Vous êtes sur la page 1sur 12

Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.

revue-ubuntou.org

De la monte en humanit. Violence et responsabilit


chez Achille Mbembe

Norman Ajari1

Rsum

Cet article examine la notion de monte en humanit dveloppe par le penseur camerounais Achille Mbembe.
partir dun examen de la violence dtat ainsi quelle sest exerce dans les colonies et dune attention ses
mutations postcoloniales, il tche de dgager les modalits de la dshumanisation, comprise comme
linstallation dune indistinction entre vie et mort. Si lextraction de cette situation exige une contre-violence, ce
nest que si elle est assortie dune responsabilit pour les victimes, les morts, les dshumaniss dj disparus,
que peut seffectuer une vritable monte en humanit. Cest--dire linvention collective de nouveaux modes de
vie.

Abstract

The article examines the notion of rise in humanity developed by Cameroonian thinker Achille Mbembe.
Bringing into consideration the state violence as it has been exerted in the colonies and paying attention to its
postcolonial alterations, the article tries to deliver the modalities of the dehumanization conceived as
establishing a zone of indistinction between life and death. If the withdrawal from this situation necessitates a
counter violence, the latter has to be provided with a responsibility for the dead and already disappeared victims
of dehumanization, so that a true rising to humanity be possible. In other words, a collective invention of new
life modes is required.

Mots cls
Achille Mbembe Colonialisme Postcolonial Violence Humanisme Responsabilit.

Keywords
Achille Mbembe - Colonialism - Postcolonial - Violence - Humanism - Responsibility - Africa Mourning.

1
Doctorant contractuel luniversit de Toulouse le Mirail (France) o il prpare une thse sur la pense
politique de Frantz Fanon.

20
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

Je toffre ce dossier afin que nul ne meure, ni les morts dhier ni les
ressuscits daujourdhui.
Je veux ma voix brutale, je ne la veux pas belle, ne la veux pas pure,
je ne la veux pas de toutes dimensions.
Je la veux de part en part dchire, je ne veux quelle samuse car
enfin, je parle de lhomme et de son refus, de la quotidienne pourriture
de lhomme, de son pouvantable dmission.

Frantz FANON, Lettre un Franais 2.


Introduction

Il est difficile de ne pas donner raison Alain Badiou lorsquil crit quaujourdhui, la
philosophie politique nest que la servante rudite du capitalo-parlementarisme3 , tant il est
vrai que la raction humaniste des annes 80 et 90 dirige conjointement contre le
poststructuralisme et le marxisme semble ne pas avoir su dvelopper un discours capable de
se dmarquer dune autocongratulation vulgaire de lOccident libral. Pour autant, il nest pas
certain que la voie la plus volontiers privilgie par certains thoriciens radicaux
contemporains, qui consiste en une soumission des questions de la thorie politique et sociale
des constructions mtaphysiques ou quelque investigation ontologique, soit la plus
judicieuse. Ces recours la spculation thortique, dont les travaux de Slavoj iek ou
dAlain Badiou fournissent de bons exemples, tmoignent dune incapacit, au demeurant trs
largement partage, penser les modifications contemporaines de lconomie politique ou de
la structure du pouvoir dtat. Demeure pourtant, comme un legs laiss en dshrence,
lenseignement par Marx de linfodation de la thorie la base, aux conditions matrielles de
production des ides. Les sciences sociales, tout au long du XXe sicle, ont pu concourir
raffiner et prciser cette conception dune interdpendance de la philosophie, de la politique
et de lconomie, faisant de la comprhension de leurs relations lindispensable pralable
toute laboration thorique. Est ds lors devenue suspecte toute prtention la dtention de
vrits ternelles . Il nest pas certain que la partie du champ philosophique encore
soucieuse dmancipation ait plus gagner qu perdre en enjambant ces conclusions.
Lun des enjeux de ce texte, et qui nest pas celui de lauteur dont il traite, consistera
donc en une interrogation sur les conditions de possibilit et la pertinence dune pense
critique qui ne tenterait pas de combler les lacunes de sa comprhension sociale en troquant
ltude des rapports de force rels contre un idalisme dont la vogue, on commence le voir,
na contribu qu une dpolitisation du questionnement philosophique universitaire. Le
tournant ontologique des diverses formes de ralisme spculatif se caractrisent par
labandon du projet communiste qui tait pourtant le motif fondamental des investigations
dun Badiou. Le prsent texte suggre donc, partir de la prise en compte de cette
conjoncture de la pense contemporaine, que les concepts labors par le politologue
camerounais Achille Mbembe sont susceptibles de contribuer la reformulation dune
philosophie pratique non sujette aux justes critiques du type de celles qumet Badiou. Et ils
le font en reposant la question, tantt abandonne, tantt mal pose, de lhomme. Il sagit
daffirmer quune autre voie tait possible, partir dune autre remise en cause de lidologie
humaniste :

Lavnement de la pense postcoloniale au cours du dernier quart du XXe sicle


concide donc avec la tentative, en France, de sortie des marxismes (officiels ou

2
Frantz Fanon, Lettre un Franais , Pour La Rvolution africaine, Paris, La Dcouverte, 2006, p. 57.
3
Alain Badiou, LHypothse communiste, Paris, Lignes, 2009, p. 32.

21
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

dopposition) et larraisonnement de la pense par le projet antitotalitaire.


Contrairement aux intuitions de Hannah Arendt, la plupart des thories franaises du
totalitarisme sont cependant oublieuses non seulement du fascisme et du nazisme, mais
aussi du colonialisme et de limprialisme. Cest que, pauvre thoriquement, le concept
de totalitarisme fonctionne avant tout, et quelques exceptions prs, la manire
dune matraque. Son laboration est subordonne aux impratifs de politique intrieure
franaise, et on lutilise dabord pour instruire le procs du marxisme.4

Ces intellectuels franais, tout leur entreprise massive de dlgitimation du


socialisme, en ont oubli un phnomne totalitaire qui sest droul la priphrie de leur
propre nation : lexprience coloniale. En schmatisant, on pourrait dire que l o la raction
humaniste et librale la pense 68 avait entretenu un bien peu kantien confusionnisme
entre homme et sujet (transcendantal, de droit, politique, le tout ml), le communisme
lacanien (Badiou et Slavoj iek notamment) a abandonn la premire catgorie pour adopter
la seconde en en inflchissant radicalement le sens. Or, cest bien la question de lhomme que
la pense de la dcolonisation a, pour sa part, eu besoin de reposer nouveaux frais. Selon
cette pense, le danger essentiel de lhumanisme moderne, ce nest pas que, selon une ligne
heideggrienne dont linfluence fut longtemps surestime, il participerait quelque
dploiement mtaphysique de larraisonnement et de la violence totalitaire qui le
retourneraient en son contraire5 ; cest le fait que son opration fondamentale consiste en un
traage mme la vie entre lhumanit authentique et son dchet. Pour Mbembe, la
souverainet, est la capacit dfinir qui a une importance et qui nen a pas, qui est dnu de
valeur et aisment remplaable, et qui ne lest pas6 . Limportance des dfinitions normatives
et prtendument universelles de la nature humaine rside dans la formulation du projet quelle
vise lgitimer. Pour la pense de la dcolonisation, le danger demeure la dtention par une
fraction de la population de la capacit dcider de la dfinition positive de lhumanit.
Privilgiant cette troisime voie, il sest agi pour Achille Mbembe de faire jouer, contre
lhumanisme ranci du sujet libral, une pense de la monte en humanit, cest--dire du
mouvement interminable darrachement la violence comme fabrication de lhomme. Sil
sagit l dune proposition importante pour la philosophie politique et sociale contemporaine,
cest trois titres. Tout dabord, elle offre une clef de lecture nouvelle et difiante qui invite
parcourir lhistoire des ides de lAfrique et de sa diaspora comme une histoire defforts
athltiques dhumanisation, formuls sous des formes diverses en fonction des conjonctures.
Ensuite, elle ouvre la voie un rinvestissement des tudes postcoloniales, parfois ngligentes
des rapports agonistiques, des violences et des contradictions, non seulement au sein des
systmes reprsentationnels, mais aussi dans la socit relle. Enfin, elle rend possible,
partir de Frantz Fanon et en vue de la formulation dune pense politique nouvelle, une
rappropriation de la notion dhumanit dont on vient, bien trop grossirement, de rappeler
quelques rcentes aventures franaises. On se situera ici en-de de ce triple objectif dont il
sagit pourtant de faciliter la mise en uvre, puisquon se contentera de proposer une
dfinition du concept, ainsi quil saffirme dans les travaux rcents dAchille Mbembe.
Rompant avec le strict point de vue de lhistoire et des sciences politiques qui marquait ses
premiers travaux, il y affirme courageusement la ncessit d interroger la vie et le politique
diffremment, partir de catgories dont la valeur heuristique dcoule avant tout de leur plus-

4
Achille Mbembe, Sortir De La Grande Nuit, Paris, La Dcouverte, 2010, p. 130.
5
Luc Ferry et Alain Renaut, La Pense 68, Paris, Gallimard, 1985, pp. 33-34.
6
Achille Mbembe, Ncropolitique , in : Raisons politiques, n 21, Paris, Presses de Sciences Po, 2006, p. 43.

22
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

value philosophique, littraire, artistique, esthtique et stylistique7 . Cest ce chemin, qui


reste encore frayer, quon aura ici explorer.

La triple violence coloniale

Le trait essentiel qui spare les vues dAchille Mbembe de celles des humanistes
libraux prcdemment voqus, cest que ce dernier sinscrit consciemment dans la tradition
dune pense de la dcolonisation , pour laquelle lhumanit nexiste pas a priori. Elle
est faire surgir8 selon la guise de ce quil appelle une monte en humanit.
Lanthropologie politique nest donc pas, comme dans la tradition librale, le pralable
quelque prescription quant lorganisation de la vie sociale. Il sagit plutt de formuler une
pense de la vie et de la responsabilit, mais travers le prisme de ce qui dment les deux 9.
Cest--dire que penser la question de lhomme revient avant tout dfinir les rseaux de
pouvoir qui sont luvre pour que certains individus soient empchs de se dfinir eux-
mmes comme des tres humains. Par consquent, poser cette question revient poser celle
de la violence.
Mbembe identifie chez Frantz Fanon, quil tient pour lun de ses plus importants
prdcesseurs au sein du paradigme philosophique de la dcolonisation, trois formes de la
violence coloniale quil sest lui-mme rappropries. La comprhension de ces trois types de
violence est importante en cela quelles rendent possible une dfinition dun milieu
spcifique, celui de la colonisation10, qui fut vcu comme une radicale dngation de leur
lhumanit par de trs nombreux penseurs politiques noirs, dont Mbembe capte consciemment
lhritage aux fins de proposer une reformulation de la thorie politique. Cette rcusation
originaire de lhumain dans lafricain [] cette tentative de confinement dans la diffrence
brute, ce ravalement primitif du signe africain, cest ce que Senghor, Csaire, Fanon et les
autres se sont efforcs de contredire, parfois vaille que vaille, en fonction des moyens de leur
temps. 11 Cest dans cette ligne que sinscrit le travail de Mbembe sur la violence, qui
entend la rinvestir partir de la rflexion philosophique et thique contemporaine ainsi que
des acquis des sciences sociales.
La premire forme de violence de la typologie fanonienne dgage par Mbembe, cest
la violence instauratrice 12, ou fondatrice 13 : celle qui rend possible la colonie en y
posant une organisation indite de la souverainet et du monopole de la violence. Il sagit
dune perversion juridique, qui emprunte au contractualisme aussi bien qu un monstrueux
surgeon du jusnaturalisme : cette forme de souverainet, faite de possessivit, dinjustice et
de cruaut, se conoit elle-mme comme investie dun fardeau qui nest cependant pas un
contrat. 14 La fiction fondatrice de lorigine de droit colonial rside ainsi dans un imaginaire
du fardeau support par une certaine race, ce qui pose videmment le problme de la
responsabilit. Ce point fut notamment examin dans luvre du juriste Arthur Girault :

7
Achille Mbembe, De La Postcolonie, Paris, Karthala, 2005, p. XXXII.
8
Achille Mbembe, Sortir De La Grande Nuit, op. cit., p. 69.
9
Ibid., pp. 85-86.
10
Mais galement de la traite et de lesclavage, qui ne pourront malheureusement pas tre abordes dans ce bref
essai.
11
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., pp. XI-XII.
12
Achille Mbembe, La pense mtamorphique. propos des uvres de Frantz Fanon , in : Fondation Frantz
Fanon (dir.), Frantz Fanon par les textes de lpoque, Paris, Les Petits Matins, 2012, p. 17.
13
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 42.
14
Ibid., p. 56.

23
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

La colonisation se conoit donc [chez Girault] comme laction tutlaire exerce par les
populations civilises pour prendre en charge le retard des groupes humains les plus
faibles. [] La colonisation est lacte par lequel les socits plus volues se font sujets
actifs et conscients du procd ducatif quest la civilisation du monde, en prenant en
charge les responsabilits drivant directement de leur degr suprieur dvolution.15

La nation colonisatrice ne se reprsente pas seulement comme responsable delle-mme,


mais aussi comme responsable de cette colonie peuple dindignes mi-dmons mi-
enfants (Rudyard Kipling). Elle se rve le pre svre, mais juste, de ce peuple-l. Les races
europennes portent avec dautant plus de douleur cette responsabilit quelle nest pas la
leur, mais celle, aussi fragile querratique, de sauvages quil leur appartient dduquer avant
de leur restituer leur majorit juridique. Cette premire forme de violence est donc, pour
employer un vocable marxiste, purement superstructurelle. Elle impose une recomposition de
la souverainet au moyen dune ractivation de ltat de nature qui assure la sparation du
colonis davec sa propre responsabilit. Il convient dtre attentif ce dernier syntagme,
ractivation de ltat de nature , o limportance du premier terme nest pas msestimer.
Pour le prciser, il est indispensable dexaminer une seconde forme de violence.
La violence coloniale tait, ensuite, une violence empirique. Elle enserrait la vie
quotidienne du peuple colonis sur un mode la fois rticulaire et molculaire. 16 Ici aussi, il
faut complter cette thorie en recourant aux arguments de De La Postcolonie, qui font tat
dune violence permanente, intgre. Sil semble lgitime, propos de cette situation, de
parler dtat de nature ractiv, cest que comme dans la fiction hobbesienne, le droit de tuer
est partout consacr. Ainsi quon vient de le souligner, la souverainet en colonie relve,
non du droit, mais du fait accompli 17. Mais le milieu, le dveloppement technologique et le
partage des forces ne sont pas ceux quenvisageait la philosophie politique classique : une
partie de ces hommes est arme de fusils, retranche dans certaines zones construites cet
effet, dispose de moyens de communication sophistiqus. Ltat de nature ractiv lest dans
un contexte o les dtenteurs de la souverainet disposent des moyens modernes de tuer et
dviter de se faire tuer. La technique ne cesse de faire irruption dans la situation pseudo-
naturelle, la parasitant de lintrieur et en inflchissant radicalement les consquences. Cette
situation se double de ce que, pervertissant une notion foucaldienne, on pourrait appeler une
microphysique du pouvoir souverain : violence de dtail qui passe par labolition de la
moderne frontire entre le public et le priv. Les agents de la colonie pouvaient, tout
moment, se saisir de la loi et de son excdent et, au nom du pouvoir souverain de ltat,
lexercer aux fins dun profit purement priv. 18 Le corps du colonis devient ainsi la surface
dinscription dun pouvoir mme dagir sur lui tout moment, linsrant virtuellement dans
une multitude de rapports de rpression ou dexpropriation, tels que lexploitation sans
contrepartie de sa force de travail, la confiscation de ses biens, la reconfiguration force de
ses appartenances sociales, familiales ou religieuses, etc. Ce que signifie cette violence
empirique ou permanente, et cest cela mme qui rend possible ce que Frantz Fanon appelle le
complexe dinfriorit du colonis, cest que le pouvoir souverain et le corps du colonis
semblent ce point coextensifs que cest la nature mme de lindigne qui passe pour la
cause lgitime des svices subis. Cest lun des effets du colonialisme : lordre rel des causes
et des effets se renverse, le colonis considre que son appartenance ethnique et culturelle est

15
Dino Costantini, Mission civilisatrice. Le rle de lhistoire coloniale dans la construction de lidentit
politique franaise, Paris, La Dcouverte, 2008, p. 100.
16
Achille Mbembe, La pense mtamorphique. propos des uvres de Frantz Fanon , art. cit., p. 17.
Italiques dans loriginal.
17
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 232.
18
Ibid., p. 47.

24
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

la cause directe, et mme lgitime, de la misre conomique et sociale dans laquelle il se


trouve. Mais ceci ncessite un ciment idologique solide. Cest bien lun des rles du
troisime type de violence que lon aura examiner que de lgitimer cela, en tablissant ce
chiasme entre la psychologie collective indigne et les thories raciales occidentales qui
visent tout la fois la conditionner et la dcrire.
La violence coloniale tait, enfin, une violence phnomnale. ce titre, elle touchait
aussi bien les domaines des sens que les domaines psychique et affectif. 19 Elle se double
dune autre violence, qui est son double ou son revers, et que Mbembe appelle violence
lgitimante : sa fonction tait de fournir un langage et des modles auto-interprtatifs
lordre colonial, de lui donner sens, den justifier la ncessit et la mission universalisante,
bref, de laider produire une capacit imaginaire dont leffet tait de convertir la violence
fondatrice en autorit autorisante. 20 Cette dernire dimension de la violence, la plus
complexe, force interroger le rapport quentretiennent le sens de la colonisation ainsi quil
est construit par le pouvoir colonial et les sens du colonis, la mutilation de ses modes de
perception par linstallation du complexe dinfriorit. Le faonnement de la vie indigne par
les thories coloniales et leurs mises en pratique concrtes ont eu des consquences directes
sur la faon dont la vie inhumaine fut effectivement exprimente. La dshumanisation est la
meilleure lgitimation du colonialisme : Mbembe en identifie deux grandes traditions, quil
rapproche ironiquement de ces deux importantes figures de lhistoire de la philosophie
europenne que sont Hegel et Bergson. Dans la tradition hglienne du rapport lindigne,
ce dernier est violemment expuls de lordre des hommes authentiques : le colonis assujetti
au pouvoir de ltat ne saurait tre un autre moi-mme. En tant quanimal, il mest
rigoureusement tranger. 21 Dnu de monde, il ne meurt pas, mais il prit22 cest--dire
que la fin de sa vie est indiffrente ; quelque chose se passe sans que rien dautre nen soit
affect. La modalit hglienne du dni de rapport entre le colon et le colonis est donc la
violence destructrice du corps. Selon le colonialisme bergsonien, par contre, limpratif est
celui du dressage. On estime quil est possible, malgr tout, de faire quelque chose du
colonis.

Dans la tradition bergsonienne du colonialisme, le rapport de familiarit et de


domestication ne se substitue pas au rapport de servitude. Il en est la condition.
travers le rapport de domestication, le matre conduit la bte une exprience telle
quau bout du compte, lanimal, tout en restant qui il est, cest--dire autre que
lhomme, entre nanmoins rellement dans le-monde-pour-son-matre23.

Ainsi, dans ce second cas, le dni de rapport entre le colon et le colonis vise
conditionner les comportements. On sait que certaines races furent tenues pour profitablement
domesticables (ainsi, les Ngres sont-ils la figure paradigmatique de la colonisation
bergsonienne) alors que dautres, gnantes et juges impropres au labeur, furent plus
volontiers extermines (les Amrindiens correspondent donc la figure de la colonisation

19
Achille Mbembe, La pense mtamorphique. propos des uvres de Frantz Fanon , art. cit., p. 18.
Italiques dans loriginal.
20
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 43.
21
Ibid., p. 44.
22
Pour un rinvestissement critique de cette vieille thmatique heideggrienne de lanimalit dans loptique
dune pense de la dcolonisation, voir Eduardo Viveiros de Castro, Mtaphysiques cannibales, Paris, PUF,
2009, pp. 8-9.
23
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 45.

25
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

hglienne)24. Lexposition de ces deux figures permet de mettre en lumire un entrelacs entre
les modes de lgitimation de la souverainet coloniale et la production de ltre-au-monde du
colonis. Ainsi lidologie coloniale nest-elle pas seulement le monologue que les nations
europennes tiennent leur propre sujet, comme lavait dgag Edward Sad dans
LOrientalisme. Il existe un orientalisme de guerre, ou un africanisme de guerre, o le
bestiaire fantasm des indignes quasi-humains finit par se matrialiser effectivement dans la
ralit, car il a pour mdium de multiples formes de violence.

Souverainet et catabase indigne

Exclus du droit naturel comme de la position de contractant dans le contrat social et


expuls de tout rle actif dans la construction de la civilisation dans laquelle il se trouve, le
colonis est sans pass ; forc une soumission illimite aux ordres et aux caprices du
souverain, il est sans prsent ; aux prises un imaginaire pathogne qui fait de lui un tre
incapable de cration, il est sans avenir. Ainsi que le faisait dj remarquer Frantz Fanon, il
nest rien dautre que le point de rencontre de violences multiples, diverses, ritres,
cumulatives 25. Au centre de ces dveloppements sur les trois grandes formes de violence qui
rgnaient en colonie se trouve lide que le pouvoir souverain que sest donn le potentat
colonial est lindispensable pralable la rcusation de lhumanit. Ce qui distingue Mbembe
dautres thoriciens contemporains de la souverainet et de la biopolitique (cest--dire
lensemble des pouvoirs qui sexercent sur la vie), cest que pour lui ce pouvoir consiste en la
production dune indistinction entre la vie et la mort, et non pas seulement en une capacit
dcider de la fin de la vie. La dshumanisation est le nom de cette fusion entre vie et mort.
Limportance de cette diffrence se fera plus claire travers une comparaison avec lun des
thoriciens contemporains de la biopolitique, laquelle il fait prendre un notable tournant. Le
concept de vie nue ou d homo sacer dvelopp par Giorgio Agamben vise dcrire la
capture dune existence par le droit, telle que celle-ci se trouve dfinie par son exclusion de la
communaut de ceux qui bnficient de la protection dudit droit. Le rle quAgamben
accorde la souverainet est donc essentiellement privatif. La vie nue est la soustraction la
vita activa, la participation politique, et la privation de toute protection juridique contre le
meurtre. Pourtant, homo sacer, comme son nom lindique, est encore un homme ; pas
lindigne.
Dans tout tat moderne, il existe un point qui marque le moment o la dcision sur la
vie se transforme en une dcision de mort, et o la biopolitique peut ainsi se renverser en
thanatopolitique.26 Dans le paradigme du cycle Homo sacer dAgamben, la critique de la
souverainet, plutt que de prendre appui sur la manire dont elle transfigure qualitativement
la vie, porte sur la facilit avec laquelle elle peut donner la mort. Si la bestialisation est, dans
une certaine mesure, prise en compte, cest en cela quelle permet que des hommes soient tus
comme des btes. Pour autant, lhomme est toujours celui qui est capable de dire quil vit
autrement que comme bte, que sa vie est incommensurable celle dune bte : il en va
toujours de sa vie dans sa propre vie27. On sest beaucoup tromp sur la vie nue . Jamais
ralise, elle nest quun fantasme du pouvoir aux consquences meurtrires ; selon Agamben,
la vie et ses multiples formes excdent toujours les pouvoirs qui lenserrent. La critique de la
biopolitique a toujours t, et ce depuis Foucault, la crainte dun pouvoir qui sexerce de
telle faon quil est capable de supprimer la vie. Et de se supprimer par consquent comme
24
Olivier Le Cour Grandmaison, Coloniser, exterminer. Sur la guerre et ltat colonial, Paris, Fayard, 2005, p.
33.
25
Frantz Fanon, LAn V de la rvolution algrienne (1959), Paris, La Dcouverte, 2011, p. 172.
26
Giorgio Agamben, Homo sacer, Paris, Seuil, 1997, p. 132.
27
Ibid., p. 16.

26
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

pouvoir dassurer la vie. 28 Tout se passe comme si les thories de la biopolitique navaient
pas considr lexception coloniale qui est marque, on la vu plus haut, par linteraction
serre de trois formes de violence qui transforment la vie quotidienne du colonis, en le
faisant comme vivre dans la mort 29. Il y a deux tapes complmentaires de la pense de la
ngation de lhumanit : la premire la pense depuis la perspective de lennemi, la seconde
partir de celle du rsistant. Csaire avait bien vu que la situation que les puissances
europennes infligeaient aux Ngres tait une ngation en acte de leurs propres dfinitions de
lhumanit30. Pour sa part, Mbembe invite, la suite de Fanon, voir la dshumanisation
comme le remplacement exclusif de la politique par la violence. Et ce, quelle soit celle du
souverain dans sa triple acception, ou celle, vengeresse et libratrice, des btes, des quasi-
humains, quil administre.
Ainsi, dans ce dernier cas, la colonisation peut-elle se rvler tre une catabase,
descente aux enfers des hros mythiques, parcours orphique dont il nest pas impossible de
ressortir grandi. Fanon lavait vu : Il y a une zone de non-tre, une rgion
extraordinairement strile et aride, une rampe essentiellement dpouille, do un authentique
surgissement peut prendre naissance. Dans la majorit des cas, le Noir na pas le bnfice de
raliser cette descente aux vritables Enfers.31 Toutefois, Mbembe pointe juste titre quil
ne suffit pas au colonis de se retourner sur le parcours qui la men jusquaux enfers pour le
quitter. Encore sagit-il de nen pas merger en diable. De ne pas laisser lenfer venir avec soi.
La fin de la colonisation et la fin de la destruction ncropolitique de la vie ne concident
pas ncessairement. Le gnocide au Rwanda en 1994 fut motiv par un discours qui rappelle
celui du Fanon des Damns de la terre : lgitimation de la juste violence des indignes Hutu
contre les colons Tutsi. En cela, la pense de la postcolonie se doit de se doubler dune
nouvelle mditation sur la responsabilit. elle dassumer la double tche de conjurer le
paradigme du fardeau comme fons et origo de la responsabilit, mais aussi de penser celle,
indite, des postcoloniss qui ont interrompre la reproduction de la violence, alors mme
quelle fut la condition de possibilit de leur libration. Car le risque de circulation
gnralise de la mort dans notre monde, voil labjection contemporaine quil faut accepter
dhabiter, ne serait-ce que provisoirement, afin de mieux en extraire, par inversion, les
conditions dune politique vritablement radicale dans le prsent. 32 Penser conjointement la
monte en humanit et la responsabilit doit donc mener rendre concevable une interruption
de la violence qui ne se contente pas de la forclore en en dnonant lordure.

La responsabilit comme politique du deuil

Une comprhension renouvele des enjeux propres la gouvernementalit postcoloniale


implique que lon prenne la mesure dun contexte partag, cliv. Il y a dune part lancienne
colonie, mais aussi la mtropole, qui est elle aussi une postcolonie33, quoiquen un tout autre
sens. Mbembe note tout dabord quen Afrique, le gouvernement postcolonial indpendant
hrite du gouvernement colonial : les mmes rationalits demeurent et les jeunes tats sont
indigniss. La transition de la colonie la postcolonie est celle dune recherche violente et
coercitive de productivit, la soumission un pouvoir ftichis. Linstitution dune socit
civile, pralable une sortie de la violence des rapports sociaux, na pas eu lieu en Afrique,

28
Michel Foucault, Il faut dfendre la socit . Cours au Collge de France. 1976, Paris, Seuil/Gallimard,
1997, p. 226.
29
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 257.
30
Aim Csaire, Discours sur le colonialisme (1955), Paris, Prsence Africaine, 2004.
31
Frantz Fanon, Peau noire, masques blancs, Paris, Seuil, 1952, p. 6.
32
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., pp. XXX-XXXI.
33
Seloua Luste Boulbina, Le Singe de Kafka et autres propos sur la colonie, Lyon, Sens Public, 2008.

27
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

pas plus que leur pendant politique : linstauration de vritables rgimes de citoyennet. Les
nouveaux potentats se posent eux-mmes comme source de la normativit, et lon attend de
lindigne sa constante ratification des manifestations ostensibles du pouvoir. Il doit
thtraliser, sans condition, sa soumission34 . Du point de vue des populations, cette
appropriation des codes du pouvoir, qui est une question de vie ou de mort, se fait sur le mode
du jeu, de la parodie. Il y a donc ici une double impuissance : la fois celle du pouvoir dtat,
symboliquement dforc par les pratiques indignes, et celle des indignes eux-mmes qui ne
sont pas mme de sortir effectivement de cette pistmologie ftichiste du pouvoir et de la
circulation indfinie de la violence quelle prserve. La postcolonie affiche le visage de Janus
de la connivence joyeuse, et de la violence dtat sous sa forme la plus brute. Il sagit pour ce
dernier dassurer, au moyen dune politique de la mmoire, la conversion de la violence et de
la mort, en la jouissance de spectacles populaires auxquels chacun peut assister. Mbembe
dcrit, dans le Cameroun de la fin des annes 1980, des excutions publiques qui se soldent
par les applaudissements nourris du public. Il expose ces politiques danti-deuil, de
ritualisation joyeuse de lexclusion hors de la communaut nationale et de la communaut des
vivants. Lobjet de la mmoire, ce nest alors pas le mort, qui est intgralement ni : cest le
pouvoir et la gloire dont il se nimbe. En postcolonie, le pouvoir libre un espace de plaisir
dans la faon mme dont il produit la mort : do ces applaudissements frntiques qui, au
mme degr que les balles, touffent le cri des condamns. 35
Cest en ralit en France quest apparue lide dune politique du deuil et de la
mmoire, qui lierait les deux dans la production de la nation et de sa symbolique. Elle tire son
origine de la ncessit, dans le contexte de la naissance de la Rpublique, de produire une
unification mmorielle mme les corps inertes des cadavres. Son vnement fondateur, cest
lassassinat de cette sorte de vivante incarnation de la Dclaration des droits de lHomme et
du Citoyen qutait Marat. Lintelligence rvolutionnaire fut cet gard de convertir cette
terrible atteinte la sacralit dun corps en un procs collectif de deuil, cest--dire en une
symbolisation commune se cristallisant ds lors en une sacralit de plus haut niveau encore.
On pourrait dire, dans les termes rvolutionnaires, que les funrailles assurent le salut public
en restaurant la puissance de lenthousiasme lgard du droit en lieu et place de laffliction
face au corps mort.36 Lenvers dune telle politique dunification sociale, cest sa
conscration de la sacrifiabilit des individus, leur conversion par le dcs en matire
transindividuelle, appropriable par les vivants en vue du renfort de leur Moi. En psychanalyse,
on parlerait dune introjection37 systmatise, dune collectivisation du travail de deuil en vue
de la fabrication dune humanit renouvele par ce travail mme. Ces ensembles de pratiques
ns de la Rvolution et poursuivis par la Restauration ont entretenu un fort rapport entre mort
violente et justice ; ainsi que lcrivait Joseph de Maistre, le glaive de la Justice na pas de
fourreau. Pour Achille Mbembe, ceci mne une mcanique spulcrale o la mmoire

34
Achille Mbembe, De La Postcolonie, op. cit., p. 157.
35
Ibid., p. 160. Pour une perspective occidentale sur cette question des politiques contemporaines du deuil, voir
Judith Butler, Vie prcaire, Paris, Amsterdam, 2005 et Judith Butler, Ce Qui Fait Une Vie, Paris, La Dcouverte,
2010.
36
Sophie Wahnich, La Libert ou la mort. Essai sur la Terreur et le terrorisme, Paris, La Fabrique, 2003, p. 28.
37
Voir Nicolas Abraham et Maria Torok, Lcorce et le noyau (1987), Paris, Flammarion, 2001 et Jacques
Derrida, Fors , in : ABRAHAM Nicolas et TOROK Maria, Le Verbier de lhomme aux loups, Paris, Flammarion,
1976. En ce sens, nonobstant ses mrites, linterprtation de Robespierre que propose Slavoj iek est tout fait
errone lorsquelle avance que le rvolutionnaire doit assumer lexistence dun pur sujet transcendantal ,
indiffrent la mort et mpriser son existence immdiate. Ce nest quen tant que matire effectivement
prissable, donc assimilable par le deuil russi, que le rvolutionnaire peut affronter la mort. Il nest rien
dternel, rien de soustrait au temps et a lespace dans ce processus. Cest la mort comme vnement qui frappe
le corps palpitant qui renforce le collectif ; le passage ltat de cadavre na rien dun fait indiffrent, il est
essentiel. Slavoj iek, Robespierre : entre vertu et terreur, Paris, Stock, 2008, p. 28.

28
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

elle-mme est susceptible dtre utilise comme instrument de justice punitive et de glaive
expiatoire 38. En effet, dans la tradition rpublicaine, lidentification de lautochtonie
lhistoire ne mne pas une relativisation constructiviste de la dynamique identitaire
nationale, mais au contraire son assomption la plus absolue. Depuis Michelet, lhistoire de
France se veut la fois science et liturgie. Dcrivant le pass vrai, elle a pour fonction et
pour dfinition dtre le rcit de la nation : histoire et nationalisme sont indissociable. 39
Ainsi Maurice Barrs pourra-t-il dclarer que la nation franaise se confond avec son histoire
et ses cimetires.
Toutefois, en revenant aux sources de ce rcit, on peut dire que la politique
dhumanisation rvolutionnaire est une politique de la responsabilit. Il sest agi pour un
Robespierre de faire valoir cet vnement politique comme la conqute de la capacit
rpondre devant la loi en humain. Mais cette responsabilit est ambivalente. Le vritable
drame de la Rvolution, ce nest pas davoir tch dradiquer ses ennemis, mais davoir
ouvert la voie au sacrifice de ses partisans. Cest davoir fait de la mortification interne le
gnrateur du commun. Les rieurs camerounais voqus plus haut sont les terribles hritiers
de ce geste inaugural de la modernit politique du deuil, qui semble comme condamne
consacrer la monte en humanit par le geste mme qui nie lhumanit.
La proposition de Mbembe pour contrer cette tradition consiste repenser la question
du semblable travers laquelle la responsabilit pour autrui et lgard du pass deviendra
lorbite partir de laquelle le discours sur la justice et la dmocratie et la pratique que nous en
avons se mettent en mouvement40 . Il faut se garder de toute sensiblerie lvinassienne dans
linterprtation de ce que devrait tre ce nouveau rapport au semblable que Mbembe appelle
de ses vux, dans loptique dune vritable monte en humanit. Il sagit plutt de se tourner
vers lune des influences du penseur politique camerounais, qui est galement le seul
philosophe poststructuraliste franais avoir tenu compte de la situation postcoloniale
africaine, Jacques Derrida :

Aucune justice [] ne parat possible ou pensable sans le principe de quelque


responsabilit, au-del de tout prsent vivant, dans ce qui disjointe le prsent vivant,
devant les fantmes de ceux qui sont dj morts, victimes ou non des guerres, des
violences politiques ou autres, des exterminations nationalistes, racistes, colonialistes,
sexistes ou autres, des oppressions de limprialisme capitaliste ou de toutes les formes
du totalitarisme.41

La barbarie consiste croire que le semblable est celui qui a un visage. Le semblable
na pas de regard. Ses yeux sont ceux, vitreux, dun cadavre, ou sont embus par le sang. Il
nest nul besoin dtre vivant pour tre un homme. Mbembe comme Derrida ont bien compris
ce paradoxe selon lequel il ny a de responsabilit que tourne vers le pass, les crimes et les
violences qui sy sont perptres. Sextirper hors de lenfer, cest dj une humanisation. En
postcolonie, la responsabilit ne peut consister quen une acceptation et une symbolisation
collective des morts, des meurtres dj perptrs, plutt quen un traage de lappartenance
communautaire, mme le corps social, par la contrainte de rptition de la mise mort. Il
faut une sublimation de la violence et du conflit, la mise en place d'un ensemble
d'institutions en charge de la dlibration et de la ngociation d'une srie de langages et de
signes, bref, en l'invention d'une culture de la vie publique qui intgre en elle le changement

38
Achille Mbembe, Sortir De La Grande Nuit, op. cit., p. 162.
39
Suzanne Citron, Le Mythe national, Paris, Les ditions de lAtelier, 2008, p. 10.
40
Achille Mbembe, Sortir De La Grande Nuit, op. cit., p. 120.
41
Jacques Derrida, Spectres de Marx, Paris, Galile, 2003, p. 16. Italiques dans loriginal.

29
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

en tant que valeur.42


Monter en humanit, ce nest pas simplement se soustraire au pouvoir souverain dter
la vie. La vrit du drame postcolonial implique que la monte en humanit soit pense un
plus haut degr. Ce que dsigne cette expression, cest la reconqute de la responsabilit de la
responsabilit, confisque par limaginaire europen du fardeau de lhomme blanc et sa mise
en pratique violente. En dautres termes, il sagit de la rappropriation de laptitude
rpondre , et de, la capacit normative dfinir les attendus dune vie authentiquement
humaine. La monte en humanit nappartient pas celui qui a vivre une vie vritablement
humaine, mais celui qui doit se battre pour la capacit dfinir, de manire immanente sa
propre pratique, ce quest vivre en humain. De lanthropologie politique, lenjeu passe la
production politique des anthropologies. Cest pourquoi la dcolonisation peut lgitimement
tre vue comme le paradigme exemplaire de la monte en humanit. On ne peut tudier ce
phnomne hors du processus matriel, des rapports entre base et superstructure, des enjeux
politiques.

Conclusion

La postcolonie, malgr le moment important de la dcolonisation, rencontre des


obstacles pour humaniser davantage, cest--dire pour poser les conditions de possibilit
dune nouvelle imagination politique. La lutte laquelle invite Mbembe, comme la violence
coloniale dont on a dcrit le fonctionnement, comporte trois dimensions. Elle doit tre :
premirement, ce qui dtruit les causes des souffrances ; deuximement, ce qui les soigne ;
troisimement, ce qui donne aux morts une spulture43. Sengager dans ce procs ne peut
concider quavec linvention de modes de vie radicalement nouveaux ; ainsi, seulement, il
deviendra possible de monter en humanit. merger de lenfer en humain, comme un tre que
nul il navait vu, que nul esprit navait envisag.

42
Achille Mbembe, Essai sur le politique en tant que forme de la dpense , in : Cahier dtudes Africaines,
Vol. 44, n 173/174, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2004, p. 165.
43
Achille Mbembe, De la scne coloniale chez Frantz Fanon , in: Rue Descartes, 2007/4, n 58, pp. 48-49.

30
Norman Ajari, De la monte en humanit, Revue Ubuntou, no 1, 2013, pp. 20-31.
revue-ubuntou.org

Bibliographie

ABRAHAM N. et TOROK M., Lcorce et le noyau (1987), Paris, Flammarion, 2001.


AGAMBEN G., Homo sacer, Paris, Seuil, 1997.
BADIOU A., LHypothse communiste, Paris, Lignes, 2009.
BUTLER J., Vie prcaire, Paris, Amsterdam, 2005.
BUTLER J., Ce Qui Fait Une Vie, Paris, La Dcouverte, 2010.
CSAIRE A., Discours sur le colonialisme (1955), Paris, Prsence Africaine, 2004.
CITRON S., Le Mythe national, Paris, Les ditions de lAtelier, 2008.
COSTANTINI D., Mission civilisatrice. Le rle de lhistoire coloniale dans la construction
de lidentit politique franaise, Paris, La Dcouverte, 2008.
DERRIDA J., Fors , in ABRAHAM Nicolas et TOROK Maria, Le Verbier de lhomme aux
loups, Paris, Flammarion, 1976.
DERRIDA J., Spectres de Marx, Paris, Galile, 2003.
FERRY L. et RENAUT A., La Pense 68, Paris, Gallimard, 1985.
FANON F., Peau noire, masques blancs, Paris, Seuil, 1952.
FANON F., LAn V de la rvolution algrienne (1959), Paris, La Dcouverte, 2011.
FANON F., Lettre un Franais , Pour La Rvolution africaine, Paris, La Dcouverte,
2006.
FOUCAULT M., Il faut dfendre la socit . Cours au Collge de France. 1976, Paris,
Seuil/Gallimard, 1997.
LE COUR GRANDMAISON O., Coloniser, exterminer. Sur la guerre et ltat colonial,
Paris, Fayard, 2005.
LUSTE BOULBINA S., Le Singe de Kafka et autres propos sur la colonie, Lyon, Sens
Public, 2008.
MBEMBE A., La pense mtamorphique. propos des uvres de Frantz Fanon ,
in Fondation Frantz Fanon (dir.), Frantz Fanon par les textes de lpoque, Paris, Les Petits
Matins, 2012.
MBEMBE A., Sortir De La Grande Nuit, Paris, La Dcouverte, 2010.
MBEMBE A., De la scne coloniale chez Frantz Fanon , in: Rue Descartes, 2007/4, n 58.
MBEMBE A., Ncropolitique , in : Raisons politiques, n 21, Paris, Presses de Sciences
Po, 2006.
MBEMBE A., De La Postcolonie (2000), Paris, Karthala, 2005.
MBEMBE A., Essai sur le politique en tant que forme de la dpense , in Cahier dtudes
Africaines, Vol. 44, n 173/174, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences
Sociales, 2004.
VIVEIROS DE CASTRO E., Mtaphysiques cannibales, Paris, PUF, 2009.
WAHNICH S., La Libert ou la mort. Essai sur la Terreur et le terrorisme, Paris, La
Fabrique, 2003.
IEK S., Robespierre : entre vertu et terreur, Paris, Stock, 2008.

Biographie

Diplm du master Erasmus Mundus EuroPhilosophie, membre du Groupe de Recherches


Matrialistes, Norman Ajari est doctorant contractuel luniversit de Toulouse le Mirail o
il prpare une thse sur la pense politique de Frantz Fanon.

31