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Baleines et pcheries

Fonds international pour la protection des animaux, 2001

Cette brochure est disponible en anglais, espagnol, franais, japonais et arabe.

Photo de couverture, petit rorqual par R. Sobol, IFAW


Baleines et pcheries
Il y a quelques annes peine, les appels la rduction dlibre des populations de baleines
auraient t impensables. Aujourdhui, ils sont de plus en plus frquents. Les baleines,
nous explique-t-on, consomment entre 280 et 500millions de tonnes de faune et flore marines
chaque anne1 soit 3 6 fois la capture mondiale annuelle de poissons destins la
consommation humaine2. De son ct, lOrganisation des Nations Unies pour
lalimentation et lagriculture (FAO) dclare que soixante-quinze pour cent des ressources
halieutiques mondiales sont pleinement exploites voire surexploites3. Si nous voulons
prserver les stocks pour les gnrations futures, il nous faudra grer diffremment les
ressources marines mondiales2. Elle nous conseille galement de baser nos dcisions sur
des vrits scientifiques qui tiennent compte de la complexit de lensemble de lcosystme.
Pour les pays baleiniers comme le Japon et la Norvge, cela signifie la reprise de la chasse
la baleine des fins commerciales et une capture slective (en fait llimination) dun
plus grand nombre de baleines. Pour dautres pays, cela signifie constater la complexit des
cosystmes marins et adopter une attitude prudente en matire de gestion des pches et de
chasse slective des baleines. Cela revient aussi accepter la preuve scientifique selon
laquelle la chasse slective des baleines non seulement naugmenterait pas les fonds de
pche, mais pourrait en fait nuire aux intrts de la pche en gnral. Linitiative dune
reprise de la chasse slective ne doit donc pas tre prise sans tenir compte des consquences
ventuelles quelle ne manquerait pas dentraner.

Le dsir de certains pays de lever le moratoire impos Ouest, au large de la cte est de lAmrique du Nord.
par la Commission baleinire internationale (CBI) Les mammifres marins y taient nombreux et ne
sur la chasse commerciale et slective (en fait, faisaient pas lobjet dexploitations commerciales. La
llimination) dun plus grand nombre de baleines, morue y tait si abondante, quil suffisait de se
concide avec le dclin gnral des stocks de poissons pencher pour en ramasser des paniers pleins.
essentiels aux intrts commerciaux, et le dclin
simultan de la pche professionnelle. Aujourdhui, les mammifres marins sont plus rares

dans ces eaux. Les XVIII et XIX sicles ont vu
Demble, il convient de rappeler quautrefois les lextinction de la baleine grise (Eschrichtius robustus)
ocans du monde taient peupls dun plus grand et le morse (Odobenus rosmarus) a disparu du Golfe
nombre de mammifres marins (baleines, dauphins, du Saint-Laurent et du Nord-Est des Etats-Unis.
5
marsouins et phoques, notamment) quils nen Bien quelles soient protges depuis 1972 , dautres
4
abritent aujourdhui . Paralllement, les peuplements populations de grosses baleines dans ces eaux ne se
l
de poissons taient pour la plupart plus abondants . sont pas encore remises des effets de la chasse
Rappelez-vous, par exemple, les rcits des premires commerciale. Entre temps, les stocks de morue
expditions de John Cabot dans lAtlantique Nord-

1
prservation de la biodiversit et le fonctionnement
des cosystmes marins sont nullement proccupes
Aujourdhui, plus de 75 % par le fait que les mammifres marins se nourrissent
des fonds de pche mondiaux de la faune et de la flore marines. Leurs inquitudes
sont pleinement exploits se portent plutt sur la surexploitation commerciale
des fonds de pche4, qui continue de dpeupler les
voire surexploits. (FAO 2000).
ocans, et sur la menace que pourrait constituer la
chasse slective pour les grosses baleines qui
La surpche commerciale
subsistent.
est la cause principale de
lpuisement des stocks de Qui revendique la reprise de la
poissons. chasse slective des baleines ?
Alors que la chasse slective des phoques au profit
Avant la dpltion des des pcheries fait lobjet de revendications depuis
grosses baleines par la chasse des annes, le phnomne est plus rcent en ce qui
commerciale, les stocks de concerne les grosses baleines. Jusquici,
poissons marins ne man- pratiquement toutes les requtes formules dans ce
sens peuvent tre attribues directement aux grands
quaient pas.
pays baleiniers, tels que la Norvge, le Japon et
lIslande [cf. encadr droite]. Les propositions en
faveur de la chasse slective des baleines sont aussi
(Gadus morhua) se sont puiss au dbut des annes appuyes par des articles de commentaires
6
1990 par une surexploitation des fonds de pche et journalistiques, dont certains sont rdigs par
un moratoire est impos depuis 1992 sur la pche lindustrie des produits de la mer, qui reprennent
commerciale la morue au Canada. les arguments prsents par les partisans de la chasse
sans les remettre en question, et par des journalistes,
Tous les ocans du monde connaissent le mme sort. qui font lamalgame entre la dfense de la chasse
La plupart des peuplements de grosses baleines la baleine et lactualit.
taient beaucoup plus denses quils ne le sont
aujourdhui; de toute vidence, les rserves de Les partisans de la chasse slective donnent souvent
poissons et de plancton taient suffisantes pour limpression, errone, que la capture slective (en
assurer leur survie et pour alimenter les fait, llimination) dun grand nombre de baleines
impressionnants stocks halieutiques mondiaux qui est ncessaire pour maintenir ou restaurer
sont depuis lors exploits par les pches lquilibre naturel. Ceux qui ont des rudiments
7
professionnelles . Aucun rapport scientifique ne peut dhistoire savent cependant que cet argument a t
corroborer de faon certaine que les ctacs nuisent abandonn depuis longtemps par les cologistes de
8
la pche commerciale et la restauration partielle courant majoritaire. Comme la crit Charles Elton,
de certaines populations de baleines au cours des 30 cologiste britannique de renom, en 1930,
dernires annes ne peut vraiment pas expliquer le Lquilibre naturel nexiste pas, et na peut-tre
7 9
dclin des fonds de pche dans le monde . jamais exist .

lchelle mondiale, prs de 75 pour cent de Les dfenseurs de la chasse slective des baleines
lensemble des stocks de poissons exploitables sont prtendent aussi que ces mammifres marins vident
3
aujourdhui pleinement exploits voire surexploits . les ocans de leurs rserves halieutiques, engendrant
Les personnes et les organisations intresses par la ainsi une pnurie alimentaire lchelle mondiale.

2
Oui, les baleines mangent du
Les pays baleiniers tentent de
poisson et dautres organismes justifier la chasse slective
vivants de la faune et de la flore des baleines :
marines mais La capture slective des petits rorquals
La sagesse populaire dantan prtendait que les pourrait largement contribuer la
mammifres marins avaient un apptit vorace. De restauration des peuplements de grosses
tels apptits, soutenait-on, contribuaient soutenir baleines mystictes.
~ Ministre japonais des Affaires trangres, 2000
un taux de mtabolisme lev qui, pensait-on alors,
tait ncessaire pour que les mammifres sang La cration dun sanctuaire pour les
chaud, comme la baleine, puissent maintenir une baleines pourrait avoir des effets
adverses importants sur les ressources
temprature physique constante dans les eaux halieutiques car il offrirait une protection
froides des ocans. Certains scientifiques allaient excessive et inutile aux ctacs qui
mme jusqu suggrer que les mammifres marins consomment de grandes quantits de
taient de pitres convertisseurs de chair de ressources marines vivantes.
~ D. Goodman, Institut de recherche sur les ctacs,
poisson 10. Il nest donc pas surprenant quun
Japon, 2000
ouvrage ancien sur les baleines les traitent de
pour obtenir un quilibre optimal dans
gloutons11.
la chane alimentaire, les espces de
baleine dont la population est
Bien quon fasse encore parfois rfrence de telles suffisamment importante devraient tre
ides, les scientifiques ont dmontr depuis que les captures.
~ Site Internet du Ministre norvgien de la pche
mammifres marins prsentent en fait des taux de
mtabolisme normaux 12 , des taux de On estime quune augmentation de 10 %
consommation alimentaire normaux 13 et une de la population des petits rorquals se
traduit par une perte annuelle de prs
efficacit digestive similaire celle des autres de 19 millions de dollars EU pour les
mammifres14. En dautres termes, compte tenu de pcheurs despces consommes par ces
leur taille, les baleines ont les mmes besoins mammifres marins.
nergtiques que les autres mammifres, y compris ~ Rapport priodique du gouvernement norvgien la
CBI, 1997
les humains15.
La consommation alimentaire totale des
ctacs correspondait approximativement
Nanmoins, certaines comparaisons rcentes entre
trois six fois la capture commerciale
la quantit de poissons ingurgite par les baleines et mondiale rcente.
celle capture par les pcheurs professionnels1 ont ~ Institut de recherche sur les ctacs, Japon, 1999
t utilises pour valider la thorie selon laquelle sil
y avait moins de baleines, les ressources halieutiques La recherche en Islande indique que le
seraient plus abondantes2. vrai dire, les estimations rendement long terme de la morue est
concernant la consommation alimentaire des nettement compromis par la croissance
continue de la population des baleines.
baleines (mme si elles taient bases sur des donnes
~ Site Internet du Ministre islandais de la pche
suffisantes, ce quelles ne sont pas) ne pourraient
on assisterait une augmentation
pas vraiment nous dire si les mammifres marins
de 10 20 % du cheptel ichtyologique de
ont un effet direct ou indirect sur le niveau de stocks fond en Islande si la chasse la baleine
des diffrentes espces piscicoles ou sur les prises tait restaure et si les peuplements
des pcheurs professionnels. baleiniers taient ramens aux niveaux
atteints au moment de limposition du
moratoire.
Bien entendu, les baleines, comme tous les animaux, ~ Ministre islandais de la pche, 2001
doivent manger pour subsister et se reproduire. Dans

3
le cas des grosses baleines, la majorit des populations
Les baleines tant des mammifres de proie consommes sont des invertbrs,
de grosses tailles, leurs besoins zooplancton compris, comme leuphausia
(Euphausiacs) et le calmar (Teuthoidea)16. Certaines
nergtiques sont importants. Il a
baleines mangent en effet du poisson mais la plupart
cependant t prouv scientifique- des espces quelles consomment, invertbrs ou
ment que leurs taux de mtabolisme poissons, nont actuellement aucun intrt
ne sont pas pour autant dispropor- commercial pour les pcheurs professionnels. Dans
tionnellement levs ; ils ne sont pas les cas o les baleines, comme certains phoques,
de pitres convertisseurs de chair consomment effectivement des espces exploitables,
de poisson , et leur apptit nest pas ou leurs proies, il nest pas du tout clair que la chasse
slective des baleines aille dans le sens des intrts
plus vorace pour leur taille que celui
de la pche ou y soit contraire.
des autres mammifres, y compris les
humains. En bref, ils ne sont pas les Quoi quil en soit, si lon tenait vraiment, pour une
gloutons que lon prtend tre raison ou une autre, valuer la quantit totale de
parfois. nourriture consomme par les baleines dans tous les
ocans du monde, il faudrait connatre la taille de la
Bien entendu, les baleines doivent population des quelques 80 espces de ctacs marins
manger pour survivre et se rpertoris (baleines, dauphins et marsouins), leurs
reproduire. La majorit de leur besoins nergtiques quotidiens, la quantit des
nourriture est compose dinvert- populations de proies varies consommes et la
brs et despces piscicoles qui ne valeur nergtique de chacune dentre elles. tant
sont pas utiliss par les hommes. donn que la taille des populations de la plupart des
ctacs nous est inconnue, tout autant que les
Dans le cas o elles consomment des
particularits de leur rgime alimentaire, il devient
espces exploitables, il nest pas pas vite vident quil nous est impossible dvaluer avec
du tout clair que la chasse slective prcision la quantit totale de nourriture consomme
des baleines aille dans le sens des par lensemble des baleines.
intrts de la pche ou y soit
contraire. Ainsi, lorsque les partisans de la chasse slective
laissent entendre que ces mammifres marins
Aucune preuve nexiste que les dvorent une grande partie de la faune et de la flore
baleines nuisent la pche marines (280 500 millions de tonnes comme il a t
1
commerciale et la restauration mentionn plus haut ), le chiffre quils donnent ne
partielle de certaines populations de signifie rien. Il ne nous indique nullement combien
de poissons exploitables sont consomms par les
baleines au cours des 30 dernires
baleines. Il nous claire encore moins sur les effets
annes ne peut en aucune manire
dune ventuelle chasse slective sur labondance
expliquer le dclin des fonds de pche future des stocks de poissons exploitables et des
dans le monde. prises qui pourraient en rsulter. Ce chiffre masque
galement le fait que les principaux prdateurs des
Les grands prdateurs de la vie
ressources halieutiques ne sont pas les baleines mais
marine ne sont pas les baleines mais 17
les autres poissons . Largument pro-chasse
dautres poissons marins. slective soulve dautres problmes qui sont
souligns aux pages suivantes.

4
Le bon sens et pourquoi il
peut tre fautif
Lopinion selon laquelle la diminution du nombre
des baleines se traduirait par une augmentation des
stocks de poissons marins et des ressources
halieutiques destines la consommation humaine,
est soi-disant base sur le bon sens. En ralit,
elle se fonde sur un modle extrmement simpliste
du monde, o les ocans ne renferment que des
baleines et des poissons (figure 1a). tant donn que
les baleines consomment des poissons, une a. Les baleines mangent les poissons
diminution de leur nombre doit donc signifier une
augmentation des stocks de poissons pour les
hommes (figure 1b).

Un argument tout aussi sens nous indique,


cependant, que dans les cas o les baleines mangent
les prdateurs (ou comptiteurs) des espces de
poissons exploitables (figure 2a), une diminution des b. Moins de baleines = plus de poissons
peuplements baleiniers signifierait en fait une
rduction des ressources halieutiques pour les
Figure 1. Vue extrmement simpliste des
pcheurs (figure 2b). Lajout dun seul autre facteur cosystmes marins.
au systme modifie les rsultats escompts par la
15, 18
chasse slective .

Bien entendu, les deux cas de figure ci-dessus sont


simplistes. Dans les cosystmes ocaniques
beaucoup plus que deux ou trois facteurs sont
considrer. Mme lorsque lon observe un rseau
trophique simplifi de lAtlantique Nord-Ouest
(figure 3, page suivante), par exemple, il est vident
quil serait ridicule de prdire les rpercussions dune a. Les baleines mangent les prdateurs
reprise de la chasse slective des baleines en se basant des poissons
sur lun ou lautre des arguments de bon sens.
Les rapports alimentaires dans les ocans sont
complexes et il est extrmement difficile de prdire
quels seront les effets dune diminution dun des
facteurs, savoir les baleines, sur le reste du systme.

Supposons, par exemple, que lon ne tienne pas


compte des problmes vidents et que lon dcide b. Moins de baleines = moins de poissons
de reprendre la chasse slective des baleines. Est-ce
que tous les poissons qui auraient d tre consomms
Figure 2. Autre vue extrmement simpliste des
par les baleines captures aboutiront dsormais dans
cosystmes marins.
les filets des pcheurs? Certainement pas! La

5
proportion supplmentaire des
stocks de poissons rsultant dune
ventuelle reprise de la chasse
slective risque plus dtre dvore
par dautres prdateurs (poissons
prdateurs, oiseaux marins, autres
baleines et phoques, notamment) que
dtre pche. Dautres poissons,
parmi les ventuels rchapps ne
se trouveront jamais dans le sillage
des bateaux de pche commerciaux
et finiront par mourir dune forme
ou dune autre de mort naturelle. Les
avantages possibles que peuvent
apporter une reprise ventuelle de la
chasse slective des baleines pour les
pcheries, ne peuvent reprsenter
quune proportion infime des
bnfices escompts lorsquon
calcule uniquement - et sans tenir
compte de son inexactitude - la
quantit totale de nourriture
consomme par les baleines. Dautre
part, il y a toujours la possibilit
gnante que la chasse slective
baleine pourrait en fait savrer
prjudiciable aux intrts des
pcheurs.

Un cas despce
Les rcentes analyses scientifiques
Figure 3. Rseau trophique partiel pour la plate-forme Scotian dans
nont fait que confirmer lincertitude lAtlantique Nord-Ouest, au large de la cte est du Canada. Les espces
inhrente aux rsultats projets par entoures dun rectangle sont aussi exploites commercialement. Ce rseau
une reprise ventuelle de la chasse trophique est incomplet car les habitudes alimentaires de tous les composants
slective des baleines. Ltude la plus ne sont pas dcrites en dtail. En outre, les espces illustres ne sjournent
pas toutes de faon permanente dans cette zone. Compil partir de sources
dtaille concerne les avantages
varies par D. Huyck - cf. note bibliographique 15.
esprs dune chasse slective de
lotarie du Sud (Arctocephalus pusillus
pusillus) en Afrique du Sud, pour rserves en merlu pour les pcheurs. lissue dune rencontre
limportante industrie de la pche au 19
scientifique internationale , de deux ans de recherche
merlu. Le bon sens dicterait que, complmentaire et dune tude scientifique indpendante des
tant donn que les otaries du Sud rsultats, il a t conclu que la chasse aux otaries du Sud pourrait
consomment du merlu (Merluccius 20
en fait tre prjudiciable la pche au merlu . la suite de cette
capensis et M. paradoxus), une constatation, et fidle au principe qui consiste baser ses dcisions
diminution des populations dotaries en matire damnagement halieutique sur les meilleurs conseils
reviendrait une augmentation des scientifiques disponibles, le gouvernement dAfrique du Sud a

6
dclar limposition dun moratoire sur la reprise de
la chasse slective aux otaries en 1992. Dix ans plus
tard, ce moratoire est toujours en vigueur.

Ce quen disent les scientifiques


Les arguments Les baleines mangent les poissons
(figure 1), et Les baleines mangent les prdateurs
de poissons exploitables (figure 2) donnent tous
deux des rsultats senss. Pourtant, aucun deux
ne constitue une base suffisante pour justifier la R. Sobol / IFAW
dcision de reprendre ou non la chasse slective des
Rorquals bosse (Megaptera novaeangliae) dans
baleines car les cosystmes marins sont beaucoup lAtlantique Nord-Ouest
plus complexes que ces modles ne le laissent
entendre (cf. figure 3). Cest en raison de cette
complexit que depuis plus de 20 ans, les consquence, William Montevecchi, professeur la
scientifiques ne cessent de rpter que, pour certains Memorial University de Saint-Jean (Terre-Neuve)
systmes marins, il leur est impossible de prdire sest empress dcrire, Il nexiste aucune preuve
quels seraient les effets dune reprise de la chasse scientifique que la chasse slective des gros
22
slectives des populations de poissons et sur les prdateurs marins profite une socit de pche.
rendements commerciaux en dcoulant.
Pourquoi, alors, un appel la
lheure actuelle, les scientifiques essaient de reprise de la chasse slective
dterminer les meilleurs moyens de modliser les des baleines ?
interactions entre les mammifres marins (baleines Si lon considre lincertitude scientifique quant aux
comprises) et la pche, et des progrs ont t raliss consquences ventuelles dune chasse slective des
en ce sens rcemment. Il a t reconnu, par exemple, baleines et la possibilit dune incidence nfaste sur
que deux ou trois modles de composants (figures 1 les intrts de la pche, on arrive une ptition de
et 2 ci-dessus) ne sont pas suffisants pour prdire principe: Pourquoi une personne rellement
les rsultats dune reprise de la chasse slective des intresse par les pcheries mondiales soutiendrait-
baleines (ou des phoques) et quil convient de tenir elle la reprise de la chasse slective des baleines?
compte dun degr minimum de complexit, comme
dans le cas de linteraction entre lotarie du Sud et le Parce que, entre autres, lintrt que suscitent les
19, 20
merlu, ci-dessus . lextrme oppos, la thorie rserves halieutiques nest pas la motivation
du rseau trophique a t utilise pour tudier les premire des propositions de reprise de la chasse
interactions complexes lchelle dcosystmes slective. Lobjectif rel est de fournir une raison
entiers (tant soit peu quon les comprenne, cf. figure apparente (et apparemment urgente) la leve du
21
3) . En outre, un certain nombre de mthodes de moratoire impos par la CBI sur la chasse
modlisation sont actuellement ltude afin de commerciale la baleine. Si cet objectif tait atteint,
dterminer si elles pourraient faire avancer le dbat la mme stratgie serait presque certainement utilise
(cf. note bibliographique21). pour plaider la cause des prises plus grosses que celles
prescrites par le nouveau systme de calcul des
Dans lintervalle, il nexiste aucun exemple captures (Revised Management Procedure, RMP)
document illustrant les profits mesurables rcolts labor par le Comit scientifique de la CBI afin de
par des pcheries commerciales suite la reprise de garantir que toute reprise de la chasse slective des
la chasse slective des mammifres marins. En baleines soit viable sur le plan biologique .
23

7
Si lon considre lincertitude scientifique pcheries elles-mmes - de lincertitude scientifique
quant aux consquences ventuelles dune et de la complexit des cosystmes marins.
chasse slective des baleines et la possibilit
dune incidence nfaste sur les intrts de la Une conception scientifique
pche, on arrive une ptition de principe : moderne de la gestion des
Pourquoi une personne rellement
cosystmes
intresse par les pcheries mondiales
bien que nous souhaitions peut-tre grer les animaux
soutiendrait-elle la reprise de la chasse
slective des baleines ? marins sauvages ou leur environnement, nous ne savons
pas encore comment faire. Ce que nous pouvons peut-tre
En fin de compte, les partisans de la chasse slective grer, en tant quhumains, ce sont nos propres activits,
des baleines dsirent justifier la capture dun nombre celles qui affectent les mammifres marins, notre
de mammifres marins plus important que les quotas avantage ou inconvnient propres.
autoriss par tout systme de calcul des captures S.J. Holt, 1978

biologiquement viable. Pour dfendre leur cause, ils


utilisent le langage scientifique et celui de la biologie Les personnes qui entendent rellement conserver
conservationniste. Sils affirment que nous devrions la vie marine pour les gnrations prsentes et
baser nos dcisions sur des vrits scientifiques, futures, abonderont nanmoins dans le sens des
2
en tenant compte de la complexit de lensemble de partisans de la chasse slective des baleines sur
lcosystme2, les donnes quils prsentent (la plusieurs points. Ils conviendront, par exemple, que
quantit de nourriture consomme par les baleines, la gestion des ressources marines mondiales doit
par ex.) sont tout simplement insuffisantes, et leurs tre rvise. Comme eux ils seront davis que nous
revendications (la reprise de la chasse slective des devons baser nos dcisions sur des vrits
baleines, par ex.) font fi et cest un risque pour les scientifiques, en tenant compte de la complexit de
lensemble de lcosystme.
Il est clair que lintrt que suscitent les
rserves halieutiques nest pas la motivation Pour la pche professionnelle, cela signifie rduire
premire des propositions de reprise dune la surcapacit actuelle de la flotte de pche mondiale
chasse slective. Lobjectif rel est de fournir de manire ce que lon ne dispose plus dautant de
une raison apparente (et apparemment bateaux de pche et de pcheurs la poursuite daussi
urgente) la leve du moratoire impos par peu de poissons. Cela signifie aussi faire plus
la CBI sur la chasse commerciale attention aux avis des scientifiques et aux
la baleine. enseignements de lhistoire, reconnatre la
complexit des cosystmes marins, et aborder la
gestion de la pche commerciale avec une plus grande
prudence. En coutant les scientifiques et en pchant
par excs de prudence, on aurait pu viter, par
exemple, leffondrement des stocks de morue au
large de la cte est du Canada et les douloureux
bouleversements conomiques et sociaux qui ont
24
suivi .

Pour les baleines, cette dmarche signifie aussi faire


R. Sobol / IFAW
plus attention aux avis des scientifiques et aux
Petit rorqual (Balaenoptera acutorostrata), cible de
enseignements de lhistoire, et adopter une attitude
la chasse commerciale et de la plupart des appels
la reprise de la chasse slective. prudente. Elle signifie grer les activits humaines

8
(pche professionnelle, transport maritime,
dveloppement et chasse commerciale la baleine,
par ex.) de manire minimiser leur impact sur les
espces encore abondantes, tout en encourageant la
restauration des populations appauvries, comme le
stipulent la Convention des Nations Unies sur le
droit de la mer (CNUDM)25 et lAction 2126.

Une approche scientifique moderne de la gestion


des activits humaines dans les ocans ncessite aussi
J. Gordon / IFAW
une attention rigoureuse aux revendications de
Cachalot (Physeter macrocephalus), autre
reprise de la chasse slective des mammifres marins
candidat vis par la reprise de la chasse
pour le bnfice des pcheries commerciales. slective
Sinspirant de lexemple de lAfrique du Sud
mentionn ci-dessus, le Plan daction du Programme
des Nations Unies pour lenvironnement (PNUE) piscicole, par le biais de la capture slective de
sur les mammifres marins a cr en 1992 un comit mammifres marins ou par dautres moyens, peut
consultatif scientifique pour tablir un protocole en fait exacerber les pertes financires nettes de ces
dvaluation scientifique des revendications de socits.
reprise de la chasse slective des mammifres
marins27. Ce protocole, disponible par Internet Conclusions
www.cull.org, dfinit la quantit minimale Parfois, lorsque nous modifions lcosystme, nous
dinformations ncessaires pour effectuer une telle crons dautres problmes que nous navions pas prvus.
valuation. Pour garantir une valuation scientifique Il ne faut pas loublier certaines personnes revendiquent
exacte, le protocole note que les revendications de la reprise dune vaste chasse slective des phoques. Les
reprise de la chasse slective doivent tre formules phoques consomment du hareng, les harengs consomment
par crit et doivent inclure certaines informations des larves et cela affecte la morue. Mais vous modifiez
spcifiques, avec rfrences aux sources originales. dautres facteurs sans le vouloir et cela peut nuire votre
objectif. Je me mfie toujours des tentatives de contrle
Un examen rapide du protocole met clairement en de lcosystme. Nous devons nous assurer de disposer
vidence le fait que, dun point de vue scientifique, de faits scientifiques tablis avant de prendre ce genre de
les appels actuels la chasse slective des baleines dcisions.
ne satisfont pas aux conditions imposes par le Herb Dhaliwal, Ministre canadien de la pche
Rapport auprs de la Commission permanente du Snat,
PNUE.
15 fvrier 2000

Lvaluation dune proposition de reprise de la chasse


Peter Yodzis, professeur duniversit, dans un article
slective des baleines doit tenir compte dune
rcent paru dans Trends in Ecology and Evolution, note
quantit considrable de donnes et danalyses
que lon dispose actuellement dun ensemble
complexes avant de pouvoir affirmer avec certitude
considrable dopinions courantes qui affirment que
que cette initiative propose a des chances
les pcheries doivent tre gres de manire viter
datteindre ses objectifs et de profiter vraiment, et
de porter prjudice aux populations naturelles,
non nuire, aux intrts de la pche professionnelle. 21
plutt que le contraire . Cette vue se reflte dans
Dans le cas des pcheries mal gres et qui dpendent
des accords internationaux en vigueur, tels que la
dindemnits leves, le protocole note aussi que
Convention pour la conservation des ressources
laccroissement du rendement potentiel dun cheptel
biologiques marines de lAntarctique et la

9
Largument qui prtend que du fait que les baleines mangent des poissons,
une rduction de leur nombre signifierait une augmentation des ressources
halieutiques pour les pcheurs est extrmement simpliste. Dans les cas
o les baleines consomment les prdateurs ou les comptiteurs de
poissons exploitables, leur capture slective peut en fait se traduire par
une rduction des stocks de poissons pour les pcheurs. La ralit,
cependant, est beaucoup plus complexe que lun ou lautre de ces cas de
figure, ce qui complique encore lvaluation des effets que peut avoir la
chasse slective des baleines sur la pche professionnelle.

Bien que lon laisse entendre parfois que la capture slective des baleines
est ncessaire la restauration ou au maintien de l quilibre naturel ,
les cologistes nous rptent depuis longtemps que ce concept
nexiste pas.

Lironie, cest que la chasse slective des baleines pourrait en fait


compromettre la disponibilit des poissons exploitables et, en consquence,
rduire la quantit de poissons pchs. La chasse la baleine pourrait
donc en fait tre prjudiciable aux intrts de la pche.

En outre, Il nexiste aucune preuve scientifique que la chasse slective


des gros prdateurs marins profite une socit de pche. (William
Montevecchi 1996)

il existe [cependant] un ensemble considrable dopinions courantes


qui affirment que les pcheries doivent tre gres de manire viter de
nuire aux populations naturelles, plutt que linverse. (Peter Yodzis 2001).

Une commission consultative scientifique attache au Plan daction du


Programme des Nations Unies pour lenvironnement (PNUE) sur les
mammifres marins a tabli un protocole qui permet dvaluer
scientifiquement les appels la reprise de la chasse slective des
mammifres marins. Dans le cadre dune approche prudente de la gestion
des activits humaines dans les cosystmes marins, toute revendication
de reprise de la chasse slective doit tre value laide de mthodes
similaires celles soulignes dans le protocole du PNUE, avant que toute
mesure ne puisse tre prise.

10
Convention des Nations Unies sur le droit de la mer Dans le cadre dune approche prudente de la gestion
(CNUDM). Ces deux textes reconnaissent des activits humaines dans les cosystmes marins,
limportance des espces dpendantes et exigent toute revendication de reprise de la chasse slective
que ceux qui dsirent exploiter les ressources doit tre value laide de mthodes similaires
halieutiques sassurent de laisser suffisamment de celles soulignes dans le protocole du PNUE, avant
poissons pour les autres prdateurs, comme la que toute mesure ne puisse tre prise. Sengager dans
baleine. une campagne de chasse la baleine sans avoir
auparavant effectu une telle valuation pourrait
Lorsquil sagit des appels la reprise de la chasse avoir des consquences biologiques et conomiques
slective des mammifres marins, phoques ou imprvues et graves. Ces consquences devront tre
baleines, la conclusion est claire. La capture slective supportes, en fin de compte, non pas par les groupes
de ces mammifres risque de ne pas produire les pro-chasse slective qui revendiquent la reprise des
effets escompts sur les populations de poissons ou captures slectives pour leurs intrts personnels,
sur les pcheries commerciales. En fait, les ni par les politiciens qui prennent ce genre de
rpercussions pourraient trs bien nuire aux intrts dcisions, mais par les pcheurs ctiers et les
de la pche. populations de baleines dcimes dont la survie, des
uns comme des autres, dpend de la mer.

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Pour plus de dtails, veuillez contacter :
IFAW International Fund for Animal Welfare
411 Main Street,Yarmouth Port, MA 02675 U.S.A.
http://www.ifaw.org

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