuel Prez de Avila, quien gast 12.000 pesos en ellas, pero se vio
detenido por la incomprensin del Corregidor. Ambas minas, en la poca
actual, han sido explotadas exhaustivamente por compaas inglesas.
Sealan que en Riobamba haba un slo propietario que tena registradas
18 minas, "todas de mucha abundancia y calidad sobresaliente". Hablan
de las de Sevilla del Oro, destruidas por el levantamiento de Quiruba. Y a
este respecto recordaremos que el Padre Vacas Galindo dice en su obra
Nankijukima que "fundronse ms de treinta reales minas de oro".
Respecto de las minas de plata, sealan las siguientes: la de Sarapu-
llo, que empez a trabajar don Vicente de Rosas y la abandon por falta
de capital para terminar su explotacin; la de Suia, cuya explotacin
inici Martn Argudo y abandon por igual causa; las de Pachn y
Guachal; las de Cuenca. Y relatan que un vecino de Quito registr en
Lima, en el ao 1728, 18 minas de oro y plata.
198 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

No era, pues, falta de riqueza del suelo. Era que el sentido feudal de
la Colonia impeda el desarrollo de la misma. La asfixiaba bajo el peso de
los prejuicios acerca del trabajo. Haca imposible el desarrollo capitalista.
No faltaron, sin embargo, tentativas de organizar empresas capita-
listas de explotacin industrial. En Ambato se form en el siglo XVIII una
sociedad para la explotacin de la canela, incluyendo al capitalista
espaol Antonio Pastor, y sembr cuatrocientos treinta rboles de la
odorante especia. En Loja existi una especie de monopolio comercial de
seis vecinos que compraban la cascarilla a los indios, empresa que nada
tena de capitalista. El presidente Mon y Velarde form la primera de las
compaas ecuatorianas por acciones para la explotacin de las minas de
Cachab, con acciones de 500 pesos y un capital pagado de 51.000 pesos,
y pidieron a Espaa un ingeniero minero, don Jos Ricaurte, para dirigir
la explotacin.
La compaa por acciones era una novedad que no poda arraigar en
una sociedad feudalista. No haba capitales ni hbito de asociarlos. De all
que fracasara tambin la idea de don Pedro Garca de Vera de formar la
Compaa Real Minera, que era una especie de consorcio con capital
propio -algo as como un Banco Minero- que explotara las minas no
denunciadas y proveera capitales para la explotacin de las ya existentes.
La contradiccin interna de la Colonia tena, as, un substrato
espiritual y un substrato econmico. Contradicciones internas y exigen-
cias externas. La falta de una visin profunda de parte de Espaa, que se
aferraba a su esencia medioevalista en un mundo de plena lucha capita-
lista, ahond el problema, pues los gravmenes que recaan sobre el
comercio eran antieconmicos: el de la avera, destinado a la escolta
naval, fue subiendo de 0.5 % a 14 %; el de almirantazgo tenda a subir
constantemente; el de almojarifazgo fluctuaba entre el 5 y el 10 %; el de
toneladas, que recaa sobre la capacidad del barco, y el de alcabala, que
gravaba en 10 % las mercaderas que iban de Amrica y el 6 % las que
salan de Espaa. Eran barreras opuestas al comercio en momentos en que
las colonias perecan por falta de artculos elaborados, dada su condicin
agrcola y minera.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 199

Inglaterra atiz la hoguera. Aprovech el descontento. Cuid de


que dieran fruto las lecturas exticas de revolucionarios y enciclopedistas,
que en el silencio de la noche colonial hacan los criollos cultos. Dio los
medios necesarios. Y as, una vez aplastada la revolucin popular, que era
peligrosa para las castas dirigentes, se hizo irrefrenable la otra rebelin: la
de los criollos descontentos que ansiaban honores y riquezas, la del
mestizo que se senta con hambre, la del intelectual que aspiraba a gober-
nar por s mismo.

EL ALUVIN
Con una fuerza de torrentera, que soterradamente fuera trabajando
la tierra hasta desprenderla, el aluvin baj.
Todo el descontento acumulado, todas las discordias sofrenadas,
todas las amarguras devoradas en silencio, se hicieron puo enhiesto y
golpeante.
Pero lo que vino no fue una revolucin.
Los oprimidos que deban ser libertados, los esclavistas que tenan
que ser manumitidos, los que soportaron durante casi tres siglos ltigos y
extorsin, no fueron los que hicieron el movimiento. Por eso, en vez de
una revolucin, hubo una rebelin y en vez de una transformacin
profunda, un simple cambio de organizacin poltica.
No es posible afirmar, como el romanticismo sentimental de los
historiadores de nfasis, que hubo una Revolucin de la Independencia.
Hubo -lo que es distinto- una emancipacin poltica violenta. Nada ms.
Y el movimiento literario -adems de las causas anotadas antes-
tuvo otras que no provenan de las condiciones propias de Amrica, sino
de una transformacin general de Espaa misma. El trmino "guerra
civil", que usa Vallenilla Lanz, es certero. Pues el movimiento de emanci-
pacin en Amrica obedeca a estmulos intelectuales idnticos a los que
agitaban Espaa con el gran movimiento liberal aplastado por el reaccio-
nario Fernando VII.
200 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La esencia de Espaa fue su universalidad y su sentido de libertad.


Haca notar el profesor espaol republicano Antonio Jan Morente que la
atribuida catolicidad del espaol no le es esencial: de las cuatro grandes
figuras -Sneca, Averroes, Maimnides y Cervantes- que dieron esplendor
universal a Espaa, una sola es catlica. Las otras como smbolos de los
elementos constitutivos espaoles, fueron un latino, un rabe, un judo.
Ese sentido de universalidad y de libertad, que, antes que el fiero
catolicismo de quemadero y de auto de fe, singulariza el alma espaola,
se encuentra en las relaciones de Espaa y Amrica. Se patentiza en la
legislacin de Indias y en las reales cdulas protectoras de indios y de
negros que hemos transcrito. Hace ver en el hombre lo humano y realiza
la justicia sin matices. Tal es el eco que se encuentra en el pensamiento de
Vitoria y Las Casas tanto como en la accin de Presidentes de Audiencia
como Barros de San Milln y Hernando de Santilln o en el celo apost-
lico de obispos como Pea y Sols, o en la emocin de viajeros como
Jorge Juan Santacilia y Antonio de Ulloa.
La tradicin de libertad y de justicia la haban recogido los libera-
les del XVIII, espaoles o americanos. Jos Joaqun de Olmedo, Vicente
Rocafuerte, Jos Meja de Lequerica, son la expresin de ideales unni-
mes y sentimientos idnticos a los de los liberales espaoles.
El Conde de Aranda haba iniciado la amplia poltica liberal en
Amrica. La Sociedad Patritica de Amigos del Pas, en la que actu
Espejo, no fue insurgencia criolla, sino orden real. Jams existi la
Escuela de la Concordia. Desgraciadamente para el porvenir comn de
Espaa y de Amrica, la poltica liberal de Carlos III se troc en el siglo
XIX en la dura poltica de cadenas del absolutista Fernando VII. Mina,
Javier Mina, el magnfico caudillo liberal, expresa con hondura la simpa-
ta de los liberales de Espaa para los liberales de Amrica.
Trocado el destino, no qued sino la lucha. Lucha no deseada.
Quizs ms bien rehuida al principio. Es de recordar que en el primer
levantamiento americano de emancipacin, iniciado en Quito el 10 de
Agosto de 1809, no hubo originalmente afn separatista. Lo que gui a los
"patriotas" quiteos en su generoso movimiento fue un impulso idntico
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 201

al de los liberales espaoles: la organizacin de gobiernos de resistencia


contra el bonapartismo.
La reaccin fantica, imperialista y teocrtica de Fernando, quien
persigui por igual a los liberales espaoles y a los patriotas americanos,
precipit el aluvin. Los diques contenidos se rompieron. Lo que fue ansia
reformista, hubo de trocarse en impulso de rebelda.
La influencia de las ideas revolucionarias francesas se ha superes-
timado. Aquellas
teoras que los criollos aceptaban sin examen y profesaban con
entusiasmo; principios abstractos que tenan para ellos el atractivo
picante y estimulador de la prohibicin, habidos como nctar
sabroso a la luz de una buja en el silencio de una noche, en una
ciudad que se entrega al sueo al toque de oraciones.

Segn escribe Vallenilla Lanz; las ideas de Voltaire, Rousseau,


Montesquieu, los enciclopedistas, que lean pocos criollos, no podan
ejercer influencia sobre una masa fantica, analfabeta e indocta.
Nada ms diverso que la Emancipacin americana y la Revolucin
francesa. Esta ltima fue obra de una burguesa evolucionada y con varios
siglos de experiencia que se senta aprisionada por las trabas feudales, por
la supervivencia de una nobleza de corte bajo cuya gola de encaje se
encontraba el feudalismo latente, y, sobre todo, por el gremialismo que
impeda un rgimen de libre salariado.
La Emancipacin de Amrica careci del elemento burgus. No
hubo tercer estado, clase industrial capitalista, como en la Revolucin
francesa. Lo que haba era econmicamente feudalismo mezclado con
esclavismo; dominio de una clase de terratenientes que se senta con
capacidad de gobernar y se encontraba entrabada por el lento y pesado
burocratismo espaol. Lo que lo hizo posible fue la explosin del descon-
tento mestizo, marginal y sin ruta, dubitativo y sin orientacin, que pleg
al movimiento sin una clara conciencia poltica, ms guiado por un instin-
tivo anhelo de libertad y por la exasperacin de la tremenda pobreza.
202 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Las ambiciones gobernantes de los letrados doctos y de los ricos


terratenientes nobles, han sido puestas de relieve por don Jacinto Jijn y
Caamao en su obra Quito y la Independencia de Amrica, al hacer el
paralelo del movimiento de Quito y el de Chuquisaca, realizados en el
mismo ao.
Desde 1809 (dice) aparecen ya marcados los grandes centros del
movimiento separatista: Quito y Chuquisaca levantaron aquel ao
el estandarte de la Revolucin: ciudades interandinas, las dos
tienen facultades universitarias antiguas y una numerosa poblacin
de doctores hbiles para la consulta de la enmaraada legislacin
colonial, que conocen al dedillo las Leyes de Indias y las Partidas,
sin ignorar las doctrinas de los grandes juristas de su siglo; en las
dos ciudades, viejas audiencias mantenan un simulacro de justicia,
conservando vivaz el espritu de crtica; y en ambas familias de alta
alcurnia, y de no escasos recursos, se asfixian por la estrechez del
ambiente local, asaz mezquino, mientras suean en honores y bien
andanzas que solo pueden adquirir gobernndose por s mismos.

Tales elementos se encuentran en efecto: el viajero W.B. Stevenson,


quien fue secretario del conde Ruiz de Castilla y luego de Lord Cochrane,
y testigo presencial de los acontecimientos de agosto de 1809 en Quito,
relata que los verdaderos animadores del movimiento fueron los letrados
Morales y Quiroga, a quienes luego se sumaron el cura Riofro y el militar
Salinas. Al llegar el presidente Ruiz de Castilla a Quito, lo recibieron los
dos primeros con representaciones teatrales de Catn, Andrmaca,
Zoraida y La Araucana, temas que "tenan por objeto inspirar el amor a la
libertad y a los principios republicanos".
De Morales dice Stevenson que haba nacido en Mariquita, ciudad
de Santa Fe, y que estaba casado y establecido en Quito.
Estaba (dice) dotado de un alma fuerte; haba recibido una educa-
cin liberal y a causa de sus muchos aos en la Secretara, haba
adquirido grandes conocimientos en los negocios del Gobierno.
(De Quiroga dice que) era un carcter inquieto y ambicioso,
temerario e intrpido en lo que emprenda.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 203

Estos dos hombres fueron los que planearon el movimiento. El


Marqus de Selva Alegre, don Juan Po Montfar y Larrea, parece que
haba escrito cartas en el mismo sentido, y ganaron tambin al capitn
Salinas y al cura Riofro,
un eclesistico de carcter orgulloso y sombro, siempre inclinado
a reunirse en asociaciones de hombres dispuestos a desaprobarlo
todo.

Segn lo describe Stevenson.


Ambiciones de letrados doctos y de aristcratas afanosos de
mando, confluyen de esta manera, tal como lo ha expuesto Jijn y
Caamao, a realizar el plan emancipador. Stevenson dice que la causa del
resentimiento personal de don Juan de Dios Morales era que, habiendo
sido anteriormente secretario del presidente Carondelet, esperaba serlo del
conde Ruiz de Castilla, el cual mat tal aspiracin nombrando en su lugar
a Toms Arrechaga, de quien el mismo Stevenson dice que
era brutal en sus maneras como en sus acciones, tena la crueldad
de los chinos, que son una mezcla de sangre africana con la india.
Arrechaga habra derramado toda la sangre de sus compatriotas por
asegurar un ascenso, y desgraciadamente desde el primer descubri-
miento de estas comarcas, este medio ha sido frecuentemente
coronado de buen suceso.

Respecto de Rodrguez de Quiroga, dice que haba sido suspen-


dido en el ejercicio de sus funciones de abogado a raz de una violenta
actuacin.
Los elementos conspirativos fueron descubiertos por una indiscre-
cin del bravo capitn Salinas, y los conspiradores recluidos en el
convento de la Merced en abril de 1809. No se pudo concretar nada. El
proceso desapareci, arrebatado de manos del secretario. Y el 9 de agosto,
en la noche, ya la conspiracin estaba madura. En la madrugada del 10 de
Agosto de 1809, el presidente Ruiz de Castilla fue sorprendido con la
noticia de que una Junta de Gobierno rega los destinos de Quito en
nombre del rey Fernando VII, procedimiento semejante al de las Juntas
liberales espaolas.
204 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Dentro de la conspiracin que culmin el 10 de Agosto, haba


propiamente dos direcciones: la radical y audaz, que representaban
Morales y Quiroga, quienes haban propugnado una accin rpida,
deponiendo a las autoridades y creando una Junta autnoma bajo el
pretexto de que Fernando VII era el nico rey y que no obedeceran al
gobierno bonapartista, proceder semejante al de los liberales espaoles; y
la tendencia conservadora que representaban el Marqus de Selva Alegre,
el militar Salinas y el cura Riofro, quienes crean que deba esperarse la
ocupacin total de Espaa.
Neptal Ziga, en su bien documentada obra Montfar primer
Presidente de la Amrica revolucionaria, asegura que el Marqus de
Selva Alegre, don Juan Po Montfar y Larrea, quien viva en su obraje de
Chillo, llam al cura Riofro para pedirle que evitara la realizacin del
movimiento del 10 de Agosto. Y en el alegato de defensa que hizo poste-
riormente el cura Riofro, cuenta que el marqus "lleg a arrodillarse y
aun llorar en son de splica".
Intilmente envi al cura Riofro a rompecinchas de su bridn. La
Junta conspiradora, reunida en casa de doa Manuela Caizres, quien a
decir de Ziga era la amante de Quiroga, encontr los hechos consuma-
dos. No pudo cumplir con las directivas del Marqus. Y no le qued otro
consuelo que rezar una salve,
delante de una imagen de San Juan, implorando a la Madre de Dios
para que tuviese buen xito el proyecto en caso de que fuese justo,

segn dice en su alegato.


La Junta de Gobierno se integr por representaciones barriales. Y
es revelador del espritu de la poca que, aun cuando los nobles criollos
no haban abrazado sino con grandes reservas el proyecto de gobierno
autnomo provisional, los conspiradores no se sintieron con fuerzas para
actuar por s mismos y fueron elegidos los aristcratas para la funcin
directiva, homenaje de reconocimiento criollo del derecho de una casta a
gobernar, que ha sido frecuente posteriormente en la historia. El Marqus
de Solanda fue elegido por la Catedral; el de San Jos, por San Blas; el de
Villaorellana por San Roque; el de Maenza, por San Marcos; los de San
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 205

Sebastin eligieron a don Manuel Zambrano y fue designado Presidente el


Marqus de Selva Alegre.
Los dos animadores efectivos del movimiento, tomaron posiciones
subalternas: Morales fue designado Ministro de Estado y Guerra; Manuel
Rodrguez de Quiroga, Ministro de Gracia y Justicia; el capitn Salinas,
ascendi a Coronel de las Armas. Los elementos de la futura vida republi-
cana, aparecen, as, desde el primer momento de vida libre; disensiones
internas dentro de los grupos conspirativos; aprovechamiento subalterno
de la revolucin por los instigadores; reconocimiento del derecho de las
clases superiores a gobernar. Y otros elementos ms: el cohecho militar,
pues, segn Ziga, las tropas fueron conquistadas
antes que por la conviccin, por el poder del dinero que desde
algn tiempo atrs haba llenado las bolsas de los soldados por
medio de los sargentos Jos Vinueza y Mariano Cevallos;

la promesa de ascensos, pues los sargentos Vinueza y Cevallos


fueron ascendidos despus del movimiento a Ayudantes Mayores y en el
expediente contra el sargento Zambrano, publicado en el Boletn del
Museo y Archivo, consta que fue ascendido a Sargento Mayor; el aumento
de sueldo a oficiales y tropa, que fue una de las primeras medidas de
Salinas.
Los miembros de la Junta se reservaron a s mismos, como para
reforzar su afn de honores, los ttulos de Altsima, Excelencia y otros, y
se asignaron sueldos bastante crecidos: el Presidente se asign 6.000
pesos; los Vocales, 2.000 y los Ministros 1.500 pesos.
El sentido de la revolucin de agosto fue definido por el Marqus
de Selva Alegre en su discurso de la Sala Capitular de San Agustn, el 16
de agosto, o sea seis das despus del movimiento de independencia. El
presidente Montfar, Marqus de Selva Alegre, concretaba as sus aspira-
ciones:
La conservacin de la verdadera religin, la defensa de nuestro
legtimo monarca y la prosperidad de la Patria. Veis los bienes ms
preciosos, que hacen la perfecta felicidad del gnero humano.
206 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Y el turbulento Rodrguez de Quiroga, quien en su manifiesto el da


de la proclamacin haba dicho:
No se nos ha tenido por hombres, sino por bestias de carga desti-
nados al yugo que se nos quera imponer, (deca en ese acto
solemne de seis das despus): Conspiremos unnimemente al
individual objeto de morir por Dios, por el Rey y por la Patria.

Las nicas reformas que realiz la Junta fueron las de disminuir el


impuesto de alcabalas y de bajar la tasa del papel sellado. Y el sentido
absolutamente firme del catolicismo colonial se refleja en el hecho de
haber consagrado el movimiento a la Virgen de las Mercedes.
El espritu conciliador del Marqus de Selva Alegre, de quien dice
Stevenson que
como particular era sumamente afable y corts y tena el aire distin-
guido de un hombre de corte, (aunque) como hombre pblico Selva
Alegre era indeciso y tmido... buscaba cmo conciliar los partidos
en vez de sostener el uno o el otro;

el espritu conciliador, decimos, llev a entregar la Revolucin.


Fueron designados en el Senado, que era el Poder Judicial, temibles
enemigos como el tortuoso mestizo Arrechaga y el reaccionario Felipe
Fuertes y Amar.
Las dificultades internas acabaron con el generoso propsito de
libertad que alent en algunos de los prceres. Don Alfredo Flores y
Caamao, en su obra Descubrimiento histrico relativo a la Independen-
cia de Quito, con prlogo del ilustre Gonzlez Surez, dice:
La ambicin de mando, por una parte, y la inexperiencia de los
prceres en el manejo de los intereses pblicos, por otra parte
desvirtuaron bastante la obra y fueron causa de que el desengao
siguiese de cerca a la esperanza. En ese desorden administrativo, la
direccin y prestigio de Don Juan Po Montfar, patriota fiel y
benemrito, vinieron a menos, porque ninguno de los nuevos
gobernantes se entenda con los dems.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 207

Especialmente hace notar en esa obra, Flores y Caamao, la


traicin del Conde de Selva Florida, don Juan Jos Guerrero y Matheu. En
un documento publicado en dicha obra consta la declaracin de don Jos
Guarderas, Regidor del Cabildo y Administrador Principal de Alcabalas,
ante el escribano Jos Viscayno, hecha en Quito el 20 de enero de 1810,
en que dicho funcionario hace constar
que a pesar de su angustia trat casualmente y muy de paso con don
Juan Jos Guerrero y Matheu, quien le declar su modo de pensar
en orden a la revolucin, el odio con que la miraba y los arbitrios
que meditaba para destruirla, y restablecer a su autoridad la potes-
tad legtima, destruida por la revolucin.

Socavado el prestigio del Marqus de Selva Alegre, el 12 de octubre


se hizo cargo de la presidencia el Conde de Selva Florida, quien llevaba, a
juzgar por los documentos publicados por Flores y Caamao, la intencin
de traicionar a la Junta y hacer desde dentro de ella la contrarrevolucin. En
efecto, obstaculiz la accin de Morales, trab el desarrollo de la accin
militar, hizo todo lo posible para detener la marcha revolucionaria.
En suma (dice Flores y Caamao) don Juan Jos Guerrero, como
presidente de la Junta Gubernativa, contribuy de una manera
deliberada a desbaratar la obra de los prceres de 1809 en el
espacio comprendido del 12 al 22 de octubre del mismo ao o sea
en diez das, segn su propia confesin (documento No. 13):
verdad que corroboran las siguientes frases del Fiscal Arrechaga en
su carta de 5 de noviembre: "Ha cumplido usted perfectamente con
el encargo que se le hizo, segn me lo persuade su pliego reser-
vado.

Pese al carcter indeciso y a la breve existencia que tuvo el


movimiento de agosto de 1809, su influencia decisiva marca una etapa en
los destinos de Amrica.
Aun encubiertos bajo el disfraz de una accin, simplemente precau-
telacin de los intereses de Fernando VII, latan debajo la insurgencia y el
afn de una libertad presentida. Morales, Quiroga, don Manuel Zambrano,
los Asczubi, Checa, aun el mismo dubitante Marqus de Selva Alegre,
tenan arraigado el sentimiento de una patria libre.
208 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El eco del movimiento del 10 de Agosto en Amrica fue decisivo.


Despert las conciencias y desat el aluvin contenido. En el posterior de
Caracas, en la repercusin en Bogot, en las consecuencia sobre los otros
pueblos de Amrica, se marca la influencia del movimiento que dio a
Quito -con legtimo ttulo- el nombre hermoso de Luz de Amrica. En
medio de la noche colonial, el 10 de Agosto fue llamarada encendida
sobre los Andes para iluminar el camino de la libertad.
Ciertamente que, en el primer momento, la reaccin fue negativa.
A las comunicaciones en que el Marqus de Selva Alegre haca saber el
carcter del movimiento de Quito, respondieron negativamente los
otros pueblos. El Gobernador de Popayn, segn documento transcrito
por Po Jaramillo Alvarado en su obra La Presidencia de Quito,
contest
con toda la indignacin que merece el sedicioso, criminal papel que
se atrevi a escribir don Juan Po Montfar participando el delito
de alta traicin que ha cometido con algunos facciosos de su
infame partido.

Y don Bartolom Cucaln, Gobernador de Guayaquil, impugn


como ridculo el arbitrio de invocar el peligro en que se encontraban las
tierras de Amrica -y ms an la mediterrnea Quito- de ser atacados por
los franceses y calificada de "horrible" la realizada por la Junta de Quito.
El Conde Ruiz de Castilla, quien desde su separacin del cargo
viva rodeado de estima, en su casa de campo, esperaba el momento propi-
cio. Haba descontento. Faltaban los vveres que deban llegar de Guaya-
quil, especialmente sal. Los reaccionarios conspiraban. Muchos vean el
movimiento de agosto como obra de la audacia de una minora.
En la certificacin que da el escribano Viscayno de la reunin del
Cabildo de 5 de septiembre de 1809, pocos das despus de la revolucin
consta que:
no haba tenido parte el Cabildo en la revolucin del diez de agosto
ni intervencin alguna. A lo que el Regidor Manuel Zambrano
expuso, que el Pueblo Soberano haba instalado la Junta sin tener
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 209

necesidad de contar con el Cabildo, porque haba reasumido en s


todas las facultades Reales. Tom la voz el Regidor Maldonado y
le replic Qu pueblo Soberano viviendo el Seor don Fernando
Sptimo, y su Real Dinasta? Cmo puede llamarse Pueblo unos
pocos hombres, que se hicieron convocar en la noche del nueve de
agosto? cuyos nombres se publicaron en el General de San Agustn,
a los que contradir con miles de firmas que digan lo contrario.

El Conde Ruiz de Castilla no esper mucho: "Esa araa", como lo


llama su contemporneo don Agustn Salazar y Lozada, urda bien su tela.
La traicin del Conde de Selva Florida, narrada por Flores y Caamao,
precipit los hechos. Stevenson afirma que el presidente Ruiz de Castilla
regres a Quito "recibido con las demostraciones del entusiasmo ms
exaltado y con un alegra universal".
Poco despus llegaron las tropas realistas de Lima y de Guayaquil
comandadas por el cruel Arredondo, y
los habitantes de Quito, confiando en el cumplimiento de las condi-
ciones aceptadas por el Presidente Conde Ruiz, levantaron arcos
triunfales para recibirlos y regaron de flores las calles por donde
deban pasar,

segn depone Stevenson.


Era la llegada de los verdugos. Pero el mestizo marginal, voluble y
sin conciencia poltica, lo mismo que el indolente criollo, reciban con
igual jbilo la llamada del somatn revolucionario que el arribo de sus
verdugos. Es que el mestizo casi no tom parte en la lucha, aun cuando se
organizaron las milicias barriales. Este fue un fenmeno general en
Amrica.
Waldo Frank, en su Amrica hispana, singulariza el fenmeno:
El mestizo (dice) ni proyect ni manej la revolucin. Los grandes
lderes con escasas excepciones, fueron criollos de la ms pura
sangre. La revolucin la provoc una aristocracia intelectual y
econmica, vigorizada por las ideas de Francia, el comercio de
Inglaterra y el ejemplo de Norteamrica.
210 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El movimiento de agosto de 1809 epilog un ao ms tarde. El 2 de


agosto de 1810 fueron asesinados los presos que orden tomar Arredondo.
As murieron Morales, Riofro, Salinas, Quiroga, Vinueza -los realizado-
res del movimiento- y Arenas, Asczubi, Aguilera, Pea, Cajas, Villalo-
bos, Olea, Melo, Tobar. Los nobles maqueses pudieron escapar. La
sancin saba, tambin, distinguir ttulos. Stevenson dice, sin embargo,
que el Marqus de Miraflores
muri de pesar en su propia casa vigilado por una guardia de solda-
dos que lo tuvieron a la vista hasta que lo enterraron.

Su sangre generosa sirvi de abono a las ideas de libertad que poco


tiempo despus haban de surgir nuevamente. Y la simiente se extendi
por toda la Amrica que, a poco, haba de tomar clara conciencia de su
destino histrico.

EL DESPERTAR DEL TRPICO


El caudillismo amaneci junto con la libertad mestiza.
Despus de los sucesos de 1810, en el mismo ao se reuni una
nueva Junta que declar
que asuma sus soberanos derechos y pona el Reino y Audiencia
de Quito fuera de la dependencia de la capital del Virreynato.

El inspirador y organizador de este segundo intento, ya ms


acentuadamente revolucionario, fue el coronel Carlos Montfar, hijo del
anciano Marqus de Selva Alegre.
La reaccin se encastill en Popayn, en donde Aymerich ejerca su
mando monrquico, y en Cuenca, en donde lleg a dominar el coronel
Toribio Montes.
Montfar, despus de corta dubitacin, desisti de batir Cuenca, en
donde se hubiera asegurado el sur, y regres a pacificar Pasto. Mientras
tanto, despus de la renuncia del Conde Ruiz de Castilla, fue nombrado,
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 211

por voto popular, cosa revolucionaria, el Obispo Cuero y Caicedo para


substituirlo. Y en enero de 1812 se convoc la primera Constituyente que
decret la primera Constitucin poltica que tuvo Quito independiente.
En medio de esa agitacin violenta y del peligro constante, apare-
ci el caudillismo funesto: las banderas feudalistas que iban a batirse en
guerra de intrigas frente a los ejrcitos enemigos; la lucha del montufa-
rismo y el sanchismo, la disputa caudillesca de los marqueses criollos que
aspiraban a predominar: el de Selva Alegre y el de Villaorellana.
Estos seores feudales (dice Po Jaramillo Alvarado) se disputaban
la captacin del poder antes de que ste hubiera sido independiente.

Frente a los ejrcitos monrquicos, el campamento patriota arda en


la hoguera de las disensiones internas: el partido del Marqus de Selva
Alegre, capitaneado por don Carlos Montfar, y el de Villaorellana,
encabezado por el coronel Francisco Caldern, no acertaban a entenderse.
Y esto facilit la victoria del realismo que, desde 1814, acab con los
ltimos restos del movimiento separatista de Quito, al que el singular
talento epigramtico de los quiteos llam con la frase irnica: La Patria
Boba.
Los sucesos de Quito revelaron que no haba la posibilidad de una
revolucin. Careca el coloniaje de los elementos necesarios para una
revolucin democrtica como la francesa o la norteamericana. No haba
burguesa adiestrada para la obra de autogobierno, sino una aristocracia
apegada al tradicionalismo. No exista el activo "tercer estado", sino una
clase "blanca" de criollos despectivos para el indio cuya sangre llevaba
casi siempre en las venas, clase pauperizada que no poda crear riqueza
por sus hbitos indolentes y su desprecio para el trabajo, pero que aspiraba
a un encumbramiento social y econmico por medio de la nueva burocra-
cia. No haba el activo gremialismo, ya incipientemente proletarizado, que
dio un matiz jacobiano a la Revolucin francesa, sino un artesanado
mestizo dubitante y fanatizado que actuaba por impulso hacia el hombre
ms que por conviccin por las ideas, lo cual fue el asidero ms firme del
caudillismo naciente.
212 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Y debajo de ese confuso afn de libertad, de ese conjunto heterog-


neo de motivaciones, la pasividad del indio que no senta ni poda sentir la
revolucin que estaba haciendo, para uso propio, las clases dominadoras de
aristcratas latifundistas, de blancos indolentes y de crueles mestizos.
Tampoco el negro sinti el afn revolucionario en el grado en que
lo hizo el venezolano manumitido. A los ejrcitos de Bolvar se incorpo-
raron los esclavos y los pardos. Bolvar senta al negro, porque era hombre
de llanura ancha, en donde el negro haba convivido dentro de la sociedad
patriarcal de los amos. Haba comido de manos de la vieja negra y odo
las leyendas medio brbaras de los esclavos. Y el negro le acompa en
su andanza de guerra como le haba conducido en brazos en las hazaas
de la niez.
En el Quito aristocrtico, en donde el amo blanco evada contactos
con la raza inferior de indios y en donde el esclavo no tuvo importancia
econmica, excepto en los litorales y en los ingenios serraniegos de los
valles profundos, el negro tampoco tom parte activa. La insurreccin de
1810 fue aplastada, casi antes que la insurreccin blanca y mestiza.
Las aspiraciones republicanas, representadas por Morales, Quiroga,
Ante, eran de tmido reformismo. Los seores feudales slo queran un
cambio de rgimen que les diera mayor autonoma y lo disfrazaban bajo
la capa de la fidelidad monrquica.
No hay cmo dejar pasar inadvertido el influjo de intereses
econmicos en la conducta de los nobles y de los criollos: en aqullos,
el afn de consolidar su situacin de preeminencia; en stos, el de
adquirir cargos.
En la biografa de Montfar, Marqus de Selva Alegre, de Neptal
Ziga, hay un pequeo dato de extraordinaria importancia perdido en la
extensa documentacin:
Los latifundios de la Presidencia de Quito (dice Ziga) que hall-
banse en manos de gran nmero de patriotas, arrojaba como deuda
al Estado 677.944 pesos y 1/2 real, suma en verdad fabulosa para
este tiempo.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 213

Don Juan Po Montfar y Larrea, Marqus de Selva Alegre y


Primer Presidente de Quito, deba al Estado, segn el mismo autor, por las
haciendas de Puav, Guambaya, Suyu y Zilipu, 7.000 pesos, ms
32.670 pesos y 3 reales por las de Chillos y 6.000 pesos que le reclamaba
el Cabildo por "propios".
Entre el Marqus de Selva Alegre y su pariente don Joaqun
Tinajero haban rematado a la Junta de Temporalidades en el ao 1802,
ocho latifundios que se repartieron de esta manera: Naxichi, Provincia y
Cocha, el regidor Tinajero; Puavi, Cuyu, Zilipu y Guambaya se las
adjudic el Marqus de Selva Alegre. Es de notar que no era pago de
contado, sino que deba abonar su valor mediante anualidades de 1.255
pesos y censos por 7.000 con 3 % de intereses.
Otros fervorosos separatistas deban tambin dinero al Estado: don
Feliciano Checa, 21.018 pesos; Asczubi, sealado insurgente, 2.000; el
Marqus de Maenza, 2.000, y la testamentaria de don Miguel de Olmedo,
padre del poeta de la libertad y animador de la independencia de Guaya-
quil, deba un total de 8.039 pesos y 2 reales por sus extensas haciendas
de Soledad, Chilintomo, Santa Catalina, Dos Islas de Daule, Guare,
Salinas y Zarumilla.
Otro elemento se sum, adems de los nobles marqueses, de los
criollos y mestizos: la fraileca que, durante la Colonia, mantuvo la dura
batalla entre el criollismo y el chapetonismo. En la Iglesia se refugi el
mestizo marginal con esperanza de elevacin. Y no es extrao que uniera
sus fuerzas para adquirir un estado de libertad y el derrocamiento del
privilegiado y odioso fraile espaol.
Segn depone Nez de Arce, los religiosos de San Diego tomaron
las armas como "comandantes de las expediciones". El recaudador de
rescates de cristianos, Fr. lvaro Guerrero, dio ese dinero para la guerra.
Fr. Manuel Valencia se alist como soldado para la guerra de Pasto. Fr.
Ignacio Bossano dirigi la del sur. A los frailes Jos Correa y Luis
Cevallos se los calific de "tribunos atrevidos y feroces". El Comisario de
Bulas, Toms Ypez, predic para que ese dinero se emplease en gastos
de guerra. Fr. Francisco Rodrguez, Colector de Diezmos, sali a recoger-
214 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

los para la campaa. El cura de Chillogallo, Jos Prez, levant una tropa.
El cura de Machachi, Tadeo Romo, se puso en pie de guerra con su
feligresa. Lo mismo hizo el cura de Conocoto, Pedro Barrera, al igual que
el de Tumbaco. El cura de Yaruqu, don Jos Joaqun Manosalvas,
"montado a caballo sal por el pueblo a mandar a los feligreses, con lanza
en mano, que salgan a la guerra".
Todos los elementos futuros se encuentran as en potencia en la
libertad naciente: caudillismo, que hizo poner frente a frente al Marqus
de Selva Alegre contra las casas rivales de Selva Florida primero y de
Villaorellana despus; ansia burocrtica; accin dispersa del mestizo que
acta sin plan; accin del clero preponderante; menudas aspiraciones
personales y actuaciones desinteresadas que encubren reales intereses
econmicos.
Un factor de disociacin se sum al caos naciente: el sentimiento
regionalista.
Ya Espejo haba trasuntado ese sentimiento de odio pueblerino y el
Padre Juan Bautista de Aguirre, gran poeta y orador docto, le haba
hincado el fino aguijn de su irona. Espejo revela una reconcentrada
virulencia contra Guayaquil, ciudad principal de la regin litoral. Con
ligereza sin justificacin atac a los guayaquileos diciendo que el calor
les evaporaba la inteligencia y que tenan poco seso. En respuesta
agresiva, el Padre Aguirre clav su saeta contra Quito en dcimas de corte
popular y fcil.
El Litoral no tuvo, en la Colonia, significacin alguna. La concen-
tracin del poder poltico en la capital audiencial, Quito, y el desarrollo
predominante de la minera primero y de la agricultura cerealista ms
tarde, haba dejado a la regin litoral sin medios propios de desarrollo,
sobre todo despus que el esfuerzo de los cosechadores de cacao, que
levantaron un capital de un milln de pesos, equivalente en poder adqui-
sitivo a cerca de 100 millones de sucres actuales, qued frustrado por las
restrictivas medidas impuestas por la Corona.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 215

La falta de agricultura de exportacin, en una cultura autrquica y de


tierra adentro como la quitea, quit importancia al puerto. La agricultura
tropical se realizaba en los valles profundos de la cordillera. Guayaquil
qued relegado. Se bati, sin embargo, contra el infortunio. Detuvo las
invasiones pirticas; luch contra el fuego que devoraba la ciudad, siempre
renaciente de sus cenizas; contra el manglar paldico; contra las plagas
innumerables del trpico; contra el fango, la enfermedad y el clima.
La ciudad tena una enrgica voluntad de vivir. Explot el filn
inacabable de su selva. Sus hbiles carpinteros navales construan los
mejores veleros que navegaban por los mares del sur. Cultiv la caa de
azcar con caros esclavos negros. Comerci con especera y sal.
Pero polticamente, qued marginada. Esto explica que no tuviera
voluntad de acudir al movimiento quiteo de 1809 y que, antes bien, el 9
de octubre de 1810, el Cabildo, con asistencia de los diputados a Cortes,
Olmedo y Rocafuerte, segn consigna Jijn y Caamao, se opusieran
violentamente a Quito independiente. No haba unidad. No exista agluti-
nacin nacional. La serrana viva concentrada en s misma. El puerto
miraba al mar. Tenan economas diversas, mezclas raciales distintas,
sensibilidades diferentes. Era ms fcil acudir al Per que a Quito. A
Panam que a la capital audiencial. Y esto fue la causa de que Guayaquil,
que polticamente perteneci siempre a la Audiencia de Quito, se mantu-
viera bajo el control militar de Per.
Estos mundos distintos y distantes que eran la selva y la montaa,
imperfectamente unidos, sin nexos, fuertes, no podan entenderse. La
Patria Boba casi no tuvo eco en una ciudad tropical en donde no existan
marqueses dominantes, sino una pequea minora blanca y una densa
multitud mulata.
Despus de 1814 no haba esperanza de libertad. Mientras el puerto
no estuviera asegurado, no era posible pensar en una emancipacin verda-
dera. Por eso el camino de la liberacin -como ocurrir ms tarde en la
Repblica -fue del mar a la montaa. El 9 de octubre de 1820 marc el
principio de la real independencia del Ecuador y el comienzo de su unidad
efectiva.
216 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Marc, tambin, el despertar del trpico y su ingreso a la vida


poltica con toda su turbulencia. Con toda su pasin. Con todo su arrebato
intenso y dramtico. Con su colorido y su fuerza. Y tambin con sus
semillas de caos.
Al revs de lo que ocurri con el movimiento de agosto de 1809 y
con el de 1810 en Quito, el movimiento guayaquileo del 9 de octubre de
1820 seala a una tendencia separatista aferrada. En s mismo. al igual que
el de 10 de Agosto, no fue una revolucin Fue la obra de una minora
blanca. De una lite intelectual. Y se realiz mediante un golpe de cuartel
incruento y blando, al que no era ajena la poltica sentimental en que se
mezcla la mujer, pues, al decir de Calle en sus Leyendas histricas, la
bella Isabelita Morls influy sobre Febres Cordero tanto como la idea y
el sentimiento de la libertad.
Ya el movimiento libertario estaba, entonces, desatado en Amrica.
El ejemplo quiteo, culminado en el sacrificio y santificado por el marti-
rio de los prceres del 2 de agosto de 1810, haba sido imitado en otros
lugares de Amrica. Bolvar, Sucre, San Martn, estaban luchando por la
libertad en el vasto mundo estremecido de anhelos nuevos y de ansias
irrefrenables.
Guayaquil, una vez conquistada su independencia, qued dubitante
entre posibilidades diversas: la tendencia de la aristocracia a unirse al
Per; la tendencia atizada por Bolvar de incorporar el nuevo territorio,
con su puerto y su astillero codiciables, a la unidad que estaba formando:
Colombia; y la tendencia mantenida por Olmedo de hacer de Guayaquil,
un estado independiente, quizs con el puerto como cabeza y capital de
una nueva unidad que comprendiera tambin las provincias del Interior: o
sea formar la Repblica autnoma que naci despus bajo circunstancias
diversas.
Era ese un momento confuso y grave de la historia americana. Un
momento en que el destino haba creado a Bolvar el agudo problema de
un Dios que, habiendo forjado un mundo, lo viera esfumarse entre sus
manos.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 217

Fuerzas oscuras latan bajo el impulso libertario que conmova el


continente. Especialmente en Colombia las semillas de la discordia
estaban en el seno del caos naciente. Santander y Pez eran ya los caudi-
llos listos al zarpazo aun antes de que se disipara el humo de la batalla de
Carabobo.
Guayaquil acudi a pedir el auxilio de Bolvar. Mand ste a Sucre
con un ejrcito a reforzar el que los guayaquileos haban creado. Las
batallas y contratiempos duraron dos aos. Cada derrota daba a Guayaquil
nuevas fuerzas. Y al fin los patriotas de Guayaquil, en unin de las tropas
colombianas, guiadas por el genio guerrero de Sucre, alcanzaron en las
cumbres del Pichincha la libertad que Quito haba perdido en 1814.
Pero quedaba intacto el problema inevitable: el de aglutinar las
fuerzas contrapuestas que la geografa divida. El destino de Guayaquil
conmova el alma de Bolvar. Su genio presenta la disgregacin y el caos.
Saba que la formacin de grandes unidades era la nica forma de preve-
nir la atomizacin peligrosa de un mundo recin nacido para la libertad. Y
le era necesario evitar que una tendencia divisionista rompiera la gran
unidad que soaba: la de los pases aglutinados por su genio en la integra-
lidad profunda de Colombia la Grande.
San Martn, por otra parte, requera el puerto -el mejor estuario del
Pacfico- para la unidad surea que ambicionaba forjar. Desde el primer
momento de la emancipacin, haba instruido al coronel Guido en el
propsito de anexar Guayaquil al Per, mientras Sucre reciba de Bolvar
instrucciones de anexar Guayaquil y las comarcas andinas que libertara, a
la Gran Colombia.
Tan pronto como se disiparon los humos de los caones de Pichin-
cha, justamente un mes y un da despus de la batalla, el 25 de junio de
1822, se promulg la Ley de Divisin Territorial de la Gran Colombia
que, sin consultar la voluntad guayaquilea, incorporaba Guayaquil a la
Gran Colombia.
La ley aludida tiene una gran importancia para la historia ecuato-
riana. Fue all donde, por primera vez, se mencion el nombre Ecuador
218 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

como el de un departamento gran-colombiano. El artculo 11 establece:


El Departamento de Ecuador comprende las provincias: 1o. de
Pichincha, su capital Quito; 2o. de Imbabura, su capital Ibarra; 3o.
Chimborazo, su capital Riobamba. Los cantones de la provincia de
Pichincha y sus cabeceras son: 1o. Quito, 2o. Machachi, 3o.
Latacunga, 4o. Quijos y 5o. Esmeraldas. Los cantones de la provin-
cia de Imbabura son: 1o. Ibarra, 2o. Otavalo, 3o. Cotacachi y 4o.
Cayambe. Los cantones de la provincia de Chimborazo y sus
cabeceras son 1o. Riobamba, 2o. Ambato, 3o. Guano, 4o.
Guaranda, 5o. Alaus y 6o. Macas.

El artculo 12 establece:
El Departamento de Azuay comprende las provincias: 1o. de
Cuenca, su capital Cuenca; 2o. de Loja, su capital Loja; 3o. Jan de
Bracamoros y Mainas, su capital Jan. Los cantones de la provin-
cia de Cuenca y sus cabeceras son: 1o. Cuenca, 2o. Caar, 3o.
Gualaceo y 4o. Girn. Los cantones de Loja y sus cabeceras son:
1o. Loja, 2o. Zaruma, 3o. Cariamanga y 4o. Catacocha. Los canto-
nes de Jan y Mainas y sus cabeceras son: 1o. Jan, 2o. Borja y 3o.
Jeveros.

El artculo 13 dice:
El Departamento de Guayaquil comprende las provincias: 1o.
Guayaquil, su capital Guayaquil; 2o. Manab, su capital Portoviejo.
Los cantones de la provincia de Guayaquil y sus cabeceras son: 1o.
Guayaquil, 2o. Daule, 3o. Babahoyo, 4o. Baba, 5o. Punta de Santa
Elena y 6o. Machala. Los cantones de la provincia de Manab y sus
cabeceras son: 1o. Portoviejo, 2o. Jipijapa y 3o. Montecristi.

Todo el territorio de la antigua Presidencia de Quito quedaba as


incorporado a la Gran Colombia, de hecho, sin la aprobacin de Guaya-
quil, en donde se mantenan los tres partidos territoriales. Y naci como
una denominacin simplemente provincial, el nombre que luego se dara
a la Repblica en 1830: Ecuador, nombre postizo y sin significacin,
propicio a las equivocaciones y las tergiversaciones.
Bolvar se apresur a escribir a la Junta de Gobierno de Guayaquil:
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 219

V.E. debe saber que Guayaquil es complemento del territorio de


Colombia, que una provincia no tiene derecho a separarse de la
asociacin a que pertenece y que sera faltar a las leyes de la
naturaleza y de la poltica permitir que un pueblo intermedio
viniera a hacer un campo de batalla entre dos fuertes estados.

San Martn, por su parte, al conocer la carta de Bolvar convoc en


Lima el Consejo de Estado para consultarle si deba declarar la guerra al
Libertador, lo que cont con opiniones favorables, excepto las del minis-
tro Monteagudo y del general Alvarado. Pero se desisti de la guerra y San
Martn escribi a Bolvar:
Dejemos que Guayaquil consulte su destino y medite en sus intere-
ses para agregarse libremente a la seccin que le convenga, porque
tampoco puede quedar aislado con el perjuicio de ambos.

Bolvar respondi:
Yo no creo como usted que el voto de una provincia deba ser
consultado para constituir la soberana nacional, porque no son las
partes, sino el pueblo el que delibera en las Asambleas Generales
reunidas libre y legalmente.

San Martn envi a Guayaquil al general Lamar con media escua-


dra, con propsitos aparentemente pacficos. Bolvar fue personalmente.
El 2 de julio desembarc en Guayaquil. Casi de inmediato se present al
Cabildo una peticin popular solicitando la anexin a la Gran Colombia,
que el Cabildo rechaz. Los ciudadanos del partido grancolombiano, que
era el de las masas populares, al verse rechazados, se dirigieron al Liber-
tador, quien, sin otra formalidad, orden que se levantara en el muelle el
tricolor de Colombia.
Cuando el General San Martn lleg, todo estaba resuelto.

EL ORTO DEL CAUDILLO


El despertar del trpico trajo la accin pattica y violenta de un
grupo humano antes sin significacin: el mulato. Para el Ecuador, ms que
220 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

el "siglo del mestizo", comienza la etapa del mulato. Es l quien, desde


entonces, pone su pasin y su fuerza, su audacia y su soberbia, su arrai-
gado sentido de independencia y su brbara voluntad dominadora en el
perenne drama de la vida ecuatoriana.
Slo en Venezuela haba, en el siglo XVIII, 406.000 "hombres de
color". Bolvar los puso en marcha. Libert al esclavo. En la campaa
sobre Guayaquil, incorpor al ejrcito 5.000 esclavos. Coloc charreteras
y galones sobre los anchos hombros del negro. Le hizo sentir su humani-
dad despierta y alerta. Y el mulato puso en el combate su ferocidad
heroica.
Negros con galones, mulatos con espada, pardos con insignias de
mando, pasearon desde el Araure hasta el Potos tras la huella gloriosa de
Bolvar. Y fue Guayaquil, principalmente, el puerto de refugio y el lugar
de decantacin de la aventura emancipadora del Per.
El Per rechazaba a los dscolos elementos mulatos del ejrcito
libertador, haba que seleccionar las tropas. Esa decantacin del torrente
humano se hizo en Guayaquil. Mas a Quito acudieron tambin elementos
negros y mulatos. Se lucieron en el Altiplano con sus risas anchas y sus
grandes sonrisas blancas, brillando de orgullo dentro de los uniformes.
Algunos de ellos se quedaron como soporte de la nueva repblica surgida
de la descomposicin grancolombiana: Otamendi, Ayarza, los batallones
mulatos y negros, sembraron la discordia en la repblica naciente.
La reaccin de la sociedad colonial, fundada en prejuicios de color
y en la separacin de "blancos" y oscuros; basada en el respeto casi
mstico del mestizo por la nobleza feudal y en la inercia del indio, no
poda avenirse a la brutalidad insolente y al mando orgulloso de mulatos
que ostentaban, en vez de ttulos y pergaminos, heridas ganadas en todas
las gloriosas batallas de la emancipacin.
Repugnbales sobre todo ver tantos negros con charreteras (escribe
el historiador Cevallos. Y ms adelante, pinta este cuadro sombro):
No hablaremos de las flagelaciones dadas a los tenientes parro-
quiales, a quienes obligaban a otorgar recibo del nmero de ltigos,
de las groserias e insolencias en los alojamientos, de las orgas
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 221

escandalosas en que los msicos, cuando menos, salan rotos de la


cabeza; de las mujeres forzadas...

Oscar Efrn Reyes, en su Historia de la Repblica, escribe:


El desencanto de nuestros prceres civiles no tuvo lmites y hasta
las muchedumbres no pudieron ocultar bien su repugnancia hacia
la terrible soldadesca zamba y negra que, si bien al servicio de unos
hombres magnficos -los hombres de la libertad- no dejaban de ser
gente brutal y mercenaria...

Las castas feudales de la sociedad reaccionaron. No haban querido


los marqueses del ao 10 hacer una revolucin para que los mandasen
negros. El carcter, ahora s autnticamente popular, de la revolucin, les
causaba una repugnancia violenta. El mestizo mismo, adulador de las
clases altas casi siempre, se una a sus murmuraciones. Y el indio, para
quien daba lo mismo el Rey que el Libertador pues bajo uno y otro reciba
ltigo, formaba complot a veces para atacar el nuevo rgimen. Indio era
Agualongo, el jefe de la insurreccin realista de Pasto.
Carlos A. Villanueva, en el Imperio de los Andes, da noticia de lo
que ocurra en la sociedad venezolana:
...la nobleza caraquea pens en un Gobierno monrquico,
aspirando a un estado de cosas ms estables a fin de afianzar la
independencia conquistada y salvar la poca riqueza pblica y
privada que quedaba; aspiraba al equilibrio social socavado
profundamente en sus cimientos por la revolucin, porque, duea
de las tierras, no se avena a ponerse al igual de sus esclavos de
ayer, elevados ahora a entidades militares y prximos a serlo igual-
mente sociales al subir a la direccin del Estado.

Adems del problema de castas, de la tremenda reaccin que provo-


caba en la sociedad "blanca" colonial y sus mestizos fieles, el despertar
mulato creaba un problema econmico: el abandono de los campos y la
deficiencia de la produccin.
El desequilibrio econmico, en los litorales y en las tierras escla-
vistas, fue acentuado por la inmediata accin de Inglaterra y Estados
Unidos, que repletaron de mercaderas la colonia antes cerrada a sus
222 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

productos. La ayuda inglesa a la guerra de la Independencia fue, sobre


todo, una especulacin sobre la posibilidad de venta de sus artculos
manufacturados en un vasto mercado que antes Espaa le tena entera-
mente ocluido.
En un interesantsimo informe que fue hallado en los archivos del
Ministerio de la Marina de Francia, el capitn Luneau, quien estaba en la
costa venezolana en 1824, dice:
Inglaterra ejerce, por medio de sus agentes, una influencia
completa en el espritu del Gobierno; pero la gente comienza ya a
fatigarse, pues el orgullo castellano, que los criollos poseen en
grado sumo, no puede plegarse a la altivez de los ingleses... Slo,
el gobierno, por necesitar dinero, los acata.

Y en otra parte del informe el capitn Luneau pinta as el estado


econmico:
Todos los recursos del pas se agotan cada da ms; los tesoros
pblicos son dilapidados por los jefes y, si a esto se une la mala
administracin que rige, es imposible atender los gastos no
obstante los emprstitos cubiertos por Inglaterra; el comercio es
casi nulo; los almacenes estn repletos de mercaderas inglesas y
americanas que no encuentran salida!...Las producciones de la
tierra disminuyen de una manera alarmante a causa de la falta de
brazos. Los negros que se haban mantenido hasta ahora fieles a sus
amos en cumplimiento de una antigua costumbre, ahora los
abandonan dejando las tierras incultas. Los mismos frutos que
pueden cosecharse han perdido la mitad de su valor por causa de la
baja sufrida en todos los mercados de Europa. El numerario ha
desaparecido completamente de la circulacin causando la necesa-
ria tirantez en las transacciones. Este estado de cosas ha conducido
al pas entero a una extrema miseria.

En la serrana ecuatoriana el contragolpe de la oleada mulata no


tuvo otra significacin que la simplemente poltica. Reyes dice:
En la Presidencia de Quito se acataban, como naturales, las divisio-
nes y especificaciones de la sociedad, hasta unos doce aos ms
tarde que en Venezuela: y en la mente popular no se concibiera
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 223

jams, ni como en sueos, que el esclavo, exaltado nicamente por


hazaas de valor o de ferocidad, llegase a predominar sobre las
clases tradicionalmente definidas.

Econmicamente no tuvo importancia la accin mulata. En cambio,


la libertad de comercio, que haba sido secuela de la emancipacin, golpe
duramente la sociedad feudal basada en la explotacin del indio en los
obrajes. El coronel Montfar, en 1826, represent en nombre del Cabildo
por la ruina de los telares quiteos y recibi del gobierno de Bogot, frente
a sus exigencias de reformas legales, una dura leccin, pues le indicaba
que con medidas legales no se cambiara la situacin si los quiteos no
modificaban sus maquinarias y modernizaban sus telares para poder
competir con la mercadera que entra por el cabo de Hornos.
En Guayaquil la situacin era distinta. La ruptura de las trabas
coloniales significaba para el trpico la posibilidad de colocar su cacao en
mercados exteriores. La diferencia entre la economa de consumo doms-
tico -agrcolamente cerealista e industrialmente textil de la meseta-y la
agricultura exportable de la regin litoral, comenz a marcarse desde el
momento mismo de la emancipacin. A la serrana le era inconveniente un
comercio exterior: produca competencia con su industria textil semi-
domstica. A la regin litoral le convena el comercio exterior, pues poda
surtirse ms barato de los productos elaborados. y vender su produccin
exportable de cacao, sal, maderas y otros artculos.
Sin embargo, Guayaquil reaccion tambin contra la brutalidad de
las milicias pardas. El rgimen de opresin, de escndalo, de violentas
depredaciones a que sometan la ciudad los militares venezolanos y
colombianos, caus cansancio. Y en ese ambiente prendi la semilla de las
intrigas separatistas que echaba desde el Per el general Lamar por medio
de sus parientes los Elizalde.
En Amrica naca el caos...
Bolvar lo presenta. San Martn, que temblaba frente al peligro de
una Amrica hirviente de pasiones y sin ruta en su destino, tambin lo vea
llegar. Los dos capitanes se encontraron al fin, en Guayaquil en 1822.
224 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Es probable que San Martn frente al temor del caos naciente,


quisiera la monarqua. Bolvar no senta miedo del caos. San Martn era
un gran guerrero y un gran estadista. Bolvar era un genio. San Martn
vea el presente angustioso y el maana agitado. Bolvar, como el super-
hombre de Nietzsche, no era hombre del maana, sino del pasado maana.
Los capitanes no pudieron entenderse.
Y el caos vino.
Vino en la forma de las tremendas ambiciones. Ya desde los das de
Carabobo asomaban las disputas futuras de Pez y Santander. El caudi-
llismo con su desgarradura profunda. Santander haba insinuado alguna
vez a Bolvar la necesidad monrquica. Villanueva, merece transcribirse
estas palabras suyas: "Bolvar no ha querido coronarse: el da que lo
intente sostendr con mi espada la corona sobre sus sienes". Luego,
cuando muchos de sus capitanes, frente al temor de la anarqua, vean la
posibilidad de una monarqua imperial, Santander se transform en el
"hombre de las leyes".
Advino la "Cosiata". Las intrigas. Bolvar protest siempre, desde
la sublevacin de Valencia, contra las seducciones monrquicas. Le
escribe a Pez:
Este plan me ofende ms que todas las injurias de mis enemigos,
pues me supone de una ambicin vulgar y de una alma infame,
capaz de igualarse a la de Iturbide y esos otros miserables usurpa-
dores. Segn esos seores no se puede ser grande sino a la manera
de Alejandro, Csar y Napolen. Yo quiero superarlos a todos en
desprendimiento, ya que no puedo igualarlos en hazaas. Yo ser
Libertador o muerto.

Sucre ratific:
En cuanto a usted, opino con usted y con su fama, que usted debe
morir antes que perder su ttulo de Libertador, el ms grande y
glorioso.

Sin embargo, frente al caos, vacil su alma de Libertador. En su


conversacin con el cnsul ingls en Lima, Mr. Ricketts, en 1825, expres
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 225

que no hay mucho que esperar de un pueblo que desgraciadamente


debe considerarse como muy poco superior a un pas de esclavos:
que no debe drsele ms poder del que pueda ejercer; que debe
ponerse un buen freno a las personas que gobiernan; que en vista
de esta situacin, debe establecerse un gobierno mixto con una
autoridad dividida entre el Ejecutivo, la nobleza y la democracia
del pas.

En otra parte del informe de Mr. Ricketts, dice:


En Sur Amrica, asegur (Bolvar)...los habitantes acaban de salir
de la esclavitud y sera absurdo suponer que esclavos recin liber-
tados puedan ofrecer elementos de juicio, orden y honradez. Estas
circunstancias obligaran, segn Bolvar, a irles dando poder con
mucha lentitud, pues, de hacerse de sbito, abusaran irremediable-
mente de l.

Declar al cnsul ingls que


el no sostendra la forma republicana como superior a otro sistema,
pues tena el convencimiento de que, dado lo imperfecto de los
elementos de estos pases, su implantacin slo conducira al
despotismo y la tirana.

Los grmenes de la Constitucin bolivariana estaban ya en su


mente. Tena que organizar el caos. Tena que ejercer un poder y una
aptitud de Dios: soplar su espritu sobre las sombras revueltas y forjar un
mundo. No perdera su ttulo glorioso:
El ttulo de Libertador es superior a todos los que ha recibido el
orgullo humano; por tanto, es imposible degradarlo,

como escriba a Pez en 1826. Pero no podra dejar que las fuerzas
que l haba desatado acabaran con su obra. Era Prspero -el mago de La
Tempestad- conjurando las fuerzas oscuras para hacerlas luminosas y
puras, obedientes al espritu animador.
El 25 de mayo de 1826 Bolvar envi, con un mensaje el proyecto
de Constitucin a los legisladores de Bolivia. Haba encontrado, al fin, la
frmula anhelada, la solucin que crea perfecta, amalgamando los
226 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

elementos del Consulado vitalicio napolenico con los elementos de una


monarqua de tipo ingls, bajo una forma aparentemente republicana.
Frente al caudillismo desencadenado, el poder organizado. Frente a la
ambicin de mando de los nuevos aspirantes que amenazaban a destruir
su gran unidad, la frmula de un Ejecutivo fuerte y estable que pudiera
unir los elementos que se le iban de las manos.
Ya lo haba manifestado al cnsul Ricketts cuando en su conversa-
cin -en los momentos en que estaba elaborando el proyecto del Cdigo
bolivariano- le expres:
...aunque Caracas aparece con ms ttulos por su influencia y
poblacin, superior esta ltima a la de Bogot, no debe olvidarse
que la mayora de su provincia la forma gente de color, celosa y
enemiga de la clase blanca, circunstancia que obliga, en bien de la
tranquilidad general, a disminuir su influencia en vez de aumen-
tarla.

Tema el despertar del mulato, porque saba que all iba a encontrar
su asidero el caudillismo militar. Saba que en las milicias pardas estaba
el germen de la disolucin futura. Y quera imponer una fuerte mano de
hierro sobre los elementos dispersantes que conspiraban contra la unidad
soada.
Ni monarqua con una corona que hubiera opacado sus laureles de
conquistador, ni repblica con libertad para el libertinaje; su Cdigo era,
para l, la solucin clarividente que evitara la aparicin amenazadora del
caudillo, al amago de la anarqua, la desgarradura de la unidad.
La reaccin vino. Vino de los intelectuales, que no miraban en su
profundidad la necesidad de una transicin hacia el mundo de la libertad
por la ordenacin. Vino de los caudillos, que queran feudos propios para
su ambicin. Vino de los toricos de la libertad. Inclusive Lafayette escri-
bi a Bolvar:
A tan grande distancia no me corresponde juzgar los obstculos que
V.E. para la tranquila y completa ejecucin de las formas legales y
populares... Se ha podido temer, lo confieso, que movido V.E. por
un sentimiento que no me es desconocido, de impaciencia contra la
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 227

anarqua y el popularismo hipcrita y la incapacidad cvica, haya


atendido V.E. a la necesidad de reforzar el Ejecutivo en las institu-
ciones permanentes y le dir con franqueza, mi querido general,
que yo mismo, admirador y amigo de V.E. he credo ver en la
Constitucin boliviana las tendencias a esta disposicin. Desde
luego es imposible que V.E. no se haya visto rodeado, como
Napolen, de hombres adictos, adoradores de su gloria y persona,
ambiciosos algunos, deseando de buena fe para V.E., para el pas
mismo, y pidindole imprudentemente, lo que les pareca una
especie de elevacin, mientras que la elevacin de su alma, la
superioridad de su espritu, advierte a V.E. que es grande sobre todo
por su incomparable empeo en la igualdad cvica.

Tal era el conflicto planteado: el amor irrestricto de Bolvar por su


obra de libertador y la necesidad del estadista de evitar ell caos que se
avecinaba. Y crey que un gobierno fuerte y vitalicio podra ser el justo
trmino entre las aspiraciones monrquicas de las lites descontentas, la
libertad democrtica que otros reclamaban y el peligro de la anarqua, que
era la secuela de la descomposicin militarista.
Pero las fuerzas del caos eran ms potentes que el espritu.
Y el caos venci.
La sublevacin de Valencia marca el orto del caudillo.
La tendencia federalista era slo la capa que ocupaba el inters de
los jefes, elevados a caudillos, de desmembrar la gran unidad colombiana
que Bolvar vea con pasin de mstico.
Despus de Valencia, frente a los esfuerzos de los separatistas que
se encubran bajo diversos disfraces, Bolvar no tuvo ms respuesta que el
Cdigo bolivariano, la Constitucin de hierro impuesta por la fuerza.
El 28 de agosto de 1826 se proclam en Guayaquil -mejor dicho, lo
proclamaron las fuerzas militares- la dictadura de Bolvar. El 6 de
septiembre hizo lo mismo la guarnicin quitea. En su camino de Lima a
Bogot, Bolvar asumi el poder dictatorial.
228 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La respuesta del caudillismo fue un conjunto de movimientos


armados que conmovieron la Amrica bolivariana de uno a otro confn; en
el mismo ao de 1827 en que el Congreso de Tunja daba a Bolvar la
confirmacin de su poder dictatorial, se sublev la guarnicin de Chuqui-
saca. Bolivia para la que fue creada el Cdigo tpico, la Constitucin que
Bolvar miraba como modelo: "obra de los siglos, porque yo he reunido
en ella todas las lecciones de la experiencia y los consejos y opiniones de
los sabios", Bolivia rechazaba la obra bolivariana y Sucre sala con un
brazo roto y una inmensa desilusin.
Un poco antes -el 18 de enero de 1827- se produjo la insurreccin
de Bustamante, alentada por los separatistas del Per. El general Elizalde
lleg a Manab e invadi Guayaquil para imponer las consignas divisorias
inspiradas por el general Lamar.
El 26 de enero del mismo ao se haba producido el motn del
general Ayarza en Quito.
Era la conspiracin de todas las fuerzas.
Bolvar se vio obligado a convocar la Convencin de Ocaa. Pero las
facciones llamadas liberales -que encabezaba en Colombia Santander-
rechazaron la dictadura. Era el alborear de la democracia presentida contra
la fuerza dictatorialista. Mas, debajo del ideal, latan las ansias personales,
el resentimiento, el odio enconado. Y fermentaba el caudillismo.
Puesto en el campo de la lucha, Bolvar no retrocedi. Se reuni
una Junta Popular - comienzos del trapisondismo poltico!- que tutel el
general Herrn, Intendente de Cundinamarca. La junta resolvi:
Encargar al Presidente Libertador el mando supremo de la
Repblica con plenitud de facultades, para que la organice del
modo que crea ms conveniente y cure los males que interiormente
le aquejan, debiendo ejercer la autoridad hasta que estime conve-
niente convocar a la nacin en representacin.

Era el dictatorialismo descarado. La locura del poder. La imposi-


cin militar logr vencer la brillante palabra de los doctores.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 229

Pero el pueblo no se resign. El 12 de septiembre se sublev


Crdova, el hroe sin miedo. El 25 de septiembre se produjo la conjura
contra la vida del Libertador, a quien salv Manuelita Senz. La era de las
discordias estaba abierta.
Dos aos ms tarde se produjo el derrumbamiento definitivo. El
hombre y su obra se sumieron en el caos. No deja de ser conmovedor que
en el mismo ao en que Bolvar se hunde en la muerte y resucita en la
gloria, se desgarra tambin la Gran Colombia y el fiel Sucre es asesinado
en las selvas de Berruecos.
En 1830 triunfan los doctores en el Congreso admirable. Pero
triunfa tambin el caudillo: Venezuela y Ecuador se desvinculan de la
unidad gran-colombiana.
En vano Sucre, con su gran visin de estadista y su gran corazn de
patriota, quiso evitarlo cuando, enviado a Venezuela para impedir la
sesin propuso su frmula que hubiera retardado el caudillismo: al ser
propuesto el tratado que, sin atentar contra la autonoma de Venezuela,
mantuviese la unidad gran-colombiana, mocion Sucre que la prohibicin
de ejercer el Ejecutivo
se extendiese tambin a cuantos Generales en jefe tena la Repblica
y a los de cualquier otra graduacin que hubiesen sido presidentes,
vicepresidentes, ministros, consejeros de Estado y Jefes Superiores,
tanto para el gobierno de la unin como para federados.

La proposicin del ms grande estratega del movimiento emanci-


pador fue rechazada.
Las fuerzas militares, puestas en marcha, no podan detenerse. Era
el momento del caudillo.
Pez se qued con Venezuela. Y Ecuador -nombre vago dado ya a
toda la antigua presidencia de Quito- se separ tambin con un caudillo,
el general Juan Jos Flores, en mayo de 1830.
El creador y su mundo, Bolvar y Colombia, en unicidad dramtica,
murieron en el mismo ao.
DEL CAOS A LA UNIDAD

A LA SOMBRA DE LAS ESPADAS


a Repblica naciente era una nebulosa. Le faltaba el ncleo

L condensador, la fuerza interna de atraccin hacia el centro.


Los elementos de dispersin y la aspiracin a la unidad,
estn presentes. Y en la lucha entre esos elementos de separacin y de
integracin, est la clave profunda de su drama.
Esos elementos estaban presentes en el momento original en que un
soldado de fortuna cort con su espada el territorio de la antigua Presi-
dencia de Quito -ya disminuidos, pues sus lmites fueron en la Colonia
hasta Pasto, Buga, Popayn, Buenaventura y Cali- y se lo adjudic como
propio al amparo de una Constitucin ad hoc que le permita ser Presi-
dente por estar casado con una noble dama quitea.
Juan Jos Flores era venezolano. Oscuro por su cuna, lo levant el
prestigio militar adquirido junto a Bolvar. Tena talento y habilidad para
la poltica. Se dice que aprendi a leer siendo ya Presidente del Ecuador
y despus de poco hasta versificaba en sus ratos de ocio.
Ya Bolvar haba adivinado las intenciones de Flores cuando, en
carta a Obando y Lpez, deca:
Pretenden ustedes que Pez, Mantilla, Urdaneta, Flores y otros
Generales han de permanecer contentos con las prefecturas y
comandancias de Ejrcitos? Creen ustedes que esos corifeos del
232 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Ejrcito no intenten dividir a Colombia y distribuirse la presa aun


antes de la muerte de Alejandro y disputrsela despus encarniza-
damente envolviendo a la Patria en perpetua discordia y entregn-
dola a la anarqua?

La profeca se cumpli. Flores, antes de la muerte de Bolvar,


rompi la unidad colombiana y separ para s la Repblica a la que dio el
nombre de Ecuador en vez de dejarle su tradicin de Reino, Gobernacin
y Audiencia de Quito, que tuvo sucesivamente. Pez tom para s
Venezuela, Urdaneta conspir contra Flores. Eran las semillas del caudi-
llismo que fructificaban.
El Ecuador, recin nacido, no tena los elementos para formar una
estable unidad. La geografa comenz a actuar como un factor disper-
sante. La colonialidad no sinti fuertemente el contragolpe de la divisoria
puesto que el litoral no tuvo casi funcin econmica. En la Repblica,
dentro de la libertad de comercio, inici la regin litoral su desarrollo
econmico diverso del de la meseta: aqulla era de tipo comercial, con
agricultura de exportacin; sta, de consumo domstico y de tipo feuda-
lista.
La Repblica no toc las bases de la estructura econmica. Dej
intacto el latifundio. Es ms, lo agrav; pues tierras del Rey o de la Junta
de Temporalidades fueron apropiadas, como ocurri en Loja. La aristo-
cracia mantuvo todo su poder econmico. El indio qued esclavizado
igual que en la Colonia. Reyes cita una conmovedora peticin del fraile
Clavijo, quien haca cargos "a los republicanos y los libertadores" por la
poca atencin para la suerte dramtica del indio. Y Flores, segn cuenta
Moncayo, llamaba a los republicanos nacionales, "los demagogos del P.
Clavijo".
Tampoco el esclavo mejor de condicin. Su libertad no se hizo
sino aos ms tarde. Refirindose al Ecuador, dice Rod en su estudio
acerca de Montalvo:
La libertad plebeya no tuvo all la encarnacin heroica y genial que
tom esculturales lineamientos en el gaucho del Plata, en el llanero
de otras partes de Colombia. Muchos aos despus de la revolu-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 233

cin, an sola suceder que el indio gan de las haciendas,


ignorante de la existencia de la Patria, pensaba que la mita a que
continuaba sujeto se impona en nombre del Rey. La revolucin
que no se hizo por el indio, an menos se hizo para l. Poqusimo
modific su suerte.

No hubo una revolucin, un cambio definitivo de estructura social,


una alteracin transfiguradora de los contenidos econmicos, un despla-
zamiento de las fuerzas sociales. Hubo slo un cambio de estructura
poltica. Cambio externo, de frmula, que no tocaba la esencia misma de
la vida ecuatoriana.
Subsisti el latifundio. Con su frase magnfica pinta Rod:
Aquella montaa, maravilla de la Naturaleza; aquel llano al que no
encuentra fin el galope de un caballo; aquel valle que dara pan
para un imperio, son, a menudo, propiedad de un solo hombre,
pinge patrimonio feudal donde las encorvadas espaldas del
indgena representan las del villano que satisface sus prestaciones
al seor.

No es slo que Flores hizo alianza de sangre con las nobles familias
criollas de marqueses latifundistas; es que l mismo, al amparo de la
fuerza y del poder poltico, cre nuevos y extensos latifundios.
Subsisti el sentido feudal de la existencia: la sociedad dividida en
clases infranqueables y marcada por el color de la piel. No incorpor al
mestizo a la vida poltica, ni levant al indio de su esclavitud ilegal, ni
manumiti al esclavo.
Subsisti al fanatismo religioso. Las huestes libertadoras traan un
sentido irreligioso y casi jacobino. Los "pardos" de los ejrcitos liberta-
dores eran incrdulos o indiferentes. El mismo Flores inici su goberna-
cin, antes de separar la Repblica, burlndose de la nobleza criolla y de
la religiosidad fantica en el Notiosito, segn lo relata don Pedro
Moncayo. Pero el poltico de instinto que haba en el "Fundador" se dio
cuenta de que la religiosidad era la base poltica de su estabilidad gober-
nante, e hizo introducir en la Constitucin el principio funesto de la exclu-
sividad religiosa al declarar la religin catlica como religin del Estado.
234 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Todas las bases coloniales quedaron intactas. Inclusive se consagr


el sentido latifundista del gobierno al establecer, en la Constitucin de
1830, la singular clusula de que para ser Presidente haba que poseer
bienes races por treinta mil pesos.
Sobre ese fundamento colonial, se trat de crear una estructura
poltica democrtica. Ensayar el republicanismo importado de Francia.
Jugar al parlamentarismo y a las elecciones populares. Paradoja que
explica la tremenda lucha de la poltica futura.
Las elecciones no se hicieron ciertamente, sobre la base democr-
tica de la representacin a base de poblacin, sino sobre el artificio de la
representacin territorial. Y en la primera Constituyente de Riobamba
haba la representacin de extranjeros con charreteras al lado de los prce-
res del civilismo.
Todo este aparato al parecer democrtico tena un sustentculo
evidente: las lanzas extranjeras, las milicias pardas de la descomposicin
del ejrcito libertador. Y tena un propsito: la burocratizacin ambiciosa
para contentar a los criollos y mestizos.
El ejrcito lleg a contar con 2.000 plazas. En uno de los Manifies-
tos a la Nacin de Rocafuerte, consta que:
en el Ecuador hay tres Comandantes Generales. La Comandancia
General de Cuenca es patrimonio de un General venezolano; la del
Guayas de un General irlands; la de Pichincha, de un General
ingls. El inspector General del Ejrcito es francs....En la
Repblica hay quince generales: 12 extranjeros y 3 del pas (stos
ltimos fuera de servicio).. El primer batalln est mandado por un
venezolano. El primer regimiento de caballera est mandado por
un espaol; el segundo, por un venezolano...

Para mantener esta ingente oleada militar, en un pas pauperizado


por la competencia del comercio exterior y por los trastornos internos,
haba en 1831, un presupuesto de 387.937 pesos, de los cuales 200.000
eran para el ejrcito. El Presidente disfrutaba un sueldo de 12.000 pesos
anuales, suma enorme si se tiene en cuenta que una vaca costaba cuatro
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 235

pesos y el mejor par de zapatos no llegaba a valer dos pesos. Los Minis-
tros, tenan 1.200, excepto el de Relaciones Exteriores e Interior, que
ganaba 3.000. Lo dems, ntegramente, se destinaba al mantenimiento
burocrtico.
El desastre financiero era tremendo. Haba una inmensa circulacin
de moneda falsa que no poda ser retirada, porque era el nico medio
circulante. Cuando Rocafuerte, Gobernador del Guayas, vio que el retiro
de la moneda falsa iba a producir la escasez absoluta de circulante, prohi-
bi, que se recogiera para evitar el peligro de una falta completa. La
moneda falsa era, por lo tanto, admitida en pago por las oficinas del
Estado.
El contrabando de mercaderas se realizaba en gran escala. Se
especulaba con los sueldos de los empleados pblicos.
Se negociaba en grande con la compraventa de vales y otros crdi-
tos del Estado (dice Po Jaramillo Alvarado en sus Estudios hist-
ricos). La insolvencia del Estado consenta en esta negociacin en
la que tenan parte los ms altos funcionarios pblicos, inculpados
tambin de participacin en la acuacin de moneda falsa.

Sobre ese msero fundamento de una democracia falsa se ergua la


nica realidad: el caudillo, elevado sobre el pavs por una turba militar
extranjera de negros y de pardos, sostenido por el mestizaje dcil, aliado
ya con el fraile y el latifundista.
Toda protesta tena la respuesta inevitable: el bote de la lanza. All
estaba, para eso. Otamendi, la fiera galoneada, el negro feroz y brutal que,
en Riobamba, por una descortesa recibida, alance a toda una reunin de
hombres y mujeres distinguidos.
Frente a los desmanes del militarismo arrogante y a la tutela dura
del gendarme necesario, prendi en la juventud la chispa insurgente. En
las Universidades comenz -como haba de ocurrir siempre en la historia
ecuatoriana- a desarrollarse el espritu nuevo que era, en parte, senti-
miento de orgullo nacional herido, y en otra, aspiracin terica de una
libertad anhelada.
236 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Pedro Moncayo, quien vivi los das heroicos en que se estaba


forjando el sentimiento nacional y el espritu libre bajo el pretorianismo
imperante, cuenta que los jvenes que estudiaban derecho pblico apren-
dan las teoras de Royer Collard y comentaban la soberana de la razn.
Y fue esa juventud estudiosa y renovadora la que acudi a doctrinarse en
la ermita laica de un singular filsofo ingls que haba venido con
recomendacin de su maestro Jeremas Bentham para Bolvar y que,
desilusionado por la dictadura bolivariana, abandon su grado militar y
viva en una cabaa retirada en el suburbio quiteo.
Se llamaba el asceta laico Francisco Hall. Y all acudan Pedro
Moncayo, Murgueitio y otros jvenes. Hablaban de la libertad. Estudia-
ban los filsofos polticos ingleses, especialmente el utilitario Bentham y
las cartas de Junius. Hacan sueos y tejan esperanzas. Naturalmente, que
de hecho tuvo que derivar esta corriente idealista de juventud a la necesi-
dad de la accin. Frente al pretorianismo, haba que ensear la democra-
cia. Frente a la alianza del militar, el fraile y el latifundista, haba que
difundir el espritu de la libertad. Y as naci El quiteo libre, peridico
del grupo.
Pronto la irritacin del gendarme por la clara insurgencia de ideas,
explot. Pocos das despus de haber declarado que haba paz, pidi
Flores facultades extraordinarias. La alianza de Flores con el clero era
evidente. Los defensores de Flores en el Congreso, los que pidieron las
facultades extraordinarias, fueron presbteros: Jos Antonio Marcos,
Peafiel y Beltrn. Rocafuerte, que no haba podido incorporarse al
Congreso, tron fulminante contra
un Congreso corrompido, compuesto en su mayora de clrigos
aspirantes, de empleados serviles y de monopolistas interesados en
la continuacin del agiotaje y los estancos.

Y seal que la peticin de las facultades extraordinarias se deba a


que
los grandes malvados no se paran en medios, por inicuos que sean,
para satisfacer su rencor, su ambicin y su avaricia.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 237

La concesin de las facultades extraordinarias por el Congreso se


realiz el 14 de septiembre de 1833. El mismo da comenz la persecu-
cin contra los miembros de El quiteo libre. Moncayo y don Manuel
Asczubi salieron desterrados. Y el gobierno consum al mximo su
refinada perfidia. Indujo a los desterrados, por medio del sargento
Medina, a tramar una conspiracin. Cayeron en la trampa. Al regresar a
Quito, el delator cont todo a Flores. Y el 19 de octubre, mientras hipcri-
tamente se marchaba Flores de Quito, los asesinos de uniforme daban a la
libertad ecuatoriana su bautismo de sangre. Fueron asesinados el coronel
Hall, Camilo Echanique, Jos Conde, Nicols Albn. Hall fue colgado
desnudo en un poste. El espaol Juan Rodrguez, quien comandaba a los
sicarios galoneados, present un cnico parte que terminaba as:
Al dar parte a US. de semejante acontecimiento, he mezclado la
gloria de ver bien puesta la dignidad del Gobierno, con un escar-
miento tan pblico, con el sentimiento de la sangre que se ha derra-
mado...

Roberto Andrade ha escrito, con frase feliz, que la sangre de Hall


fue a salpicar la cuna de Montalvo, anudando as la tradicin liberal. Ms
quien recoge de inmediato el guante es Rocafuerte. Hombre culto, distin-
guido, rico, que haba viajado por todo el mundo conocido, incluyendo la
lejana Rusia; que dominaba el ingls y el francs como su lengua natal;
que haba sido diputado a las Cortes de Cdiz y diplomtico en Mxico
dueo de una ilustracin formidable y de un estilo custico, incisivo,
despiadado en el ataque, el guayaquileo Vicente Rocafuerte recogi el
guante y la lucha empez.
Lucha armada: la revolucin de los "chiguaguas", como se llam,
por alusin al mexicanismo de Rocafuerte. Lucha que se desenlaz
desgraciadamente con un gran error humano que encubra, quizs, un fro
e inevitable clculo poltico: Rocafuerte, el hombre de la libertad, transi-
gi con Flores. Se entendieron, llegaron a un acuerdo, mediante el cual
Rocafuerte podra ser el sucesor de Flores. Y cuando este acuerdo, que
burlaba todas las aspiraciones del civilismo nacional naciente, produjo la
rplica de una insurreccin anti-floreana en Quito, Rocafuerte el civiliza-
dor y Flores el gendarme necesario, aunados por la ambicin, aceptaron la
238 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

guerra civil. Los campos de Miarica, prximos a Ambato, en donde el


nio Montalvo daba sus primeros pasos, se manchaban de sangre. Y
Olmedo, el poeta de la libertad, el caudillo de la emancipacin de octubre
del ao 20, el glorioso poltico de la independencia, prostituye su lira
heroica, con la que haba cantado la gloria de Bolvar en Junn, al ordenar,
en imprecacin magnfica, al Chimborazo:
Rey de los Andes, la ardua frente inclina que pasa el vencedor.

El vencedor era Flores que acababa de exterminar a los ecuatoria-


nos que luchaban contra el pretorianismo.
Si maquiavlicamente el fin justificaba los medios, habra que justi-
ficar a Rocafuerte. Su presidencia, aun cuando se ejerci bajo la tutela
pretoriana de Flores, que se qued con el poder militar, es un parntesis
civilizador.
Rocafuerte es un europeo transente por un pas que angustiosa-
mente buscaba su destino. Anhelaba transformar las instituciones y
renovar las costumbres. Con visin europea, quera hacer un pas
democrtico valindose de la fuerza. Por eso el liberal Rocafuerte, sin
contradiccin esencial, es al mismo tiempo el civilizador y el dspota
ilustrado que ordena como consigna a sus subalternos: "Seor Goberna-
dor, palo y ms palo". Es el poltico fro e inconmovible que ordena fusila-
mientos para mantener a raya la mulatera levantisca de los batallones.
Que imprime un rumbo enrgico y duro. Tena que disciplinar para civili-
zar y que fusilar para abrir el camino de la libertad futura. El despotismo
ilustrado como medio de obtener la democracia es una rara paradoja. Y
esta fue la paradoja poltica de Rocafuerte.
Quiere renovarlo todo. Pone en orden la hacienda pblica corroda
por el mal y desenfrenada por la anarqua. Trata de eliminar la influencia
religiosa abriendo colegios laicos y aun lleva su audacia al punto de trans-
formar un beaterio religioso para mujeres arrepentidas en un colegio para
seoritas y pone al frente a un educacionista protestante, el seor Weelw-
right. Procura formar el profesorado laico creando escuelas normales bajo
el sistema lancasteriano. Trata de fundar una escuela de pintura en Quito
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 239

para proseguir la magnfica tradicin colonial. En pleno medioevalismo


colonial, su gran voz de civilizador se eleva. "La Teologa no es una
ciencia, sino un frrago de doctrinas extravagantes e incoherentes". Ataca
el legalismo, que favoreca la formacin de numerosos abogados: "Se va
aumentando hasta lo infinito el nmero de abogados que son una verda-
dera plaga para un pas tan poco civilizado como el nuestro". Quiere tecni-
ficar la enseanza universitaria. Formar ingenieros y gegrafos, construc-
tores y astrnomos. Ciencia pura y ciencia aplicada.
Trata de aglutinar un pas aislado de selvas y de hoyas: contrata
para el efecto al ingeniero Virs. Quiere que acabe la milicia pretoriana y
crea la Guardia Nacional, funda el Colegio Militar y la Escuela Nutica.
Reforma las leyes: establece el jurado en las causas criminales, levanta la
ley sobre capitales acensuados, nombra una comisin para codificar la
legislacin civil y los procedimientos. Atiende a todo y todo lo quiere
transformar.
Pero la estructura feudal y latifundista de la sociedad colonial
quedaba intacta. Quedaba el clero como fuerza, los latifundistas como
gobernantes, los militares como soporte de la accin poltica, el mestizo
sin decisin en su destino, el mulato alzado a jefe militar. Y sobre este
fundamento no caba una reforma.
Rocafuerte no era un caudillo militar. Era un civil y un civilizador.
Tras l estaba Flores, el tutelar armado, y Rocafuerte era un profeta
inerme.
Lo vencieron las fuerzas oscuras. Flores tom nuevamente el poder
para su dominacin de quince aos, excepto el breve parntesis de
Rocafuerte, que fue la aventura truncada de gobernar un pas ingobernable.

LA MISA DE LAS LANZAS


Quince aos dur la tutela providencial del Caudillo.
Quince aos de sangre y lgrimas en que slo se oy en un pueblo
pavorido el golpe de los cascos de las caballadas genzaras y el ruido
240 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

metlico de los sables. Quince aos en que pasearon por un pas desespe-
rado las lanzas extranjeras, los brbaros de uniforme, las fieras galonea-
das cuyo ejemplar ms representativo y arrogante era el general negro
Juan Otamendi.
El 6 de Marzo de 1845 marca una etapa de la historia ecuatoriana.
Tiene significados especficamente nacionales. Es, quizs, la fecha de la
primera manifestacin de vida autnticamente nacional. La alborada de la
vida autnoma.
Las etapas polticas anteriores pueden marcarse cronolgicamente.
En la nebulosa prehistoria, el territorio actual del Ecuador fue una unidad,
aunque polticamente no aglutinada de modo completo, con autonoma
que lo hizo oponerse igualmente a la dominacin incaica y a la espaola:
el reino de Quito. Despus de la breve dominacin incaica, el sentido
histrico y geogrfico del pas resucit en el reino de Atahualpa.
Destruido el Incanato, la fuerza de las cosas oblig al espaol a respetar
las unidades polticas y cre la Gobernacin independiente de Quito el 1o.
de diciembre de 1540. Tras las guerras del Per, las dramticas luchas de
los conquistadores, Espaa volvi a reconocer la unidad territorial que
haba sido reino y luego gobernacin, dndole la forma de Audiencia y
Presidencia de Quito, mediante cdula real de 29 de agosto de 1563.
La Repblica reconoci la unidad tradicional y, si bien con lmites
disminuidos, puesto que legtimamente la Audiencia iba hasta Buga,
Pasto, Popayn, Buenaventura y Cali, el Ecuador naci dentro de sus
antiguos lmites tradicionales que incluan las vastas regiones amaznicas.
La Repblica no fue ni la aspiracin autonmica de los prceres ni
el sueo unitario de Olmedo: fue un feudo de un soldado de fortuna -el
general Flores- amparado por los sables mercenarios de militones extran-
jeros. El 6 de Marzo de 1845, con la derrota de Flores, comienza la verda-
dera existencia autnoma del Ecuador.
Pero no era posible pasar rpidamente del caos a la unidad. Los
elementos de dispersin y de unificacin, lo centrfugo y lo centrpeto,
tienen que darse una dura batalla hasta que las fuerzas se neutralicen y se
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 241

haga posible la aglutinacin difcil en un pas en el que la geografa y la


historia llevan semillas de caos.
Inicialmente, el 6 de Marzo fue un movimiento civil y civilista. Los
hombres del movimiento anti-floreano que se inici en Guayaquil en esa
fecha fueron comerciantes -la burguesa del puerto- o polticos de lite:
Olmedo, el poeta arrepentido del canto a la victoria de Miarica, Diego
Noboa, Vicente Ramn Roca, Pablo Merino, Jos Mara Maldonado,
Manuel A. de Luzrraga, Isidro Morn, Vicente Medina, Ildefonso
Coronel, Jos Mara Caamao, Jos Matheus, Juan Menndez, Jos
Manuel Estrada, Jos M. Molestina y otros.
Era, al par, un movimiento de lites ilustradas y de burguesa
capitalista, que naca en el puerto que haba entrado ya en plena actividad
de comercio exportador. Y no es inexplicable, por lo mismo, que fuera el
puerto comercial el que, desde entonces, marcara las tendencias liberales
que comenzaban a esbozarse.
La revolucin del 6 de Marzo quera librar a la Repblica de la
oprobiosa Constitucin que, sobre el modelo bolivariano, haba impuesto
Flores. Quera dar al pas una estructura civil y constitucionalista. Decla-
rada ilegal la accin de Flores por "haberse sobrepuesto el Gobierno a la
voluntad nacional y violado la Constitucin". Quera el entronizamiento
de los principios democrticos de alternabilidad republicana, destruidos
por Flores con su continuismo, y llam a la Constitucin floreana "la carta
de esclavitud para el Ecuador, calculada nicamente para perpetrar el
despotismo y la depredacin". Quera implantar la libertad de imprenta,
que "ha sido arrebatada con insolencia por leyes brbaramente absurdas y
neciamente atroces".
En los considerandos aparece ntida la doctrina constitucionalista y
liberal, pues consigna inclusive el derecho a la insurreccin (no. 16) al
considerar
la resistencia a la opresin un derecho emanado de la asociacin, el
ms sagrado del hombre en sociedad. Nada hay ms despreciado
que un pueblo sin energa para defender sus derechos y correr los
azares de la reconquista de su libertad, porque justifica el despo-
242 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

tismo, pierde su calidad de pueblo y se convierte en un ser degra-


dado de la especie humana.

Rocafuerte dio al movimiento su adhesin, desde Lima. En el


interior de la Repblica se encendi tambin el entusiasmo de algunos
sectores. Era el principio del gobierno autnomo y constitucional que el
Ecuador anhelaba.
El 7 de marzo de 1845 se firm un convenio entre las fuerzas
revolucionarias que comandaba el general Elizalde y las floreanas que
comandaba el general Wright. El 15 de marzo se adhiri al movimiento
Jos Mara Urbina, antiguo floreano, entonces slo coronel, y gobernador
de la provincia de Manab. El 10 de junio se adhiri el coronel Ros con
la guarnicin de Cuenca. El movimiento adquira de este modo carcter
nacional.
Flores baj del Altiplano. Le segua su perro fiel: el negro
Otamendi y sus mulatos extranjeros. El combate se dio en esta vez, en
pleno trpico: en La Elvira, hacienda adquirida por Flores durante su
administracin presidencial. Fue una lucha dura. A veces adversa a los
revolucionarios nacionalistas, como el 3 de mayo, en que el feroz
Otamendi puso en las avanzadas a los heridos y prisioneros para hacer
nulo el ataque enemigo. Mas pag con su vida la hazaa. El militarismo
extranjero fue destruido. Flores capitul, en condiciones demasiado
honrosas, que le reconocan ttulos, honores, renta, garanta para sus
propiedades, pago de sus deudas, indemnizacin de 20.000 pesos, que
cubri de inmediato el revolucionario don Manuel de Luzrraga, y extra-
amiento del pas por dos aos.
La aventura del civilismo no pudo ser duradera. Comenzaron las
disensiones. El comerciante Roca maniobr oscuramente hasta vencer al
brillante Olmedo y su gobierno fue inicuo, dubitante, incapaz de dar a la
revolucin su forma jurdica ni de realizar las aspiraciones populares y los
contenidos ideolgicos de marzo.
Dos fuerzas conspiraban contra la ordenacin nacional: el milita-
rismo y el clericalismo. La Constituyente que sigui a la revolucin agit
el problema religioso y venci el clericalismo frente a las nacientes aspira-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 243

ciones de un liberalismo tmido. Comenzaron a esbozarse los partidos


liberal y conservador en torno de menudos problemas de religiosidad
externa.
Al terminar el perodo presidencial, la eleccin qued entre dos
candidatos: el general Antonio Elizalde y Lamar y el seor Diego Noboa.
El seor Noboa era devoto (dice Moncayo en su obra El Ecuador
de 1825 a 1875) y el General Elizalde un espritu libre e indepen-
diente, consagrado a la carrera militar desde sus primeros aos, y
mezclado entre los Jefes y Oficiales de Colombia, haba contrado
esos hbitos liberales de los miembros que pertenecan a la gran
logia de los libertadores de la Amrica Espaola.

La diferenciacin poltica por distingos religiosos externos


comenz a hacerse. Ntese que Moncayo no dice que Elizalde fuera anti-
religioso, anti-clerical o descredo, sino simplemente que era "un espritu
libre e independiente". La conciencia poltica no estaba an desarrollada
ni los partidos alcanzaban a estructurarse. Y aun ese distingo entre conser-
vadores "devotos" como Noboa y liberales "independientes" como
Elizalde era dbilmente diferenciado. Pero lo acentan tanto los historia-
dores "liberales" como don Pedro Moncayo, como los "conservadores". El
doctor Julio Tobar Donoso, en sus Monografas histricas, dice:
Al Congreso de 1849 corresponda elegir Presidente de la
Repblica. Dos partidos trabajan por el triunfo de sus respectivos
candidatos: el roquista que quera la exaltacin del general don
Antonio Elizalde y Lamar, y el oposicionista, la de don Diego
Noboa y Arteta. El primero, al decir del insigne don Juan Len
Mera, se propona el paulatino desarrollo de las ideas liberales; el
segundo, el imperio de las conservadoras.

Mas el doctor Tobar Donoso explica en nota marginal que ese


concepto "tiene indudablemente exageracin".
De todos modos, la gnesis de los partidos comenzaba. No se discu-
ta simplemente en torno de caudillos, sino de incipientes "partidos", por
ms que la enunciacin encubriera propsitos personales.
244 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Mas el caudillo esperaba en la sombra.


Urbina haba sido edecn de Flores y aprendi de l la sutileza
poltica. Aprendi a esperar con paciencia y actuar con finura. Foment
la discordia de modo que no pudieran entenderse. Y al fin, abraz la
candidatura de Noboa, conservador, segn se deca entonces, por ms
que l, Urbina, se llamara liberal. El fruto de las intrigas fue que el
Congreso no se decidiera. Y qued en la Presidencia el Vicepresidente
Asczubi.
El "caudillo" tena ya una bandera: la ilegalidad del gobierno de
Asczubi. Frente al gobierno civil del Vicepresidente, la insurgencia no
tena justificacin. Pero Urbina vea claro. La renovacin de las Cmaras
en 1850 debilitara la votacin para Noboa y aumentara la de Elizalde.
Este era un civil devoto y manejable; aqul, un general prestigioso y
peligroso. No podra vencer a Elizalde, mas s ejercer tutela sobre Noboa.
Y audazmente, en compaa del general Francisco Robles, proclam Jefe
Supremo a Noboa.
Era la repeticin de la leccin floreana: ejecutivos tutelados por
jerarcas militares, como hizo Flores con Rocafuerte. Pero ni Urbina era un
jefe como Flores, ni Noboa un estadista como Rocafuerte. Y comenz la
era de las discordias, el signo del caudillo.
Don Pedro Moncayo, actor y espectador del naciente drama, vio
con angustia el espectculo:
Comienza (escribe en la obra ya citada) la era de las revoluciones
y trastornos militares. Vienen con todos sus estragos la guerra civil
y la anarqua, ms tarde el jesuitismo y el terrorismo, el despotismo
de la cogulla, mucho ms temible que el despotismo de la espada.
Las persecuciones se cruzan en la sociedad. Hoy se hacen en
nombre del soldado, maana en nombre del sacerdote y despus
aparecer en el seno de nuestra Patria el monstruo del Apocalipsis
arrastrando consigo la devastacin y la ruina.

Las simientes de la anarqua que trajo el 6 de Marzo tuvieron ms


fuerza vegetativa que las semillas del civilismo constructivo que ech en
el surco.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 245

El 6 de Marzo marc, de esta manera, el principio de las disensio-


nes entre las dos regiones diferenciadas: la serrana y el litoral. Inici la
guerra de la geografa.
Urbina, coronel floreano en el momento de la revolucin, aparece
en la historia con sus "tauras", a los que con ternura maliciosa llamaba
"mis cannigos", a oficiar la cruenta misa de las lanzas.
Frente al militarismo extranjero, aparece el militarismo nacional.
Despus de Otamendi, los "tauras".
Los defensores del militarismo no merecieron la debida sancin
(escribe el doctor Tobar Donoso). Los famosos tauras ultrajaron a
la sociedad quitea; desde entonces esta palabra es sinnima de
cinismo y salvaje concupiscencia.

Los "tauras" de Urbina eran los mulatos costeos, los "montubios",


que hasta entonces no tuvieron significacin histrica: los habitantes de la
selva vasta, los jinetes de la llanura clida, baqueanos de las montaas
tropicales de Bulubulu y de Yaguachi, esguazadores picos del ro plagado
de caimanes: el Taura, que les dio un nombre que, por extensin, lleg a
denominar a todo pardo costanero.
Don Juan Montalvo relata este episodio vivido:
Un da, asomndome al balcn de la casa de campo que habitaba,
llev un susto mortal: un taura enfurecido estaba all, tronando y
relampagueando contra mi hermano Francisco, quien tena en la
mano una lanza formidable: la del negro, arrebatada de hombre a
hombre, por un indio gallardo a quien el soldado haba querido
herir. El punto era que si el negro recuperaba el arma, les haba de
lancear a uno y a otro, a mi hermano y al indio, pues el bandido
estaba echando espuma por la boca. Verlo yo, tirar de mi estoque,
ponerme de un salto en el patio y en la calle, fue cosa de un
segundo. Al ver a otro hombre armado, aunque muchacho, frente a
frente, el negro tuvo miedo. El indio, adems, se haba hecho de un
gran garrote; el asesino apag sus blasfemias, se humill y clam
por su lanza. "A su cuartel", le dijo mi hermano, entregndosela;
tomla el negro y empez a escoger entre nosotros, con la vista, a
cual despanzurrara desde luego, pero el indio, todo un hombre,
246 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

como dicen, estaba all con su maza de Hrcules a punto, y la hoja


larga de mi estoque no hubiera faltado a su deber. Fuese el taura
refunfuando y amenazando con un pronto regreso. As andaban en
Quito los negros de Urbina, con sus lanzas por los alrededores de
la ciudad y la vida de los ciudadanos en un hilo.

El "taura" marca la aparicin del militarismo nacional. La etapa del


caudillo. El despertar del trpico, bravo e insumiso, pero sin finalidad
poltica.
El 17 de julio de 1851, Urbina derroc a Noboa y fue proclamado,
en Guayaquil, Jefe Supremo. Nuevamente el puerto tropical asuma un
papel directivo en la poltica. Existan fuerzas latentes bajo la agitada
superficie poltica.
La revolucin liberal de Colombia, con marcado tinte jacobiano,
alent ideolgica y materialmente el impulso del naciente liberalismo
ecuatoriano. La llegada de los jesuitas, expulsados de Colombia y acogi-
dos por Noboa, trajo la amenaza de guerra internacional. Una nueva
actitud poltica comenz a acentuar las diferencias entre el puerto, en
donde se estaba gestando rpidamente una burguesa capitalista comer-
cial, de tipo poltico liberal, y la serrana, en donde el enorme poder del
clero latifundista, basado en la explotacin del indio, se aferraba al soste-
nimiento del feudalismo colonial vigente.
La confluencia de lo ideales liberales burgueses y de las ambicio-
nes caudillistas de Urbina se explica bien.
El doctor Julio Tobar Donoso, historiador conservador de nuestros
das dice:
Urbina, como ha dicho con verdadero conocimiento de causa don
Juan Len Mera, no fue ni liberal ni conservador: slo fue el
general Urbina... Con todo (aade), como para justificar su ltima
revolucin, era preciso aparentar algo que no fuese l mismo, llam
a s al partido que antes abofete, y ver otra vez el liberalismo que
se desemboza su capite de invierno para trabajar en su obra,
aprovechando la primavera que le presta el triunfo del militarismo
personificado en un solo ambicioso... Preciso es decir, no obstante,
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 247

que durante el gobierno de Urbina se import el liberalismo grana-


dino para aclimatarlo en nuestra Patria. Snchez y Ancizas, agentes
del general Lpez, atrajeron a muchos polticos ecuatorianos y con
ellos delinearon las bases de la escuela liberal que se desenvolvi
ms tarde lenta y difcilmente.

Esa amalgama permiti el triunfo del caudillo.


Sin embargo, hay algo ya de democrtico y nuevo en la posicin
poltica de Urbina: la manumisin de los esclavos y la derogacin del
tributo de indios.
Es posible que a Urbina slo le haya interesado, en la liberacin del
esclavo, el aspecto poltico: incorporarlos a sus milicias personales, como
ocurri efectivamente. Mas de todos modos, los considerandos del
decreto son reveladores de un alto idealismo.
...los pocos esclavos que todava existen en esta tierra de libres, son
un contrasentido a las instituciones republicanas que hemos
conquistado y adoptado desde 1820; un ataque a la religin, a la
moral y a la civilizacin, un oprobio para la repblica y un repro-
che severo a los legisladores y gobernantes.

El decreto, alentado al parecer por el doctor Francisco Xavier


Aguirre Abad, encontr en ste su defensor, segn lo consigna don
Benigno Malo, en la Constituyente convocada por Urbina en 1852.
Esta Constituyente marca una etapa en la historia poltica ecuato-
riana.
Los grupos liberales, incluyendo al Presidente de la Convencin, el
ilustre don Pedro Moncayo, enfocaron tres puntos bsicos de la reforma
poltica:
En primer lugar se concentr el ataque liberal sobre la forma
antidemocrtica de la eleccin presidencial. En vez de confiar la eleccin
de Presidente de la Repblica al Congreso, se le confi a Asambleas
electorales provinciales, o sea que se daba paso hacia la eleccin directa
por medio de una eleccin indirecta ms amplia.
248 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En segundo lugar se plante el problema que haba de tener vigen-


cia y beligerancia hasta los das actuales: el de la separacin de la Iglesia
y el Estado. Hasta entonces haba subsistido la tesis de que la religin del
Estado era la catlica. Los liberales de la asamblea de 1852 plantearon la
tesis moderna de que el Estado no tiene religin, sino que sta es una
conviccin individual interna. Tesis que perdieron por una diferencia de
tres votos.
El tercer punto fue la expulsin de los jesuitas que haban sido
aceptados por el devoto Noboa. La Asamblea declar vigente la orden de
Carlos III, y su secretario, don Pedro Fermn Cevallos, transformado en
Ministro, ejecut la decisin.
Adems ratific el decreto de liberacin y manumisin de los escla-
vos. Y, continuando con la tradicin que luego sera funesta, eligi presi-
dente constitucional al general Urbina en contraposicin al civil doctor
Francisco Xavier Aguirre Abad, concuado del caudillo.
Las bases sociales de la vida colonial fueron tambin tocadas; en la
Constituyente de 1852 se aboli la esclavitud y el presidente Urbina gast
en ejecutar el decreto la tercera parte del presupuesto o sea 400.000 pesos.
Don Benigno Malo, con su formidable prosa de combate, hace
sonar el metal de la polmica:
Cuando en los ltimos momentos de la administracin de Urbina la
opinin pblica levant su voz y le dijo: "Cinco aos habis gober-
nado el Ecuador y qu os debe? qu habis hecho por l en el
sentido de su mejoramiento material y moral?", Urbina, en su
desnudez administrativa, contestaba: "Di libertad a los esclavos..."
El pas le contestaba: "Manumitiste a los esclavos: bien, pero escla-
vizaste a los libres; libertaste el brazo del negro, pero esclavizaste
el pensamiento del blanco". Este contraste originaba sospechas
sobre la nobleza de los motivos de la ley abolicionista; y se crea
que Urbina slo se propuso con ella buscar el apoyo de la energa
africana, para salvarse de alguna revolucin, que su inconsecuen-
cia con los partidos pudiera promover.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 249

Y agrega el elegante Junius en este artculo publicado en La


Repblica de Cuenca en abril de 1860:
Las aguas de la arbitrariedad subieron en los cinco aos de Urbina
quince codos ms alto que en ninguna poca de triste recordacin.
Libertad de prensa, libertad electoral, libertad parlamentaria, liber-
tad del plpito, independencia del Poder Judicial, derechos indivi-
duales, garantas polticas, todo naufrag en ese diluvio desenca-
denado por una tirana insensata.

La meta de Urbina al libertar al esclavo aparece tmidamente


denunciada por un ilustre contemporneo: el uso poltico del negro y del
mulato que engrosaran sus huestes oscuras de "tauras" picos y salvajes.
Mas de todos modos, libert al Ecuador, del oprobio de que una
repblica democrtica ostentara un mancha negra de esclavitud legal. Y
tuvo el valor suficiente para afrontar la diatriba de los dueos de esclavos
que se opusieron a la humansima ley.
El mulato y el negro fueron desde entonces el elemento pico de las
guerras civiles, la gran cantera viva de donde tomaran los hombres de la
revuelta sus batallones; el medio sensible en que se cultivara el milita-
rismo; pero, tambin, por sentimiento instintivo de libertad, el hombre de
las luchas liberales posteriores contra el feudalismo.
La regin litoral se convirti desde entonces en el centro de un
activo movimiento liberal: haba all una burguesa naciente, un capita-
lismo en desarrollo, un elemento humano pronto a secundar la insurgen-
cia; en tanto que el feudalismo se aposent en la serrana, cuyo tipo econ-
mico autrquico y de tierra adentro se detuvo en las puras formas de la
colonialidad, en donde una activa clerenca latifundista controlaba el alma
tortuosa del mestizo marginal y en donde la densa masa india segua su
existencia dolorosa.
Montalvo, el gran retrico enamorado de la libertad, clamara por el
estado del indio en pginas que recuerdan las que transcribimos antes, de
Juan Santacilia y de Ulloa; la Repblica no haba modificado la existencia
del indio; el gran espritu que alentaba el Cosmopolita le hace decir:
250 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El indio, como es burro, es cosa mostrenca, pertenece al primer


ocupante. Me parece que lo he dicho otra vez. El soldado le coge
para mandarle con cartas a veinte leguas; el cura le coge para que
cargue las andas de los santos en las procesiones; la criada del cura
le coge para que vaya por agua al ro, y todo de balde, si no es tal
cual palo que le dan para que se acuerde y vuelva por otro: Y el
indio vuelve, porque sta es su cruel condicin, que cuando le dan
ltigo, templado en el suelo, se levanta agradeciendo a su verdugo:
Diu su lu pagui, amu, dice: Dios se lo pague, amo, a tiempo que se
est atando el calzoncillo. Inocente criatura! Si mi pluma tuviese
don de lgrimas, yo escribira un libro titulado El Indio y hara
llorar al mundo.

Y el poltico retrico, de grande alma, pero sin visin inmediata de


la realidad circundante, aade:
No, nosotros no hemos hecho este ser humillado, estropeado
moralmente, abandonado de Dios y de la suerte; los espaoles nos
lo dejaron como es y como ser por los siglos de los siglos.

El conformismo montalvino revela el estado mental de las lites


intelectuales ecuatorianas de principios del siglo XIX frente al problema
del indio. No vean que la sustancia del concertaje, del tributo de indios,
del abuso del cura, del soldado y del poltico, eran las causas de su atraso.
Por lo mismo, cabe destacar en toda su trascendencia la obra del Congreso
de 1857, que suprimi el tributo de indios, que segua cobrndose, como
en la poca colonial, a beneficio de la Repblica
El tributo de indios, del que hemos hablado en otro captulo, era la
ms pesada de todas las gabelas coloniales. Puede deducirse esa situacin
del cuadro de recaudaciones de los ltimos aos de la Colonia, que
exhum y public la Comisin Permanente de Legislacin en 1922:
Aguardiente 50.000 pesos
Aduanas 67.000 "
Alcabalas 43.000 "
Quintos de metales 200 "
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 251

Papel sellado 30.000 "


Venta de tierras baldas 1.000 "
TRIBUTO DE INDIOS 213.089 "
Oficios vendibles 4.000 "
Diezmos y vacantes 89.000 "
Bulas de Cruzada 15.000 "
Correos 10.000 "
Confiscaciones y comisos 4.000 "
Patios de gallos 1.000 "
Rditos de bienes de temporalidades 40.410 "
Masa comn de la Real Hacienda 23.000 "

La supresin del tributo de indios, si bien no rompi lo


colonial del latifundio, que an subsiste, ni libert al indio de la opresin
que an soporta, signific un paso hacia la democratizacin econmica,
realizado bajo la presidencia de Urbina. Y as como en defensa del negro
acudi don Francisco Xavier Aguirre Abad, en defensa del indio acudi el
Ministro de Hacienda, don Francisco Pablo Icaza.
Dbese esta redencin (dice Pedro Fermn Cevallos al referirse a la
supresin del tributo de indios) a la legislatura de dicho ao (1857)
y ms particularmente al seor Francisco Pablo Icaza, a cuyo cargo
corra el Ministerio de Hacienda, quien demostr, que a pesar de
graves contradicciones, que no se alterara en nada el orden rents-
tico de la Repblica por la falta del tributo de indios y que faltaran
o no faltaran rentas, y se empeorara o no el sistema de nuestra
escasa hacienda, stas no eran razones con que se poda sostener
una ignominia impuesta por el derecho de antiguos conquistadores.
252 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El gobierno de Urbina, que gast 400.000 pesos en libertar a los


esclavos, afront con valenta el peligro de la disminucin de las rentas,
para sostener el humano principio de libertar a los indios de un pesado
tributo colonial.
Cualquiera que haya sido el cmulo de errores, la tirana y el abuso
de que se acusa a Urbina, ni levant el patbulo poltico como Garca
Moreno lo hizo despus, ni fusil a indios como Daquilema, ni azot a
negros como Ayarza. La violenta injuria que le ha acompaado en la histo-
ria, y a la que sum su gran voz Montalvo, no se justifica enteramente.
Grandes y graves errores los suyos, pero errores polticos que fueron
reproducidos luego por otros y que haban sido realizados antes. Grandes
errores que no se pueden disculpar; pero que se precisa balancear, en el
momento del fallo definitivo, con su obra de libertador de indios y de
negros. Su gobierno, en cierto sentido, es la iniciacin de una democracia
poltica y econmica que se detuvo en el camino; democracia brbara si
se quiere, ganada a golpe de lanza contra la omnipotencia del latifundista
dueo de indios y de negros.

PARTIDAS DE AZAR CONTRA EL DESTINO


Tal como lo haba vaticinado Moncayo, tras la tirana de la espada
vino la tirana de la cogulla; tras el despotismo del soldado, el despotismo
del fraile; tras Urbina, Garca Moreno.
El hombre nuevo, que surgi del tremendo caos, tena un nombre
de arcngel: se llamaba Gabriel.
Combati a Urbina. Antes haba combatido a Flores y a Roca.
Frente a Flores y Roca, haba sido liberal. Frente a Urbina, se defini
como conservador. En la sociedad Philotcnica aguza el pual de Bruto
que haba placido al Padre Mariana. En la prensa agudiz el dicterio.
Impetuoso, sombro, irascible, no conoci su pluma la gracia de la
irona ni la elegancia tica. Era spero y violento. Hirsuto y agresivamente
insolente. Su pluma no tuvo la finura de la estocada, sino la brutalidad del
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 253

mordisco. De su obra periodstica de El Zurriago, El Diablo, El Vengador,


slo le qued un instrumento, el nico que conoce: el zurriago del
mayoral listo a descargarlo sobre las espaldas sangrantes.
Tal era el hombre civil, por lo dems inteligente y penetrante,
framente calculador y paciente en la espera, que haba de enfrentarse, con
el apoyo clerical y gamonalista, a las reformas y a los errores de Urbina.
Dichos errores fueron, sin embargo, idnticos en esencia a los que
Flores haba cometido. Urbina combati los errores polticos en que luego
cay. Tambin Garca Moreno combati los errores de Urbina que haba
de repetir.
El camino poltico de los tres es idntico en la forma: gobierno de
mano dura, teora del gendarme necesario, abolicin de las libertades,
ejecutivos fuertes, continuismo por medio de ejecutivos tutelados por el
caudillo providencial.
Flores trat de ejercer tutela sobre el gobierno de Rocafuerte.
Urbina hizo lo mismo con Noboa. Cuando le fue necesario, lo puso de
lado, como ms tarde har Garca Moreno, con dbiles presidentes de su
propia manufactura.
Al terminar su gobierno constitucional, Urbina proclam a un
subalterno poltico suyo: el general Francisco Robles. Parapetado tras l,
Urbina sigui mandando. Una capa de legalismo cubra de ese modo la
autenticidad del caudillismo.
La reaccin conservadora arm sus barricadas. Garca Moreno no
vacil ante nada. Era, desde su regreso de Europa, el hombre fuerte del
conservatismo clerical. Urbina tena sus "tauras", Garca Moreno, sus
milicias negras de frailes. El militarismo y la clereca, como ejrcitos de
combate poltico, se iban a dar la batalla.
Se suele presentar a Garca Moreno como el hombre de la unidad
nacional frente a la dispersin: el salvador de la nacionalidad frente al
peligro extranjero. Tal ha sido la tesis que han sostenido algunos hombres
de izquierda y derecha. Inclusive el lder comunista, de penetrante talento,
254 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Pedro Saad, en un discurso pronunciado en la noche deI 19 de febrero de


1943 y publicado en su folleto El Ecuador y la guerra, dice:
Pero en 1860 adviene el milagro, encarnado en un hombre que ha
sido combatido despiadadamente, que ha sido calumniado por los
apasionados de la historia y que nosotros, revolucionarios del siglo
veinte, venimos a reivindicar como uno de los grandes constructo-
res de nuestra nacionalidad. Ese hombre calumniado y combatido
es Garca Moreno, gran constructor de la nacionalidad ecuatoriana.

Garca Moreno no es entonces sino un smbolo de este pueblo.


Detrs de l van las masas del Ecuador, porque era un smbolo que expre-
saba la voluntad de triunfar, de construir la ecuatorianidad, de principiar
la unidad nacional. Detrs de l van los hombres de nuestro pueblo,
porque Garca Moreno se uni al pueblo, entendi sus problemas, vivi
sus horas trgicas, supo comprenderlo y su pueblo march hasta el final
tras l.
Seala luego el lder comunista los errores de Garca Moreno:
Si l trae un nuevo criterio de integracin nacional, un nuevo
sentido heroico para la lucha contra los enemigos del pas, contra
los enemigos de nuestra integridad territorial; si trae un gran crite-
rio para el desarrollo tcnico del pas, con la escuela politcnica,
con la iniciacin del ferrocarril de Guayaquil a Quito, con la carre-
tera que haba de unir la costa con la sierra, si l quiso unir este pas
partido y desunido que se llama Ecuador; junto a todos sus grandes
mritos tena el defecto fundamental de conservar el encomendero
al lado, al encomendero que no supo suprimir, que no pudo liqui-
dar, porque no haba una fuerza social capaz de empujar decisiva-
mente la destruccin de la encomienda.

Con todo el respeto que nos merece nuestro amigo Saad, vamos a
tratar de dar una interpretacin a base de datos que procuraremos tomar
de fuentes moderadas como son las de catlicos liberales y conservadores
filiados, as como de extranjeros a quienes no se podra calificar de
"apasionados de la historia".
Y comenzaremos con el doctor Julio Tobar Donoso.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 255

En su estudio acerca del general Urbina, publicado en sus


Monografas histricas, relata el historigrafo conservador que, luego de
la eleccin de Robles, se produjo el incidente con el ministro peruano
Cavero, quien protest en trminos injuriosos por haber hecho el Ecuador
una transaccin con los acreedores ingleses de la deuda pblica a base de
unos terrenos situados en territorio ecuatoriano de oriente.
Tales actos pusieron al Presidente Robles en el caso de cortar
relaciones con el irascible diplomtico; y el Per, sin atender a la
justicia de esta medida, exigi, bajo pena de declarar la guerra al
Ecuador, que fuese nuevamente reconocido por nuestro Gobierno
el ingrato agente cuya conducta egreste no poda olvidar.

En esta emergencia, el Ejecutivo pidi facultades extraordinarias.


La oposicin se vali de este pretexto para combatir al presidente legal,
frente al enemigo. Y el doctor Tobar Donoso dice:
Mas, el artero Presidente Castilla dio a entender que no pretenda
humillar al pas, sino derrocar al Gobierno de Robles y Urbina; y
los oposicionistas, con suma imprevisin, cayeron en ese ardid y
quisieron coadyuvar a que se apresure la cada del Presidente.

O sea que la oposicin acept colaborar con el Presidente del Per,


Castilla, en contra de un gobierno ecuatoriano que legalmente represen-
taba la nacionalidad.
Trasladado el gobierno de Robles a Guayaquil, que estaba
bloqueado, se produjo la rebelin de Maldonado y Darquea.
El primero de mayo (contina el doctor Tobar) la escasa guarnicin
de Quito se acogi a la bandera de la revolucin; y luego se form
el Gobierno provisional cuyos jefes supremos principales fueron el
doctor Gabriel Garca Moreno, don Pacfico Chiriboga y don
Jernimo Carrin y suplentes los seores Manuel Gmez de la
Torre, don Jos Mara Avils y doctor Rafael Carvajal.

Coincide esta apreciacin con la del doctor Pedro Moncayo, a quien


no acudimos por cuanto se puede objetar que es un "apasionado de la
historia". O sea que Garca Moreno, frente al enemigo comn y externo,
en vez de apoyar al gobierno legalmente constituido, se dej seducir por
256 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

el enemigo peruano y cay en el ardid de creer que la lucha de ste era


contra el gobierno y no contra la nacin.
Despus del combate en que fue derrotado Garca Moreno por
Urbina, frente al amago de invasin exterior, dejando desguarnecida la
ciudad de Guayaquil para atender a la insurreccin de Garca Moreno, que
era tanto como favorecer y colaborar con el ejrcito peruano, entraron en
conversaciones los dos gobiernos: el legtimo de Robles y el insurgente de
Garca Moreno.
Urbina vea con horror (escribe el conservador doctor Tobar
Donoso) que el Gobierno Provisional hubiese enviado un agente al
Per para pedir al General Castilla, espritu travieso y malvolo,
que auxiliase a la revolucin de Quito, conforme su pensamiento
de hacer la guerra a Robles y a Urbina, mas no al pueblo ecuato-
riano; e imploraba la unin para conjurar los grandes peligros que
amenazaban a la Republica, peligros ciertos que la habran condu-
cido ineludiblemente al abismo si el Gobierno provisional no
hubiera retrocedido a tiempo y comprendido la artificiosa conducta
del Presidente del Per.

El erudito historigrafo conservador seala, pues, que el gobierno


provisional integrado por Garca Moreno envi un agente a entenderse
con el gobierno peruano, que estaba bloqueando el puerto ecuatoriano de
Guayaquil; o sea a colaborar con el enemigo externo a cambio de apoyo
para una revolucin interna. Y esto coincide con lo que expresa Moncayo:
que Garca Moreno fue al Per a entenderse con Castilla y hasta le seal
el sitio en donde deban desembarcar los ejrcitos peruanos a cambio de
su apoyo al gobierno provisional de Quito, gestin que fracas cuando
Castilla prefiri entenderse con el general revolucionario Franco que se
haba proclamado Jefe Supremo en Guayaquil, en vez de hacer la paz con
el caudillo teocrtico y aristocrtico del gobierno provisional, Garca
Moreno.
Por otra parte, hace constar que Urbina pidi la paz y la unidad
nacional y que esta unidad nacional frente al enemigo haba sido destruida
por Garca Moreno, al entenderse con el enemigo exterior y hacer la
guerra civil en momentos de guerra internacional.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 257

Con la rebelin de Franco termin el gobierno de Robles, Franco


era un militar ignato y ambicioso, valiente y bruto, que se apoder del
mando. La disolucin nacional vena. En Loja se form un gobierno
provisional, en Guayaquil haba otro y un tercero central -el de Garca
Moreno- en Quito.
La rebelin de Franco y su entendimiento con Castilla vinieron -al
cabo- a convertir a Garca Moreno en hroe nacional.
El Gobierno provisional (escribe el doctor Tobar Donoso) que
hasta entonces haba credo que el Per no trataba de humillar a
nuestra Patria, sino a la administracin de Robles-Urbina, y que
ms bien haba apoyado en cierto modo a aquella Repblica,
comprendi pronto (pronto?) cules eran las verdaderas y sinies-
tras intenciones de un personaje tan falaz y artero como Castilla; y
obedeciendo a las insinuaciones del patriotismo, apercibise a la
defensa nacional.

Robles y Urbina haban abandonado el campo. Loja se mantena


dentro de la nacionalidad con su gobierno listo a reintegrarse tan pronto
como pasara la borrasca. Quedaban slo Franco, el caudillo militar que se
haba entendido con el peruano Castilla, y Garca Moreno, que haba
tratado de entenderse con el mismo general peruano, sin xito.
Garca Moreno pidi auxilio a su antiguo enemigo Flores. El pas
se enfervoriz. Garca Moreno represent el papel de integrador de la
unidad nacional, como pocos meses antes haba representado el de traidor
a su patria al correr a pedir auxilio a un enemigo que la estaba bloqueando.
Simple juego de azar poltico, pues si Castilla hubiera aceptado el conve-
nio con Garca Moreno en vez de entenderse con Franco, hubiera sido l
quien entrara con ejrcito peruano a poner paz en el Ecuador.
Los hechos hasta aqu expuestos, pueden descomponerse as:
Garca Moreno se entendi con el jefe de un pas enemigo que
estaba bloqueando al Ecuador, su patria, y aun lo favoreci como
miembro del gobierno provisional.
258 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El pretexto era que Castilla haba hecho creer al gobierno provisio-


nal, integrado por Garca Moreno, que la guerra era del Per contra el
gobierno ecuatoriano y no contra el pueblo; pretexto inadmisible, pues,
cualquiera que sea el criterio acerca de la poltica interna, no se puede
admitir que un gobierno extranjero haga la guerra a un gobierno nacional
y no a su pueblo.
El "constructor de la nacionalidad" haba, adems, tratado de
establecer un protectorado extranjero en el Ecuador: entregar el Ecuador
a Francia. Las cartas a M. Trinit, cnsul general de Francia en Quito,
revelaron ese propsito en 1859. Y ste es un hecho que ni los intrpretes
catlicos del tecrata, como el inteligente socilogo conservador Gabriel
Cevallos Garca en su obra Entonces fue en Ecuador, ni el historigrafo
catlico doctor Tobar Donoso, han podido desvirtuar aun cuando tratan de
explicarlo.
El Doctor Tobar Donoso dice:
Las cartas de Garca Moreno a Trinit no fueron fruto de una idea
arraigada y permanente, sino obra circunstancial de los azares
consiguientes a la trgica situacin de 1859. El Gobierno Provisio-
nal estaba "traicionado por los mismos que deban defenderlo, en
desacuerdo con el de Guayaquil, sin estrechos vnculos con el de
Loja y amenazado por el Per..." Todo auguraba que nuestra Patria
sera sacrificada por la ambicin del General Castilla y que la
anarqua y la traicin de Franco cooperaran a este funesto trmino.
Por fortuna, la Providencia salv al pas cuando ms irremediable
pareca su desventura: y el proyecto de protectorado francs fue
olvidado, excepto por los implacables enemigos del Presidente
Garca Moreno.

La afirmacin del historigrafo conservador, en defensa de Garca


Moreno, est lamentablemente en contradiccin con un conjunto de
documentos que sealaremos:
Segn el estudio del investigador norteamericano W.S. Robertson,
de la Universidad de Illinois, titulado Contribuciones para el estudio de
la historia de Amrica estudio basado en investigaciones hechas en los
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 259

archivos de Europa, la idea del protectorado francs no fue una "obra


circunstancial" como la califica el doctor Tobar Donoso, sino una idea fija
y permanente, sostenida ms tarde, cuando Garca Moreno usaba del
poder absoluto en el enorme convento inquisitorialmente regido que era el
Ecuador garciano.
Garca Moreno, despus de haber unificado el pas corrodo por la
anarqua que l mismo desat y de haber visto alejarse el peligro peruano
que l mismo atrajo, fue elegido presidente por la Constituyente en enero
de 1861. El 22 de junio de ese ao, en plena paz y sin circunstancias
apremiantes, dirigi una carta a M.E. Fabre, cnsul general de Francia en
Quito, sucesor de Trinit. Y en esa carta el "gran constructor de la nacio-
nalidad ecuatoriana" dice lo siguiente:
Soy de la misma opinin que cuando escrib a M. Trinit: soy parti-
dario de que este pas magnfico llegue a ser civilizado y rico bajo
la bandera de Francia; aspiro a que el pueblo del Ecuador sea tan
feliz que se una l mismo a su grande y generosa nacin. (Y agrega
al final:) En caso de que la Legislatura o el pueblo rehusaren
hacerlo as, presentara mi renuncia y me abstendra de participar
en los negocios pblicos. Por lo dems, usted sabe que la adminis-
tracin presidida por m no tiene temor alguno en cuanto a su
duracin y que el pas goza de profunda paz.

Ya no es el insurgente angustiado por el porvenir del pas que en


1859 ve correr hacia el abismo, sino el gobernante consolidado de 1861
quien consciente y serenamente pide el protectorado francs.
El 30 de septiembre de 1861 el Ministro de Relaciones de Francia
Thouvenel envi un despacho pblico a Fabre dicindole que las proposi-
ciones del presidente Garca Moreno eran atendibles, pero que el Empera-
dor estaba ausente y esperaba su regreso.
En tanto, Garca Moreno envi a Francia como encargado de
negocios a don Antonio Flores Jijn, hijo del Fundador, quien propuso,
segn la documentacin expuesta por Robertson, un plan que comprenda
la cesin de las islas Galpagos al Imperio Francs, as como de todas las
tierras situadas a las orillas del Amazonas que pertenecan al Ecuador, y
260 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

el compromiso del Ecuador de adoptar todos los medios para el estableci-


miento de una monarqua que poda incluir al Per y otros pases de
Sudamrica
bajo un prncipe designado por Su Majestad el Emperador, y para
no despertar celos de los otros Estados podra llevar el nombre de
Reino Unido de los Andes.

El gobierno francs rechaz los puntos de vista. El 29 de febrero de


1862 Thouvenel escriba a Fabre:
No conviene a nuestra dignidad provocar una demostracin en la
cual, segn nuestros puntos de vista, el resultado es incierto.

El investigador Robertson, quien para este trabajo ha recorrido los


archivos europeos en uso de una beca para llevar a cabo investigaciones
sociales, agrega:
Cuando el Presidente del Ecuador se inform de la resolucin del
Gobierno francs, se mostr muy desilusionado.

"Haba esperado realizar el sueo de Bolvar, exclam, especial-


mente en cuanto a que las Repblicas nacidas en Espaa fueran
regidas por un poder moral fuerte como el de Francia. Mi sueo
ms preciado se ha desvanecido".

El cnsul Fabre transcribe esta esperanza del Ministro de Hacienda


de Garca Moreno, seor Aguirre:
Cuando la cuestin de Mxico se haya arreglado, deca, tal vez
Francia se acuerde de nosotros.

El mismo Robertson escribe que en un banquete dado el 7 de enero


de 1863, Garca Moreno brind por "Su Majestad el Emperador Napolen
III", o sea que celebraba el desembarco de soldados franceses en Mxico.
Seis aos despus (escribe Robertson) hablando con el Encargado
de Negocios de Francia en Quito, el Dictador de la Repblica
(Garca Moreno) mencion con pesar su tentativa para colocar su
patria bajo el protectorado de Francia y dijo que como el Empera-
dor se hallaba enteramente embelesado a la sazn en otros proyec-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 261

tos, trataba de someter al Gabinete ingls un esquema para un


prstamo de dos millones de libras que deban emplearse en
mejoras de carcter pblico en el Ecuador y que deba ser garanti-
zado con el Archipilago de Galpagos.

Tal la figura internacional del dictador sombro. No se haba


acuado an el trmino de "vendepatria" que se usara en el siglo
prximo, para poder aplicarlo a quien primero se entendi con el Per
contra Urbina-Robles, luego con Francia para un protectorado y por
ltimo so con una monarqua de los Andes bajo la bandera francesa. Y
nada justifica el alentar el mito de un Garca Moreno "gran constructor de
la nacionalidad ecuatoriana", que tratan de tomar como modelo de
refinado despotismo e imperativa teocracia los dictadores de hoy.
Garca Moreno, tecrata y dspota, aristcrata de instinto y dicta-
dor nativo, detuvo ciertamente la disolucin que l mismo haba provo-
cado. Pero es su mala suerte como diplomtico frustrado lo que le ha
colocado en el pedestal que confunde aun a mentes materialistas agudas y
adiestradas en la observacin de las realidades histricas, como ocurre
con el comunista Saad. Si hubiera dado fruto de sus gestiones de acerca-
miento a Castilla primero y a Napolon III despus, la suerte del Ecuador
habra quedado definitivamente sellada con su disolucin como pueblo y
su muerte como nacin.
La gloria de Garca Moreno como "constructor de la nacionalidad"
es slo una partida de azar contra el destino.

EL PROFETA INERME Y EL ARCNGEL SANGRIENTO


El gobierno de don Gabriel Garca Moreno se ba en sangre
humana.
A pesar de su nombre de arcngel tuvo una impasibilidad siniestra.
Para disciplinar al pas arrancndole hasta el ltimo vestigio del libera-
lismo incipiente que encarnara Urbina, libertador de esclavos y ejecutor
de la supresin del tributo de indios, Garca Moreno us todos los medios:
fusilamientos sin tasa, latigazos sin cuenta, destierros crudelsimos, tortu-
262 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

ras infamantes, crcel y palo. Y tras l una fraileca extranjera, copiosa-


mente importada, sostuvo su cruento imperio, su ensayo de terrorismo
teocrtico, ordenador y violento.
La tesis garciana de la "insuficiencia de las leyes" le llev a
imponer su personalidad de "hombre necesario". Su fin fue el poder
perpetuo. Sus medios, la violencia impositiva y el terrorismo sistemati-
zado. El ejrcito que le acompa, una copiosa fraileca extranjera. Su
justificacin aparente, la tecnificacin del pas y el programa de obras
pblicas a cambio de la libertad. Puro fascismo anticipado en setenta aos
por el genio sombro y la grande inteligencia del dspota.
Como poltico, vio que no haba sino dos fuerzas posibles en un
pueblo anarquizado que estaba buscando su destino: la deleznable fuerza
del caudillo militar que encarnaba Urbina y la fuerza estable de los resor-
tes religiosos. Garca Moreno, frente a Urbina, us el segundo medio.
Hasta la aparicin de Garca Moreno en el escenario poltico, no
haba propiamente partidos polticos: haba facciones polticas y caudi-
llismos, haba aspiraciones personales y provincialismos. Y tal estado era
el resultado de la diversificacin econmica ecuatoriana.
Durante la Colonia no hubo burguesa: hubo castas divididas tanto
por el color como por la posesin del suelo. No hubo capitalismo: hubo
feudalismo mezclado con formas esclavistas. La vida econmica fue de
tipo autrquico y de tierra adentro como todo feudalismo: economa cuasi
natural en que los signos monetarios no tuvieron valor, como lo hemos
analizado antes; seudoautarqua que tenda hacia el aprovechamiento
inmediato de los recursos de consumo domstico: explotacin cuidadosa
del indio a base de tributos, gabelas y servidumbres personales. Feudali-
dad y esclavismo, en suma.
La Independencia abri el cauce al comercio. La regin costanera,
que haba estado cohibida por los decretos restrictivos de exportacin,
especialmente del cacao, inici su desarrollo. Naci en el puerto de
Guayaquil una clase burguesa de comerciantes opulentos, tal como haba
ocurrido al terminar la feudalidad europea: capitalismo comercial que
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 263

tenda como todo capitalismo, a pugnar con las tipologas feudales y


esclavistas para alcanzar su desarrollo.
No es extrao, por lo mismo, que en la Costa se acentuara el sentido
poltico liberal, de tipo incipientemente capitalista mientras en la Sierra se
aferrara el sentido conservador, feudalista y clerical que le era inherente.
Los partidos nacieron as, condicionados por factores econmicos.
Y alcanzaron mayor o menor predominio segn las formas regionales de
produccin.
Hasta que Garca Moreno fij el sentido conservador, con su teora
de la insuficiencia de las leyes y del hombre necesario, ni el conserva-
tismo ni el liberalismo haban acentuado sus perfiles ideolgicos. El
liberalismo de Urbina fue borroso y tmido. El conservatismo de Roca y
de Noboa, simple devocin externa.
Don Antonio Borrero, poltico y liberal moderado, dice en su
Refutacin al Padre Berthe:
Desde 1852, ao en que Urbina fue elegido para Presidente de la
Repblica, no hubo en el Ecuador sino dos partidos polticos: el
urbanista o ministerial y el liberal y oposicionista. Los patriotas, es
decir los conservadores de que habla el P. Berthe, no existen en el
Ecuador salvo que demos ese nombre a los floreanos...Garca
Moreno tampoco era conservador en esa poca: l haba sido revolu-
cionario y hasta radical bajo el Gobierno de Flores, poca en que
llamaba fanticos a los que sostenan que el derecho de Patronato no
era inherente a la nacin: furioso oposicionista y hasta demagogo
bajo el Gobierno de Roca: e infatigable revolucionario bajo el
Gobierno de Urbina. Su nombramiento de Alcalde Municipal de
Quito y de Rector de la Universidad fue obra de los liberales.

En El Constitucional, peridico fundado por Antonio Borrero,


Benigno Malo y Mariano Cueva el 20 de noviembre de 1868, se defina
la aparicin de los partidos:
El Ecuador se halla hoy dividido en dos bandos polticos denomi-
nados conservador el uno y liberal el otro; nombres recientemente
264 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

importados de la vecina Repblica de Colombia, pero sin propia


significacin entre nosotros.

Frente a la tendencia de clasificar a Garca Moreno quien haba


proclamado la insuficiencia de las leyes y la doctrina poltica del hombre
necesario, definen el conservadorismo y entran en la mdula de la nueva
expresin:
Qu es, en efecto, el partido ecuatoriano que se llama conserva-
dor? El Partido Conservador, en las Repblicas americanas, lo
mismo que en las Monarquas europeas, es el partido que sostiene
el orden, que predica la paz, que defiende los sacrosantos princi-
pios de la justicia y el derecho; en una palabra que conserva la
sociedad en vez de desquiciarla y anarquizarla como sucede
cuando se proclama la insuficiencia de las instituciones y se aboga
por la Dictadura que es la muerte de la Repblica.

El anlisis es certero. Garca Moreno, que fue liberal bajo el


gobierno de Roca, se llama conservador para implantar su sistema antide-
mocrtico, que es un genial anticipo del fascismo contemporneo. Y es l
quien da al partido "conservador" su sentido agresivamente dominador,
violentamente dictatorialista, acremente exclusivista. El partido conserva-
dor, que fue importado como nomenclatura poltica para uso del dspota,
naci as bajo un signo funesto: se impregn de lo peor del garcianismo
sin penetrar en su esencia constructiva.
La confusin entre clericalismo dominante y conservatismo que
econmicamente expresa slo la conjuncin de intereses latifundistas
coincidentes, trajo polticamente la aparicin de un liberalismo falseado
en su esencia: un jacobinismo anticlerical que se llam liberal contra-
riando la base doctrinaria del liberalismo. Y esa violenta contraposicin
religiosa o dogmtica o simplemente ceida a aspectos de devocin
externa, impidi que los partidos se estructurasen sobre bases objetivas y
claras de ndice econmico y sobre principios definidos de accin poltica
y social. Ese es uno de los grandes males que trajo el garcianismo: la lucha
religiosa como reaccin frente a una gobernacin teocrtica.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 265

El arma garciana fue el clero extranjero que cop las Universida-


des, colegios, escuelas, confesonarios y plpitos: clereca que trajo un
sentido de feroz guerra civil.
Usando ese clero como instrumento de combate, Garca Moreno
fij las bases polticas del conservadorismo: tradicionalismo inconmovi-
ble, que sostena las bases econmicas coloniales; insuficiencia de las
leyes y acentuacin de la doctrina del hombre necesario, providencial y
autcrata; aristocracia gobernante sin opcin de la masa a la deliberacin
poltica; afianzamiento del latifundismo como rgimen econmico de
produccin; sumisin de las masas indias y mestizas por frenos religiosos
a la omnipotencia del amo. Todo esto sostenido por un clero regular y
secular que era, a su vez, latifundista desde la poca de la Colonia.
Clericalismo y latifundismo feudal se unieron dentro de un sistema
orgnico de gobierno desptico con un realizador de genio: tal es la
trayectoria y sentido del gobierno garciano que se proyect luego en
forma de partido conservador hasta los das presentes, en que comienza a
esbozarse una tendencia catlica, ms acorde con el sentido de catoli-
cismo social de Rerum Novarum.
El conservadorismo feudalista tena que oponerse al liberalismo
capitalista que comenzaba a formarse por la accin de la burguesa
comercial y la incipiente industria. Mas el liberalismo no form un
sistema coherente. Debi colocarse en un plano objetivo y firme:
ruptura del sistema colonial, destruccin del latifundio, incorporacin
del indio a la vida de la produccin para aumentar el elemento consu-
midor, desarrollo industrial que permita una elevacin del standard de
vida de las masas.
Pero se dej atraer hacia una superficie deleznable: se convirti en
simple anticlericalismo, en declamacin retrica, en amor por una liber-
tad plutarquiana que no se saba exactamente qu era.
Frente al realismo exagerado y crudo de Garca Moreno, se elev el
liberalismo declamatorio y polmico de Montalvo.
266 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El Dictador, de nombre arcanglico, blanda la espada extermina-


dora y flamgera. El profeta inerme tena un nombre simblico: Juan,
como el precursor irascible que con su gran voz pattica y amenazadora
anunciaba la era nueva.
Don Juan Montalvo -noble, puro, fuerte,- tiene la voz proftica. El
profeta es el intrprete de lo que vendr, no el realizador del presente. Los
profetas clamaban y rugan, imprecaban y rogaban, con gran voz a veces
elegaca y a veces quemante. La palabra de Montalvo tuvo el vigor de la
palabra proftica; fuerza de trueno y de lamentacin, altura lrica y acento
dramtico, la sapiencia del grito y la tica del renunciamiento.
En esencia, es un romntico, un gran romntico, no un poltico.
Careca del sentido inmediato de la realidad, del don de objetividad y de
anlisis que hacen al poltico. Amaba la libertad como un hroe de
Plutarco. Viva en nfasis literario en un mundo lejano e intemporal.
Quera un pas libre sin acertar a ver el camino de la liberacin Se haba
escapado de alguna pgina de Sneca, de Marco Aurelio o de Epicteto,
para morar en un mundo de hirsuto apasionamiento.
El liberalismo que anuncia Montalvo frente a la teocracia garciana
no prevena de las teoras polticas de la escuela inglesa o francesa. En
Pars, en donde Garca Moreno haba estudiado con disciplina cruel las
tesis de la reaccin clerical y los libros de los tericos de la teocracia
renaciente, Montalvo vivi en dilogo con las estatuas y con las ruinas, en
spera soledad contemplativa, en compaa inmaterial de poetas y filso-
fos extintos.
El duelo de los dos hombres a quienes todo separaba fue saudo y
largo. Al regresar de Pars -a donde fuera enviado por Urbina, amigo de la
familia Montalvo, que era de raz anti-floreana y marcadamente liberal-,
el joven combatiente dispara su saeta:
Djeme hablar con claridad (dice en su carta a Garca Moreno,) hay
en usted elementos de hroe y de...suavicemos la palabra, de tirano.
Tiene usted valor y audacia, pero le faltan virtudes polticas.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 267

Y despus del desahogo, se hunde en sus numerosas soledades de


Ficoa, pasea solitario por las campias ambateas, empapa su alma de
silencio en la quietud de Baos de Tungurahua.
Garca Moreno aludi ms tarde, en versos de psimo gusto, a la
parlisis momentnea de don Juan. Cuando el polemista sali de su silencio
mediativo, haciendo crujir el carcaj de El Cosmopolita, Garca Moreno le
respondi con dos sonetos: A don Juan, que volvi tullido de sus viajes
sentimentales y Soneto bilinge dedicado al Cosmopollino, burdo gracejo
que no alcanz a penetrar la diamantina coraza del luchador.
La lucha comenz.
Garca Moreno, el realista, se haba propuesto etapas fijas de
desarrollo poltico: perodos de ordenacin, de consolidacin y de
construccin. Para conseguirlo, fueron quedando charcos de sangre en el
camino: los fusilamientos de Jambel, el suplicio de Juan Borja, la flage-
lacin del general negro Ayarza, el fusilamiento de Maldonado y Viola, el
fusilamiento del cabecilla indio Daquilema que represent la sublevacin
de las clases indgenas explotadas, sobre las que la mano feudal de Garca
Moreno cay pesada y dura.
Montalvo alz su voz. Clamaba por libertad y decidi por el exilio.
Desde Ipiales sigui combatiendo. Alentando a los jvenes. Sembrando el
amor a una libertad indeterminada y a un derecho ideal. Brbaramente
sincero, abnegado hasta el sacrificio, heroico en la constancia, se convir-
ti en un pedagogo del periodismo.
Nunca la prosa castellana haba elevado el dicterio a tan alta
categora esttica como bajo la pluma de don Juan. Prosa lmpida, clara,
sonora, que hera con la irona y quemaba como cautin con la imprecacin
insuperable. Cevallos Garca singulariza con gracia el estilo montalvino al
decir que si trataba de arrojar una mole de piedra sobre la cabeza del
adversario, pula el bloque con maestra a punto de lanzar una joya como
arma contundente.
Las palabras del Profeta inerme alcanzaron a penetrar, subrepticia-
mente, en el gran monasterio inquisitorial que haba construido Garca
268 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Moreno en el pas completo. Se insinuaron en las almas jvenes. Alfaro,


un mozo montubio bravo y tenaz, se lanz al campo de la insurgencia bajo
la gida de la prosa montalvina. Los universitarios de Quito, que contaban
con altas y claras mentes como las de Roberto Andrade, Abelardo
Moncayo, Cornejo y otros, se encendan de pasin de libertad y conser-
varon de por vida el culto del austero apstol de vida poltica intachable,
generosa y desinteresada que fue Montalvo.
Una oscura conspiracin, a la que no fue ajena la mano de algn
Yago prfido y el resentimiento personal de un subalterno oscuro, dio
ocasin a los jvenes plutarquianos, imbuidos de recuerdos clsicos, para
empuar el pual de Bruto y Casio, de Harmodio y Arisgiton. Y Garca
Moreno cay asesinado, el 6 de agosto de 1875.
Montalvo tron a la distancia: "Mi pluma lo mat". Gran gesto
romntico que no trasuntaba, sin embargo, una verdad completa.
Quince aos haba durado la etapa sombra. Los breves parntesis
de Ejecutivos tutelados, como los de Jernimo Carrin y de Espinosa, no
cuentan como gobiernos independientes, pues el Dictador saba barrerlos
del escenario con su dura mano de estadista inconmovible.
La recia dominacin disciplin el pas en la superficie. Sembr el
terror y hubo paz de las cadenas. Pero no alcanz a matar los grmenes de
descomposicin y de militarismo ni a ordenar el pas desde dentro,
moralizndolo y disciplinndolo como aseguran los panegiristas. La
prueba es que, una vez roto el dique del miedo, reaparecen en escena los
mismos males: militarismo, caudillismo, inmoralidad administrativa.
En quince aos de dominacin se puede transformar internamente
un pueblo. Alzar su economa es slo un aspecto; darle conciencia moral
y poltica, otro. Garca Moreno, gran constructor material, rpido en la
accin, probo, ejemplarmente desinteresado en aspectos econmicos,
enamorado de la tcnica, abord aspectos, aspectos fundamentales de la
vida material: organiz la Politcnica con sabios extranjeros, en su
mayora jesuitas; aument las escuelas, si bien con el propsito de arrai-
gar en ellas una enseanza que perpetuara su sistema poltico; inicio
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 269

caminos, contrat la iniciacin del ferrocarril Guayaquil-Quito; aterroriz


a los ladrones; moraliz la administracin, y hasta humill frecuente-
mente al clero nacional, bajo pretextos de moralizacin, mientras se
aferraba al ejrcito invisible de su clereca extranjera.
Marieta de Veintemilla, la bella "Mayasquerita" cuya vida intensa
espera una gran novela que la pinte, dice, con frase varonil y custica, en
sus Pginas del Ecuador, respecto de Garca Moreno:
Llevaba su estrictez, en lo tocante al manejo de las rentas, a un
grado tal, que pudiendo hacerse millonario, jams sali de la
mediana riqueza patrimonial...No hay bestia ms limpia ni que
conserve su piel ms lustrosa, que el tigre... Sin embargo, sus
fauces abiertas inspiran horror...manan sangre.

Era, en efecto, pulcro Garca Moreno. En contraste con l, Ignacio


de Veintemilla, el general que sustituy al dbil civil Borrero, elegido a la
muerte de Garca Moreno, era brutal e intenso, sin otro destello de gracia
que la que sobre l reflejaba la bella "generalita".
Las esperanzas del liberalismo, que se haba ido formando soterra-
damente durante los aos de la dominacin garciana, afloran a la muerte
del Dictador. Borrero fue el smbolo de esa esperanza. Con Benigno Malo
y Mariano Cueva haba sostenido dura batalla contra el Dictador, procla-
mando, en las pginas de El Constitucional, la eficacia de las leyes frente
a la teora garciana de la insuficiencia de las mismas y la necesidad del
gobernante sumiso a la Constitucin en vez de la doctrina del hombre
necesario que se sobrepone a ella, como haba hecho Garca Moreno.
Borrero, electo en sufragio popular librrimo, no se atrevi ante la
magnitud de las fuerzas del garcianismo organizado. Transigi. Mantuvo
la Carta de Esclavitud y las instituciones garcianas. Las fuerzas liberales
nuevas no alcanzaban a significarle un apoyo suficiente frente a las
fuerzas reaccionarias que Garca Moreno haba organizado.
Montalvo, de regreso del destierro, comienza a rugir en El Regene-
rador contra la abulia del Presidente envuelto en la red de las fuerzas
contradictorias. Segua clamando por la libertad plutarquiana, la omnipo-
270 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

tencia de la ley y una justicia que no defina. Slo ms tarde, y como una
iluminacin momentnea, ve con claridad que las declamaciones son
ineficaces en un medio en donde puede constatarse que los "ricos, los
aristcratas, los soberbios, los amos por naturaleza que en todo tiempo y
en todo pas han sido los aliados del poder absoluto, oficiales de la
tirana", son los que gobiernan. Garca Moreno haba sido slo el smbolo
y la expresin. El fundamento era ese: que las fuerzas feudales ("los ricos,
los aristcratas, los amos por naturaleza") dominaban. Montalvo, con un
gesto de amargura, corre a su rincn sonoroso de espumas y de vientos, a
Baos, a sumergirse en un suave hondn de silencio.
Las fuerzas capitalistas liberales, que se alineaban en el puerto
exportador y burgus, contrapuesto al feudalismo cerealista de la meseta,
llamaron al solitario. Alfaro lleg de Centro Amrica, glorioso y batalla-
dor. Las plumas jvenes se ensayaban en El Popular. La batalla estaba en
avance y Montalvo acudi a ocupar su puesto directivo. A organizar, en
definitiva, la revolucin liberal, ya que no se haba logrado por va consti-
tucional, la reforma. Pero el resultado de esa revolucin fue otra dicta-
dura: el 8 de septiembre de 1876 se proclam al "liberal" Ignacio de
Veintemilla como Jefe Supremo en Guayaquil.
Veintemilla en el poder destruy todas las esperanzas. Haba vuelto
el militarismo: Urbina y Robles, el binomio contra el que combatiera
Garca Moreno en 1859, estaban a su lado. Y Veintemilla se despe en la
tirana sin finalidad, en el abuso sin objeto, en las depredaciones sin causa.
Montalvo fue desterrado. En la soledad aora nostlgicamente la
patria lejana y evoca con tristeza al hombre a quien haba credo matar con
su pluma:
Garca Moreno (escribe en 1878). Qu hombre! Este s: Qu
hombre! Nacido para grande hombre, sin ese desvo lamentable de
su naturaleza hacia lo malo! Sujeto de grande inteligencia, tirano
sabio, jayn de valor y arrojo increbles, invencionero, ardioso, rico
en arbitrios y expedientes, imaginacin socorrida, voluntad fuerte,
mpetu vencedor. Qu lstima! Garca Moreno hubiese sido el
primer hombre de Amrica si sus poderosas facultades no hubiesen
sido dedicadas a la obra nefanda de la opresin y la tirana.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 271

Eran los funerales de Hctor tras la furia de Aquiles


Cinco aos despus, mientras Montalvo coma hambre y beba sed
en Pars, cay Veintemilla: el 9 de julio de 1883. Montalvo, quien lo haba
dejado colocado para siempre en la picota de escarnio de Las Catilinarias,
no pudo exclamar ya: "Mi pluma lo mat". Veintemilla escap y el caos
vino.
Veintemilla representa, en esa etapa transitoria, el tipo puro del
gendarme. Frente al dicterio candente y furente de Montalvo, Mera el
conservador lo define:
Veintemilla hombre sin talento, pero no el ser abrutado que vemos
en el retrato que de l ha hecho la prensa apasionada: completa-
mente desprovisto de instruccin, pero sagaz y astuto: extrao a la
poltica hija del patriotismo y la generosidad, pero dotado de no
comn instinto para manejar la cosa pblica como negocio propio,
no fue la masa blanda que los liberales deseaban para servirse de
ella.

Mas as como traicionaba las aspiraciones liberales, pona recia


mano sobre el clero conservador. El mismo Juan Len Mera cuenta en la
obra La Dictadura y la Restauracin, que hemos citado, que "el clero fue
la presa de su poltica", y cita la prisin o destierro del den de Riobamba:
Vicente Cuesta; del cannigo Hurtado, del obispo Masi de Loja: del
obispo Ordez de Riobamba; del P. Moro, dominico italiano, y el peligro
en que se encontr el ilustre Gonzlez Surez, quien "busc la salvacin
en un escondite".
La Restauracin fue, por lo mismo, un movimiento combinado de
todas las fuerzas nacionales: liberales y conservadoras confluyeron sobre
Guayaquil, en donde se haba atrincherado Veintemilla, y el 9 de julio de
1883 acabaron con el dictador ignaro.
Surgieron tres fuerzas -otra vez la geografa en guerra!- que
conspiraban al mismo fin: las de Eloy Alfaro en Manab y de un gobierno
plural en Quito. La convencin de 1883 eligi un conservador garciano:
don Jos Mara Plcido Caamao.
272 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El garcianismo puro se dividi. Caamao result un Garca Moreno


de juguete, innoble imitacin del hombre de hierro quien parodiaba en
gestos risibles.
Este toma lo peor de Garca Moreno (escribe O.E. Reyes en su
Historia de la Repblica), abuso de poder, fiereza oficial, y comba-
tivo clericalismo. Hace, adems, fusilar conspiradores. Y tambin
consagra ruidosamente la Repblica al Sagrado Corazn de Jess,
procediendo en sus devociones catlicas como un monaguillo.

El garcianismo haba sido una tesis de dominacin dura de castas


feudales a cambio de bienes materiales y de organizacin administrativa.
En este sentido un sector del conservadorismo se llam "progresismo". Es
decir, progreso material, obras pblicas, construcciones, a cambio del
mantenimiento del status econmico del latifundio y de la vida msera del
indio. El hombre simblico del progresismo es don Antonio Flores Jijn,
gran administrador, diestro en el manejo de la cosa pblica, promotor de
obras de importancia y prolijo en el manejo de la Hacienda pblica. Flores
fue el sucesor de Caamao.
El gobierno de Caamao dur hasta 1888. Fue el perodo de la
lucha violenta. Alfaro inici su accin heroica de guerrillero, la accin
pica que levantara la austera personalidad del caudillo. Y frente al
liberalismo guerrillero y bravo, el conservadorismo exhibi su ferocidad
brutal: los fusilamientos de Nicols Infante y del hroe esmeraldeo Luis
Vargas Torres sellaron con sangre el pacto de lucha hasta la muerte.
El perodo de gobierno de Flores, hasta 1892, suaviz la contienda.
Pero al subir al poder el "progresista" don Luis Cordero se encendi
nuevamente la chispa de la discordia civil. Cordero era un poeta. Versifi-
cador fcil y epigramtico, finamente irnico. Mas Jos Mara Plcido
Caamao, el hombre duro del conservatismo feudalista, estaba a su lado.
Como gobernador de Guayaquil, organiz la "argolla", el crculo familiar
de gobierno, que cay hecho pedazos el 5 de Junio de 1895, que seala el
primer da del liberalismo en el poder.
DRAMA Y PARADOJA

LA HOGUERA BRBARA

l escritor ecuatoriano Alfredo Pareja Diezcanseco describi

E la vida apasionante del caudillo liberal Eloy Alfaro bajo un


ttulo expresivo: La hoguera brbara. La alusin literaria iba
certeramente dirigida hacia el final trgico: la pira en que el conserva-
tismo popular y el liberalismo trnsfuga incineraron al hroe sacrificado.
Pero hay un sentido ms profundo: la poca liberal hasta el
momento de la muerte del caudillo fue una hoguera brbara de pasin. El
pas entero ardi. Llamarada trgica que ilumin medio siglo de combate.
Hoguera de vivac en los campamentos levantados por azules y rojos.
No vamos a describir la peripecia heroica. Ni a trazar la semblanza
del caudillo bravo y hazaosa. Alfaro fue un smbolo. Smbolo grande.
Ejemplificacin magnfica. Pero smbolo y expresin de hechos ms
profundos que la hazaa mscula.
La lucha liberal fue una expresin superlativa de la guerra de la
geografa, que era, en s misma, guerra de la economa contrapuesta. El
ritmo poltico fue eco de una causa econmica: la dualidad de produccin
regional. Y si Garca Moreno encarn la unin del clero latifundista y la
aristocracia dirigente en un formidable empuje de organizacin de un pas
274 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

segmentado y anrquico, Alfaro fue la materializacin del capitalismo


bancario naciente, de la economa de exportacin de la zona litoral, de la
poltica burguesa recin nacida, con el sentido liberal que es, histrica-
mente, su expresin y su forma.
Sera superficial mirar la guerra de la geografa como una lucha de
conscientes y odiosos regionalismos: la guerra de la geografa fue expre-
sin de contenidos econmicos. Y el duelo ha durado largo. Se ha embos-
cado bajo frmulas diversas. Se ha erizado de odios provincianos y de
patriotismos de campanario. Mas, en s mismo, el fenmeno poltico
ecuatoriano, con su dramatismo y su pathos ardiente, es slo consecuen-
cia de un determinismo econmico que no ha sido comprendido en su
profundidad y su sentido.
La Colonia, dijimos, tuvo un tipo feudal: explotacin del hombre
como parte de la tierra; el indio sometido a tributos personales y servi-
dumbres pesadas; la produccin autrquica de pequeas unidades de auto-
consumo; creacin de un artesanado mestizo al par que ausencia de prole-
tariado; la falta de clases medias, burguesas, con sentido capitalista, en un
pas en donde la estructura clasista se deba a castas jerrquicas basadas
en diferencias de color y de rango, es decir, en castas feudales; desarrollo
de una economa cuasi natural en la que los signos monetarios no tuvie-
ron importancia ni se hizo posible un sistema bancario; ausencia de
capitalismo comercial y reduccin de ste a un tipo usurario o de
prstamo; importancia del clero como terrateniente: tales son los rasgos
coloniales que la Repblica dej intactos.
La regin litoral casi no tuvo importancia en ese rgimen en que la
exportacin era nula y la importacin se limitaba al comercio con Espaa
y al activo contrabando. El ejemplo de la ruina de los productores de
cacao es ilustrativo. La regin litoral apenas si tuvo como base de su
produccin el aguardiente, las panelas, el azcar producido en pequea
escala de uso domstico, las maderas y la industria de astilleros navales.
La independencia cambi el rgimen ecuatoriano. La serrana, con
su agricultura cerealista, su produccin a base de mano de obra india y su
industria textil agarrotada por el obraje semiesclavista, sinti el contra-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 275

golpe de una nueva economa de comercio libre. Ya hemos citado el


reclamo de los manufactureros quiteos encabezados por el coronel
Montfar, frente a la competencia de artculos textiles que se introducan
a favor de la libertad de comercio: competencia ruinosa para el productor,
antes amparado por la prohibicin de comerciar con otro pas que no fuera
Espaa.
Inglaterra, ya altamente industrializada, Estados Unidos en menor
escala y tambin Francia, llenaron de productos ms baratos y mejores el
mercado americano, como hemos visto por el informe del capitn Luneau.
La reaccin defensiva fue la de procurar mantener el status colonial
de la vida indgena y del trabajo esclavista. En vez de transformar y
mejorar los sistemas de produccin, se organiz el feudalismo latifundista
bajo formas polticas conservadoras, y el clero, latifundista tambin, se
troc en su aliado.
La regin litoral sinti el contragolpe econmico de la Independen-
cia de modo diverso. Para ella significaba la posibilidad de exportar libre-
mente y de importar ms barato. La serrana se defendi un poco por la
dificultad de penetrar por los fragosos caminos con el producto del
mercado externo: el costo de transporte a lomo de mula, por caminos
difciles, en largas y peligrosas travesas de selvas y montaa que duraban
hasta doce das para alcanzar la capital, protega un tanto al productor
serraniego de la competencia. En tanto que el litoral, situado a la lengua
del agua, reciba ms fcilmente y ms baratos los productos exteriores.
Por lo mismo, la regin litoral desenvolvi pronto un sistema
comercial de tipo mercantilista, con activo capitalismo bancario. El auge
del cacao marc las diferencias econmicas.
Las estadsticas de la produccin de cacao -fuente principal de
exportacin costea- hablan ms elocuentemente que las proclamas de los
caudillos y tienen mayor significacin que el recuento de los combates.
En 1877 la produccin de cacao lleg a 214.100 quintales: esto
ocurra un ao despus del movimiento "liberal" de Guayaquil que se
frustr por la traicin de Veintemilla a los ideales que preconizaran
276 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Montalvo y sus amigos. Entre los aos 1879 y 1880, lleg a subir ms. En
este ltimo alcanz la cifra de 347.220 quintales. Decrece un poco en los
aos subsiguientes hasta 1886, en que vuelve a subir a 416.523 quintales.
Vuelve a bajar hasta 1893, en que sube a 433.851 quintales. Desde 1895,
en que se realiz la revolucin liberal de Alfaro en Guayaquil, ya no hay
descensos fuertes y alcanza progresivamente las cifras crecientes: en
1904, un ao antes de la Constitucin liberal por excelencia, que revela la
consolidacin del partido, llega la produccin a 613.400 quintales. Diez
aos despus en 1914, alcanza a 971.700 quintales. En 1916 a la cifra
mxima que ha tenido el Ecuador: 1'079.200 quintales, altura que no
volvi a alcanzar. Desde esa fecha, hasta 1922, en que se produce la
primera crisis social y el primer movimiento obrero, baja a 877.400. En
1926, un ao despus de la revolucin de julio, que le hace perder al
Litoral su hegemona poltica, la produccin haba bajado a 447.000
quintales.
El cacao fue, hasta 1925, la fuente nica de riqueza exportable. Y,
naturalmente, cre un sistema bancario capitalista para el manejo de los
negocios de exportacin y de importacin.
En 1892, el clebre viajero Edward Whymper, en su libro titulado
Viaje al travs de los Andes del Ecuador, cuenta que existan dos bancos
con capacidad emisora: el de Quito y el del Ecuador de Guayaquil, y relata
la graciosa ancdota de que el de Quito le quiso cobrar intereses sobre los
depsitos en efectivo que haba hecho el viajero en su cuenta corriente,
alegando que "era su costumbre".
En 1894, dos aos antes de la revolucin liberal, se fund el banco
llamado a posterior e indisoluble maridaje con los regmenes nacidos de
la revolucin y llamados liberales: el Banco Comercial y Agrcola de
Guayaquil, que desde 1902, siete aos despus de la revolucin, estuvo
manejado por el hombre de mayor capacidad financiera que produjo el
pas en el primer cuarto del siglo XX: don Francisco Urbina Jado, hijo del
general clebre.
La rica burguesa guayaquilea se compona de cosecheros de
cacao o de opulentos comerciantes de importacin y exportacin. Los
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 277

intereses de esta clase estaban, naturalmente, en abierta contradiccin con


los de la meseta autrquica y feudal. Guayaquil fue la cuna del liberalismo
y la ciudad matriz de la hazaa. Tuvo que subir marcando con cadveres
su ascenso a la meseta. Que imponer el liberalismo a balazos. Que soste-
nerse en el poder a tiros y sable. La meseta le opuso una resistencia tenaz
y brava. La guerra latente de la geografa cobr el carcter de un drama
sombro y cruento.
El liberalismo de 1895 no fue el liberalismo declamatorio y
ampuloso, pero sin contenido, del precursor Montalvo, que encendi la
chispa del amor a la libertad en el corazn de Alfaro. Mas el montubio
guerrillero tena un sentido prctico de que careci el profeta ululante.
Alfaro era hombre de accin. En las treguas de la lucha, haca fortuna
como comerciante y luego gastaba -con magnfico idealismo- el dinero
ganado, en su propsito tesonero. Tena el sentido prctico, econmico,
del hombre de mentalidad burguesa capitalista, la visin sencilla, pero
aguda, de los problemas, que caracteriza al campesino astuto. La energa
del hombre de guerra. Y la firmeza realizadora del estadista.
El 5 de Junio de 1895, cuando Guayaquil proclama a Alfaro como
Jefe Supremo y lo llama para que se haga cargo del poder, se plante una
guerra de regiones; pero no naci el regionalismo: era guerra de econo-
mas regionales ms que de regiones. El viejo duelo de la selva y la
montaa, que en la etapa primitiva haba condicionado con determinismo
geogrfico inexorable la diversificacin nacional, se converta en lucha de
economas, en determinismo materialista de factores de produccin.
Luciano Andrade Marn, en su obra El Ecuador minero, el Ecuador
manufacturero, el Ecuador cacaotero, seala tres etapas de vida econ-
mica ecuatoriana: la de "vida mineral" que comprende desde 1534 hasta
1640, caracterizada geogrficamente por la produccin aurfera de los
placeres; la etapa de "vida pastoril", desde 1640 a 1740, caracterizada
geogrficamente por el "rendimiento slo de la alta regin interandina de
las cordilleras", y la etapa de "vida tropical" que se prolonga hasta 1920,
que geogrficamente corresponde al "rendimiento de las llanuras tropica-
les occidentales".
278 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

La ltima etapa, que l anticipa a 1740, en el supuesto de que ya en


ese ao se export a Espaa entre 35 y 40.000 cargas de cacao, se acelera
nicamente por la libertad de comercio adquirida por la independencia
respecto de Espaa o sea al fin de la vida colonial, en que, como hemos
visto, la exportacin de cacao sigue un ritmo creciente.
La produccin de la meseta no se alter ni en calidad ni en sistema
de modo sensible. No tena productos exportables dentro de su agricultura
cerealista y se senta hostil a recibir productos importados por la compe-
tencia que hacan a su produccin textil hecha a base de obrajes semi-
esclavistas.
Esta contraposicin econmica regional no significa que en la
regin litoral no existiera el latifundio, ni que careciera de tipos feudales
de produccin agrcola. El latifundio exista y existe. El sistema feudal es
el que se encuentra modificado aun cuando la explotacin del campesino
se hizo y se hace de modo riguroso.
Mas no exista el indio, ese instrumento de produccin de la
agricultura de la meseta. Y si bien al sembrador y al concierto se le
imponan condiciones semifeudales de produccin, el ritmo general de la
economa costea tenda a un capitalismo comercial que tmidamente
entraba en ruta de reformismo liberal.
Alfaro, que subi a la meseta a imponer el liberalismo capitalista
con huestes de mulatos bravos y de negros -tambin el heroico general
Montero sac de las montaas de Bulubulu y Taura sus lanceros formida-
bles-, llevaba un nuevo sentido poltico. Un liberalismo ya nutrido de
ideas; liberalismo que, por desgracia, se encontrara pronto trabado por las
fuerzas reaccionarias, que no cesaron en su insurgencia, y por el transfu-
gio de muchos de los elementos recin ingresados al partido triunfante.
Alfaro vio, ante todo, el problema bsico: el estado de la produc-
cin a base de mano de obra indgena. Viejo problema obstaculizado por
el conservadorismo econmico y poltico desde los das mismos de la
Independencia.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 279

Los latifundistas son siempre conservadores (ha escrito el


banquero Luis Napolen Dillon en su obra La crisis econmico-
financiera del Ecuador y agrega:) el Libertador quiso poner algn
orden en las finanzas fiscales y, al efecto, dict varias disposicio-
nes acertadas y, entre ellas, una nueva ley de impuestos internos
ms justa, ms humana y ms cientfica que los anticuados y brba-
ros sistemas coloniales; pero (como ahora) se levant grita
tremenda por los hacendados, quienes afirmaban que los indios no
queran trabajar ms porque se les haba suprimido el tributo y las
mitas y Bolvar hubo de restablecer el primero a su vuelta al Per
a ruego de los seores Valdivieso, Chiriboga y Mio de Quito.

El 18 de noviembre de 1831, un ao despus de haber nacido la


Repblica, el ministro de gobierno de Flores, Valdivieso, diriga una
circular en la que, considerando que es
uno de los principales deberes del Gobierno promover por todos
los medios que estn a su alcance cuanto favorece a la Industria y
a la Agricultura que tanto conducen a la prosperidad pblica y
debiendo evitarse los abusos que diariamente se experimentan de
parte de los indgenas conciertos de las haciendas, quienes se
permiten libremente abandonar los fundos a que han sido destina-
dos y pasar a otros inmediatos... "para conservar el buen orden que
debe observarse", (se resolva) que los indgenas conciertos estn
obligados a cumplir religiosamente con las calidades del concierto
sin serles permitido quebrantar el contrato.

Ya hemos citado la queja humana y pattica del Padre Clavijo,


docto y santo religioso mercedario, quien hizo circular en 1822, poco
despus de la batalla de Pichincha, un escrito en defensa de la raza india
que conmovi el nimo de Bolvar. El Congreso de 1832 trat, intil-
mente, de refrenar el abuso del concertaje y aboli -tericamente- la pena
de azotes. El Congreso de 1857 decret - cincuenta aos de la emancipa-
cin!- la abolicin de tributos de indios.
Alfaro, desde sus primeros momentos se preocup del problema
indgena. El 18 de agosto de 1895, dos meses despus de la transforma-
cin poltica liberal hallndose Alfaro en campaa dio un decreto que
exoneraba a los indios de la contribucin territorial y del trabajo subsi-
280 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

diario. Y el 3 de octubre del mismo ao, cuatro meses despus de la


revolucin, Alfaro, como Jefe Supremo, diriga a los gobernadores la
circular siguiente:
Desde mi llegada a Alaus he venido oyendo quejas constantes y
revelaciones conmovedoras acerca de la suerte tristsima de la raza
primitiva y de la crueldad con que generalmente se la trata. Y ha
llegado a sorprenderme, en toda su repugnante desnudez, esta
novedad tradicional, de que los antiguos pobladores del Nuevo
Mundo son en esta regin lo mismo que fueron en los tiempos de
Pizarro... Es necesario que tan monstruosa excepcin desaparezca,
que la Repblica sea consecuente consigo misma y que nuestra
civilizacin no tenga anchurosos aspectos de barbarie. As,
mientras nuestros legisladores elaboran leyes prcticas en favor de
nuestros.....parias. Leyes que los levanten de la abyeccin en que
yacen a la dignidad de hombres libres, en posesin de todos los
derechos propios de seres racionales, quiero que usted imparta
rdenes severas a todas las autoridades que le estn subordinadas
para que el infeliz indio sea tratado como lo exigen los sentimien-
tos humanitarios de la civilizacin moderna, y castigue rigurosa-
mente a los que, abusando de su autoridad, maltraten de cualquier
modo a nuestros hermanos, desheredados e injustamente vilipen-
diados.

El sentimiento protector del indio se revela en las mentes liberales.


El eminente don Abelardo Moncayo, uno de los jvenes del tiranicidio de
Garca Moreno, escribe en 1895 uno de los documentos ms conmovedo-
res que se han publicado acerca del indio. Con su observacin aguda,
acumula hechos que son ms patticos que las pginas de la novela
realista contempornea. Ese documento es "El Concertaje de indios",
recogido en su libro Aoranzas.
No resistimos la tentacin de transcribir algunos de esos prrafos
dolorosos y profundos:
Captulo de acusacin abrumadora para el conservatismo es el
estado actual del indio. Para el hacendado, para el cura, para el
sacristn, para la carga y el cuartel, para la polica y el presidio,
para todo ha tenido indios el terrorista; menos para la civilizacin
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 281

y la Patria...La condensacin de todas las sombras y miserias


posibles, el envilecimiento ambulante, la ignorancia en su ms
simple expresin, el servilismo en su ltimo grado... he aqu el
indio, he aqu la obra maestra de la cristiana, de la eterna domina-
cin conservadora.

Y entra a describir el concertaje, que es "realmente el asesinato del


alma":
El documentillo o sea el acta de la esclavitud del indio nos habla de
cuatro aos apenas, pero forzosos. Mentira! Ni necesidad tienen
los malvados de renovar el acto: unas cuantas mazorcas de maz,
dos varas de lienzo o jerga en finados o principios de ao bastan
para que, segn el Reglamento, siga el concierto con su cadena...
En torno del indio todo sube de precio y ms el de las especies que
por socorro le arrojan. Junto a l los trabajadores iguales suyos,
esto es, los indios sueltos, por idnticas labores, perciben el triple
y aun el cudruplo de su jornal. Pero con el gan no hay tipo
alguno razonable, ni principios econmicos, ni proporcin entre la
oferta y la demanda. Para l, bajo la dominacin de Gonzalo el
magnnimo y la del ms magnnimo Cordero, todo es lo mismo:
cinco centavos diarios.

Cuentayo, obligado est a hacerlo el concierto; esto es, da y noche


ha de vigilar y contar el ganado, regar las dehesas y cerrar todo
portillo: las bestias del potrero (curarlas, lavarlas, etc.) son de su
incumbencia; y desgraciado de l si alguna muere o desaparece,
pues que, el da de las cuentas, ya aparecer, pero en el Libro y
duplicado su valor. Y esta labor no es del gan solo: el cuentayo
sirve con su mujer, ella todas las maanas en el ordeo; de ella la
venta de los efectos en el mercado, as como de los hijos el cuidado
del ganado chico, de los terneros; y todo ello por los cinco centa-
vos diarios y abonados nicamente al marido, si de ochenta
cabezas no pasa el rebao.

El concierto, en turno con sus colegas, sirve de huasicama: suyo


por consiguiente el aseo de la casa y el cuidado de las bestias de la
pesebrera: suyo el servicio adentro y fuera del cortijo de da y a
cualquier hora de la noche. l para recados, para compras en el
pueblo vecino, para todo quehacer imprevisto: l para sacarle las
282 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

niguas a la patrona, para llevarla al bao, para rascarla. Y como por


costumbre inmemorial la esposa ha de acompaar necesariamente
al huasicama, de ella el servicio de la cocina, y el acarreo de la lea,
la conservacin y ceba de cerdos, gallinas, etc.; de ella, y sin
descanso, lo ms pesado, lo ms fatigoso, lo ms bajo; y algo ms:
de ella la obligacin de traer por su cuenta y riesgo los trastos
necesarios para estos servicios... y todo, todo, apenas por los cinco
centavos diarios, abonables slo al huasicama.

...la inhumanidad elevada al cubo, la ansiedad sin otro lmite que lo


infinito, el imperio mismo de la muerte; o como si dijramos, el
Ecuador en miniatura bajo los terroristas: eso es el obraje en esta
zona; y en ellos, en los obrajes, ni siquiera los cinco centavos diarios.

Trabaje, en una palabra, el gan cuanto trabajare, catorce sucres


anuales no gana jams; luego, cinco centavos por cada doce horas
de trabajo, robo innegable; y mayor robo todava ese mismo jornal
para cuentayos y huasicamas; y el colmo del robo, el colmo de la
abominacin el obligar a toda la parentela del concierto, especial-
mente a su esposa, a un trabajo mprobo y siempre sin remunera-
cin.

Este cuadro sombro de la situacin indgena en 1895, fecha de la


transformacin liberal, encuentra eco en algunas mentes claras, como la
del novelista y poltico Luis A. Martnez, autor de la novela A la Costa y
en la de socilogos y filsofos. Belisario Quevedo, gran corazn y gran
inteligencia, escribe:
El concertaje es la cadena al pie que vuelve ridculos y dolorosos
los aletazos que damos en nuestro afn de volar hacia regiones
mejores. (Y agrega:) Mientras en los campos haya siervos, en las
ciudades habr villanos. No pueden coexistir el siervo medieval y
el libre ciudadano moderno.

Don Carlos Tobar y Borgoo, en magnfico trabajo publicado en la


Revista de la Sociedad Jurdico-Literaria, aborda el tema con humanidad
y sapiencia. Y el doctor Agustn Cueva fue un brillante defensor de la ley
protectora del indio.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 283

Pero el liberalismo inicial tena que luchar con demasiadas fuerzas


contrarias: Alfaro, desde el poder, pas su primera administracin
debelando las insurrecciones de los conservadores. Slo la primera adminis-
tracin de su lugarteniente Leonidas Plaza, quien le sucedi en el poder, se
caracteriz por el sentido ordenador y progresivo: ley de cultos, de matri-
monio civil, de manos muertas o sea de bienes eclesisticos secularizados.
Tuvo que luchar Alfaro contra sus propios hombres. Contra la menuda
rencilla y la burocratizacin irremediable. Sin embargo, en medio de la
lucha, dej obra perdurable y definitiva; si bien no alcanz a destruir las
bases feudales y coloniales de la existencia ecuatoriana.
La Constitucin de 1906 fue obra de clarificacin ideolgica.
Separ la Iglesia del Estado, estableci el laicismo, confirm las liberta-
des pblicas y las garantas ciudadanas, se acord del indio. Pero las
fuerzas internas eran demasiado violentas. Alfaro se precipit en el error.
Por grandes que fueran sus cualidades de estadista y su gran corazn de
patriota, se vio arrastrado por la vorgine. Se manch con la sangre de
inocentes fusilados. Los garroteros apalearon periodistas. El 25 de abril de
1907 se asesin a la juventud universitaria en Quito. Cerr imprentas. Era
la exasperacin. Y la "alfarada", la turbia masa de militares alzados, los
menudos caudillos, los polticos de oportunidad, amagaban desde dentro
tanto como desde fuera le cercaban las fuerzas reaccionarias. La sed de
poder no fue en Alfaro resultado natural de ambicin, sino angustia de
realizar la obra anhelada.
Su obsesin fue unir el pas mediante el ferrocarril Guayaquil-
Quito, nexo de unin de capital y puerto, de sierra y litoral, de trpico y
montaa, que deba dar al Ecuador vertebracin e integracin, comple-
mentacin de economas en vez de guerra de economas. Mas hasta esa
obra era combatida. Los reaccionarios llegaron a combatirla porque
llevaba a la sierra ecuatoriana los grmenes de la impiedad. Los liberales
disidentes, por motivos de algarada. Los trnsfugas metidos dentro del
liberalismo para traicionarlo, por crear el escndalo.
El pas fue una hoguera. Revoluciones. Motines. Pasqun infecto.
Calumnia. Guerra civil y amago de guerra internacional. Montoneras de
subalternos osados. Descomposicin del militarismo machetero, bravo y
hazaoso, pero indisciplinado y tumultuario.
284 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Nadie pudo probar, sin embargo, ni deshonestidad ni codicia en el


caudillo. Ambicin quizs: noble ambicin de realizar trabada por errores
propios y ms an por ajenos, que le llev a la burla de los principios
democrticos y a la vivencia del cuartelazo como instrumento.
Hoguera brbara, en suma. Gran hoguera de pasin. Y cuando el
anciano caudillo, el glorioso Viejo Luchador, antes dolo de sus masas
tropicales de mulatos costeos cay en la trampa de una oscura revolucin
de cuartel preparada por el machismo ilimitado del general Montero, las
tropas "constitucionales" desandaron el camino triunfal. Hicieron la
contrarruta de la campaa liberal: de la serrana al trpico. Fue vencido.
Conducido preso. Se prepar el asesinato. La prisin construida por
Garca Moreno, el penal panptico de Quito, que era una fortaleza, fue
tomada sin combatir por las turbas azuzadas por clericales fanticos y por
liberales trnsfugas. El cuerpo del caudillo liberal fue arrastrado de un
extremo a otro de la ciudad. Se le revent el crneo y saltaron los sesos al
golpear contra las agudas piedras. Y en torno de la hoguera encendida en
el verde ejido del norte quiteo, en donde hoy se levanta un parque
rodeado por un barrio seorial, ardi la pira en que quemaron el cuerpo
magro y pequeo del Viejo Luchador.
Hoguera brbara: 28 de enero de 1912.
En ella, desgraciadamente, no se purificaron las pasiones, las
ambiciones y las luchas.
EL BECERRO DE ORO
El liberalismo, en su primera etapa, que termin junto a la pira del
holocausto, se dej llevar hacia el terreno que convena a los intereses
feudales: hacia la lucha religiosa.
Tuvo que ser forzosamente, anticlerical, porque el clero fue el
aliado principal de la reaccin feudalista. Y en vez de enfocar las bases
econmicas para el anlisis clarificador, se troc en un jacobinismo
turbio, insolente y descredo en la forma, listo a pactar con el clero en el
fondo. En vez de fundamentar su accin sobre objetivas reformas que
destruyeran la base colonial de la existencia ecuatoriana se entretuvo en la
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 285

diatriba polmica en torno de simples cuestiones de conciencia, entera-


mente subjetivas e individuales.
Econmicamente, como no correspondi a un capitalismo indus-
trial -que hubiera requerido amplias masas consumidoras y un salario
diestro- sino a un capitalismo bancario, no toc el problema de la libera-
cin econmica de las masas indias y del campesinado montubio. Y,
consecuente con su carcter de capitalismo puramente bancario y de
comercio exportador, se identific pronto con el problema monetario, que
es slo un aspecto o una resultante del problema total. El maleficio conti-
nu hasta los das presentes.
Trajo, tambin, la identificacin de los intereses "liberales" con los
intereses de la banca guayaquilea que amparaba negocios de exportacin
y de cambio internacional.
Los negocios de la Banca ecuatoriana (escribe Belisario Quevedo)
pueden dar material para un grueso volumen que sera la historia de
los quebrantos del Estado ecuatoriano.

Y el banquero Vctor Emilio Estrada, hombre de sentido progresista


y de indudable versacin econmica, dice:
Hasta 1925 la influencia de los Bancos en la vida poltico- econ-
mica del Ecuador, fue clara y evidente (y acenta su) influencia
perniciosa en la poltica, en la designacin de los grandes cargos y
en la legislacin congresil.

El sistema monetario ecuatoriano fue, hasta 1884, bimetalista y el


sucre tena una equivalencia de 48 peniques ingleses. En 1898 se cambi
al taln oro y se realiz un primer reajuste monetario que fij el tipo de
cambio de un nivel prximo al corriente (21 peniques por sucre) haciendo
la estabilizacin sobre la base de la identidad del cndor ecuatoriano de
oro con la libra inglesa y del sucre en una equivalencia de 24 peniques.
La facultad emisora de los bancos privados se consagr en la ley
con la restriccin de que las emisiones deban llevar un 50% de respaldo
de oro para billetes convertibles.
286 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

En 1892 cuenta el viajero Whymper que uno de los "negocios"


bancarios era el rechazar los billetes emitidos por ellos cuando estaban
demasiado viejos o rotos.
En 1894, un ao antes de la revolucin liberal, se cre el Banco
Comercial y Agrcola de Guayaquil, con facultad emisora, y esa institu-
cin se convirti en la base econmica de la exportacin, de la industria y
del comercio guayaquileo. Pero comenz, de inmediato, a emitir ms
billetes que su respaldo legal: en 1896, tena ya una circulacin clandes-
tina de 2'143.634 sucres, segn los informes que dio en 1925 la comisin
fiscalizadora.
El auge bancario estimul la produccin cacaotera y es esa la causa
de la curva ascendente que hemos citado antes. Y, al mismo tiempo, fue
aumentando paulatinamente el total de circulante. En 1900, cinco aos
despus de la revolucin liberal, el total de circulante (circulacin y
depsitos) ascendi a 12'071.000 sucres. En 1905 subi a 15'282.000
sucres. En 1910 ascendi a 23'000.838 sucres. En 1915 lleg a 27'046.000
sucres. En 1920, a 43'510.000 sucres. En 1925, a 71'373.000 sucres.
A la muerte de Alfaro, subi al poder el general Leonidas Plaza. Su
administracin fue duramente combatida y una revolucin negra en
Esmeraldas, acaudillada por el coronel Carlos Concha, mantuvo su
gobierno en constante expectativa. La guerra europea de 1914-18 le toc
en parte.
El momento era propicio. Para mantener los gastos de guerra y
hacer frente a la crisis, el Banco Comercial y Agrcola estableci una
alianza indisoluble con el poltico. En ese ao de 1914 obtuvo el Banco
una ley especial a la que falsamente se llam "moratoria", pues tcnica-
mente era de inconvertibilidad del billete bancario. Y como el Banco
Comercial y Agrcola era emisor, pese a ser un banco privado, comenz
una poltica de emisiones fuera del respaldo legal en oro.
El 31 de agosto de 1914 tena el Banco Comercial y Agrcola una
reserva de 154.990 sucres y una emisin de 9'650.820 en billetes. Como
el respaldo deba ser de 50%, la emisin ilegal sumaba 9'340.840 sucres.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 287

Al mismo tiempo que se facultaba la inconvertibilidad reconoci el


gobierno su deuda al Banco, que ascenda en 1914 aproximadamente a
cinco millones de sucres. Pero el do ut des se realiz desde entonces: el
Banco prestaba dinero al gobierno (gobierno que l formaba y congresos
cuyas listas l enviaba) y emita ms billetes para hacer los prstamos.
Como no haba convertibilidad, adquiran los billetes una circulacin
forzosa sin peligro de quiebra bancaria, pero con gran depreciacin de la
moneda.
Los dficit presupuestarios fueron llenados con un procedimiento
mgico: mover un botn de las prensas fabricantes de billetes. El cuadro
paralelo que trae Luis N. Dillon en su obra La crisis econmico-financiera
del Ecuador, es revelador:

Ao Dficit efectivo Deuda interna


(en sucres) (en sucres)
1914 2'936.000 15'229.458,69
1915 3'126.000 17'127.497,64
1916 1'971.000 18'658.987,64
1917 1'690.000 18'827.785,31
1918 1'872.000 20'720.517,77
1919 3'007.000 22'472.643,90
1920 2'702.000 25'449.148,83
1921 2'824.000 28'263.175,21
1922 6'900.000 32'239.103,09
1923 8'319.000 35'606.921,41
1924 9'546.000 39'834.541,70
1925 1'803.000 38'500.680,23
288 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

A medida que aumentaba la deuda, aumentaba tambin la circula-


cin de billetes sin respaldo legal: en 1925 la deuda del gobierno al Banco
Comercial y Agrcola era de 21'000.000 de sucres y los intereses capitali-
zados de 11'000.000 de sucres. El circulante ilegal haba subido a
18'037.100 sucres.
La balanza comercial se mantuvo favorable. En 1914 hubo 9'450.000
sucres a favor de la exportacin. La guerra europea no afect mayormente
la exportacin, dada la demanda del cacao como alimento del soldado y el
alza del precio. Y aun la postguerra no hizo fluctuar mayormente, hasta
1922, la balanza en sentido desfavorable. En cambio la produccin de cacao
comenz a bajar desde 1916: de 1'079.000 quintales baj a 1'008.000
quintales en 1917, a 819.100 en 1918, a 826.000 en 1919, a 865.000 en
1920, a 884.900 en 1921 y a 877.000 en 1922. Desde 1918 se va derrum-
bando, por efecto de la peste llamada "escoba de bruja", hasta bajar en 1932
a slo 247.000 quintales, es decir, casi lo mismo que en 1877.
Las emisiones crecientes de dinero para prstamos administrativos,
el descenso de la produccin de cacao, el alza de los precios externos,
produjeron su impacto en la economa nacional de modo distinto: la
regin litoral, productora de divisas, lo sinti menos que la regin interan-
dina de tipo autrquico, de consumo domstico.
La consecuencia inevitable, que tenan que sentir ambas regiones
econmicamente diferenciables, fue el alza del tipo del dlar, al depre-
ciarse el sucre, y el alza del costo de la vida. La paridad monetaria que
haba sido de dos sucres por dlar fue alterndose: en 1914 era de 2.06.
En ese mismo ao, subi cuatro puntos. En 1922 haba subido a 3.43 la
paridad cambiaria.
La consecuencia de esa situacin fue la agitacin social. El 15 de
noviembre de 1922 se produjo el primer movimiento obrero coherente y
organizado. Gobernaba como presidente el doctor Jos Luis Tamayo, y en
Guayaquil, como ministro sin cartera y eminencia gris, Carlos Alberto
Arroyo del Ro, plutcrata abogado de las castas aristocrticas, de la
banca y de las compaas petroleras, ms tarde dictador "constitucional"
y efectivo perseguidor de las nacientes izquierdas. Frente al movimiento
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 289

estaban dos abogados de palabra brillante: Jos Vicente Trujillo y Carlos


Puig. Detrs, como inspirador, un poltico de esguinces y sombras:
Enrique Baquerizo Moreno, entonces enemigo y ms tarde gobernador de
Arroyo del Ro. El saldo fue ms de mil cadveres de obreros asesinados
en las calles de Guayaquil, nios, mujeres, ancianos, vctimas de una
situacin que haba podido evitarse con tino y prudencia.
Los abogados, frente a la situacin del naciente movimiento de
masas, desviaron el objetivo. Pidieron dlar barato, como si esto se
hubiera podido hacer con decretos. No tocaron el fondo mismo del
problema. Y sobre los cadveres an sangrantes, se expidi un decreto que
ha sido desde entonces el blsamo de Fierabrs de los males econmicos
y el seguro medio de enriquecimiento de los polticos: el de incautacin
de giros oro. Los cuerpos de los hombres del pueblo fueron abiertos,
cortados los haces intestinales con las bayonetas de los soldados y lanza-
dos al ro. Episodio que ha inspirado uno de los ms bellos relatos contem-
porneos: las Cruces sobre el Agua, del escritor comunista Joaqun Galle-
gos Lara, cuyo hroe, Alfredo Balden, es un smbolo de la lucha popular
obrera.
La sangre obrera regada en las calles de Guayaquil, las cruces viaje-
ras que sobre trozos de suave balsa flotante se lanzan cada ao sobre las
aguas del ro, no fueron nicos resultados. Naca, sin forma, un
movimiento obrero. En Leyto, hacienda de la serrana, situada en la
provincia de Tungurahua, se produjo, meses despus -el 3 de septiembre
de 1923-, un levantamiento campesino que tambin fue ahogado en
sangre y acallado por los medios del sable y la metralla.
El capitalismo industrial y comercial de la serrana, que comenzaba
a crecer, en pugna con el feudalismo agrcola, encontr un ejecutor de
talento y de audacia: Luis Napolen Dillon, gerente de la fbrica textil La
Internacional, hombre de fuerte personalidad a quien no se puede imagi-
nar sino en la tonante actitud de Zeus: con un puado de rayos en las
manos.
El descrdito del liberalismo, la influencia de los movimientos
obreros, las lecturas de teoras extranjeras, la repercusin de la revolucin
290 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

rusa, la propaganda de la III Internacional, hicieron nacer un nuevo


movimiento: el socialismo, al que se adhirieron hombres de mentalidad
capitalista progresiva, intelectuales enamorados de la novedad, y las
masas obreras que comenzaban a romper su carcter puramente artesanal
y a convertirse en proletariado industrial.
La angustia econmica y el descrdito poltico del liberalismo traje-
ron tambin una nueva sensibilidad. El sentimiento regionalista se sum a
esa tendencia: haba que destruir la "bancocracia" costea. Y todos esos
factores promovieron la revolucin militar del 9 de julio de 1925.
El movimiento militar del 9 de julio de 1925 difiere de los
movimientos anteriores: no fue militarista, sino civilista; no quiso el
entronizamiento del caudillo, sino que entreg el poder a una Junta civil;
no fue hecho por macheteros bravos, msculos y rudos, sino por acad-
micos de sable; de mano enguantada, que realizaron el movimiento con la
elegante pulcritud de una revolucin hecha en un internado de educandas
religiosas. Alguien dijo que se haba hecho para levantar la "moratoria"
del oro y decretar la moratoria del plomo.
Llevaba en s un alto idealismo, tanto como careca de medios de
realizacin. Y la grmpola elevada sobre las barricadas del combate
poltico fue la destruccin de la "bancocracia", la derogacin de la
"moratoria" o sea la inconvertibilidad del billete bancario, el saneamiento
poltico del partido liberal, corrodo por culpas innumerables, y la ordena-
cin administrativa.
El terico del movimiento fue el talentoso y dinmico Luis
Napolen Dillon quien, con trabajo vertiginoso, comenz a poner en
marcha su teora bancaria frente a la prctica del ex gerente del Banco
Comercial y Agrcola, Francisco Urbina Jado. Lucha de dos teoras econ-
micas contrapuestas: la del valor intrnseco de la moneda y la del valor de
la moneda como medio de transaccin.
Los acadmicos de espada aceptaron la idolatra impuesta por el
animador violento. El economista Dillon concreta as su tesis en la obra
ya citada:
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 291

El billete ideal sera aquel que estuviese respaldado por un valor


idntico en metlico; pero, por desgracia, generalmente no sucede
as y se tiende a dejar un margen descubierto cada vez mayor
(margen que respalda tericamente el crdito de la institucin
emisora y su cartera) hasta llegar a extremos an ms peligrosos
que el sealado por nuestra anticuada Ley de Bancos: esto es, el
cincuenta por ciento de la circulacin.

Frente a tal teora metalista, la prctica del gerente del Banco


Comercial y Agrcola haba seguido un camino diferente: sin darle impor-
tancia al respaldo legal de oro, haba regulado su circulacin por las
necesidades de la produccin. El billete del Agrcola no se asentaba tanto
en el respaldo oro como en la mercadera producida: cacao, algodn,
caucho, tagua, que movilizaba. Y nada autoriza a pensar que haba una
inflacin peligrosa, excepto en cuanto a su poltica, siempre funesta, de
prstamos al gobierno para llenar dficit presupuestario. El becerro de oro
del julianismo, si se analiza a la luz de las modernas doctrinas monetarias,
era pura idolatra.
El respaldo de una moneda, lo que le da su valor econmico, que es
distinto de su valor legal, es la produccin que moviliza. Aun un billete
"ideal" como el del seor Dillon, ciento por ciento respaldado en oro, es
un billete enfermo si no corresponde a prestaciones econmicas creadas,
a mercadera producida. Pero todava no haban llegado hasta nosotros las
doctrinas monetarias de Knapp, de Bendixen y de Cassel. Y ante el
becerro de oro oficiaron los acadmicos de espada.
La consecuencia -lgica y benfica- fue la fundacin del Banco
Central como nico instituto de emisin, bajo la tcnica aconsejada por el
norteamericano Kemmerer, a quien se elev a dolo intangible. Kemme-
rer representaba la escuela monetaria que superestima el encaje metlico.
Y un examen incompleto de la realidad econmica llev, bajo la dictadura
del eminente partero lojano doctor Isidro Ayora, quien haba surgido de la
descomposicin juliana, a decretar la convertibilidad del billete despus
de haber fijado una paridad de 5 sucres por dlar en esfuerzo ficticio de
estabilizacin.
292 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Las cifras obligan a abandonar todo comentario. Las reservas de


oro y el circulante siguieron la siguiente tendencia:

Ao Total de circulante Reserva de oro del


(circulacin y depsitos) Banco Central
1927 58'574.000 44'085.000
1928 50'758.000 38'029.000
1929 46'124.000 35'063.000
1930 39'583.000 28'915.000
1931 28'109.000 15'967.000

Si se compara la cifra total de circulante en 1931 con la de 1925,


ao de la revolucin, se ver que haba disminuido casi a la tercera parte,
pues en 1925 fue de 71'373.000 sucres.
Mientras tanto, los presupuestos se inflaban. En el mismo perodo,
los ingresos y egresos fiscales fueron:
Ao Ingresos Egresos
1925 39'039.000 41'490.000
1926 42'651.000 38'892.000
1927 51'138.000 46'200.000
1928 58'100.000 58'596.000
1929 60'540.000 63'294.000
1930 60'494.000 60'177.000
1931 45'270.000 44'939.000
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 293

O sea que aumentaban los presupuestos fiscales mientras disminua


el circulante, a tal punto que en 1930 el presupuesto era casi el doble que
el circulante total.
De 1925 a 1928 todava la balanza internacional se mantuvo
favorable. Pero en 1929 hubo una diferencia de 21'810.000 sucres en
contra, en 1930 el dficit de exportacin fue de 6'714.000 sucres y en
1931 alcanz la diferencia a 10'027.000 en contra.
La paridad monetaria se sostuvo artificiosamente debido a la
convertibilidad que drenaba las reservas de oro y bajaba el circulante
causando una terrible deflacin. La crisis del ao de 1931 fue realmente
pavorosa y arrastr en su resaca al gobierno del doctor Ayora que se haba
trocado en presidente constitucional despus de su duro gobierno dictato-
rial.
Naturalmente que hubo que cerrar a toda prisa la llave abierta de la
convertibilidad y se regres a la tan abominada inconvertibilidad. El
billete ideal, respaldado en oro, del seor Dillon, haba resultado absolu-
tamente ineficaz. Un ao despus, en 1933, la paridad del dlar haba
subido a 6 sucres. En 1934, a 10.79. En 1935 a 10.50. Doce aos antes se
haba derramado sangre en las calles por protestar contra el dlar de a 3.60
sucres. Y en la actualidad, en mercado oficial, vale hasta 15 sucres,
mientras en el mercado negro se ha pagado hasta 20 sucres por dlar
cheque (1946).
El contragolpe poltico del movimiento de julio de 1925 fue crear
un ambiente de desprestigio liberal. El partido se defendi. Su asamblea
de 1925, en plena borrasca, defini altos y nobles postulados de accin...
que se han olvidado.
En cambio las fuerzas conservadoras y feudales de latifundistas se
organizaron. En vez de ir tras el lder franco -el eminente historigrafo y
arquelogo Jijn y Caamao-, buscaron un parapeto y una nueva forma.
Se llamaron "La Compactacin Nacional". En 1933 eligieron a un rico
terrateniente, el seor Neptal Bonifaz, a quien descalific el Congreso. Se
produjo una revolucin sangrienta que fue dominada tras cuatro das de
294 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

sitio de la capital. Subi al poder el liberal Martnez Mera, hombre probo,


a quien derrocaron las fuerzas coaligadas de liberales blandos, izquierdis-
tas desorientados y "compactados" semifascistas.
Las izquierdas, sin experiencia poltica, se lanzaron al tumulto. En
vez de organizarse, entraron en ligas y alianzas en las que siempre perdie-
ron, o en esperanzas de revoluciones que siempre se frustraron. El conser-
vatismo ms evolucionado se embosc en formas diversas; primero en la
"Compactacin". Ms tarde en las fuerzas violentas que comand el
doctor Jos Mara Velasco Ibarra. La confusin se hizo. Y sigui un
oscuro perodo de revueltas, de conspiraciones, de presidentes interinos.
El caos poltico de liberales aliados con conservadores, de liberales
aliados con izquierdistas, de liberales contra liberales, de izquierdas
contra izquierdistas y de conservadores contra conservadores, contina
hasta los das actuales.
La poltica econmica, sin rumbo, volvi a girar en torno de la
moneda. Nuevos emprstitos al Banco Central substituyeron a los viejos
prstamos al Banco Agrcola. La moneda se depreci. Para levantarla se
acudi a la medida artificiosa de las incautaciones de divisas. Un caos que
expresa, en suma, la paradoja de una estructura poltica democrtica sobre
una subestructura econmica latifundista y con residuos coloniales.
El 28 de mayo de 1944, en que se hizo una revolucin popular, fue
el da de la decapitacin de la ltima esperanza.

HOMBRES SIN TIERRAS Y TIERRAS SIN HOMBRES


Tal es la paradoja:
La Repblica no ha logrado romper las bases feudales y coloniales.
Econmica y espiritualmente, subsisten todava. Pero la obra depuradora
del pensamiento terico ha creado sobre este msero fundamento, una
copiosa legislatura calcada sobre los modelos capitalistas; partidos polti-
cos que actan como si lo hicieran en mundos de gran industria fabril;
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 295

instituciones democrticas que no tienen ms existencia que la enuncia-


cin sobre el papel.
Del estudio del seor Pedro Saad titulado La situacin econmica
del Ecuador y la clase trabajadora, tomamos la siguiente referencia:
Las estadsticas oficiales, levantadas para el cobro del impuesto a
la propiedad rural, que nos dan cifras aproximadas sobre este
estado de cosas, por las razones que luego expondremos, arrojan
los siguientes resultados:

AO 1941
Nmero de Predios por Clasificacin de Valor
Valor en sucres Nmero Porcentaje
Menos de 1.000 3.912 4,9
De 1.001 a 3.000 42.154 53,6
De 3.001 a 5.000 13.171 16,7
De 5.001 a 10.000 10.091 12,8
De 10.001 a 25.000 5.384 6,8
De 25.001 a 100.000 2.940 2,4
De 100.001 a 200.000 517 0,60
De 200.001 a 350.000 219 0,30
De 350.001 a 500.000 89 0,10
Ms de 500.000 107 0,10
296 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

AO 1941
Valor de los Predios Rsticos
Valor en sucres Valor Porcentaje
De menos de 1.000 2'271.100 0,3
De 1.001 a 3.000 72'279.840 10,3
De 3.001 a 5.000 51'133.660 7,3
De 5.001 a 10.000 69'863.855 10,0
De 10.001 a 25.000 83'341.010 11,9
De 25.001 a 100.000 139'444.325 20,0
De 100.001 a 200.000 73'769.317 10,5
De 200.001 a 350.000 56'994.150 8,1
De 350.001 a 500.000 36'827.100 15,9
696.688.217
Es preciso examinar algunas consecuencias de estos cuadros. Pero
ante todo tenemos que indicar que las cifras dadas por ellas son
slo aproximadas, por una serie de razones: a) Porque muchas de
las pequeas propiedades inferiores a 1.000 sucres no han sido
catastradas, indicndose, que el nmero aproximado de las omiti-
das es de cerca de 80.000; b) Que los valores, sobre todo en las
grandes propiedades, son falseados en gran nmero de casos; c)
Que el nmero de fundos es siempre mayor que el de propietarios,
sobre todo en las altas categoras, ya que muchas veces varios
fundos corresponden a un solo propietario.

De las cifras antes dichas, cotejndolas con el dato del profesor


Ramn Insa Rodrguez, de la Universidad de Guayaquil, quien calcula la
poblacin rural en 2'140.820, en la suposicin de que cada predio catas-
trado corresponda a una familia de cinco miembros y aadiendo los
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 297

80.000 predios de valor inferior a 1.000 sucres que no figuraron en las


estadsticas, formula el siguiente resultado:
Predios castrados 78.584
Predios omitidos 80.000
Total de predios 158.584
Individuos propietarios 792.820
Poblacin agraria desposeda de tierras 1'374.900

Luego hace el siguiente cuadro comparativo:


Porcentaje del nmero de predios Porcentaje del valor
Pequea propiedad 88,00% 27,90%
Gran propiedad 0,20% 21,20%
es decir (escribe Saad) que 196 propietarios (0,20% del nmero
total) poseen un valor de tierra igual a ms de la quinta parte del
total de la propiedad agraria del pas y sensiblemente igual a la que
poseen 69.328 pequeos propietarios.

La estadstica acopiada por el seor Saad, que hemos transcrito,


demuestra que la base del latifundismo y de absorcin de la tierra por un
pequeo ncleo, que viene trasmitiendo por herencia sus grandes latifun-
dios desde la Colonia -pues la mayor parte de la burguesa se lanza al
comercio y la industria- da al pas una configuracin eminentemente
feudalista, casi idntica a la de la colonialidad.
En los estudios realizados por el Centro de Estudios Econmico-
Sociales de Quito, publicados en 1943, constan los siguientes resultados
respecto de la distribucin de la propiedad, que se refieren al ao de 1942:
Clasificando los predios por la escala de valores (dice el informe
suscrito por los Ings. Alberto Villacrs, Alberto Surez Dvila,
298 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Julio Espinoza Z., Jorge Casares y seor Luis Ernesto Borja)


tenemos que la propiedad mnima o minifundio, o sea aquella que
vale hasta 5 mil sucres, tiene un valor promedio de 2.132 sucres y
representa con relacin al nmero el 76.04% y con relacin al valor
el 19.18%.

La propiedad pequea que es la que va de los 5 a los 25.000 sucres,


tiene un valor promedio de 9.784 sucres y representa el 19,47% con
relacin al nmero y con relacin al valor el 22,55%.

La propiedad mediana que es la que va de los 25 a los 100 mil


sucres, tiene un valor promedio de 47.980 y representa con relacin
al nmero un 3.42% y un 19,40% del valor total.

La propiedad grande que es la que va de los 100 a los 500 mil


sucres, tiene un valor promedio de 207.717 sucres y su porcentaje
con relacin al nmero es de 0,94% y de 23,13% del valor.

La propiedad mayor que es la superior a 500.000 sucres tiene un


valor promedio de 1'038.568 sucres y representa con relacin al
nmero slo un 0,13% y un 15,74% del valor.

Y luego la comisin, compuesta por personas de variados puntos de


vista polticos, pero en ningn caso extremista, saca las siguientes aterra-
doras conclusiones:
Si sumamos los dos ltimos grupos de esta clasificacin (la propie-
dad mayor y la propiedad grande) encontramos que 960 personas
(suponiendo un predio por persona) poseen alrededor del 40% del
valor de la tierra del pas.

El latifundismo es, pues, un hecho grave, decisivo e innegable, que


da al pas un tipo feudalista ya que la produccin no se ha mecanizado,
sino que sigue siendo el indio el medio de produccin, con salarios bajos,
casi imposibles para la subsistencia, y con el tipo, enteramente feudal, del
huasipungo, que es la pequea parcela que se entrega al indio a cambio de
prestaciones gratuitas de trabajo de l y su familia. En el mismo informe
arriba citado consta que en una sola hacienda, Zumbagua, existan en
1943, tres mil huasipungueros entre los cuales, "se produce una a dos
muertes por da".
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 299

La mala distribucin de la propiedad trae, de hecho, una deficien-


cia de produccin. Los datos que consigna el doctor Italo Paviolo, repro-
ducidos por el doctor Po Jaramillo Alvarado en El indio ecuatoriano,
establecen que hay una extensin superficial aprovechable en el Ecuador
(incluyendo florestas, bosques, sabanas y pramos) de 41'037.400 hect-
reas, de las que slo estn aprovechadas 4'442.400 hectreas, si bien esa
cifra total es tomada antes del infortunado instrumento diplomtico de Ro
de Janeiro de 1943 suscrito por el doctor Julio Tobar Donoso, bajo el
gobierno de Carlos Alberto Arroyo del Ro, mediante el cual se entrega-
ron al Per ms de 200.000 kilmetros cuadrados de territorio ecuato-
riano.
El total de tierras aprovechables las divide el citado agrnomo
italiano de la siguiente manera:
Florestas y bosques 34'143.300 hectreas
Sabanas y pramos 5'050.500 "
Cultivos actuales 1'844.050 "

Y es una tremenda paradoja que en un pas que tiene 9/10 partes de


tierra aprovechable y slo 1/10 de tierras intiles, exista la situacin
econmica de hambre y de miseria que actualmente se esboza.
La clave de este estado paradjico se encuentra tanto en la mala
distribucin de la propiedad, desde el punto de vista de los individuos, que
hemos visto, como en la absorcin de tierras por el Estado, que es el
primer latifundista. La tierra balda en propiedad del Estado, segn el
citado agrnomo italiano, es:
Baldas, bosques nacionales, etc. 31'464.100 hectreas
Haciendas de Beneficencia 60.000 "
Total 31'524.100 hectreas
300 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

O sea que, en el momento en que hizo el estudio el doctor Paviolo,


la tercera parte del territorio ecuatoriano era propiedad del Estado, tierras
baldas no aprovechadas.
El mayor aprovechamiento, reparto y cultivo de la tierra se ha
hecho, desde la poca anteincaica, incaica y colonial, en la meseta interan-
dina, sin que una agricultura racional, con rotacin de sembros y abonos
-es decir una agricultura capitalista- haya cuidado el suelo gravemente
amagado por la erosin y el desgaste.
La distribucin de la poblacin en el territorio acusa tambin una
mayor densidad en la meseta que en el trpico litoral, siendo as que las
tierras de clima tropical (Litoral y Oriente) significan casi las 5/7 partes
del total de la tierra y que son ellas las que dan la mayor riqueza exporta-
ble.
Segn los datos que trae el general Luis T. Paz y Mio en su estudio
de la poblacin ecuatoriana, publicado en la revista Ecuador en 1935, la
poblacin est distribuida as:

Litoral:
Provincias rea en Km2 Poblacin Densidad
Esmeraldas 15.886 68.020 4,3
Manab 18.923 427.761 22,6
Los Ros 5.937 186.780 31,4
Guayas 21.259 522.731 25,9
El Oro 7.451 82.799 11,1
69.456 1'318.091 19.06
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 301

Sierra:
Carchi 3.522 91.104 25,4
Imbabura 4.803 178.986 37,2
Pichincha 16.786 342.045 20,4
Cotopaxi 4.414 215.750 46,7
Tungurahua 3.204 250.930 78,3
Chimborazo 6.161 327.190 53,1
Bolvar 3.261 109.187 33,9
Caar 2.677 109.550 40,9
Azuay 7.799 236.871 30,3
Loja 11.494 219.162 19,0
64.318 2'080.757 38,52

O sea que mientras la regin litoral, que es la productora de riqueza


exportable, tiene solamente 19,06 habitantes por kilmetro cuadrado, la
serrana, cuyas tierras tiles estn trabajadas por siglos y gastadas por la
erosin, tiene 38,52 por kilmetro cuadrado.
Segn los datos dados por la Direccin de Registro Civil y Estads-
tica, publicados en El Universo de 2 de mayo de 1940, la poblacin
condensada en las capitales de provincia es muy numerosa en relacin con
la densidad total de la provincia. As, de la poblacin total de Pichincha,
en la capital se concentraban en esa fecha ms de la tercera parte o sea
134.499 habitantes, y del total de la de Guayas haba que disminuir, para
la poblacin agrcola, la poblacin de Guayaquil, calculada entonces en
150.000 habitantes.
302 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

El carcter feudal del Ecuador, herencia colonial que no ha sido


liquidada y que sigue pesando sobre el pas, se pone de relieve no slo por
el reparto de la tierra y el trabajo servil del indio, sino tambin por el poco
desarrollo de su industria.
En la investigacin del Centro de Estudios Econmico-Sociales de
Quito, presentada por la comisin antes citada, se consigna que
el anlisis de la economa ecuatoriana revela el escassimo margen
de capitalizacin que ha tenido el pas. En efecto, sus industrias son
deficientes, sus manufacturas apenas alcanzan a cubrir parte de las
necesidades del consumo y, lo que es ms, las materias primas que
la industria requiere tienen que ser importadas en gran parte del
exterior por la escasez de la produccin nacional.

En la obra El Ecuador en Cifras, publicada por la Direccin


General de Estadstica, consta el siguiente cuadro de las industrias, regis-
tradas segn la cuanta del capital invertido:

Clase de capital Nm. Capital o/o


Sin capital 37
Hasta 1.000 142 82.361,00 0,02
Hasta 5.000 227 718.912,07 0,19
Hasta 50.000 337 6'265.505,30 1,65
Hasta 200.000 96 10'781.870,27 2,86
Hasta 500.000 57 19'726.920,91 5,23
Hasta 1'000.000 50 37'189.376,68 9,83
1'000.001 y ms 43 303'121.373,75 80,22
TOTAL 989 377'886.319,98 100,00
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 303

O sea que de 989 industrias existentes en el Ecuador en 1942, fecha


de la publicacin, 43 de ellas absorban el 80,22 por ciento del capital. Lo
cual demuestra que el resto es una industria semi-domstica de muy
pequeo capital. Y aun la industria superior a un milln de sucres es dbil,
pues 43 de esas industrias totalizan apenas 303'121.373,75 sucres. O sea
un promedio de 7'049.334 sucres por cada industria grande.
Dos caractersticas confluyen as a dar al pas un carcter feudal y
colonial en su aspecto econmico: latifundismo agrario, basado en el
trabajo manual del indio en la serrana y del montubio en la regin litoral,
y ausencia de capitalismo industrial.
Esta estructura econmica se refleja en la vida social. Las masas
mestizas y montubias tienen un escaso promedio de consumo y poltica-
mente son poco aptas, pues existe un alto grado de analfabetismo, que
llega a 60,15%, y de semianalfabetismo, de 19,38%, segn las cifras de la
Direccin Nacional de Estadstica en 1942.
El nivel econmico de las clases medias es alarmante. Del informe
presentado por los seores Amable Ortiz V. y Csar Endara al Centro de
Estudios Econmico-Sociales de Quito en 1943, tomamos el siguiente
cuadro:
Poblacin Monto global Renta media
No. de mensual
de personas mensual por familia
Clase dominante 40.000 1,33 % 28'OOO.OOO 14,33 % 2.800 83,83 %
Clase medIa 960.000 32,00 % 96'OOO.OOO 49,49 % 400 11,98 %

Clase inferior 2'000.000 66,67 % 70'OOO.OOO 36,08 % 140 4,19 %

O sea que el 32% de la poblacin (clase media) slo tena en 1942


una renta de 400 sucres y el 66.67% (la clase inferior) una renta de 140
sucres, y la clase dominante absorba el 83,83% del total de la renta.
El impacto que este estado econmico produce en la biologa del
hombre ecuatoriano es dramtico. El doctor Pablo Arturo Surez, en su
obra Lecciones de Higiene, dice:
304 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Actualmente, en 1942 sueldos y salarios han aumentado en un 55%


en promedio; de modo que el ingreso promedial de unas 60
familias de la ciudad (Quito), cuando trabaja uno solo, es de 176
sucres. Esta suma, en disparidad con el costo creciente de los
artculos, es incapaz de mantener el nivel de gastos adecuados para
satisfacer las ms elementales necesidades.

Y en otra parte agrega el notable mdico quiteo:


El panorama alimenticio de las clases populares del Ecuador, que
son una gran mayora, no puede ser ms desalentador. La alimen-
tacin es hidrocarbonada, a base de harinas, en mayor abundancia
de cereales, y no hay duda que, en gran parte, la causa es la costum-
bre apoyada por la ignorancia.

Del dato arriba anotado se deduce que el promedio de gasto diario


por persona de clase trabajadora en Quito era en 1940 de un sucre veinte
centavos diarios, menos de diez centavos de dlar, para alimentacin.
Respecto de la habitacin popular, dice el mdico quiteo:
El promedio de habitacin por familia es en Quito como sigue: El
56% de las familias se aloja en una sola pieza; el 16,25% en dos;
el 7,94% en tres; el 5,41% en cinco, y el 14,40% en ms de cinco
piezas. De tal manera que la densidad viene a ser de 4 por habita-
cin entre las clases populares que constituyen el 56% y la capaci-
dad de sus habitaciones es un promedio de 30 metros.

A las condiciones de alimentacin, se agregan las endemias debidas


a mala educacin higinica y a falta de condiciones sanitarias.
El reflejo de las condiciones socioeconmicas en la poltica ecuato-
riana explica su perenne dramatismo. Los partidos tradicionales son
borrosos y confusos. Indiferentes para las masas. El liberalismo, que se
inici como fermento burgus y capitalista, se detuvo en el camino y entr
en alianzas con el conservatismo. Los principios religiosos, que confun-
dieron la orientacin doctrinaria, desviaron al liberalismo de su objetivo.
Y en vez de partidos claramente orientados, hay una tremenda confusin.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 305

El objetivo claro del liberalismo debi ser, de acuerdo con su


esencia, la destruccin del sistema feudal y latifundista para avanzar hacia
una etapa capitalista de industrializacin. La incorporacin de las masas
indias a la vida de la produccin no es problema slo de las fracciones
izquierdistas, como se ha credo por el liberalismo capitalista. El aumento
de los consumidores es fundamental para el desarrollo industrial, pues
ampla el mercado interno y hace posible la expansin de la industria
nacional. Lo mismo ocurre con la elevacin del standard de vida obrera.
Don Vctor Emilio Estrada, prototipo del capitalista, lo entendi as en su
plan econmico, desgraciadamente frustrado por la oposicin feudalista
en 1934, durante la primera administracin del doctor Velasco Ibarra.
Mas el liberalismo refleja las condiciones socio-econmicas
ecuatorianas. All donde las clases medias no tiene ms meta que la
burocracia, las profesiones liberales, el pequeo comercio, el liberalismo
tuvo que ser y fue eminentemente burocrtico. El problema de la burocra-
cia ecuatoriana es el de las clases medias, que no pueden derivar hacia la
labor agrcola por el acaparamiento de las tierras en pocas manos, ni hacia
la industria en un pas descapitalizado y sin masas consumidoras.
La paradoja de una estructura poltica democrtica y liberal sobre
un fundamento feudal-colonial, explica la inconsistencia doctrinaria de un
liberalismo acomodaticio y transaccional, que puede unirse y se une fcil-
mente con el grupo latifundista para fines de dominacin y de manteni-
miento del estado econmico.
Los partidos de izquierda, por su parte, no tienen la base de un
proletariado industrial, sino de un campesinado casi siempre analfabeto y
de un artesanado tendiente a la burguesa, del que sale con frecuencia el
trnsfuga. Y aun cuando en la mente clara de muchos dirigentes hay un
sano realismo, no falta el intelectual nutrido de doctrinas extradas de
libros, que acta con una orientacin poco ceida a las tpicas condicio-
nes de un pas no capitalista y aplica tcticas de lucha idnticas a las que
usan los partidos de pases ms avanzados o plenamente capitalistas.
Tal es la paradoja. Y tal el drama.
DESENLACE

EN BUSCA DEL DESTINO

El Ecuador es un pueblo que, por cien aos, anda en busca de su


destino.
Naci tarde. Su existencia econmica slo comienza cuando la
voluntad ordenadora del hombre uni los dos mares desunidos: el Ocano
que Balboa bautiz con el dulce nombre de Pacfico y el azul Caribe que
contempl las andanzas de los primeros aventureros blancos.
Antes de la apertura del canal de Panam vivi una existencia
excntrica, fuera de las rutas de la migracin y del comercio. Y las pocas
oleadas que llegaron hasta sus playas hubieron de detenerse por la inter-
posicin de una geografa de trpico selvtico, de altas mesetas y nudos
separatistas, que le impuso un sino de aislamiento.
Slo ahora comienza su historia. Historia ms ligada al barco de
motores de combustible lquido y a los aviones de raudo vuelo que a los
lentos galeones coloniales. Historia que nace en el siglo XX en que la
tcnica uni los ocanos y la locomotora uni el pas dividido, por ms
que su historia tradicional arranque de lejanos hontanares y que su vida
colonial produjera lo ms excelso de la creacin artstica colonial de
Amrica.
308 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Su historia viva, como entidad econmica, comienza apenas, y esto


explica la supervivencia de los factores coloniales de retraso que an
pesan sobre el pas maravilloso. Y tiene, por lo mismo, que forzar las
etapas para encontrar su destino, en cuya bsqueda gast sangre, derram
lgrimas, realiz esfuerzos heroicos y sufri desolaciones inauditas.
Las mismas disidencias geogrficas le son favorables para el futuro,
tanto como le fueron adversas en el pretrito: su diferencia fundamental
de pas contrapuesto, de trpico ardiente y templada meseta, le seala una
forzosa ruta de complementacin econmica en vez de las formas regio-
nalistas aisladoras y divisorias en que ha vivido.
Las supervivencias coloniales, de tipo feudal, pueden disolverse sin
la estridencia de las grandes convulsiones sociales. No existe all el
problema de los pases superpoblados sino, al contrario, el de los pases
despoblados. La propiedad territorial, aun siendo acaparada por pocos
hombres, y explotada feudalmente, est en su mayor parte en manos del
Estado. Mas de 3'000.000 de hectreas de tierra vegetal tan buena como
la de Java, segn los estudios del doctor Miller, de Cornell University,
estn sin apropiarse ni cultivarse en el vasto cinturn que une el macizo
andino con la costa. La maravillosa provincia de las Esmeraldas est casi
despoblada y tiene inmensas tierras baldas.
El problema de distribucin de tierras carece, as, de dramatismo.
Aun en la regin interandina, en donde el feudalismo est ms arraigado
y vegetan las enormes masas indias puede resolverse el problema agrario
sin violencia, pues el Estado es dueo de grandes latifundios de Benefi-
cencia y Asistencia en los que se han creado nuevas encomiendas y que
son arrendados actualmente a personajes de influyente actuacin poltica.
La parcelacin racional de esos latifundios estatales podra, por ahora,
resolver el problema sin la necesidad de atacar la base de la propiedad
privada.
La revolucin que el Ecuador necesita -revolucin en el sentido de
honda transformacin y modificacin sustancial de sus bases de existen-
cia socio-economica- no es la gran insurgencia, ni menos an la revolu-
cin social. Esta no es necesaria ni siquiera posible. Con un campesinado
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 309

analfabeto y reaccionario, debido a la persistente influencia que ejerce el


clero; con clases medias fluctuantes e indecisas; con denso artesanado que
aspira a elevarse a cmoda burguesa, sin proletariado industrial, no es
posible pensar en revolucin social. La revolucin -que puede ser
incruenta y evolutiva- que el Ecuador necesita, es la democrtica y
antifeudal, que le ponga a tono con el ritmo de un mundo capitalista e
industrializado, dentro del cual el Ecuador conserva caracteres feudales
incompatibles con el ritmo del momento histrico universal.
La aspiracin de esa revolucin democrtica presentida, fue cortada
en 1895, en 1925, en 1944, por la alianza de las fuerzas feudales con los
mescratas dubitantes y los polticos dudosos.
Y algo ms: el Ecuador puede, sin salir en actitud mendicante,
resolver su problema. El mesianismo del capital extranjero es perjudicial
y peligroso. No se puede esperar la salvacin de un capital que vendra a
agostar los recursos sin producir beneficio.
El gran problema, los caminos, pueden financiarse solos. La
plusvala de la tierra, que hasta hoy ha aprovechado el latifundista sin
beneficio para el Estado, puede pagar el camino y su mantenimiento.
Basta la utilizacin de esa plusvala dentro de un plan orgnico de viali-
dad y de colonizacin conjuntos, para pagar las indispensables carreteras
que est reclamando: las que unan, como lo hicieron desde el pre-incario,
cada seccin territorial de la meseta con su seccin litoral correspon-
diente; las hoyas de la regin norte, con Esmeraldas; las centrales de
Cotopaxi, Tungurahua, con Manab, por Quevedo, la de la zona central y
austral, con Guayas y El Oro.
La industrializacin del pas no es problema de gravedad capital.
Tiene, para ello, combustible: petrleo, carbn y, sobre todo, la posibili-
dad de aprovechar en forma de energa elctrica sus desniveles de agua y
el salto de sus cascadas y cataratas. Y quizs sus posibilidades mineras,
que hasta hoy han sido aprovechadas slo por empresas extranjeras que
trabajaron exhaustivamente el subsuelo, sean mayores que las que expresa
la rutinaria frase de que el Ecuador es un pas esencialmente agrcola.
310 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

Y tiene riquezas potenciales hasta hoy no explotadas: pesca y


turismo bastaran por ahora para elevar el standard nacional, adems del
desarrollo pecuario, para el que hay excelentes condiciones, y de la fruct-
fera, que an no ha comenzado a ensayarse.
Todo tiene el Ecuador para ser el pas turstico por excelencia en
Amrica: paisaje de maravilla, de trpico y meseta, cumbres de nieve y
verdes selvas; costumbres tpicas de inters, como las danzas indgenas de
la hermosa regin de los lagos norteos; playas incomparables, serenas y
gratas, como las de Salinas, Manta y Villamil; aguas medicinales sin
comparacin, como las de Baos y San Vicente; arte colonial de extraor-
dinaria pujanza que hace de Quito un relicario de Amrica. Todo: menos
organizacin.
Sus mares clidos poseen la mayor riqueza pesquera del mundo.
All, junto al archipilago ecuatoriano de Galpagos por donde pasa la
corriente antrtica, pescan hombres de todas las razas y el producto va a
industrializarse en California, como antes iba al Japn; modernos piratas
asuelan los mares, sin que el Ecuador aproveche de sus ventajas.
Su clima templado podra producir fruta para los vidos mercados
del norte, pues los huertos serraniegos frutecen cuando en California es
invierno; podra apacentar miles y miles de cabezas de ganado en sus
dehesas; podra pastorear millones de ovejas en sus pramos.
La zona tropical, de riqueza extraordinaria, podra dar aceites
vegetales, palmeras productoras de grasa, fibras ms finas y mejores que
las de Manila, arroz, caucho, caf, cacao, azcar: todos los productos del
trpico que Estados Unidos va hoy a buscar en remotos y peligrosos
mercados asiticos o africanos.
Una riqueza potencial capaz de dar prosperidad a una poblacin
diez veces mayor, existe en el Ecuador, pas de clima benigno, modificado
como est su clido tropicalismo por la accin refrescante de las corrien-
tes fras que vienen del sur y por la altura de sus maravillosas montaas.
Selva de ilimitada riqueza de maderas, fibras y celulosas; mesetas de
rientes perspectivas para la ganadera y el cultivo del cereal; mares calmo-
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 311

sos y ricos; ros aurferos, subsuelo petrleo: Todo tiene. Todo menos la
conciencia clara de su destino y la voluntad organizadora que vence el
infortunio.
Pero acaba de comenzar su historia y no es posible saltar en pocos
aos de la feudalidad a la vida progresista. El proceso tiene, lgicamente,
que acortarse. Vendrn hombres nuevos. Nuevas ideas, conductores en
vez de demagogos verbosos que se agitan en el poder con vrtigo
malsano.
Podr el hombre adorar a su Dios sin que la religin se convierta,
como ocurre dentro de la feudalidad colonial, en el soporte de una clase
dominadora. Podr tener tierras y pan. Vivir libre y cordial.
En este breve esquema en que un hombre de Amrica ha tratado de
bucear en el fondo de la historia de su pueblo para sealar el drama, ha
querido al mismo tiempo manifestar su fe y expresar su esperanza en el
destino.
Ha querido, tambin, destruir muchos mitos de la historia. Los
pueblos jvenes tienen que mirar hacia adelante, en vez de quedarse en
actitud de adoracin ante el pasado rumiando una historia antojadiza que
es ms idolatra que historia. No es posible, impunemente consagrarse a
la adoracin del pasado. Quienes miran hacia atrs en vez de mirar el
porvenir, corren el riesgo de la mujer bblica; quedar convertidos en
estatuas de sal al margen de la vida que fluye.

Guayaquil, octubre-noviembre de 1946.


BIBLIOGRAFIA

ACOSTA, Joseph de, Historia Natural y Moral de las Indias. Ed. Fondo
de Cultura Econmica. Mxico. 1940.
ACOSTA SOLIS, M., Nuevas Contribuciones sobre la Provincia de
Esmeraldas. Ed. Ecuador. Quito. 1944.
AGRAMONTE, Roberto, Biografa del Dictador Garca Moreno. Ed.
Cultura. La Habana.
AGUIRRE, Juan Bautista de, Poesas y Obras Oratorias. Col. Clsicos
Ecuatorianos. Imp. del Ministerio de Gobierno. Quito.
ALFARO, Olmedo, El Asesinato de Alfaro ante la Historia y la Civiliza-
cin. Ed. Jouvn. Guayaquil. 1938.
ALVARADO, Rafael, Demarcacin de Fronteras. Talleres Grficos
Nacionales. Quito. 1942.
Elocuencia de las Cifras en el Problema Territorial Ecuato-
riano-Peruano. Talleres Grficos de Educacin. Quito. 1941.
LVAREZ ARTERA, Segundo, La Cuestin de Lmites entre las
Repblicas del Ecuador y el Per. Apuntes y Documentos.
Imp. Salesiana. Sevilla (Espaa). 1901.
ANDRADE, Ral, "Retablo de una Generacin Decapitada", en Gobeli-
nos de Niebla. Talleres Grficos de Educacin. Quito. 1943.
314 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

ANDRADE, Roberto, Montalvo y Garca Moreno. Ed. Jouvn. Guaya-


quil. 1925.
Historia del Ecuador. (7 vols.) Guayaquil.
ANDRADE MARN, Luciano, Llanganati. Imp. Mercantil. Quito. 1937.
Altitudes de la Repblica del Ecuador. Ed. Selectas. Quito.
1945.
Ecuador Minero, Ecuador Manufacturero, Ecuador Cacao-
tero. Imp. Nacional. Quito. 1932.
ARCOS, Gualberto, "La Evolucin de la Medicina en el Ecuador", en
Anales de la Universidad Central. Tomo LXV. No. 306.
Quito.
"Biotopologa del Habitante del Altiplano", en Realidades
Ecuatorianas. Imp. de la Universidad Central. Quito. 1945.
ARZAGA, Reginaldo Mara, Valores Ecuatorianos. Escritores y poetas.
Imp. Romero. Quito. 1942.
BAUDIN, Luis, El Imperio Socialista de los Incas. Ed. Zig-Zag. Santiago
de Chile.
La Estabilizacin de la Moneda Ecuatoriana. Talleres Grfi-
cos Nacionales. Quito. 1928.
BAQUERIZO MORENO, Alfredo, Seleccin de Ensayos, Apuntes y
Discursos. Imp: Municipal. Guayaquil. 1940.
BARRERA, Isaac J., Historia de la Literatura Ecuatoriana (2 vols.) Ed.
Ecuatoriana. Quito. 1944.
BEALS, Carleton, Amrica ante Amrica (America South). Ed. Zig-Zag.
Santiago de Chile.
BERTHE, A., Garca Moreno, Presidente del Ecuador, Vengador y
Mrtir del Derecho Cristiano. (2 vols. ) Pars. 1892.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 315

BENITES, Leopoldo, Argonautas de la Selva. (Historia del Descubri-


miento del Amazonas) Ed. Fondo de Cultura Ecnomica.
Col. Tierra Firme. Mxico. 1945.
Un Zapador de la Colonia. (Notas para la biografa del
Precursor Espejo). Imp. del Colegio Vicente Rocafuerte. 1941.
BOLVAR, Simn, Doctrina Poltica. Ed. Ercilla. Col. Amautia. Santiago
de Chile.
BORRERO, Antonio, Refutacin por A.B.C. del libro titulado "Garca
Moreno, Presidente del Ecuador, Vengador y Mrtir del
Derecho Cristiano" por el R.P.A. Berthe de la Congregacin
del Sagrado Redentor. Imp. La Nacin. Guayaquil. 1889.
BOSSANO, Luis, Apuntes acerca del Regionalismo en el Ecuador. Imp.
Prensa Catlica. Quito. 1930.
CABELLO BALBOA, Miguel, Obras. Ed. Ecuatoriana. Quito. 1945.
CABEZA DE VACA, Manuel, La posicin del Ecuador ante el Conflicto
Colombo-Peruano. Talleres Grficos Nacionales. Quito.
1943.
CALLE, Manuel de J., Leyendas Histricas de Amrica. Ed. Amrica.
Madrid.
Biografas y Semblanzas. Imp. Nacional. Quito. 1921. Los
Hombres de la Revuelta.
CARBO, Luis A., Los Problemas Econmicos de la Prxima Post
Guerra. Imp. Banco Central del Ecuador. Quito. 1944.
CARRIN, Benjamn, Atahuallpa. Ed. Mundial. Mxico. 1934.
Cartas al Ecuador. Ed. Gutemberg. Quito. 1944.
CARVAJAL, Gaspar de, Relacin del Nuevo Descubrimiento del Famoso
Ro Grande. Bibi. Amazonas. Imp. del Ministerio de Educa-
cin. Quito. 1942.
316 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

CASARRUBIAS, Vicente. Las Rebeliones Indgenas en la Nueva


Espaa. Ed. Secretara de Educacin. Mxico.
CASTILLO, Abel Romeo, Los Gobernadores de Guayaquil en el siglo
XVIII. Imp. Galo Sex. Madrid. 1931.
Olmedo Poltico. Imp. de la Universidad. Guayaquil. 1946.
CASTILLO VLEZ, Othn, Nuestro Suelo. (Bosquejo de Economa
Agraria Nacional). Imp. de la Universidad. Guayaquil. 1943.
CENTRO DE ESTUDIOS ECONMICO-SOCIALES. La Inflacin. Ed.
El Comercio. Quito. 1934.
CEVALLOS, Pedro Fermn, Resumen de la Historia del Ecuador, desde
sus orgenes hasta 1845. (6 vols. ). Imp. Guzmn. Lima.
1873.
CEVALLOS GARCA, Gabriel, Entonces fue el Ecuador. Ed. Austral.
Cuenca.
Teora del Hombre-Pueblo. Ed. Municipalidad de Cuenca.
Cuenca. 1944.
CIEZA DE LEN, Pedro, Crnica del Per. Ed. Espasa Calpe. Buenos
Aires. Del Seoro de los Incas. Ed. Solar. Buenos Aires.
CONCHA ENRQUEZ, Pedro, Sancin. Imp. Fernndez. Quito. 1945.
CRESPO ORDEZ, Roberto, Historia del Ferrocarril del Sur. Imp.
Nacional. Quito. 1941.
CHVEZ FRANCO, Modesto, Crnicas del Guayaquil Antiguo. Imp.
Municipal. Guayaquil. 1930.
Cartilla Patria. Ed. El Da. Quito. 1922.
CHVEZ, Alfredo y LLERENA, J. A., La Pintura Ecuatoriana en el
siglo XX. Primer Registro bibliogrfico de Artes Plsticas en
el Ecuador. Imp. Universidad Central. Quito. 1942.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 317

DVILA, Aurelio, El 25 de abril de 1907. Imp. Popular. 1909.


DE LA CUADRA, Jos, El Montubio Ecuatoriano. Ed. Imn. Buenos
Aires. 1937.
DE LA CROIX, Luis Per, Diario de Bucaramanga. Ed. Ollendorff.
Pars.
DESTRUGE, Camilo, Biografa del General Len de Febres Cordero.
Imp. Municipal. Guayaquil. 1920.
Biografa del General don Juan Illingworth. Imp. Gutem-
berg. Guayaquil. 1909.
DILLON, Luis Napolon, La Crisis Econmico-Financiera del Ecuador.
Ed. Labor. Quito. 1936.
ENRIQUEZ, Eliecer, Quito al Travs de los Siglos. (3 vols.) Imp. del
Ministerio de Gobierno. 1941.
ESPEJO, Francisco Eugenio, Escritos. Vols. 1o. y 2o. Imp. Municipal.
Quito. 1912. Vol. 3o., Ed. Artes Grficas. Quito. 1923.
ESPINOSA CORDERO, Nicols, Historia de Espaa en Amrica.
Cuenca.
ESPINOSA TAMAYO, Alfredo, Psicologa y Sociologa del Pueblo
Ecuatoriano. Imp. Municipal. Guayaquil. 1918.
ESTRADA, Vctor Emilio, El Problema Econmico del Ecuador en
1934. (2 vols.) Ed. Jouvn. Guayaquil. 1934.
La Tragedia Monetaria del Ecuador. Ed. Artes Grficas
Senefelder. Guayaquil. 1940.
Vida de un Hombre. Ed. Senefelder. 1942.
FERNNDEZ DE OVIEDO Y VLDEZ, Gonzalo, Historia General y
Natural de las Indias y Tierra Firme del Mar Ocano. (14
vols. ) Ed. Guarana Paraguay. 1943.
318 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

FLORES Y CAAMAO, Alfredo, Descubrimiento Histrico relativo a la


Independencia de Quito. Imp. El Comercio. Quito. 1909.
FRANK, Waldo, Amrica Hispana. Ed. Espasa Calpe. 1932.
FREYRE, Gilberto, Casa Grande e Senzala. (2 vols.) Ed. Emec. Buenos
Aires.
GARCS, Vctor Gabriel, Ensayos Sociolgicos. Ed. Quito. 1943.
GARCS ORTIZ, Humberto, La Forma Nacional Imp. de la Universi-
dad. Quito. 1942.
GENTO SANZ, Benjamn. Historia de la obra constructiva de San
Francisco, desde su fundacin hasta nuestros das. Imprenta
Municipal. Quito. 1942.
GIRN, Sergio Enrique, La Revolucin de Mayo. Ed. Atahuallpa.
Quito. 1945.
GONZLEZ, Fernando, Mi Simn Bolvar. Ed. Cervantes, Manizales.
GONZLEZ, Jos Luis, Nuestra Gran Realidad. Ed. Labor. Quito. 1936.
GONZLEZ RUBIO, Ricardo, Una apreciacin ms sobre la reevalua-
cin del sucre y la inflacin monetaria. Imp. Janer. Guayaquil.
GONZLEZ SUAREZ, Federico, Historia del Ecuador. (7 vols. ) Imp.
del Clero. Quito.
GUZMN, Augusto, Tupaj Katari, Ed. Fondo de Cultura Econmica.
Col. Tierra Firme. Mxico. 1944.
HERRERA, Antonio de, Historia General de los Hechos de los Castella-
nos en las Islas y Tierra Firme del Mar Ocano. (2 vols.)
Buenos Aires. Ed. Guarana. 1944-45.
HERRERA, Pablo, Antologa de Prosistas Ecuatorianos. Imp. del
Gobierno. Quito. 1895-1896.
HUERTA, Francisco, De nuestro Pasado Aborigen. Bibl. Mnima de
Ecuatorianidad. Imp. de la Universidad. Guayaquil. 1946.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 319

JCOME, Rodrigo, Derecho Constitucional Ecuatoriano. Imp. de la


Universidad Central. Quito. 1941.
JAN MORENTE, Antonio, Juan Montalvo y Emilia Pardo Bazn. Ed.
Coln. Quito. 1944.
JARAMILLO ALVARADO, Po, Estudios Histricos. Quito. 1943.
El Indio Ecuatoriano. 3a. ed. Quito. 1943.
Tierras de Oriente. Quito. 1936.
La Asamblea Liberal y sus Aspectos Polticos. Quito. 1924.
La Presidencia de Quito. Ed. El Comercio. 1939.
La Guerra de Conquista en Amrica. Ed. Jouvn. Guayaquil.
1941.
JEREZ, Francisco de, Crnicas de la Conquista del Per. Ed. Nueva
Espaa. Mxico.
JIJN Y CAAMAO, Jacinto, La Religin del Imperio de los Incas. Tip.
Salesiana. Quito. 1919.
Quito y la Independencia de Amrica. Imp. de la Universidad
Central. Quito. 1922.
El Ecuador Interandino y Occidental antes de la Conquista
Castellana. (3 vols. ). Ed. Ecuatoriana. Quito. 1940-1943.
Sebastin de Benalczar. (2 vols.). Imp. del Clero. Quito y
Ed. Ecuatoriana. Quito. 1938.
JOUANEN, Jos, Vida de la Beata Mariana de Jess. Ed. Ecuatoriana.
Quito. 1941.
Historia de la Compaa de Jess en la Antigua Provincia de
Quito. (2 vols.). Ed. Ecuatoriana. Quito. 1941-1943.
KEYSERLING, Conde de, Meditaciones Suramericanas. Zig-Zag. Chile.
KIRKPATRICK, F. A., Los Conquistadores Espaoles. Ed. Zig-Zag. Chile.
Los Dominios Espaoles en Amrica. (Historia del Mundo
en la Edad Moderna de la Universidad de Cambridge).
Tomo XXIII. Ed. Sopena. Barcelona. 1914.
320 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

LOOR, Wilfrido, La Conquista de Quito. Imp. El Comercio. Quito. 1943.


Estudios Histrico-Polticos. Ed. Ecuatoriana. Quito.
LPEZ DE MESA, Luis, Disertacin Sociolgica. Ed. El Grfico.
Bogot.
MANRIQUE IZQUIETA, Carlos, Estudio Estadstico de algunos aspec-
tos de la situacin general del Ecuador. Imp. La Filantr-
pica. Guayaquil. 1936.
MRTIR DE ANGLERIA, Pedro, Dcadas del Nuevo Mundo. Ed. Bajel;
Buenos Aires. 1944.
MERA, Juan Len, Ojeada Histrica Crtica sobre la Poesa Ecuato-
riana. Imp. Jos Cunill Sala. Barcelona. 1893.
La Dictadura y la Restauracin en la Repblica del Ecuador.
Ed. Ecuatoriana. Quito. 1932.
MIO, Ernesto, El Ecuador ante las revoluciones proletarias. Imp.
Colegio Nacional Bolvar, Ambato. 1935.
MONCAYO, Abelardo, Aoranzas. Tall. Tip. Nacionales. Quito. 1923.
MONCAYO, Pedro, El Ecuador de 1825 a 1875. Imp. Nacional. Quito.
1906.
La cuestin Lmites entre Ecuador y Per segn el Uti Possi-
detis de 1810 y los Tratados de 1829. Imp. Nacional. Quito.
1905.
MONGE, Celiano, Relieves (Artculos Histricos). Ed. Ecuatoriana.
Quito. 1936.
MONGE DE MONCAYO, Germania, La Universidad de Quito. Imp. de
la Universidad Central. Quito. 1944.
MONROY, Joel L., Primer Convento de Quito. Ed. Labor. Quito. 1937.
El Convento de la Merced. Imp. del Clero. Quito. 1943.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 321

Los Religiosos de la Merced en las Costas del Antiguo Reino


de Quito. Ed. Labor. Quito. 1935.
MONSALVE POZO, Luis, El Indio. Ed. Austral. Cuenca. 1943.
MONTALVO, Juan, Los Siete Tratados. Ed. Garnier. Pars. 1912.
Las Catilinarias. Imp. El Tiempo. Quito. 1906.
Mercurial Eclesistica. Bibl. de Europa y Amrica. Pars.
1884.
Geometra Moral. Col. Cervantes. Madrid. 1917.
El Cosmopolita. Ed. Garnier. Pars. 1923.
El Espectador. Ed. Garnier. Pars.
El Regenerador. Ed. Garnier. Pars. 1929.
Captulos que se le olvidaron a Cervantes. Ed. Amricalee.
Buenos Aires.
Pginas Desconocidas. Ed. Cultura. La Habana. 1936.
El Libro de las Pasiones. Ed. Cultura. 1935.
MORA, Alfonso Mara, La Conquista Espaola Juzgada Jurdicamente
y Sociolgicamente. Fuentes histricas para la Legislacin
Social Indgena. Imp. Municipal. Quito. 1943.
MORA BOWEN, Alfonso, El Liberalismo Radical y su Trayectoria
Histrica. Imp. Romero. Quito. 1940.
MORALES Y ELOY, Juan, Ecuador. Nociones Histricas. Geografa
Fsica y Antrpica. 1938.
MORENO, Julio E., La Revolucin del 9 de julio y el Gobierno de la
Dictadura. Tall. Tipog. Nacionales. 1928.
El Sentido Histrico y la Cultura. Imp. Romero. Quito. 1940.
322 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

MUOZ, Julio H., La Campaa Internacional de 1941. Ed. Ecuatoriana.


Quito. 1945.
NAVARRO, Jos Gabriel, La Escultura en el Ecuador. Imp. Marzo.
Madrid. 1929.
Un pintor quiteo y un cuadro admirable del Siglo XVI en el
Museo Arqueolgico de Madrid. Tip. de Archivos. Madrid.
1929.
Artes Plsticas Ecuatorianas. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. 1945.
OLMEDO, J. J. de, Poesas completas. Ed. Fondo de Cultura Econmica,
Biblioteca Americana. Mxico, 1947.
ORELLANA, Gonzalo, El Ecuador en Cien aos de Vida Independiente.
(2 vols.). Imp. Escuela de Artes y Oficios. Quito. 1930.
PAREJA DIEZCANSECO, Alfredo, La Hoguera Brbara.
PREZ CONCHA, Jorge, Eloy Alfaro. Imp. de Educacin. 1942.
PREZ Y SOTO, Juan Bautista, La Curarina. Antdoto contra el montal-
vismo. Guayaquil. 1886.
PINO DE ICAZA, J. J. Rostros Antiguos y Papeles Viejos. Imp. Plus
Ultra. Guayaquil. 1925.
PINO ROCA, Gabriel, Apuntes para la Historia de la Medicina y sus
Progresos en Guayaquil. Imp. Sucre. Guayaquil. 1915.
QUEVEDO, Antonio J., Sobre Poltica Externa Ecuatoriana en la
PostGuerra. Imp. de la Universidad. Quito. 1945.
QUEVEDO, Belisario, Historia Patria. Tall. Grf. de Educacin. Quito.
Sociologa, Poltica y Moral. Ed. Bolvar. Quito.
RAMOS, Arthur, Las Culturas Negras en el Nuevo Mundo. Ed. Fondo de
Cultura Econmica. Mxico. 1943.
REPARAZ, Gonzalo de, Historia de la Colonizacin. Ed. Labor.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 323

REYES, Oscar Efrn, Breve Historia del Ecuador. (2 vols.). Imp. de la


Universidad. Quito.
Historia de la Repblica. Imp. Nacional. Quito. 1931.
Vida de Juan Montalvo (2a. ed.). Tall. Grf. Nacionales.
Quito. 1943.
Los Incas, Polticos. Imp. de Gobierno. Quito.
ROBERTSON, William Spence, "Contribuciones al estudio de la Histo-
ria de Amrica. El sueo de Garca Moreno sobre un Protec-
torado en el Ecuador", en Boletn de la Academia de la
Historia. Vol. XXV. No. 65.
ROCAFUERTE, Vicente, A la Nacin. Tip. Escuela de Artes y Oficios.
Quito. 1908.
ROD, Jos Enrique, Los Cinco Ensayos: Montalvo.
RUBIO ORBE, Rumiahui, Ati II. Imp. del Minis. de Educacin. Quito.
1945.
SAAD, Pedro, El Ecuador y la Guerra. Imp. Emporio Grfico. 1943.
SANTACILIA, Jorge Juan, y ULLOA, Antonio de, Noticias Secretas de
Amrica. Bibl. Ayacucho. Ed. Amrica. Madrid. 1918.
SARMIENTO DE GAMBOA, Pedro, Historia de los Incas. Ed. Emec.
Buenos Aires. 1943.
SEVILLA, Carlos Bolvar, Montalvo y sus obras. Imp. Exactitud.
Ambato.
SUREZ, Pablo Arturo, Lecciones de Higiene. Imp. de la Universidad.
Quito. 1943.
TOBAR DONOSO, Julio, La Iglesia Ecuatoriana en el Siglo XIX. Ed.
Ecuatoriana. Quito. 1934.
Monografas Histricas. Ed. Ecuatoriana. Quito. 1938.
324 ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA

TORRES, Alberto Mara, El P. Valverde. Ed. Ecuatoriana. Quito. 1932.


UNIN NACIONAL DE PERIODISTAS, Realidad y Posibilidad del
Ecuador. Quito. 1946.
UNIVERSIDAD CENTRAL, Realidades Ecuatorianas. Imp. de la
Universidad. Quito.
VACAS GALINDO, Enrique, Coleccin de Documentos sobre Lmites
Ecuatoriano Peruanos. Imp. Escuela de Artes y Oficios.
Quito. 1902.
Nankijukima. Ambato. 1895.
VALLENILLA LANZ, Laureano, Cesarismo Democrtico. Caracas.
1929.
VAQUERO DVILA, Jess, Gnesis de la Nacionalidad Ecuatoriana.
Imp. de la Universidad. Quito. 1941.
VARGAS, Jos Mara, El Arte Quiteo Colonial Imp. Romero. Quito.
1944.
VSCONEZ, Francisco, Olmedo y su Obra. Imp. Gutemberg. Guayaquil.
1920.
VSQUEZ, Honorato, Exposicin ante S.M. C. Alfonso XIII de la
Demanda del Ecuador contra el Per sobre Lmites Territo-
riales. Imp. Suc. de Rivadeneira. Madrid. 1906.
VSQUEZ MACHICADO, Humberto, La Diplomacia Boliviana en la
Corte de Isabel II. Ed. La Paz. La Paz. 1941.
VEINTEMILLA, Marietta de, Pginas del Ecuador. Imp. Liberal. Lima.
1890.
VELASCO, Juan de, Historia del Reino de Quito en la Amrica Meridio-
nal. 3(vols). Ed. El Comercio. Quito. 1946.
LEOPOLDO BENITES VINUEZA 325

Historia Moderna del Reino de Quito y Crnica de la


Compaa de Jess. Ed. Amazonas. Quito.
VELASCO IBARRA, Jos Mara, Experiencias Jurdicas Hispano
Americanas. Ed. Amricalee. Buenos Aires. 1943.
Conciencia o Barbarie. Ed. Moderna. Quito. 1937.
VILLANUEVA, Carlos A., El Imperio de los Andes. Ed. Ollendorff.
Pars.
Bolvar y el General San Martn. Ed. Ollendorff. Pars.
VILLARROEL, Gaspar de, Gobierno Eclesistico Pacfico. Col. Clsi-
cos Ecuatorianos. Quito. 1941.
VITERI LAFRONTE, Homero, "Un Libro Autgrafo de Espejo", en
Bol. de la Soc. de Estudios Histricos Americanos. Vol. IV.
No. 12.
"El Impreso de Espejo en Bogot". Bol. de la Academia
Nacional de Historia. Vol. 1.
WOLF, Teodoro, Geografa y Geologa del Ecuador. Imp. F. A. Borch-
haus, Leipzig. 1892.
Memoria sobre la Geografa y Geologa de la Provincia de
Esmeraldas. Imp. del Comercio. Guayaquil. 1876.
ZIGA, Neptal, Montfar, Primer Presidente de la Amrica Republi-
cana. Talleres Grficos de Educacin. Quito. 1945.
ndice

ESTUDIO INTRODUCTORIO 7

ECUADOR: DRAMA Y PARADOJA


Escenario 47
Dramatis personae 75
Crisol 105
Entre dos mundos 133
Trnsito 187
Del caos a la unidad 229
Drama y paradoja 271
Desenlace 305
Bibliografa 311