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Las fronteras de la economa: entre ciencia dominante y sentido comn

Este ensayo tiene como objetivo una breve indagacin sobre las fronteras de la economa en
tanto campo disciplinario y sus demarcaciones respecto de otros campos. Especficamente
nos interesa problematizar los lmites siempre difusos, entre el discurso de la economa
que parece presentarse en la actualidad como ciencia dominante y el de la sociologa a
partir de la lectura de diferentes autores que se ocupan de poner en cuestin la distincin
tajante entre esas disciplinas, distincin que, por lo general, se hace ms evidente en la
academia.
En un primer acercamiento, nuestra interpretacin de los textos nos sugiere que la
economa, en la sociedad moderna de la que nos habla Dumont (1999), puede entenderse
como la construccin de un objeto con lmites definidos: un territorio separado y un
gobierno que no es el de los hombres sino el de las leyes naturales y universales. Si esto
es as, podemos pensar que la autonomizacin y cientifizacin del campo de la economa
como tal ha significado una restriccin en el entendimiento de la racionalidad social, de
relevancia acadmica y poltica con efectos en el desarrollo del orden social moderno. La
bsqueda de un pensamiento crtico sobre las fronteras disciplinares nos llevar entonces a
tomar en consideracin los siguientes temas: el proceso productivo intelectual de la
sociologa econmica y su legitimacin en tanto teora que pretende comprender la
economa con nuevas herramientas tericas y empricas, su modo de interpelacin de la
realidad y los obstculos presentes en esa bsqueda de cruces entre fronteras
disciplinares. Tomaremos entonces, como sealamos, algunos de los autores tratados
durante el curso para reflexionar sobre estos grandes temas que nos interrogan.
Bourdieu (2004:23-24) nos sugiere pensar la legitimidad de la produccin del discurso
acadmico vigente sobre la economa a partir de una comprensin de lo que denomina un
ethos del sentido comn econmico. Los principios que validan y legitiman ese ethos
son dos: la comprensin de la economa como mbito separado de otros y el estricto
gobierno de lo que denomina leyes naturales y universales. Siguiendo al autor, la
economa neoliberal debe varias de sus particularidades, supuestamente universales, al
hecho de estar sumergida o inmersa, embedded, en una determinada sociedad, esto es,
profundamente anclada en un sistema moral, con su propia visin. En otras palabras, un

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sentido comn econmico vinculado en tanto tal a las estructuras sociales y de desarrollo
de un orden social especfico. La teora econmica neoclsica adopta de esa economa
particular sus principios, los cuales codifica y sistematiza, para instituirlos como
principios de un modelo universal. Ese modelo, seala Bourdieu, se sostiene en dos
supuestos: la economa como territorio separado, con fronteras bien definidas y
determinadas. Se rige por mandatos naturales a los que ningn gobierno debe oponerse con
intervenciones imprevistas; el mercado se presenta como la herramienta eficiente e
irremplazable para organizar la produccin y el intercambio con igualdad de oportunidades
en cualquier sociedad democrtica.
Esa operacin de sistematizacin y codificacin se entiende en Dumont (1999:36) como
construccin de un objeto que sus productores pretenden aislado, distinguido, pero que no
puede ser entendido y analizado por separado de la ideologa global. Descifrar
rigurosamente el sentido del concepto economa implicara, desde la idea de este autor,
indagar tanto en lo que denomina las dimensiones virtualmente econmicas como en el
conjunto de representaciones sociales que influyen en ese discurso de modo directo o
indirecto. Debera ser claro entonces que no hay nada parecido a la economa en el
mundo exterior, hasta el momento en el que la construimos a modo de objeto. Cuando
hemos hecho esta construccin, podemos darnos cuenta en todos sus elementos de la
existencia de dimensiones en algn grado correspondientes que, si queremos ser rigurosos
en su definicin, deberamos denominar como cuasi econmicas: el papel que cumplen
esas dimensiones en el grupo no es el mismo en toda situacin, y las proposiciones que las
expresan no son verdaderas o falsas de por s, cuestiones sustanciales para su distincin y
clasificacin. El desafo est en pensar las proposiciones de la economa en relacin con
otras de apariencia no econmica. La disciplina especfica que construye el discurso sobre
los fenmenos econmicos debera poder explicarnos de qu modo lo hace y si no puede
argumentarnos sobre los sustancial de la economa, sobre los supuestos que la cimentan,
entonces ser necesario encontrarlos en el vnculo entre el corpus de ideas de la economa y
el conjunto social de representaciones, es decir en el papel que tiene el discurso de la
economa en la conformacin de la ideologa global. Un cruce, podramos decir, entre
discurso econmico y discurso sociolgico. Sociologizar la economa, implica encarar una

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desnaturalizacin de visiones, un cambio epistemolgico, una ampliacin y transformacin
de conceptos que creamos saldados.
Quienes desde la sociologa y la antropologa han abordado el anlisis econmico se
orientaron, por lo general, a una comprensin de los sistemas de intercambio. Entre esos
autores, Georges Bataille (1987:28) nos seala que el problema principal de la economa es
el del excedente, esto es, quin capta el excedente? cules son los modos de destruccin
de ese excedente? De acuerdo con nuestra lectura de Bataille, histricamente ha
predominado el inters por la conservacin y acumulacin que da a la produccin la
apariencia de un objetivo valorndose por encima del gasto improductivo gasto que
refiere a formas y modos de consumir y derrochar como las fiestas, las guerras, el juego o
las relaciones sexuales. El autor pone en juego una ampliacin del concepto: el gasto
analizado desde una perspectiva que no lo entiende al modo de la visin economicista, esto
es, desde su nfasis en la utilidad del mismo, sino que, por el contrario es concebido como
una funcin social que afecta a las de produccin y adquisicin. La lectura nos sugiere que
en la teora neoclsica esas funciones por lo general aparecen vinculadas mutuamente y sin
mediacin, como un objetivo ltimo junto con la utilidad. Si bien es cierto que la
produccin y adquisicin, transformndose en su desarrollo, integran en el anlisis
variables cuyo conocimiento importa para el entendimiento de los procesos histricos,
ambas no son, sin embargo, ms que instrumentos sujetos al gasto. As, el concepto de
gasto improductivo del que nos habla Bataille cumple un papel central en los sistemas de
intercambio siendo una variable principal en juego y cobra valor para el anlisis en tanto
constituye y produce las relaciones sociales:

El intercambio se presenta as, en el fondo, como un proceso de gasto sobre el que se


desarroll un proceso de adquisicin. La economa clsica crey que el intercambio
primitivo se produca bajo la forma de trueque, pues no tena en efecto, ninguna razn para
suponer que un medio de adquisicin como el intercambio hubiera podido tener como
origen, no la necesidad de adquirir sino la necesidad contraria de destruccin y de prdida.
(Bataille, 1987: 25-43)

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Una aproximacin emprica que siga en esta lnea de ampliar categoras a partir de un
anlisis sociolgico de los fenmenos econmicos, como sugiere Bourdieu, nos indicar
fronteras y pugnas del campo de la economa. En su anlisis del campo econmico
encontramos agentes de produccin aglutinados en instituciones que ocupan una posicin
dirigencial y que actan tanto como factores de exclusin as como de representacin frente
al Estado. Las fronteras del campo de la economa son, al igual que las fronteras de otros
campos, causa de pugnas en el interior del mismo y, nicamente la investigacin emprica
puede definirlas. Esto puede observarse de modo concreto en los variados casos de campos
que se configuran de modo casi institucionalizado en grupos de productores
especializados en rubros afines y organizados profesionalmente en clubes de dirigentes de
la industria. Estos grupos defienden las fronteras vigentes y por lo tanto actan como
factores de exclusin inherentes a las mismas y como agentes de representacin ante
diferentes poderes, pblicos y privados. Pero, nos sugiere el autor, entre todas las
interacciones con aquello que se encuentra por fuera del campo, las ms importantes son las
que se establecen con el Estado.

La competencia entre las empresas asume a menudo la forma de una competencia por el
poder sobre el poder del Estado en especial sobre el poder de reglamentacin y los
derechos de propiedad y por las ventajas aseguradas por las diferentes intervenciones
estatales: aranceles preferenciales, patentes, crditos para investigacin y desarrollo,
pedidos pblicos de equipamiento, ayudas a la creacin de empleos, a la innovacin, a la
modernizacin, a la exportacin, a la vivienda, etc. (Bourdieu, 2004:31-32)

La tarea del socilogo ser entonces tomar esas categoras, entender sus sentidos histricos
y usar el arsenal terico disponible para deconstruirlas y resignificarlas. Un pensamiento
sobre las fronteras disciplinares entre economa/sociologa slo puede ser crtico en tanto
los investigadores de ambas veredas se comprometan en la interaccin. Reflexionar la
sociologa econmica es volver a indagar sobre los lmites, distinciones y relaciones entre
economa y sociologa. Si ese proceso es tericamente productivo es porque en cada uno de
los lados de las fronteras hay investigadores que se proponen cruzarlas. Para todas las
disciplinas sociales una visin plural entre orden y accin social se convierte en la

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actualidad en un objetivo de relevancia poltica y acadmica. Como sealan Roig y Heredia
(2008:226), la supuesta autonomizacin de la economa y el simultneo afianzamiento de
las teoras neoclsicas en el marco de la teora econmica revisten a ese cambio de un tinte
sumamente desafiante, en dos sentidos: por una parte, al articularse con una teora que se
ocupa de modo central del orden y de la accin social, las corrientes imperantes de la
economa impulsan a las dems disciplinas sociales a reflexionar sobre esos mismos
aspectos y a dar cuenta de la necesidad de una visin plural en la lectura que hace el
cientfico social de la accin y la estructura. El emprendimiento implica no slo un reto
terico que adems cobra relevancia poltica. Para quienes participan de l directa o
indirectamente, para quienes lo impulsan o quienes se posicionan en la vereda contraria, el
corpus econmico neoclsico no es slo una narracin ms de la modernidad: se ha
transformado en un discurso con importantes efectos sobre diferentes actores, a quienes
instruye y motiva.
Por ltimo, en cuanto a los obstculos que podemos encontrar durante el proceso de
investigacin y a riesgo de hacer lo que criticamos, esto es, poner a la sociologa como
campo nico y por encima de los dems, proponemos una prctica sociolgica
autoreflexiva. Una sociologa econmica que se piense a si misma de modo permanente y
que adems logre valorar ciertas teoras que, incluso perteneciendo al corpus de la teora
econmica general, significan un aporte de relevancia a la configuracin de este campo de
reciente conformacin. Sera injusto criticar del mismo modo a todas las teoras que
componen la ciencia econmica sin dar cuenta de diferencias y distinciones entre las
mismas. Reconocer esas distinciones significa valorar aquellas teoras econmicas que
desde su aproximacin interpelan e incorporan de modo productivo conceptos de la
sociologa favoreciendo la problematizacin constante. No tener en cuenta esos aportes
sera tambin peligroso por el riesgo de caer en un imperialismo de la sociologa que
podra dejar a la economa a cargo de aquellos a quienes criticamos.

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Referencias bibliogrficas:

Bataille, Georges: La nocin de gasto en La parte Maldita, Ed. Icaria, Barcelona, 1987.

Bourdieu, Pierre: Las estructuras sociales de la economa, Manantial, Buenos Aires,


Introduccin y parte II, 2004.

Dumont, Louis: Homo aequalis, Taurus, Barcelona, 1999.

Roig, Alexandre y Heredia, Mariana: Franceses contra anglosajones? La problemtica recepcin


de la sociologa econmica en Francia, Revista Apuntes de Investigacin, Noviembre-N14,
CECYP.