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Michel Poivert: Notes sur limage performe, paradigme rprouv de lhistoire de la photographie ?

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la photographie la plus contemporaine. travers ce que lon appel-


Michel Poivert
lera pour linstant la conjugaison du tableau vivant et de la photogra-
Notes sur limage performe, phie, cest toute la question de la thtralit en photographie qui prend
paradigme rprouv de lhistoire corps historiquement et dplace la vision habituellement admise dun
de la photographie ? archasme des premiers temps de la photographie, pour percevoir dans
la photographie mise en scne un modle esthtique antinaturaliste. Ce
Rsum: La notion dimage performe est ici mise en perspective sur le plan
modle dont on fait lhypothse quil a force de paradigme se cristal-
thorique et historique. Sur le plan historique, il sagit de montrer comment la
mise en scne de la photographie correspond une histoire du tableau vivant
lise dans un type dimage photographique particulier, aussi rpandu que
depuis le 19eme sicle. Contrairement lide reue, la photographie pose curieusement refoul celui de limage performe.
nest pas le rsultat des contraintes techniques du temps de pose. Il ne sagit Lorsquau dbut des annes 2000 je me concentre sur la question
pas dun archasme mais dune esthtique o le photographe pense lespace de la photographie pose et de sa thtralit, le besoin se fait sentir de
de la reprsentation comme une sorte de scne de thtre sur laquelle les nommer ce qui se devait dtre alors dcrit comme une image joue
modle viennent jouer. Lesthtique de limage performe repose donc sur cest--dire que lon ne peux pas seulement dfinir en parlant de mise
une pense de limage o le photographe est rduit un oprateur et o en scne par le photographe et qui consacre le rle du regardeur.
le spectateur est mis en contact avec la scne travers une sorte dcran Mon corpus est triple : la photographie du XIXe sicle o le temps de
neutre. Il ne sagit pas vritablement dun genre mais dune photographie pose semblent dterminer lesthtique de la mise en scne par dfaut,
antimoderne, rejetant le naturalisme et les applications de la photographie
la photographie pictorialiste 1900 o la pose est alors un choix esth-
linformation. Plus fondamentalement, limage performe nous rappelle que
tique sopposant celle des amateurs de linstantan, et la photographie
la relation entre photographie et thtre dont Roland Barthes avait eu lintui-
surraliste o la mise en scne opre sur un mode gnral du jeu critique.
tion dans La Chambre Claire, repose sur une problmatique symtrique : le
thtre partir des thories de Diderot jusqu Jean-Paul Sartre, a t pens
Alors que se dveloppe depuis quelques annes de nouveaux travaux
comme une image. sur les pouvoirs de limage et leur performativit2, la notion dimage
performe pose symtriquement la question du mode de construction
Mots-cls: Photographie ; Image performe ; thtralit ; tableau vivant
des images engendres par une action (leur jeu). Alors que les tenants
du pouvoir des images tudient les phnomnes de croyance, lanalyse
Linvention du tableau vivant comme objet de lhistoire de lart traduit des images performes tend dfinir une catgorie dimage dont larti-
moins la rhabilitation dune pratique artistique oublie, et trahie par son fice interdit la croyance une manire dimage agnostique.
caractre phmre, que le souci collectif de valoriser la praxis. Dernier
chapitre en forme dorigine dune historicisation de la performance, LES IMAGES AUXQUELLES ON NE CROIT PAS
lhistoire du tableau vivant rencontre celle de la photographie et pointe Dans les corpus mentionns, la thtralit des mises en scnes entre-
un type dimage encore difficile dfinir. Lorsque je travaillais une tient un rapport au thtre mme et ses thories, mais elle affirme
thse sur le pictorialisme la fin des annes 1980, je rencontrais pour aussi une forme spcifique, une manire de stylisation propre la photo-
la premire fois ces fameux tableaux vivants avec les rcits de Pierre graphie que lon retrouve dans de nombreuses priodes. Au point que
de Lano sur les bals costums du Second Empire1. La relation entre cette stylisation, faite de statique et de disponibilit au regard, simpose
photographie et tableaux vivants devenait une vidence, mais il a fallu peu peu lhistorien comme une prsence permanente. Au-del de
longtemps pour percevoir ce que cette relation a produit. lapparence formelle, ce style thtral contient et exprime une concep-
On souhaite ici montrer que tableau vivant, photographie et thtre tion de limage et du rapport quelle entretient avec la ralit. Il ne sagit
composent une alliance indite qui permet de percevoir un rgime singu- pas alors pour le photographe de placer lenregistrement comme finalit
lier de limage. Il nest en effet plus possible de regarder une photogra- de son intention le primat de la captation dans le rgime de la repr-
phie pose comme le rsultat dune seule contrainte technique (le temps sentation mais de traduire lexcution dune pose. lenregistrement
de pose) lorsque lon prend en compte limportance de lesthtique du de ce qui surgit selon le paradigme instantaniste, il oppose la traduction
tableau vivant au XIXe sicle mais aussi plus tard et peut-tre jusqu
2. Bartholeyns, Gil, Golsenne, Thomas et Dierkens, Alain (dir), La Performance
1. Lano, Pierre de, Les Bals travestis et les tableaux vivants sous le second des images, Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles (collection Problmes
Empire, avec vingt-cinq aquarelles de L. Lebgue, Paris, H. Simonis Empis, 1893. dhistoire des religions, n19), 2009, 258 p.
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de ce qui est jou. Il ne sagit toutefois pas dans cette image de rditer lantinaturalisme lorsquil sagit denregistrement est dune telle difficult
ce qui peut tre peru, denfermer une reprsentation qui a dj eu lieu tre admis quil ncessite non seulement une histoire mais aussi une
(comme reproduire prcisment un tableau vivant ou documenter une thorie (thorie venir qui serait celle des images auxquelles on ne croit
performance par exemple), mais de faire de limage lexcution mme pas), ce qui nempche quil suscitera toujours une forme daversion.
de ce qui se joue. Le terme dimage performe peut ainsi inclure cette Lexpression image performe permet, on le comprend, de signifier
double instance paradoxale de lartifice et de lopration denregistre- une relation entre le modle et le spectateur car, dans ce type dimage,
ment dans ce quelle contient dautomaticit. La condition performe de le photographe a mis tout son talent ne pas apparatre, sauf ventuel-
la photographie est ainsi exprime dans son dvoilement la stylisation lement y jouer lui-mme un rle en tant quacteur. Le photographe
thtrale alors quelle reste masque dans un instantan, paradigme ne stylise pas par loriginalit du regard mais par la conception dune
qui institue les conditions dun naturalisme de lenregistrement : observer scne. Il sagit l de jouer la transparence photographique le fait mme
un rel brut par la stylisation de la suspension. que la photographie est un enregistrement mcanique mais au service
Limage performe se dfinit comme une construction par engen- dune scne susceptible dchapper tout ralisme. Une sorte de
drement. Elle prsente en cela les caractristiques dun acte photo- double rgime, paradoxal, du vrai et du faux. Cest prcisment l que
graphique mais qui ne se situerait pas du ct de loprateur. La th- le bat blesse. On peut se rfrer ici ce quexpliquait Michel Foucault
tralit des attitudes des personnages traduit cette origine inverse de propos du thtre et de la philosophie : celle-ci dans sa tradition platoni-
limage, le spectateur a bien le sentiment que les acteurs, ou plutt cienne ne peut consacrer une forme artistique comme le thtre, qui est
les modles agissant, performent limage, soit lengendrent par leur prcisment le lieu de lindistinction du vrai et du faux7. La photographie
prsence joue. Mme si le photographe peut tre considr juste titre thtralise, si lon accepte cet adjectif, est dans cette situation o lin-
comme le metteur en scne, limage saccomplit bel et bien par le jeu. confort quelle impose la Raison du vrai car enregistr mais du faux
Artificielle et rtive la seule autorit de lauteur, limage performe pose car jou ne parvient se rsoudre.
un problme la condition moderne de la photographie, et dvoile ce qui La question sest pose au cinma pour qualifier lesthtique dun
a du tre masqu et congdi au nom du progrs et de lart : la grande thtre film qui, sil pouvait paratre comme archaque puis artificiel sest
figure de lantinaturalisme qui, en photographie, se donne comme un pourtant traduit en un vritable style que la Nouvelle vague notamment a
contre-modle face celui, essentialiste, dune image naturelle produite rendu clbre. Andr Bazin8 sur le plan critique puis Gilles Deleuze sur le
par lempreinte physico-chimique (la lumire et les sels dargent). plan esthtique ont parfaitement trait de ces puissances du faux9. En
Publi pour la premire fois dans ltude qui accompagnait lexpo- photographie, la question est reste pendante.
sition LOmbre du temps, la notion dimage performe venait clore lessai Finalement, ces photographies mises en scne se rsumaient
intitul la condition moderne de la photographie3. Elle na depuis pas deux facteurs disqualifiant : une pose contrainte par la technique
connu de fortune particulire sauf trs rcemment, et prcisment dans (archasme), une rfrence rcurrente la peinture (pictorialisme). Bref
ltude du tableau vivant comme la men Carole Halimi4 ou dans lhis- la photographie mise en scne est impense et pourtant prsente
toire des relations entre photographie et peinture propose par Domi- toutes les poques et particulirement prise des artistes. Cest l lintui-
nique de Font-Raulx5. Par ailleurs, la photographie contemporaine a tion profonde de Roland Barthes, affirmant que la photographie touche
actualis ce type dimage et impose au got cette stylisation thtrale lart non par la peinture mais par le thtre10. Mais la piste, bien que perti-
et la requalifie de la marge vers le centre comme une sorte de signe nente et fertile au plus au point, a longtemps but sur le fait que le thtre
dart ce que jai appel le destin de limage performe dans la rdi- et plus prcisment la thtralit avait mauvaise presse en matire de
tion augmente de La Photographie contemporaine6. Nanmoins, critique dart. Non par son antinaturalisme mais parce que la thtra-
lit pouvait signifier une forme de compromission avec le public. On
3. Poivert, Michel, La condition moderne de la photographie , Lombre du
temps, catalogue dexpo, franais-anglais, Jeu de Paume 28 sept.-28 nov. 2005, 7. Foucault, Michel, La scne de la philosophie; entretien avec M. Watanabe, le
Paris, ditions du jeu de Paume, 2005, p.14-39. 22 avril 1978, Dits et Ecrits, tome III, texte n 234.
4. Halimi, Carole, Le tableau vivant de Diderot Artaud, et son esthtique dans 8. Bazin, Andr, Thtre et cinma [1951], Quest-ce que le cinma ?, Les
les arts visuels contemporains (XXe XXIe sicles), thse de doctorat Histoire de ditions du Cerf, Paris, 12e dition, 2000, p.129-178.
lart, dir. J.-C. Lebensztejn, Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne, 2011. 9. Deleuze, Gilles, Cinma 2 LImage-Temps, ditions de Minuit, Paris, 1985,
5. De Font-Raulx, Dominique, Peinture et photographie, les enjeux dune p.165-202.
rencontre, 1839-1914, Flammarion, Paris, 2012. 10. Barthes, Roland, La chambre claire, Paris, d. de ltoile, Gallimard, Seuil,
6. Poivert, Michel, La Photographie contemporaine, Flammarion, 2010. 1980.
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reconnat ici le poids que la thorie de Michael Fried11 a fait longtemps thories rformistes de Diderot. Ce qui arrive la notion de tableau en
peser sur cette notion de thtralit en qualifiant ainsi le caractre spec- se trouvant importe dans les problmatiques esthtiques du thtre
taculaire des formes artistiques qui, depuis le minimalisme des annes est prcisment sa sortie du pictural : en liquidant les banquettes de
1960, sollicite le spectateur pour exister en tant quuvre, rebours des la scne, en instituant la thorie du 4eme mur, en distanant la fois la
valeurs dautonomie et de rflexivit de luvre dart. scne et le public et finalement en disqualifiant lloquence au bnfice
de la pantomime, la greffe du tableau sur le thtre construit celui-ci en
REPOSER LA QUESTION DU TABLEAU tant quimage.
Il semble essentiel de redployer la question du tableau en photographie La mode du tableau vivant, en immobilisant une scne et en
partir de ce que thtre a fait de la notion de tableau et de ce que le rejouant un tableau peint clbre (ou une sculpture dailleurs) cris-
genre dart phmre du tableau vivant a institu dans lhistoire du got. tallise cette imagification du thtre. En 1884, le trait de Becq de
Comprendre aussi que depuis Diderot et jusqu Sartre le thtre est Fouquires14 rsume bien cette conception du thtre en tant quimage
pense comme une image au-del mme de la mutation quil a impo- du ct mme de la thorie du thtre et pas seulement de son dispo-
se lide de tableau. Lexpression image performe permet dappr- sitif de rception : ni lauteur, ni le metteur en scne, ni les acteurs
hender la mise en scne photographique lintrieur de lhistoire du ne doivent sattacher reproduire la ralit, mais seulement limage
moderne et donc de lextraire dune marge laquelle la cantonne le qui est la reprsentation idale du rel15, et ceci dans un contexte de
paradigme triomphant de linstantan. Limage pose et mise en scne triomphe du naturalisme dfendu par Zola. Le phnomne est en fait
propose une statique et un dispositif critique qui sopposent au natura- totalement accompli ds le dbut du XIXe sicle avec la diffusion du
lisme et la fiction illusionniste. Limage performe est une image qui trait posthume du Paradoxe sur le comdien16 de Diderot qui postule
impose la conscience du spectateur la nature rflchie de la repr- la coupure entre laffect de lacteur et le rle du personnage. Becq de
sentation en affirmant son caractre artificiel. Cest une image politique Fouquire le rsume bien en parlant de limage subjective que se cr
et dmocratique : elle nest pas un pige mais un partage, cest pour lacteur de son sujet. Ce quil imite est une image mentale, non le rel :
cela quelle joue avec la distanciation comme style, cette distance qui Cest donc prcisment dans la fixation de cette image subjective et
doit tre parcourue de part et dautre par lacteur et le spectateur. Pour dans la difficult de la transformer en une image objective que les com-
employer un terme sartrien, cest une image de participation et pour diens ont toujours quelques progrs faire. Cest cette image qui est le
rejoindre Barthes et sa dfinition du thtre comme art dioptrique (qui modle dont le thtre nous doit la copie la plus frappante17. Un sicle
calcule la place regarde des choses), on dira que limage performe plus tard, Sartre propose une thorie symtrique de celle-ci, le jeu de
consacre le spectateur12. lacteur est devenu un analogon, nous y reviendrons.
En induisant culturellement le pictural, la notion de tableau en Ce que tableau signifie, une fois pass par la rforme du thtre,
photographie fausse trop souvent lanalyse de limage en postulant le cest limage. Et sil va constituer un modle pour la photographie du XIXe
parallle photo-peinture13. Il faut demble dessertir la notion de tableau sicle et sur des modes diffrents mais rcurrents pour le sicle suivant,
de la peinture pour poser la question de la photographie mise en scne, cest bien en vertu du fait que le concept de tableau sest distendu jusqu
et se rfrer au tableau en tant que dispositif qui a connu un dplace- comprendre la notion dimage comme fait de conscience. Au final et ce
ment majeur avec son adoption par le thtre du XVIIIe sicle et les stade, il ne faut pas se tromper rptons-le lorsque lon parle de thtra-
lit en photographie. La problmatique du spectateur est essentielle si
11. Fried, Michael, Contre la thtralit. Du minimalisme la photographie
contemporaine, traduit de langlais par Fabienne Durand-Bogaert, Paris, Gallimard, elle est bien comprise : le thtre en tant quimage consacre le specta-
2006. Cf. galement, La place du spectateur, Esthtique et origines de la peinture teur, comme Barthes lavait bien compris propos du tableau vivant qui
moderne I, traduit de langlais par Claire Brunet, Paris, Gallimard, 1990.
12. Barthes, Roland, Diderot, Brecht, Eisenstein , Lobvie et lobtus. Essais
critiques III, Paris, Seuil, 1982.
13. Sur la proposition de la forme-tableau dans les annes 1980, cf. J.-F.Chevrier, 14. Becq de Fouquires, Louis, LArt de la mise en scne : Essai desthtique
Les aventures de la forme tableau dans lhistoire de la photographie, Photo- thtrale, Paris, G. Charpentier et Cie Editeurs, 1884. http://gallica.bnf.fr/
kunst. Du xxe au xixesicle, aller et retour / Arbeiten aus 150 Jahren, cat. exp., ark:/12148/bpt6k204285r.pdf
Staatsgalerie Stuttgart, Stuttgart, Verlag Cantz, 1989. Le texte visait rompre 15. Ibid., p.185
avec cette analogie tableau-peinture mais elle ne prenait pas en compte le thtre 16. Diderot, Denis, Paradoxe sur le comdien, uvres esthtiques, d. de P.
il faut se rfrer sur ce point : Frantz, Pierre, Lesthtique du tableau dans le Vernire, Paris, Classique Garnier , 1968, rdition Dunod, 1994. Rdig entre
thtre du XVIIIe sicle, Paris, P.U.F, 1998 ; car de fait la notion de tableau non 1873 et 1877, publi de faon posthume en 1830.
seulement sest enrichie mais a mut aprs son adoption par le thtre 17. Idem.
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nous transforme en voyeur18. Cette distinction entre spectateur et voyeur mimant son suicide dans linterprtation de Chatterton dAlfred de Vigny,
est fondamental et explique la confusion friedienne : parler de spectateur figure du pote romantique sacrifi. Thtral dans sa forme et dans son
implique de parler de spectacle (ce que Fried appelle thtralit cest le contenu, luvre toute entire de Bayard le sera. Mais dans sa gn-
spectaculaire), mais parler de voyeur implique de parler de focalisation, ration, la relation au tableau vivant comme pratique autonome devient
cest--dire dacte du regardeur. plus prgnante encore avec des figures clbres comme la Comtesse
de Castigione en France, Lady Clementina Hawarden en Angleterre et
POUR UNE HISTORIOGRAPHIE DE LIMAGE PERFORME sa compatriote Julia Margaret Cameron20. Un peu moins connu mais
En identifiant limage performe comme un paradigme rprouv partir central dans cette gnration, le comte Olympe Aguado21 apporte une
du succs du naturalisme instantaniste ( la fin du XIXe sicle donc), dimension critique et politique aux mises en scne photographique quil
ou comme un refoul du modernisme (au milieu du XXe sicle), cest- ralise. Sa srie consacre Napolon III contient Admiration ! qui est
-dire dune certaine manire comme un chec, on peut imaginer en un chef duvre du genre : audace dune groupe vu de dos, spcu-
produire lhistoire. lation dune image dans une image, ironie dune parodie de scne de
Cest l que le tableau vivant vient prendre toute sa place dans cour. Ce quAguado pointe le plus fortement ici, dans une historiogra-
lhistoire spcifique de la photographie. En sinsrant ds le XVIIIe sicle phie de limage performe, est probablement le rle du rire et de lhu-
dans lesthtique du thtre (et en contribuant le penser comme une mour, et limportance quil a pris partir de la pense de Hobbes, de
image), le tableau vivant forme une figure jusqualors inaperue des Stendhal22 et de Baudelaire23. Le rire est moderne, et limage performe
origines de la photographie. Esthtique de limmobilit, du silence et du par son caractre artificielle invente dune certaine manire le burlesque
cadrage mais aussi de la reproduction, un tableau vivant est dj une en image, tel quil sest institu sur les planches avec le succs de la
photographie. Ds lors, rien dtonnant ce que la photographie forme pantomime et de Pierrot en particulier. Nadar le comprend bien avec
un couple presque incestueux avec le tableau vivant ds son invention sa srie consacre au mime Jean-Baptiste Debureau24. A la condition
dans les annes 1830. de rappeler que Pierrot est un personnage dramatiquement moderne
Lexemple inaugural, clatant et tragique, est celui de lautoportrait et pas un amuseur, son suicide et la hantise qui a t la sienne de sa
dHyppolite Bayard en noy (dat de fvrier 1840). En jouant son suicide faute de jeunesse (le meurtre) est l pour le rappeler ; Les grimace de
en en expliquant son geste par un texte qui fait office de livret, Bayard Debureau ne sont pas simplement grotesques, et le fait que Nadar lui
sinscrit demble dans le thtre moderne : il carte les genres de la fasse jouer le rle de photographe dans une image clbre ne doit pas
tragdie et de la comdie pour jouer un drame19. En plein succs du tre sous-estim.
Paradoxe sur le comdien repenser le jeu des acteurs sur le mode de La pantomime marque le succs conjugu du thtre rform et
la pantomime est un engagement pour un nouveau thtre. Limmobi- du tableau vivant, elle est aussi au centre des relations entre lart et
lit et le geste, le drame moderne de linventeur confront lchec de la photographie, mais pas ncessairement l o on lattend. On peut
sa reconnaissance par ltat (Bayard joue son propre rle et comme le en effet voquer ici le travail du mdecin Guillaume Duchenne de
texte au verso de limage lindique, il se situe dans la fiction de sa mort : Boulogne25. Ces travaux sur les mcanismes de la face, son recours
corps la morgue que visitent les badauds comme il tait dusage dans llectrisation des visages et la saisie photographique des expressions
le Paris romantique) tout concourt faire du noy lheure des pion- ont constitu un rpertoire de modles pour les lves de lcole des
niers de la photographie, une tte de srie. Lintention de Bayard peut 20. Poivert, Michel, Aux origines de limage performe : la mise en scne
tre dduite de son entourage. Il ne fait pas cette image sans rflchir photographique au XIXe sicle, Autour du Symbolisme Photographie et
peinture au XIXe sicle, Palais des Beaux-Arts, Bruxelles, Bozar Books, 2004,
prcisment cette indexation de linvention de la photographie sur le p. 22-32.
thtre rform : ami intime de lacteur de la comdie franaise Edmond 21. Olympe Aguado, photographe (1827-1894), Muses de Strasbourg, 1997.
22. Stendhal, Du rire Essai philosophique sur un sujet difficile et autres essais,
Geoffroy, ce dernier triomphe lpoque sur les planches parisiennes en
ditions Rivages poche, Petite Bibliothque, 2005.
23. Baudelaire, Charles, De lessence du rire et gnralement du comique
18. Barthes, Roland, Sade, Fourier, Loyola, Paris Ed. Du seuil, 1971, p. 159 : dans les arts plastiques (1868), Critique dart suivi de Critique musicale, Paris,
Devant le tableau vivant et le tableau vivant est prcisment cela devant quoi Gallimard, coll. Folio essais, 1992, p. 185-203.
je me place il y a par dfinition, par finalit mme du genre, un spectateur, un 24. Nadar, les annes cratrices, cat. exposition, muse dOrsay, Paris, ed.
ftichiste, un pervers. Runion des muses nationaux, 1995.
19. Poivert, Michel, Hippolyte Bayard en suicid de la socit. Le point de vue 25. Mathon, Catheriene (dir), Duchenne de Boulogne (1806-1875), cat. exposition,
du mort, ArtPress, hors srie Fictions dartistes, avril 2002, p. 22-25. Paris, cole nationale suprieure des beaux-arts, 1999.
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beaux-arts de Paris. Mais cest dans la partie dite esthtique de son ses adversaires, moquant des attitudes dadresse au public qui sonnent
trait quil nhsite pas faire jouer des scnes du thtre Shakespea- faux, il sapproprie les principes de Diderot faisant du quatrime mur non
rien ses modles. Lassociation de la dmonstration scientifique et des plus une distance mais une rhtorique de la vrit o la figure retourne
leons que peut en tirer lart est exemplaire dans les recommandations signe laudace naturaliste en incluant le spectateur dans la pyramide
que fait Duchenne de Boulogne au sujet de la figure du Laocoon. Esti- visuelle de la perspective. En photographie, linstantan notamment
mant le clbre antique faux dans le traitement morphologique de la dans sa pratique familiale dresse aussi une petit thtre du quotidien
douleur, il nhsite pas faire mouler une correction de la tte du person- o les personnages changent des regards avec lobjectif (ds lors
nage avant den tirer une photographie qui vient prendre place dans ses quils se tournent vers lobjectif ils attestent de linclusion du spectateur
tableaux synoptiques. Tableaux dans lesquels Darwin vient prlever des dans un espace unifi) et se trouvent interrompus dans leurs cabrioles
images qui servent son trait sur lvolution. Duchenne se retrouve qui ne les sparent peut-tre pas tant de ce que Zola dteste dans les
l en bonne compagnie photographique, aux ct de celui qui incarne acteurs romantiques, qualifis de pantins mcaniques. Ces effets de
peut-tre le mieux le tableau vivant photographique : le peintre et photo- vrit instantane permettent de liquider le style pos pour affirmer le
graphe Oscar Rejlander. Habile metteur en scne et monteur de nga- caractre plus vraisemblable de linterruption des gestes : saut, courses,
tif, Rejlander est aussi un acteur de ses propres images dans lesquels danse... forment une grammaire de corps suspendus que lacuit natu-
il dcline toutes les expressions (jusquau rire des petits enfants) en relle de lil jamais ne permet pas de percevoir28. Paradoxe donc, que
mme temps quil compose son fameux Two ways of life, gigantesque celui de btir un naturalisme sur linvisible, mais logique nanmoins de
montage qui fut le clou de lexposition de Manchester en 1857 et acquis faire dune convention (linterruption) le nouvel quivalent de lexp-
par la reine26. Le succs scientifique et artistique de ces tableaux vivants rience visuelle.
et de ces constructions photographiques ne peut tre relgu au rang Lhumour que caractrise alors si bien Bergson, cette mcanique
de curiosit comme lhistoriographie la longtemps fait, car sil est une plaqu sur le vivant29 vient se donner comme la vie enfin enregistre
dimension qui a eu du mal survivre au paradigme de linstantan tel quel et plonge de facto les poses prolonges des mises en scnes
quelques dcennie plus tard, cest bien celle de lanachronisme. Car photographiques dans la nuit de la technique. On na pas assez affirm
il faut bien avouer quen ajoutant lintention thtral la question du que le paradigme de linstantan dans lequel on voit lavant-courrier
costume dpoque (mdival par exemple), limage performe passe du cinma ou bien la modernisation de la scne de genre pictural, est
dfinitivement du ct de lanti-moderne. Toutefois, lessentiel est bien surtout un quivalent du thtre naturaliste tant lide mme de thtre
de comprendre que la thtralit en photographie nest en rien subie semble sopposer la photographie comme image naturelle.
comme une contrainte et un archasme, mais bien choisie et mme Ds lors, le tableau vivant devient redondant avec la capacit
revendique comme une option esthtique majeure, en vertu du modle dsormais avre de la photographie produire ses propres images
que constitue le thtre moderne et le tableau vivant qui en est un une vivantes. La photographie devient le parangon du naturalisme, elle
sorte de prcipit la fois spculatif et ludique dans lequel la photogra- forme une sorte de repoussoir pour tous ceux qui veulent penser un
phie naissante peut se reconnatre. thtre autonome, loin de lide du simple reflet de la vie, bref qui
La rupture que produit la mise au point de linstantanit grce affirme ses artifices comme des formes rflchies. On doit Edward
lamlioration conjointe des mulsions photo-sensibles (glatino-bro- Gordon Craig (1872-1966) de poser cette nouvelle thorie du thtre
mure dargent) et du progrs des obturateurs, ne constitue pas, para- en repoussant le modle photographique. Bien loin de rivaliser de
doxalement, la fin dun modle thtral. Mais cest dsormais celui du zle avec le photographe, je mefforcerai, affirme Gordon Craig, dat-
thtre naturaliste qui simpose. Ennemi du faux et militant du vrai, teindre quelque chose de totalement oppos la vie tangible, relle,
Zola propose la fois une thorie du thtre naturaliste et une pratique telle que nous la voyons30. Lide est bien celle du geste ncessaire
assidue de la photographie instantane27. Retournant les arguments de
photographe, Paris, Denol, 1979.
26. Poivert, Michel, La volont dart, 1857-1917 : de la photographie victorienne 28. Gunthert, Andr, La conqutede linstantan, thse de doctorat dhistoire
au mouvement pictorialiste, dans Poivert M., Gunthert A. dir, LArt de la de lart, sous la direction de Louis Marin/Hubert Damisch, EHESS, 1999 (http://
photographie des origines nos jours, (dir) avec Gunthert, Andr et al, Citadelles culturevisuelle.org/blog/4354)
et Mazenod, 2007, p.179-227. 29. Bergson, Henri, Le Rire [1899], PUF., Quadrige, 1940, 9eme dition, 1997.
27. Zola, Emile, Le naturalisme au thtre, Paris, Charpentier 1881 (http:// 30. Edward Gordon Craig, De lart du thtre (1911), Belval, Circ, coll. Penser le
fr.wikisource.org/wiki/Le_Naturalisme_au_th%C3%A9%C3%A2tre); Massin, Zola thtre, 1999, p.91-92.
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et symbolique contre le naturel dsormais incarn par linstantan ensemble rapprocher jusqu les confondre les faits de perception
photographique. Pour ce qui va tre le thtre davant-garde et lide si et les faits psychiques.
chre Gordon Craig de lacteur comme sur-marionette, le paradigme Cest chez Sartre que la question de ce rapprochement se joue,
instantaniste est rfut faisant ainsi pendant la disgrce de la photo- dans un travail qui vise dpasser la psychophysiologie du tournant des
graphie mise en scne dans les cultures conjugues de la photographie XIX et XXe sicle, concurrencer aussi lautorit de Bergson, et lon ne
et du cinma. sera alors pas surpris de voir que la redfinition de limage en dehors du
O se trouvent alors la possibilit dexprimer par limage perfome psychologisme nest pas sans faire appel la question photographique.
un sentiment artistique ? Du ct des pictorialistes sans nul doute, o Celle-ci, cite tout autant que les tableaux par le philosophe fait parti
la pose procde dune esthtique du ralenti qui correspond bien la des images comme choses que nous ne pouvons plus dissocier du
seconde thse de Bergson sur le rire et le mouvement31. Autant le rire fait de conscience, la photographie selon Sartre est emblmatique dune
mane de linstantan comme mcanisation du vivant et comme figure matire qui est aussi une image mentale. Il sagit alors de rompre avec
de la distraction, autant cest dans le mouvement continue que sex- une tradition, de Taine Bergson, qui comprend limage mentale comme
prime lquivalent motionnel32. Au tournant du sicle la dialectique une sensation renaissante, une manire de mmoire quactualise la
du mouvement et de la statique se retrouve dans tous les domaines. conscience. En 1936, pour Sartre, il sagit de lier la perception et le fait
Instantanit ou cinma naissant, photographie artistique, thtre natu- de conscience pour concevoir limage globalement, car si selon lui, et
raliste et avant-garde mcanomorphique hrite de Craig (chez Meye- sur le plan mtaphorique limage mentale [est] elle-mme une photo-
rhold notamment) posent au fond la grande question de la nature de graphie33, elle doit faire corps avec la perception.
la perception. Cest bien cela qui est en jeu dans la tentative de dfi- Dans LImagination, Sartre plaide pour poser la question nouvelle
nition de limage par la psychologie de la fin du XIXe sicle au dbut et dlicate des rapports de limage mentale avec limage matrielle
du XXe sicle. Limage nest alors dfinie que sur le terrain du fait de (tableau, photo, etc.)34, et dans LImaginaire quelques annes plus
conscience. La comprhension de limagination doit tre reprise face la tard, il avance sur ce terrain en analysant la photographie du portrait de
profusion des images techniques et aux nouvelles formes dexpriences Pierre pour conclure : La photo nest plus lobjet concret que me four-
du rel. La conception de la reprsentation en tant quimage bouscule nit la perception : elle sert de matire limage35. Le spectateur dune
lcole psychologique et appelle une nouvelle dfinition de ce quil faut photographie en tant quimage est donc particulier, actif : La conscience
entendre par image comme un fait de perception. imageante que nous produisons devant une photographie est un acte
et cet acte enveloppe la conscience [...] nous avons conscience, en
AUX ORIGINES DUNE THORIE DE LA PHOTOGRAPHIE ? quelque sorte, danimer la photo, de lui prter sa vie pour en faire une
Lhistoriographie de limage performe se laisse deviner dans les rela- image36. Cet quivalent de la perception, Sartre le nomme analogon.
tions de la photographie aux thories du thtre et ses pratiques elles- Il ny a donc pas un monde des images dun ct et un monde des
mmes. Mais plus fondamentalement, au milieu des annes 1930, elles choses de lautre, mais un rapprochement des deux.
rsonnent fortement avec les enjeux philosophiques et esthtiques La question du rle du spectateur devant limage, Sartre lvoque
dune redfinition mme de ce que lon entend par image. Cette nouveau en 1960 lorsquil rflchit la question de la distanciation et
corrlation entre mise en scne et photographie produit un hybride dont cherche se distinguer de Brecht. Il pose en principe lanalogie du
on a dit la difficult quil pose au regardeur pour tre saisi dans son insta- thtre et de limage, affirmant qu il ny a pas dautre image au thtre
bilit tout la fois image mentale (imitative, symbolique ou fictionnelle) et que limage de lacte [ et de conclure] le thtre tant une image, les
factuelle (son mdium conu comme transparent). Cette dissonance gestes sont limage de laction37. Le jeu de lacteur (qui a toujours t
visuelle se traduit par lexhibition dun quotient dartifice qui disqualifie pens comme une imitation, soit une image en tant que chose et non
limage performe selon les standards du moderne (quil soit naturaliste
ou plus tard formaliste), mais qui traduit au fond une difficult penser 33. Sartre, Jean-Paul, LImagination [1936], PUF, Quadrige, 9eme dition, 1983,
p.149.
34. Ibid., p.158.
31. Poivert, Michel, Le sacrifice du prsent. Pictorialisme et modernit, tudes 35. Sartre, Jean-Paul, LImaginaire [1940], Gallimard, folio essai, ed. 2005, p.47.
photographiques, n8, novembre 2000, p. 92-110. 36. Ibid., p.54-55.
32. Bergson, Henri, Essai sur les donnes immdiates de la conscience [1888], 37. Sartre, Jean-Paul, Thtre pique et thtre dramatique [1960], Un thtre
PUF, Quadrige, 4eme dition, 1991, p.11. de situations, Gallimard, folio essai, p.129.
Michel Poivert: Notes sur limage performe, paradigme rprouv de lhistoire de la photographie ? 219

comme fait de conscience) est alors dfini lui aussi comme analogon38. LGENDE DE LILLUSTRATION
Cet quivalence du corps de lacteur et de la photographie comme analo-
Limage de cet article se trouve dans la version en Portugais.
gon est en soi remarquable (et analogon ne vaut pas alors pour trans-
parence ou vidence mais bien quivalent), et suffit penser limage Limage: XII.1 Hyppolite Bayard, Autoportrait en noy, 1840, positif direct sur
performe comme une sorte dimage qui serait bel et bien le point de papier, 25,6 x 21,5 cm, Socit franaise de photographie.

jonction de la photographie et du thtre sous la bannire du concept


danalogon cette notion jouant un rle centrale dans la comprhension
de la photographie partir des analyses smiologiques de Barthes
la mme poque. Dans Le message photographique (1961), la photo-
graphie dans sa partie dnote est bel et bien cet analogon dont parle
Sartre. On ne quitte pas tout fait lpistm thtral puisquil faut rappe-
ler que Barthes en est une des figures critique dans les annes 1950, et
quil nourrit pour le tableau vivant depuis un souvenir denfance une fasci-
nation avoue39. Quil peroive plus tard dans La Chambre claire cette
fameuse faon qu la photographie de toucher lart par le thtre ny
est probablement pas tranger, comme le fait que ce clbre ouvrage
soit ddi LImaginaire de Sartre semble indiquer une vritable gna-
logie de la thorie de la photographie. Ainsi donc, limage joue aurait
permis au thtre comme la photographie de faire leur thorie.
Au final, si limage performe peut tre le nom des photogra-
phies joues, cest bien moins pour caractriser une sorte de tableau
vivant photographique que pour tenter une gnalogie non seulement
dune thorie de la photographie, ou bien encore dune conception du
thtre en tant quimage, ou mme de la notion dimage au tournant
des XIXe et XXe sicle, que de percevoir une ontologie singulire de
limage qui sengendre elle-mme, et quil faudrait nommer plus large-
ment image-vnement. On pourrait alors relier le tableau vivant dans
sa pragmatique performative et les images qui, lpoque contempo-
raine, peuvent tre dite performes car penses de faon internaliste
par ce qui les compose. Des images-vnements contenant le prin-
cipe quAlain Badiou nonce dans la dfinition mme de lvnement
comme rapport de la prsentation et de la reprsentation40. Tout ceci
appelle probablement une large enqute sur les besoins qui sont les
ntre aujourdhui en matire de thorie de limage dans lenvironne-
ment nouveau de leur cologie numrique. Lactualisation dun dispo-
sitif rprouv comme limage performe par la premire modernit de
la photographie constitue peut-tre une faon de rflchir aux enjeux
prsents de limage construite.

38. Sartre, Jean-Paul, Lacteur, ibid., p.221.


39. Barthes, Roland, Sade, Fourrier, Loyola, op. cit., enfant, lauteur de ces Michel Poivert: Professeur luniversit Paris 1, Michel Poivert est
pages a assist plusieurs fois, lors de ventes de charit pieuses et provinciales,
de grands tableaux vivants par exemple, La Belle au bois dormant p.158.
spcialiste de la photographie pictorialiste laquelle il a consacr une
40. Badiou, Alain, Ltre et lvnement, Paris, Le Seuil, 1988. thse de doctorat en histoire de lart.