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GENRES DE DISCOURS ET MODES DE GNRICIT

Dominique Maingueneau

Armand Colin | Le franais aujourd'hui

2007/4 - n 159
pages 29 35

ISSN 0184-7732

Article disponible en ligne l'adresse:


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Maingueneau Dominique, Genres de discours et modes de gnricit ,
Le franais aujourd'hui, 2007/4 n 159, p. 29-35. DOI : 10.3917/lfa.159.0029
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GENRES DE DISCOURS
ET MODES DE GNRICIT
Par Dominique MAINGUENEAU
Universit Paris 12 Val-de-Marne
CEDITEC (EA 3119)

partir du moment o on met lactivit discursive au centre de lenseigne-


ment du franais, on rencontre invitablement la catgorie du genre, qui
se situe prcisment larticulation des contraintes linguistiques et des
contraintes situationnelles. Mais il faut reconnaitre que cette catgorie
nest pas facile manier par les enseignants. Lun des problmes majeurs
est que notre conception du genre est profondment imprgne par ltude
de la littrature, alors mme que depuis quelques dcennies, sous diverses
influences en particulier lethnographie de la communication, M. Bakhtine,
et plus largement les courants pragmatiques la catgorie du genre de
discours a t gnralise lensemble des noncs dune socit.
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Dans ces conditions, force est de se doter dune conception du genre qui ne
rduise pas la spcificit des genres littraires sans pour autant les placer dans
un domaine part. Mais cela ne va pas de soi : aujourdhui encore, la plupart
des spcialistes de littrature ignorent ce qui sest fait sur ce sujet dans les
travaux sur le discours, et la plupart des recherches sur le discours vitent
soigneusement de prendre en compte les catgorisations issues des tudes
littraires. Cette ignorance rciproque nest dailleurs pas nouvelle. Depuis
lAntiquit, la rflexion sur le genre sest nourrie de deux traditions, qui se
rclament dailleurs toutes deux dAristote : celle de la potique et celle de
la rhtorique, cette dernire ayant propos la clbre tripartition entre genres
judiciaire , dlibratif et pidictique . Avec le dclin de la rhtorique
la fin du XVIIIe sicle, ce sont surtout les genres et sous-genres de la littra-
ture qui sont passs au premier plan, avant que les cartes ne soient rcemment
redistribues par les nouvelles approches du langage. Mais cette gnralisation
de la notion de genre lensemble des activits verbales ne va pas sans diffi-
cults ; lanalyse du discours utilise en effet une catgorie fortement marque
par la littrature, tandis que la littrature se trouve aujourdhui interroge
par une catgorie qui a t construite pour dautres types de corpus.

Deux rgimes de gnricit


En analyse du discours, la catgorie du genre de discours1 est commun-
ment dfinie partir de critres situationnels ; elle dsigne en effet des
1. Mme si certains spcialistes emploient dautres termes ; par exemple genre de texte
(F. Rastier) ou action langagire (J.-P. Bronckart).
Le Franais aujourdhui n 159, Les genres : corpus, usages, pratiques

dispositifs de communication socio-historiquement dfinis, et qui sont


habituellement penss laide des mtaphores du contrat , du rituel
ou du jeu . On parle ainsi de genres de discours pour un journal
quotidien, une conversation, une mission tlvise, une dissertation, etc.
Ils sont communment caractriss par des paramtres tels que les rles des
participants, leurs finalits, leur mdium, leur cadre spatiotemporel, le type
dorganisation textuelle quils impliquent, etc. Par nature, les genres voluent
sans cesse avec les socits dont ils sont partie prenante : la Rvolution
franaise, par exemple, peut tre analyse comme une vaste opration de
transformation des modes dexercice de la parole publique et lirruption
dInternet se manifeste par le dveloppement de nouveaux genres de
discours et laffaiblissement dautres genres.
Mais cela ne signifie pas que le genre fonctionne de manire homogne
pour toute activit de parole. On peut dj distinguer deux grands rgimes
de gnricit, comme le font dailleurs beaucoup de spcialistes du discours :
le rgime des genres conversationnels et le rgime de ce que jappelle les
genres institus. Ces deux rgimes obissent des logiques divergentes,
mme sil y a continuit de lun lautre.
Les genres institus
Pour aller vite, on pourrait dire quils regroupent les genres auctoriaux ,
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familiers aux littraires, et les genres routiniers , familiers aux analystes
du discours.
Les genres auctoriaux sont le fait de lauteur lui-mme, ventuelle-
ment dun diteur. En gnral, leur caractre auctorial se manifeste par une
indication paratextuelle, dans le titre ou le sous-titre : mditation ,
essai , dissertation , aphorismes , trait Cette gnricit aucto-
riale est particulirement prsente dans certains types de discours : litt-
raire, bien sr, mais pas seulement. On la trouve massivement aussi dans
les discours philosophique, religieux, politique, journalistique En attri-
buant tel texte telle tiquette gnrique, on indique comment on prtend
quil soit reu, on instaure de manire non ngocie un cadre lactivit
discursive.
Quant aux genres routiniers , ce sont ceux qutudient avec prdilec-
tion les analystes de discours : le magazine, linterview radiophonique, la
dissertation littraire, les dbats tlviss, la consultation mdicale, la revue
scientifique, etc. Les rles jous par leurs partenaires sont fixs priori
par des institutions et restent normalement inchangs pendant lacte de
communication. Ce sont ceux qui correspondent le mieux la dfinition
du genre de discours comme dispositif de communication dfini socio-
historiquement. Pour de tels genres, cela na pas grand sens de se demander
qui les a invents, o et quand ; un rudit supposer que ce soit
possible peut toujours retrouver qui a agenc le premier journal tlvis
ou la premire ordonnance mdicale, mais cela est sans consquence sur
le fonctionnement dune routine. Les paramtres qui les constituent
rsultent en effet de la stabilisation, sous forme de normes, de contraintes
lies une activit verbale qui sexerce dans une situation sociale dter-
mine.

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Genres de discours et modes de gnricit

Les genres conversationnels


Ce ne sont pas des genres troitement lis des lieux institutionnels, des
rles, des scripts relativement stables. Leur composition et leur thmatique
sont le plus souvent trs instables et leur cadre se transforme sans cesse.
Dailleurs, nombre de chercheurs se demandent si la catgorie du genre y
est rellement pertinente. Tandis que dans les genres routiniers ce sont les
contraintes globales (portant sur lensemble de lactivit verbale dont le texte
est la trace) et verticales (cest--dire imposes den haut par la situation de
communication) qui dominent, dans les genres conversationnels ce sont
les contraintes locales et horizontales (cest--dire les stratgies dajustement
et de ngociation entre les interlocuteurs) qui lemportent. Dans ces condi-
tions, on comprend que les interactions conversationnelles soient difficile-
ment divisibles en genres bien distincts ; se demander si une conversation
entre collgues dans leur lieu de travail relve du mme genre que la
conversation des mmes individus sils changent leurs propos dans un
autobus, cest bien autre chose que se demander si une consultation mdi-
cale et un dbat politique tlvis sont deux genres distincts.

La scne dnonciation
Je ne mintresserai ici quaux genres de rgime institu , les seuls pour
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lesquels la notion mme de genre de discours prend tout son sens. La
distinction entre auctorial et routinier est encore trop grossire.
Pour envisager les genres institus dans toute leur diversit, on distinguera
quatre modes de gnricit institue, selon la relation qui stablit entre
scne gnrique et scnographie .
Je rappelle, pour la comprhension de ce qui suit, que dans la scne
dnonciation 2, je distingue trois scnes, qui jouent sur des plans compl-
mentaires : la scne englobante, la scne gnrique, la scnographie.
La scne englobante est celle qui correspond au type de discours.
Quand on reoit un tract dans la rue, on doit tre capable de dterminer
sur quelle scne englobante il faut se placer pour linterprter, quel titre
il interpelle son lecteur : type de discours administratif, politique, publici-
taire, religieux Une nonciation politique, par exemple, implique un
citoyen sadressant des citoyens et un certain rapport la vrit.
Caractrisation sans doute trs pauvre, mais qui na rien dintemporel ni
duniversel.
Mais dire que la scne dnonciation dun nonc politique est la scne
englobante politique, celle dun nonc philosophique la scne englobante
philosophique, et ainsi de suite, ne suffit pas spcifier les activits
verbales, puisque les acteurs sociaux ne sont pas confronts du politique
ou du philosophique non spcifi, mais des genres de discours particuliers :
pour le discours politique, par exemple, il peut sagir dune allocution du
chef de ltat, dun tract, dun journal militant, etc. Ici lon peut parler de
scne gnrique pour dsigner lensemble des normes caractristiques dun
2. Pour plus de dtails, voir par exemple mon ouvrage Analyser les textes de communication,
Paris, A. Colin, nle d., 2007.

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Le Franais aujourdhui n 159, Les genres : corpus, usages, pratiques

genre dtermin. Ces deux scnes, englobante et gnrique , dfinis-


sent le cadre scnique du texte.
En fait, ce nest pas directement au cadre scnique que bien souvent
est confront lallocutaire dun texte, mais une scnographie. Supposons
quun manuel dinitiation linformatique se prsente comme un rcit
daventures o le hros, parti la dcouverte dun monde inconnu, affronte
divers adversaires : dans ce cas, la scne sur laquelle le lecteur se voit assigner
une place, cest une scne narrative construite par le texte, une scnogra-
phie , qui a pour effet de faire passer le cadre scnique au second plan. Ce
lecteur se trouve ainsi pris dans une sorte de pige, puisquil est contraint
de recevoir le texte dabord comme un rcit daventures, et non comme un
manuel. La scnographie nest pas simplement un cadre, un dcor, comme
si le discours survenait lintrieur dun espace dj construit et indpen-
dant de lui : le processus dnonciation mme sefforce de mettre progres-
sivement en place cette scnographie comme tant son propre dispositif de
parole, celui qui fonde son droit la parole. Le discours, par son dploie-
ment mme, prtend en effet convaincre en instituant la scne dnonciation
qui le lgitime. Dans notre exemple, la scnographie du rcit daventures
est, certes, impose dentre de jeu, mais cest travers lnonciation mme
de ce rcit quon peut lgitimer la scnographie ainsi impose, en faisant
accepter au lecteur le rle quon prtend lui assigner dans cette scnogra-
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phie, celui dun lecteur de rcit daventures. Plus le texte avance, et plus le
destinataire doit se persuader que ce genre de rcit constitue la meilleure
voie daccs linformatique, prsente comme un monde inconnu,
merveilleux et passionnant dcouvrir.
La scnographie implique ainsi un processus en boucle. Ce que dit le
texte doit permettre de valider la scne mme travers laquelle ces
contenus surgissent. Ds son mergence, lnonciation du texte suppose
une certaine scne, laquelle, en fait, se valide progressivement travers
cette nonciation mme. La scnographie apparait ainsi la fois comme ce
dont vient le discours et ce quengendre ce discours ; elle lgitime un
nonc qui, en retour, doit la lgitimer, doit tablir que cette scnographie
dont vient la parole est prcisment la scnographie requise pour promou-
voir tel produit ou dfendre telle doctrine.

Les modes des genres institus


Cest sur la base de cette analyse de la scne dnonciation que nous
distinguons quatre modes de gnricit institue :
Genres institus de mode (1) : ce sont des genres qui ne sont pas ou peu
sujets variation. Les participants se conforment strictement leurs
contraintes : noncs rituels, courrier commercial, annuaire tlphonique,
fiches administratives, actes notaris, changes entre avions et tour de
contrle Ils sont caractriss par des formules et des schmes composi-
tionnels prtablis sur lesquels sexerce un fort contrle, pour lesquels les
participants sont pratiquement interchangeables. Il est impossible de
parler d auteur pour de telles pratiques discursives, mme si leur non-
ciation mobilise des partenaires dots dun statut bien dtermin.

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Genres de discours et modes de gnricit

Genres institus de mode (2) : les locuteurs qui sinscrivent dans ces
genres produisent des textes singuliers, mais soumis des cahiers des
charges qui dfinissent lensemble des paramtres de lacte communica-
tionnel (rles des partenaires, dure, lieu, support) : journal tlvis, fait
divers, guides de voyage, etc. Ils se conforment en gnral une scnogra-
phie prfrentielle, plus ou moins impose par la scne gnrique, mais ils
tolrent des carts, cest--dire quils peuvent recourir des scnographies
plus originales : un guide de voyage, par exemple, peut scarter des
routines du genre et se prsenter travers une scnographie originale (une
conversation entre amis, un rcit daventures, etc.). Un exemple canonique
nous est fourni par le programme de F. Mitterrand llection prsiden-
tielle de 1988. Au lieu de rdiger ce texte selon les voies usuelles du genre
dont il relve, une Lettre tous les Franais a t publie dans les journaux
et envoye par courrier un certain nombre dlecteurs. Certes, un tel texte
se prsente travers une scnographie originale, mais il ne met pas en
cause la scne gnrique du programme lectoral (qui prescrit la thma-
tique, lorganisation textuelle, les rles des participants, etc.) et il sinscrit
pleinement dans cet ensemble dactivits que forme la campagne prsiden-
tielle : il est entendu que cela doit rester un programme lectoral.
Genres institus de mode (3) : pour ces genres (publicits, chansons,
missions de varits la tlvision) il nexiste pas de scnographie prf-
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rentielle. Le fait de savoir que tel texte est une chanson ne permet pas de
prvoir travers quelle scnographie il va apparaitre. Certes, bien souvent
des habitudes se prennent, des strotypes se mettent en place (cela
contribue dfinir des positionnements, des styles , etc.), mais il est de
la nature de ces genres dinciter linnovation. Ce ncessaire renouvelle-
ment est li au fait quils doivent capter un public qui, prcisment, nest
pas captif, en lui assignant dans la scne de parole une identit en harmonie
avec celle prte linstance auctoriale, quil sagisse dun artiste ou dune
marque commerciale. Mais linnovation nanmoins na pas ici pour fonc-
tion de contester la scne gnrique ni la scne englobante : sauf excep-
tions, un chanteur de varits ne met pas en cause le genre chanson de
varit .
Genres institus de mode (4) : ce sont les genres proprement auctoriaux,
ceux pour lesquels la notion mme de genre pose problme. Genres de
mode (4) et de mode (3) sont proches par bien des aspects : ils ne se
contentent pas de suivre un modle attendu, mais entendent capter leur
public en instaurant une scne dnonciation originale qui donne sens
leur propre activit verbale, ainsi mise en harmonie avec le contenu mme
du discours. Mais avec les genres de mode (4) il sagit de genres que lon
pourrait dire par nature non saturs , de genres dont la scne gnrique
et la scne englobante sont affectes dune incompltude constitutive.
Dans le cas de ces genres de mode (4), cest un auteur pleinement indi-
vidu (associ une biographie, une exprience singulire du monde) quil
revient dautocatgoriser sa production verbale : il ne se contente pas de
sinscrire dans un cadre totalement prtabli. Des dnominations comme
mditation , utopie , palimpseste etc., contribuent de manire
dcisive dfinir de quelle faon et quel titre le texte correspondant doit

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Le Franais aujourdhui n 159, Les genres : corpus, usages, pratiques

tre reu. Dans ce cas, le nom donn ne peut tre remplac par un autre
(une rverie nest pas une fantaisie ou un songe ), ce nest pas
une simple tiquette permettant didentifier une pratique verbale, comme
pour les genres routiniers, mais la consquence dune dcision singulire
qui participe dun acte de positionnement lintrieur dun certain champ
et qui est associ une mmoire intertextuelle. Cest par rapport cette
mmoire que les actes de catgorisation gnrique prennent sens et cest
cette mmoire qui conserve la trace du geste des auteurs : quand Rousseau
crit ses Confessions, il ne peut pas ne pas faire cho au texte homonyme de
saint Augustin.
Ltiquette ainsi confre par lauteur ne caractrise, rappelons-le, quune
part de la ralit communicative du texte. Si un crivain catgorise son
uvre comme vagabondage , ce terme vagabondage ne rvle en fait
presque rien ou peu du processus de communication effectif du texte.
Alors quune tiquette comme newsmagazine condense lensemble des
paramtres caractristiques dun certain genre de discours, une tiquette
comme vagabondage affecte une uvre littraire ou philosophique
ne permet pas, en effet, de dterminer de quel type de discours elle relve,
par quel canal elle passe, quel est son mode de production et de consom-
mation, son organisation textuelle, etc.
Pour ces genres de mode (4), les textes ne correspondent donc pas des
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activits discursives bien balises dans lespace social : les genres publici-
taires, tlvisuels, politiques sont lis certaines activits sociales aux
finalits prtablies. Rien de tel pour nombre de textes philosophique,
religieux, littraire, o l auteur joue son identit travers son non-
ciation. On sort de la rhtorique au sens strict (un ensemble de techniques
de persuasion adaptes un contexte dtermin), pour se confronter
lindtermination foncire des finalits mmes du discours. Un homme
politique qui rdige un programme lectoral mne un raisonnement
stratgique : il vise produire un effet limit (un vote) et raisonne en termes
de moyen pour parvenir une fin. Mais quelle finalit communication-
nelle prtablie se soumet une uvre littraire ou philosophique ? On a en
effet affaire ici des textes auxquels il nest pas toujours possible dassigner
des finalits communicationnelles. Par exemple, travers le travail dauto-
catgorisation de leur nonciation, le choix quils font de recourir des
dialogues ou des mditations un Platon ou un Descartes entendent
dfinir en dernire instance ce que sont le Vrai et la philosophie. Pour des
textes de cette sorte il y a bien un contrat minimal de communication entre
les positions de production et de rception, mais la finalit de cette activit
communicative est redfinie de manire singulire travers la lecture
mme du texte.
On notera que ces quatre modes de gnricit institue ne se laissent pas
enfermer dans les frontires des types de discours. Le type de discours litt-
raire, par exemple, abrite des genres qui relvent de modes distincts. La
tragdie grecque ou le sonnet ptrarquisant taient des routines, des dispo-
sitifs de communication qui contraignaient lensemble des paramtres du
genre, alors que la gnricit des Illuminations de Rimbaud relve dune
catgorisation singulire impose par son auteur. La notion dauteur en est

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Genres de discours et modes de gnricit

affecte. Au XVIIe sicle le dramaturge qui crit une tragdie rgulire ou


lhonnte homme qui crit un sonnet galant pour une dame (deux genres
routiniers) nont pas le mme statut que lcrivain du XIXe sicle qui
prtend catgoriser lui-mme la gnricit de son uvre. Nous ne dvelop-
perons pas ici cette question, complique par le fait que le mme crivain
peut trs bien passer dun mode de gnricit un autre : Jean-Jacques
Rousseau a crit un livret dopra (genre de mode 2) mais aussi les Rveries
dun promeneur solitaire (genre de mode 4).
Je suis conscient que cette distinction entre quatre modes de gnricit
institue soulve des difficults. Elle prsente toutefois lavantage dint-
grer les productions les plus auctoriales dans le champ de lanalyse du
discours, tout en marquant leur spcificit par rapport dautres modes de
gnricit institue. Mais il existe bien dautres manires de classer les
productions discursives, selon le critre que lon prend en considration.

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