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Hay vida ms all del cognitivismo?
n 105 gener-juny pgines 110-129
Hay vida ms all del cognitivismo?

Encontrando respuestas en la psicologa social


Javier Pons Dez
Departamento de Psicologa Social de la Universitat de Valncia

resumen/abstract:
El objetivo de este trabajo es presentar una revisin de algunas orientaciones tericas surgidas a finales
del siglo XX, que se postulan como alternativas a los modelos predominantes del procesamiento de la
informacin. En primer lugar, se describen las caractersticas distintivas de la orientacin cognitivista. A
continuacin, se exponen las principales crticas vertidas sobre esta orientacin. Posteriormente, se hace
una caracterizacin de algunas escuelas de pensamiento, surgidas en la psicologa social, que recogen esta
crtica y presentan posiciones alternativas a las teoras cognitivistas.

The aim of this paper is to present a review of some theoretical orientations emerged in the late twentieth
century, which are suggested as alternatives to the dominant models of information processing. First, it
describes the distinctive features of cognitive orientation. The following outlines the main criticisms of this
approach. Subsequently, carried out a description of some schools of thought emerged in social psychology,
which present alternative positions to cognitivism.

palabras clave/keywords:
Cognitivismo, historia de la psicologa, psicologa crtica, psicologa social.

Cognitivism, critical psychology, history of psychology, social psychology.

1. Caracterizacin antropolgica y y estructura de la conducta, firmado por


epistemolgica del cognitivismo el omnipresente Miller, junto con Eugene
Galanter y Karl Pribram. Ya en 1967, Ul-
El artculo de George Miller El mgico
ric Neisser utiliza el nombre de Psicolo-
nmero siete ms/menos dos: Algunos l-
ga cognitiva para titular su libro. Neisser
mites de nuestra capacidad para procesar
(1967) define la cognicin como el conjun-
informacin, publicado en 1956, suele ser
to de procesos mentales a travs de los cua-
considerado como el primer punto de in-
les las entradas sensoriales se transforman,
flexin en el cambio de paradigma que ex-
se reducen, se elaboran, se almacenan, se
periment la psicologa. Cuatro aos ms
recuperan y se usan. La cognicin, para
tarde, otros dos acontecimientos sern de-
Neisser, se refiere a todo lo que el ser hu-
cisivos para que el cognitivismo empezara
mano puede llegar a hacer con su mente.
a ganar terreno frente al conductismo: por
un lado, en la Universidad de Harvard se El auge del cognitivismo desde los aos
funda el Centro de Estudios Cognitivos, di- sesenta del siglo XX acab consolidndolo
rigido por George Miller y Jerome Bruner; como la orientacin terica predominan-
paralelamente, se publica el libro Planes te en la psicologa estadounidense, trasla-

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dndose esta tendencia a la europea e ins- den de la conceptualizacin que el cogniti-


talndose como el modelo de observacin vismo hace del ser humano:
mayoritaria en el estudio del comporta- La persona es procesadora activa de
miento. La preponderancia del paradigma informacin e interpretadora de la rea-
cognitivista supuso un cambio en la nocin lidad.
de ser humano manejada por la psicologa,
pues, frente al conductismo, el cognitivis- La interpretacin de un estmulo de-
mo destaca la imagen de la persona como pende tanto de las caractersticas de
procesadora-interpretadora de la informa- ste como de las expectativas del per-
cin circundante, favoreciendo una visin ceptor.
esencialmente racionalista de la naturaleza La persona intenta organizar cognitiva-
humana. Ello signific, adems, reducir la mente su experiencia, y esta organiza-
vida psquica a la mecnica de los proce- cin incluye una seleccin y una sim-
sos cognitivos, aislados de los factores de plificacin de contenidos mentales y de
orden social que les deberan dar sentido, la realidad circundante.
tales como normas implcitas, roles desem-
La organizacin mental de la realidad
peados, motivaciones de ajuste grupal o
tiene como funcin proporcionar una
creencias y valores de referencia colectiva
(Ovejero, 1985). gua para la accin y una base para la
prediccin de esa accin.
Efectivamente, la orientacin cognitivista
se convierte en el enfoque dominante des- Todo lo anterior es igualmente aplica-
de el ltimo tercio del siglo XX (Collier, ble tanto a la actividad mental cognos-
Minton y Reynolds, 1996; Ibez, 1990; citiva como al comportamiento de inte-
Jimnez-Burillo, 1986; Rodrguez-Prez raccin social.
y Betancor, 2007; Sabucedo, DAdamo y La nocin de ser humano que presenta el
Garca-Beaudoux, 1997; Santolaya, Ber- cognitivismo fue uno de los motivos que
dullas y Fernndez-Hermida, 2002; Turner, facilit su gran auge dentro de la psicologa
1999). Como afirman Markus y Zajonc estadounidense. El hecho es que el conduc-
(1985) el cognitivismo se qued sin com- tismo presentaba una nocin antropolgica
petidores, pues no slo abarc la mayor que, implcitamente y aun sin pretenderlo,
parte de las nuevas lneas de investigacin, dejaba entrever dudas acerca de algunos
sino que se dio, por parte de algunas teo- de los valores fundacionales de los Esta-
ras neoconductistas o de la Gestalt social, dos Unidos, tales como el libre albedro, la
una reconceptualizacin de sus trminos en preeminencia del raciocinio o la capacidad
direccin al procesamiento de la informa- de eleccin. Las propuestas cognitivistas,
cin. Tal situacin signific un cambio de por el contrario, permitan mantener expl-
proporciones revolucionarias, que reorien- citamente a salvo esos valores legitimado-
t el inters de la psicologa hacia la com- res del American way of life.
prensin de la mecnica de los procesos El emplazamiento central de los procesos
cognitivos. internos mentales supuso ya una mani-
Siguiendo a Munn (1989) pueden sealar- fiesta oposicin al conductismo, pues el in-
se cinco supuestos bsicos que se despren- ters primordial de las teoras cognitivistas

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radicar en su voluntad de explicar cmo formacin es elaborada mediante una serie


las personas organizan sus interpretacio- de pasos, hasta que se toma una decisin y
nes de la realidad. El cognitivismo quiere se genera un output.
explicar cmo las personas interpretan el Esta psicologa ciberntica se centra en
mundo que les rodea, cmo la gente pien- cmo el individuo procesa la informacin,
sa en las cosas que les ocurren y ocurren a con independencia de la naturaleza de los
su alrededor, y cmo piensan que piensan contenidos de sta, y se basa en los mode-
sobre el mundo (Fiske y Taylor, 1991). La los de procesamiento de la informacin,
investigacin cognitivista no se limita al as como en ciertos conceptos sobre la or-
estudio del comportamiento observable, ganizacin del conocimiento. Se considera
pues su inters est en lo que los conduc- que el pensamiento presenta secuencias de
tistas haban desdeado: la mente, la caja actuacin y que un papel central en los pro-
negra del conductismo. cesos lo juega la memoria. Existen estruc-
El estudio de las categoras mentales no turas estables de conocimiento almacena-
haba sido ajeno a la psicologa anterior al das en la memoria esquemas, prototipos o
cognitivismo: desde la obra pionera de Wil- estereotipos que influyen en la percepcin
helm Wundt a la psicologa humanista de de la informacin y en el archivo de la mis-
Abraham Maslow y Carl Rogers; o desde ma. Los procesos, desde esta concepcin,
los inicios de la psicologa de la Gestalt a la tienen un carcter genrico y su funciona-
teora del campo de Kurt Lewin y los pos- miento es independiente de su contenido.
teriores desarrollos de la Gestalt social. In- La mente acta como un ordenador, que
cluso el neoconductismo tom en conside- slo puede funcionar a partir de sus progra-
racin las variables intervinientes como mas.
mediadoras entre la estimulacin ambiental La premisa de partida de la psicologa cog-
y la respuesta del individuo a sta. Pero, nitivista fue situar al pensamiento al timn
la marca diferencial de la perspectiva cog- de mando de la conducta, postulando una
nitivista radica en la forma de acercarse a visin racionalista del ser humano y de la
la mente para estudiar el comportamiento vida social. En efecto, las dinmicas extra-
de las personas: aplicar la metfora de la cognitivas, tales como las motivaciones y
mente como un ordenador y aplicar an- necesidades sentidas, el mundo emocional,
logamente todo el andamiaje procesual de el ajuste social o los contenidos sociocultu-
las ciencias computacionales (Garrido y rales de la psique, han tenido muy escaso
lvaro, 2007). Autores como Zaccagnini espacio dentro de la explicacin cognitivis-
y Delclaux (1982) sealan que se recurri ta, pues sta prefiere centrarse en los fros
a la metfora del ordenador porque el sis- mecanismos mentales del procesamiento
tema conceptual y terminolgico usado de la informacin. As, la investigacin de
para referirse a los ordenadores resultaba aquellos aspectos es ignorada, por no tener
muy prctico para describir y representar espacio en una explicacin racionalista de
modelos psicolgicos del funcionamiento la actividad humana (Fiske y Taylor, 1991;
cognitivo. As, se comienza a decir que los Markus y Zajonc, 1985), lo cual ha contri-
sujetos procesan inputs de su entorno a tra- buido a alejarlas del inters de los psic-
vs de canales cognitivos, tras lo cual la in- logos (Fernndez-Sedano y Carrera, 2007).

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Desde este contexto conceptual ser po- totalidad, sino que va dirigida a cuestiones
sible sistematizar una visin crtica de la particulares, aunque vinculadas a una mis-
orientacin cognitivista y proponer alterna- ma nocin de psicologa y de ser humano.
tivas surgidas y desarrolladas, fundamen- Siguiendo a autores como Garrido y lvaro
talmente, en la psicologa social. Tal es, (2007), Gergen (1997a), Jimnez-Burillo
precisamente, el propsito de este trabajo, (2005), Markus y Zajonc (1985), Ovejero
y a ello empezaremos a referirnos en el (1985) o Rodrguez-Prez (1993), resumi-
apartado siguiente. remos las crticas ms frecuentes, que han
venido recayendo sobre aspectos como los
2. La crtica al cognitivismo
siguientes:
La gran densidad de elementos implicados
Excesivo racionalismo en la nocin de
y la variabilidad de formas que adquiere la
vida de los humanos requieren ser atendi- ser humano: la persona es concebida
das por una psicologa que aborde su com- por el cognitivismo como una mqui-
prensin de una manera no simplista. La na de pensar. La actividad humana es
vida de las personas posee un carcter in- reducida a producto de procesos inter-
herentemente dinmico: los sistemas socia- pretativos inspirados en la lgica for-
les en que acontece toda existencia humana mal, olvidando que el comportamiento
son sistemas altamente complejos, por ello comn de las personas, en muchas de
habr que considerar que la actividad de las sus expresiones cotidianas, no respon-
personas, los pensamientos, los sentimien- de a esos criterios racionales ni se basa
tos, las interacciones y la vida en los grupos en razonamientos lgico-formales.
poseen una complejidad idiosincrsica que Perspectiva no social o, en el mejor
dificulta que puedan ser conocidos median- de los casos, escasamente social. El
te una simplificacin en respuestas indivi- inters del cognitivismo recae sobre
duales de cognicin. Sobre este armazn el conocimiento individual, pero sin
de ideas, comienzan a formularse crticas contemplar la naturaleza sociocultural
sobre todo desde la psicologa social1 de este individuo ni las influencias so-
acerca de diferentes aspectos tericos y
ciales y culturales que condicionan su
antropolgicos del paradigma del proce-
actividad y sus contenidos mentales. El
samiento de la informacin. Obviamente,
proceso cognitivo de interpretacin de
la crtica no consiste en una enmienda a la
la realidad se estudia desprovisto de los
1
Es claro que muy distinto ser la aplicacin de los mo- factores socioculturales que lo llenan
delos del procesamiento de la informacin a otras reas de contenido.
en que la explicacin cognitivista no tiene ms remedio
que encajar con xito: por ejemplo, la psicologa de la Olvido de los aspectos emocionales y
instruccin, el estudio de las funciones mentales supe-
riores o ciertos aspectos en la psicologa del desarrollo
motivacionales de la persona. Del ser
o en la del deporte, entre otras. La crtica se centra en humano interesa poco ms que el me-
los aspectos que hacen referencia a la vida comn y canismo procesual de los procesos cog-
cotidiana de las personas, a la nocin de ser humano y
al estudio del comportamiento en los mbitos sociales y
nitivos. Las emociones, necesidades y
relacionales, all donde se ponen en juego el bienestar motivaciones humanas no son consi-
social, la calidad de vida y la salud mental. Por ello, la deradas en su esencia por el cognitivis-
crtica se ilustra desde la psicologa social.

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mo, salvo como producto secundario presenta del ser humano racionalis-
derivado de procesos de cognicin. mo, individualismo, descontextuali-
Visin mecanicista del ser humano: zacin, se hallan muy cercanas a
se concede primaca a las operaciones los modos de vida cotidianos de la so-
cognitivas formales y al funcionamien- ciedad estadounidense y a los valores
to de los procesos cognitivos, pero no a enfatizados por sta. Se planteara un
la naturaleza de los contenidos menta- problema de validez en la generaliza-
les ni a las dinmicas sociales y moti- cin de investigaciones y teoras a otras
vacionales que afectan a los contenidos sociedades donde la vida social comn
y a los procesos. Como afirma lvaro no respondiera a tales rasgos.
(1995) el paradigma cognitivista ha Autoasuncin del cognitivismo como
sustituido un individualismo de carc- el final de la historia, como la con-
ter reactivo el del conductismo por clusin incuestionable de todos los
un individualismo ilustrado. paradigmas acerca del ser humano. En
Perspectiva conservadora: se puede este sentido, el cognitivismo se nos
hacer un uso sui gneris del proceso presenta como una suerte de pensa-
de interpretacin de la realidad, para miento nico, pretendiendo esclarecer
legitimar las condiciones sociales de a la humanidad cul es la manera co-
desigualdad. Esto es, si las interpreta- rrecta de pensar y de sentir.
ciones cognitivas son lo determinante Otra cuestin crtica tiene que ver con la re-
en la vida de cada persona, cmo sean lacin causal entre los pensamientos y los
las condiciones sociales en las que se sentimientos. Aaron Beck, muy influyente
vive no ser relevante, pues siempre se en la psicologa cognitivista, defendi la
podrn reinterpretar, por ms que fue- tesis de que las cogniciones determinan
ran injustas o desiguales. Desde este no slo la conducta sino tambin los sen-
punto de vista, el cognitivismo supone timientos del individuo: son las interpreta-
una perspectiva centrada en lo mental ciones sobre los acontecimientos, y no los
y alejada del realismo social, de las acontecimientos mismos, las que determi-
condiciones de vida reales. El cogniti- nan lo que la persona sentir (Beck, 1967,
vismo se halla bien conciliado con el 1976). Esta relacin causal del pensamien-
establishment2. to al sentimiento es ampliamente aceptada
Identificacin de los rasgos del Ame- dentro del movimiento cognitivista en psi-
rican way of life en la explicacin que cologa: la idea que se presenta es que las
se hace de la conducta humana. La ex- emociones son producto de la razn y de la
plicacin cognitivista y la imagen que valoracin cognitiva que el individuo hace
de los sucesos del entorno. Sin embargo,
2
Entroncando con esta crtica, Ehrenreich (2009) llega
a afirmar que el llamado pensamiento positivo des- desde la neurociencia, las investigaciones
problematizacin, reinterpretacin de los hechos adver- sobre los circuitos neuronales del cerebro
sos,, arraigado en el imaginario colectivo de nuestra han hallado que la emocin precede al pen-
sociedad y en las nociones mayoritarias de la psicologa
institucionalizada, acta realmente como un mecanismo samiento y que existe un procesamiento
de control social y de anestesia para un tipo de males- emocional precognitivo (LeDoux, 1999).
tar que movilizara hacia el cambio social.

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Tal realidad psicobiolgica acerca de la ac- se articule en un orden terico basado en


tividad emocional humana abre un camino la pluralidad de enfoques (Blanco, 1989;
de investigacin para la psicologa cogniti- Crespo, 1995; Gil-Lacruz, 2007; Munn,
va. Desde ella, investigadores como Blas- 1993; Ovejero, 1997, 1999). Obviamente,
covich y Mendes (2001) o Clark y Brissette el pluralismo no puede abrirse a escuelas
(2000) han propuesto la existencia de un que basaran sus aportaciones en la simple
efecto recproco: las cogniciones influyen especulacin, sino en la investigacin em-
sobre las emociones y las emociones sobre prica y, eso s, fundamentada en la diver-
las cogniciones. La presencia de una rela- sidad de mtodos que ofrecen las ciencias
cin circular entre ambas variables como, sociales.
por otra parte, ocurre con la mayora de va- Ciertamente, la reflexin terica sobre la
riables psicolgicas supera, al menos, el naturaleza humana forma parte de las apor-
reduccionismo de la relacin lineal en un taciones que la psicologa social hace y ha
solo sentido. hecho al conocimiento psicolgico (Rodr-
El evidente xito del cognitivismo en el te- guez-Prez, 1993). En nuestro campo, todo
rreno acadmico y profesional no impidi modelo terico implica una nocin acerca
que otras orientaciones tericas presentaran de qu es el ser humano, qu es la sociedad
sus aproximaciones desde presupuestos al- y cul es la relacin esencial entre ambos.
ternativos. Efectivamente, mientras el cog- Y esas nociones representan una base de
nitivismo marcaba su acento, otras escuelas referencia sobre la que se asentarn tanto
de pensamiento formulaban propuestas que las prcticas profesionales como las ela-
han venido enriqueciendo la investigacin boraciones derivadas de la investigacin.
sobre la conducta humana, aunque con una As pues, la apertura de miras hacia modos
acogida no mayoritaria. La mayora de esas alternativos de comprender la actividad
propuestas proceden de desarrollos surgi- humana resultar un instrumento amplia-
dos en el ltimo cuarto del siglo XX en la mente til para el profesional y para el in-
psicologa social estadounidense, europea vestigador (Blanco y Valera, 2007). Como
y latinoamericana, precisamente porque el explica Munn (1993), conocer el plura-
objeto de la psicologa social pone de ma- lismo terico invitar a reflexionar crtica-
nifiesto las principales dudas acerca de los mente sobre la validez y la verdad de las
modelos del procesamiento de la informa- teoras que se aplican, y ser una condicin
cin. sine qua non para una ciencia que asuma
En los apartados posteriores se presenta- con fortaleza su rol en el medio social.
r una caracterizacin de algunas de tales
3. La perspectiva sociocognitiva
orientaciones, cuyos esfuerzos de investi-
europea
gacin hasta hoy han constituido marcos
conceptuales eficaces para acceder a una La psicologa social europea, en su versin
comprensin completa y realista de la na- ms idiosincrsica, ha sido caracterizada
turaleza humana. Adems, su diversidad de como un intento de compromiso con lo
planteamientos y puntos de inters satisfa- social, mediante el cuestionamiento de los
ce la necesidad, sealada por muchos auto- enfoques individualistas y de las explica-
res, de que el estudio del comportamiento ciones mecanicistas y reduccionistas (Ib-

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ez, 1984). La psicologa social europea humana (Moscovici, 1984). Esta visin
en su versin ms idiosincrsica ha ten- de las cosas ser caracterstica de toda la
dido a resaltar la naturaleza social del com- orientacin sociocognitiva europea.
portamiento humano, con una perspectiva Central en la aportacin de Serge Mosco-
ms holstica que la estadounidense y to- vici ser el concepto de representacin so-
mando en consideracin el anlisis crtico cial, entendida como un conjunto de con-
del desarrollo histrico de las sociedades ceptos, afirmaciones y explicaciones sobre
(Jaspars, 1986). los hechos y los eventos cotidianos, que se
Desde estas premisas, una cierta corrien- originan en la vida diaria dentro del curso
te de investigadores europeos cuestiona la de la comunicacin interindividual, que
imagen mecanicista del ser humano im- son compartidos por los miembros de un
plcita en las formulaciones cognitivistas grupo social y que sirven a cada persona
preponderantes: el ser humano reducido a para orientarse en el contexto social, para
una mquina de pensar. El enfoque so- entenderlo y para explicarlo (Moscovici,
ciocognitivo europeo acepta y parte de la 1981). La representacin social surge de la
idea de actividad mental humana, pero se conversacin cotidiana y, aunque no deter-
aleja de la reduccin a lo intrapsquico y de mina inexorablemente el pensamiento indi-
la imagen del ser humano como un aspti- vidual, s condiciona significativamente el
co procesador de la informacin, que no se juicio sobre la realidad en las personas de
detuviera en valoraciones sociales cuando un mismo grupo social.
procesa, como si su mente estuviera exen- La teora de las representaciones sociales
ta de contenidos sociales y culturales. As, concibe a la persona como un ser activo, un
la caracterstica distintiva de la orientacin sujeto de accin social que elabora expli-
sociocognitiva europea ser su inters por caciones sobre l mismo, sobre los dems
encontrar la interseccin entre lo individual y sobre los eventos que ocurren, pero no lo
y lo social en la actividad de los humanos. hace aisladamente, sino en tanto que miem-
Nos referiremos en este apartado a las con- bro de grupos sociales de referencia. Las
tribuciones de los dos grandes ncleos de la representaciones tienen carcter prctico,
psicologa sociocognitiva europea: el fran- son construidas en los procesos comuni-
cs, con las figuras de Serge Moscovici, cativos grupales y forman parte del pensa-
Denise Jodelet, Jean-Lon Beauvois y Ro- miento de los individuos. No es slo que
bert Joule; y el britnico, con Henri Tajfel, las variables culturales y sociales influyan
John Turner, Miles Hewstone y Jos Jaspars. como as lo hacen en el modo en que los
Serge Moscovici propone una psicologa sujetos perciben la realidad, sino que las
social que se oriente a lo cognitivo, aunque representaciones son en s mismas anlisis
alejada de los presupuestos tpicos de la y explicaciones de esa realidad y, adems,
psicologa cognitivista. Critica el carcter forman parte de ella, pues forman parte del
individualista de los modelos cognitivis- pensamiento comn (Moscovici, 1981).
tas al uso y aboga por cambiar la unidad Como explica Denise Jodelet, colaboradora
de anlisis desde los procesos cognitivos de Moscovici, lo que existe en las mentes
individuales a las formas colectivas de co- de las personas es una realidad represen-
nocimiento que dan sentido a la actuacin tada desde lo social, es decir, una realidad

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apropiada por un grupo social e integrada conductas efectivamente realizadas las que
en un sistema cognitivo (Jodelet, 1986). conducen a un pensamiento consonante con
La representacin surgida de la conversa- tales conductas. Ms en concreto, Beauvois
cin interindividual y en el marco de un y Joule afirman que la mayora de compor-
grupo social pasa a ser utilizada por el indi- tamientos cotidianos no son elegidos como
viduo en la interpretacin que ste har de consecuencia de procesos deliberativos,
la realidad. Esto ocurrir, segn Moscovici sino que son conductas de seguimiento de
y Jodelet, mediante la accin de dos pro- fuentes de influencia social, y tales conduc-
cesos sociocognitivos: la objetivacin y el tas tendrn efectos sobre las cogniciones de
anclaje. El proceso de objetivacin permite esa persona. En definitiva, la aportacin de
convertir una idea, un evento, un concepto, estos investigadores es constatar que la re-
una entidad, en un objeto manejable por lacin entre actitudes y comportamiento es
el grupo: el grupo se apropia del signifi- bidireccional.
cado de un evento mediante la elaboracin Por lo que se refiere al ncleo britnico de
de una representacin social del mismo, y la perspectiva sociocognitiva, sus mxi-
ello se har en funcin de criterios propios mos representantes son Henri Tajfel y John
de ese grupo. El proceso de anclaje posibi- Turner, con sus trabajos acerca de la iden-
lita que se fije una red de significados al- tidad social. Lo que se desprender de la
rededor de una representacin social dada, propuesta de estos investigadores es que
de modo que sta se instale en la realidad la dimensin social de la mente humana es
social con una funcionalidad y un papel decisiva en el proceso de regulacin de la
regulador de los comportamientos. La re- propia identidad, pues la configuracin de
presentacin social se convierte as en una sta e, incluso, las fluctuaciones en la au-
teora de referencia para que las personas toestima se encontrar estrechamente vin-
comprendan y construyan la realidad social culada a factores de identificacin grupal.
a partir de ella. Esa teora describe, expli- La nocin antropolgica de Tajfel y Turner
ca y justifica tal realidad, constituyndose, sugiere que la necesidad humana de perte-
de esta forma, el sentido comn del grupo nencia e identificacin grupal es una moti-
(Jodelet, 1986; Moscovici, 1981). vacin fundamental en la vida de las perso-
Otra aportacin del ncleo francs de la nas. En este sentido, Tajfel (1984) define la
orientacin sociocognitiva es la que hacen identidad social como aquellos aspectos de
Jean-Lon Beauvois y Robert Joule. Estos la identidad de una persona que tienen que
investigadores emprenden una relectura ver con la pertenencia a un grupo social.
de una de las ms destacadas teoras de la Implica la puesta en marcha de procesos
Gestalt social, la teora de la disonancia de motivacionales que llevarn a la identifi-
Leon Festinger, formulando una propuesta cacin con los valores propios del grupo,
radical sobre el proceso de racionalizacin. as como una evaluacin del yo en funcin
Segn Beauvois y Joule (1981), las ideas de la pertenencia grupal. De este modo, una
son adoptadas por las personas como meca- persona incrementa o disminuye la imagen
nismos de racionalizacin de la conducta: de s misma en virtud de las caractersticas
no es tanto que la gente se comporte se- y situacin social del endogrupo (Tajfel y
gn su manera de pensar, sino que son las Turner, 1979).

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Turner (1990) sostiene que una persona su ciclo vital. La idea bsica de la teora
puede, dependiendo de la situacin, catego- ecolgica es la siguiente: los contextos de
rizarse a s misma como sujeto individual o relacin en que acontece la vida de las per-
como miembro de una categora social de- sonas, as como las relaciones dinmicas
terminada. Cuando se produce esta segun- entre esos contextos, constituyen la unidad
da posibilidad, acontecern tres efectos en de anlisis a la que hay que acudir para en-
la persona: se acentuarn las percepciones contrar significado al comportamiento hu-
de semejanza intragrupal y de diferencia mano (Herrero, 2004a).
intergrupal, se producir favoritismo endo- Bronfenbrenner (1977, 1979) plantea que
grupal y se dar un proceso de desperso- toda la vida de las personas acontece den-
nalizacin. Turner explica que la desperso- tro de sistemas sociales en los que se va
nalizacin supone la autopercepcin de uno configurando su actividad y caractersticas
mismo dentro del grupo como intercam- psicolgicas, condicionadas por la repercu-
biable con los dems, e induce a que uno sin de esos sistemas en el desarrollo indi-
se autodefina en trminos de miembro de vidual. Adems, las propias caractersticas
esa categora. El yo se percibe como idnti- de un sistema estn tambin influidas por
co a los otros en algunos aspectos comunes las relaciones con otros sistemas y entor-
e importantes del grupo, pudiendo as cate- nos sociales. As pues, el desarrollo vital de
gorizarse como miembro de ste y adquirir los individuos ser producto de un comple-
una identidad a escala de conjunto. jo campo de fuerzas que, finalmente, dar
Para finalizar este apartado, nos referire- lugar al comportamiento peculiar de cada
mos a la aportacin de otros dos investi- sujeto en cada momento. Precisamente, el
gadores britnicos, Miles Hewstone y Jos papel decisivo que otorga al contexto so-
Jaspars, quienes revisan las investigaciones ciocultural justifica la gran aceptacin que
sobre percepcin de personas e interpreta- esta teora ha tenido entre aquellos psiclo-
cin de las conductas ajenas atribucin gos ms interesados por encontrar marcos
causal en la vida de interaccin social. de referencia que superaran el individua-
Hewstone (1992) y Hewstone y Jaspars lismo metodolgico y terico instalado en
(1984) concluyen que la percepcin social la disciplina (Gil-Lacruz, 2007; Serrano y
y la atribucin causal no responden nica- lvarez, 2002).
mente a procesos cognitivos individuales, Las races intelectuales de la teora ecol-
sino que estn mediatizadas por signifi- gica de Urie Bronfenbrenner hay que en-
cados colectivos y por el contexto social contrarlas en la aplicacin a las ciencias
en que acontece la atribucin. Se destaca, sociales de la teora general de sistemas.
pues, el carcter socialmente compartido De hecho, la propuesta de Bronfenbrenner
de las cogniciones en el mundo relacional. se enmarca y ajusta perfectamente en tal
aplicacin. La teora general de sistemas es
4. La teora ecolgica del desarrollo
un marco de estudio multidisciplinar, que
El psiclogo estadounidense Urie Bronfen- trata de encontrar las propiedades comunes
brenner formul una explicacin del desa- a un tipo de entidad, los sistemas, presente
rrollo psicolgico del individuo a travs de en todos los niveles de la realidad biol-
las influencias contextuales que enmarcan gico, social, mecnico, y que es obje-

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to de disciplinas cientficas diferentes. Un tenido y mantiene con otros elementos del


sistema est constituido por un conjunto de sistema, y a las relaciones que sus sistemas
elementos y de subsistemas interrelaciona- establecen con otros. Los contextos rela-
dos mutuamente, de manera que el estado y cionales son, para el ser humano, sistemas
la actividad de cada uno de ellos estn in- de referencia cognitivos y emocionales,
terconectados con el estado y la actividad en los cuales encuentra sentido la variable
del resto. As, el funcionamiento global del psicolgica. Es premisa fundamental que
sistema no podr ser comprendido sin aten- dentro de los sistemas sociales y entre ellos
der a las relaciones entre sus partes consti- no existen conexiones lineales simples de
tutivas, pero tampoco las caractersticas de causa-efecto sino conexiones complejas
esas partes podrn conocerse en su plenitud que obedecen a una lgica circular, basada
sin conocer las caractersticas generales del en regularidades, y cuya naturaleza es din-
sistema, del resto de los elementos y de las mica y no inmutable (Musitu, 2006).
relaciones entre ellos. Las relaciones establecidas dentro de los
Los humanos viven y desarrollan su con- sistemas sociales aportarn a sus integran-
ducta dentro de sistemas sociales, de los tes marcos de referencia sobre las expec-
cuales son elementos fundadores y cons- tativas de conducta y pensamiento, justifi-
tituyentes. Un sistema social est inte- caciones valorativas del comportamiento,
grado por personas y por relaciones entre as como expectativas especficas acerca
personas, as como por grupos de perso- de las formas de actuacin propias de cada
nas y sus relaciones. Cada elemento del posicin dentro del sistema. A travs de la
sistema social afecta y es afectado por los funcin socializadora del sistema, sus in-
otros. Se perdera la esencia de lo que es tegrantes interiorizarn tales variables y
un sistema social si se pretendiera centrar asumirn los estilos conductuales y actitu-
la atencin en las unidades aisladas, exclu- dinales que sean peculiares de ese sistema
yendo el significado del tejido de relacio- (Herrero, 2004a).
nes entre las unidades (Scott, 1981). Pero Cada persona es afectada de modo signi-
los sistemas sociales, como los biolgicos ficativo, y durante todo su ciclo vital, por
o de cualquier otro tipo, no operan aislada- las interacciones en sus contextos y de sus
mente, sino en permanente contacto con el contextos. El ambiente ecolgico natural
exterior. Cualquier sistema social mantiene del individuo est formado por un conjun-
relaciones de repercusin mutua con otros to de estructuras de relacin que envuelven
similares, lo cual condicionar no slo su a la persona y que Bronfenbrenner (1979)
funcionamiento y atributos globales, sino presenta en cuatro niveles de influencia.
tambin las relaciones entre sus elementos 1) El microsistema es el mbito relacio-
y el funcionamiento y caractersticas de s- nal ms prximo al individuo, el entorno
tos. grupal inmediato en que tienen lugar inte-
De este modo, la caracterstica individual racciones directas entre los integrantes; a
no podr ser aprehendida en toda su com- travs de la socializacin ejercida por los
plejidad si se considera al individuo aisla- contextos microsistmicos, el individuo de-
damente, por lo que ser necesario atender sarrolla sus rasgos psicolgicos e interiori-
a las relaciones que ese individuo ha man- za las prescripciones sociales en cuanto a

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estndares conductuales, valores y roles. 2) 5. La orientacin dialctica y el


El mesosistema se refiere a las interaccio- contextualismo
nes significativas entre los microsistemas,
Se trata de dos orientaciones tericas surgi-
pues toda persona es integrante de diversos
das en la psicologa social estadounidense,
microsistemas sociales que repercuten en
ntimamente ligadas entre s, tanto por sus
su desarrollo psicolgico, pero cada uno
argumentos como por la estrecha colabo-
de ellos incidir sobre una persona que ya
racin investigadora que mantuvieron sus
viene influida por otro similar. 3) El exosis-
principales ponentes: Marianthi Georgoudi
tema alude a contextos en los cuales no se
y Ralph Rosnow. Su punto de confluencia
halla el individuo, pero que s inciden sobre es que la actividad humana slo puede ex-
lo que ocurrir en aquellos contextos en los plicarse a partir del anlisis de su contexto
que est, pues un pequeo cambio en el en- social, cultural e histrico.
torno podra provocar un efecto enorme en
la dinmica de un sistema y en el desarrollo El principal representante de la orientacin
de un individuo. 4) El macrosistema est dialctica es Marianthi Georgoudi. Su in-
configurado por el marco social y cultural ters se centra en el anlisis de la indiso-
ms amplio que envuelve a las personas, a lubilidad fundamental entre individuo y
sociedad: desde la perspectiva dialctica,
sus relaciones, a sus sistemas y a las rela-
individuo y sociedad no son contemplados
ciones entre ellos, incluyendo valores so-
como entidades separadas que slo estuvie-
ciales imperantes, rasgos culturales de una
ran vinculadas por influencias mutuas entre
sociedad, condiciones polticas y econmi-
naturalezas distintas, sino que, al contrario,
cas o aconteceres histricos que condicio-
aparecen como entidades de la misma natu-
nan la dinmica social; todo individuo es
raleza, fusionadas en un proceso dialctico
socializado y enculturizado en el marco de
de relaciones creadas y recreadas. Existe,
unas condiciones macrosociales particula- pues, una continuidad esencial entre lo psi-
res que van a incidir sobre los contenidos colgico y lo social, ya que, por definicin,
mentales y conductuales de esa persona. ambos estn entrelazados dentro de los pro-
Hay que decir, finalmente, que los contex- cesos de relaciones sociales en el contexto
tos de relacin estn constituidos por inte- sociocultural (Georgoudi, 1983).
racciones de diversa naturaleza producidas La orientacin dialctica no se dirige tanto a
por la actividad humana. El ser humano, los estados psicolgicos individuales como
por lo tanto, no es un ente pasivo constitui- a los procesos dinmicos de generacin de
do a imagen y semejanza de lo que ocurre relaciones y productos sociales. Por ello, se
en su entorno. Al contrario, las personas, ubica en el estudio de las relaciones socia-
segn Bronfenbrenner (1977, 1979), no se les contextualizadas dentro de un perma-
limitan a responder pasivamente a las de- nente proceso de creacin, modificacin y
mandas ambientales, sino que construyen transformacin de la sociedad. As, los dia-
sus propios mundos mediante una relacin lcticos se alejarn de las dicotomas sujeto-
dialctica con las circunstancias del entor- objeto, mundo objetivo-subjetivo o indivi-
no. La actividad es inherente a la persona, duo-sociedad, y considerarn que stas son
como la funcin socializadora lo es a todo categoras que no pueden definirse la una sin
sistema formado por personas. la otra (Georgoudi, 1983).

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Muy cercana intelectualmente a la orienta- la igualdad social y la posicin crtica ante


cin dialctica se encuentra la orientacin los valores del individualismo ideolgico.
del contextualismo, propuesta por Ralph Esta orientacin terica ha tenido una nota-
Rosnow. Para Rosnow (1981) y Rosnow y ble acogida en ciertos sectores de la psico-
Georgoudi (1986), los acontecimientos de loga latinoamericana. Su principal repre-
la vida social se entienden a travs del con- sentante es Ignacio Martn-Bar, psiclogo
texto de significados socioculturales que espaol emigrado a El Salvador3. Martn-
tienen las relaciones sociales en el momen- Bar (1983, 1989) concibi una psicologa
to y lugar en que aquellos acontecimientos social crtica y comprometida, postulando
ocurren. Para entender la actividad huma- que el anlisis psicosocial debera servir
na ser necesario acudir al anlisis de su para solventar las necesidades reales de las
contexto total: relacional, social, cultural personas y los grupos humanos, para sacar
e histrico. La totalidad contextual, por su a la luz, en ese anlisis crtico, las situacio-
parte, posee un carcter plenamente organi- nes que impliquen injusticia y desigualdad,
zado y significado en ella misma. y para fortalecer los valores de la cohesin
La concepcin del contexto no es la de una y la justicia social.
entidad independiente de las personas, sino Martn-Bar (1983, 1989) postula que el
que toma forma a partir de los actos hu- compromiso de la psicologa debe estar al
manos que lo constituyen, al tiempo que lado de las legtimas aspiraciones de reali-
el individuo adquiere significacin a par- zacin vital de toda persona en el contexto
tir del entorno. Es ste uno de los aspectos en el que vive. As pues, las motivaciones
que revela la influencia de la dialctica en vitales y las necesidades sentidas por las
el contextualismo: la doble forma que toma personas se convierten en variables crucia-
el contexto, como producto y como causa les en el estudio del ser humano. Las con-
de la actividad humana. La idea de cambio diciones del contexto, por otra parte, son el
como elemento constitutivo de la realidad es marco para la realizacin personal y, por
otro de los puntos clave de esta orientacin. tanto, en ellas se encuentran las limitacio-
Ligado a ello, el contextualismo destaca la
nes y las oportunidades que inciden en la
importancia de la intencionalidad en la per-
vida de los seres humanos. Las condiciones
sona: se conceptualiza al individuo no slo
del contexto pueden ser desde las de tipo
como un agente activo e intencional, sino
relacional, hasta las que incluyen factores
tambin como un agente social, es decir,
econmicos y polticos, pasando por los
creando la sociedad, tomando posiciones en
valores sociales imperantes o las condicio-
la organizacin social y actuando dentro de
una matriz social de relaciones contextuali- 3
Ignacio Martn-Bar desarroll buena parte de su tra-
zadas (Georgoudi y Rosnow, 1985). bajo psicosocial en medio del conflicto armado que su-
fri El Salvador entre 1980 y 1992. El 16 de noviembre de
1989 fue asesinado, junto con otros cinco profesores de
6. La psicologa social de la la Universidad Centroamericana y dos trabajadoras de la
liberacin y la aportacin misma, en un atentado perpetrado por un comando gu-
latinoamericana bernamental, auspiciado por los Estados Unidos. Entre
los profesores fallecidos figuraban tambin el filsofo
La sea de identidad de la psicologa so- Ignacio Ellacura y el socilogo Segundo Montes. La po-
cial de la liberacin es el compromiso con sicin ideolgica de Martn-Bar y sus compaeros fue
determinante en los hechos (Whitfield, 1998).

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nes laborales, convivenciales, educativas, las condiciones contextuales; la orienta-


materiales, medioambientales y asistencia- cin hacia las necesidades sentidas por las
les. Estn ah los factores que limitarn o personas y las colectividades, sin imponer
que potenciarn la satisfaccin de la reali- modelos normativos de necesidades; y la
zacin personal. orientacin a modificar las condiciones del
Desde estas ideas, Martn-Bar (1983, contexto y no slo a facilitar el equilibrio
1989) se interesa por el bienestar y la salud psicolgico en un contexto incuestionado
mental, no como producto de procesos psi- (Cantera, 2004a; Montero, 1994). Muy cer-
colgicos, sino como resultado de las con- canas a la psicologa social de la liberacin
diciones en que se vive. Para Martn-Bar, son las propuestas del colombiano Gerardo
la salud mental ptima es concebida como Marn y de la venezolana Maritza Montero.
expresin de relaciones sociales humani- Acabaremos este apartado refirindonos a
zantes. Plantea que las personas que mues- estos dos autores.
tran afecciones despus de pasar por situa- Gerardo Marn plantea que todo quehacer
ciones altamente conflictivas y frustrantes psicolgico y psicosocial ha de enmarcarse
no son anormales, sino que estn expe- en las nociones y formas de vida propias
rimentando una respuesta normal a una de la cultura de referencia: formas de re-
situacin que s es anormal. En socieda- lacin social, manera de entender la vida,
des caracterizadas por la competitividad y creencias, normas implcitas, Duda de la
el individualismo, donde prevalece la des- universalidad de los contenidos mentales y,
igualdad como una anormalidad normal, consecuentemente, propone una aproxima-
la solucin a los problemas relacionados cin a las necesidades humanas que tenga
con las carencias de bienestar y calidad de en cuenta la cultura subjetiva de cada so-
vida pasa por: a) analizar las condiciones ciedad o de cada grupo dentro de ella (Ma-
que afectan la vida social, b) detectar aqu- rn, 1988).
llas que favorecen la frustracin o la reali- Por su parte, Maritza Montero seala el
zacin, y c) eliminar las unas y potenciar contraste entre la problematizacin y la
las otras. desproblematizacin, en cuanto a los fac-
Si anteriormente mencionbamos el com- tores que inciden en el bienestar de las
promiso de la psicologa social europea con personas. Identifica situaciones en que las
los factores sociales, hay que decir, en este condiciones de vida insatisfactorias son
caso, que la psicologa social latinoameri- reinterpretadas cognitivamente por las per-
cana se ha caracterizado por un fuerte com- sonas que las sufren, desproblematizando
promiso con el cambio social. La psicolo- as la situacin y contribuyendo al mante-
ga social de Amrica Latina al menos, en nimiento de los factores desencadenantes
los sectores prximos a las tesis de Ignacio (Montero, 1991). Si una persona no puede
Martn-Bar, a su escuela de pensamiento acceder a la satisfaccin de sus necesidades
y a los desarrollos de la psicologa comuni- legtimas, nos encontraremos ante un esce-
taria ha tenido como fundamentos bsicos nario de injusticia; si las personas afecta-
los siguientes: la consideracin de que el das optan por aceptarlo, tal escenario y sus
bienestar no depende slo de factores psi- efectos no desaparecern, aunque cogniti-
colgicos, sino tambin y sobre todo de vamente puedan reinterpretarse y aplacar

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as el malestar emocional inmediato. La fasis en las estructuras sociales para definir


problematizacin, es decir, el cuestiona- lmites, barreras y facilidades en la interac-
miento de los factores que impiden la rea- cin y, por tanto, en la conducta de las per-
lizacin personal, es un modelo de pensa- sonas. Para Stryker (1980, 1997), las perso-
miento que facilitar la modificacin de las nas aprenden, mediante la interaccin con
circunstancias en las que se vive, mientras otras, la manera de clasificar el mundo y la
que la desproblematizacin refleja modelos manera en que se espera que se comporten
legitimadores de la desigualdad. en l. La estructura social no determina,
pero s impone constricciones para la cons-
7. Otras aportaciones: la truccin y la adopcin de los roles socia-
construccin intermental de la les: las personas producen la sociedad, pero
realidad lo hacen como actores socioculturalmente
Para finalizar, presentaremos un ltimo situados, no en condiciones en que prime
grupo de desarrollos tericos, provenien- slo la eleccin individual de cada uno.
tes, en este caso, de la psicologa social es- Para Stryker, adems, los roles sociales son
tadounidense, que tambin han contribuido aprendidos y representados por los indivi-
con sus aportaciones acerca de la naturale- duos cuando los ocupan dentro de la estruc-
za humana. En concreto, nos referiremos tura social, pero tambin son modificados
al interaccionismo simblico tardo, a la por efecto de esa estructura, posibilitando
etnometodologa y al construccionismo so- as un puente entre persona y sociedad.
cial. Las tres participan de la nocin de que Un segundo enfoque al que nos referiremos
la realidad percibida es una construccin es la perspectiva etnometodolgica pro-
intermental compartida y vinculante en la puesta por Harold Garfinkel. Como punto
vida social comn. de partida, la etnometodologa considera
Podemos considerar a Sheldon Stryker que las personas operan de forma activa y
como un representante tardo del interac- propositiva, utilizando los procedimientos
cionismo simblico, que recoge las apor- que les resultan eficaces en su vida social
taciones que George Herbert Mead y Her- cotidiana. La etnometodologa se interesar
bert Blumer hicieron en los aos treinta del por las descripciones subjetivas de la rea-
siglo XX. El interaccionismo simblico lidad, considerando que son constituyen-
contempla al ser humano como miembro tes de esa misma realidad social. De este
activo de una comunidad social de interpre- modo, Garfinkel (1984) define el objetivo
tacin de significados, que son compartidos de la etnometodologa como la indagacin
y producidos en la interaccin social. As, sobre los supuestos tcitos en los que se
se concibe la sociedad como un marco de basa la interaccin cotidiana, sobre los usos
interaccin entre individuos, y al ser huma- de razonamiento prctico que la gente pone
no como un constructor activo de significa- en juego para construir el sentido de la vida
dos, organizados stos en torno a los proce- social y manejar sus asuntos sociales coti-
sos compartidos que los producen (Musitu, dianos, y sobre cmo las personas hacen ra-
1996). El acercamiento de Sheldon Stryker zonables las actividades corrientes y cmo
al interaccionismo simblico ha sido califi- lo aplican en la prctica. Segn Garfinkel,
cado de estructural, por cuanto pone su n- la expresin cotidiana adquiere su signi-

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ficado completo dentro de su particular sino que es una accin conjunta e interac-
contexto de enunciacin. El significado es tiva: el significado de todo trmino no est
local y no susceptible de generalizacin ubicado dentro de la mente individual, sino
fuera del contexto de interaccin en el que que emerge continuamente de la conven-
sirve. Por otro lado, la realidad social tiene cin relacional.
un carcter de construccin comn entre
los participantes en la interaccin: cada ac- 8. Apuntes finales
tor cotidiano negocia con los dems los Dice Munn (1993) que el pluralismo te-
significados que se otorgarn a los hechos rico es la democratizacin de la ciencia so-
que acontecen en ese escenario interactivo. cial, que el pluralismo es un modo alterna-
Finalmente, nos referiremos al construc- tivo de teorizar que nos obliga a convivir
cionismo social, una escuela surgida de con la incmoda contradiccin entre ina-
la obra de Kenneth Gergen. Su principal barcabilidad y totalidad, y que es una con-
premisa es que la realidad de la vida social dicin indispensable para asumir una cien-
comn es una construccin intersubjetiva, cia social crtica. En efecto, la pretensin
un mundo compartido, lo cual presupone de abarcabilidad total es tarea irrealizable
que el proceso de entender el mundo no es cuando el objeto de estudio es tan complejo
dirigido automticamente por la naturaleza y diverso. En este trabajo se ha pretendido
misma de los objetos, ni elaborado indivi- presentar una revisin de ciertas orientacio-
dualmente en una mente aislada, sino que nes tericas, surgidas en el ltimo cuarto
resulta de una empresa activa y cooperati- del siglo XX, y que se postulan como al-
va de personas en relacin (Gergen, 1997a, ternativas a los modelos predominantes del
1997b). Esta corriente se interesa por la procesamiento de la informacin. Como ha
construccin interindividual de la realidad sido visto, entender lo humano ms all de
conocida: el conocimiento que las personas presupuestos intrapsquicos de corte meca-
tienen sobre el mundo que les rodea y so- nicista es algo tan factible como enrique-
bre su cotidianeidad est determinado por cedor.
la cultura, la historia y el contexto social, Las orientaciones tericas repasadas sugie-
ya que este conocimiento es resultado de ren que el significado de la vida comn no
procesos de interaccin dentro de un marco puede reducirse slo a mecnica procesual.
que es histrico y cultural. Es decir, la in- Se entiende as que el carcter esencial del
terpretacin de la realidad no es fruto de la ser humano no ser de procesador de in-
actividad mental individual, sino de la acti- formacin, sino de agente productor de la
vidad intermental compartida. El construc- misma, dentro de una dinmica relacional
cionismo social se sita en una posicin permanente que da sentido a lo social y a
antagnica con respecto al cognitivismo, lo psicolgico. Las agrupaciones humanas
pues propugna la necesidad de reemplazar son realidades cualitativamente diferentes
el papel de la cognicin individual por el a la simple yuxtaposicin de mentes indi-
del lenguaje como construccin social, as viduales (Blanco, Caballero y De la Corte,
como trascender el dualismo sujeto-objeto. 2005). De ah se deriva, por tanto, que la
El lenguaje, para el socioconstruccionismo, vida de los humanos no es el resultado de
no est compuesto de la accin individual, procesos mentales individuales, sino de in-

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teracciones complejas entre esas mentes. sados en la lgica formal (Ovejero, 1985).
Interacciones dotadas de significado sim- Se postula, pues, una psicologa de la vida
blico, que son causa y efecto de la ac- real, que se interese por el estudio de las
tividad particular de cada individuo. vidas humanas tal y como las personas las
A este respecto, George Herbert Mead, pa- viven en la realidad, no en el reducido y ar-
dre intelectual de la orientacin terica del tificioso mundo de la cognicin, sino en la
interaccionismo simblico, fue contunden- calle, en las casas, en los lugares de ocio, en
te en su posicionamiento al afirmar que la las tiendas o en el trabajo, lugares donde la
sociedad y el hombre son lo mismo (Mead, gente, verdaderamente, vive e interacciona
1934/1993). Es decir, la relacin entre la psi- con otros humanos y con las condiciones
que y la sociedad va ms all de dos realida- socioambientales que stos crean y recrean
des slo vinculadas por meras relaciones de (Harr, 1983).
influencia mutua; al contrario, ambas cons-
tituyen un todo inextricablemente entrela- 8.1. Derivaciones para la prctica
zado (Ibez, 2003). La dimensin social profesional
no corre paralelamente a la dimensin psi- Compartimos con Blanco y Valera (2007)
colgica, sino que es constitutiva de sta: lo que la atencin a las necesidades de las per-
social es constitutivo de la mente y de la con- sonas particulares, grupos, comunidades,
ducta. La sociedad no est fuera de la perso- organizaciones o instituciones slo puede
na, sino que la sociedad son las personas y, abordarse con garantas desde una slida
adems, est dentro de cada una de ellas. reflexin terica que alimente recurrente-
En efecto, las complejas y ricas conexiones mente el quehacer profesional. Llegados
entre persona y sociedad son connaturales a aqu, pues, el propsito principal de este
la misma idiosincrasia de ambas. En el te- trabajo ha sido cumplido, ya que se ha pre-
rreno de estas conexiones es donde se halla sentado una modalidad de esa reflexin: el
la caracterstica ms definitoria de la vida amplio espectro de posibilidades de la ex-
comn de los seres humanos. La persona, plicacin psicosocial, frente al mecanicis-
sus grupos y el sistema macrosocial que los mo de los modelos del procesamiento de la
envuelve conforman un entramado de rela- informacin.
ciones complejas que constituye el campo Aunque no es objeto del anlisis psicoso-
de actuacin de todo ser humano (Stangor cial presentar procedimientos concretos de
y Jost, 1997). Esto lleva a considerar las trabajo para el psiclogo, s que es cierto
vinculaciones entre las caractersticas per- que las ideas tienen efecto sobre la acti-
sonales y las de los contextos, pero tambin vidad profesional; tambin las ideas que
entre las necesidades de las personas y las aqu han sido discutidas. Por ello, resultar
condiciones de los entornos, pues las nece- de inters, finalizando este trabajo, men-
sidades de los humanos estn estrechamen- cionar las implicaciones que tal discusin
te vinculadas a los procesos relacionales tiene para el mbito profesional. Y se har
y a las condiciones sociales (Montenegro, sin pretensin de exhaustividad, pero s de
2004). Y las conductas son actuaciones ilustracin, satisfaciendo adems las pecu-
significadas y motivadas en lo social, y no liaridades propias de una publicacin como
slo guiadas por procesos deliberativos ba- sta, orientada a aquel mbito.

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Como apunta Roe (2002), la del psiclogo ga, pues, tiene mucho que aprender de los
es una profesin que slo existe en formas modos cotidianos de vivir y de la forma en
especializadas y el conocimiento psico- que las personas hemos abordado los pro-
lgico es necesariamente heterogneo en blemas. Y, claro est, equilibrar sabiamente
sus campos de aplicacin. No obstante, racionalismo y sentido comn. As, prosi-
s puede identificarse, en el inters por el guen Gracia y Lila, el xito o fracaso de las
bienestar de los seres humanos, un deno- intervenciones dependeran menos de las
minador comn de la psicologa aplicada tcnicas de los profesionales y ms de su
(Blanco y Valera, 2007). En este sentido, habilidad para aportar apoyo en los trmi-
los modelos psicosociales han dado lugar a nos descritos ms arriba en la formulacin
formas de trabajo basadas en la provisin de Caplan (1974), estimular el descubri-
de apoyo social, pues son conocidos y han miento de contextos naturales de apoyo y
sido ampliamente comprobados los efectos fortalecer los recursos para acceder a ellos.
beneficiosos del apoyo social sobre la sa- Esta visin de las cosas supone considerar
lud y el bienestar (Berkman y Glass, 2000; que el bienestar de los humanos, por su
Gracia, 2011; Herrero, 2004b; Olds et al., propia idiosincrasia, se haya vinculado a la
2002; Uchino, 2004), incidencia nada sor- satisfaccin de necesidades de integracin
prendente desde la nocin de ser humano social (Barrn y Snchez-Moreno, 2001;
que maneja y propone la explicacin psi- Pez, Campos y Bilbao, 2008).
cosocial. Lo anterior sugiere acudir a otra cuestin
Siguiendo la propuesta ya clsica de Gerald ntimamente relacionada, cuyo debate tam-
Caplan, la experiencia de bienestar, la mo- bin ha despertado el inters de los mode-
tivacin y el desarrollo de los propios re- los psicosociales del bienestar (Cantera,
cursos se incrementan cuando se encuentra 2004b; Efran y Clarfield, 1996; Snchez-
a otras personas o grupos que se interesen Vidal, 2007): el papel del profesional en
por uno, que hablen su lenguaje, que le relacin a las necesidades sentidas de las
ofrezcan referencias de accin y actitud, personas. Congruentes con las ideas que
le proporcionen recompensas valiosas por estamos mostrando, Rodrguez-Morejn y
sus xitos, sean sensibles a sus necesida- Beyebach (1994) proponen que el profesio-
des personales y le valoren con respeto y nal de la psicologa debe huir del norma-
empata (Caplan, 1974). As, los sistemas tivismo, esto es, no basarse en un modelo
formales de ayuda servicios profesiona- de ajuste impuesto desde el criterio pro-
les, en la formulacin de Caplan actuarn fesional, ni tratar de modelar el modo de
como catalizadores del desarrollo personal vida y necesidades de las personas desde
o grupal, en la medida que sean capaces de tal norma, y s entender a la persona desde
adaptar procesos en los sistemas naturales sus necesidades sentidas y como parte de
de ayuda (Herrero, 2004b). un sistema de relaciones en la vida social,
Desde esta perspectiva, Gracia y Lila atendiendo, principalmente, a esa carac-
(2007) proponen que la intervencin basa- terstica de la naturaleza humana. As, le-
da en el apoyo social supone un antdoto gitimar las necesidades humanas, frente a
contra la arrogancia (sic) que pudiera en- la reinterpretacin de las situaciones para
volver al trabajo del psiclogo. La psicolo- inducir emociones positivas, es una dife-

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rencia ms que de matiz, pues conlleva una gas (Ed.), Feeling and thinking: The role of affect in social
cognition. Cambridge: University Press.
visin radicalmente distinta de la persona
o grupos con los que se trabaja: poner al Bronfenbrenner, U. (1977). Toward an experimental ecol-
ogy of human development. American Psychologist, 32,
mando de la psicologa de la vida cotidiana 513-531.
a las necesidades sentidas y no a la mec- Bronfenbrenner, U. (1979). The ecology of human develop-
nica procesual. Ello implica centrar toda ment. Cambridge: Harvard University Press.
intervencin en esas necesidades sentidas, Cantera, L.M. (2004a). tica, valores y roles en la interven-
entendidas como expectativas de las perso- cin comunitaria. En G. Musitu, J. Herrero, L.M. Cantera y
M. Montenegro (Eds.), Introduccin a la psicologa comuni-
nas o los grupos acerca de las condiciones taria. Barcelona: Universitat Oberta de Catalunya.
de vida deseadas (Montenegro, 2004), ms
Cantera, L.M. (2004b). Psicologa comunitaria de la salud. En
que en las tcnicas controladas unilateral- G. Musitu, J. Herrero, L.M. Cantera y M. Montenegro (Eds.),
mente por el profesional. Y, por supuesto, Introduccin a la psicologa comunitaria. Barcelona: Uni-
versitat Oberta de Catalunya.
la consideracin y puesta en valor de la
dimensin psicosocial de la naturaleza hu- Caplan, G. (1974). Support systems and community men-
tal health: Lectures on concept development. Nueva
mana a la hora de aplicar cualquier proce- York: Behavioral Publications.
dimiento psicolgico. Clark, M.S. y Brissette, I. (2000). Relationship beliefs and
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